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PRUEBA DE COOMS DIRECTA E INDIRECTA

Generalidades de la prueba
Las pruebas de Coombs se hacen para detectar ciertos anticuerpos que atacan a los
glbulos rojos. Los anticuerpos son protenas producidas por el sistema inmunitario.
Normalmente, los anticuerpos se adhieren a sustancias extraas, como bacterias y virus,
y hacen que sean destruidas.
Las siguientes condiciones provocan que se formen anticuerpos.

Reaccin a una transfusin


La sangre humana se clasifica de acuerdo a ciertos marcadores (llamados antgenos) que
se encuentran en la superficie de los glbulos rojos. Si recibe una transfusin de sangre,
la sangre transfundida debe ser compatible con su tipo de sangre. Eso quiere decir que la
sangre transfundida debe tener los mismos antgenos de sus glbulos rojos. Si recibe
una transfusin de sangre con antgenos diferentes a los suyos (sangre incompatible),
su sistema inmunitario destruye los glbulos transfundidos. Esto se conoce como una
reaccin a la transfusin y puede causar enfermedades graves o, incluso, la muerte. Esta
es la razn por la cual la compatibilidad del grupo sanguneo es tan importante.
Sensibilizacin al Rh
El Rh es un antgeno. El nombre completo de este antgeno es factor Rhesus.

Si una mujer embarazada con sangre Rh negativo est gestando a un beb (feto) con
sangre Rh positivo, puede ocurrir la sensibilizacin al Rh. El beb podra tener sangre
Rh positivo si el padre tiene sangre Rh positivo. La sensibilizacin al Rh ocurre cuando
la sangre del beb se mezcla con la sangre de la madre durante el embarazo o el parto.
Esto hace que el sistema inmunitario de la madre produzca anticuerpos contra los
glbulos rojos del beb en embarazos futuros. Esta respuesta de anticuerpos se llama
sensibilizacin al Rh y, segn cundo ocurra, puede destruir los glbulos rojos del beb
antes o despus de su nacimiento. Si ocurre la sensibilizacin, el feto o el recin nacido
puede desarrollar problemas de leves a graves (llamados enfermedad del Rh
o eritroblastosis fetal). En casos poco comunes, si la enfermedad del Rh no se trata, el
feto o el recin nacido puede morir.
Una mujer con Rh negativo puede recibir una inyeccin de inmunoglobulina Rh (como
RhoGAM) que casi siempre evita que ocurra la sensibilizacin. Los problemas de la
sensibilizacin al Rh se han vuelto muy poco frecuentes desde que se desarroll la
inmunoglobulina Rh.

Anemia hemoltica autoinmunitaria


Un tipo de anemia hemoltica, llamada anemia hemoltica autoinmunitaria, es una
enfermedad poco frecuente que provoca que se formen anticuerpos contra los propios
glbulos rojos de una persona.
Existen dos anlisis de sangre que pueden comprobar si hay anticuerpos que ataquen a
los glbulos rojos: la prueba de Coombs directa y la prueba de Coombs indirecta. La
prueba de Coombs directa se hace sobre una muestra de glbulos rojos del cuerpo. Esta
detecta los anticuerpos que ya estn unidos a los glbulos rojos. La prueba de Coombs
indirecta se hace sobre una muestra de la parte lquida de la sangre (suero). Esta detecta
los anticuerpos que estn presentes en el torrente sanguneo y que podran adherirse a
ciertos glbulos rojos, lo que dara lugar a problemas si ocurre la mezcla de la sangre.

Por qu se hace
Prueba de Coombs directa
La prueba de Coombs directa encuentra anticuerpos unidos a los glbulos rojos. Los
anticuerpos pueden ser los de su propio organismo, generados debido a una enfermedad,
o los adquiridos en una transfusin de sangre.

La prueba de Coombs directa tambin se puede hacer en un recin nacido con sangre Rh
positivo cuya madre tiene sangre Rh negativo. La prueba muestra si la madre ha
producido anticuerpos y si los anticuerpos se han desplazado a travs de la placenta a su
beb.
Prueba de Coombs indirecta
La prueba de Coombs indirecta detecta ciertos anticuerpos que se encuentran en la parte
lquida de la sangre (suero). Estos anticuerpos pueden atacar a los glbulos rojos, pero
no estn unidos a ellos. Por lo general, la prueba de Coombs indirecta se realiza para
detectar anticuerpos en la sangre del receptor o del donante antes de una transfusin.

