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BIOLOGIA HUMANA - ENFERMERIA

L O S N U CL E TI D O S
Los nucletidos son un tipo de biomolculas formadas por la unin de una
base nitrogenada, una pentosa y una molcula de cido fosfrico.

Son molculas de enorme importancia biolgica:

Son las unidades monomricas que constituyen los cidos


nucleicos (ADN y ARN)
Intervienen en el proceso de acoplamiento energtico entre las reacciones
que producen y las que consumen energa (ATP)
Actan como seales qumicas, intermediarias en los sistemas de
comunicacin celular (AMP cclico)
Forman parte de coenzimas y vitaminas (NAD o FAD)
Nos centraremos en la descripcin de los nucletidos constituyentes de los
cidos nucleicos: ARN (cido ribonucleico) y ADN (cido desoxirribonucleico).

NUCLESIDOS

Se llama nuclesido a la unin entre una base nitrogenada y una


pentosa mediante un enlace Nglucosdico.
Las bases nitrogenadas son compuestos planos heterocclicos, formados por
tomos de carbono y nitrgeno, que derivan de la purina o la pirimidina:

Las bases pricas derivan de la purina y, en los cidos nucleicos, aparecen


dos: la adenina (A) y la guanina (G).

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NUCLETIDOS
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Las bases pirimidnicas derivan de la pirimidina y pueden ser:


la citosina (tanto en el ADN como en el ARN), la timina (slo en el ADN) y
el uracilo (slo en el ARN).

En cuanto a la pentosa, puede ser de dos tipos:

En el cido ribonucleico siempre aparece la ribosa (Dribofuranosa)


En el cido desoxirribonicleico encontramos la desoxirribosa (D
desoxirribofuranosa)
Los carbonos de la pentosa se numeran como 1, 2, 3, 4 y 5, para
diferenciarlos de los tomos de la base nitrogenada.

El enlace Nglucosdico es una condensacin entre el carbono 1 de la


pentosa y uno de los nitrgenos de la base nitrogenada (el N1 en las bases
pirimidnicas o el N9 en las bases pricas), con la prdida de una molcula de
agua:

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Los nuclesidos se nombran aadiendo al nombre de la base la terminacin


osina si es una base prica (adenosina), o la terminacin idina si se trata de
una base pirimidnica (citidina). Si la pentosa es la desoxirribosa, se aade el
prefijo desoxi (desoxiadenosina o desoxicitidina).

NUCLETIDOS

Estn formados por la asociacin de un nuclesido con cido fosfrico.


Esta unin se establece mediante un enlace ster fosfrico con un grupo
hidroxilo del carbono 5 de la pentosa:

La nomenclatura ms usada es la que utiliza el nombre del nuclesido del


que procede y la palabra fosfato al final, indicando su posicin en la
pentosa. As, el nucletido formado por la unin de un nuclesido de adenosina
y un grupo fosfato en el carbono 5 de la pentosa se nombra como adenosn 5

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fosfato. Es posible encontrar ms de un grupo fosfato esterificado, por lo


que se suele emplear la denominacin monofosfato, difosfato o
trifosfato para indicar su nmero. En este caso, el nucletido anterior se
podra nombrar como adenosn 5monofosfato o, abreviadamente, AMP (el
difosfato y el trifosfato se designaran como ADP y ATP, respectivamente). Si la
pentosa hubiese sido una desoxirribosa, el nuclesido se denominara
desoxadenosina y el nucletido se nombrara como desoxiadenosn 5
monofosfato
Anuncios o dAMP.

N U C LE TI DO S NO NU C LE I CO S
Adems de los nucletidos que forman parte de los cidos nucleicos, existen
otros nucletidos no nucleicos que se encuentran libres en las clulas y
presentan diversas funciones metablicas.

