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LE MYSTRE DU MINISTRE

Des volonts particulires la volont gnrale


Pierre Bourdieu

Le Seuil | Actes de la recherche en sciences sociales

2001/5 - no 140
pages 7 11

ISSN 0335-5322

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Bourdieu Pierre, Le mystre du ministre Des volonts particulires la volont gnrale ,
Actes de la recherche en sciences sociales, 2001/5 no 140, p. 7-11. DOI : 10.3917/arss.140.0007
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Le mystre du ministre. Des volonts particulires la volont gnrale



par Pierre BOURDIEU

| Le Seuil | Actes de la recherche en sciences sociales

2001/4 - 140
ISSN 0335-5322 | ISBN 2-02-052932-7 | pages 7 11
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Bourdieu P., Le mystre du ministre. Des volonts particulires la volont gnrale , Actes de la recherche en
sciences sociales 2001/4, 140, p. 7-11.

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Pierre Bourdieu

Le mystre du ministre
Des volonts particulires la volont gnrale

Une multitude dhommes devient une seule personne quand ces hommes sont
reprsents par un seul homme ou une seule personne, de sorte que cela se
fasse avec le consentement de chaque individu singulier de cette multitude. Car
cest lunit de celui qui reprsente, non lunit du reprsent, qui rend une la
personne.
HOBBES, Lviathan.

O n ne dira et redira jamais assez quel point


lillusion du naturel et lillusion du tou-
jours ainsi , comme nous disions dans Le
Mtier de sociologue1, et lamnsie de la gense dans
laquelle elles senracinent font obstacle la connais-
sance scientifique du monde social. Quoi de plus
naturel, quoi de plus vident par exemple que laction
de voter que le dictionnaire dfinit, trs (socio) logi-
quement, de manire tautologique, cest--dire comme
lacte dexprimer son opinion par son vote, son suf-
frage ? Et on ne verra sans doute jamais un philo-
sophe politique poser, avec la trs naturelle solen-
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nit dun Heidegger demandant que signifie

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penser ? , la question de savoir que signifie voter ? .
Et pourtant, toutes les ressources de la pense essen-
tielle ne seraient pas de trop, en ce cas, pour anan-
tir le voile dignorance qui interdit de dcouvrir la
contingence historique de ce qui est institu, ex insti-
tuto, et, du mme coup, de poser la question des pos-
sibles latraux qui ont t limins par lhistoire et
des conditions sociales de possibilit du possible pr-
serv.
Pour introduire la question de la relation entre le
produit, cest--dire le vote, le suffrage, acte par
lequel, comme dit Le Robert, on dclare sa volont,
son opinion, dans un choix, une dlibration, une
dsignation, spcialement dans le domaine juridique
DROITS LECTRONIQUES
ou politique , et les conditions sociales dans les-
quelles il est non seulement exprim, mais aussi pro-
RSERVS SUR IMAGE(S) duit, il suffira de citer une page particulirement

1 P. Bourdieu, J.-C. Chamboredon et J.-C. Passeron, Le Mtier de


sociologue, Paris, Mouton-Bordas, 1968.

