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Un perfil innovador: la carrera

de psicologa en la Unidad
Xochimilco de la uAM
Antecedentes de la enseanza y la
investigacin de la psicologa en Mxico

emos planteado que el proyecto educativo de la UAM-


H Xochimilco se constituy en la directriz y la inspiracin
para emprender la construccin del perfil de la Licencia-
tura en Psicologa de esa institucin universitaria. Un referente im-
portante en esa tarea fue el anlisis del panorama nacional relati-
vo a la prctica profesional de la psicologa y su relacin con la
enseanza e investigacin en las instituciones de educacin supe-
rior. Haremos un breve bosquejo al respecto, lo que permitir ubi-
car el contexto en el que surge la Licenciatura en Psicologa en la
Unidad Xochimilco de la UAM.
Ya hemos sealado, en un captulo anterior, algunos hechos
y momentos fundantes de la psicologa como carrera profesional.
Particularmente en 1974, ao de fundacin de la UAM, vemos que
el contexto en el que aparecen tanto la carrera de Psicologa en la
Unidad Xochimilco, como la de Psicologa Social en la Unidad
Iztapalapa, es de un crecimiento explosivo tanto de la oferta como
de la demanda de este tipo de formacin profesional. As, en los
primeros aos de la dcada de los sesenta la psicologa se estudia-
ba en tres o cuatro universidades del pas; en 1974 eran ms de 20
las carreras de psicologa y diez aos despus el nmero rebasaba
el centenar. Para el 2000, el Consejo Nacional para la Enseanza e
Investigacin en Psicologa tena ya un registro de alrededor de
160 instituciones universitarias que ofrecen estudios de licenciatu-
ra en psicologa en la Repblica Mexicana. Por otro lado, la psico-
loga ha estado, en las ltimas dos dcadas, entre los primeros doce
lugares en la demanda estudiantil (datos de la UNAM, que son
indicadores de una tendencia nacional). ste es un elemento cul-
168 CIN EN ,?L CONTEXTO EX
](ANC)

tural llamativo que amerita un amplio anlisis para arrojar luz acer-
ca del significado de esta "popularidad" en el contexto de la socie-
dad contempornea.
Por ahora nos preguntaremos si el campo profesional de la
psicologa en Mxico, a mediados de los setenta (cuando se fund
la uAM), ofreca un panorama alentador, dado el inters en su de-
sarrollo, que se haba manifestado en distintos mbitos. Sin desco-
nocer la riqueza de distintos proyectos profesionales y educativos
que existan en varias instituciones acadmicas y de servicio, pue-
de decirse que, en general, las tareas que el psiclogo vena cum-
pliendo en el mercado laboral no se caracterizaban por tener una
direccin conceptual y una orientacin social relevante. Sus fun-
ciones eran usualmente subsidiarias de la responsabilidad de otros
profesionales a los que se otorgaba mayor autoridad (particular-
mente mdicos y psiquiatras) y en las instituciones que ocupaban
sus servicios sola ubicrsele en tareas restringidas, tpicamente al
servicio del control social. Las herramientas con las que contaba
-tanto conceptuales como instrumentales- parecan insuficientes
para afrontar con alternativas creativas los encargos institucionales
y las problemticas psicosociales que enfrentaba. Siempre hubo
excepciones, pero esa situacin era la prevaleciente.
La investigacin se debata entre la imitacin de los estudios
experimentales, que se haban popularizado en particular en Esta-
dos Unidos, con ratas y otros animales de laboratorio, los estudios
de psicologa social (actitudes, prejuicios, orientaciones al consu-
mo, etctera) por medio de encuestas y anlisis estadsticos, la es-
tandarizacin de tests psicomtricos,' las valoraciones de "perso-
nalidad" con bateras de pruebas psicolgicas, los estudios de
"psicologa del mexicano" con distintos instrumentos, algunas ex-
periencias de "psicocomunidad" y estudios de casos clnicos, para
sealar algunas de las iniciativas ms relevantes. Estas investigacio-
nes tuvieron el mrito de impulsar un espritu de investigacin y de
fortalecer la formacin de algunos grupos de investigadores en psi-
cologa, pero an se estaba lejos de cc asolidar lneas significativas
para el avance de la psicologa en Mxico, cuyo panorama cientfico
permaneca bsicamente dependiente de los pases desarrollados.