ADENOSN FOSFATOS

El AMP, el ADP y el ATP son nuclotidos de adenosina que poseen uno,


dos o tres grupos fosfatos.
El adenosn trifosfato (o ATP) es la molcula transportadora de energa ms
abundante en las clulas e interviene en todas las reacciones de
transferencia de fosfato. Sus enlaces entre grupos fosfato son de alta energa
y se hidrolizan fcilmente, liberando esa gran cantidad de energa que sirve
para impulsar otras reacciones acopladas. La hidrlisis del ATP produce ADP
que, a su vez, tambin puede hidrolizarse para dar AMP.

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De manera similar actan los nuclotidos de guanina GTP, GDP y GMP.

AMP CCLICO

Es un nucletido de adenina cuyo cido fosfrico est esterificado con los


carbonos 5 y 3 de la ribosa, formando una estructura cclica.
Acta como segundo mensajero, activando las enzimas que regulan
determinadas reacciones qumicas en la clula cuando a la membrana llegan
las hormonas (primer mensajero). stas se unen a receptores
especficos activando una enzima (adenilato ciclasa) que se encarga de la
sntesis del AMP cclico a partir del ATP intracelular.

N I C O T I N AM N AD E N N D I N U C L E T I D O S

Son el NAD y el NADP (fosfatado). Estn formados por la unin de dos


nucletidos mediante un enlace fosfodister. Uno de los nucletidos
tiene adenina y el otro nicotinamida. La nicotinamida (niacina o vitamina B3)
es una base nitrogenada derivada de la pirimidina.
El NAD+ es la forma oxidada y es un aceptor que interviene en el intercambio
de electrones y protones en la produccin de energa en la clula. Cuando
se reduce a NADH transporta dos electrones y un protn. En este proceso
interviene la nicotinamida, como se aprecia en el recuadro.

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Es imprescindible en la gluclisis y el ciclo de Krebs.

El NADP posee las misma funciones y estructura, salvo por un grupo fosfato
en el carbono 2 de la ribosa unida a la adenina (sealado en rojo en la
imagen superior). Interviene en la fotosntesis.

F L AV N N U C L E T I D O S

Estn formados por una base nitrogenada de flavina unida a ribitol, una
pentosa derivada de la ribosa. Al unirse ambos para formar el nuclesido,
constituyen un compuesto llamado riboflavina o vitamina B2.
Los nucletidos de flavina son:

FMN: flavn mononucletido, con la riboflavina unida a un grupo fosfato.


FAD: flavn adenn dinucletido, formado por una molcula de FMN unida
a otra de AMP (enlace dister)

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Ambos actan como coenzimas de las deshidrogenasas en las reacciones


de oxidacin reduccin. Las formas oxidadas, FAD y FMN, aceptan
electrones y protones reducindose a FADH2 y FMNH2. Participan en el ciclo
de Krebs o en la cadena respiratoria.

COENZIMA A

La coenzima A est formada por ADP, cido pantotnico (vitamina B5) y una
cadena corta de etilamina unida a un grupo tiol (-mercaptoetilamina):

La coenzima A (CoA o CoASH) interviene en reacciones enzimticas


implicadas en el metabolismo celular como transportador de grupos
acilo (RCO) procedentes de los cidos grasos orgnicos.

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L A E S T RU C T UR A D E L AD N
El ADN, o cido desoxirribonucleico, es un cido nucleico formado por la
polimerizacin de nucletidos, en los que la pentosa es la desoxirribosa, por lo
que se denominan tambin desoxirribonucletidos.
La unin de nucletidos se establece mediante enlaces fosfodister entre
el grupo OH del carbono 5 de un nucletido y el OH del carbono 3 del
nucletido siguiente (enlace 53).

El ADN es el portador de la informacin gentica en los seres vivos:


Almacena la informacin gentica para el desarrollo de cada ser vivo
(genoma).
Codifica la sntesis de protenas de cada ser vivo (mecanismos de
transcripcin y traduccin).
Es capaz de hacer copias de s mismo de manera que la informacin
gentica pueda transmitirse a la descendencia (mecanismo de replicacin).

