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IVN ILLICH

EN AMERICA LATINA
PARA QUE
SIRVE LA ESCUELA?

QUINTA EDICIN

EDICIONES BSQUEDA
BUENOS AIRES
NDICE

Qu quiere decir Illic h ?................................. 07


Hacia un abismo de clases................................ 11
Una nueva religin............................................ 35
La alternativa de la enseanza...................... 47
La necesidad de una revolucin cultural .... 69

Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723


Todos los derechos reservados.
Ediciones Bsqueda S. A.
Printed in Argentina Julio de 1973

EDICIONES BSQUEDA
Casilla 88, Suc. 33
1433 - Buenos Aires - Argentina

Este libro se termin de imprimir


en el mes de octubre de 1985
en los Talleres Grficos LITODAR
Viel 1444 - Capital Federal

L
Qu quiere decir Illich?
Monseor Ivn Illich y sus ideas sobre la cultura, la educacin y la
accin de la Iglesia en esos terrenos, dieron lugar a una profunda
controversia en el continente americano. Las ideas de Illich son
realmente duras. Sin embargo, se es su estilo. Por supuesto, han
provocado enojo y resentimiento. Pero sera lamentable que un tal
resentimiento, aunque comprensible, oscureciera los urgentes problemas
que l expone.
Podemos entender mejor la posicin del autor, de este volumen si
regresamos al otoo de 1956, cuando lleg a Puerto Rico como
vicerrector de la Universidad Catlica. Uno de sus primeros pasos fue el
de establecer el Instituto de Comunicacin Intercultural, un instituto de
verano destinado al entrenamiento de religiosos y laicos norteamericanos
para trabajar entre los puertorriqueos emigrados en masa a las ciudades
norteamericanas. El entrenamiento en espaol consuma mucho tiempo
del programa del instituto; pero monseor aclar que lo vital del
programa era la comunicacin de una sensibilidad intercultural, la
habilidad de percibir el significado que tienen las cosas para gente de una
cultura diferente a la nuestra. El entrenamiento en el instituto se diriga a
ayudar a los clrigos y religiosos de los Estados Unidos en su mayora
provenientes de familias de la clase media de descendencia, irlandesa,
alemana e italiana a apreciar los valores intrnsecos de los
puertorriqueos para poder formarlos espiritual y religiosamente sobre
sus profundos conceptos y sentimientos religiosos en vez de re-crearlos
segn el patrn religioso norteamericano.
En teora, pocos protestaran ante tal programa. Pero cuando ste se iba,
descifrando en detalle, comenz a irritarse la sensibilidad nerviosa. Illich
segua implacable ilustrando su mensaje con ejemplos concretos de las
actividades de los religiosos norteamericanos en Puerto Rico. La
controversia no se hizo esperar. En qu consista la controversia y
cules eran los planteamientos?
Parte de la controversia era el mismo Illich; su personalidad, su estilo,
sus mtodos. El es un hombre extraordinariamente inteligente, le gusta
tener gente inteligente a su alrededor y se le hace difcil ocultar su
desprecio por lo que l considera estupidez. Es un genio poliglota: habla
nueve idiomas casi sin acento y es un cosmopolita que se siente en casa
en cualquier pas de Europa o del Hemisferio Occidental.
El ex monseor Illich fue educado en Roma para trabajar en una oficina
del vaticano; conoce a perfeccin el Derecho Cannico, la diplomacia y
las ciencias polticas eclesisticas. Devora libros y puede leer ms en
una noche que la mayora de los hombres educados en una semana. En
Cuemavaca ha organizado una biblioteca que puede competir con
cualquiera otra, en el campo latinoamericano, a excepcin de las
colecciones ms especializadas de las grandes universidades. En
conversaciones con expertos, absorbe informacin con una rapidez
increble. Puede ser el hombre ms cordial en su trato, o brutalmente
poner en ridculo o manifestar desprecio. Tambin tiene algo de
descendencia juda que sabe explotar al mximo: durante una recepcin
en Puerto Rico en honor de los oficiales del sindicato norteamericano
AFL-CIO, asombr a los invitados citando habl con David Rubinsky y
Jacob Potofsky en un yiddish perfecto.
Tiene una visin de los cambios radicales que deben efectuarse en la
Iglesia si es que sta ha de ser presencia de Cristo a los hombres del siglo
XXI. Y est convencido de que dichos cambios no pueden ocurrir sin
violencia a uno mismo y a veces a los otros. No he venido a traer
la paz, sino la espada, dice el Seor. Se castiga con el trabajo hasta tal
punto, que psiquiatras aficionados lo han llamado masoquista. De igual
manera, castiga a los que trabajan con l. Si alguien, a pesar de toda
buena intencin, parece estorbar el desarrollo que l cree necesario para
la Iglesia y si la situacin exige combate, l cree siempre que debe
combatirse. El es, y siempre ser, un signo de contradiccin y un foco de
controversia.
Juan Jos Rossi
H acia un abism o de clases

El mito liberal y la integracin social


Durante las dos ltimas dcadas, el concepto crecimiento
demogrfico estuvo presente en toda conversacin relacionada
con el desarrollo de Amrica Latina. En 1950, alrededor de
doscientos millones de personas vivan entre M xico y Chile, cifra
equivalente a la poblacin total de Estados Unidos y Canad, en
donde slo 15 millones lograron producir suficiente comida para
todos sus conciudadanos y adems, para una buena parte del
mundo. Dado el nivel tecnolgico de Amrica Latina, tenemos que
120 millones de campesinos subyugados por una agricultura
primitiva, no lograron abastecer siquiera las necesidades de su
poblacin total.
Si damos por sentada la eficacia de los programas de control de
la natalidad y de desarrollo de la tecnologa rural, seguramente para
1985 no existirn ms de 4 millones de agricultores que
producirn alimentos para una poblacin total de 340 millones.
Los 300 millones restantes quedarn marginados de la economa si
no se les incorpora a la vida urbana o a la produccin industrial.
Por otra parte, durante estos ltimos veinte aos los gobiernos
latinoamericanos y la ayuda tcnica extranjera aumentaron su
confianza en la eficacia de la escuela elemental, industrial y
superior como un instrumento de incorporacin de los
habitantes de barrios, rancheras y poblados, al mundo de la
fbrica, del comercio, de la vida pblica. Se m antiene la
ilusin de que pese a que se posea una economa precaria, la
escuela podr producir una amplia clase media, con virtudes
anlogas a las que predominan en las naciones altamente
industrializadas. Hoy ya se hace evidente que la escuela no est
alcanzando estas metas, y su ineficacia ha motivado un aumento en
las investigaciones tendientes a mejorar el proceso de enseanza
que se sigue en las escuelas y a adaptar los planes de estudio y la
administracin escolar a las circunstancias concretas de una
sociedad .en desarrollo. Pero dicha investigacin no es suficiente; se
hace necesaria una revisin radical.
En vez de estancarnos en un esfuerzo por mejorar las escuelas,
lancmonos a analizar crticamente la ideologa que nos presenta al
sistema escolar como un dogma indiscutible de cualquier sociedad
industrial. Y al efectuar la revisin no deberemos escandalizarnos
si descubrimos que posiblemente no sea la escuela el medio de
educacin universal en las naciones en vas de desarrollo. Por el
contrario, tal vez esto sirva para dejar libre nuestra imaginacin y
crear un escenario de futuro en el que la escuela resulte un
anacronismo.
El problema es difcil e inquietante. La angustiosa carencia de
alternativas que presenta el sistema tradicional escolar, hace que las
discusiones tengan un matiz demasiado abstracto y de a ratos
frustrante. Sin embargo, ellas nos hacen ms conscientes de
la ineficacia de la escuela tal como funciona hoy. Se llega a la
conclusin de que en Amrica latina la escuela acenta la
polarizacin social, concentra sus servicios de tipo educativo y
no educativo en una lite, y est facilitando el cam ino a una
estructura poltica de tipo fascista. Por el solo hecho de existir,
tiende a fomentar un clima de violencia.
No existe reforma social sin signo poltico. Cualquier cambio
real en el mtodo de admisin, en el plan de estudios y en la
expedicin de certificados y ttulos, es polticamente discutible.
Pero aqu proponemos mucho ms: el rechazo de la ideologa que
exige la reclusin de los nios en la escuela. Esta afirmacin no
sera esencialmente discutible, si no fuera considerada polticamente
subversiva.
La Alianza para el Progreso (de las clases medias)
Hace una dcada los gobiernos americanos constituyeron una
Alianza para el Progreso ; o tal vez para frenar el progreso,
aunque ms bien parece una alianza al servicio del progreso de
las clases medias.
En la mayora de los pases, la Alianza ha impulsado la sustitucin
de una lite cerrada, feudal y hereditaria, por otra que se dice
m eritocrtica . Esta "nueva" lite se encuentra abierta solamente
a los felices privilegiados que han obtenido un certificado escolar.
Simultneamente, el proletariado marginado urbano (compuesto en
parte por vendedores ambulantes, vigilantes de autos, boleros o
lustradores de zapatos, y otros que prestan servicios menores) tuvo
una tasa de crecimiento inmensamente mayor que la de las masas
rurales tradicionales o la de los trabajadores sindicalizados, lo cual
es seal de que cada da se ensancha ms el abismo que separa la
mayora marginada de la minora escolarizada.
La antigua y estable sociedad feudal latinoamericana est
engendrando dos nuevas sociedades separadas, desiguales y slo
presuntamente entrelazadas. La naturaleza de este distanciamiento
representa un fenmeno nuevo, cualitativamente distinto a las
formas tradicionales de discriminacin social de la Amrica
Hispana. Es un proceso discriminatorio en paales que crece con el
desarrollo mismo de la escolarizacin. La escuela es la niera
encargada de que no se interrumpa el ensanchamiento de ese
abismo. Resulta ilusorio, por ello, invocar la escolarizacin
universal como medio de eliminar la discriminacin. Yo sostengo
que la razn fundamental de la alienacin creciente de las mayoras
marginadas, es la aceptacin progresiva del mito liberal : la
conviccin de que las escuelas son una panacea para la
integracin social.
Arraigado en una tradicin, ya slida en el tiempo de los
enciclopedistas, el hombre occidental concibe al ciudadano como un
ser que pas por la escuela . La asistencia a clase sustituy la
tradicional reverencia al cura. La conversin a la nacin por medio
del adoctrinamiento escolar, sustituy la incorporacin a la colonia
por medio de la catequesis.
Con la ayuda del misionero, la colonizacin prepar a las Repblicas
latinoamericanas para la adopcin de constituciones basadas en el
modelo norteamericano, generalizando la conviccin de que todos
los ciudadanos tienen el derecho y, por lo tanto, la
posibilidad de entrar en la sociedad a travs de la puerta de la
escuela. El maestro, como misionero de la escuela, encontr en
Latinoamrica ms xito en las capas populares que en otras zonas
de similar atraso industrial. El misionero de la colonia haba
preparado la aceptacin de su sucesor.
Tal vez esto explique por qu fue fcil para las izquierdas
liberales conseguir aumentar las inversiones nacionales e
internacionales en escolarizacin. De hecho, tanto los presupuestos
como las inversiones privadas destinadas a la educacin, han ido
aumentando rpidamente, y, a falta de una revisin radical, se
prepara el terreno para un aumento ulterior totalmente
desproporcionado en relacin al de otros sectores de inters
nacional. Es el momento de analizar a fondo la cuestin.
El sistema escolar ha venido a hacer el puente estrecho por el que
atravesar ese sistema social que se ensancha da a da. Como nico
pasaje legtimo para pasar de la masa a la lite, el sistema coarta
cualquier otro medio de promocin del individuo y, mediante la falacia
de su gratuidad, crea en el marginado la conviccin de ser l nico
culpable de su situacin.

La escuela: institucin anticuada


No es paradjico afirmar que Latinoamrica no necesita ms
establecimientos escolares para unlversalizar la educacin. Esto
suena ridculo porque estamos acostumbrados a pensar en la
educacin como en un producto exclusivo de la escuela, y porque
estamos inclinados a presumir que lo que funcion en los siglos XIX
y XX necesariamente dar los mismos resultados en el XXI. De
hecho, ninguna de las dos suposiciones es cierta.
Amrica Latina necesit tantos sistemas escolares como
ferroviarios. Ambos abarcaron continentes, ambos impulsaron a las
naciones ricas (ahora ya establecidas) hacia la primera poca
industrial, y ambos son ahora reliquias inofensivas de un pasado
Victoriano. Ninguno de esos dos sistemas conviene a una sociedad
que pasa directamente de la agricultura primitiva a la era del jet.
Latinoamrica no puede darse el lujo de mantener instituciones
sociales obsoletas en medio del proceso tecnolgico contemporneo.
Debe dejar que se desmorone el bloque del sistema educativo
imperante, en vez de gastar energas en apuntarlo. Los pases
industrializados segn los moldes del pasado pagan un precio
desorbitante por mantener unidos lo nuevo y lo viejo. Este
precio significa, en ltimo trmino, un freno a la economa, a la
libertad, al desarrollo social e individual. Si la Amrica latina se
empea en imitar esta conducta, la educacin, no menos que el
transporte, ser privilegio de la crema y la nata de la sociedad.
La educacin se identificar con un ttulo, y la movilidad con un
automvil. Eso es precisamente lo que por desgracia est
ocurriendo. Ni econmica ni polticamente pueden nuestros pueblos
soportar la era del dominio de la escuela.

