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Prohistoria

E-ISSN: 1851-9504
revistaprohistoria@yahoo.com.ar
Prohistoria Ediciones
Argentina

Las virtudes de la comparacin en la historia latinoamericana. Discusin sobre El orden y


el bajo pueblo. Los regmenes de Portales y Rosas frente al mundo popular (1829-1852),
de Julio Pinto et al.
Prohistoria, nm. 26, diciembre, 2016, pp. 162-175
Prohistoria Ediciones
Rosario, Argentina

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=380149539009

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Las virtudes de la comparacin en la historia


latinoamericana.
Discusin sobre El orden y el bajo pueblo. Los
regmenes de Portales y Rosas frente al mundo
popular (1829-1852), de Julio Pinto et al.

[Gustavo Paz, Julio Pinto Vallejo, Dante Palma Alvarado]


prohistoria a o X I X , n m . 2 6 d i c . 2 0 1 6
Prohistoria, Ao XIX, nm. 26, dic. 2016, ISSN 1851-9504

Las virtudes de la comparacin en la historia latinoamericana.


Comentario a PINTO VALLEJOS, Julio, Daniel PALMA ALVARADO,
Karen DONOSO FRITZ y Roberto PIZARRO LARREA El orden y el
bajo pueblo. Los regmenes de Portales y Rosas frente al mundo popular
1829-1852, LOM Ediciones, Santiago de Chile, 2015, 200 pginas.

The Virtues of Comparison in Latin American History. A comment on PINTO
VALLEJOS, Julio, Daniel PALMA ALVARADO, Karen DONOSO FRITZ y Roberto
PIZARRO LARREA El orden y el bajo pueblo. Los regmenes de Portales y Rosas
frente al mundo popular 1829-1852, LOM Ediciones, Santiago de Chile, 2015, 200
pginas.

GUSTAVO PAZ

Resumen Abstract
Este artculo es un comentario al reciente libro This article presents an assessment of the recent
Los regmenes de Portales y Rosas frente al mundo book Los regmenes de Portales y Rosas frente al
popular 1829-1852, cuyos autores comparan los mundo popular 1829-1852 whose authors compare
regmenes polticos instaurados en el Chile de la the political regimes of Chile of the Conservative
repblica portaliana y la provincia de Buenos republic and the province of Buenos Aires under
Aires bajo el rosismo entre las dcadas de 1830 y the administration of Juan Manuel de Rosas
1850. El comentario intenta ponderar las between the 1830s and 1850s. This comment
ventajas y dificultades de hacer historia tries to ponder the advantages and difficulties of
comparativa en el contexto latinoamericano. doing comparative History in the Latin
American context.
Palabras clave: Historia Comparada - repblica
- sectores populares - Chile -Buenos Aires Keywords: Comparative History - Republic -
popular clase - Chile - Buenos Aires



Recibido con pedido de publicacin el 5 de octubre de 2016
Aceptado para su publicacin el 30 de octubre de 2016
Versin definitiva recibida el 15 de noviembre de 2016

Gustavo Paz, Universidad Nacional Tres de Febrero - Instituto Ravignani / Universidad de Buenos Aires -
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas, Argentina; e-mail: glpaz2@yahoo.com

Esta obra se publica bajo licencia Creative Commons. Atribucin-NoComercial-CompartirIgual
4.0 Internacional


Paz, Gustavo Las virtudes de la comparacin en la historia latinoamericana. Comentario a PINTO VALLEJOS, Julio,
Daniel PALMA ALVARADO, Karen DONOSO FRITZ y Roberto PIZARRO LARREA El orden y el bajo pueblo. Los
regmenes de Portales y Rosas frente al mundo popular 1829-1852, Prohistoria, Ao XIX, nm. 26, dic. 2016, pp. 163-170.

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Este libro presenta una perspectiva original en el contexto de la historiografa


