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COSTA Mario, Le sublime technologique, Iderive, Collection Un

oeil, une plume, Lausanne, 1994

Dans ce petit livre dense (48 pages), publi pour la premire fois en 1990 en
italien puis en franais en 1994, Mario Costa propose une nouvelle thorie de
l'esthtique, celle du sublime technologique.
Partant de Kant, Costa considre le sublime comme "ce qui ne peut tre dit,
ni exprim, la prise de conscience de notre limitation physique et de notre
supriorit cognitive, un sentiment de peur et de domination de notre raison".
Le sentiment du sublime ne pouvait donc tre ressenti que face la Nature et
l'art ne pouvait en aucun cas tre sublime puisque par dfinition "exprim".
Les nouvelles technologies, notamment tlcomputationnelles, crent les
conditions d'un sublime par l'attraction/rpulsion, peur/domination qu'elles
proposent et la situation d'une nouvelle "Nature". Le sublime peut donc tre
ressenti au travers de l'art. Ce sublime technologique diffre du prcdent
pour Costa en ce sens qu'il est domestiqu, qu'il n'est plus un sentiment
individuel issu d'une situation fortuite mais un sentiment issu d'une situation
collective planifie.
A partir de cette dfinition, il aborde plusieurs questions reposant
principalement sur une analyse des images de synthse (qu'il dcrit comme
systme autonome sans rfrant) et de l'art de la communication :
- "Expulsion" de l'artiste et plus largement du sujet. L'artiste n'est
plus prsent dans l'oeuvre technologique (par une trace gestuelle,
etc.), il devient un exprimentateur esthtique proposant des
dispositifs permettant de contempler ce sublime technologique.

- L'art n'est plus reprsentation de la subjectivit d'un artiste et


l'oeuvre n'est plus l'expression de signifis. L'art est prsentation de
signifiants et de logique objective. L'artiste est celui qui dvoile
l'essence de la technique. Le sublime technologique est le triomphe
de la raison et de la domination de notre intellect logico-
mathmatique.

- Mise en vidence d'un "corps plantaire" (et d'une conscience


plantaire), d'un "tre ultra-humain" selon la terminologie de
Theilhard de Chardin auquel il se rfre.

Ce livre a l'immense mrite de proposer une thorie opratoire pour analyser


l'art actuel. Trois points mriteraient cependant une discussion : Costa
conserve la notion de "contemplation" du sublime technologique propos
dans les dispositifs des artistes. Le mot "contemplation" implique une attitude
passive qui ne nous semble pas rendre compte de la nouvelle place du
"rcepteur" dans les oeuvres d'art actuelles. Il fonde, par ailleurs, une partie
importante de sa dmonstration sur la supriorit de la raison et de "l'intellect
logico-mathmatique", ce qui nous semble trs nettement rducteur. Enfin, la
dfinition mme du sublime technologique repose sur l'ide de crainte d'une
part et de supriorit d'autre part qu'engendrent spontanment la Nature et
de manire construite les technologies. Cette crainte et supriorit ne sont-
elles pas aussi le fruit d'une mconnaissance des technologies ?
Ces points ne remettent pas en cause fondamentalement la notion de
sublime technologique propose par Costa mais certainement posent une
limite l'utilisation du concept de sublime en rfrence Kant pour une
thorie contemporaine.