El monopolio de la escuela sobre la educacin


Al hablar de escuela no me refiero a toda forma de educacin
organizada. Por escuela y escolarizacin entiendo aqu esa
forma sistemtica de recluir a los jvenes desde los siete a los
veinticinco aos, y tambin el carcter de rite de passage que
tiene la educacin como la conocemos, de la cual la escuela es el
templo donde se realizan las progresivas iniciaciones. Hoy nos parece
normal que la escuela llene esa funcin, pero olvidamos que ella
como organizacin con su correspondiente ideologa, no constituye
un dogma eterno, sino un simple fenmeno histrico que aparece con
el surgimiento de la nacin industrial.
El sistema escolar es impuesto a todos los ciudadanos durante un
perodo que abarca de 10 a 18 aos de su juventud con un
promedio de 10 meses al ao con varias horas por da. El local
escolar es el recinto encargado de la custodia de quienes sobran en
la calle, el hogar o el mercado laboral. Cuando una sociedad se
escolariza, acepta mentalmente el dogma escolar. Se confiere
entonces al maestro el poder de establecer los criterios segn los
cuales nuevos grupos populares debern someterse a la escuela
para que no se los considere sub-educados. Tal sujecin ejercida
sobre seres humanos saludables, productivos y potencialmente
independientes, es ejecutada por la institucin escolar con una
eficiencia slo comparable a la de conventos, Kibbutzim o campos
de concentracin.
Luego de distinguir a sus graduados con un ttulo, la escuela los
coloca en el mercado para que pregonen su valor. Una vez que la
educacin universal ha sido aceptada como la marca de buena
calidad del pueblo escogido del m aestro, el grado de
competencia y adaptabilidad de sus miembros pasar a medirse
por la cantidad de tiempo y dinero gastado en educarlos, y no
mediante la habilidad o instruccin adquirida fuera del curriculum
acreditado.
La idea de la alfabetizacin universal sirvi para declarar a la
educacin competencia exclusiva de la escuela. Esta se transform
as en una vaca sagrada ms intocable que la Iglesia del perodo
colonial. Se declar tan esencial para el buen ciudadano del siglo
XIX saber leer y escribir, como ser bautizado lo haba sido en el
siglo XVII. Parece ser que a la par con la electricidad se descubri
la ley natural de que los nios deben asistir a la escuela. Las
leyes correlativas se descubren ms fcilmente en los pases ricos. En
marzo de 1968, el consejo superior de enseanza de la ciudad de
Nueva York concluy que en 1975 el cien por ciento de los
habitantes de 22 aos tendrn un mnimo de catorce aos de
escolarizacin. Incluso los que han rechazado el sistema social
en que viven debern aceptar el sistema escolar. Ni la prisin
salvar al neoyorquino menor de 23 aos de la imposicin escolar.
Se proyecta ya una sociedad en la que el ttulo universitario
reemplazar a la alfabetizacin. De hecho, en Estados Unidos se
considera a las personas con menos de catorce aos de
escolarizacin como miembros subdesarrollados de la sociedad,
confinados a los arrabales. Quien se rebele contra la evolucin del
dogma escolar ser tachado de loco o subversivo. Esto ltimo lo es,
efectivamente.
Es necesario entender la escuela monopolizadora de la educacin
en analoga con otros sistemas educativos inventados por
sociedades anteriores. Pensemos en el proceso instructivo del
aprendiz en el taller del gremio medieval, en la hora de la doctrina
cerno instrumento evangelizador del perodo colonial, o bien
pensemos en Les Grandes Ecoles con las que la Francia
burguesa supo legitimar tcnicamente el privilegio de sus lites post-
revolucionarias. Slo observando este monopolio en una
perspectiva histrica es posible formularse la pregunta de si la
escuela conviene hoy a la Amrica Latina.
Cada uno de los sistemas mencionados surgi para dar
estabilidad y proteger la estructura de la sociedad que los
produjo. Estados Unidos no ha sido la primera nacin dispuesta a
pagar alto precio subvencionando incluso sus propios
misioneros con tal de exportar su sistema educativo a todos los
rincones de la Tierra, buscando en su caso imponer The American
Dream. La colonizacin hispana en Amrica con todo su aparato
de catequizacin es un predecesor digno de tenerse en cuenta.
La escuela como mana obsesiva
Es difcil desafiar la ideologa escolar en un ambiente en el que
todos sus miembros tienen una mentalidad escolarizada. Es propio
de las categoras que se manejan en una sociedad capitalista
industrializada, el medir todo resultado como producto de
instituciones e instrumentos especializados. Los ejrcitos
producen defensa, las iglesias producen salvacin eterna, Ford
produce transporte... Por qu no concebir entonces la
educacin como un producto de la escuela? Una vez aceptada esta
divisa proveniente de una mentalidad cuantitativo-productiva,
tendremos que toda educacin que pueda recibirse fuera de la
escuela o fbrica educativa dar la impresin de ser algo
espurio, ilegtimo y, ciertamente, no acreditado.
La sociedad moderna tiende a creer en las soluciones masivas de sus
problemas. Se trata de ganar guerras con una inmensa cantidad de
bombas, de mover millones de personas con un sinnmero de
cochecitos y de educar con cantidades industriales de escuelas.
Estados Unidos es suficientem ente rico para mantener listas un
nmero de bombas mucho mayor del que se necesita para
exterminar tres veces todas las cosas vivientes; para congestionar
de autos el creciente pulpo de las carreteras; y para obligar a
cada nio a 16.000 horas de escolarizacin primaria y secundaria al
precio de 1,27 dlares por hora en Estados Unidos.
Probablemente las naciones de Amrica Latina no sean lo
suficientemente ricas para adoptar estos sistemas, aunque algunos de
sus gobiernos actan como si lo fuesen. El ejemplo de las
naciones desarrolladas hace que los peruanos gasten un notable
porcentaje de su presupuesto en comprar bombarderos Mirage
(supongo que para exhibirlos en algn desfile militar), y que los
brasileos promulguen el ideal del fam ily car (naturalmente slo
para unos pocos). El mismo ejemplo consigue que absolutamente todos
los gobiernos latinoamericanos (Cuba inclusive) gasten de una a dos
quintas partes de su presupuesto en escolarizar, sin encontrar por
eso oposicin.
Insistamos por un momento en la analoga entre el sistema escolar
moderno y el auto particular. Una economa basada en la idea de
tener un auto es ya un idea latinoamericano, por lo menos entre los
que al presente formulan la poltica nacional. En los ltimos veinte
aos los gastos en carreteras, estacionamientos y toda esa otra clase
de beneficios para los que poseen automvil propio, han aumentado
cuantiosamente. Estas inversiones slo sirven a una minora nfima
y, lo que es peor an, obstaculizan la instalacin de cualquier
sistema alternativo, pues desde ahora predeterminan la orientacin
de presupuestos futuros. Mientras tanto, la proliferacin de carros
particulares, adems de dificultar en las calles el trfico de
autobuses nico medio de transporte popular sin contar el
subterrneo discrimina la circulacin de stos en las autopistas
urbanas.
Criticar estas inversiones en comunicaciones es permisible. Sin
embargo, quien proponga limitar radicalmente las inversiones
escolares y encontrar medios ms eficaces de educacin, comete un
suicidio poltico. Los partidos de oposicin pueden permitirse el
gestionar la necesidad de construir supercarreteras, puede oponerse
a la adquisicin de armamentos que se oxidarn entre desfile y
desfile, pero, quin en su sano juicio se atreve a contradecir la
irrebatible necesidad de dar a todo nio la oportunidad de hacer
su bachillerato?

La escuela: tab intocable


La escuela se ha vuelto intocable por ser vital para el
mantenimiento del statu quo. Sirve para mitigar el potencial
subversivo que debera poseer la educacin en una sociedad
alienada, ya que al quedar confinada a sus aulas slo confiere sus
ms altos certificados a quienes se han sometido a su iniciacin
y adiestramiento.
En sociedades infra-capitalizadas, donde la mayora no puede
darse el lujo de una escolarizacin ilim itada por ms que
para los pocos que la reciben sea gratuita, el presente sistema
implica la total subordinacin de esa mayora al escolarizado
prestigio de la minora. En esta minora de los beneficiarios del
monopolio escolar se encuentran los lderes polticos y los tcnicos de
planificacin, independientemente de que sean conservadores,
marxistas o liberales. Tambin forman parte de ella las nias
mimadas de las universidades privadas y los cabecillas estudiantes
de las huelgas universitarias. Todos estos grupos estn igualmente
interesados en el mantenimiento del monopolio escolar. La nica
divergencia gira en torno de quin debe gozar del privilegio y
quin no.

La escuela en el mundo de la electrnica


Para el ao 2000, el proceso de educacin formal habr cambiado,
tanto en las naciones ricas como en las pobres. Las escuelas cesarn
de dividir la vida humana en dos partes: la edad escolar para los
discriminados por su inmadurez y la edad madura para los titulados
por la escuela. La edad escolar durar toda la vida. A medida que un
individuo se haga, ms maduro y capaz, se intensificar su educacin
formal, convirtindose sta en una actividad de adultos, ms que de
jvenes. Lo que se entiende hoy da para asistir a clase ser entonces
obsoleto.
Todos los sistemas sociales, especialmente las incorporaciones
industriales y administrativas, asumirn la tarea de entrenar y
especializar a sus miembros; prestarn una especie de servicio de
aculturacin, concentrado en un aprendizaje relevante para el
individuo, en vez de forzarlo a perder tantos aos de su vida
aprendiendo cosas que no utilizar jams. La educacin no ser ya
identificada con la escolarizacin, y ser posible el adiestramiento
fuera del monopolio escolar.
Ya es posible entrever las tendencias hacia esas metas. En Berkley o
en la zona rosa de Mxico, la nueva generacin pide trabajo no
alienante y poder de decisin a nivel de grupos pequeos donde tenga
cabida la experiencia personal. En rebelda contra el sistema que los
min, estos jvenes prefieren poder celebrar la experiencia de vivir,
al achevem ent o logro, que es el de las generaciones pasadas.
Es decir, se encuentran proclamando los mismos ideales que pretenden
ser normativos tanto en China como en Cuba.
El sistema escolar al encargarse de producir seres infantiles,
consigue que stos se organicen para reaccionar contra el
patemalismo de esa sociedad que insiste en mantenerlos nios
declarndolos escolares. Constituyen dinmicamente una nueva
clase universal carente de toda base de poder legtimo an no
reconocida como tal. Los ideales de esta clase son de penetrante
contenido humanista. Ideal que por ser utpico no deja de ser
vehementemente sugestivo.
Toda sociedad que hace de la experiencia humana su centro de
desarrollo y es sta la sociedad que esperamos y soamos
necesita distinguir tajantemente entre el proceso de instruccin y
la apertura de la conciencia de cada individuo, entre
adiestramiento y desarrollo de la imaginacin creadora. La
instruccin es cada vez ms susceptible de planificacin y
programacin, lo que no ocurre con la comprensin. Concibamos
la instruccin como la cantidad de socializacin programa que un
individuo necesita adquirir antes de ser admitido a un nuevo
ambiente. Preveo un escenario de futuro en el cual resurgir el
aprendizaje medieval. Cada ambiente o cada organizacin
proporcionar la instruccin necesaria sus actividades. Esto lo
hacen ya los sindicatos, las iglesias, los bancos, la industria, el
ejrcito, y no la escuela. La persona se encuentra incitada a
aprender porque se trata de cuestiones que le ataen
personalmente. Es lo que Paulo Freir en Brasil llam
conscientisago. Es la nica palabra aplicable.
Sin embargo, podra y debera no ser as. La comprensin puede
adquirirse de una manera cmoda y no estructurada, por medio de la
cual el individuo se fuera conociendo ms a s mismo a travs del
dilogo con las personas de su ambiente.
El papel de la escuela en la evolucin hacia la utopa de finales de
este siglo es diametral mente opuesto en las naciones ricas que en
las naciones pobres. Las primeras invirtieron enormes cantidades
de dinero en poblar sus tierras de escuelas, al mismo tiempo que
construyeron las redes ferroviarias. Gastaron mucho ms an
cuando descubrieron que necesitaban universidades adems de
escuelas, las cuales construyeron al mismo tiempo que las autopistas.
Piensan ser bastante ricas para terminar, en la prxima dcada, el
proceso de poblar sus tierras de universidades construidas alrededor
de un estacionamiento, ya que cada uno de sus jvenes est por
tener automvil propio. Son tan ricas, que el aumento cuantitativo
de escuelas no impide a primera vista el cambio social. Pero en mi
opinin lo frena, principalmente por la despersonalizacin del
individuo que tal escolarizacin implica. De intentar algo
semejante, las naciones pobres sufrirn una desastrosa quiebra
econmica mucho antes de aproximarse a este gnero de saturacin
escolar. En Amrica Latina es irrealizable el lograr un promedio
de doce aos de escolarizacin para todos los ciudadanos. Segn el
ltimo censo no hay pas latinoamericano en el cual el 27 % de un
curso escolar correspondiente a una edad determinada, vaya ms
all del 6o grado ni en el que ms del 1 % se grade en la universidad.
Y esto ocurre a pesar de que del 18 % a ms del 30 % de los
presupuestos oficiales se invierten en las escuelas. Esta sola
consideracin debera convencemos de la peligrosa ambigedad del
mito de la escolarizacin universal. La imitacin del sistema
escolar de la metrpoli capitalista constituye un peligro moral para
sus colonias no menos que para sus ex colonias.
1) Ni un control radical del crecimiento de la poblacin; 2) ni el
mximo aumento posible del porcentaje presupuestal dedicado a la
educacin; 3) ni ayudas extranjeras sin precedentes, podran asegurar
a la prxima generacin latinoamericana un promedio de diez aos de
escolarizacin, mucho menos uno de catorce. Esto por lo siguiente:
a. En una poblacin joven como la de Amrica Latina
particularmente en sus zonas tropicales, ni los programas
ms radicales de control de la natalidad podran reducir el
presente nivel de poblacin de las generaciones jvenes.
b. No es posible aumentar arbitrariamente el porcentaje del
presupuesto pblico que se invierte en escuelas. Las
carreteras, el Seguro Social y el fomento industrial son fuertes
competidores. Adems, para los prximos 15 aos ya
podemos prever las tasas mximas de crecimiento de los
presupuestos.
c. Se habla mucho ahora de que el dinero gastado en Vietnam
pudo mejor invertirse en escuelas en Latinoamrica. Y lo
proponen no slo los idealistas que creen en el mito liberal,
sino tambin los cnicos que saben muy bien que el monopolio
escolar combate la insurgencia con mucha mayor eficacia que
el napalm. Es importante observar, sin embargo, que un pas
latinoamericano que utiliza ahora el 25 % de su presupuesto en
escolarizarse, necesitara una ayuda extranjera del 150 % de
su presupuesto total. Es dudoso que esto pudiera ser
polticamente recomendable.
Ms an: el problema no es slo que Amrica Latina carece de los
recursos necesarios para aumentar suficientemente la escolarizacin.
Al mismo tiempo su costo per cpita aumenta: 1) con la expansin
cuantitativa del sistema (la tarea de la escuela se hace ms difcil y
costosa a medida que penetra zonas ms distantes: las escuelas no son
ms baratas por docena, para lo cual basta pensar que al aumentar el
nmero sube tambin el costo administrativo y burocrtico, sin aludir
a las ganancias que extrae de ah el sistema econmico dominante; 2)
con tasas de perseverancia escolar creciente (por supuesto que cuesta
ms un ao en la escuela superior que dos o tres en la elemental) ; 3)
con un aumento en la calidad de la enseanza (no cuesta lo mismo
ensear fsica utilizando un laboratorio en lugar de un pizarrn); 4)
con las exigencias justificadas del personal docente (las asociaciones
de maestros son ya, en muchos pases, los gremios profesionales ms
poderosos, un poco anlogo al clero de la colonia; pero su agitacin es
justificada: en 1963, el promedio de su salario en 14 pases de nuestra
Amrica equivala a 60 dlares mensuales).
Por tanto, sern muy pocos los que podrn gozar del status
simblico y del uso de poder desptico que la escuela confiere. Es
necesario considerar estos dos elementos.

La escuela como smbolo de status


Ese portentoso papelito llamado ttulo o diploma se ha convertido en
la posesin ms codiciada. Recompensa principalmente a quien fue
capaz de soportar hasta el final un ritual penoso; a la vez, representa
una iniciacin al mundo del ejecutivo. El ideal de que cada persona
tenga su auto y su ttulo ha producido una sociedad de masas tipo
clase media. A medida que se van haciendo realidad, estos ideales se
transforman en mecanismos que aseguran el sistema que ellos
produjeron. Tanto el auto como el ttulo son smbolos de los
esfuerzos correspondientes al perodo de industrializacin liberal.
Representan logro y posesin individual.
Toda sociedad necesita pagar un precio para conservar sus ritos.
Brasil tiene su carnaval, Mxico su Guadalupe, algunos pases su
revolucin. Y Estados Unidos tiene su graduacin. A pesar de ser
populares, los ritos son normalmente obsoletos. La sociedad tiene que
hacer sacrificios para que esos ritos, dioses e iglesias hereditarias,
satisfagan parte del hambre del ser contemporneo. Los ricos pueden
practicar ritos ms costosos y tienden a imponerlos a todos aquellos
que quieran compartir el juego poltico, industrial e intelectual.
Es absurdo que el simple hecho de que los Estados Unidos no puedan
liberarse del costossimo ritual al ttulo y al coche, sea argumento para
unlversalizar esta religin en Amrica Latina.
Como todos los pases que llegan tarde a la industrializacin,
Latinoamrica puede aprovechar las invenciones de las naciones
industrializadas, pero no debe dejar que stas le impongan el sistema
social de su tecnologa avanzada porque ser imposible financiarlo.
Incluyo ah la endiosada escuela. No vale la pena que nuestras
naciones provean de automviles y de ttulos a sus burguesas
asimiladas a la burguesa internacional. Nuevos procesos eliminarn
ambos smbolos en Estados Unidos mucho antes de que el 10 % de los
latinoamericanos logre obtenerlos.