E S T R U C T U R A P R I M AR I A

De manera anloga a las protenas, la estructura primaria es la secuencia de


nucletidos que constituyen el polinucletido.
Una cadena de ADN se caracteriza por su tamao, su composicin y por el
orden en el que los nucletidos van enlazados. Los nucletidos que forman
parte del ADN son la adenina (A), la guanina (G), la citosina (C) y la timina (T) y
se representan de manera abreviada a partir de sus iniciales.
Cada cadena de ADN presenta dos extremos libres: el 5, unido a un grupo
fosfato, y el 3, unido a un hidroxilo.

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E S T R U C T U R A S E C U N D AR I A

La estructura que presenta el ADN fue establecida por Watson y Crick en


1953 y se conoce como modelo de doble hlice, cuyas principales
caractersticas son:
La estructura del ADN es una doble hlice dextrgira formada por dos
cadenas de polinucletidos enrolladas alrededor de un eje imaginario. Las
bases nitrogenadas se sitan en el interior de la cadena, enfrentadas entre s
en un plano perpendicular al eje de la molcula, a modo de peldaos de una
escalera de caracol. Los grupos fosfatos y las pentosas se orientan hacia el
exterior.
Son dos cadenas antiparalelas, ya que sus orientaciones son opuestas,
y plectonmicas, es decir, para separar las cadenas hay que desenrollarlas.

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Las cadenas de nucletidos son complementarias, es decir, hay una


correspondencia entre las bases nitrogenadas de ambas cadenas, de modo
que cada base prica siempre encaja en la doble hlice con
su correspondiente base pirimidnica: cada adenina se une siempre a una
timina, y cada citosina lo hace con un guanina.

Ley de Chargaff A + G = T + C

Las dos cadenas se mantienen unidas mediante puentes de hidrgeno:


la adenina siempre se une a la timina a travs de dos puentes de hidrgeno,
mientras que la citosina y la guanina lo hacen a travs de tres puentes de
hidrgeno.

La doble hlice tiene un dimetro de 2 nm. Entre cada par de bases


hay una separacin de 0,34 nm, y en cada vuelta hay 10 pares de bases,
por lo que la longitud por vuelta de hlice es de 3,4 nm.

Aunque la doble hlice es su forma ms comn, en determinadas condiciones


puede aparecer bajo otras estructuras diferentes.

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D E S N AT U R AL I Z AC I N DE L AD N
A pesar de la gran estabilidad de la molcula de ADN en condiciones
fisiolgicas, en ciertas condiciones de temperatura (unos 100 C) y pH (por
encima de 13) puede perder su estructura secundaria. Este proceso se
denomina desnaturalizacin y supone la desaparicin de las interacciones
hidrofbicas y la ruptura de los enlaces de hidrgeno que mantienen unidas las
dos hebras, por lo cual stas se separan y se arrollan individualmente al azar.
Se denomina temperatura de fusin (Tm) a aquella a la que el 50 % de la
doble hlice ha perdido su estructura. Ser mayor cuanto ms numerosos sean
los enlaces de hidrgeno que la sostienen, es decir, cuanto ms pares de
citosina y guanina existan en la molcula (pues entre ellos se establece un
enlace ms que entre la adenina y la timina).
La desnaturalizacin puede ser reversible en determinadas condiciones, y el
proceso inverso de recuperacin de la doble hlice se conoce
como renaturalizacin o hibridacin del ADN.

EL ADN EN LAS CLULAS EUCARIOTAS Y PROCARIOTAS

En las clulas procariotas encontramos el ADN en forma de cadenas


circulares que constituyen el cromosoma bacteriano, encontrndose en
algunos casos otras ms pequeas, denominadas plsmidos.
En las clulas eucariotas el ADN que aparece en el ncleo se presenta en
forma de estructuras lineales de gran complejidad, asociado a unas protenas
bsicas denominadas histonas, que permiten su compactacin. El conjunto de
todas las hebras de ADN recibe el nombre de cromatina y slo durante el
proceso de divisin celular se agrupan formando los cromosomas.
En las mitocondrias y cloroplastos de las clulas eucariotas tambin
encontramos ADN, pero en esta ocasin forma un anillo similar al de las clulas
procariotas.
Adems, hay que mencionar que en aquellos virus en los que el material
gentico est compuesto por ADN, ste puede ser monocatenario o
bicatenario, es decir, formado por una sola hebra o por dos. En ambos casos,
puede presentarse en forma lineal o circular.

