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Ondas de materia y de Broglie

Principiode Incertidumbre de Heisenberg

Ondas de materia y de Broglies

Las ideas de De Broglie sobre la dualidad onda-corpsculo sirvieron de


base para el desarrollo de la mecnica cuntica y su aplicacin al estudio de la
organizacin interna del tomo. A partir del ao 1925, fsicos como Schrdinger
por una parte y Heisenberg y Dirac por otra, construyeron sendas formulaciones
de esa nueva mecnica que se conocen como mecnica ondulatoria y mecnica de
matrices respectivamente. Ambas describen y explican con excelente
aproximacin los espectros atmicos y otros muchos fenmenos en el nivel
microscpico y, aunque diferentes en su concepcin matemtica, pueden ser
consideradas equivalentes.

Aun cuando se trata de un tomo nuclear formado por un ncleo central y


un enjambre de electrones a su alrededor, el modelo atmico que aporta la
mecnica cuntica es, ante todo, un modelo formal o abstracto. En l una
representacin pictrica detallada, como la disponible en el modelo de Bohr, deja
paso a una descripcin que slo es precisa en el plano estrictamente matemtico.

El comportamiento de un electrn en el interior de un tomo viene regido


por la llamada ecuacin de Schrdinger, una complicada ecuacin matemtica que
describe para cada electrn la propagacin de onda de materia asociada. A partir
de la funcin de onda , obtenida al resolver la ecuacin de Schrdinger, es posible
determinar la probabilidad de encontrar al electrn en una posicin dada y
tambin los valores de energa que corresponden a los diferentes estados posibles
del electrn.

La interpretacin probabilstica de las ondas de materia, que es


caracterstica de esta nueva mecnica, hace que se tenga que renunciar en el nuevo
modelo de tomo, a la nocin de rbita como conjunto de posiciones precisas,
para sustituirlo por la de orbital como una regin del espacio que rodea el ncleo
atmico en donde es ms probable encontrar al electrn.
El enfoque de De Broglie fue recogido por la mecnica cuntica, de modo
que estados estacionarios del electrn con energa cuantificada se corresponden
con funciones de ondas Y estacionarias. Un electrn en un tomo se halla atrapado
por la accin del ncleo sin poder salir de su zona de influencia a menos que
reciba energa del exterior. Es como si el electrn estuviera confinado en una caja.
Sus movimientos, que estn controlados por la onda asociada, han de ser tales que
correspondan a ondas Y estacionarias compatibles con las dimensiones de la caja
y con las condiciones que imponen sus lmites, lo que da lugar a una seleccin
Y1 ... Y2 de estados permitidos y, por tanto, a una secuencia E1 ... En de valores
discontinuos que describen de una forma simplificada los posibles niveles
energticos del electrn dentro de esa caja imaginaria.

Cuando se efectan razonamientos de este estilo en la resolucin de la


ecuacin de Schrdinger para un electrn de un tomo cualquiera, se obtiene una
situacin mucho ms complicada, pero tambin ms rica en informacin. As, la
descripcin del estado del electrn, definido por las caractersticas de su orbital o
por la magnitud de su nivel energtico correspondiente, resulta depender de cuatro
nmeros cunticos sucesivos, cada uno de los cuales afina ms la descripcin
facilitada por los anteriores.

El nmero cuntico principal se representa por la letra n y da idea de la


distancia media que separa el electrn del ncleo. Es el nmero que en una
primera aproximacin determina la energa de los posibles estados cunticos del
electrn. Toma valores enteros n = 1, 2, 3 ...

El nmero cuntico secundario se representa por la letra l y est


relacionado con la forma geomtrica de los orbitales. Desde un punto de vista
energtico, el nmero cuntico l describe el estado del electrn en un segundo
nivel de refinamiento. As, cada nivel n se desdobla en otros tantos subniveles l
definidos por los valores enteros comprendidos entre 0 y n-1. Este nmero
cuntico permite explicar la llamada estructura fina de los espectros atmicos. En
ausencia de campos magnticos, la energa de un electrn queda determinada por
los nmeros cunticos n y l.
El nmero cuntico magntico se representa por la letra ml y da cuenta de
las posibles orientaciones espaciales del movimiento orbital del electrn cuando
se le somete a la accin de un campo magntico externo. En tales circunstancias el
movimiento electrnico es perturbado por la influencia del campo y cada subnivel
se desdobla en tantos otros como valores puede tomar ml, que son todos los
nmeros enteros, incluido el cero, comprendidos entre +l y -l; en total son 2l + 1
valores.

