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Gustavo Torroella

El pragmatismo
Caracterizacin general

La doctrina filosfica del pragmatismo es como dice William James un nombre nuevo
para viejos modos de pensar. Slo que antes de James se us fragmentariamente y a modo
de preludio, y l sistematiza la doctrina y generaliza su misin.

El pragmatismo cree que el hombre es incapaz de captar la esencia ntima de las cosas, que
la razn humana es incapaz de resolver los enigmas metafsicos y desva entonces su
atencin a los resultados prcticos, vitales de las ideas y creencias. La actitud del
pragmatismo es de desprenderse de las primeras cosas, causas, categoras, principios,
substancias, y fijarse en los frutos, efectos, resultados prcticos de las ideas. El pragmatismo
cree que el pensamiento no tiene por finalidad conocer las verdades metafsicas, sino
orientarnos, ajustarnos prsperamente a la realidad. El pensamiento es como una funcin
vital que tiene su papel en la conservacin y preservacin de la vida. Introduce un nuevo
concepto de la verdad. Para el pragmatismo un pensamiento es verdadero cuando es til y
fomentador de la vida. Este pensamiento pragmatista se enmarca dentro de las filosofas de
la vida para las cuales la vida humana es el valor cimero, siendo todos los otros valores
medos tiles para el fomento de la vida: la verdad es lo til y conveniente al hombre; el
conocer y el pensar son funciones al servicio de la conservacin y promocin de la vida.

Hagamos una objecin inicial a los presupuestos y valoraciones ltimas de estas doctrinas
vitalistas y pragmticas.

El fomento de la vida prctica biolgica, no puede ser considerado como la finalidad del
hombre. Ajustndonos a un riguroso positivismo, la vida humana se presenta como el
fenmeno de que ciertas actividades inmanentes al organismo, trascienden de l. La vida
deca Simmelconsiste en ser ms que vida; en ella lo inmanente es un trascender ms all
de ella misma.

Ese conjunto de funciones vitales, cuyos productos tienen una consistencia trascendente a la
vida, trans-vital, es lo que constituye la vida espiritual. La vida humana pues no es mera
zoologa o fisiologa, sino que tambin es creacin de algo trans-biolgico un poema, un
sacrificio, una filosofa. Es decir, que la vida no tiene un fin inmanente y encerrado en ella
misma, no es el valor ltimo al que todos los restantes estn subordinados, sino que ella a su
vez se convierte en instrumento de realizacin de los valores espirituales de la bondad, la
verdad y la belleza, los que constituyen los fines trascendentes de la vida.

El pensamiento empez siendo un dcil instrumento de la vida, para el servicio y fomento


de sta; pero el pensamiento ya ha llegado a su mayora de edad y se puede emancipar de las
necesidades prcticas que lo originaron. El hombre comenz a pensar para poder comer y ha
evolucionado hasta el grado en que ya hay hombres que comen solamente para poder
pensar.

Est bien fomentar la vida, pero como medio de que brote en ella la flor del espritu.

El Pragmatismo de William James

El dilema actual de la filosofa

Escribe W. James en su obra Pragmatismo que la historia de la filosofa, considerada en


grandes lneas, no es sino el choque de los temperamentos humanos, es decir, de esos modos
individuales de ver y sentir la vida. Cada filsofo interpretar a los hechos de acuerdo con
su temperamento. Ser su temperamento el que, ms que sus premisas estrictamente
racionales, alimentar su ms ntima propensin.

Esta diferencia de temperamento se ha producido tambin en literatura, en arte, en poltica,


en las costumbres y por supuesto, en la filosofa. En filosofa tenemos tambin un contraste
entre el racionalista y el empirista: el primero ama a los principios eternos y abstractos, el
segundo a los hechos en toda su ruda variedad. Caracteriza James del modo siguiente a estos
dos tipos filosficos: el racionalista (tender minded) es intelectualista, idealista, religioso,
optimista, libre arbitrista, monista, dogmtico; y el empirista (tough-minded) es
sensacionista, materialista, irreligioso, pesimista, fatalista, pluralista, escptico. (Como se ve
este contraste repite el problema filosfico medieval de la pugna entre realistas y
nominalistas). Sus mutuos juicios son al modo de las diferencias que se suscitan cuando un
turista de Boston se mezcla con gente de una tribu de Cripple Creek. La mayora de
nosotros, estima James, aspira a las cosas buenas de uno y otro lado.