latinoamericana. Sus autores han delineado una investigacin comparativa,
metodologa que no ha sido aplicada asiduamente por esa historiografa, como
advierte Julio Pinto Vallejos en el prlogo. Adems de una natural timidez
para pronunciarse sobre realidades menos conocidas o contextos que no se
manejan en su matizada complejidad (p. 9), esta falta de frecuentacin de la
historia comparada por los historiadores latinoamericanos responde en buena
medida a las condiciones en las que desarrollan su trabajo. La historia
comparada requiere del acceso a un importante caudal bibliogrfico que solo
puede brindar una biblioteca bien provista que garantice adems acceso amplio
a bases de datos y de consulta de revistas especializadas, situacin que dista de
ser comn en muchas instituciones acadmicas latinoamericanas. Las ventajas
comparativas de las que gozan los acadmicos europeos y norteamericanos en
este frente explican, en gran parte, la mayor presencia de investigaciones
comparadas sobre Amrica Latina en esas historiografas. Pero tambin puede
aducirse que la existencia de programas de posgrado e institutos de
investigacin dedicados a la historia comparada (global, mundial, transnacional
o meramente atlntica) en las universidades de esos centros de produccin
acadmica estimula las investigaciones con esta perspectiva.1
En un contexto latinoamericano no demasiado atractivo para el
desarrollo de la historia comparada, el esfuerzo metodolgico acometido por
los autores de este libro es digno de encomio. Ellos se proponen realizar una
comparacin sistemtica entre dos procesos polticos de desarrollo simultneo
en dos regiones latinoamericanas bien diferenciadas. Y sus objetivos se
encuadran dentro de los propios de la metodologa comparativa en Historia:
situar el caso ms familiar al investigador en un contexto ampliado que permita
identificar problemas que de otro modo no se haran visibles y elaborar, refinar
y testear hiptesis que en definitiva conduzcan a desprovincializar el caso
original de estudio.2
El tema del libro es un clsico de la historiografa latinoamericana del
siglo XIX: la construccin de un orden poltico en los regmenes surgidos de los
procesos revolucionarios e independentistas. Los dos casos a tratar de manera
comparativa son paradigmticos: la provincia de Buenos Aires bajo el rgimen
liderado por Juan Manuel de Rosas y el Chile de la repblica portaliana, el
sistema poltico instaurado por el ministro Diego Portales. Ambos casos tienen

1 Un ejemplo de estos estudos comparativos sobre Amrica Latina provenientes de la


historiografa anglosajona es el libro de MALLON, Florencia Peasant and Nation. The Making of
Postcolonial Mexico and Peru, University of California Press, Berkeley and Los Angeles, 1995.
2 Sobre la perspectiva comparada en Historia vase, entre otros, KOCKA, Jurgen Comparison

and Beyond, en History and Theory, Vol. 42, nm. 1, 2003, pp. 39-44 y las contribuciones
publicadas en Comparative History in Theory and Practice: A Discussion, en American
Historical Review, Vol. 87, nm. 1, 1982, pp. 123-143.

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comienzos simultneos a principios de la dcada de 1830 y coyunturas de


iniciacin similares, la derrota definitiva de los unitarios rioplatenses en 1831
con la disolucin de la Liga Unitaria y la de los liberales chilenos en la batalla de
Lircay en 1830. Ambos regmenes han sido caracterizados como autoritarios y
excluyentes de sus adversarios polticos. El libro se centra en un tema cada vez
ms frecuentado por la historiografa latinoamericana: las interacciones entre
los sectores populares y las elites y agencias estatales.3 En pocas palabras, el
ncleo de la comparacin entre ambos casos est centrado en las visiones que
las lites y las instituciones estatales republicanas bonaerense y chilena tenan
de los sectores populares y en las polticas que ejercan sobre ellos entre las
dcadas de 1830 y 1850.
La hiptesis comparativa que gua a los autores de este libro est
cabalmente expuesta por Pinto Vallejos en el primer captulo. En sus palabras,
[e]s indesmentible que el rgimen de Rosas se mostr consistentemente ms
sensible y respetuoso frente al ser plebeyo que su contraparte chilena, en un
rasgo que marca una de las principales diferencias entre uno y otro proyecto
ordenador. (p. 49) Y Daniel Palma Alvarado la refuerza con detalles
especficos: Mientras Rosas adopt una postura en alguna medida dialogante
con sectores importantes de la sociedad bonaerense, vehiculizando a su favor
una plebe que se hallaba movilizada desde los aos de las invasiones inglesas
(1806-1807), en Chile se asisti a la implantacin de un orden marcadamente
excluyente, a las espaldas de la gran mayora de la poblacin(p. 62). Los
autores despliegan sus esfuerzos de investigacin comparativa de la
construccin poltica del rgimen portaliano y del rosismo a lo largo de cuatro
captulos de autora individual desarrollados de manera consistentemente
comparativa. No es mi intencin comentar cada uno de ellos, ni hacer crticas
desde las respectivas historiografas nacionales, sino que centro mis
comentarios en el ejercicio metodolgico de la comparacin.
Los dos casos elegidos presentan bsicas diferencias de escala. Hacia
1830 Chile era una repblica independiente con un sistema poltico centralizado
y la provincia de Buenos Aires una seccin (si bien la ms importante) de una
entidad poltica mayor compuesta por provincias independientes unidas
laxamente por pactos que se haca llamar Confederacin Argentina. Es decir, la
naturaleza de los casos comparados no es homognea: Chile es un pas, Buenos
Aires solo una parte componente de uno. Pero las diferencias no terminan all.
El Chile portaliano, a pesar de estar restringido solo a los valles centrales, era un
territorio ms grande y geogrficamente muy diverso (la loca geografa de
Benjamn Subercaseaux) y mucho ms densamente poblado con alrededor de
un milln de habitantes. Hacia la misma poca, el territorio de la provincia de

3 La obra paradigmtica sobre esta aproximacin a la construccin del estado en Amrica Latina
es JOSEPH, Gilbert y NUGENT, David (comps.) Aspectos cotidianos de la formacin del Estado. La
revolucin y la negociacin del mando en el Mxico moderno, Era, Mxico, 2002.