Longitud de onda

Longitud de onda es la distancia entre dos puntos consecutivos de una


onda que tienen el mismo estado de vibracin. Por ejemplo, la longitud de onda de
las olas marinas es la distancia entre dos crestas consecutivas o entre dos valles.
La longitud de onda representa un concepto fundamental en la resolucin de
cualquier tipo de movimiento ondulatorio, y puede variar de valores muy grandes
por ejemplo, cientos de metros para radioondas largas a valores muy
pequeos por ejemplo, de millonsimas de milln (10-12) para los rayos gamma.

Las ondas en el agua o en una cuerda estn formadas por movimientos


transversales de materia, en direccin perpendicular a la direccin del movimiento
de la onda. Las crestas y los valles son aquellos lugares en los que el movimiento
transversal es mximo.

Una onda de sonido, sin embargo, est compuesta por movimientos


longitudinales de las molculas de aire movimientos hacia adelante y hacia
atrs en la direccin del movimiento de la onda, lo que constituye una serie de
compresiones y enrarecimientos sucesivos. La longitud de onda es la distancia
entre dos compresiones o enrarecimientos consecutivos.

En su teora de los Quanta Planck propuso que la energa de un quantum


de luz o radiacin electromagntica de frecuencia v esta dada por:

E = hv
Donde h es la constante de Planck (una de las constantes
fundamentales del universo). En la teora especial de la relatividad la

energa de una partcula cuya ms a en reposo es y que tiene


energa cintica K es

Si p = mv es el momento lineal de la partcula, se tiene que


tambin:

Para el caso de una partcula que se mueva con velocidad

cercana a la de la luz, el trmino pc es mucho mayor que , de


manera que:

E=pc

o bien:

E=pc

Tal es el caso de los fotnes, de manera que por definicin un fotn tiene
energa en reposo (y por lo tanto, tambin ms a en reposo) nula y toda su energa
es cintica (E = k = pc). Para poder explicar fenmenos de origen esencialmente
ondulatorio como el de interferencia, y conservar el concepto corpuscular de fotn
asociado a la luz, que tan exitosamente explicaba el efecto fotoelctrico y otros, De
Broglie propuso asociar ondas de algn tipo con los fotnes. Lo hizo de la siguiente
manera: la energa de un fotn de frecuencia v es la propuesta por Planck:

E = hv --------(1)

La energa de un fotn segn la teora especial de la


relatividad es:

E = pc, -------(2)
Donde p es el momento lineal asociado con el fotn (esta asociacin es solo
el resultado de extender la Ec. (2) al caso del fotn, pues en ella p es el momento
lineal de la partcula, de manera que si queremos hacerla extensiva para fotones
estos han de tener un momento lineal p. Recurdese que en el efecto Compton un
haz de luz o, lo que es lo mismo, un haz de fotones tiene un momento lineal).
Combinando las Ecs. (1) y (2):

E = hv = pc

y como c = , finalmente resulta:

Esta es la relacin propuesta por De Broglie y mediante ella asociamos

una onda de longitud a una partcula de momento lineal p. Recprocamente, es

posible asociar un momento lineal p a una onda de longitud . La formula:

Es en realidad un postulado. Se justifica porque es consistente con la teora


de la relatividad y con la experiencia, pero no puede ser deducida a partir de
principios fundamentales.

Otra observacin importante: aunque originalmente motivada por el


comportamiento de electrones, la relacin de De Broglie se postula para cualquier
partcula del tipo que sea (bolas de billar, protones o automviles).

Para el caso de electrones (como veremos enseguida la verdadera utilidad


de la relacin de De Broglie se hace ms evidente en el mundo microscpico), si
m es la masa relativista del electrn y v su velocidad, la longitud de onda asociada
es:
Podemos escribir esta ecuacin en otra forma recordando que:

donde

De aqu:

y por tanto:

pero:

Entonces:
Valor de un electronvoltio (eV= .6 x 10-19 J)

Valor de la constante de Planck (h= 6.63 x 10-34 J . s)

Trabajo o energa

Es igual al producto de la constante de Planck por la frecuencia

W = hf

W: Trabajo o energa en julios

Es ilustrativo calcular la longitud de onda de De Broglie


asociada a una pelota bola de billar cuya masa sea 0.14 kg. y que se
mueva a 40 m/seg.

No hay aparato de medicin tan sensible que pueda detectar ondas tan
pequeas. El comportamiento ondulatorio en este caso no es importante.