Del mismo modo que el pueblo norteamericano en su formacin histrica, tnica, [25] abri
sus puertas y puertos a todos los pueblos y acept variadas y diversas inmigraciones, as
tambin la filosofa norteamericana en formacin, dice por boca de James: Los hechos no
han de ser buenos los hechos? Dadnos, pues, hechos. Los principios tambin son buenos,
dadnos, pues principios tambin. Se aceptaban todos los materiales para arquitecturar al
pensamiento norteamericano. Ya se vera luego en la prctica los que resultaran buenos.

Hace James una fina diseccin de las tendencias espirituales que animan a sus
contemporneos. Nunca hubo dice tanta mentalidad decididamente empiricista como en
la actualidad. A pesar de lo cual nuestra estima por los hechos no ha neutralizado en
nosotros toda religiosidad. Nuestro temperamento cientfico se halla ungido y urgido por
cierta devocin. (Aqu James hace veladamente una confesin autobiogrfica. Aqu
aparecen las dos lneas o corrientes que informan su actitud, su pensamiento: por una parte
el cientificismo y realismo de Agassiz, su profesor; por otra parte la religiosidad de su padre
Henry James. Una situacin filosfica semejante se da en nuestro Luz y Caballero cuyo
pensamiento se integra en parte por la formacin juvenil religiosa y en parte por su extenso
conocimiento de la fsica, qumica e historia natural).
Ahora se plantea James su problema principal. Si un hombre de este tipo de tendencia
emprica y fondo religioso se hace amante de la filosofa, qu habr que hacer? y se
responde: Pedir hechos! Pedir ciencia!, pero tambin pedir una religin.

Ahora bien, se pregunta James, qu gneros de filosofa se ofrecen actualmente para


satisfacer tales necesidades? (Ntese ya en la raz utilitaria de esta pregunta el sesgo que va
a tener la filosofa de James, que brota de esa pregunta, de esa raz. Se busca una filosofa
que satisfaga a nuestras necesidades, una filosofa que sea til, que nos convenga, que se
ajuste a nosotros. Aqu se busca a la filosofa como se busca un traje que venga bien, que
ajuste a uno. No interesa lo que sea la realidad, sino lo que sean nuestras vidas. Se considera
a la filosofa como un instrumento para la felicidad humana. Se nota la presencia del
utilitarismo anglosajn, y se explica ahora la dedicatoria del libro a Stuart Mill)

Para preparar la respuesta a tan importante pregunta, expone James el actual dilema de la
filosofa. Hay por un lado dice una filosofa emprica que no es bastante religiosa, y por
otro lado, una filosofa religiosa que no es lo bastante emprica para nuestro propsito.
Vemos al empirismo unido a la irreligin y por otra parte, la filosofa racionalista se
mantiene apartada de todo contacto definido con los hechos concretos, las alegras y las
tristezas.

En este punto aparece la solucin de James con el ofrecimiento de una filosofa que puede
satisfacer ambas exigencias, filosofa, que lleva el nombre de Pragmatismo nombre nuevo
para antiguos modos de pensar. Puede ser religiosa como el racionalismo(?) dice James
al propio tiempo, como al empirismo, le es dado conservar un ms ntimo contacto con los
hechos. Trata a la religin y a los hechos con anloga cordialidad.

El significado del pragmatismo: historia y mtodo

El pragmatismo, en primer lugar, fiel a ese origen conciliador, eclctico, cumple el objeto de
apaciguar las disputas metafsicas que de otro modo seran interminables. Se discute si el
mundo es uno o mltiple, libre o fatalista, material o espiritual. Esas nociones pueden o no
adaptarse al mundo; y las discusiones sobre tales cuestiones son interminables.

El mtodo pragmtico consiste en tales casos en tratar de interpretar cada nocin trazando
sus consecuencias prcticas respectivas. Se deducen diferencias prcticas de que sea cierta
tal nocin y no la otra? Si hay diferencias prcticas, esas consecuencias prcticas
constituirn el significado de la nocin; si no hay consecuencias prcticas, significando las
alternativas prcticamente la misma cosa, toda disputa es vana.

El mtodo pragmatista surgi en un artculo de Charles Sanders Pierce, publicado en 1878 y


titulado: How to make our ideas clear. Dice Pierce que hay muchas ideas y trminos con
los que estn relacionados nuestras creencias, tales como fuerza, libre voluntad,
Dios, etc., los cuales no tienen un significado pictrico, grfico, imaginario, concebible.
Cmo saber el significado de tales trminos? Pierce responde: el significado de las ideas
que no tienen imgenes, plasticidad, graficidad, puede ser descubierto caso de tener
significado en los efectos y consecuencias prcticas a que conducen. Nosotros no tenemos
idea grfica, imagen de la electricidad. Sin embargo, sabemos como se comporta la
electricidad. Electricidad es lo que la electricidad hace. Otro ejemplo. Queremos aclararnos
el significado de la idea de peso. Decir que un cuerpo es pesado, que pesa, significa
simplemente que, en ausencia de fuerzas opuestas, tender a caer. Esta es la concepcin del
peso.