1 Estandarizacin quiere decir generar normas de calificacin de los instrumen-


tos de evaluacin psicolgica creados en otro contexto cultural, para adaptarlos
a una nueva poblacin.
UN PERFIL INNOVADOR: LA CARRERA DE PSICOLOGIA EN LA UAM-\ 169

Aparte de los obstculos para que el papel profesional del


psiclogo adquiriera legitimidad y reconocimiento basados en
motivos de carcter poltico e ideolgico (por ejemplo la "autori-
dad" de las profesiones tradicionales, las rivalidades y competen-
cias entre distintos especialistas, la apariencia en sus primeros aos
de vida como una profesin "femenina", etctera ), un factor pre-
sente en el desarrollo mismo de la psicologa restringi su pers-
pectiva como disciplina . Nos referimos al papel que jug la incor-
poracin dogmtica de un paradigma cientfico mecanicista y lineal,
al que se apost como la nica posibilidad de que la psicologa
fuera reconocida como "cientfica ", que tuvo su mxima expresin
en la hegemona conductista manifestada desde mediados de los
sesenta en la UNAM, y cuya influencia marc significativamente el
campo de la psicologa en Mxico. La perspectiva adoptada (he-
cho que no fue universal , ya que siempre hubo una pluralidad de
enfoques y tendencias dentro de la psicologa ) 2 deriv en distintas
consecuencias : redujo considerablemente la perspectiva epistemo-
lgica para la investigacin , empobreci el marco conceptual de la
psicologa y le mantuvo lejos de un dilogo fecundo con las disci-
plinas humansticas y sociales.
Estas reflexiones pretenden ubicar las condiciones prevale-
cientes en el desarrollo de la psicologa en Mxico a mediados de
los setenta . Sin duda, hoy en da, el panorama se ha transformado
cuantitativa y cualitativamente, si bien todava falta mucho por
construir y consolidar, tanto en el terreno de la enseanza como
de la investigacin. Creemos que en los nuevos escenarios han
jugado un papel significativo las opciones abiertas en la UAM.

LOS HORIZONTES EN XOCHIMILCO

Como consecuencia del enorme aliento creativo que signific el


Proyecto Xochimilco , se gener en la UAM-X un perfil de Licencia-
tura en Psicologa con caractersticas originales en los siguientes
aspectos:

2 La Universidad Iberoamericana, por ejemplo , una de las pioneras en la ense-


anza de la psicologa en Mxico , ha sido consistente a lo largo de los aos en
promover una psicologa de corte humanstico. Por otra parte , el estudio del psi-
coanlisis fue abandonando los mbitos universitarios , o al menos volvindose
poco importante , para convertirse en "patrimonio " de asociaciones privadas.
{" EC t'L }`.:1,^\ EN El, CC7\ ['E <-[? ti1f;.tiI ANO

a) Su paradigma epistemolgico
b) La definicin de su objeto de estudio
c) La concepcin de prctica psicolgica (perfil curricular
y profesional)
d) Los enfoques metodolgicos en la investigacin
e) Los referentes tericos que fueron privilegiados en los
marcos conceptuales
f) La concepcin del proceso de formacin del psiclogo