En cambio, si se tratase de un electrn movindose a la misma velocidad:


Principio de incertidumbre de Heisenberg

Principio de incertidumbre, en mecnica cuntica, principio que afirma


que es imposible medir simultneamente de forma precisa la posicin y el
momento lineal de una partcula, por ejemplo, un electrn. El principio, tambin
conocido como principio de indeterminacin, afirma igualmente que si se
determina con mayor precisin una de las cantidades se perder precisin en la
medida de la otra, y que el producto de ambas incertidumbres nunca puede ser
menor que la constante de Planck, llamada as en honor del fsico alemn Max
Planck. La incertidumbre es muy pequea, y resulta despreciable en mecnica
clsica. En cambio, en la mecnica cuntica las predicciones precisas de la
mecnica clsica se ven sustituidas por clculos de probabilidades.

El principio de incertidumbre fue formulado en 1927 por el fsico alemn


Werner Heisenberg y tuvo una gran importancia para el desarrollo de la mecnica
cuntica. Las implicaciones filosficas de la indeterminacin crearon una fuerte
corriente de misticismo entre algunos cientficos, que interpretaron que el
concepto derribaba la idea tradicional de causa y efecto. Otros, entre ellos Albert
Einstein, consideraban que la incertidumbre asociada a la observacin no
contradice la existencia de leyes que gobiernen el comportamiento de las
partculas, ni la capacidad de los cientficos para descubrir dichas leyes.
Aplicaciones Especiales

1) Determina la longitud de onda y la frecuencia de un fotn que tiene una energa


de 4 eV. Recuerda que 1 eV = 1.6 x 10-19 J.

Datos:

E = 4 eV = 4(1.6 x 10-19 J)

E = 6.4 x 10-19 J

c=300,000 km/s = 300,000,000 m/s

f=?

=?

Solucin:

E = hf

E = hf
h h

f = E/h

f = 6.4 x 10-19 J
6.63 x 10-34 J . s

f = 0.965 x 1015 Hz

f = 9.65 x 1014 Hz

= c/f

=300,000000 m/s
9.65 x 1014 Hz

= 3 x 108 m/s
9.65 x 1014 Hz

= 0.31 x 10-6 m

= 3. 1 x 10-7 m
2) Cul es la longitud y la frecuencia de onda de De Broglie de un objeto de 20
gr. Que se mueve a 800 m/s?

Datos:
=?

f=?

m = 20 gr = 20 x 10-3 Kg
h = 6.63 x 10-34 J . s
v = 800 m/s
= h/p

p= m x v

= 6.63 x 10-34 J . s
(20 x 10-3 Kg) (800 m/s)

= 6.63 x 10-34 J . s
(16000 x 10-3 Kg x m/s)

= 0.000414 x 10-34 + 3 m

= 0.000414 x 10-31 m

= 4.14 x 10-31-4 m

= 4.14 x 10-35 m

f = E/h

E = mv2

f = mv2
h
f = (0.5) (20 x 10-3 Kg) (800 m/s)2
6.63 x 10-34 J . s

f = (0.5) (20 x 10-3 Kg) (640,000 m2/s2)


6.63 x 10-34 J . s

f = 6,400,000 x 10-3 Kg x m2/s2


6.63 x 10-34 J . s
f = 6,400,000 x 10-3 J
6.63 x 10-34 J . s

f = 965309.2 x 10-3-(-34) Hz

f = 965309.2 x 1031 Hz

f = 9.653092 x 1036 Hz

3) Cul es la frecuencia de la luz con la que debe iluminarse una superficie de


plomo para que emita electrones de 0.2 eV? La funcin de trabajo del plomo es
W=4.1 eV.

Datos:
Ee = 0.2 eV
W = 4.1 eV
h =6.63 x 10-34 J . s

Solucin:
Ee = hf W

Ee+ W = hf W+ W

Ee + w= hf

hf= Ee + w

hf= 0.2 eV + 4.1 eV

hf = 4.3 eV

hf = 4.3 eV
h h

f = 4.3 eV
h

f = 4.3 eV
6.63 x 10-34 J . s

f = 4.3 (1.6 x 10-19 J)


6.63 x 10-34 J . s

f = 6.88 x 10-19 J
6.63 x 10-34 J . s

f = 1.0377 x 10-19-(-34) 1/s

f = 1.0377 x 10-19+34 1/s

f = 1.0377 x 1015 Hz