La escuela: creadora de dspotas


La escuela, que ayud en el siglo pasado a superar el feudalismo, se
est convirtiendo en dolo opresor que slo protege a los
escolarizados. Ella grada y, consecuentemente, degrada. Por fuerza
del mismo proceso, el degradado deber volver a sometrsele. La
prioridad social se otorgar entonces de acuerdo al nivel escolar
alcanzado. En toda Amrica Latina ms dinero para escuelas significa
ms privilegios para unos pocos a costa de muchos. Este altivo
patemalismo de la lite se formula incluso entre los objetivos polticos
como igualdad (gratuidad, universalidad) en la oportunidad encolar.
Cada nueva escuela establecida bajo esta ley deshonra al no
escolarizado y lo hace ms consciente de su inferioridad. El ritmo
con el cual crece la expectativa de escolarizacin es mucho mayor al
ritmo con el cual aumentan las escuelas.
El hecho es que cada ao disminuye el nmero de clientes satisfechos
que se gradan en un nivel que se considere satisfactorio y aumenta
el de los marcados con el estigma de la desercin escolar. A estos
ltimos su ttulo de desertores grada para ejercer en el mercado de
los marginados. La ayuda pirmide educativa asigna a cada individuo
su nivel de poder, prestigio y recursos, segn lo considera apropiado
para l. Lo convence de que esto es ni ms ni menos lo que merece.
La aceptacin del mito escolar por los distintos niveles de la sociedad
justifica ante todos los privilegios de muy pocos.
No hay mucha diferencia entre los que justifican su poder en base a la
herencia y los que lo hacen en base a un ttulo. En gran parte son los
mismos. Las escuelas frustran s, a la mayora, pero lo hacen no slo
con todas las apariencias de legitimidad democrtica, sino tambin de
clemencia. A alguien que no est satisfecho con su falta de educacin
se le aconseja que se supere. El remedio de la escuela nocturna o la
educacin de adultos estn siempre disponibles: medidas ambas
ineficaces para generalizar la educacin, pero sumamente eficaces
para demostrar al individuo que es culpable de la discriminacin que
sufre.
La perpetuacin del mito escolar y su expansin hacia nuevas capas
de la sociedad son tarea de la misma escuela. De este modo ella
asegura su propio porvenir. En el caso de la escolarizacin no es
verdad que algo es mejor que nada. Pocos aos de escuela inculcan
una conviccin en el nio: el que tiene ms escolarizacin que l tiene
una indiscutida autoridad sobre l.
Las escuelas aumentan el ingreso nacional por dos razones opuestas,
pero igualmente explotadoras del individuo: 1) Capacitan a la minora
graduada para una produccin econmica mayor, pero sometida
siempre a la mentalidad escolar; 2) Esta minora se vuelve tan
productiva que se hace preciso ensear a la mayora a consumir
disciplinadamente (lo cual se logra dndole alguna escolarizacin).
As la escuela limita la vitalidad de mayora y minora, capando la
imaginacin y destruyendo la espontaneidad. La escuela divide a la
sociedad en dos grupos: la mayora disciplinadamente marginada por
su escolarizacin deficiente, y la minora de aquellos tan productivos
que el aumento previsto en su ingreso anual es muchsimo mayor que
el promedio anual del ingreso de esa inmensa mayora marginada. El
ingreso de sta tambin aumenta, pero, por supuesto, mucho ms
despacio. La dinmica de la sociedad ensancha el abismo que separa
a los dos grupos.
Cualquier cambio o innovacin en la estructura escolar o la educacin
formal segn la conocemos, presupone: 1) cambios radicales en la
esfera poltica; 2) cambios radicales en el sistema y la organizacin de
la produccin, y 3) una transformacin radical de la visin que el
hombre tiene de s como un animal que necesita escolarizacin. Aun
cuando se proponen devastadoras reformas del sistema escolar se
ignoran estos supuestos. Y de ah que fallen, puesto que se toma
como base el marco social que las sostiene, en vez de gestionarlo
radicalmente.
Las escuelas vocacionales consideradas como remedio al problema
de la educacin en masa proveen un buen ejemplo de la limitada
visin ante el problema de reformas escolares: 1) el que egresa de una
escuela vocacional o tcnica se encuentra ante el problema de
encontrar empleo en una sociedad cada vez ms automatizada en sus
medios de produccin; 2) el costo operacional de este tipo de escuela
es varias veces ms alto que el de la escuela comn; 3) su matrcula se
nutre de estudiantes que ya han aprobado el sexto grado, estudiantes
que, como ya hemos visto, son la excepcin. Pretenden educar
haciendo una imitacin barata de una fbrica dentro de un edificio
escolar.
En vez de cifrar las esperanzas en las escuelas vocacionales o
tcnicas, hay que comenzar por visualizar la transformacin
subvencionada de la fbrica o planta industrial. En relacin a esto
debe existir la posibilidad de: 1) hacer obligatorio el uso de las
fbricas en sus horas no productivas como centro de adiestramiento;
2) que la gerencia emplee parte de su tiempo en la planificacin y
supervisin de dicho adiestramiento; 3) la reestructuracin total del
proceso industrial para lograr un proceso educativo. Si parte de las
asignaciones presupuestarias empleadas ahora en el sistema escolar,
se reorientase para promover el aprovechamiento del potencial
educativo presente en el sistema industrial, los resultados podran ser
enormemente mayores que los obtenidos al presente, tanto en lo
educativo como en lo econmico. Adems, si tal instruccin estuviese
disponible a todo aquel que la desease, sin tomar en consideracin la
edad o si la persona ha de ser empleada por esa fbrica, la industria
habra comenzado a asumir un papel muy importante que es ahora
exclusivo de la escuela. Con esto ya estaramos bien encaminados a
terminar con la idea equivocada de que la persona debe estar
acreditada para el empleo antes de ser empleada y, por lo tanto, que la
escolarizacin debe preceder al trabajo productivo. No hay razn
alguna para continuar con la tradicin medieval de que los hombres se
preparan para la vida secular cotidiana a travs de la encarcelacin en
un recinto sagrado, llmese monasterio, sinagoga o escuela.
Otro remedio que frecuentemente se propone para compensar las
fallas del sistema escolar es la educacin fundamental de adultos.
Paulo Freire ha demostrado en Brasil un nuevo medio de lograr la
instruccin de adultos; el grupo de stos que logre interesarse en los
problemas polticos de su comunidad puede aprender a leer y escribir
en seis semanas de clases nocturnas. La eficacia de este programa se
construye en torno de determinadas palabras claves que estn
cargadas de sentido poltico. Se entiende por qu dicho plan ha
tropezado con dificultades. Tambin se ha planteado que diez meses
separados de educacin adulta cuesta tanto como un ao de educacin
formal en la escuela; y, sin embargo, es mucho ms efectiva que la
mejor de las educaciones escolares.
Desafortunadamente, la educacin de adultos se visualiza como un
medio para proveerle al indigente un paliativo para la escolarizacin
que le falta. Habra que cambiar completamente la situacin si
queremos visualizar la educacin como un ejercicio en madurez.
Deberamos considerar un cambio radical en la duracin del ao
escolar, reduciendo la sesin de clases a dos meses por ao, pero
extendiendo el proceso educativo a los primeros veinte o treinta aos
de la vida de un hombre.
Mientras que otras formas de aprendizaje prctico en fbricas y cursos
programados de idiomas y matemticas deben ocupar la mayor
porcin de lo que habamos denominado como instruccin, dos meses
al ao de educacin formal debe considerarse suficiente para permitir
lo que los griegos denominaban schole, es decir, tiempo de ocio
para la creacin. No sorprende que se nos haga casi imposible
concebir cambios sociales de tan gran alcance como es el que se
distribuya en nuevos patrones la funcin educativa de las escuelas.
Encontramos igual dificultad al sugerir formas concretas por las
cuales las funciones no educativas de un sistema escolar que va
desapareciendo puedan redistribuirse. No sabemos qu hacer con
aquellos a quienes denominamos nios, o estudiantes, y que
hacemos ingresar a las escuelas.
Es difcil prever las consecuencias polticas que estos cambios tan
fundamentales puedan traer, sin mencionar las consecuencias en el
plano internacional. Cmo podrn coexistir una sociedad con una
tradicin de escuelas corrientes, con otra que se ha salido del patrn
educativo tradicional y cuya industria, comercio, publicidad y
participacin en la poltica es, de hecho, diferente? Areas .que se
desarrollan fuera del sistema universal convencional no tendran el
lenguaje comn ni criterios de coexistencia respetuosa con los
escolarizados. Dos mundos, tales como China y Estados Unidos, casi
tendran que aislarse el uno del otro. Un mundo que tiene fe en la
iniciacin ritual de todos sus miembros a travs de una liturgia
escolar tiene que combatir todo sistema educativo que escape a sus
cnones sagrados. Intelectualmente, resulta difcil acreditar el partido
de Mao como una institucin educativa, la cual puede resultar ms
efectiva que las escuelas convencionales de ms prestigio, por lo
menos en lo que se refiere a ensear lo que es ciudadana. Las
guerrillas en Latinoamrica son otro medio educativo que se
malinterpreta y se usa indebidamente la mayor parte de las veces. El
Che Guevara, por ejemplo, las vea como una ltima manera de
ensearle al pueblo lo ilegtimo que resulta el sistema poltico que
padece. En pases escolarizados donde la radio transistor ha llegado a
todo pueblo, no debemos menospreciar las funciones educativas de
grandes figuras disidentes y carismticas como don Helder Cmara en
Brasil y Camilo Torres en Colombia. Fidel Castro describi sus
primeras arengas como sesiones educativas.
La mentalidad escolarizada percibe estos procesos solamente como
adoctrinamiento poltico. No puede comprender el propsito
educativo. La legitimacin de la educacin por las escuelas tiende a
que se visualice cualquier tipo de educacin fuera de ella como
accidental, cuando no como delito grave. An as, es sorprendente la
dificultad con que la mentalidad escolarizada puede percibir el rigor
con el cual las escuelas inculcan lo imprescindibles que son y, con
esto, la inevitabilidad del sistema que patrocinan. Las escuelas
adoctrinan al nio de manera que ste acepte el sistema poltico
representado por sus maestros, incluso ante la insistencia de que la
enseanza es apoltica.
En ltima instancia, el culto a la escolarizacin llevar a la violencia.
El establecimiento de cualquier religin lleva a eso. Al permitir que
se extienda la prdica por la escolarizacin universal tiene que
aumentar la habilidad militar para reprimir la insurgencia en
Latinoamrica. Slo la fuerza podr controlar en ltima instancia las
expectaciones frustradas que la propagacin del mito de
escolarizacin ha desencadenado. La permanencia del sistema escolar
actual puede muy bien fomentar el fascismo latinoamericano. Slo un
fanatismo inspirado en la idolatra por un sistema puede, en ltimo
trmino, racionalizar la discriminacin masiva que es la resultante de
insistir en clasificar con grados acadmicos a una sociedad necesitada.
Ha llegado el momento de reconocer la gran carga que las escuelas
suponen para las naciones jvenes. Al hacer as podremos liberamos
y contemplar el cambio de la estructura social que hace a las escuelas
necesarias. Yo no apoyo una utopa como la comuna china para
Latinoamrica. Pero s sugiero que esforcemos nuestra imaginacin
para construir escenarios que permitan una denodada reestructuracin
de las funciones educativas en la industria y la poltica, cortos retiros
educativos e intensa preparacin de los padres sobre educacin
temprana. El costo de las escuelas no debe medirse solamente en
trminos econmicos, sociales y educativos, sino tambin en trminos
polticos. Las escuelas en una economa de escasez que ha sido
invadida por la automatizacin, acentan y racionalizan la
coexistencia de dos sociedades: una colonia de la otra.
Una vez que se entienda que el costo de la escolarizacin es an
superior al costo del caos, nos colocaremos al margen de un
compromiso desproporcionadamente costoso. Hoy en Amrica Latina
es tan peligroso dudar del mito de la salvacin social por medio de la
escolarizacin como lo fue hace cientos de aos dudar de los derechos
divinos de los Reyes Catlicos.
Una nueva religin
Todos los hombres necesitan techo y comida; pero hay, por supuesto,
necesidades no tan catlicas. Un ejemplo: hace tres siglos un
certificado de bautismo era necesario para vivir en una colonia
espaola. Hoy ya no lo es. Algunas necesidades se van de la misma
manera que vinieron. La educacin es una de ellas. Si el mundo
sobrevive, muy pronto ni la sentiremos.
Hoy en da, un tercio de los seres vivos predica la necesidad de la
educacin. Admiten, eso s, que algunas personas pueden sobrevivir
sin ella, de la misma ni manera que otros sobreviven sin techo, pero
resienten el despojo de ambos.
Todo el poder terreno va rumbo a las manos de esta minora educada.
La educacin sirve de justificacin para este privilegio que la minora
dominante detenta y reclama. Cuando se le desafa, el educado
responde como el mayordomo que no poda cavar, se avergonzaba de
pedir, y por ello haca depender su futuro del valor de los certificados
que obtena.
Al final de la Edad Media la gente le dio la espalda a la realidad y
deposit su confianza en los certificados que les conferan
indulgencias. Hoy, en una poca de ilustracin evanescente, el
hombre se confa a la adquisicin de algo llamado educacin.
Educacin ha llegado a significar lo opuesto del proceso vital de
aprendizaje que parte de un medio ambiente humano; un medio en el
cual, casi continuamente, la mayora tiene acceso a todos los hechos e
instrumentos que modelan sus vidas. Ha pasado a significar algo
adquirible a espaldas de la cotidianidad, mediante el consumo de una
mercanca y la acumulacin del conocimiento abstracto sobre la
vida.
Subrepticiamente, nuestra sociedad ha convertido la educacin en un
proceso que fabrica capitalistas del conocimiento. Su valor se define
en trminos de las horas de instruccin que alguien ha comprado con
los fondos pblicos y la pobreza es medida y explicada por el fracaso,
del hombre en consumir. En esa sociedad, los pobres son aquellos
que se quedan a la zaga en educacin. El hombre rico, el capitalista
del poder, apenas puede salvar la brecha que lo separa de Lzaro.
Es ms fcil para un camello pasar por el ojo de una aguja que para
el hombre devoto de esa educacin retomar la perspectiva realista
de los pobres.
Histricamente, esta fe en la educacin creci a la sombra de la
Alquimia. La educacin es hoy la versin contempornea de la
piedra filosofal; con tocarla se refinan los elementos bsicos del
mundo. Es el procedimiento mediante el cual los metales ordinarios
son amasados a travs de sucesivas etapas hasta que brillan como el
oro puro.
El obispo Amos Comenio es justicieramente conocido como uno de
los fundadores de la educacin moderna. Versado en alquimia,
aplic el concepto y el lenguaje de ese Arte Secreto al refinamiento
y la ilustracin de los hombres. Fue l quien provey un
significado pedaggico al vocabulario qumico del progreso, el
proceso y la ilustracin.
Hoy, la fe en la educacin se ha convertido en una nueva religin
m undial. La naturaleza religiosa de la educacin pasa casi
desapercibida; tal es el ecumenismo de la fe en la educacin. La
creencia alquimista de que la educacin puede transformar a los
hombre para que encajen en un mundo creado por el hombre
m ediante la magia del tecncrata, se ha hecho universal e
incuestionable, y encima es tenido por tradicional. Esa creencia es
compartida por marxistas y capitalistas, por lderes de pases pobres
y de grandes potencias, por rabinos y ateos y sacerdotes. Su dogma
fundamental: un proceso llamado educacin puede aumentar el
valor de un ser humano; resulta en la creacin de capital humano;
llevar a todos los hombres una vida mejor.
La gente ms generosa de nuestra era entrega su vida para
educar a los .pobres. Inevitablemente, los educadores pueden
contar con el respaldo de los poderosos, al igual que los misioneros
espaoles contaban con el de la Corona. Despus de todo, el
educador ensea a los pobres a sentirse incompetentes.
Para seducir u obligar a los otros a aceptar su fe, el educador
emplea el mismo rito en todas partes: la escolarizacin. La totalidad
de los pases que pertenecen a las Naciones Unidas demandan de sus
ciudadanos un mnimo de veinte horas de asistencia semanal
durante un perodo de por lo menos cinco aos. La escuela es la
primera iglesia en establecer tal exigencia.
La liturgia escolar tiene las mismas caractersticas universalmente.
Los nios son reunidos por edades. Se les hace asistir a los
servicios en un recinto sagrado reservado con ese fin: la
clase . Se les hace llevar a cabo tareas que producen educacin
porque estn determinadas por un ministro ordenado: el maestro
titulado. Se les hace progresar en la gracia que les concede la
sociedad al moverlos de grado en grado.
No tengo nada contra los maestros. Se cuentan entre los hombres
ms dedicados, generosos y amables. Cabalmente, sus cualidades
humanas se comparan con ventaja a las de cualquier grupo anterior
de siervos profesionales de la religin. Sus servicios son mucho
ms verstiles que los de cualquier sacerdote anterior. No hay
enseanza particular para la cual falte un maestro. Pero lo que
hoy llamamos educacin no es lo que tiene lugar entre un pupilo
y un maestro. Lo que denominamos educacin es el servicio
profesional que una institucin proporciona a sus clientes a travs
del maestro profesional.
El rito de la escolaridad constituye un poderoso curriculum
escondido. Un curriculum que no depende de la intencin del
maestro. Un curriculum que no vara con la materia enseada;
