You are on page 1of 349

TEFAN ZWEIG

Maria Antoaneta

n romnete de EUGEN RELGIS

BUCURETI 1992
CSTORIA UNUI COPIL

De secole, Habsburgii i Bourbonii s-au rzboit pentru


hegemonia Europei. Acum, ei sunt obosii. n ceasul al
doisprezecelea, vechii rivali recunosc c dumnia dintre ei a
deschis calea altor case domnitoare: Anglia rvnete la
domnia lumii, Brandenburg devine un regat puternic, Rusia
i ntinde stpnirea tot mai departe. Nu e mai bine ca cei
doi mari rivali s fac pace? Choiseul la curtea lui Ludovic
XV i Kaunitz, sftuitorul Mariei Tereza, furesc o alian
care s nu fie numai o pauz ntre dou rzboaie. Mai mult:
Habsburgii i Bourbonii trebuie s se lege prin snge. Casa
austriac n-a dus niciodat lips de prinese de mritat. La
nceput, minitrii se gndesc s-l nsoare chiar pe Ludovic XV
cu o prines de Habsburg. ns regele prea cuvios trece
repede din patul marchizei de Pompadur n patul altei
favorite; Madame Dubarry. Nici mpratul Iosif al Austriei,
vduv a doua oar, nu se las mperecheat cu una din cele
trei fete btrne ale lui Ludovic XV. Rmne a treia soluie:
tnrul Dauphin, nepotul lui Ludovic XV i viitor purttor al
coroanei franceze, s fie logodit cu o fiic a Mariei Tereza.
n 1766, Maria Antoaneta avea unsprezece ani. Prea
totui cea mai indicat pentru aceasta. Ambasadorul aus-
triac la Paris scrie mprtesei c regele e nclinat s ia n
consideraie acest proiect. Diplomaii n-ar fi ns diplomai,
dac n-ar complica i ngreuna n mod artificial chestiunile
cele mai simple. Intrigile se eseau de la o curte la cealalt,
un an, doi, trei pn ce Maria Tereza, temndu-se c
vecinul ei, Frederic al Prusiei monstrul cum l numea
dnsa, s nu zdrniceasc planul ei prin diabolice
vicleuguri, s-a decis s nu lase s-i scape jumtatea de
promisiune. Neobosit ca o mijlocitoare de profesie i cu
rbdare mai drz dect a diplomailor, mai mult
mprteas dect mam, ea fcea s parvin la Paris veti
noi despre calitile prinesei i covrea pe ambasadori cu
daruri, pentru ca s i se aduc n cele din urm din
Versailles o cerere de cstorie. Mai preocupat de a spori
puterea casei sale dect de fericirea copilului ei. Maria Tereza
nu se ls intimidat de faptul c natura nu l-a nzestrat pe
Dauphin cu daruri alese: el ar fi tare mrginit la minte, ct
se poate de necioplit i cu totul nesimitor. Dar dac o
prines devine regin, i mai trebuie alt fericire? Cu ct
struia mai mult Maria Tereza, cu att deteptul Ludovic XV
ddea napoi, fr s-i retrag cuvntul dar i fr s se
lege.
n acest timp, Toinette, bine dezvoltat, zvelt i ntr-adevr