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PIERRE BOURDIEU

clairante des Leons de sociologie de Durkheim : des individus qui vont les uns derrire les autres
Pour que les suffrages expriment autre chose que les dfiler devant lurne , et en suspendant pour un
individus, pour quils soient anims ds le principe moment , le temps dun choix, tous les liens sociaux,
dun esprit collectif, il faut que le collge lectoral l- entre le mari et la femme, le pre et le fils, le patron et
mentaire ne soit pas form dindividus rapprochs lemploy, le paroissien et le cur, le matre et llve,
seulement pour cette circonstance exceptionnelle, qui et, du mme coup, les dpendances et les promesses
ne se connaissent pas, qui nont pas contribu se (comment vrifier, mme au sein dun groupe dinter-
former mutuellement leurs opinions et qui vont les connaissance ou dun corps, si tel ou tel a tenu ses
uns derrire les autres dfiler devant lurne. Il faut au engagements ?), il rduit les groupes une srie dto-
contraire que ce soit un groupe constitu, cohrent, talise dindividus dont lopinion ne sera plus
permanent, qui ne prend pas corps pour un moment, quune agrgation statistique dopinions individuelles
un jour de vote. Alors chaque opinion individuelle, individuellement exprimes. On pense lutopie de
parce quelle sest forme au sein dune collectivit, a Milton Friedman qui, pour saisir le point de vue des
quelque chose de collectif. Il est clair que la corpora- familles propos de lcole, propose de distribuer des
tion rpond ce desideratum. Parce que les membres bons permettant dacheter des services ducatifs four-
qui la composent y sont sans cesse et troitement en nis par des entreprises concurrentes : Les parents
rapport, leurs sentiments se forment en commun et pourraient exprimer leur point de vue sur les coles
expriment la communaut 2. Durkheim pose quon directement, en retirant leurs enfants dune cole et
ne peut sparer le vote de ses conditions sociales de en les envoyant une autre, beaucoup plus largement
production et, plus prcisment, que la forme et le que ce nest possible aujourdhui 3 . Cest traiter
contenu dune action politique sont insparables du laction politique comme lachat dun bien ou dun
mode dexistence du groupe dans lequel elle est pro- service, prise de position religieuse ou politique,
duite. Et il oppose ainsi dun ct le rassemblement chane de tlvision ou magasin, bref, comme une
occasionnel dindividus qui vont un par un, singuli, forme daction conomique. Et on ne peut pas ne pas
dfiler ltat isol dans lisoloir, sans avoir pralable- voquer aussi le modle que propose Albert Hirsch-
ment coopr pour produire leurs opinions, et de man, en gnralisant une exprience de consomma-
lautre, un groupe permanent et intgr, un corps, teur affront un lemon (mauvais produit), celui du
capable de travailler collectivement produire une choix entre exit, quitter le jeu, changer de boutique,
opinion vritablement collective. et voice, rester en protestant, en faisant valoir des cri-
Quoi que lon pense de la philosophie corporatiste tiques ou des revendications, qui napparat comme
quil oppose la philosophie librale du vote comme une alternative tranche quaussi longtemps que lon
choix libre et individuel, Durkheim a le mrite de reste dans la logique de laction individuelle4.
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montrer que lon peut distinguer le mode de production Dans cette logique, qui est celle du vote mais aussi du

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ou dlaboration de lopinion (quil propose de transfor- march, lopinion collective est le produit non
mer) et le mode dexpression de cette opinion (qui, dune vritable action collective, dun travail dlabo-
dans lexemple propos, se trouve conserv). Et sur- ration en commun tel que celui quvoque Durkheim,
tout dinviter porter ltat explicite la philosophie mais dune pure agrgation statistique dopinions indivi-
de la pratique lectorale, ordinairement admise duelles individuellement produites et exprimes. La
comme allant de soi. La vision librale identifie lacte cumulation de stratgies et dactes individuels nest
lmentaire de la dmocratie telle quon la conoit collective, si lon peut dire, quobjectivement. Lagr-
dordinaire laction solitaire, voire silencieuse et gation statistique sopre de manire mcanique et la
secrte, dindividus rapprochs seulement pour cette mise en relation des opinions se fait en dehors des
circonstance exceptionnelle, qui ne se connaissent agents et indpendamment de leur conscience et de leur
pas, qui nont pas contribu se former mutuelle- volont. Les opinions individuelles, rduites ltat de
ment leurs opinions . Cet acte la fois public et votes matrialiss dans des bulletins de vote et
secret est artificiellement institu par lisoloir dont le dnombrables mcaniquement, comme des cailloux,
rideau protecteur, dissimulant aux regards, donc au
contrle dautrui, le choix effectu, cre, avec lurne
o sera gliss le bulletin choisi, les conditions mat-
2 . Durkheim, Leons de sociologie, Paris, PUF, coll. Quadrige ,
rielles de lexpression invisible, incontrlable, invri- 1990, p. 138.
fiable (cest toute la diffrence avec le vote main 3 M. Friedman, Capitalism and Freedom, Chicago, Chicago Univer-
leve) dune opinion dite personnelle que, pour diff- sity Press, 1962, p. 91.
4 A. O. Hirschman, Exit, Voice and Loyalty, Responses to Decline in
rentes raisons, on peut vouloir tenir secrte. En outre, Firms, Organizations and States, Cambridge, Mass., Harvard Univer-
en faisant exister, un jour dtermin, la succession sity Press, 1970 (2 e dition, 1972).