llmese comunismo, lectura, sexo, historia o retrica.
Lo primero que el nio aprende del curriculum oculto de la
escolaridad es un viejo adagio, la corrupcin inquisitorial de la fe:
extra scholam nulla est salus (afuera del rito no hay
salvacin). Por su mera presencia en la escuela, el nio suscribe
al valor de aprender de un maestro y al valor de aprender acerca
del mundo. O sea: desaprende a considerar a cada persona como
un modelo en potencia; desaprende a aprenderlo todo de la
cotidianidad. En la escuela, el nio aprende a distinguir dos
mundos: el real, al que algn da ha de entrar, y el sagrado, en el
cual se le encierra para que aprenda. De la promocin o del
progreso escolar, el nio aprende el valor de consumo interminable;
la apetencia de grados que caducan anualmente. En la escuela
aprende que su propio crecimiento vale la pena social slo porque es
el resultado de su consumo de una mercanca llamada educacin.
Durante generaciones hemos tratado de mejorar el mundo mediante
una escolarizacin creciente. Hasta ahora se empeo ha fracasado.
En cambio, s hemos aprendido que forzar a los nios a trepar una
escalera sin fin no puede realzar la igualdad sino favorecer a
quienes empiezan ms temprano, mejor alimentados, mejor
preparados. S hemos aprendido que la instruccin obligada
amortigua, en su mayora, un deseo de un aprendizaje independiente.
S aprendimos, que al concebir el conocimiento como una mercanca,
al empaquetarlo para su entrega al consumidor y al aceptarlo como
propiedad privada de quien lo adquiere, estamos escasendolo cada
da ms.
Sbitamente la escuela va perdiendo su legitimidad poltica,
econmica, pedaggica. Sbitamente, va siendo reconocida como un
rito necesario para hacer tolerables las contradicciones de nuestra
sociedad. Proceso de socializacin con miras a la conformidad con
las demandas de una sociedad de consumo, la escuela sostiene el mito
igualitario de nuestras sociedades al mismo tiempo que establece su
estructura rigurosa de acuerdo con 16 niveles de desertores.
La bancarrota escolar es una seal prometedora. Pero eso no significa
an que quienes critican a la escuela hayan abandonado el sueo del
alquimista. De la historia de la iglesia sabemos que la mera reforma
litrgica no garantiza una renovacin teolgica. El resquebrajamiento
de las escuelas puede conducirnos a la bsqueda de nuevos
dispositivos educativos. Sin duda, al igual que anteriormente sucedi
con otras iglesias, la escuela ser pronto desestablecida. Pero ello
puede acarrear una apoteosis de la Educacin para el Progreso, y su
estado final ser peor que el inicial. Podra llevar a un gigantesco
esfuerzo por alcanzar fuera de la estructura escolar lo que obviamente
ha fracasado dentro de la estructura escolar, a saber: una manera ms
efectiva y universal de enlatar el aprender para vivir y ponerlo en el
mercado mediante otros sistemas distintos al de la escuela. El
resultado neto sera el mismo: el concepto segn el cual las personas
deben ser educadas para vivir y que ello debe hacerse adquiriendo
informacin sobre la realidad antes de enfrentarla.
A menos que el desestablecimiento de la escuela lleve a una sociedad
donde la educacin sea tambin reemplazada por una situacin que
otorgue a los hombres acceso ilimitado al autntico aprendizaje para
la vida, a menos que eso suceda paralelamente, la transferencia de la
educacin de los salones escolares a otras instituciones de una
sociedad de consumo aparejar inevitablemente una enseanza cada
da ms creciente acerca de un mundo an ms alienado.
Debemos mirar ms all de la actual bancarrota escolar. En el
presente, la escuela restringe al saln de clase la competencia del
maestro. Se le impide que reclame posesin sobre la vida entera de un
hombre. La defuncin de las escuelas levantar esa restriccin y dar
un semblante de legitimidad a la eterna invasin pedaggica del
mundo privado de cada uno. Abrir las puertas a una contienda por el
conocimiento en el mercado libre, lo cual nos conducir hacia la
paradoja de una meritocrcia vulgar, aunque aparentemente
igualitaria. Salvo si transformamos nuestro concepto del
conocimiento, el desestablecimiento de la escuela llevar al altar un
sistema creciente de meritocrcia que separa la enseanza de la
certificacin, para casarlo con una sociedad comprometida en
proporcionar una terapia pedaggica hasta que cada uno est maduro
y listo para ser puesto en su nicho. Slo por nombre podremos
distinguir una sociedad convertida en un inmenso saln de clases, de
un manicomio general o una prisin universal. Hace 80 aos,
Soloviev ya predijo que el Anti-Cristo sera un maestro.
A menudo olvidamos que el trmino educacin es de cuo reciente.
Era desconocido antes de la Reforma. La educacin de los nios fue
por primera vez mencionada en francs en un documento que data de
1498. Por ese ao, Erasmo se estableca en Oxford, Savonarola era
quemado vivo en Florencia, y Durero graba su Apocalipsis, donde nos
habla con vigor del sentido de ruina inminente que se cea sobre el
final de la Edad Media. En lengua inglesa, la palabra educacin
apareci por primera vez en 1530. Es el ao del divorcio de Enrique
VIII y de la separacin de la Iglesia Luterana de la Romana, en la
dieta de Augsburgo. En Espaa y sus territorios pas un siglo ms
antes que la palabra y la idea de la Educacin fueran comunes.
Todava en 1632 Lope de Vega se refera a la Educacin como una
novedad. Por otra parte, los centros para el aprendizaje existan antes
de que el trmino educacin se incorporara al lenguaje corriente. Se
lean los clsicos o el derecho; no se educaba sobre la vida diaria.
Gutenberg descubri una tecnologa que ha puesto los libros al
alcance de todos. Nosotros hemos descubierto la manera de
interponer una monstruosa iglesia de maestros entre las personas y el
libro. Ello ha trado como consecuencia una creciente inhabilidad
para leer. Lutero nos puso la Biblia al alcance de la mano, pero
tambin invent un mtodo de enseanza masiva: el catecismo, un
curso programado de preguntas y respuestas. La Iglesia Catlica
lanz la contra Reforma al congelar su doctrina en un catecismo
propio. Los Jesutas secularizaron la idea y crearon el Ratio
Studiorum para sus universidades. Paradjicamente, este Ratio pas a
ser el curriculum en el cual se formaron las lites de la Ilustracin. Y,
finalmente, en la actualidad, las naciones-estados producen sus
propias lites, a las cuales les est reservada la buena vida en la tierra;
se les hace consumir educacin. Al pobre basta administrarle unas
dosis menores del mismo consumo para ilustrarlo sobre su
inferioridad predestinada.
Resumo mi argumento: los reformistas trataron de extender el
misterio de la revelacin divina sobre el reino por venir. Hoy, los
educadores hacen depender de sus ministerios institucionalizados el
descenso a la Tierra del Reino del Consumo Universal. El mito de la
educacin universal, el rito de la escuela obligatoria y de una
estructura profesional equilibrada para el progreso del tecncrata, se
refuerzan unos a otros.
Una vez que esto sea entendido, ya no ser posible tolerar ninguna
complicidad de las iglesias cristianas con el culto de la Ideologa del
Progreso.
Cada comunidad cristiana organizada est hoy forzada a elegir una de
tres polticas posibles: aferrarse a las escuelas; o destruirlas y aferrarse
a la pseudo-religin de la educacin; o sentirse llamada a ser radical o
profeta.
1 - Si la iglesia persiste con sus escuelas, sus polticos se
preocuparn de cmo aumentar el nmero de las mismas, de
cmo mejorar su calidad, y de cmo proveer ms limosnas para
el beneficio de los no escolarizados, tales como educacin
correctiva, escuelas radicales, entrenamiento tcnico y dems.
Los hombres previsores que se encuentren dentro de una iglesia
que se embarque en esta poltica debieran sentirse inquietos por
el vaivn y la creciente frustracin de sus trabajadores
educativos.
2 - Una iglesia puede tambin escoger el reconocimiento de la
bancarrota de las escuelas, pero as y todo mantenerse
comprometida con el mito de la educacin general entendida
como artculo de consumo. De ser as, esa iglesia preconizar
el desestablecimiento de las escuelas, una distribucin ms
equitativa de los recursos educativos y la proteccin de los no
escolarizados frente a la discriminacin de la cual son objeto en
el mercado de trabajo o en la sociedad en general. Todas estas
garantas son necesarias y la iglesia que las endose ser
ciertamente acogida por otros movimientos ms progresistas.
Pero una iglesia que haga esta eleccin, una iglesia que
reconozca la inevitable bancarrota escolar pero no el carcter
pseudo-religioso de la educacin, una iglesia tal se har
inexorablemente cmplice de un futuro mundo feliz del
consumo, porque los instrumentos educativos desescolarizados
son slo nuevos mtodos de empacar y distribuir ms
eficazmente la instruccin, nuevas formas de acumulacin de
vida enlatada para satisfacer las formas diseadas por
profesionales. Si la iglesia que adopta esa poltica no va ms
all de la demanda por des-establecer las escuelas, se har
cmplice del faran que ahora enreda a los esclavos en un
mundo en el cual el progreso tecnocrtico se vuelve impersonal,
opaco, contaminado.
3 - Existe una ltima eleccin: leer las Escrituras, regresar a la
ms pura tradicin de la iglesia y anunciar la llegada del Reino
que no es de este mundo; del reino cuyo misterio tenemos el
privilegio de conocer. Esta es una eleccin que cada uno de
nosotros debe hacer si quiere seguir a Jess, y debe hacerla
inclusive si la iglesia en la que tiene sus races ha incorporado el
progreso de los pueblos como neologismo en el venerable
latn.
Es preciso denunciarla ideolatra del progreso y la contaminante
escalada de la produccin y poner al descubierto la pseudo-teologa de
la educacin concebida como preparacin para una vida de consumo
frustrante. Es necesario recordar al hombre que Dios ha hecho bien
el mundo y nos ha dado el poder de conocerlo y apreciarlo sin la
constante necesidad de un intermediario. Tenemos s, despus de
todo, la experiencia de que el hombre crece y aprende en la medida en
que se compromete en una interaccin personal, ntima, siempre
sorprendente, con los dems y en un medio ambiente significativo, en
tanto que se encoge y arruga cuando es servido por funcionarios.
Consecuentemente, debemos rehusar a cooperar en cualquier intento
que busque crear un ambiente hecho por el hombre pero en el cual la
vida de todos y de cada uno dependa del grado en que se haya sido
cliente de una organizacin de servicios.
Se necesita valenta para ponerle precio a un mundo claro y
transparente, para determinar a qu costo la tecnologa puede ser
puesta al servicio directo de las mayoras mundiales, permitindole a
cada uno curarse, educarse, albergarse y transportarse, en lugar de
poner la tecnologa al servicio del tecncrata que se siente orgulloso
de proveer eternamente una medicina, una educacin, una habitacin
y una transportacin, cada vez menores y cada vez ms caras.
Un mundo que renuncie al espectculo de la tecnologa progresiva es
un mundo que pone coto radical al consumo, de acuerdo al consenso
de una inmensa mayora y al cabo para el provecho de todos. No
tiene sentido proponer un ingreso mnimo hasta que no se tenga la
valenta de aceptar que ello implica fijar un ingreso mximo. Nadie
puede tener lo suficiente si no sabe cunto es suficiente. No tiene
sentido advocar un mnimo de servicios mdicos, de instrumentos y
de transportacin si no se afirma la necesidad de nivelar los mximos
de servicios disponibles a cualquiera y por la razn que sea.
Una forma tal de consenso anti-tecnocrtico se traduce fcilmente en
la necesidad de la pobreza voluntaria de los pobres, tal como lo
predicara el Seor. La pobreza voluntaria, el desprendimiento del
poder y la no violencia, estn en el corazn del mensaje cristiano.
Puesto que son sus elementos ms preciosos, son tambin los ms
fcilmente corruptibles, ridiculizables o descuidables. Se necesita
valenta para hacer de la renuncia, condicin fundamental para la
supervivencia de la humanidad. Si predicamos el Evangelio
inalterado y anunciamos la bienaventuranza de los pobres, entonces
los ricos se nos reirn en la cara y los ricos en cierne se mofarn
despreciativamente. Pero como nunca antes ha sucedido, el mensaje
cristiano ms radical es tambin la poltica ms cuerda en un mundo
que ve crecer vertiginosamente el abismo entre pobres y ricos.
El Tercer Mundo tiene una responsabilidad crucial en la liberacin del
mundo de sus dolos del progreso, la eficiencia, el PNB. Sus masas
no son todava presas del hbito del consumo, y especialmente del
consumo de servicios. La mayora de las gentes an se curan y se
albergan y se ensean unos a otros y podran hacerlo de mejor manera
si tuvieran herramientas ligeramente mejores. El Tercer Mundo
podra abrir el camino en la bsqueda de un estilo de aprender para
vivir, un estilo que ser la preparacin de los hombres para el
cumplimiento de las necesidades autnticas en un contexto
genuinamente humano. Sin lugar a dudas, estas naciones podran
alumbrar el camino para el mundo tan desarrollado como decadente.
Dos mundos se hallan frente a frente: la Babel de Rusia y el Egipto de
Estados Unidos, ambos prisioneros de dolos comunes. Un Tercer
Mundo cubre el resto del mundo. Es el del desierto. Dentro de los
propios imperios crecen las tierras baldas de las favelas. Egipto y
Babel son ambos impotentes de salvarse a s mismos. De la tirana de
sus dolos slo pueden salvarlos quienes adoran en el desierto al Dios
Vivo y Sin Nombre, quienes han renunciado a las ollas de Egipto.
Pero de ninguna manera todos los que habitan en el desierto son
miembros del Pueblo de Dios. Algunos bailan en tomo al becerro de
oro: fundan avanzadas del Imperio en las tierras yermas. Otros se
rebelan contra Moiss y escogen a sus propios profetas para que los
devuelvan a la servitud que sus padres abandonaron cuando
expoliaron a los egipcios. Buscan una alianza para el progreso con
Egipto. Y hay nuevamente otros que no son capaces de permanecer
fieles a la vocacin divina. Desertan del Pueblo de Dios, se mueven
hacia el Este y, como los judos, ungen a su propio Rey para ser sus
siervos al igual que otros moradores de la Tierra.
Ha llegado la hora de hacer saber el mensaje que nos ha sido revelado.
Ha llegado la hora de anunciar que la liberacin de los ricos y de los
ricos en ciernes, depende del Pueblo de Dios. Depende de quienes
don Helder Cmara ha llamado Minoras Abrahmicas, y entre las
cuales, los cristianos, digmoslos con rubor, parecen ser una
excepcin.
La liberacin slo puede provenir de quienes han elegido el desierto
porque han sido puestos en libertad.
La alternativa de la enseanza
Durante generaciones hemos tratado de hacer el mundo en un lugar
mejor, proporcionando ms y ms enseanzas, pero hasta ahora el
esfuerzo ha fallado. Lo que hemos aprendido, en cambio, es que el
forzar a los nios a subir a una escalera sin trmino fijo no puede
estimular la igualdad, sino que debe favorecer al individuo que
principia ms pronto, es ms sano o est mejor preparado; que la
instruccin forzada apaga en la mayora de las gentes la voluntad de
aprender independientemente; y que el conocimiento tratado como
mercanca, entregada en paquetes, y aceptada como propiedad
privada, una vez que se ha adquirido, siempre ser escasa.
En respuesta, los crticos del sistema educativo, ahora estn
proponiendo remedios fuertes y no convencionales que varan desde
el plan de certificado que permite a cada persona comprar la
educacin de su eleccin en un mercado abierto, para transferir la
responsabilidad de la educacin de la escuela al medio y al
aprendizaje en el trabajo. Algunos individuos anticipan que la escuela
dejar de ser reconocida como institucin, igual que lo fue la iglesia
en todo el mundo durante los dos ltimos siglos. Otros reformadores
proponen reemplazar la escuela universal con varios nuevos sistemas
que podran, segn ellos afirman, preparar mejor a todo el mundo para
la vida de la sociedad moderna. Estas proposiciones de nuevas
instituciones educativas caen en tres amplias categoras: la reforma
del saln de clase dentro del sistema escolar; la dispersin de escuelas
gratuitas por toda la sociedad, y la transformacin de toda la sociedad
en un gran saln de clase. Sin embargo, estos tres enfoques el saln
de clase reformado, la escuela gratuita, y el saln de clase mundial
representan tres etapas en una educacin intensificada, en la cual cada
paso amenaza con un control social ms sutil y penetrante que aquel al
que reemplaza.
Yo considero que el desconocimiento de la escuela como institucin
se ha vuelto inevitable y que este fin de una ilusin debe llenamos de
esperanza. Sin embargo, yo creo que el final de la edad de la
enseanza podra introducir la poca de la escuela mundial, que
podra distinguirse solamente de nombre, de una cosa de locos
mundial en la que la educacin, la correccin y el ajuste se volveran
sinnimos. Por lo tanto yo considero que el deslumbramiento de la
escuela nos fuerza a mirar ms all de su inminente funcin y
enfrentamos con alternativas fundamentales en la educacin. Una de
dos, podemos trabajar para nuevos proyectos temibles y potentes que
ensean un mundo que progresivamente se hace ms incomprensible
y repulsivo para el hombre, o nosotros podemos establecer las
condiciones para una nueva era en la cual la tecnologa sera utilizada
para hacer a la sociedad ms sencilla y transparente, para que todos
los hombres puedan una vez ms conocer la realidad y emplear los
instrumentos que dan forma a sus vidas. En pocas palabras, podemos
desconocer las escuelas como instituciones o podemos desescolarizar
la cultura.
Con objeto de ver claramente las alternativas a las que nos
enfrentamos, primeramente debemos distinguir entre educacin y