PARADIGMA EPISTEMOLGICO

Situarse en un determinado campo de conocimiento y en una prc-


tica de produccin de saber, implica ubicar las premisas desde las
cuales se plantea la produccin de conocimientos (es decir, el avance
cientfico mediante la investigacin) y el perfil de prcticas socia-
les que de ellas se deriven (desarrollo de tecnologas e interven-
ciones profesionales). As, cuando se inici la tarea de proponer
un plan de estudios de Psicologa en la UAM-X, para empezar se
asumi plenamente que el campo de conocimientos donde se si-
tuaba era el de las Ciencias Sociales y Humanidades (y decimos
que se "asumi" y no "se eligi" porque esta ubicacin estaba ya
predeterminada en el proyecto universitario de Xochimilco).
Esta caracterizacin como ciencia social era relativamente
novedosa para la psicologa en Mxico, la que, debatindose en
una bsqueda de "identidad", haba pugnado por distanciarse
de su pasado filosfico y tomado como modelo de trabajo cient-
fico las ciencias naturales (o al menos, este modelo gravitaba fuer-
temente como "censura" sobre otro tipo de opciones tericas y
metodolgicas). Estar en el campo de las ciencias sociales signifi-
ca, por ejemplo, abrirse a un dilogo enriquecedor con aquellas
disciplinas que abordan, cada una desde su propia especificidad,
los procesos histrico sociales en sus distintos rdenes de comple-
jidad. De esta manera, la psicologa explcitamente comparte con
la antropologa, la sociologa, la historia, la literatura, la filosofa
y otras reas del conocimiento, el estudio del ser humano en su
devenir y en sus producciones. Esto no quiere decir que se desco-
nozca el sustrato biolgico y fsico de la existencia (partiendo de la
real dad del cuerpo con todas sus consecuencias); todo lo contra-
rio, ya que mientras ms amplia sea la comprensin de la vida me-
jor nos situamos frente al conocimiento. Sin embargo, la perspecti-
PERFIL INNOVADOR: LA CARRERA DIE PMCOLOCA F_,,: LA 3AN1-,\ 11-1

va y el enfoque son muy distintos cuando los aportes de las ciencias


naturales complementan (no reducen) la mirada sobre lo social y la
dimensin simblica caracterstica de la condicin humana.
Situarse en el campo de las ciencias sociales es tambin estar
frente al reto de desarrollar mtodos de investigacin pertinentes
a sus objetos de estudio (evitando la "importacin" acrtica de los
que han sido funcionales en las ciencias naturales), y en general la
reflexin epistemolgica sobre los alcances y limitaciones del que-
hacer cientfico. Por supuesto, en las ciencias sociales existe un con-
flicto de paradigmas, multiplicidad de enfoques e interpretacio-
nes tericas muchas veces contradictorias e incompatibles. Por ello
es fundamental definir el marco de referencia donde se ubica cada
prctica cientfica. Desde la carrera de Psicologa en la UAM-X se
estim importante trascender el paradigma positivista por consi-
derar que ha llevado a visiones fragmentarias (ver tan slo partes
sin captar el contexto ni la dinmica de su movimiento), lineales
(razonamientos causa-efecto), dualistas (antinomias tipo individuo-
sociedad) y reduccionistas (explicaciones que podran ser acepta-
bles a un cierto nivel, son extrapoladas para abarcar fenmenos de
otro orden de complejidad). Como alternativa, se opta por otro pa-
radigma que es transdisciplinario, complejo e histrico. Este nos condu-
ce a acercarnos a nuestro campo de conocimiento pensando en:

a) Procesos, ms que en manifestaciones aisladas


b) Relaciones y redes, ms que en causas y efectos
c) Aproximaciones a la verdad, y no en una verdad absoluta

Estos aspectos son de importancia significativa y perfilan una psi-


cologa muy diferente a la establecida desde otro marco de refe-
rencia epistemolgico. Lo ejemplificaremos cuando abordemos el
siguiente punto.

EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PSICOLOGA

Hablar del objeto de estudio de la psicologa equivale a respon-


der a cuestionamientos tales como qu estudia -o de qu se ocu-
pa- la psicologa? Esta pregunta que parece tan sencilla de res-
ponder ha sido motivo de las ms importantes polmicas tericas
dentro de la disciplina y de los distanciamientos ms radicales
entre sus practicantes. Las definiciones propuestas reflejan la his-
t'PI t%LOGTA: N EL O ^r-.xTO v^t.xlcANO