Este mtodo nos quita muchos problemas y rompecabezas intiles, cmo saber lo que es el
peso en s. o la electricidad en s, o la fuerza, o Dios. Consideremos los efectos de esos
trminos o ideas. [26] Si dos ideas tienen los mismos efectos, tienen el mismo significado,
aunque tengan diferentes nombres.

Para Pierce la mera definicin verbal de los trminos es insuficiente; hay que apelar a los
hechos resultantes, porque la definicin debe capacitarnos para experimentar, verificar en la
accin, en la prctica lo que significa el trmino.

Imaginemos los beneficios incalculables del mtodo pragmtico si aplicamos su rigor al


significado de palabras tan usadas como democracia, libertad, patria, honor, dignidad, etc.!

Resumiendo el mtodo pragmtico: para hallar el significado de una idea debemos examinar
las consecuencias a que lleva en la accin. La concepcin de los efectos y consecuencias de
una idea es la concepcin de su significado. Si no seguimos este mtodo, la discusin ser
interminable e infructuosa. (Este mtodo, implica desde luego, la creencia de que ,toda idea
o nocin se traduce en hechos, en experiencia).

Este principio o mtodo de Pierce es tambin dice James el principio metodolgico del
pragmatismo. Sorprende advertir cuntas discusiones filosficas perderan su significado en
cuanto se les sometiera a este mtodo. Para James las cuestiones de verdades abstractas se
traducen en diferencias en los hechos concretos y en la conducta de cada cual.

Precisamente para James toda funcin de la filosofa debe enderezarse a hallar las definidas
diferencias que seran suscitadas en cada uno de nosotros, en momentos concretos y
definidos de nuestra vida, si fuera cierta sta o aqulla frmula del mundo.

Para la metafsica, los nombres tales como el Ser, Dios, Materia, Razn, Absoluto, Energa,
son nombres claves que quien los posee, como sucede en la magia, posee tambin la clave,
el secreto y la solucin del Universo. Una vez en posesin de esos nombres trascendentales,
se puede descansar y ya se est al cabo de la pesquisa metafsica.

Pero para el pragmatismo cada palabra no es una solucin o meta de la pesquisa filosfica,
sino un programa de trabajo, de verificacin. Para el mtodo pragmtico, pues, ya no cabe
considerar a ninguna de dichas palabras como finalizantes de la pesquisa, de la bsqueda
filosfica; habr que obtenerse en cada palabra su valor prctico a caja, su cash-value.
Cada palabra es menos una solucin que un programa de trabajo, de verificacin. As las
teoras se hacen instrumentos y no soluciones de los enigmas.
El pragmatismo conviene con el utilitarismo en hacer hincapi sobre los aspectos prcticos;
con el nominalismo en apelar siempre a los particulares, a la experiencia; con el positivismo
en su desdn por las cuestiones intiles y las abstracciones de la metafsica y su apego a los
hechos.

Orientacin futurista y reformista del pragmatismo

El mtodo pragmtico tiene una orientacin, direccin prospectiva futurista. Es la actitud de


desprenderse de las primeras cosas, categoras y principios y de fijarse en las cosas ltimas,
en los frutos, las consecuencias, los hechos. En vez de preguntar el origen, el principio,
examina los resultados, en vez de mirar hacia atrs mira hacia adelante. El pragmatismo en
vez de preguntarse de donde se ha derivado una idea o cules son sus premisas, examina sus
resultados, su porvenir.

El pragmatismo es una filosofa futurista ya que comprueba las creencias por las
consecuencias que de ellas se fluyen en el futuro. Se pregunta qu puede prometer para el
futuro una creencia. Si trae buenos resultados, indica que es verdadera.

Este nfasis futurista, prospectivista del pragmatismo, nos est indicando como dice
Montague, que esta filosofa responde a la actitud de los moralistas, reformadores y
revolucionarios sociales, preocupados no tanto de saber lo que es la realidad, sino de
mejorar nuestras vidas. Es la actitud esencial a la democracia y a los pueblos jvenes,
porque los pueblos democrticos, jvenes y libres tienen que forjar su vida, y el futuro, la
esperanza, es materia plstica que se ofrece a su voluntad, mientras que el pasado est hecho
y es incambiable. (Recordemos a Shakespeare en Macbeth: What is done cannot be
undone).