escolarizacin, que significa separar la intencin humanstica del
maestro del impacto de la estructura invariable de la escuela. Esta
estructura oculta constituye un curso de instruccin que para siempre
permanece fuera del control del maestro o de su junta directiva de la
escuela. Esta transmite irrevocablemente el mensaje que solamente
por medio de la escolarizacin puede un individuo prepararse para la
vida como adulto en la sociedad, que lo que no se ensea en la escuela
es de poco valor, y lo que se aprende fuera de la escuela no vale la
pena saberse. Yo le llamo el plan de estudio oculto de la instruccin,
porque constituye el armazn inalterable del sistema, dentro del cual
se llevan a cabo todos los cambios del plan de estudios.
El plan de estudios oculto es siempre el mismo, independientemente
de la escuela o del lugar. Requiere que todos los nios de una cierta
edad se renan en grupos de cerca de treinta, bajo la autoridad de un
maestro recibido, durante 500 1000 horas cada ao. No importa si
el plan de estudios ha sido diseado para ensear los principios del
fascismo, el liberalismo, el catolicismo, o el socialismo; o si el
propsito de la escuela es el de producir ciudadanos Soviticos o de
los Estados Unidos, mecnicos o doctores. No importa si el maestro
es autoritario o tolerante, si impone su propio credo o ensea a sus
estudiantes a pensar por s mismos. Lo que es importante es que los
estudiantes aprendan que la educacin es valiosa cuando es adquirida
en la escuela o a travs de un proceso de consumo graduado; que el
grado de xito que el individuo disfrutar en la sociedad depende de la
cantidad de aprendizaje que l consume; y que el conocimiento acerca
del mundo es ms valioso que el conocimiento del mundo.
Debe ser claramente comprendido que el curriculum (plan de estudio)
oculto traslada el conocimiento de una actividad a una mercadera
para la cual la escuela monopoliza el mercado. En todos los pases el
conocimiento es considerado como la primera necesidad para
sobrevivir, pero tambin como una forma de moneda ms lquida que
los rublos o los dlares. Nosotros hemos estado acostumbrados,
debido a los escritos de Karl Marx, a hablar acerca del alejamiento del
trabajador de su trabajo en una sociedad de clases. Ahora debemos
reconocer distanciamiento del hombre de su conocimiento cuando se
convierte en el producto de una profesin de servicio y l se vuelve
consumidor.
Mientras ms aprendizaje consume un individuo, mayor es el caudal
de conocimientos que l adquiere. El plan de estudios oculto, por lo
tanto, define una nueva clase de estructura para la sociedad, dentro de
la cual los grandes consumidores de conocimientos aquellos que
han adquirido un gran caudal de conocimientos disfrutan privilegios
especiales, altos ingresos y acceso a los instrumentos ms poderosos
de la produccin. Esta clase de capital-conocimiento ha sido aceptado
en todas las sociedades industrializadas y establece una razn
fundamental para la distribucin de trabajos e ingresos. Este es un
punto especialmente importante a la luz de la falta de correspondencia
entre la instruccin escolar y la competencia profesional establecida
en estudios, tales como el de Ivar Berg Educacin y empleos: El gran
robo de la enseanza (.Education and Jobs: The Great Training
Robbery).
El esfuerzo de poner a todos los hombres a travs de etapas sucesivas
de ilustracin est profundamente enraizado en la alquimia, el Gran
Arte de la Edad Media decadente. Juan Amos Comenius, obispo de
Moravia, pansofista de estilo propio y pedagogo, es acertadamente
considerado como uno de los fundadores de las escuelas modernas.
El se encuentra entre los primeros que propusieron siete o doce grados
de enseanza obligatoria. En su Magna Didctica, l describi las
escuelas como estratagema para ensear a todo el mundo y deline
un plan para la lnea de ensamble de la produccin de conocimientos,
que de acuerdo con su mtodo, hara que la educacin fuera ms
barata y mejor, y fuera accesible para toda la humanidad. Sin
embargo, Comenius no solamente fue un experto en eficiencia, l fue
un alquimista que adapt el lenguaje tcnico a su oficio para describir
el arte de educar a los nios. El alquimista pretenda refinar los
elementos bsicos conduciendo sus espritus destilados a travs de
doce etapas sucesivas de ilustracin, con objeto de que para su propio
beneficio y el de todo el mundo, ellos pudieran ser transmutados en
oro. Por supuesto que los alquimistas fallaron a pesar de las muchas
veces que lo intentaron, pero cada vez su ciencia originaba nuevas
causas de su fracaso, y volvan a intentarlo.
La pedagoga abri un nuevo captulo en la historia del Arte Magno.
La educacin se convirti en la bsqueda de un proceso alqumico que
dara a luz un nuevo tipo de hombre, que se adaptara a un ambiente
creado por la magia cientfica. Sin embargo, no importaba cunto
cada generacin gastaba en sus escuelas, siempre resultaba que la
mayora de las gentes eran incapaces de ilustracin por este proceso y
tenan que ser descartadas como impreparadas para la vida en un
mundo hecho por el hombre.
Los reformistas de la educacin que aceptaron la idea de que las
escuelas haban fracasado se clasifican en tres grupos. Los ms
respetables son ciertamente los grandes maestros de la alquimia
quienes prometen mejores escuelas. Los ms seductores son magos
populares quienes prometen transformar cada cocina en un laboratorio
de alquimia. Los ms siniestros son los nuevos Masones del Universo
que quieren transformar el mundo entero en un inmenso templo de
ilustracin. Notables entre los actuales maestros de la alquimia estn
ciertos directores de investigacin empleados o patrocinados por
grandes fundaciones que creen que las escuelas, si es que pueden ser
mejoradas en alguna forma, podran tambin volverse
econmicamente ms factibles que aqullas que ahora se encuentran
en dificultades, y simultneamente podran vender paquetes ms
grandes de servicios.
Aquellos que estn principalmente interesados en la demanda de que
el plan de estudios es anticuado o desatinado. De esta manera el plan
de estudios est repleto de nuevos paquetes de Cultura Africana,
Imperialismo Norteamericano, La libertad de la mujer (?) (Women's
Lib), la Polucin o la Sociedad de Consumidores. La ilustracin
pasiva est equivocada y lo es ciertamente as es que cortsmente
permitimos a los estudiantes decidir qu y cmo ellos desean ser
instruidos. Las escuelas son crceles. Por lo tanto los directores estn
autorizados para aprobar clases fuera de la escuela, trasladando las
bancas de la escuela a una calle de Harlem con trnsito desviado. La
enseanza sensitiva se vuelve de moda. As nosotros importamos
terapia de grupo dentro del saln de clase. La escuela que se supona
ensear todo a todo el mundo ahora se convierte en todas las cosas
para todos los nios.
Otros crticos enfatizan que las escuelas hacen un uso ineficiente de la
ciencia moderna. Algunos administraran drogas para facilitar que el
instructor cambie la conducta del nio. Otros transformaran la
escuela en un estadio para juegos educativos. Todava otros
electrificaran el saln de clase. Si ellos son discpulos simplistas de
McLuhnan, ellos reemplazan los pizarrones y los libros de textos con
actuaciones de muchos medios; si ellos siguen a Skinner, ellos
afirman que son capaces de modificar la conducta ms eficientemente
de lo que pueden los practicantes del saln de clase fuera de moda.
La mayora de estos cambios han tenido, por supuesto algunos buenos
resultados. Las escuelas experimentales tienen menos holgazanes.
Los padres tienen una sensacin de participacin mayor en un distrito
descentralizado. Los alumnos designados por su profesor a un
aprendizaje, frecuentemente resultan ms competentes que aquellos
que permanecen en el saln de clase. Algunos nios mejoran su
conocimiento del espaol en el laboratorio de idiomas, debido a que
ellos prefieren jugar con las perillas de una grabadora de cintas a la
conversacin con sus camaradas de Puerto Rico. Sin embargo todas
estas mejoras operan dentro de los lmites pronosticables estrechos, ya
que ellos dejan intacto el plan de estudios oculto de la escuela.
A algunos reformadores les agradara sacudirse el plan de estudios
oculto, pero raras veces lo consiguen. Las escuelas gratuitas que
promueven ms escuelas gratuitas producen una visin de libertad,
an cuando la cadena de asistencia es frecuentemente interrumpida
por lapsos prolongados de holgazanera. La asistencia por medio de
seduccin inculca la necesidad de tratamiento educativo ms
persuasivamente que la asistencia renuente obligada por un oficial
holgazn. Los profesores tolerantes en un saln de clase acolchado
pueden fcilmente volver a sus alumnos impotentes para sobrevivir
una vez que ellos salgan de la escuela.
El aprendizaje en estas escuelas, frecuentemente se reduce nada ms
que a la adquisicin de habilidades valiosas socialmente, definidas en
este caso, por el consenso de una comuna en lugar de una disposicin
del consejo directivo de una escuela. El nuevo presbtero es slo un
sacerdote viejo amplificado.
Las escuelas libres, para ser verdaderamente libres, necesitan
satisfacer dos condiciones: Primero deben ser administradas en forma
que prevengan la re-introduccin del curriculum oculto de la
asistencia graduada y estudiantes recibidos que estudien a los pies de
maestros titulados. Y, lo ms importante, ellos deben proveer una
estructura en la cual todos los participantes el personal docente y
los alumnos puedan liberarse de los cimientos ocultos de una
sociedad escolarizada. La primera condicin es frecuentemente
incorporada en los objetivos declarados de una escuela libre. La
segunda condicin es reconocida solamente en raras ocasiones y es
difcil de expresarse como la meta de una escuela libre.
Es til distinguir entre el curriculum oculto, que ya describ, y los
cimientos ocultos de la escuela. El curriculum oculto es un ritual que
puede ser considerado como la iniciacin oficial a la sociedad
moderna, institucionalmente establecida por medio de la escuela. Es
propsito de este ritual ocultar a sus participantes las contradicciones
entre el mito de una sociedad igualitaria y la realidad de conciencia de
clases que ella ratifica. Una vez que son reconocidos como tales, los
rituales pierden su fuerza y esto es lo que ahora le est sucediendo a
las escuelas. Sin embargo existen ciertas suposiciones fundamentales
acerca del crecimiento los cimientos ocultos que ahora
encuentran su expresin en los ceremoniales de la escuela, y los
cuales podran ser reforzados por lo que las escuelas libres hacen.
Entre estas suposiciones est lo que Peter Schrag llama el sndrome
de la inmigracin, el cual nos impele a tratar a toda la gente como si
fueran recin llegados, que deben pasar a travs de un proceso de
naturalizacin. Solamente consumidores certificados de conocimiento
son admitidos a la ciudadana. Los hombres no nacen iguales, pero
son hechos iguales por medio de la gestacin de el Alma Mater.
La retrica de todas las escuelas establece que ellas forman a un
hombre para el futuro, pero ellas no lo liberan para su tarea antes de
que ha desarrollado un alto nivel de tolerancia para la forma de ser de
sus mayores: la educacin para la vida, en lugar de en la vida diaria.
Pocas escuelas pueden evitar hacer precisamente esto. Sin embargo,
ellas estn entre los centros ms importantes de los cuales irradia un
nuevo estilo de vida, no por el efecto que sus graduados tendrn, sino
ms bien porque los mayores que eligen educar a sus hijos sin
beneficio de profesores bien ordenados, frecuentemente pertenecen a
una minora radical y porque su preocupacin acerca de la educacin
de sus hijos los sostiene en su nuevo estilo.
La categora del educador reformista es el que alega que el
conocimiento puede ser producido y vendido ms eficientemente en
un mercado abierto, que en uno controlado por la escuela. Estas
gentes alegan que la mayora de las habilidades pueden ser adquiridas
de modelos de habilidad, si el aprendizaje est verdaderamente
interesado en su adquisicin; que los merecimientos individuales
pueden proporcionar un derecho ms equitativo para la educacin.
Ellos demandan una cuidadosa separacin del proceso por el cual es
cuantificado y certificado. Estos me parecen testimonios obvios; sin
embargo sera una falacia creer que el establecimiento de un mercado
libre para el conocimiento constituira una alternativa radical en la
educacin.
El establecimiento de un mercado libre ciertamente abolira lo que ya
anteriormente, llam el curriculum oculto del presente sistema
educativo su concurrencia de una edad especfica a un curriculum
graduado . Igualmente, un mercado libre al principio tendra el
aspecto de contrariar lo que yo he llamado los cimientos ocultos de
una sociedad escolarizada: el sndrome de inmigracin, el
monopolio institucional, de la enseanza y el ritual de la iniciacin
lineal. Sin embargo, un mercado libre en la educacin proporcionara
al alquimista con innumerables manos ocultas para encajar a cada
hombre en los mltiples, pequeos y estrechos nichos que una
tecnocracia ms compleja puede proporcionar.
Muchas dcadas de confianza en la escuela ha convertido al
conocimiento en una mercadera, un producto comerciable de una
clase especial. El conocimiento es ahora considerado
simultneamente como una necesidad primaria, y tambin como la
moneda ms preciada de la sociedad. La transformacin del
conocimiento en una mercadera, est reflejada simultneamente en
una transformacin correspondiente del lenguaje. Las palabras que
anteriormente funcionaban como verbos se estn convirtiendo en
nombres que designan posesiones. Hasta recientemente habitacin,
ilustracin y an curacin designaban actividades. Ahora son
comnmente concebidas como mercaderas o servicios para ser
entregados. Hablamos acerca de la fabricacin de una casa o de la
entrega de un servicio mdico. Los hombres ya no se consideran
capaces de albergarse o curarse a s mismos. En esa sociedad las
gentes llegan a creer que los servicios profesionales son ms valiosos
que los cuidados personales. En lugar de aprender cmo cuidar a la
abuelita, las jovencitas aprenden a hacer guardia en un hospital que no
la admite. Esta actitud podra fcilmente sobrevivir al
desconocimiento de la escuela, igual que la afiliacin a una,
permanece como una condicin para la funcin despus de la
adopcin de la Primera Enmienda. Es an ms evidente que las
bateras de prueba que miden paquetes de conocimientos complejos
podran fcilmente sobrevivir al desconocimiento de la escuela y con
esto ira la compulsin de obligar a todo mundo a adquirir un paquete
mnimo en el caudal de conocimientos. La medida cientfica del valor
de cada hombre y el sueo alquimista de educar a cada hombre al
lmite de su capacidad humana podran finalmente realizarse. Bajo
la apariencia de un mercado libre, el pueblo mundial se convertira
en un vientre ambiental en el que los terapeutas pedaggicos controlan
el complejo cordn umbilical a travs del cual el hombre es
alimentado.
Actualmente las escuelas limitan la competencia del maestro al saln
de clase. Ellas le impiden de reclamar toda la vida del hombre como
su dominio. El fallecimiento de la escuela eliminar esta restriccin y
dar una apariencia de legitimidad a la invasin pedaggica de toda la
vida de la intensidad de cada quien. Abrir el camino para una lucha
por el conocimiento en un mercado libre, el cual nos conducir
hacia la paradoja de una vulgar, despus de todo, una aparente
meritocrcia igualitaria. A menos que el concepto del conocimiento
sea transformado, el desconocimiento de la escuela conducir a un
matrimonio entre un creciente sistema meritocrtico que separa al
conocimiento de la certificacin, y una sociedad obligada a
proporcionar terapia para cada hombre hasta que est maduro para la
edad de oro.
Para aquellos que se subscriben al ethos tecnocrtico, cualquier cosa
que sea tcnicamente posible debe ser puesta a la disposicin, cuando
menos de unos cuantos, ya sea que la quieran o no. Ni la privacin ni
la frustracin de la mayora cuenta. Si el tratamiento de cobalto es
posible, entonces la ciudad de Tegucigalpa necesita un aparato en
cada uno de sus principales hospitales a un costo que librara a una
parte importante de la poblacin de Honduras de parsitos. Si hay
velocidades supersnicas, entonces deber acelerarse el viaje de
algunas. Si el vuelo a Marte puede concebirse, entonces deber
encontrarse una razn fundamental para que aparezca como
necesidad. En el ethos tecnocrtico la pobreza es modernizada: No
solamente las viejas alternativas son bloqueadas por nuevos
monopolios, sino que la ausencia de necesidades est compuesta por
un creciente desarrollo entre aquellos servicios que son
tecnolgicamente factibles y aquellos que de hecho estn a
disposicin de la mayora.
Un maestro se convierte en un educador cuando l adopta este
ethos tecnocrtico. El, entonces, acta como si la educacin fuera
una empresa tecnolgica, diseada para hacer que un hombre encaje
en cualquier ambiente que cra el progreso de la ciencia. El parece
estar .ciego a la evidencia que la constante obsolescencia de todas las
mercaderas trae un alto precio: el aumento en el costo de capacitar
gentes que los comprendan. El parece olvidar que el costo creciente
de los instrumentos es comprado a un precio elevado en educacin.
Ellos disminuyen la intensidad del trabajo de la economa haciendo
imposible el aprendizaje en el trabajo o, por lo menos, un privilegio
para unos cuantos. Por todo el mundo el costo de educar a los
hombres para la sociedad sube ms rpidamente que la productividad
de la economa, y pocas gentes tienen un sentido de participacin
inteligente en el bien comn.
Una resolucin contra aquellas formas de privilegio y poder que estn