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LE MYSTRE DU MINISTRE

des tessres ou des jetons, sont additionnes, passive- Il sensuit que la logique du vote, que lon tient com-
ment, sans que rien ne soit fait chacune delles. Le munment pour paradigmatiquement dmocratique,
mode de pense statistique convient parfaitement est doublement dfavorable aux domins : dune part,
bien en ce cas comme toutes les fois quil sagit de les agents ne possdent pas tous au mme degr les
comprendre des actions dont la ncessit simpose instruments, notamment le capital culturel, qui sont
dans et par lanarchie des actions individuelles ncessaires pour produire une opinion dite person-
(comme dit Engels propos du march), des actions nelle, au double sens dautonome et de conforme la
comme celles que Max Weber appelle uniformes, ou particularit des intrts attachs une position parti-
par similitude, et dont la limite est la conduite des culire (ce qui signifie que le vote ne deviendra vrai-
gens qui ouvrent leur parapluie devant une averse5. ment le suffrage universel quil prtend tre que lors-
La logique de lagrgation, qui est au cur de la pen- quon aura universalis les conditions daccs
se statistique, et aussi conomique, suppose des luniversel) ; dautre part, le mode de production ato-
conditions de validit, qui impliquent du mme coup mistique et agrgatif cher la vision librale est favo-
des limites. Elle simpose toutes les fois que les rable aux dominants qui, parce que les structures de
groupes sont rduits ltat dagrgats, ensembles lordre social jouent en leur faveur, peuvent se
dlments juxtaposs, agrgs, agglomrs, qui, contenter de stratgies individuelles (de reproduc-
comme les individus prsents un moment donn tion), alors que les domins nont quelque chance de
dans la salle des pas perdus dune gare, coexistent sarracher lalternative de la dmission ( travers
partes extra partes, tels les grains dun tas de sable, labstention) ou de la soumission qu condition
sans communiquer ni cooprer la faon des dchapper la logique, pour eux profondment ali-
membres dun groupe mobilis en vue dune action, nante, du choix individuel.
politique ou autre. (Lanalyse statistique des opinions Mais les leons de lexprience historique, celle des
individuelles, par lenqute ou par le sondage, appr- tats sovitiques notamment, et les enseignements de
hende les ensembles soumis lanalyse comme des lanalyse ninclinent pas la recherche dun mode de
agrgats et elle contribue les constituer comme tels ; formation des opinions aussi peu ingalitaire que pos-
la technique de lchantillon alatoire, qui repose sur sible cest--dire capable de donner tous des
le mme prsuppos, a pour effet, sauf prcautions chances gales de produire et dimposer des opinions
spciales dans le traitement des donnes ainsi conformes leurs intrts sen remettre incondi-
construites, de faire abstraction du poids fonctionnel tionnellement lautre mode de production et dex-
des units que la slection alatoire traite comme pression des opinions, collectif cette fois, qui est
substituables, anantissant par l les structures, celles fond sur la dlgation des institutions spcialement
des champs par exemple.) La logique statistique ou amnages pour produire et exprimer les revendica-
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agrgative ne vaut parfaitement que lorsquun tions, les aspirations ou les protestations collectives,

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ensemble dindividus est rduit ltat dagrgat, associations, syndicats ou partis, et charges, au
parce quil na pas en lui-mme le principe de son ras- moins officiellement, de la dfense collective des int-
semblement, de son unit, de son agrgation et que, rts individuels de leurs membres6. Grce la techno-
nayant pas de puissance sur lui-mme, il est rduit logie sociale de la dlgation confrant au mandataire
limpuissance ou des stratgies purement indivi- la procuration qui lui assure la plena potentia agendi, le
duelles de subversion ou de dissidence, comme le groupe reprsent se trouve constitu comme tel :
sabotage, le coulage ou le freinage dans le monde capable dagir et de parler comme un seul homme ,
industriel, ou la protestation et la contestation isoles, il chappe limpuissance lie latomisation srielle
ou encore labsentisme et labstention, etc. En ce cas, et il peut mobiliser toute la force matrielle et surtout
des problmes ou des expriences pourtant communs symbolique quil enferme ltat potentiel. La protes-
tous peuvent rester ltat de malaise confusment tation impuissante ou la dsertion insignifiante de
partag qui nest pas constitu comme politique. lindividu isol, formes diverses de laction srielle,
(Pour donner prouver le sentiment dimpuissance celle du vote ou du march, qui ne devient efficace
qui accompagne lenfermement dans la logique que par leffet des mcanismes aveugles et parfois per-
srielle et agrgative, il suffit dvoquer ce que ressen- vers de lagrgation statistique, cde la place une
tent les lecteurs des quotidiens mcontents et qui
contribue expliquer la violence, bien connue des
journalistes, de nombre de lettres de lecteurs ou les
auditeurs de radio dus ou encore les tlspectateurs 5 M. Weber, Essais sur la thorie de la science, trad. J. Freund, Paris,
Plon, 1965, p. 369.
insatisfaits, rduits lacte isol et passif de zapper, 6 Voir sur ce point Langage et pouvoir symbolique, Paris, Seuil, 2001,
homologue de labstention lectorale.) notamment p. 213-279.