Culto a los antepasados vs. culto al porvenir

Por mucho tiempo las culturas antiguas, China, Grecia, Roma, rindieron culto a los
antepasados, a la tradicin. Esta filosofa del pragmatismo, de pueblo joven, con su nfasis
futurista en las consecuencias y en los frutos, rinde culto a lo porvenir. Es filosofa de
hombres y pueblos que quieren hacer historia, que quieren hacerse a s mismos. Adems el
pragmatismo interpreta filosficamente la corriente contempornea futurista que se
manifiesta en nuestra cultura como desdn por las cosas, ideas, instituciones y valores viejos
y como preferencia por las expresiones y temas de nuestro tiempo.

Significado de la verdad en el Pragmatismo y crtica

La parte eje de la obra Pragmatismo de James, es su explicacin sobre el significado de la


verdad, o mejor, significados de la verdad en la filosofa del pragmatismo. [27] James
mezcla, involucra en esta obra dos significados diferentes y contradictorios de la verdad y
que hay que distinguir cuidadosamente, porque, como luego veremos, uno es lcito y vlido
y el otro no. Distingamos ambos significados.
1) Unas veces para James es verdad toda idea que en la experiencia demuestra actuar,
trabajar, que soluciona un problema, que es verificada por los hechos. Esta verdad se
demuestra por el mtodo cientfico con la verificacin en los hechos. Es la concordancia de
la idea con la realidad. Este criterio es vlido, correcto, es el criterio de la lgica
instrumentaliza de Dewey. Esta verdad es til, conveniente al hombre, como lo es toda
verdad, pero es muy importante observar que no es verdad por ser til, sino que es til,
conveniente, porque ha probado ser cierta, verdadera en el campo de los hechos.

2) Otras veces para James es verdad lo que es til, conveniente, provechoso, lo que satisface
nuestras necesidades. Esta verdad se demuestra en nuestra satisfaccin o complacencia. Es
la concordancia de la idea con nuestras necesidades y deseos. Es evidente que este criterio
de la verdad es incorrecto y falso, como luego demostraremos. Es cierto el primer
significado de que la verdad es til y conveniente, pero de esto no se puede seguir que todo
lo que es til y provechoso sea, sin ms, verdadero.

Expondremos las ideas de James sobre el significado de la verdad clasificadas en estos dos
grupos y luego haremos una breve crtica de su concepto errneo de la verdad.

1) A medida que las ciencias han ido desarrollndose dice James, ha ganado ms
fundamento la idea de que la mayor parte, si no todas nuestras leyes son slo
aproximaciones. Los investigadores han llegado a acostumbrarse a la idea de que no hay
teora que sea una absoluta trascripcin de la realidad; pero que todas pueden ser tiles en su
gran cometido de sumariar los hechos antiguos y conducir a otros nuevos. Marchan al frente
de esta lgica cientfica los seores Schiller y Dewey.

Las ideas se hacen ciertas por cuanto nos auxilian a establecer relaciones satisfactorias con
otros sectores de la experiencia y resumirla en conceptos. Toda idea sobre la que podamos
cabalgar, toda idea que nos lleve prsperamente de una parte a otra, encadenando stas
satisfactoriamente con firmeza, simplificndolas y economizando trabajo, es cierta por
cuanto puede serlo de modo instrumental. Esta es la visin instrumental de la verdad
enseada con tanto xito en Chicago; la visin segn la cual la verdad de las ideas equivale
a su capacidad para actuar.

La verdad segn dicen los diccionarios es una propiedad de nuestras ideas y que significa
su conformidad con la realidad. Tal definicin es aceptada tanto por pragmatistas como por
intelectualistas, quienes slo discuten acerca del sentido preciso de los trminos
conformidad y realidad.

Qu significa conformidad? Cul es en trminos de experiencia de resultados el valor


caja, prctico de la verdad? El pragmatismo responde: ideas verdaderas son aquellas que
podemos asimilar, validar, corroborar, y demostrar; ideas falsas las que no. Tal es la
diferencia prctica que nos hace tener ideas verdaderas, la que por lo tanto contiene el
significado de la verdad. La verdad de una idea no es una propiedad inherente a ella; la
verdad acontece a una idea; sta se hace verdad; hcenla verdadera los acontecimientos. Su
verdad no es sino un proceso, el proceso de su demostracin o verificacin.
La conformidad con una realidad significa en su ms amplio sentido, el ser guiado bien
directamente hacia ella o haca sus alrededores, o bien ponerse en tal relacin con ella que
la realidad pueda ser manipulada o algo relacionado con ella.