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Buenos Aires estaba contenido por el ro Salado al sur y, aunque la frontera de


ocupacin de la sociedad criolla estaba expandindose ms all, su territorio era
ms pequeo y geogrficamente mucho ms homogneo que su contraparte
chilena, mientras que su poblacin (de unos 150.000 habitantes) era solo una
fraccin de la de aquel. Pero adems de estas diferencias demogrficas y
territoriales existan otras vinculadas a las estructuras agrarias y sociales. En
Chile predominaban los latifundios desde el siglo XVII donde se desarrollaba
un entramado social muy jerrquico y estable.4 La campaa bonaerense, por el
contrario, era una zona de colonizacin ms reciente, con una frontera abierta
que le permita incorporar nuevas tierras y con una estructura agraria con una
menor concentracin de la tierra y una sociedad ms mvil y con jerarquas
menos solidificadas.5
En estas respectivas regiones con estructuras socioeconmicas tan
diferentes, cules eran las posibilidades de establecer un orden legtimo (segn
los parmetros del republicanismo decimonnico) que fuera aceptado por los
sectores populares, o al menos no desafiado por ellos? Cules fueron las
dificultades que encontraron las lites chilena y portea en el proceso de
establecimiento del orden? En Chile el rgimen portaliano se implant con
mucho mayor rigor sobre los sectores populares que en Buenos Aires. Una
estructura socioeconmica sumamente rgida, a la par que la existencia de una
lite ms cohesionada que la portea le permiti excluir de cualquier
negociacin a los sectores populares. El orden poltico se impuso en el Chile
portaliano mediante la instauracin de un sufragio restrictivo y el reclutamiento
restringido de una Guardia Nacional que dejaba fuera de esos marcos legales a
la inmensa mayora de la poblacin masculina adulta. Con personal escaso y
mal financiada, la justicia letrada tuvo un papel limitado en la imposicin del
orden portaliano sobre los sectores populares de las reas rurales, cuyo control
qued a cargo de funcionarios dependientes del ejecutivo. El mantenimiento de
ese orden excluyente que se estableci en Chile en la dcada de 1830 resulta
ms represivo que el rioplatense, como se evidencia en instituciones coercitivas
como las comisiones ambulantes y los carros-jaula.
Comparativamente con el represivo rgimen portaliano, el rosismo
presentaba una cara ms amigable a los sectores populares. Era un rgimen
poltico ms amplio en sus bases, ms inclusivo (aunque, vale la pena
recordarlo, exclua a todo aquel que no se proclamase federal neto). Las bases
de este rgimen ms suave se encontraban en la instauracin de un sufragio
masculino ampliado (heredado de las reformas polticas rivadavianas de

4 Vase el libro csico de BAUER, Arnold Chilean Rural Society from the Spanish Conquest to 1930,
Cambridge University Press, Cambridge, 1975.
5 Ver, por ejemplo, GARAVAGLIA, Juan Carlos Pastores y labradores de Buenos Aires. Una historia

agraria de la campaa bonaerense, 1700-1830, De la Flor, Buenos Aires, 1999; MAYO, Carlos A.
Estancia y sociedad en la pampa, 1740-1820, Biblos, Buenos Aires, 1995.

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comienzos de la dcada de 1820) y en el reclutamiento de milicias extendido a