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PIERRE BOURDIEU

contestation la fois unitaire et collective, cohrente thtrale, font passer les malaises et les souffrances
et puissante. Les membres dun groupe jusque-l unis tacites, les aspirations et les attentes inexprimes, de
par un accord tacite fond sur une connivence, comme ltat implicite ltat explicite, lopinion exprime,
dit Weber, une complicit profonde dans la souffrance rendue publique, ffentlichkeit, disposent dun pou-
ou le malaise inexprim, parfois honteux (comme voir absolu de cration, puisquils font, dune certaine
dans le cas des populations symboliquement stigmati- faon, exister le groupe en tant que tel, en lui
ses), accdent lexistence publique et lefficacit donnant un corps, le leur, un nom, le sigle, substitut
politique au travers de paroles ou de conduites sym- quasi magique du groupe, la faon du sigillum
boliques dont lexemple privilgi est la manifestation. authenticum, du sceau qui garantissait la validit des
Les mots, mots dexplicitation qui font voir et font actes solennels du pouvoir royal, des mots qui sont
croire, ou mots dordre, qui font agir et de faon des mots dordre capables de le manifester. Pour pro-
concerte, sont des principes unificateurs de la situa- duire cet effet, ils doivent dtenir un pouvoir sur le
tion et du groupe, des signes mobilisateurs permet- groupe quils tiennent du groupe, pouvoir de mobili-
tant de constituer la situation et de la constituer sation comme pouvoir de manifester le groupe en tant
comme quelque chose de commun au groupe, contri- que groupe visible et efficient, quils doivent au
buant par l constituer le groupe. Ceci du moins groupe mobilis sur lequel il sexerce. Par ce pouvoir,
selon les reprsentations que la tradition progressiste qui reproduit par surcrot le principe de son efficacit,
na cess dopposer au mythe de la main invisible , ils affirment et redoublent la dlgation de pouvoir
et qui sont autant de variantes, pour une part dont ils font lobjet. Cette circulation circulaire
mythiques, elles aussi, de la figure rousseauiste du mconnue de la reconnaissance est au principe du
Lgislateur capable dincarner et dexprimer une capital et du pouvoir symbolique que le mandataire,
volont gnrale irrductible la volont de symbole exerant une action symbolique de renforce-
tous , obtenue par simple sommation des volonts ment du symbole (comme le drapeau et tous les
individuelles. emblmes du groupe), dtient sur le groupe dont il
Par opposition la parole individuelle, cri, protesta- est le substitut incarn, lincarnation. Ce capital sym-
tion, la parole du porte-parole est une parole autori- bolique se trouve ainsi concentr, invitablement, en
se qui doit son autorit au fait que celui qui la parle sa personne qui, dans et par son existence reconnue
sautorise du groupe qui lautorise parler en son (de mandataire, dput, prsident, ministre ou secr-
nom. Quand parle le porte-parole, cest un groupe qui taire gnral), arrache le groupe linexistence du
parle travers lui, mais qui existe en tant que groupe simple agrgat, symbolise par le dfil des votants
travers cette parole et celui qui la porte. Le porte- isols dans la solitude de lisoloir.
parole est une solution au problme typiquement Si lon se situe maintenant au point de vue de celui
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durkheimien de lexistence du groupe par-del les qui na pas dautre recours que de dlguer, on voit