toria del pensamiento humano respecto de este inquietante "tra-


tado del alma" (la psicologa) como lo indica su procedencia
etimolgica. Las concepciones han sido tan divergentes que nos
llevan a la situacin de que aun en la actualidad no hay nada
parecido a "una" psicologa; hay realmente muchas psicoi'.ogas,
donde lo que est en juego es, ms que desarrollos tericos (que,
en principio, son o deberan ser bienvenidos como una expresin
de avance del conocimiento), paradigmas epistemolgicos que
pueden ser incompatibles y que si no se comprenden impiden la
posibilidad de situarse crticamente en cualquier campo del co-
nocimiento.
Ubicndonos por ahora en la etapa "cientfica" de la psicolo-
ga (es decir, cuando adquiere autonoma respecto de la filosofa)
mencionaremos dos "objetos" a los que se ha apostado la construc-
cin de esta ciencia: la "conciencia" y la "conducta".' Este no es el
momento de realizar un anlisis pormenorizado del alcance e im-
plicaciones de estas nociones (ya que ha sido motivo de reflexin
en otro captulo); slo los tomaremos como referentes para que se
aprecie la particularidad del enfoque de la carrera de Psicologa en
la UAM-x, en donde se estableci como objeto de estudio que fun-
damentara su diseo curricular: los procesos de produccin de la
subjetividad.
La nocin de "conciencia", de inspiracin cartesiana ("pien-
so, luego existo"), se refiere a la "evidencia" de procesos psquicos
"interiores" que pasan a ser descritos como funciones: sensacin,
percepcin, memoria, voluntad, pensamiento, emocin, etctera
(convertidos en los "temas" de la psicologa, tal como los encontra-
mos actualmente en muchos de los textos de psicologa general o
de introduccin a la materia). Esta propuesta genera un tipo de
aproximacin a la psicologa de corte funcional que hace ;al "yo"
consciente equivalente al sujeto, y que es insostenible despus de
la ruptura epistemolgica propiciada por el psicoanlisis con el
reconocimiento del inconsciente. En efecto, el psicoanlisis ha
mostrado que la conciencia no es ms que una cualidad de lo ps-
quico (el "yo" es una ilusin de totalidad), nunca la naturaleza de
la subjetividad.

3 Ri^comendamos la lectura del ensayo: "Qu entienden los psiclogos por psi-
co; oga?", en: N. Braunstein et al., Psicologa, ideologa y ciencia, Mxico: siglo vein-
tiuno editores, 1979.
UN PERFIL INNOVADOR: I A CARRERA DE PSI( }I..OC TA EN X 173

Por su parte, la nocin de "conducta" en su versin clsica 4


es decir, definida como el comportamiento observable relacionado
con una condicin de estmulo, se inscribe en un paradigma radi-
cal positivista (estmulo-respuesta) que plantea como proyecto una
psicologa sin subjetividad. No hay lugar para el "sujeto" ni para
incorporar una nocin de sociedad; en su lugar aparecen las cate-
goras de organismo y de ambiente. Tal aproximacin no puede
ser ms ajena a la bsqueda que emprendimos en la UAM-X.
El objeto de estudio que propone la Licenciatura en Psicolo-
ga de esa universidad, parte de una nocin de subjetividad que se
refiere a aquellos procesos que producen y son producidos por el
mundo simblico humano. Es lo que define la condicin de ser
humano: aquella dimensin que nos separa del orden de la natu-
raleza. La subjetividad no debe ser confundida con una esencia ni
pensada como algo abstracto e inmanente a cada individuo. Tam-
poco puede ser descrita por rasgos o conductas (no es ni "persona-
lidad", ni se reduce al comportamiento). En cambio, debe ser com-
prendida como multiplicidad, como procesos producidos
histricamente y tramada desde las redes institucionales que tras-
cienden y anteceden al individuo. Este aspecto transindividual tie-
ne que ver con la idea de sujetacin y con la nocin de inconscien-
te, indisociable de nuestra concepcin de subjetividad. Resulta por
tanto falsa la dicotoma entre exterioridad social e interioridad in-
dividual, entre individuo y sociedad. Lo social histrico no es un
afuera, sino aquello con lo que est tramado el mismo inconscien-
tes Como puede apreciarse es una nocin compleja que requerir
tiempo y condiciones de aprendizaje para ser construida por el psi-
clogo en formacin, tarea que, creemos, puede ser fascinante si
hay vocacin para emprender el estudio de la condicin humana.