toda la poblacin rural, como lo describe Roberto Pizarro Larrea. La justicia
letrada parece alcanzar tan poco a las reas rurales como en Chile, aunque en
Buenos Aires los jueces de paz (con poder de polica) aseguraban que el orden
jurdico estuviese presente en todas las comunidades rurales de la provincia. De
este modo, el rgimen rosista se presenta ms negociador, ms tolerante y ms
flexible que su contraparte chilena. En una frase feliz, Pinto Vallejos llama a las
polticas seguidas por el rosismo con las clases populares el Negocio plebeyo,
referencia directa al Negocio de los indios, transacciones que Rosas efectuaba
con los grupos indgenas a fin de mantenerlos dentro de su alcance y parcial
control (p. 58).
En suma, el rgimen rosista promova la movilizacin popular y
negociaba los trminos de esa movilizacin con los sectores populares y la
controlaba mediante el disciplinamiento militar y la justicia de paz, el rgimen
portaliano rechazaba toda movilizacin, anulaba toda negociacin y reprima.
El punto crucial de esta interpretacin comparativa de ambos regmenes (una
suerte de variable independiente) es la naturaleza de sus respectivas lites.
Segn los autores, la calidad de negociador que le atribuyen al rosismo se
impuso por necesidad a consecuencia de la precariedad de la posicin poltica
de la elite portea amenazada por disensos internos, en comparacin con la
solidez y homogeneidad de su contraparte chilena que pudo ejercer su
dominacin sin buscar consenso entre los sectores populares. Este anlisis
introduce, a mi juicio, una visin demasiado esttica (una constante) de ambas
lites que debera matizarse con un tratamiento ms atento a las coyunturas en
la consolidacin o retraccin del poder de las mismas vis a vis sus enemigos
polticos y en relacin con los sectores populares.6 De haberse introducido un
anlisis ms pormenorizado en cuanto a las coyunturas de los avatares polticos
de ambas lites posiblemente esta variable se hubiera convertido en
dependiente y dejara de ser central en la explicacin de la implantacin de
ambos rdenes polticos.
Por qu estos regmenes republicanos post-revolucionarios fueron tan
distintos entre s, ms inclusivo el bonaerense, ms excluyente el chileno? La
respuesta posiblemente radique en el peso de la herencia del orden social
colonial recibida por los nuevos regmenes republicanos, que fue muy diferente
en cada caso. En Chile, la tendencia casi general de la masa al reposo en
palabras del ministro Diego Portales, pareca depender directamente del orden
altamente jerarquizado y esttico que se haba consolidado durante el periodo
colonial instaurando relaciones de deferencia entre el bajo pueblo y los de

6 Como sostienen GELMAN, Jorge en Rosas bajo fuego. Los franceses, Lavalle y la rebelin de los
estancieros, Sudamericana, Buenos Aires, 2009 y el importante artculo de MGUEZ, Eduardo,
Guerra y orden social. En los orgenes de la Nacin argentina, 1810-1880, en Anuario IEHS,
nm. 18, Tandil, 2003, pp. 17-38.

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arriba. Parafraseando a Portales, podra decirse que la herencia colonial


encarnaba el peso de la noche que permiti a la lite chilena imponer un
sistema poltico que excluy a la mayora de su poblacin.7 En Buenos Aires, los
observadores contemporneos de comienzos del siglo XIX perciban una
agitacin de los sectores populares cuya exacerbacin atribuan a la guerra de
independencia y a sus secuelas intestinas, pero que hallaban enraizada en la
sociedad desde antes. El general Jos Mara Paz observaba entre la poblacin
rural rioplatense un espritu de democracia que se agitaba en todas partes del
cual deba culparse al estado de nuestra sociedad, porque no podr negarse
que era la masa de la poblacin la que reclamaba el cambio... [esta tendencia] no
era el efecto de un momento de falso entusiasmo... era una conviccin errnea si
se quiere, pero profunda y arraigada.8 Que ese espritu democrtico
estuviera tan arraigado en los sectores populares rioplatenses desde el inicio de
la revolucin se deba en gran medida a la inexistencia de un orden colonial
firmemente establecido y rgidamente jerrquico en las pampas rioplatenses.9
De all que no asombra que la lite chilena pudiera construir un orden poltico
republicano excluyendo (o en contra) de los sectores populares, y la portea no
haya tenido ms remedio que apelar a ellos si deseaba imbuir de alguna
legitimidad al nuevo rgimen post-revolucionario.
Para encontrar una situacin similar a la de Chile portaliano los autores
de este libro podran mirar al interior rioplatense, sobre todo a las provincias
norteas como Salta y Jujuy. Como en el caso de Buenos Aires, se me permitir
hacer la vista gorda sobre el hecho de que el primero es un pas en su totalidad,

7 La archiconocida cita de Diego Portales proviene de una carta a Joaqun Tocornal del 16 de
julio de 1832. En esta direccin interpretativa del peso de la noche argumenta Alfredo
Jocelyn-Holt Letelier, pero mientras que para l esa frase refleja un orden fctico de la
sociedad y deja de lado el ordenamiento jurdico colonial que le da sentido. Yo creo que ambos
aspectos deben ser incorporados (fctico y jurdico) para comprender el peso que el legado
colonial tuvo en la construccin del rgimen republicano en Chile en la primera mitad del siglo
XIX. Vase JOCELYN-HOLT LETELIER, Alfredo El peso de la noche. Nuestra frgil fortaleza
histrica, Ariel, Buenos Aires, 1997.
8 PAZ, Jos Mara Memorias pstumas [1855], Tomo I, Emec, Buenos Aires, 2000, p. 299. Por la

misma poca Domingo Faustino Sarmiento reflexionaba de manera similar en su Facundo