Toda idea que nos sirva prctica o intelectualmente para tratar, para actuar, con la realidad,
que se acomoda de hecho a la realidad y adapta nuestra vida a la realidad ser una idea
verdadera. Tener pensamientos verdaderos significa otro tanto que poseer instrumentos de
accin. Todas las teoras son instrumentales, es decir modos mentales de adaptacin a la
realidad, ms bien que revelaciones o respuestas gnsticas a los enigmas del mundo. Y son
ciertas las teoras que nos guan en la experiencia con el xito.

2) El pragmatismo a pesar de su devocin con los hechos, no tiene esa propensin


materialista en que se desenvuelve el empirismo. Si las ideas teolgicas demuestran poseer
un valor para la vida concreta, las diputar por ciertas el pragmatismo, en el sentido de ser
buenas en tal medida. Si el absolutismo filosfico nos produce consuelo, ya no es estril,
ya tiene un valor, porque acta en una funcin concreta.

Comprendo la extraeza de algunos de vosotros dice James al orme decir que una idea
es verdad en tanto que creemos que es provechosa para nuestra existencia. Admitiris de
buen grado que es buena por cuanto sea ventajosa. Pero, me diris, no es un mal uso de la
palabra verdad el decir que las ideas son tambin verdaderas por ser buenas, provechosas?

Con esto llegamos al punto capital de la doctrina de la verdad sustentada por el


pragmatismo. Cree James que la verdad es una especie de lo bueno [28] y no como se
supone corrientemente una categora distinta de lo bueno. (Ntese aqu como el valor
preferido por James es la bondad. Aqu se revela el moralista que en el fondo es, heredero
del utilitarismo ingls y preocupado ante todo por la felicidad y el bienestar humano).

Verdadero es dice lo ventajoso en la va del pensar, exactamente como lo justo es lo


ventajoso en la va de la conducta. Verdadero es para l cuanto demuestra ser bueno por
va de las creencias. Es verdad para nosotros lo que es mejor para nosotros creer.

S hubiera otra vida realmente mejor que sta, a ella deberamos encaminarnos, y de existir
una idea que, creda nos sirviera mejor para orientarnos en la vida, sera preferible para
nosotros creer en tal idea...

De modo que la verdad es lo que nos conviene, nos es til.

Crtica al concepto de la verdad del pragmatismo

Estos dos conceptos de la verdad que hemos reseado son irreductibles entre s. La primera
nocin da a la verdad un valor objetivo, ya que se demuestra en la verificacin de los
hechos, ya que la percepcin inmediata de los hechos es el juez en ltima instancia. La
segunda nocin de la verdad le da un valor subjetivo, vital, ya que se demuestra en la
satisfaccin y provecho que acarree a nuestras vidas.
Cul de estos dos conceptos es el ms profundo pragmtico? Por cul parece James
decidirse? Puede interpretarse este doble significado que atribuye James al concepto de la
verdad, a la doble personalidad que hay en James: una es la personalidad realista y cientfica
del discpulo de Agassiz, quien le enseaba dirigirse a la naturaleza y examinar los hechos
por s mismo, la otra es la del hijo del mstico y trascendentalista Henry James.

Alcanz la personalidad de James y su filosofa de la verdad una sntesis, una unidad? Se


decidi al cabo por una de las nociones de la verdad que defenda?

Examinemos el segundo criterio de la verdad que es el que nos ha parecido incorrecto y


objetable. Cul es el universo verdadero? Responde James: El que se adecua a nuestras
tendencias, el que satisface y conviene a nuestra personalidad, aquel en que puede
realizarse, afirmarse nuestro ser, aquel que alienta nuestras creencias y satisface y complace
a nuestros deseos.

Ahora bien, planteemos este problema: es cierto que hay grandes zonas de la realidad que
son independientes de nuestra voluntad y deseos, por ejemplo, las zonas que estn bajo la
jurisdiccin de las leyes naturales e ideales (los principios de la lgica, los teoremas de las
geometra, las leyes de la fsica, las frmulas qumicas de los cuerpos, etc.). En estas zonas
las cosas son como son, y la voluntad no puede modificar lo ms mnimo la estructura de las
cosas.