LA CONCEPCIN DE PRCTICA PSICOLGICA

Para componer un plan de estudios de psicologa desde los plan-


teamientos del Sistema Modular es esencial reflexionar sobre la

a Para muchos psiclogos ha resultado apropiado definir la psicologa como "cien-


cia de la conducta"; sin embargo, hay una serie de variantes en la definicin
misma de "conducta", aunque en general es comn la inquietud por construir
una disciplina "objetiva".
s Vase Juan Carlos De Brasi. Subjetividad, grupalidad, identificaciones. Buenos Ai-
res: Bsqueda/Grupocero, 1990.
174 LA P IC<)LC?<l l}N El t R`1ENTO ll. l(.1\U

funcin social del psiclogo (es decir, contestar a la pregunta de


para qu le sirve a la sociedad la prctica de la psicologa) y re-
flexionar tambin sobre las modalidades de prctica profesional
que puedan propiciar la transformacin de la problemtica social.
En la uAM-x se pens en la formacin de un psiclogo crtico
y creativo que fuera capaz de instrumentar prcticas profesionales
tendientes a la resolucin de problemas relevantes de nuestra so-
ciedad, con capacidad para discriminar el nivel de abordaje de las
problemticas psicosocial (individual), grupal, institucional y co-
munitaria, as como para contextualizarla en el campo social e his-
trico; as mismo, con formacin para la investigacin que inclu-
yera una disposicin para la exploracin de la propia subjetividad
implicada en las distintas prcticas sociales en que se vea inmerso.
Su funcin bsica sera favorecer la produccin de pensamien-
to, creatividad y aprendizaje respecto de los procesos de la subjeti-
vidad, con el objetivo de que un sujeto, grupo, institucin o comu-
nidad (segn el nivel de intervencin) estn mejor instrumentados
para abordar y resolver las situaciones y dificultades que enfren-
tan. El psiclogo no es un experto que dice a otros qu hacer; en
cambio, interviene para producir las condiciones que permitan que
los sujetos aprendan a reconocer los procesos y las vicisitudes
intersubjetivas, grupales e institucionales que los afectan, trascen-
diendo lo obvio o aparente. Para ello cuenta con herramientas de
diagnstico, evaluacin, planeacin e intervencin, entre las cua-
les destacan los dispositivos grupales. En lo especfico, el psiclo-
go enfrentar problemticas psicosociales muy diversas y comple-
jas en los distintos momentos de la vida humana y en los mbitos
donde se configura la experiencia: los campos de la salud, educa-
cin, laboral, familiar, comunitario, etctera. Su prctica apuntara
a favorecer la produccin de una riqueza humana y simblica im-
prescindible para la transformacin de la sociedad.

LOS ENFOQUES METODOLGICOS EN LA INVESTIGACIN

Por enfoque metodolgico entendemos las estrategias que posibi-


litan la produccin de conocimiento, es decir, la investigacin.. Sien-
do sta el elemento formativo por excelencia en la UAM-X, es im-
portante establecer una poltica acadmica que oriente su
desarrollo. En Xochimilco hemos reconocido que no hay una me-
todologa universal que garantice por s misma la produccin de
UN P RF11 INNOV>AUOR: LA { ARRITA 1)S, I`1, LN A I:A,,,-R 175)

conocimientos . La actividad cientfica es una tarea creativa funda-


da en una permanente reflexin epistemolgica . De ah que la me-
todologa debe construirse (y no nada ms "aplicarse "), respon-
diendo en cada caso a los retos que abre, tanto el campo de la teora
corno las problemticas de la realidad, revelando en esta construc-
cin la forma de enfocar los problemas y el modo de buscar su
explicacin o comprensin. La metodologa de investigacin debe
inferirse de la naturaleza del problema a investigar , lo cual en las
ciencias sociales plantea retos muy particulares derivados de la con-
dicin histrica de los sucesos humanos.
En el trnsito por los distintos mdulos se espera que el alum-
no pueda comprender que un investigador es un sujeto en proce-
so y la investigacin un proceso de interrelacin y de mutua trans-
formacin entre el sujeto investigador y el objeto de conocimiento;
este ltimo ser delimitado y producido desde una perspectiva
amplia y contextualizada . Considerando los problemas-eje que los
mdulos de psicologa proponen (referidos a procesos psicoso-
ciales) se ha privilegiado la formacin en lo que respecta a meto-
dologas cualitativas de investigacin , sin descuidar el conocimiento
de metodologas ms conocidas.