frumoas, se joac cu surorile, cu fraii i prietenele ei n
palatul i grdinile de la Schnbrunn. Se ocup prea puin
cu crile, cu educaia i studiile. Cu gentileea i isteimea
ei, tie s trag pe sfoar pe guvernantele i chiar pe preoii
pui s-o supravegheze. ntr-o bun zi, Maria Tereza. covrit
de afaceri de stat, i d seama cu spaim c nu va putea s
se ocupe serios nici mcar de unul din ceata ei de copii.
Viitoarea regin a Franei nu tie nici la treisprezece ani s
scrie corect germana sau franceza i nu are mcar cunotine
superficiale de istorie i cultur general; nici cu nvtura
muzical nu st mai bine... E adevrat ns c e mai
important pentru o regin francez s danseze perfect i s
vorbeasc bine franuzete. Maria Tereza se grbi s angajeze
pe marele maestru de dans Noverre i pe doi actori dintr-o
trup francez ce juca pe atunci la Viena. De la Versailles i se
trimise ns un avertisment cam drastic: o viitoare regin a
Franei nu trebuie s fie educat de comedieni. Urmar noi
tratative diplomatice i n cele din urm fu trimis, ca
educator, abatele francez Vermond. Acesta o gsi pe Toinette
simpatic, ncnttoare: Cnd va fi mai mare, va avea toate
farmecele dorite pentru o prines de rang nalt. Caracterul
i inima ei sunt distinse, raporteaz acest abate care
remarc totui, sub vioiciunea de argint viu a elevei sale, o
lene i o lips de atenie pentru cunotine mai pozitive. Ea
are mult pricepere, dar n-a fost deprins s-i concentreze
atenia la nvtur. Rspunde bine la leciile de literatur,
dar n-a putut fi ndrumat n materiile mai grele. Ea poate fi
educat, dar nu i profund cultivat, dei nu e plin de
caliti.
De aceast lene de a cugeta, de aceast strecurare
plictisit n toiul unei convorbiri mai serioase, s-au plns mai
trziu toi brbaii de stat. Primejdia acestui caracter, care ar
fi putut totul dar nu vroia ntr-adevr nimic, s-a evideniat
chiar de la vrsta de treisprezece ani. ns la curtea francez,
calitile de metres ale unei femei erau mai preuite dect
purtarea ei. Marie Antoaneta e frumoas, prezentabil,
cinstit: aceasta e de ajuns. i, n 1769, Ludovic XV scrie n
cele din urm Mariei Tereza, cernd mna tinerei prinese
pentru nepotul su, viitorul rege Ludovic XVI. A fixat chiar
nunta, pentru zilele de Pati ale anului urmtor. Dup atia
ani plini de griji, Maria Tereza are un ceas de fericire. I se
pare c pacea mpriei sale i a Europei e asigurat. tafete
i curieri sunt trimii la toate curile s vesteasc legtura de
snge dintre Habsburgi i Bourboni, dumani de atta vreme
i unii de-acum pe totdeauna.