Pero est toda el rea de la realidad ya hecha, cuajada, completa y por lo tanto
independiente del deseo y volicin humanos? O ms bien hay zonas de la realidad
plsticas, maleables, hacindose, formndose natura naturans susceptibles de ser hechas,
modeladas por el hombre? Esa sera la zona de libertad, originalidad y creacin humanas. Es
la zona en la que el hombre es heredero de Dios y contina la obra de la creacin divina
interrumpida el Sbado y continuada por el hombre este Domingo eterno que es la historia
humana. Domingo que simboliza trabajo, creacin para el hombre, y descanso para Dios. Al
revs de lo que hacemos.

Ahora bien, si este universo no es algo dado ya hecho, acabado, sino que est en va
incesante de formacin y realizacin y esa va es el hombre, la historia, entonces hay que
aceptar que nuestros deseos, creencias y acciones son factores que contribuyen a hacer v
modificar al mundo dentro de esa zona de la realidad modificable y que constituye nuestra
vida: la realidad moral.

Cree James que el Cosmos no es un sistema cerrado y completo; sino un campo de batalla
de corrientes encontradas y propsitos beligerantes; se nos muestra no como un universo
hecho, sino como multi-verso en formacin (como la astronoma seala la incesante
formacin de mundos nuevos).

El valor del multiverso para James reside en que donde hay fuerzas encontradas y fuerzas y
pugna, nuestra propia fuerza y voluntad pueden pesar y contribuir a decidir la lucha: es un
mundo donde nada est definitivamente establecido y la accin importa porque decide. Si el
mundo estuviera ya formado, nuestros anhelos seran ilusiones; pero en un mundo
formndose, incompleto, podemos escribir algo del drama de nuestras vidas, y nuestras
acciones pueden determinar de cierto modo nuestro destino.

Como se ve esta concepcin del mundo, relacionada con el segundo concepto de la verdad
de James es ms eficaz y apto para construir la realidad y engendrar a la verdad que para
descubrirla, sealarla o juzgarla.

Resumamos ya, esta crtica, al concepto de la verdad en James. Vimos que hoy dos zonas de
la realidad, una hecha, completa y que no es afectada por nuestra personalidad; es lo que es,
independiente de nosotros y slo nos cabe constatarla. Creemos que toda idea o proposicin
que concierna a esta zona de la realidad ya hecha, [29] independiente de los deseos y
acciones humanas, es verdadera en la medida en que sea comprobada, verificada por el dato
objetivo. Aqu tiene plena razn el primer significado de la verdad de James; y no tiene
razn el segundo significado.

Pero vimos que tambin hay zonas de la realidad que estn en vas de formacin, de
creacin nuestras vidas y que en estas zonas nuestra personalidad, nuestros deseos,
deciden, crean. Ahora bien, estimamos que este punto de vista no seala o indica a la
verdad, no es criterio para juzgar a la verdad, sino que es una norma para crear, determinar
la realidad y construir la verdad.

Por lo tanto, decir que lo til, conveniente, y satisfactorio a nuestra personalidad es lo


verdadero es un error. Nos conviene creer lo que nos sea til y provechoso para nosotros, no
porque esto sea verdadero, sino porque esa creencia puede determinar y construir la realidad
y la verdad de nuestras vidas. La creencia pues en lo til y provechoso no seala ninguna
verdad ya hecha las verdades de las leyes de la naturaleza sino que engendra, crea la
realidad y verdad de nuestras vidas, realidad y verdad que no estn ya hechas y acabadas,
sino precisamente en vas de formacin; por eso la vida humana es libertad, originalidad,
creacin.

Hagamos otras consideraciones crticas. Hemos visto ya como el segundo criterio de la


verdad de James sirve ms bien para determinar y crear la realidad y engendrar la verdad
ms que espejo es varita mgica y que no es apto para juzgar y apreciar la realidad y
verdad de lo que ya existe.

Veamos ahora detenidamente como este criterio que confunde lo bueno, til y conveniente
con lo verdadero no es un criterio correcto para apreciar la verdad. Bueno y til es el
atributo que otorgamos a los objetos en tanto satisfacen nuestros deseos y necesidades.
Verdadero es en cambio, el atributo que adscribimos a nuestras ideas y juicios, en tanto
coincidan con la realidad, en tanto afirmen un hecho y se demuestra en la verificacin, en la
experiencia. Ahora bien, son dos vas distintas las recorridas cuando se quiere realizar un
bien o provecho y cuando se busca a la verdad. Cuando queremos realizar un bien nos
esforzamos en cambiar lo real por lo ideal y modificamos el ambiente de acuerdo con
nuestros deseos; pero cuando buscamos la verdad, nos sucede al revs, ya que debemos
entonces ajustar nuestras ideas y juicios a lo real, a la situacin objetiva independiente de
nosotros. El error lgico de este segundo concepto de la verdad en el pragmatismo, como
bien dice Hocking consiste en una falsa conversin de Todas las proposiciones verdaderas
son tiles (lo que es cierto) en Todas las proposiciones tiles son verdades (lo que no es
cierto).