Al principio de un embarazo, se realiza una prueba para determinar si la mujer tiene


sangre Rh positivo o Rh negativo (ttulos de anticuerpos Rh). Si la mujer tiene sangre
Rh negativo, se pueden tomar medidas para proteger al beb.

Cmo prepararse
No necesita hacer nada antes de realizarse esta prueba.

Cmo se hace
El profesional de la salud que le extraiga sangre:

Le ajustar una banda elstica alrededor de la parte superior del brazo para detener el
flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea ms
fcil insertar la aguja en la vena.
Limpiar con alcohol el lugar de insercin de la aguja.
Insertar la aguja en la vena. Si la aguja no se coloca correctamente o si la vena
colapsa, es posible que sea necesario pinchar ms de una vez con la aguja.
Conectar un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
Le quitar la banda del brazo cuando haya extrado la sangre necesaria.
Colocar una almohadilla de gasa o una bolita de algodn en el sitio de la puncin al
retirar la aguja.
Presionar el lugar de insercin y luego le pondr una venda.
Qu se siente
La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elstica
alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible
que no sienta en absoluto la aguja o que sienta un rpido piquete o pinchazo.
Riesgos
Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extraccin de una muestra de
sangre de una vena son muy bajas.

Le puede salir un pequeo moretn en el sitio de la puncin. Usted puede reducir las
probabilidades de que se forme un moretn al aplicar presin en el lugar durante
varios minutos.
En casos poco comunes, la vena puede hincharse despus de que le tomen la muestra
de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una
compresa tibia varias veces al da.
Resultados
Las pruebas de antiglobulina (pruebas de Coombs) se hacen para detectar anticuerpos
que atacan a los glbulos rojos.

Normales
No se encontraron anticuerpos. Esto se llama prueba de resultado negativo.

Prueba de Coombs directa. Un resultado negativo significa que su sangre no tiene


anticuerpos unidos a los glbulos rojos.
Prueba de Coombs indirecta. Un resultado negativo significa que su sangre es
compatible con la sangre que va a recibir en la transfusin. Una prueba de Coombs
indirecta negativa para el factor Rh (ttulos de anticuerpos Rh) en una mujer
embarazada significa que no ha desarrollado anticuerpos contra la sangre Rh positivo
del beb. Esto significa que no ha ocurrido la sensibilizacin al Rh.
Anormales
Prueba de Coombs directa. Un resultado positivo significa que la sangre tiene
anticuerpos que luchan contra los glbulos rojos. Esto puede ser causado por una
transfusin de sangre incompatible o puede estar relacionado con enfermedades
como anemia hemoltica o enfermedad hemoltica del recin nacido (HDN, por sus
siglas en ingls).
Prueba de Coombs indirecta. Un resultado positivo significa que su sangre es
incompatible con la sangre del donante y no puede recibir sangre de esa persona. Si la
prueba de ttulo de anticuerpos Rh es positiva en una mujer que est embarazada o
que planea quedar embarazada, significa que tiene anticuerpos contra la sangre Rh
positivo (sensibilizacin al Rh). Se le harn pruebas al inicio del embarazo para
verificar el tipo de sangre de su beb. Si el beb tiene sangre Rh positivo, la madre
ser observada de cerca durante todo el embarazo para evitar problemas con los
glbulos rojos del beb. Si no ha ocurrido la sensibilizacin, se puede prevenir con
una inyeccin de inmunoglobulina Rh.
Qu afecta esta prueba
Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean tiles por
diversos motivos, entre los que se incluyen:

Haber tenido una transfusin de sangre en el pasado.


Estar embarazada en los ltimos 3 meses.
Tomar algunos medicamentos, como cefalosporinas, sulfamidas, medicamentos para
la tuberculosis, insulina y tetraciclinas.
Para pensar
Se le puede hacer una prueba de Coombs directa a un beb recin nacido (cuya madre
tiene sangre Rh negativo) para detectar anticuerpos contra los glbulos rojos del beb.
Si la prueba es positiva, es posible que el beb necesite una transfusin de sangre
compatible para prevenir la anemia.