basadas en demandas al conocimiento profesional, debe principiar con
una transformacin del conocimiento acerca de la naturaleza del
saber. Esto significa, encima de todo, un cambio de responsabilidad
de la enseanza y del aprendizaje. El conocimiento puede ser
definido como una mercadera solo mientras se considere como el
resultado de una empresa institucional o como la realizacin de
objetivos institucionales. Solamente cuando un hombre recupera el
sentido de responsabilidad personal por lo que l aprende y ensea,
puede este hechizo ser deshecho y el enajenamiento del aprendizaje de
la vida ser vencido.
La recuperacin del poder para aprender o para ensear, significa que
el maestro que se arriesga a interferir en los asuntos personales de
alguna otra persona, tambin asume la responsabilidad de los
resultados. En forma semejante el estudiante que se expone a la
influencia de un maestro, debe aceptar la responsabilidad de su propia
educacin. Para dichos propsitos las instituciones educativas si es
que son necesarias idealmente toman la forma de centros
convenientes donde uno puede obtener un techo del tamao apropiado
sobre su cabeza, acceso a un piano o a una estufa, y a los discos, libros
o transparencias. Las escuelas, les estaciones de TV, los teatros, y
cosas por el estilo, son diseados principalmente para su uso por
profesionales. El des-escolarizar a la sociedad significa, encima de
todo, la negacin del status profesional para la segunda profesin ms
antigua, o sea la de ensear. La certificacin de maestros ahora
constituye una restriccin indebida del derecho a la libertad de
expresin: la estructura corporativa y las pretensiones profesionales
del periodismo, una restriccin indebida del derecho a la prensa libre.
Las leyes de asistencia obligatoria interfieren con la libre asociacin.
La des-escolarizacin de la sociedad es nada menos que una mutacin
por medio de la cual un pueblo recupera el uso efectivo de sus
libertades constitucionales: el aprendizaje y la enseanza por hombres
que saben que nacieron libres, y no que recibieron como regalo la
libertad. La mayora de las gentes aprenden la mayor parte del tiempo
cuando ellas hacen lo que les agrada; la mayora de las gentes son
curiosas y desean dar significado a todo aquello con lo que se
encuentran; y la mayor parte de las gentes son capaces de un
intercambio ntimo personal con otros, a menos que ellos estn
embrutecidos por trabajo inhumano o hayan sido despedidos de la
escuela.
El hecho de que las gentes en pases ricos no aprendan mucho por su
propia cuenta, no constituye una prueba de lo contrario. Ms bien es
una consecuencia de la vida en un ambiente del cual, paradjicamente,
ellos no pueden aprender mucho, precisamente porque est altamente
programada. Ellos estn constantemente frustrados por la estructura
de la sociedad contempornea, en la cual, los hechos sobre los cuales
pueden basarse las decisiones se han vuelto evasivos. Ellos viven en
un ambiente en el cual los instrumentos pueden ser utilizados para
propsitos creativos, se han vuelto objetos de lujo, un ambiente en el
cual los canales de comunicacin sirven a unos cuantos para hablar a
muchos.
Un mito moderno nos hara creer que el sentido de impotencia con el
cual viven actualmente muchos hombres, es una consecuencia de la
tecnologa que no pueden crear sino sistemas inmensos. Pero no es la
tecnologa la que hace sistemas inmensos, instrumentos enormemente
poderosos, canales de comunicacin unidireccionales. Todo lo
contrari: la tecnologa propiamente controlada podra proporcionar a
cada hombre la habilidad para comprender mejor su ambiente,
conformarlo poderosamente con sus propias manos, para permitirle
una completa intercomunicacin que antes no era posible. Ese uso
alternativo de la tecnologa constituye la alternativa central de la
educacin.
Si una persona debe crecer, l necesita primero que nada tener acceso
a las cosas, a los lugares y a los procesos, a los sucesos y a los
registros. El necesita ver, tocar, echar a perder, agarrar todo lo que
est cerca y tenga importancia para l. Este acceso es ahora en gran
parte negado. Cuando el conocimiento se volvi una mercadera,
adquiri las protecciones de propiedad privada, y as un principio
intentado para guardar la intimidad personal, se volvi en una razn
fundamental para declarar hechos ms all de los lmites para gentes
sin las credenciales propias. En las escuelas, los maestros se guardan
el conocimiento para s mismos, a menos que se adapte el programa
del da. El medio informa pero excluye aquellas cosas que ellos
consideran inapropiadas para escribirse. La informacin est
encerrada en lenguajes especiales y maestros especializados medran
con su re-traduccin. Las potentes estn protegidas por
corporaciones, las secretas estn guardadas por burocracias, y el poder
para mantener a otros fuera de los santuarios particulares ya sea
galleras, oficinas legales, patios de desperdicios, o clnicas son
celosamente guardados por profesiones y naciones. Ni la estructura
poltica, ni la profesional de nuestras sociedades, ya sea en el Este o
en el Oeste, podran resistir la eliminacin del poder para mantener
clases enteras de gentes sin acceso a los datos que les podran servir.
El acceso a los datos, que yo defiendo va ms all de la verdad en la
simple rotulacin. El acceso debe ser hecho realidad, mientras qu
todo lo que nosotros pedimos de la publicidad es una garanta de que
no engae. El acceso a la realidad constituye una alternativa en la
educacin para un sistema que pretende la enseanza de l.
La abolicin del derecho al sigilo de la corporacin aun cuando la
opinin profesional sostiene que est sigilo sirve al bien comn es
como en seguida aparece, una meta poltica mucho ms radical que la
demanda tradicional para la propiedad pblica o el control de los
instrumentos de la produccin. La socializacin de los instrumentos
sin la efectiva socializacin de la tecnologa en su uso, tiende a
colocar al capitalista de conocimientos en la posicin antiguamente
ocupada por el financiero. El nico derecho al poder que tiene el
tecncrata es el capital que l tiene en una clase de conocimientos
escasos y secretos, y el mejor medio para proteger su valor es una
organizacin grande y fuertemente capitalizada que hace el acceso a la
tecnologa formidable y prohibitivo.
No toma mucho tiempo para el aprendiz interesado el adquirir
cualquier destreza que l quiera utilizar. Nosotros tendemos a olvidar
que sta es una sociedad en la que profesores profesionales
monopolizan la entrada a todos los campos, y as sealan la enseanza
por individuos no profesionales como charlatanera. Existen pocas
habilidades mecnicas usadas en la industria o en la investigacin que
son tan exigentes, complejas y peligrosas como manejar automviles,
una pericia qu la mayora de las gentes adquieren rpidamente de un
compaero. No todas las personas estn capacitadas para la lgica
avanzada, pero sin embargo, aquellas que s lo estn hacen progresos
rpidos si son desafiados a realizar juegos matemticos en una corta
edad. Uno de cada veinte chamacos en Cuernavaca pueden ganarme
en W iffnP roof despus de dos semanas de prctica. En cuatro meses
todos, menos un pequeo porcentaje de personas adultas motivadas en
nuestro centro CIDOC aprenden espaol suficientemente bien para
dirigir un negocio acadmico en el nuevo idioma.
Un primer paso hacia la apertura del acceso a las habilidades sera
proporcionar varios incentivos para individuos peritos para compartir
sus conocimientos. Inevitablemente, esto ira en contra de los
intereses de los gremios, las profesiones y los sindicatos. Sin
embargo, el aprendizaje mltiple es atractivo: proporciona a todo el
mundo una oportunidad para aprender algo acerca de casi todo. No
hay razn de por qu una persona no deba combinar la habilidad para
manejar un carro, reparar telfonos y excusados, actuar como partera
y funcionar como un dibujante arquitectnico, grupos de intereses
especiales y sus consumidores disciplinados reclamaran, que el
pblico necesita la proteccin de una garanta profesional. Sin
embargo, este argumento est siendo constantemente desafiado por
asociaciones de proteccin a los consumidores. Nosotros tenemos que
tomar mucho ms seriamente la objecin que hacen los economistas
respecto de la socializacin radical de las habilidades: que el
progreso ser impedido si el conocimiento patentes, habilidades y
todo lo demses democratizado. Su argumento solamente puede ser
enfrentado si nosotros les demostramos que la tasa de crecimiento de
economas intiles son generadas por cualquier sistema educativo
actualmente existente.
El acceso a personas deseosas de compartir pus habilidades no es una
garanta para su aprendizaje. Tal acceso es restringido no solamente
por el monopolio de los programas educativos sobre la enseanza, y
de los sindicatos sobre las franquicias, sino tambin por una
tecnologa de escasez. Las habilidades que cuentan actualmente son
la tecnologa en el uso de instrumentos altamente especializados que
fueron diseados para ser escasos.
Estos instrumentos producen artculos o prestan servicios qu todo el
mundo desea pero que solamente unos pocos pueden disfrutar, y que
solamente un nmero limitado de personas saben cmo usar.
Solamente unos pocos individuos privilegiados de un nmero de
personas que tienen una determinada enfermedad se benefician de los
resultados de tecnologa mdica sofisticada y an menos doctores
desarrollan la habilidad para usarla.
Los mismos resultados tiene la investigacin mdica; sin embargo,
tambin ha sido empleada para crear un juego de instrumentos
mdicos bsicos que permite a los doctores del ejrcito y la marina
con unos cuantos meses de entrenamiento obtener resultados, bajo
condiciones del campo de batalla que podran haber sido usados ms
all de las expectaciones de doctores en toda la extensin de la
palabra, durante la segunda guerra mundial. En un nivel an ms
simple, cualquier muchacha campesina podra aprender cmo
diagnosticar y tratar la mayora de las infecciones si los cientficos
mdicos prepararan dosificaciones e instrucciones especficas para
una determinada rea geogrfica.
Todos estos ejemplos ilustran el hecho que las consideraciones
educativas solas son suficientes para demandar una reduccin radical
de la estructura profesional, que ahora impide la mutua relacin entre
el cientfico y la mayora de las personas que desean tener acceso a la
ciencia. Si esa demanda fuera escuchada, todos los hombres podran
aprender a utilizar los instrumentos de ayer, los cuales se haran ms
efectivos y durables por la ciencia moderna para crear el mundo del
maana.
Por desgracia, precisamente la tendencia contraria prevalece en la
actualidad. Yo conozco un rea costera en Sudamrica donde la
mayor parte de la gente se sostiene a s mismo paseando con pequeos
botes. El motor fuera de borda es ciertamente el instrumento que ha
cambiado ms dramticamente las vidas de estos pescadores costeros.
Sin embargo, en el rea que yo he estudiado, la mitad de todos los
motores fuera de borda que fueron comprados entre 1945 y 1950
todava siguen funcionando por medio de reparaciones constantes,
mientras que la mitad de los motores comprados en 1965 ya no
funcionan porque no fueron construidos para ser reparados. El
progreso tecnolgico proporciona a la mayora de las personas,
utensilios que no pueden obtener y los priva de los instrumentos ms
sencillos que ellas necesitan.
Los metales, los plsticos y el ferro-cemento utilizado en la
construccin, han mejorado grandemente desde la poca de los 40 y
deber proporcionar a mayor nmero de personas la oportunidad para
fabricar sus propias cosas. Sin embargo, mientras en los Estados
Unidos, en. 1948 ms del 30 % de todas las cosas de una familia
fueron construidas por el propietario, para fin de la dcada de los 60 el
porcentaje de los que actuaron como sus propios contratistas haba
bajado a menos del 20 %.
La baja del nivel de habilidad debido al llamado desarrollo econmico
se vuelve an ms visible en Amrica latina. Aqu la mayora de la
gente todava construye sus propias casas desde el piso hasta el techo.
Frecuentemente ellos utilizan lodo en la forma de adobe y techo de
paja de utilidad insuperable en los climas hmedos calientes airosos.
En otros lugares ellos hacen sus habitaciones con cartn, tambores de
aceite y otros desperdicios industriales en lugar de proporcionar a las
gentes herramientas simples altamente estandarizadas, durables y
componentes, fcilmente reparables. Todos los gobiernos han optado
por la produccin de edificios de bajos costos. Es claro que ningn
pas cuenta con los recursos para proporcionar unidades de habitacin
modernas y satisfactorias para la mayora de esos habitantes. Sin
embargo, en todas partes esta poltica hace progresivamente ms
difcil para la mayora adquirir el conocimiento y la habilidad que
ellos necesitan para construir mejores casas para ellos.
Las consideraciones educativas nos permite formular una segunda
caracterstica fundamental que cualquier sociedad posindustrial deber
poseer: un juego bsico de instrumentos que por su propia naturaleza
impide el control tecnocrtico. Por razones educativas nosotros
debemos trabajar hacia una sociedad en la cual el conocimiento
cientfico est incorporado en las herramientas componentes que
puedan ser utilizadas significativamente en unidades suficientemente
pequeas para que estn dentro del alcance de todos. Solamente esas
herramientas favorecen las asociaciones temporales entre aquellos que
desean usarlas para una ocasin especfica. Solamente esas
herramientas permiten metas especficas para emergen en el proceso
de su uso, como cualquier reparador lo sabe. Solamente la
combinacin de un acceso garantizado a los datos y de limitado poder
en la mayora de las herramientas hace posible el visualizar una
economa de subsistencia capaz de incorporar los frutos de la ciencia
moderna.
El desarrollo de tal economa de subsistencia cientfica es
incuestionablemente ventajoso para la abrumadora mayora de gentes
en los pases pobres. Es tambin la nica alternativa para la
contaminacin progresiva, explotacin y oscurecimiento en los pases
ricos. Sin embargo, como hemos visto, el destronamiento del
producto nacional bruto no puede ser alcanzado sin simultneamente
subvertir la educacin nacional bruta, comnmente concebida como
capitalizacin de la fuente de trabajo. Una economa igualitaria no
puede existir en una sociedad en la cual el derecho de producir es
conferido por las escuelas. La posibilidad de una economa de
subsistencia moderna no depende de nuevas invenciones cientficas.
Depende principalmente de la habilidad de una sociedad para ponerse
de acuerdo sobre lo fundamental, restricciones anti-burocrticas y
anti-tecnocrticas escogidas libremente.
Estas restricciones toman muchas formas, pero ellas no funcionarn a
menos que toquen las dimensiones bsicas de la vida (la decisin del
congreso contra el desarrollo del aeroplano de transporte supersnico
es uno de los pasos ms alentadores en la direccin correcta). La
sustancia de estas restricciones sociales voluntarias seran asuntos
muy simples que pueden ser entendidos completamente y juzgados
por cualquier hombre prudente. Los asuntos pendientes en la
controversia del SST proporcionan un buen ejemplo. Todas esas
restricciones seran elegidas para promover un estable e igual disfrute
del conocimiento cientfico. Los franceses dicen que se necesitan mil
aos para hacer que un campesino se entienda con una vaca. No
tomar dos generaciones para ayudar a todas las gentes en Amrica
latina o en Africa a usar y reparar motores fuera de borda, carros
sencillos, bombas, botiquines y mquinas de ferro-cemento, si su
diseo no cambia frecuentemente. Siendo que una vida alegre es un
constante intercambio significativo, igual contento se traducen en una
educacin igual.
En la actualidad un acuerdo sobre austeridad es difcil de imaginar; la
razn comnmente dada de la impotencia de la mayora est
expresada en trminos de clase poltica o econmica. Lo que no es
comnmente entendido es que la estructura de clase nueva de una
sociedad escolarizada es an ms potentemente controlada por
intereses firmemente establecidos. No hay duda que una organizacin
imperialista y capitalista de la sociedad proporciona una estructura
social dentro de la cual una minora puede tener influencia
desproporcionada sobre la opinin efectiva de la mayora. Sin
embargo, en una sociedad tecnocrtica el poder de una minora de
capitalistas de conocimientos puede impedir la formacin de una
verdadera opinin pblica por medio del control de la tecnologa
cientfica y el medio de comunicacin. Las garantas constitucionales
de la libertad de expresin, prensa libre y asociacin libre, fueron
establecidas para asegurar el gobierno por el pueblo. La electrnica
moderna, las prensas de rotograbado, las computadoras y los telfonos
han proporcionado la ferretera que poda dar un enteramente nuevo
significado a estas libertades. Desafortunadamente, estas cosas son
utilizadas en el medio moderno para aumentar el poder de los
banqueros del conocimiento para canalizar sus paquetes de programas
a travs de cadenas internacionales para ms gente, en lugar de ser
usadas para aumentar las redes que proporcionan igual oportunidad
para un acuerdo entre los miembros de la mayora. La des-
escolarizacin de la cultura y la estructura social requiere el empleo
de la tecnologa para hacer posible la participacin en la poltica.
Solamente sobre la base de una coalicin mayoritaria, pueden los
lmites del secreto y del incremento del poder ser determinados sin
llegar a la dictadura. Necesitamos un nuevo ambiente en el cual el
crecimiento pueda ser sin clases u obtendremos un bravo nuevo
mundo en el cual, el Hermano Mayor nos eduque a todos.

