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O Voo Base

At chegada dos simuladores "full motion", com movimento em torno dos trs eixos (lateral,
longitudinal e vertical), todos os pilotos faziam obrigatoriamente um voo de treino anual sem
passageiros a que era dado o nome de Voo Base. Um avio (neste caso um Boeing 707) era
retirado do servio de linha e durante quatro horas iria servir para que vrios pilotos e um instrutor
efetuassem um conjunto de manobras que s em situaes limite encontrariam durante a operao
regular.
Como se imagina esta operao custava uma fortuna mas dava um bom contributo para a
manuteno dos altos nveis de conhecimento e proficincia por parte dos profissionais envolvidos.
Como disse este treino anual era obrigatrio mas nunca conheci ningum que no gostasse de nele
participar, um tipo de experincia a que bem poderamos chamar "radical", no mnimo. Vamos ento
ao Voo Base
Imediatamente a seguir primeira descolagem "falhava " um motor do B707. Tocava uma
campanha, acendia uma luz e o comandante ou copiloto que estivesse aos comandos teria que
resolver o problema. Nada de especial. Esse o tipo de emergncia que todos ns treinamos vezes
sem conta ao longo da carreira sempre na esperana que nunca acontea na vida real. Faz-se por
rotina.
Seguem-se manobras de aproximao perda, com ou sem "flaps". O avio perde velocidade, o
piloto mantm a altitude e a determinada altura a "control wheel" ( o "volante" do avio) comea a
vibrar freneticamente. Reconhecida a situao limite o piloto leva as mos aos comandos dos
motores e acelera at ao mximo permitido ("Go Around Thrust"), mantendo as asas direitas e o
"nariz" do Boeing ligeiramente acima do horizonte.
Depois fazem-se voltas com 45 graus de inclinao para a esquerda e para a direita. Em operao
normal o limite de 30 graus mas habitualmente o avio no ultrapassa os 20 para conforto dos
passageiros. Posso garantir que fazer voltas de 45 graus num avio destes sem recurso a
compensador obra.
Chega depois o momento "homens de barba rija": o instrutor desliga o sistema hidrulico dos
comandos de voo e o avio passa para "manual reversion", ou seja, controlado apenas pelo
sistema bsico de cabos e roldanas. preciso muito "msculo" para controlar um avio daquela
dimenso sem recurso a presso hidrulica e por vezes mesmo necessrio juntar a fora dos dois
pilotos para levar a misso a bom termo. Um pesadelo, no sentido fsico do termo.
Recuperado o sistema hidrulico desliga-se o "yaw damper" de forma a fazer o avio entrar em
"dutch roll". Eu explico.
Devido pronunciada "flecha" (ngulo das asas) qualquer avio a jacto tem tendncia a oscilar
sobre o eixo lateral. Para que isso no acontea instalado um mecanismo ("yaw damper") no leme
de direco ("rudder") que ao sentir qualquer oscilao imediatamente a corrige sem interveno do
piloto. Neste treino desligava-se o tal "yaw damper", o avio comeava e oscilar como se fosse um
bero e quem estivesse aos comandos tinha que saber o que fazer para contrariar essa tendncia.
No era fcil.
Fazia-se tambm uma aproximao VMO, a velocidade mxima permitida por razes
aerodinmicas. Metiam-se os quatro motores a fundo em voo nivelado e aguardava-se a campanha
de alerta quando era atingida a VMO. Depois reduzia-se a potncia para o mnimo e, se necessrio,
estendiam-se os "speed brakes" (traves aerodinmicos) para perder velocidade.
As manobras mais interessantes eram porm aquelas que alguns instrutores inventavam. A "canyon
approach", por exemplo. O piloto levava o Boeing 707 at vertical da soleira da pista 29 em Faro,
mantendo uma altitude de 1,000 ps, e depois era-lhe dito para aterrar no pedao de pista que tinha
sua frente. Era difcil, parecia nmero de circo, mas fazia-se.
Ou ento voar muito baixo sobre o mar a 250 ns de forma a levantar uma esteira de espuma que
se via a quilmetros de distncia.
Those were the days, my friends.