REFERENTES TERICOS PRINCIPALES

La psicologa se caracteriza por una multitud de corrientes teri-


cas, cuya diversidad puede confundir fcilmente al estudiante que
entra a formarse en este campo. Por otro lado, en toda profesin
universitaria el compromiso es la pluralidad y la apertura, es decir,
la formacin de un " espritu cientfico " que significa juicio crtico,
avidez por la verdad y tolerancia; todo lo contrario a una posicin
dogmtica e intolerante . Para favorecer una formacin crtica, un
diseo curricular debe explicitar el marco de referencia sobre el
cual ha sido construido, mostrando la lgica en la seleccin de los
referentes tericos que por eso mismo son privilegiados. Al mis-
mo tiempo, se debe alentar la bsqueda, nunca cerrando opciones
u oscurecer los procesos histrico sociales que se juegan en la con-
formacin de un determinado campo de conocimiento.
Desde esas reflexiones, recordemos que el enfoque de la psi-
cologa en la UAM-x es social y transdisciplinario (o, si se quiere,
multirreferencial). Para estudiar los procesos de la subjetividad
requerimos de aportes que provienen de varias disciplinas, no slo
176 L r i OLOG,i EN E1: C ONTF;\"l"O MEXICANO

de la psicologa. En cuanto a los referentes ms relevantes que apa-


recen consistentemente tenemos el psicoanlisis, fundamento esen-
cial para explorar y comprender la subjetividad; la psicologa
gentica, referente importante para estudiar los procesos
cognoscitivos; distintas perspectivas provenientes de la psicologa
social y grupal -especialmente la concepcin operativa de gru-
pos-; diversos enfoques para el anlisis institucional y ciertas
teorizaciones sobre el poder (Foucault, Nietszche), por citar algu-
nas de las lneas que vertebran el marco conceptual de la Licencia-
tura, marco abierto al avance del conocimiento, ampliado y multi-
plicado con aportaciones de distintas fuentes.

CONCEPCIN DEL PROCESO DE FORMACIN DEL PSICLOGO

El plan de estudios de psicologa slo se concibe plenamente si se


le dota del dinamismo propuesto por el Sistema Modular. Al plan
curricular se le da vida y movimiento a partir de la accin
transformadora que supone aprender mediante un proceso activo
de indagacin de problemas concretos, en el mbito grupa] que es
vehculo para el aprendizaje y continente de las ansiedades que
provoca todo cambio. Este proceso supone tambin un trabajo so-
bre la propia implicacin en su formacin como psiclogo, anali-
zando cmo se va situando y transformando en esta prctica
institucional. El estudiante de psicologa tiene que asumir que
durante su formacin debe construir el medio de trabajo ms im-
portante con el que contar en el futuro: l mismo, como sujeto
pensante, crtico y creativo.
UN PERFIL INNOVADOR: l. :A CARRERA DE PSICOLOGA EN LA UAM-X 7.77

Bibliografa bsica de consulta

AA. Tras las huellas de la subjetividad. Mxico: UAM-x / Cuadernos del


TIPI, nro. 6, 1998.
Casanova Cardiel, P (Comp.). Las profesiones en Mxico: psicologa.
Mxico: UAM-X, 1990.
DCSH. Perfil de la carrera de psicologa. Mxico: UAM-X, 1977.
. Plan y programas de estudio de la Licenciatura en Psicologa.
Mxico: UAM-x, 1994.

Bibliografa complementaria

Len, E., y H. Zemelman (Coords.). Subjetividad: umbrales del pensa-


miento social. Barcelona : Anthropos / CRIM / UNAM, 1997.