Nota: Ivn Illich es director del Centro Internacional de Documentacin (CIDOC) en


Cuemavac, Mxico, una organizacin educativa dedicada a la discusin de las formas de
mejorar el ambiente cultural y social de los pueblos de Amrica Latina. Su ms reciente libro
Desescolarizacin de la Sociedad, est siendo publicado este mes por Harper & Row. El
primer escrito del seor Illich sobre educacin fue publicado en SR (abril 20, 1968). El
considera este artculo la formulacin final de sus ideas en el campo.
La necesidad de una revolucin cultural
Durante la ltima dcada nos hemos acostumbrado a ver al mundo
dividido en dos partes: desarrollado y subdesarrollado. Aunque la
gente que trabaja en desarrollo preferira hablar de naciones
desarrolladas o en desarrollo. Esta terminologa sugiere que el
desarrollo es bueno e inevitable. Otros, especialmente aquellos que
protagonizan el cambio revolucionario, hablan del Tercer Mundo y
esperan el da en que el polvo de la Tierra se levante en una revuelta
armada contra los poderes imperialistas y cambien el control de las
actuales instituciones de Norte a Sur, de blanco a negro, de Metrpolis
a Colonia.
Un ejemplo vulgar del primer postulado es el Reportaje de
Rockefeller a las Amricas, cuya doctrina es resumida por el
presidente Nixon: Esto os prometo en esta noche: la nacin que fue a
la Luna en paz por toda la humanidad est lista a compartir su
tecnologa en paz con sus vecinos. El gobernador, a la vez, propone,
que para guardar esa promesa se necesitar ms armamento en
Sudamrica.
El reportaje Pearson sobre desarrollo en sociedad es un ejemplo ms
sofisticado de la mentalidad desarrollada. Describe polticas que
permitirn a unos pocos pases unirse al crculo de pases
consumidores pero que en realidad aumentar la pobreza del pobre en
la mitad de esos mismos pases, porque las estrategias propuestas les
vendern a ellos ms cosas y servicios que estarn fuera de su alcance
adquisitivo. Las metas de las polticas revolucionarias de
movimientos que yo conozco y no conozco la China de Mao,
refleja otro tipo de cinismo. Los lderes hacen promesas una vez en
el poder por un buen perodo de tiempo de que ser producido y
distribuido todo aquello que las masas han aprendido a conocer y
envidiar como privilegios de los ricos. Ambos, los proveedores del
desarrollo y los predicadores de la revolucin estn en favor de lo
mismo. Ellos definen ms educacin como ms escuela, mejor
salud como ms mdicos, ms movilidad como vehculos ms
rpidos. Los vendedores de la industria americana, los expertos del
Banco Mundial y los ideologistas del poder para el pobre, parecen
olvidar que las operaciones del corazn y los ttulos universitarios
estn fuera del alcance de muchos por generaciones.
Las metas del desarrollo estn siempre y en todas partes descritas en
trminos del valor del paquete estndar alrededor del Atlntico Norte,
y por lo tanto siempre y en todas partes quieren decir ms privilegios
para pocos. Las organizaciones polticas no pueden cambiar este
hecho; lo nico que hacen es racionalizarlo. Ideologas diferentes de
consumidores privilegiados, pero operaciones del corazn o educacin
universitaria es siempre el precio de pocos, sean ricos, ortodoxos, o
los sujetos ms fascinantes para los experimentos de mdicos o
pedagogos.
Subdesarrollo es el resultado del estado mental comn a pases
socialistas o capitalistas. En el presente, las metas de desarrollo no
son ni deseables ni razonables. Desafortunadamente, el anti
imperialismo no es el antdoto. Aunque la explotacin de los pases
pobres es una realidad que no puede negarse, el nacionalismo actual
es simplemente la afirmacin del derecho de las lites coloniales para
repetir la historia y seguir en la misma ruta que los ricos han seguido
hacia el consumo universal del mercado de paquetes internacionales,
la ruta que ltimamente gua slo a podredumbre y frustracin
universal.
El tema central de discusin sigue siendo el hecho de que los ricos se
hacen ms ricos mientras el pobre se hace ms pobre. Este hecho
palpable a veces se oscurece por otro hecho aparentemente
contradictorio. En los pases ricos, el pobre tiene la cantidad y calidad
de artculos que estuvieron fuera de los sueos de Luis XIV, mientras
que muchos de los pases en desarrollo gozan de un nivel de
crecimiento econmico ms alto que los pases industrializados en el
mismo nivel de sus historias. De refrigeradoras a baos y de
antibiticos a televisores, son los artculos necesarios en Harlem, y
estas cosas no pudieron ser imaginadas por Washington en Mount
Vernon, al igual que Bolvar no pudo ver la polarizacin que es
inevitable hoy en da en Caracas. Pero ni el levantamiento de niveles
mnimos de consumo en los pases ricos, ni el consumo en las urbes
en los pases pobres pueden hacer nada para cerrar el abismo existente
entre pases ricos y pases pobres, o entre los pobres y los ricos de un
pas. La pobreza moderna es un resultado del mercado guiado a suplir
las ideologas de una clase media industrializada. La pobreza
moderna est edificada en l o la comunidad internacional en la cual
la demanda de artculos estndares, est establecida por medio de
propaganda. En tal mercado, las expectativas son estndar y siempre
sobrepasan a los recursos.
En los Estados Unidos, con toda su prosperidad de Garganta, la
pobreza real aumenta ms rpido que la renta media. En los pases
necesitados de capital, la renta promedio se aleja del alza de los
costos. La mayora de los artculos producidos por pobres y ricos en
los Estados Unidos estn fuera del alcance de la mayora con
excepcin de unos pocos en otras partes. En las naciones pobres y
ricas el consumo est polarizado mientras que las exportaciones se
nivelan.