Misiunea diplomailor s-a terminat n mod fericit. Ea pare


ns un joc de copil, fa de nebnuitele greuti ivite cnd
trebuia s se pun de acord ceremonialul curii franceze i al
celei austriace, la o festivitate att de reprezentativ. Maetrii
de ceremonii i fanaticii protocolului, din ambele pri, aveau
rgaz un an de zile ca s pun la punct, n cele mai mici
amnunte, toate chinezismele etichetei. Trebuiesc evitate
orice lips de tact, orice stngcie, orice gaf. Documente
seculare sunt consultate. Pzitorii obiceiurilor i manierelor
de la Versailles i Schnbrunn, i bteau capul zi i noapte;
ambasadorii erau consultai asupra fiecrei invitaii, curierii
alergau n toate prile cu propuneri i contrapropuneri, cci
s-ar dezlnui o catastrof (mai cumplit dect rzboiul de
apte ani) dac ar fi atins vanitatea de rang a uneia din
casele mari, n asemenea mprejurare impozant! De o parte
i de alta a Rinului, sunt dezbtute grave chestiuni doctorale:
care nume s fie pus nti pe actul de cstorie, al regelui
Franei sau al mprtesei Austriei? Cine s semneze nti, ce
cadouri i ce zestre s fie date, cine s nsoeasc sau s pri-
measc pe mireas, ci cavaleri i doamne de onoare, ci
militari i cameriste, cte spltorese trebuie s urmeze
cortegiul nupial al Arhiducesei de Austria pn la grani
i ci de la grani pn la Versailles. n timp ce savantele
peruci din ambele pri nici n-au czut nc de acord asupra
liniilor principale ale chestiunilor principale, cavalerii i
damele de la cele dou curi, ca i cum ar fi fost vorba de
cheia raiului, i disputau onoarea de a nsoi sau de a primi
cortegiul, afirmndu-i drepturile cu teancuri de pergamente.
Maetrii de ceremonii se trudeau ca nite condamnai la
galere; omisiuni, pretenii i noi dificulti se iveau nencetat
i dac regele n-ar fi fixat nunta ntr-o anumit zi, paznicii
protocolului austriac i ai celui francez nu s-ar fi neles nici
pn azi i Maria Antoaneta n-ar fi fost regin i poate c n-
ar fi prilejuit nici Revoluia francez!
Dei Frana i Austria ar fi trebuit s fac economii, nunta
a fost ct se poate de pompoas. Habsburgii i Bourbonii nu
vroiau s rmn unii n urma celorlali. Palatul legaiei
franceze din Viena era nencptor pentru cei 1500 de
oaspei; sute de lucrtori zoreau la cldirea anexelor; n
acelai timp se pregtea la Versailles o sal de oper pentru
serbrile de nunt. Pentru furnizorii curilor era o ocazie
binecuvntat. Numai pentru ntmpinarea prinesei,
Ludovic XV a comandat dou uriae trsuri de un lux
nemaipomenit, cu cristale, coroane, picturi i alte podoabe,
ns comode i ct se poate de repezi. Pentru Dauphin i
curtea regal, s-au croit noi costume de parad, nzestrate cu
giuvaeruri scumpe. Plria de nunt a lui Ludovic XV era
mpodobit cu cel mai splendid diamant din vremea aceea.
Cu acelai lux, pregti Maria Tereza trusoul fiicei sale:
dantelrii belgiene, lenajuri, mtsuri, giuvaeruri. Cnd
ambasadorul Durfort veni la Viena s ia n primire mireasa,
se desfur un mre spectacol sub ochii sentimentalilor
vienezi. Patruzeci i opt de trsuri cu cte ase cai, minunat
cizelate, defilar lent i grav pe strzile ce duceau la Hofburg.
Numai noile livrele ale celor 117 lachei i ale corpului de
gard au costat 117.000 ducai. Cortegiul de intrare al
ambasadorului francez a costat nu mai puin de 350.000
ducai. Apoi serbrile se inur lan: recepie oficial,
renunarea Mariei Antoaneta la drepturile ei austriace,
felicitrile curii i universitii, parada armatei, teatru de
gal, primire i bal pentru trei mii de persoane la Belvedere,
contraprimire i supeu n palatul Lichtenstein i, la 19
aprilie, ncheierea cstoriei per procurationem, la biserica
Augustinilor, Dauphinul fiind reprezentat de arhiducele
Ferdinand. nc un supeu intim de familie i, la 21,
desprirea, ultima mbriare. n trsura regelui francez,
fosta arhiduces de Austria, Maria Antoaneta e dus pe calea
destinului ei.