donde responsabilizaba de los orgenes de las luchas polticas rioplatenses, entre otras cosas, a
la democracia consagrada por la Revolucin de 1810, a la igualdad, cuyo dogma ha penetrado
hasta las capas inferiores de la sociedad. SARMIENTO, Domingo F. Facundo o civilizacin y
barbarie [1845], Biblioteca Ayacucho, Caracas, 1977, p. 10.
9 En estos trminos Tulio Halperin Donghi contrastaba la situacin de la poblacin rural del

interior rioplatense, donde los terratenientes controlaban grandes extensiones de tierras y gran
cantidad de arrendatarios con la de los hacendados porteos donde la tenencia de la tierra
estaba menos concentrada y la poblacin rural era mas difcil de controlar, HALPERIN
DONGHI, Tulio The Buenos Aires Landed Class and the Shape of Argentine Politics (1820-
1930), en HUBER, Evelyn and SAFFORD, Frank (eds.) Agrarian Structure and Political Power.
Landlord and Peasant in the Making of Latin America, University of Pittsburgh Press, Pittsburgh,
1995, pp. 40-41.

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y las segundas solo partes componentes de un todo (y en este caso ni siquiera


las ms importantes ni pobladas, al contrario de Buenos Aires). A pesar de esta
obvia diferencia de escala, las variables estructurales de estas ltimas son ms
similares a las de Chile que las de Buenos Aires. Repasmoslas brevemente: la
tenencia de tierras presentaba una altsima concentracin y control por una
pequea lite de grandes propietarios rurales; el arrendamiento era muy
frecuente en las fincas rurales de esa zona y se trataba de arreglos muy estables,
sin contrato escrito y bajo condiciones fijadas por la costumbre, aunque con
menos obligaciones para el arrendatario que el inquilinato chileno; todava a
mediados del siglo XIX, y a pesar de las disposiciones en contrario de los
gobiernos revolucionarios al respecto, podan encontrarse vestigios de un orden
aristocrtico previo, a punto tal que en la puna de Jujuy (la zona fronteriza con
Bolivia) un terrateniente heredero de un antiguo mayorazgo y que se haca
llamar el marqus, reclamaba como propias enormes extensiones de tierra a
ambos lados de la frontera que haba recibido en encomienda en el siglo XVII.10
En estas provincias la guerra de independencia y las civiles que la
sucedieron resultaron en una profunda movilizacin miliciana bajo un
liderazgo fuerte cuyos rasgos ms revulsivos del orden social anterior fueron la
negacin sistemtica al pago de arriendos y las ocupaciones de tierras. Sobre
este resbaladizo terreno las lites locales debieron edificar un orden poltico
republicano desde 1820 que, como en todas las provincias del Ro de la Plata, no
fue fcil imponer a los sectores populares. Solo despus de 1840 en estas
provincias pudo edificarse un orden poltico aceptado por la mayora de la
poblacin despus de la derrota y la exclusin de los unitarios y la
consolidacin de las lites provinciales vinculadas al federalismo. Entonces,
qu nos muestra este brevsimo racconto de la situacin de las provincias del
norte rioplatense? Que inclusive en condiciones estructurales similares, los
sectores populares rioplatenses (en particular los rurales) aparecen siempre
como menos deferentes a las lites y ms difciles de controlar. Las
negociaciones entre elites y sectores populares estaban a la orden del da. Podr
aducirse como explicacin de las dificultades de las lites rioplatenses para
establecer el orden que la mayor incidencia de la guerra promovi la
consecuente movilizacin miliciana de los sectores populares, pero las milicias a
la vez movilizan y disciplinan, como ha mostrado Ariel de la Fuente.11 Podra
aducirse tambin que el sistema poltico atomizado en provincias sin centro y

10 Vanse MATA, Sara Tierra y poder en Salta: el noroeste argentino en vsperas de la independencia,
Diputacin de Sevilla, Sevilla, 2000; MADRAZO, Guillermo Hacienda y encomienda en los Andes.
La puna argentina bajo el marquesado de Tojo, siglos XVII-XIX, Fondo Editorial, Buenos Aires, 1982
y PAZ, Gustavo L. Las bases agrarias la dominacin de la lite: tenencia de tierras y sociedad
en Jujuy a mediados del siglo XIX, en Anuario IEHS, nm. 19, Tandil, 2004, pp. 419-442.
11 DE LA FUENTE, Ariel Gauchos, montoneros y montoneras, en GOLDMAN, Noem y

SALVATORE, Ricardo (comps.) Caudillismos rioplatenses. Nuevas miradas a un viejo problema,


Eudeba, Buenos Aires, 1998, pp. 267-291.