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obstacles biologiques corrlatifs des limites tempo- quil ne peut accder, par personne interpose, la
relles et spatiales lis la corporit des individus. parole puissante et lgitime, connue et reconnue,
Une des fonctions du porte-parole et de la manifesta- autorise et dote dautorit, quen sexposant se
tion est de manifester le groupe qui autorise le porte- trouver dpossd de la parole, priv dune expres-
parole. Et un porte-parole autoris peut montrer la sion qui lexprimerait en propre, voire mme ni,
force dont il tient son autorit en appelant le groupe annul dans la singularit de son exprience et de ses
se mobiliser et en le mobilisant effectivement, donc intrts spcifiques par la parole commune, lopinio
en lamenant se manifester (do limportance que communis telle que la produisent et la profrent ses
revt le nombre des manifestants). La dlgation auto- mandataires attitrs. Ce sont tous les cas o les
rise est celle qui peut mobiliser le groupe qui lauto- membres quelconques de corporate bodies, militants,
rise, donc manifester le groupe tant pour lui-mme adhrents, actionnaires, et en particulier de ceux
(contribuant ainsi soutenir son moral et sa croyance dentre ces collectifs mystrieux (jaime toujours
en lui-mme) que pour les autres. rappeler que les canonistes rapprochaient ministerium
La mise en question la plus radicale de la dlgation et mysterium) qui sont spcialement amnags pour
vient des situations o se rvle lantinomie inhrente produire et exprimer la protestation et la contestation,
la logique de son fonctionnement social. Laction comme les partis ou les syndicats, se trouvent eux-
collective fonde sur la dlgation est en effet tou- mmes placs devant lalternative de la dsertion ou
jours hante par la menace de lappropriation usurpa- de la protestation, exit ou voice, en raison dun dsac-
trice. Les responsables de la mobilisation et de la cord entre ce quils ont dire (et quils peuvent
manifestation du groupe qui, par la parole ou par dcouvrir dans ce dsaccord mme) et ce que dit la
toute autre forme de reprsentation, verbale ou agie, parole autorise des porte-parole ; et o ils ne peuvent

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LE MYSTRE DU MINISTRE

souvent chapper lune ou lautre forme de limpuis- raient pas si on ne parlait pas pour eux ; qui ne peu-
sance srielle celle de la sortie ou de la protestation vent avoir de stratgies efficaces que collectives, et
individuelle, voire mme celle de la ptition destine fondes sur un travail collectif de construction de
obtenir des dlgus et des porte-parole, qui, pour lopinion et de son expression. On ne peut sortir
comble, sautorisent deux, un changement de dis- vraiment de laddition mcanique de prfrences
cours et de politique quen instituant une nouvelle quopre le vote quen traitant les opinions non
organisation, expose elle-mme, en tant que dten- comme des choses susceptibles dtre mcanique-
trice du monopole de la protestation lgitime, susci- ment et passivement additionnes, mais comme des
ter de nouvelles protestations et de nouvelles dser- signes qui peuvent tre changs par lchange, par la dis-
tions hrtiques. Telle est lantinomie de lglise cussion, par la confrontation, le problme ntant
rforme qui, ne de la protestation collective contre plus celui du choix, comme dans la tradition librale,
lglise, constitue la protestation en principe dune mais celui du choix du mode de construction collec-
nouvelle glise, appelant, en tant que telle, la protes- tif des choix (quand un groupe, quel quil soit, a
tation. Destin qui est aussi celui des sectes du monde produire une opinion, il est important quil sache
politique, groupuscules, tendances, courants ou fac- quil a produire dabord une opinion sur la manire
tions, qui, issues de la scission, sont voues une de produire une opinion). Pour chapper lagrga-
scissiparit indfinie. tion mcanique des opinions atomises sans tomber
Lantinomie est-elle indpassable ? Est-il possible de dans lantinomie de la protestation collective et
dominer les instruments quil a fallu mettre en uvre apporter ainsi une contribution dcisive la
pour sarracher limpuissance rvolte de lexistence construction dune vritable dmocratie , il faut tra-
atomise et dtotalise et mme lanarchie des stra- vailler crer les conditions sociales de linstauration
tgies individuelles ? Comment le groupe peut-il ma- dun mode de fabrication de la volont gnrale
triser (ou contrler) lopinion exprime par le porte- (ou de lopinion collective) rellement collectif, cest-
parole, celui qui parle au nom du groupe, et en sa -dire fond sur les changes rgls dune confronta-
faveur, mais aussi sa place, qui fait exister le groupe tion dialectique supposant la concertation sur les ins-
en le prsentant et en le reprsentant mais qui, en un truments de communication ncessaires pour tablir
sens, tient ou prend la place du groupe ? La question laccord ou le dsaccord et capable de transformer les
fondamentale, quasi mtaphysique, tant de savoir ce contenus communiqus et ceux qui communiquent.
que cest que de parler pour des gens qui ne parle- septembre 2001
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