E S T R U CT U R A Y TI P O S DE AR N
El ARN, o cido ribonucleico, es un cido nucleico formado por la
polimerizacin de nucletidos, cuya pentosa es la ribosa (ribonucletidos) y
en los que las bases nitrogenadas pueden ser adenina, guanina, citosina y
uracilo (no aparece la timina).
La unin de ribonucletidos se establece mediante enlaces fosfodister entre
el grupo OH del carbono 5 de un nucletido y el OH del carbono 3 del
nucletido siguiente (enlace 53).

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Salvo en algunos virus, el ARN se presenta como una estructura


monocatenaria que en algunos casos puede contener zonas organizadas
como una doble hlice que forman horquillas y otras cuyas bases no son
complementarias que dan lugar a bucles.

Segn la funcin biolgica que desempean podemos distinguir los


siguientes tipos de ARN: ARN mensajero, ARN de transferencia y ARN
ribosmico, fundamentalmente.

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A R N M E N S AJ E R O

El ARN mensajero (ARNm) presenta una estructura lineal de una sola hebra,
que puede formar horquillas en determinados tramos cuyas bases son
complementarias.
Su funcin es trasladar la informacin gentica del ADN a los ribosomas,
para la sntesis de protenas. Cada molcula de ARNm es complementaria a un
fragmento o gen de ADN, que sirve de molde para su sntesis durante
la transcripcin:

Podemos distinguir:

ARNm monocistrnico: el ARNm contiene la informacin necesaria para la


sntesis de una protena (eucariotas).
ARNm policistrnico: el ARNm contiene informacin para la sntesis de
varias protenas (procariotas).
Cada triplete de bases del ARNm se denomina codn y a cada uno le
corresponde un aminocido en la sntesis de protenas.

A R N D E T R AN S F E R E N C I A

El ARN de transferencia (ARNt) es el encargado de transportar los


aminocidos en el citoplasma para la sntesis de protenas. Est formado por
70-90 nucletidos, algunos de los cuales presentan bases poco frecuentes
(distintas de A, C, G o U) y presenta fragmentos con estructura de doble
hlice y otros en los que se forman bucles:

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Extremo 5, con un triplete de bases nitrogenadas en el que existe una


guanina y un cido fosfrico libre.
Extremo 3, formado por el triplete de bases CCA desapareadas por donde
se une el aminocido.
El brazo T, que lleva timina, a travs del cual se une al ribosoma.
El brazo D, mediante el cual se une a la enzima aminoacil-ARNt-sintetasa
que cataliza su unin con el aminocido.
El brazo A, que posee un triplete de bases denominado anticodn, que es
complementario al correspondiente codn del ARNm.
A cada codn del ARNm le corresponde el ARNt que posea el anticodn
complementario, el cual transporta un determinado aminocido. Es por eso que
cada gen codifica especficamente la sntesis de una protena, pues
proporciona la informacin necesaria para unir sus aminocidos en la
secuencia adecuada en el proceso de traduccin.

ARN RIBOSMICO

El ARN ribosmico (ARNr) es el ms abundante (en torno al 80 % del ARN


celular). Sus molculas son largas y monocatenarias, aunque presenta
fragmentos con estructura de doble cadena. Tiene funcin estructural ya que
se encuentra asociado a protenas formando los ribosomas, orgnulos
encargados de la sntesis de protenas.

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O T R O S T I P O S D E AR N

El ARN nucleolar se origina en el ncleo a partir de diferentes segmentos de


ADN denominados organizadores nucleolares. Se encuentra unido a diferentes
protenas formando el nuclolo y tras un proceso de maduracin origina los
ARNr.
Tambin existen otros ARN con funcin cataltica, formando estructuras
complejas tridimensionales que actan como enzimas (ribozimas). Algunos son
autocatalticos, es decir, son capaces de escindirse en varios fragmentos por s
mismos, sin ayuda de ninguna enzima.

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NUCLETIDOS