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Prohistoria, Ao XIX, nm. 26, dic. 2016, ISSN 1851-9504

con escasos recursos fiscales (con la excepcin nica de Buenos Aires)


conspiraba contra la imposicin del orden poltico en el Ro de la Plata,
mientras que Chile contaba con un gobierno central con limitados pero mayores
recursos.
Estas observaciones solo quieren matizar los logros de esta slida
investigacin comparativa, aportando nuevas preguntas que permitan elaborar
nuevas hiptesis sobre la construccin del orden poltico en Amrica Latina en
el siglo XIX. Ellas son una invitacin a continuar con este tipo estudios
comparados que coloquen a los diferentes casos de estudio (locales, regionales,
nacionales) en el lugar que ocupan en una historia pensada a escala amplia.

Buenos Aires, 19 de agosto de 2016

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Prohistoria, Ao XIX, nm. 26, dic. 2016, ISSN 1851-9504

Respuesta al comentario de Gustavo Paz



Reply to comment by Gustavo Paz

JULIO PINTO VALLEJOS - DANIEL PALMA ALVARADO

Resumen Abstract
Este escrito es una reaccin a las This text responds to the comments made by
observaciones formuladas a nuestro libro El historian Gustavo Paz to our book El orden y el
orden y el bajo pueblo, donde comparamos la bajo pueblo, where we compare the
implantacin y reproduccin de los regmenes establishment and reproduction of the
encabezados por Juan Manuel de Rosas en regimes headed by Juan Manuel de Rosas in
Buenos Aires y por la elite portaliana en Chile, Buenos Aires and Diego Portales in Chile,
entre las dcadas de 1830 y 1850. Discute la between the decades of 1830 and 1850. It
pertinencia del ejercicio comparativo y discusses the appropriateness of the
pondera la incidencia de variables comparative approach, and weighs the impact
estructurales y coyunturales que explicaran of structural and conjunctural factors on the
las semejanzas y particularidades observadas similarities and particularities exhibited by
en la estructuracin del orden postcolonial en the implantation of the postcolonial order in
cada uno de los casos analizados. the two cases under inspection.

Palabras clave: historia comparada - rosismo - Keywords: comparative history - Rosas -
rgimen portaliano - orden postcolonial - Portales - postcolonial order - popular groups
sectores populares



Recibido con pedido de publicacin el 5 de octubre de 2016
Aceptado para su publicacin el 30 de octubre de 2016
Versin definitiva recibida el 15 de noviembre de 2016

Julio Pinto Vallejos, Universidad de Santiago de Chile (USACH), Chile; e-mail:
julio.pinto@usach.cl
Daniel Palma Alvarado, Departamento de Historia, Universidad Alberto Hurtado (UAH),
Chile; e-mail: dpalma@uahurtado.cl


Esta obra se publica bajo licencia Creative Commons. Atribucin-NoComercial-
CompartirIgual 4.0 Internacional



Pinto Vallejos, Julio y Palma Alvarado, Daniel Respuesta al comentario de Gustavo Paz, Prohistoria, Ao
XIX, nm. 26, dic. 2016, pp. 171-175.

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Prohistoria, Ao XIX, nm. 26, dic. 2016, ISSN 1851-9504

Apreciamos el comentario de Gustavo Paz, pues incita a profundizar la


discusin sobre la validez del ejercicio comparativo, a la vez que nos alerta
sobre los riesgos que esta opcin implica. No solo se observan importantes
diferencias de escala entre las dos zonas comparadas, nos advierte, sino que sus
estructuras agrarias y sociales, la naturaleza de sus lites, y la herencia del
orden colonial, configuran otras tantas barreras para emprender una
comparacin vlida y sostenible entre ambas experiencias. Lo que se anida
detrs de estos juicios, pensamos, es una interpelacin a la tentativa misma de
comparar trayectorias histricas que, por su propia condicin de tales
(histricas), siempre exhibirn rasgos y ritmos particulares, que solo forzando
mucho el despliegue analtico pueden reducirse a frmulas asimilables. La
bsqueda de generalidades resulta para el historiador habitualmente incmoda,
ms propia de la mirada homogeneizadora de las otras ciencias sociales que
de la sensibilidad hacia lo particular y hacia el cambio que caracteriza (y
enorgullece) a nuestra disciplina.
Frente a tal interpelacin, que reconocemos haber extremado un tanto en
sus contrapuntos para efectos de estructurar mejor nuestra respuesta, debemos
partir sealando que, en tanto historiadores, compartimos la preocupacin de
Gustavo Paz por cautelar las particularidades y los tiempos propios de cada
experiencia histrica. En tal registro, debemos enfatizar que nuestro objeto no
ha sido tanto establecer leyes generales que den cuenta de manera uniforme
de procesos tan complejos, variados y multifacticos como lo fueron los de
construccin de rdenes polticos en la post-independencia, como el de, a partir
de ciertas similitudes observables, fijar el lente tanto en lo similar como en lo
diferente, para desde all elaborar un anlisis ms matizado de cada uno de los
casos tratados. Dicho de otra forma, lo que nos propusimos fue rescatar tanto lo
propio como lo compartido, a partir de coordenadas iniciales seleccionadas en
funcin de sus potencialidades analticas, para luego aventurar algunas
hiptesis que dieran cuenta de lo uno tanto como de lo otro, pero sin por ello
aspirar a una suerte de matriz explicativa que nos ahorre el anlisis caso a caso.
El punto especfico de partida elegido para iniciar nuestro anlisis,
bastante establecido tanto por la historiografa como por las propias fuentes, fue
la comn bsqueda de un orden poltico y social estable, que pusiera fin a las
conmociones provocadas por el proceso independentista y sus secuelas. En la
priorizacin de esa tarea, los regmenes de Portales y de Rosas fueron de una
sola opinin. Para llevarla a cabo, sin embargo, se vieron empujados a entablar
relaciones bastante diferenciadas con sus respectivos sectores populares,
precisamente en virtud de las diferencias entre sus respectivas configuraciones
societarias, entre el carcter de su demografa y territorio, y entre las
inclinaciones y necesidades de sus respectivos actores sociales. En otras
palabras, a partir de un desafo comn, las particularidades de cada caso
impusieron el recurso a estrategias y alianzas diferentes, que finalmente
desembocaron en soluciones tambin diferentes, que nos interes rescatar