Esta conversin no es lgicamente aceptable. De la proposicin Todos los que estamos


aqu somos cubanos, no podemos inferir que Todos los cubanos somos los que estamos
aqu. Slo hay un caso en el cual es permisible convertir la proposicin. En el caso en que
el sujeto tenga la misma extensin que el predicado. As: Todos los tringulos equilteros
son tringulos equingulos puede convertirse en Todos los tringulos equingulos son
tringulos equilteros. Esto es porque la idea de tringulo equiltero tiene la misma
extensin que la idea de tringulo equingulo.

Asimismo si las proposiciones verdaderas y las proposiciones tiles o convenientes fueran


de idntica extensin, entonces s podramos tomar la utilidad o conveniencia como prueba
de la verdad. Pero desgraciadamente, las proposiciones tiles o convenientes no tienen la
misma extensin que las proposiciones verdaderas. Todas las proposiciones verdaderas son
indudablemente tiles. Todo lo verdadero es siempre de un modo u otro, til a la vida, pues
el conocer cmo es la realidad, nos ayuda a adaptarnos, a ajustarnos mejor a ella. Pero lo
inverso no es cierto, a saber, que Todas las proposiciones tiles y provechosas son
verdaderas. No es cierta esta proposicin, pues hay muchas proposiciones tiles y
convenientes que no pasan de ser meros deseos humanos sin virtualidad para determinar la
realidad. As a unos les es ms conveniente y consolador por su estructura mental, creer en
el monismo, mientras a otros les es ms esperanzador creer en el pluralismo; sin embargo,
esos deseos y creencias convenientes y provechosos para cada cual no influyen en lo ms
mnimo en que la realidad del mundo sea una o mltiple. La verdad es pues, independiente
de sus deseos.

(Recordemos que hemos visto que hay zonas de la realidad independientes de nuestra
voluntad y deseos, pero que tambin haba zonas de la realidad prcticas, maleables en vas
de formacin, susceptibles de ser modeladas por el hombre. En esta zona en que la realidad
no est hecha todava y por lo tanto no hay verdades sobre ellas, nos conviene creer lo que
fomente y estimule a nuestra vida, lo que sea mejor para nosotros, ya que nuestros deseos y
creencias pueden contribuir a modelar a la realidad, a crear nuestro destino).

Psicoanlisis del pragmatismo

Si tomamos el mtodo del psicoanlisis en sentido lato y lo aplicamos al pragmatismo para


ver su sentido profundo, y, digamos, subconsciente, veremos que en el pragmatismo hay un
complejo de escepticismo, reprimido, oculto, tmido, pero revelado por inferencias y
actos fallidos. [30] El pragmatismo cree en el fondo y cree bien que el hombre es
incapaz de captar la esencia ntima de las cosas, que la razn humana es incapaz de resolver
los enigmas metafsicos y desva entonces su atencin a los resultados prcticos de sus ideas
y opiniones.

Puede que no alcancemos la verdad absoluta piensa pero s tenemos que vivir. Podemos
suspender los juicios metafsicos, pero no podemos suspender la urgencia y necesidad de
vivir. Entonces el pragmatismo toma el pensamiento como una funcin vital que tiene su
papel en la conservacin y preservacin de la vida. Considera al pensamiento como
instrumento para vivir mejor, para adaptarnos y ajustarnos mejor al medio. Por eso acepta y
usa las creencias que demuestren conducir a la promocin y mejoramiento de la vida. Su
profundo error estriba en llamar verdaderos a esos pensamientos y creencias que
simplemente son tiles. Teme el pragmatismo que si los llama simplemente tiles, son
pensamientos sine nobilis, sin nobleza, y quiere aristocratizarlos llamndolos tambin
verdaderos. Llmelos usted tiles, buenos, y siga adelante.

Su error est, pues, en que habiendo negado en el fondo a la verdad, en que partiendo de un
escepticismo en el que slo reconoce el valor de lo til y conveniente, se asusta a mitad del
camino, se reprime el escepticismo y pretende entonces identificar la utilidad con la verdad.
Es como si un individuo matara de una pareja de hermanos a uno de ellos, y luego
arrepentido o intimidado dijera que el que queda vale por los dos. As el pragmatismo
prctica y realmente destruye a la verdad al referirla a la utilidad y entonces, temiendo negar
un valor tan preciado por la humanidad como lo es la verdad, la identifica con la utilidad. Lo
til es lo verdadero. Es decir, Juan, el que queda, vale tambin por Pedro, el que mat.