Necesidades nuevas
Durante esta dcada, debemos aprender un nuevo idioma, un idioma
que hable, no de desarrollo o subdesarrollo, sino de ideas nuevas
verdaderas o falsas acerca del hombre, sus necesidades y su potencial.
Programas de desarrollo en todo el mundo progresivamente nos guan
a la violencia, ya sea en la forma de represin o de rebelin. Este es el
resultado no de la mala intencin de los capitalistas ni de la rigidez
ideolgica de los comunistas, pero debido a la inhabilidad radical de
los hombres para aceptar los resultados de instituciones industriales y
los subsidiarios que aparecieron en los comienzos de la era industrial.
Al final de la dcada del 60, la atencin se enfoc en ver la
inhabilidad del hombre para subsistir a su industria.
En la dcada anterior lleg a ser evidente que menos del 10 % de la
raza humana consume ms del 50 % de las fuentes universales, y
produce el 90 % de la podredumbre fsica que amenaza con extinguir
la biosfera. Pero esto es solamente un aspecto de la paradoja del
presente desarrollo. Ahora ya es suficientemente claro que las
instituciones de subsidio (welfare) tienen un efecto anlogo y
reversivo. La institucionalizacin internacional del servicio social,
medicina y educacin, las cuales son identificadas como desarrollo,
tienen efectos destructores y terribles.
Necesitamos un programa de alternativa que sea, a l a vez, alternativa
para el desarrollo y tambin para la revolucin poltica. Permtaseme
llamarle revolucin cultural o institucional, porque la meta es el
cambio de ambos, la realidad personal y la realidad pblica. El
revolucionario poltico quiere cambiar instituciones existentes, la
productividad as como la cualidad de la distribucin de los productos.
Su visin de lo que es bueno y posible est basada en el hbito de
consumir que fue desarrollndose en los ltimos cien aos. El
revolucionario cultural cree que estos hbitos han torcido
radicalmente nuestra vista de lo que el ser humano quiere y tiene. El
duda y hace preguntas de la realidad que otros aceptan. Una realidad
que en su forma de ver es un producto artificial de las instituciones
contemporneas, creados y reforzados por ellos para alcanzar sus
metas cortas. El revolucionario poltico se concreta en dar escuela y
herramientas para que vivan en el medio ambiente de los pases ricos,
socialistas o capitalistas. El revolucionario cultural arriesga el futuro
de la educabilidad del hombre.
El revolucionario cultural tiene que ser distinguido del mago poltico
como tambin del neo-Luddite y del promotor e intermediario de la
tecnologa. El neo-Luddite se porta como si el salvaje noble pudiera
ser restaurado al trono o como si el Tercer Mundo se pudiera
transformar en un campo reservado para l. l se opone a la mquina
de combustin en vez de oponerse al paquete diseado
exclusivamente para el uso del hombre que lo posea. As el Luddite
acusa al productor; el revolucionario institucional trata de formar de
nuevo el diseo y la distribucin del producto. El Luddite acusa a la
mquina, el revolucionario cultural tambin tiene que distinguirse por
crear una conciencia de lo que produce demandas innecesarias. El
revolucionario cultural se distingue del promotor e intermediario de la
tecnologa quien es frecuentemente un manipulador superior que
aplana el camino para el consumo.

El mito de la educacin
Dejadme ilustrar lo que quiero decir como revolucin cultural dentro
de una gran institucin internacional, sealando como ejemplo la
institucin que al presente produce la educacin. Por supuesto la
educacin obligatoria: asistencia completa y especficas edades a un
grado de un curriculum.
La Amrica Latina ha decidido educarse para el desarrollo. Esta
decisin resulta en la produccin de inferioridad casera. Con cada
escuela que se construye, otra semilla de corrupcin institucional se
planta, y esto en el nombre del crecimiento.
Las escuelas afectan a los individuos y caracterizan a las naciones.
Los individuos simplemente reciben lo peor; las naciones
irreversiblemente se degradan cuando construyen escuelas para
ayudar a sus ciudadanos a jugar en la competicin internacional. Para
el individuo, la escuela siempre es un juego de azar. Las chances son
muy limitadas, pero cada uno quiere alcanzar el premio gordo. Por
supuesto, como todo jugador profesional sabe, es el rico quien gana al
final, y el pobre el que se queda con el hbito. Y si el hombre pobre
se queda en el juego por un tiempo, sentir el dolor ms fuerte cuando
en realidad pierda, lo cual ser casi inevitable. Los que no acaban la
escuela primaria en las ciudades latinoamericanas encuentran casi
imposible encontrar un trabajo en la industria.
No importa cun grande sea la probabilidad en contra que todos
jugamos, pues despus de todo hay un solo juego en el pueblo. Una
beca est muy lejos, pero es una chance el igualar a los mejores
burcratas del mundo llegar a ser como ellos. El estudiante que
fracasa se consuela con el conocimiento de que las cartas estuvieron
en su contra desde un comienzo.
Ms y ms los hombres comienzan a creer que en el juego de la
educacin el perdedor recibe lo que le pertenece. La creencia en la
habilidad de las escuelas a nivelar a la gente correctamente es tan
fuerte que la misma gente acepta su vocacin y destino con una
resignacin de jugador profesional. En las ciudades esta fe en el
juego de escuelas es una forma de crear una meritocrcia, un estado
mental del cual cada ciudadano cree que l recibe el lugar asignado
para l por medio de la escuela. Una perfecta meritocrcia, en la cual
no habr excusas, no est todava sobre nosotros y yo creo que se
puede evitar. Se debe evitar, ya que una perfecta meritocrcia no
solamente sera infernal, sino el mismo infierno.
Los educadores apelan al instinto de juego de la poblacin entera
cuando piden dinero para las escuelas. Ellos dan propaganda del
premio gordo sin mencionar las probabilidades en contra. Estas
probabilidades son ms fuertes para quien es de piel oscura, pobre o
de la pampa. En Amrica Latina no hay pas ms orgulloso de su
sistema de escuelas obligatorio y gratuito que la Argentina. Sin
embargo, solamente un argentino nacido dentro de la mitad inferior de
la poblacin alcanza la universidad, mientras otros 4.999 no.
Lo que es una ruleta para el individuo es una rueda de hilar de
irreversible desarrollo para una nacin. El costo tan alto de la
educacin lo hace una fuente muy escasa, mientras pases pobres
aceptan la idea de que cierto nmero de aos en la escuela hace un
hombre educado. Mucho ms dinero se gasta en muy poca gente. En
los pases pobres, la pirmide de escuela de los pases ricos toma la
forma de un obelisco o de una nave espacial. La escuela
inevitablemente da a los individuos que asisten y despus salen, tanto
como para aquellos que nunca asisten, una excusa para su propia
inferioridad. Pero para las naciones pobres la escuela obligatoria es
un monumento a la inferioridad propia. Comprar el truco de la
escuela es comprar un boleto en el asiento de atrs de un mnibus que
no va a ninguna parte.
Las escuelas colocan a las naciones pobres en el asiento del balde
educativo. El sistema educativo de Latinoamrica es un depsito de
fsiles de un sueo que naci hace un siglo. La pirmide escolar es
un edificio de arriba abajo en toda Latinoamrica. Todos los pases
gastan ms del 20 % del presupuesto nacional y casi el 5 % de la
produccin bruta en sus construcciones. La profesin ms grande es
la del profesorado y los hijos de ellos son frecuentemente el grupo
ms grande de estudiantes en los grados supriores. Educacin
fundamental ha sido redefinida como la fundacin para la escuela y
por lo tanto colocada fuera del alcance del analfabeto y del que sali
del segundo o tercer grado, o es definida como un remedio para el
analfabeto, lo cual le frustra a l para aceptar la inferioridad. Aun los
pases ms pobres continan gastando sumas muy grandes en escuelas
de posgraduados, jardines que ornamentan las preciosas casas y los
rascacielos hechos en el suburbio.
Bolivia est siguiendo el camino del suicidio por un exceso de
escuela. Este pas pobre, cerrado por todos lados est creando puentes
de papier-manch a una prosperidad pero gastando ms de una
tercera parte de su presupuesto en educacin pblica y una tercera
parte en educacin privada. Exactamente la mitad de este gasto
educativo es consumido por el 1 % de la poblacin de edad escolar.
En Bolivia, el estudiante universitario utiliza los fondos pblicos mil
veces ms que el ciudadano de un presupuesto medio. La mayora de
los bolivianos viven fuera de la ciudad; sin embargo, slo un 2 % de
la poblacin rural alcanza al quinto grado. Esta discriminacin fue
legalizada en 1967 al declarar la educacin primaria como obligatoria
para todos, una ley que hace a la mayora de la gente criminales por
hecho, y al resto explotadores inmorales por decreto. En 1970, los
exmenes de ingreso a la universidad se acabaron por una retrica
muy florecida. A primera vista parece un avance de libertad al
legislar que todos los graduados de colegio tengan el derecho de
entrar a la universidad, hasta que uno se da cuenta que menos del 2 %
de los bolivianos termina el colegio. Bolivia tal vez es un ejemplo
extremo de la escuela en Latinoamrica. Pero en la escala
internacional, Bolivia es tpica. Pocos pases africanos o asiticos han
alcanzado el progreso que ahora se lo acepta.
La produccin en inferioridad a travs de las escuelas es ms claro y
evidente en los pases pobres y tal vez ms doloroso en los pases
ricos. El 10 % de los Estados Unidos con los ms altos sueldos dan la
educacin de sus hijos a travs de instituciones particulares, sin
embargo, ellos consiguen diez veces ms de las entradas pblicas
destinadas a la educacin que el 10 % de la poblacin ms pobre. En
la Rusia Sovitica, una creencia puritana en la meritocrcia hacen que
la concentracin de privilegios escolares de los hijos de profesionales
urbanos sea an ms doloroso.
En la sombra de cada pirmide escolar nacional una casta
internacional se forma para alcanzar una estructura de clase
internacional. Los pases estn ordenados como castas, cuya dignidad
educativa est determinada por el promedio escolar de sus ciudadanos.
Los ciudadanos individualmente en todos los pases alcanzan una
simblica movilidad a travs del sistema clasista que hace a cada
hombre aceptar el lugar que l cree merecer.
Los revolucionarios polticos refuerzan la demanda para las escuelas
por medio de intiles promesas que bajo su administracin habr ms
aprendizaje y mejores sueldos sern alcanzados a travs de ms
educacin. Esto contribuye a la modernizacin de la pobreza. Sigue
siendo la tarea de la revolucin cultural acabar con las desilusiones
creadas y basadas en las escuelas y bosquejar una poltica radical de
acabar con las escuelas de la sociedad. La razn bsica para esta
teora es que las escuelas venden cantidad. Es obvio que con escuelas
de igual calidad, un nio pobre nunca puede igualar a uno rico;
tampoco un pas pobre a uno rico. Asimismo, es igualmente obvio
que los nios pobres y los pases pobres nunca tienen escuelas iguales
pero siempre escuelas ms pobres y por lo tanto se atrasan ms,
mientras dependen de las escuelas para la educacin.
Otra ilusin es que ms aprendizaje es el resultado de la enseanza.
La enseanza tal vez contribuye a cierta clase de aprendizaje bajo
ciertas circunstancias. El estudiante fuertemente motivado se
encuentra con la tarea de aprender un nuevo cdigo para beneficiarse
personalmente si sigue la disciplina que ahora asociamos con el tipo
antiguo de maestro. Sin embargo, la mayor parte de la gente adquiere
mucho de su conocimiento, entendimiento y habilidades fuera de la
escuela, y en la escuela, en unos pocos pases ricos, la gente gasta
algunos aos de su vida como en una crcel. La desescolarizacin de
la sociedad comienza por lo tanto con el desenmascaramiento del mito
de las escuelas por medio de revolucionarios culturales. Contina con
la batalla de liberar las mentes de los hombres de la ideologa falsa de
la escuela, una ideologa que hace la domesticacin inevitable por
medio de las escuelas. En el fin, la etapa positiva es la batalla por el
derecho de tener una libertad educativa.

Un nuevo Cdigo de Derechos Humanos


Un revolucionario cultural tiene que pelear con la proteccin legal,
cualquier imposicin u obligacin de un curriculum graduado. El
primer artculo de este cdigo de derechos para una sociedad moderna
y humanista corresponde a la primera enmienda de la Constitucin de
los Estados Unidos. El Estado no har ninguna ley con respecto al
establecimiento de la educacin. No habr curriculum graduado
obligatorio para todos. Necesitamos una ley que prohba la
discriminacin para votar y la admisin a centros de aprendizaje
basados en la asistencia previa a cierto curriculum. Esta garanta no
excluir exmenes de competencia pero quitar la discriminacin
absurda que al presente favorece a personas que han aprendido una
habilidad determinada con el gasto ms grande de los fondos pblicos.
Una tercera reforma legal que garantice el derecho de cada ciudadano
a una participacin igual de las fuentes educativas pblicas, el derecho
a constatar la participacin de estas fuentes, y el derecho a enjuiciar si
es que stas le son negadas. Una generalizacin del derecho GI o
una tarjeta de crdito educativo en las manos de cada ciudadano
garantizarn la efectividad de esta tercera garanta.
La abolicin de la obligatoriedad de las escuelas, la abolicin de la
discriminacin de trabajos que favorecen a personas que han
adquirido un conocimiento a un costo muy elevado, ms el
establecimiento en crdito educativo, permitira el desarrollo de un
cambio libre de servicios educativos. De acuerdo a la ideologa
poltica presente, este cambio podra ser influenciado por varios
artificios: remuneraciones pagadas a quienes adquieran ciertas
habilidades bsicas, pago de intereses en el crdito educativo para
aumentar los privilegios de aquellos que lo usan en la vida adulta,
ventajas a las industrias que incorporan adiestramiento formal en la
rutina de trabajo. La cuarta garanta para proteger a un consumidor
contra el monopolio del mercado educativo sera anloga a las leyes
antimonopolistas.
He mostrado en el caso de la educacin, que una revolucin cultural o
institucional depende de la clarificacin de la realidad. El desarrollo
tal como hasta aqu ha sido concebido, es exactamente lo contrario: la
direccin del medio ambiente y el aprovisionamiento del hombre para
que viva en l. La revolucin cultural es un repaso de la realidad del
hombre y una redefinicin del mundo en trminos que soportan esa
realidad. El desarrollo es un atentado de crear un medio ambiente y
entonces educarnos a un elevado costo.
El Cdigo de Derechos Humanos para el hombre moderno no puede
producir una revolucin cultural, es simplemente un manifiesto. Yo
he bosquejado los principios de un cdigo de derechos educativos.
Estos principios podran generalizarse.
El des-establecimiento de las escuelas puede ser generalizado a
libertamos del monopolio en la satisfaccin de cualquier necesidad
bsica. Una garanta de igual educacin, es una garanta contra los
impuestos regresivos. Una ley educativa antimonopolista es
solamente el caso especial de las leyes antimonopolistas en general
que a su vez son implementaciones estatutarias de garantas
constitucionales contra los monopolios.
Slo una revolucin cultural e institucional que vuelva a establecer el
control del hombre sobre el medio ambiente puede acabar con la
violencia que en la actualidad el desarrollo institucional ha impuesto
por medio de pocos para el propio beneficio de ellos. Tal vez Marx
dice mejor cuando critica a la escuela de Ricardo: Ellos quieren que
la produccin sea una cosa til, pero ellos se olvidan que la
produccin de muchas cosas tiles resulta en mucha gente intil.