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Prohistoria, Ao XIX, nm. 26, dic. 2016, ISSN 1851-9504

precisamente en funcin de tales diferencias. En ese contexto, las


heterogeneidades que para Gustavo Paz problematizan el recurso a la
comparacin, son para nosotros factores que enriquecen el ejercicio
comparativo, y que nos permiten deducir conclusiones diferenciadas para cada
caso, sin por ello negar el punto de partida comn que a final de cuentas hace
posible esta aproximacin metodolgica.
Menos problemtica le hubiese parecido a Gustavo Paz nuestra aventura
si se hubiesen comparado formaciones socio-econmicas que l estima ms
anlogas, como seran las de Chile y las provincias norteas del Ro de la Plata
que l conoce muy bien de sus trabajos anteriores. Coincidimos en que las
variables estructurales heredadas del perodo colonial presentan en estos
casos analogas mucho ms aparentes, y reconocemos que la conducta
igualmente levantisca de los actores populares norteos sugiere que dichas
variables tal vez no habran tenido un valor explicativo tan relevante como el
que les atribuimos en una de nuestras hiptesis. Desconocedores de la historia
de dichas provincias, se trata efectivamente de una reflexin que no
emprendimos durante el curso de la investigacin, y que el bienvenido aporte
de Gustavo Paz nos instala ahora como un factor a considerar. Sin embargo,
insistimos, nuestra seleccin de la Buenos Aires rosista obedeci a la analoga
de propsitos que visualizamos entre ella y la propuesta portaliana, y que en el
caso de Salta y Jujuy no sabemos si se verific con igual nitidez en algn grupo
de poder. As y todo, y por las razones sealadas ms arriba, las diferencias
estructurales entre la sociedad bonaerense y la chilena (que, repetimos, para
el perodo en estudio no se extenda mucho ms all de nuestro Valle Central),
nos parecieron en su momento un elemento analticamente tan fructfero como
podran serlo las analogas sobre las que ahora se nos llama la atencin. Puestas
en clave sociolgica, ambas nos ayudan a precisar mejor cules seran las
variables dependientes y las independientes de nuestro estudio, tal como lo
insina Gustavo Paz en otro pasaje de su comentario al que nos referiremos
ms adelante. En todo caso, rescatamos de esta observacin el estmulo que ella
implica en cuanto a extender y multiplicar el ejercicio comparativo.
Otra crtica emanada del comentario de Gustavo Paz es la que dice en
relacin con la rigidez, en el sentido de atemporalidad, con que, a su
parecer, habramos abordado el comportamiento de las lites rosista y
portaliana, descuidando los matices y desplazamientos que una mirada ms
atenta a las coyunturas y a las cambiantes correlaciones de poder habra
permitido resaltar. Segn nos dice, una mirada de ese tipo habra trasladado la
naturaleza de dichas lites a la posicin de una variable ms dependiente que
independiente, perdiendo su centralidad en la explicacin de la implantacin
de ambos rdenes polticos. En un sentido estricto, debemos reconocer que la
crtica no carece de fundamentos. Cuando se comparan dos regmenes que,
para los efectos de nuestro anlisis, abarcan ms de dos dcadas, existe
efectivamente la tentacin de fijar la atencin en aquellos rasgos aparentemente

