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Los humanos desde el albor de los tiempos han trabajado y mucho todo el sustento, la alimentacin, el fuego,

las herramientas Todo deba conseguirse mediante el esfuerzo del trabajo. Pero el ser humano se caracteriza
por utilizar su intelecto ms que la fuerza fsica y es entonces cuando surgi la posibilidad de vivir sin trabajar o
de intentar vivir con el sudor de los dems.

Se comenz a intercambiar los excedentes de comida o excedentes de ropa o herramientas por otros bienes.
As, como antecedente a cualquier Derecho laboral, podemos citar las Leyes de Marcu cuando aparecen por
primera vez en la historia limitaciones sobre las horas de jornada laboral, de modo que se aproveche al mximo
las horas de luz, a la vez que se cuidaba de no sobreexplotar a los trabajadores.

Antecedentes del Derecho laboral durante la Roma Clsica

Durante la poca del Imperio Romano, en la humanidad se consideraba un cmulo de virtudes dentro de las
cuales no exista el concepto de trabajo. Se pensaba que nicamente las bestias y los esclavos deban trabajar.

Con este tipo de conceptos sobre el trabajo, no es de extraar que en Roma no existiera el Derecho Laboral y,
mucho menos, que hubiese leyes al respecto. Era mucho ms importante legislar el sector humano en
cuestiones civiles y, por tanto, fue el Derecho Civil el que caracteriz el mundo jurdico de la antigua Roma.

Roma Clsica

A pesar de que la agricultura formaba parte de las principales actividades el Imperio, el hecho de tener una
actividad de tipo comercial, como panadero, zapatero, etc. era cosa de extranjeros y, por ende, nadie se
molestaba en interferir o en intentar legislar dichas actividades.

A estas personas simplemente se les reconoca honores pblicos y es de aqu de donde ha derivado la palabra
honorarios, en referencia al hecho de ganarse un sueldo.

MODO ESCLAVISTA DE PRODUCCIN: primer modo de produccin basado en la explotacin que aparece en la
historia; surge por descomposicin del rgimen de la comunidad primitiva. El modo esclavista de produccin
alcanz su mximo desarrollo en la Grecia antigua y, sobre todo, en la Roma clsica. No todos los pueblos, sin
embargo, han pasado por ese modo de produccin en su desenvolvimiento histrico. En el rgimen esclavista,
las relaciones de produccin se basaban en la propiedad de los dueos de esclavos sobre los medios de
produccin y sobre los esclavos considerados como instrumentos parlantes sin derecho alguno y sujetos a
explotacin cruel. El trabajo del esclavo, que tena un carcter abiertamente coercitivo, se aplicaba en gran
escala en los latifundios y la produccin artesanal. El dueo dispona no slo del trabajo, sino tambin de la vida
del esclavo. En la poca en que se forma el rgimen esclavista, la sociedad se divide en dos clases
fundamentales: LOS SEORES ESCLAVISTAS Y LOS ESCLAVOS. Para mantener el dominio de los primeros se
estructura un aparato de violencia y coercin, el Estado esclavista. EN DICHA SOCIEDAD, AL LADO DE LAS CLASES
FUNDAMENTALES, EXISTAN CAMPESINOS LIBRES, ARTESANOS Y MERCADERES. Los contingentes de esclavos se
nutran sobre todo mediante las guerras y, parcialmente, con los campesinos y artesanos que se arruinaban. En
lo fundamental, la economa presentaba un carcter cerrado, natural, pero aument la divisin del trabajo y el
cambio, y ello dio origen a la produccin mercantil. La explotacin de una importante masa de esclavos creaba
el plus producto, lo cual permiti a la capa alta esclavista liberarse del trabajo fsico en la produccin material
trabajo que empez a ser considerado como ocupacin indigna de un hombre libre- y a dedicarse al gobierno,
a la poltica, a la ciencia y al arte. Surge de este modo la oposicin entre el trabajo fsico y el trabajo intelectual y
nace asimismo la oposicin entre la ciudad y el campo. El modo esclavista de produccin era progresivo en
comparacin con el rgimen de la comunidad primitiva, dado que la esclavitud hacia posible un mayor
desarrollo de la produccin. Sin embargo, con el tiempo el rgimen esclavista se convirti en un freno para el
desarrollo de la sociedad. Los esclavos no estaban interesados por el resultado de su labor. Bajo la esclavitud se
empleaban slo instrumentos primitivos y la productividad del trabajo segua siendo baja. Se explotaba a los
esclavos de manera tan cruel que su vida era corta, y las fuentes que permitan completar los efectivos
necesarios se agotaron. El rgimen esclavista entr en el perodo de crisis. Lo cuarteaban las sublevaciones de
los esclavos y la lucha de los campesinos libres contra los dueos de esclavos. El hundimiento del modo
esclavista de produccin se aceler debido a los ataques desde el exterior y su puesto fue ocupado por el modo
feudal de produccin.

ANTECEDENTES DEL DERECHO LABORAL DURANTE LA EDAD MEDIA

Tras la cada del Imperio Romano toda esta cultura laboral tan denigrante para el ser humano pasa a ser
ocultada y escondida sin acceso al pueblo. Las nuevas generaciones crecen en un ambiente donde el trabajo,
aparte de necesario, comienza a considerarse como un bien social, una forma de sustento casi nica y
obligatoria... Vamos, lo que todos conocemos hoy en da.

Existe una expresin que procede de los monasterios portugueses que dice "el ocio es enemigo del alma"...

Durante la edad media surgi el famoso Feudalismo, que viene a ser algo as como que trabajen todos y que
cobre uno. Se basaba en grandes extensiones de tierra cuya propiedad perteneca al estado a la nobleza y que
deban por tanto pagar altos intereses para poder sobrevivir.

Entre los seores feudales y la Iglesia catlica se repartan todo el trabajo, y no me estoy refriendo al sudor de su
frente, como he dicho antes, sino con el sudor del de enfrente.

De forma intermedia entre los que cobran y los que trabajan aparecan tmidamente las actividades artesanales.
Estos autnomos medievales se movan en la frgil frontera entre ambos bandos, siempre con el miedo a
parecer demasiado rico o demasiado pobre y desencajarse del puzzle. En esta situacin, es de todo impensable
la formacin de posibles sindicatos o de algn tipo de Derecho laboral.

Fue al final de la Edad media cuando surge, gracias a la revolucin industrial, una nueva ideologa que viene a
decir que la riqueza no se centra exclusivamente en tener o no propiedades de Tierra. La revolucin industrial
nos ense que la riqueza no solo se obtiene por nacer en una familia noble, que en cualquier parte hay
oportunidades de crecer, que las necesidades humanas pueden ser satisfechas y gracias a ello uno puede
enriquecerse. Nace el concepto del "consumo".
Todo esto ya nos empieza a sonar, nos resulta demasiado familiar como para no darnos cuenta de que la
humanidad comenzaba a entrar en lo que posteriormente se denomin Edad Moderna.