Aqu la verdad se menciona, se respeta, pero no acta, sino que acta y funciona la utilidad.
La verdad ocupa aqu una posicin semejante a la del rey en la monarqua inglesa, quien
rige, pero gobierna el primer ministro. En el pragmatismo rige la verdad decorativamente,
pero trabaja, works, la utilidad, la conveniencia, que imprime su criterio a la verdad.

Balance y mensaje del Pragmatismo

El positivismo del siglo pasado, conclua en la doctrina determinista, es decir, en la


negacin de la voluntad libre, creadora del hombre. Todo lo que ocurre estaba ya
determinado mecnicamente por la cadena de causas anteriores.

Este positivismo determinista desvaloraba al hombre como actividad libre, como voluntad
activa. Esto provoc naturalmente, una reaccin. Como producto de esta reaccin nacieron
las doctrinas vitalistas, anti-intelectualistas que reafirmaron la libertad creadora y la
voluntad individual, el culto al humanismo, a la originalidad humana.

Dentro de estas corrientes rehabilitadoras de los derechos filosficos del individuo, de su


voluntad y libertad creadora, estaba el pragmatismo.

Para el intelectualismo del diecinueve, el mundo de la verdad es un mundo ya realizado,


hecho, absoluto. La verdad ya es lo que es, no es algo que debamos querer para que sea, sino
que slo podemos conocerla o ignorarla, nunca hacerla. El hombre no puede hacer la
verdad, pues sta est ah, frente a l, para ser tomada o dejada. Para el intelectualista, pues,
la verdad se antepone, preexiste al pensamiento, y el pensamiento es antepuesto a la
voluntad.
En cambio, en la doctrina pragmtica se expresa la necesidad de reafirmar al sujeto, de no
considerarlo como un espectador pasivo del mundo, sino como un autor que contribuya a su
formacin.

Para el intelectualista la verdad es objetiva, inmutable y eterna; para el pragmatista la verdad


es humana, subjetiva: la verdad y la realidad misma, como vimos, son productos del sujeto.

La meta final del pragmatismo es reafirmar el papel del sujeto frente a la realidad existente,
contraponer la verdad hacindose, progresiva, a la verdad realizada, inmutable y eterna; y el
devenir nuevo y original al ser fijo y esttico.

Como se ve el pragmatismo es la anttesis del intelectualismo, es la afirmacin de los


derechos del sujeto en la formacin de la realidad, y de la verdad frente a las pretensiones
intelectualistas que suponen una realidad ya hecha y una verdad eterna e inmutable. Ntese
como en este sentido, el pragmatismo sigue la orientacin del idealismo que subraya
unilateralmente la importancia exclusiva del sujeto en el conocimiento.

Pero como el pragmatismo es una pura y simple anttesis u oposicin al intelectualismo,


engendra una antinomia, una contradiccin: a la doctrina extrema del intelectualismo
(objetivismo) sigue la doctrina tambin extrema del pragmatismo (subjetivismo). Se
requiere una concepcin sinttica, eclctica, que solucione esta contraposicin, este
antagonismo.

Es necesario explicar cmo el sujeto y el objeto, el devenir y el ser, se necesitan


recprocamente y se integran en la realidad.

La filosofa existencialista o vitalista (en el sentido de Ortega y Gasset) trata de superar


ese choque secular entre la solucin objetivista, intelectualista [31] y la solucin
subjetivista, pragmtica (nombre nuevo para viejos modos de pensar), considerando que
ambos factores (objeto y sujeto), son dos aspectos, cada uno de ellos limitado y parcial de
una realidad ms profunda y comprensiva, que es la realidad total, existencial.

El sujeto tiene, pues, su papel, su funcin: no se puede hablar de una verdad absoluta,
independiente, extra-humana; pero por otra parte no podemos negar a la verdad todo
carcter objetivo, universal. Ni el objetivismo, ni el subjetivismo, pues, son soluciones, sino
exageraciones. La solucin debe venir de esa filosofa que reconozca el papel y la
importancia del sujeto y del objeto y los integre en una sntesis superior, inquebrantable: la
realidad total, existencial.
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Proyecto Filosofa en espaol 1940-1949


Revista Cubana de Filosofa
2006 www.filosofia.org Hemer