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ms permanentes, perdiendo el sentido de flujo y transformacin que,


subrayando nuevamente su fina sensibilidad historiogrfica, Gustavo Paz no
quisiera ver menoscabado. Se trata de una admonicin que tendremos
ciertamente muy presente para trabajos futuros de esta ndole. Pero en lo que
respecta al hipottico efecto de disminuir el poder explicativo de la
naturaleza de las lites bajo comparacin al momento de dar cuenta de sus
relaciones con el mundo popular, no nos parece tan claro que nuestra hiptesis
haya descansado en una tal naturalizacin de dichas lites. Lo que
postulamos fue que los mayores o menores grados de fragmentacin de esos
grupos, pudieron haberlos inducido a adoptar posturas ms o menos
negociadoras respecto de los grupos populares. En consecuencia, para validar
la crtica de Paz, lo que habra que observar es si esa fragmentacin aument o
disminuy durante el perodo en estudio, y si tal aumento o disminucin
encontr un correlato en sus tratativas con el mundo plebeyo. Hay indicios que
sugieren que ello pudo ser as. La todava poco estudiada dcada final del
rosismo, cuando el aquietamiento de los conflictos internos estabiliz
temporalmente los destinos del rgimen, podra haber dado lugar a un
aflojamiento, o al menos una ritualizacin, de sus alianzas plebeyas. Del mismo
modo, las crisis polticas que sacudieron el decenio del muy portaliano
presidente Manuel Montt (decenio no cubierto en nuestro libro), y que
derivaron en dos guerras civiles de envergadura, tambin valorizaron
temporalmente dichas alianzas para el caso chileno. As las cosas, el anlisis
ms matizado al que nos invita Gustavo Paz efectivamente podra ayudarnos a
afinar el poder explicativo de nuestra hiptesis sobre los efectos de la
fragmentacin de las lites sobre su poltica plebeya, pero sin que ello
implique necesariamente degradarla de variable independiente a
dependiente.
El ejercicio comparativo y las observaciones de nuestro comentarista
tambin nos han permitido levantar preguntas que contribuyen a ampliar la
problematizacin original con la que encaramos esta investigacin. Destacamos
en particular la reflexin sobre la movilizacin popular y su incidencia en el
diseo de dispositivos ordenadores ms o menos incluyentes. Si en un
comienzo partimos del supuesto que la politizacin plebeya en Buenos Aires -
sumada a las oportunidades abiertas por la gran demanda militar y laboral-, era
la clave para entender la introduccin de los mecanismos de negociacin y la
adhesin de amplios sectores de la plebe portea al proyecto rosista, mientras
en el caso de Chile la elite conservadora prescindi de todo entendimiento con
una masa popular polticamente menos activada y fuertemente despreciada por
sus usos y costumbres; el peso de la herencia del orden social colonial, segn
argumenta Gustavo Paz, emerge como una variable a analizar ms
detenidamente. La configuracin y trayectoria de los sectores populares, en
tanto antecedente del mayor o menor protagonismo alcanzado durante y

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despus de la coyuntura independentista, se constituye ciertamente en un


factor a potenciar en futuras investigaciones.
Del mismo modo, el carcter multifactico de las conductas plebeyas y
de la accin colectiva durante el perodo, requiere adoptar una perspectiva que
pueda dar cuenta de todo aquello que, en virtud de nuestra opcin
metodolgica de reconstruir las representaciones y las polticas desde arriba,
no recibi toda la atencin necesaria. La movilizacin miliciana o electoral, las
montoneras, la resistencia cotidiana al trabajo compulsivo en estancias o centros
mineros, el recurso popular a la justicia, la defensa de inveteradas tradiciones
festivas o los malones indgenas; pero tambin la deferencia y adaptacin al
nuevo orden, revelan una diversidad de situaciones que la mirada
homogeneizadora de las elites rosista y portaliana solo captur parcialmente.
En otras palabras, creemos que las respuestas populares a la estrategia
disciplinadora impulsada por ambos regmenes autoritarios ameritan un
anlisis sistemtico y exhaustivo, atento, por ejemplo, a los contrastes entre las
zonas urbanas y rurales, entre sectores econmicos ms o menos vinculados a la
exportacin de materias primas y alimentos, o entre regiones fronterizas y de
poblamiento ms antiguo.
Queremos recalcar, finalmente, que pese a las diferencias entre los
regmenes rosista y portaliano, tanto en trminos de su configuracin
estructural como en relacin a su interaccin con el bajo pueblo, lo que los
igual fue la unidad de propsitos y la implantacin de un orden sociopoltico
donde la apelacin al poder hegemnico de la ley en un marco formalmente
republicano, se combin con la violencia y la arbitrariedad cada vez que se
estim necesario. En ese sentido, la tan manida excepcionalidad chilena y la
comprensin del rosismo como prototipo del caudillismo, impidieron
durante largo tiempo apreciar cabalmente las coincidencias estratgicas que el
ejercicio comparativo ha evidenciado.

Santiago de Chile, 15 de noviembre de 2016

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