Desprirea de fiica ei a fost grea pentru Maria Tereza. Dei


a dorit att de mult aceast cstorie, n ultima or ea e
ngrijorat de soarta copilului ei. Pentru aceast tragic
stpnitoare, singurul mare monarh al casei austriace,
coroana e mai mult o povar. Avea presimirea c mpria
ei, a crei artificial unitate o meninea cu nesfrite osteneli,
luptnd contra prusienilor i turcilor, la rsrit i la apus,
va decade i se va destrma sub urmaii ei. Vor avea dnii
simul ei politic clarvztor, prudena, prevederea sau mcar
neleapt ei pasivitate, pentru a ine la un loc un amestec
att de mpestriat de naiuni? Copiii ei au dezamgit-o pro-
fund. Vor avea ei rbdarea, perseverena, puterea ei de
constrngere i de renunare? De la brbatul ei, trebuie s fi
ptruns n sngele copiilor aceste calde valuri de nelinite:
toi sunt gata s distrug, pentru un moment de plcere,
posibiliti nebnuite. Sunt neserioi, necredincioi,
meschini, urmrind succesul trector. Fiul ei, co-regentul
Iosif II, linguete pe Frederic cel Mare, dumanul ei, i se
ine de Voltaire, pe care ea l urte ca pe Antichrist. Fiica ei
Maria-Amalia, destinat i dnsa pentru un tron, abia
mritat la Parma, e vestit n toat Europa pentru uurina
ei: n dou luni seac finanele, dezorganizeaz ara i se
mulumete cu amorezi de ocazie. Nici cealalt fiic, de la
Neapole, nu-i face cinste. Toate fetele ei i-au zdrnicit
ostenelile i sacrificiile necurmate. Marea mprteas s-ar
retrage ntr-o mnstire, dar teama c fiul ei fluturatic i
lipsit de experien ar lsa s se nruie tot ce a cldit ea, o
face s mai in sceptrul n mna ndelung obosit.
Nici asupra Mariei Antoaneta, cea mai tnr dintre fete,
ea nu-i face iluzii. i cunoate calitile: mare blndee i
cordialitate, inteligen sprinten, fire neprefcut dar i
primejdiile: risipa, zpceala, uurina, nepregtirea ei. n
ultimele dou luni, Maria Antoaneta dormea chiar n camera
mamei sale, ca s-i fie mai aproape; Maria Tereza vroia s
mai nfrneze aceast tnr slbticiune, s-o pregteasc
prin lungi convorbiri pentru marea ei situaie. Cucernic, a
dus-o i la un pelerinaj... Cu ct se apropia ora plecrii. m-
prteasa devenea mai nelinitit. Avea presimirea unor
nenorociri; ncerca s goneasc negrele puteri. A dat Mariei
Antoaneta, n ajunul plecrii, un amnunit cod de purtare,
cernd neatentului ei copil fgduina c-l va citi n fiecare
lun. Pe lng scrisoarea oficial, ea a scris i una
particular ctre Ludovic XV, implorndu-l s vegheze asupra
nepregtitului copil de patrusprezece ani. Chiar nainte de a
fi ajuns la Versailles, mama amintete Mariei Antoaneta s-i
in promisiunea i s se fereasc de neglijene, de
indiferen i lenevie... i n-o uita pe mama ta, care i
poart de grij pn la ultima ei suflare. n plin srbtorire
a fiicei sale, btrna mprteas se roag n biseric, pentru
ca Dumnezeu s nlture nenorocirea ce-o presimte.

n timp ce uriaa cavalcad 340 de cai trebuiau


schimbai la fiecare staie nainta prin Austria i Bavaria,
nencetat srbtorit, pe o mic insul a Rinului, tmplari i
tapieri lucrau de zor. Pentru a rezolva dilema dac mireasa
trebuie predat pe teritoriu austriac sau francez, maetrii de
ceremonii de la Versailles i Schnbrunn au gsit o soluie
demn de neleptul Solomon. Pe o insul nisipoas i
nelocuit, ntre Frana i Germania, pe un teren neutru, s-a
nlat un pavilion de lemn pentru solemna predare a
miresei. n dou camere dinspre dreapta Rinului, Maria
Antoaneta a intrat ca arhiduces; n marea sal din mijloc a
avut loc ceremonia predrii i, trecnd apoi n alte dou
camere situate n partea stng a Rinului, ea a devenit
Dauphin, motenitoare a tronului francez.
Pereii de lemn ai acestei cldiri au fost acoperii cu
tapiserii scumpe de la arhiepiscopia din Paris; universitatea
din Strasbourg a mprumutat un baldachin iar burghezimea
mobilierul ei cel mai frumos. Era interzis simplilor ceteni s
arunce o ochire asupra acestui fast. Totui, nainte de sosirea
Mariei Antoaneta, civa studeni germani au izbutit s-i
satisfac curiozitatea, ptrunznd n ncperile pe jumtate
pregtite Unul din ei, nalt, cu privire pasionant, cu aureola
geniului n jurul frunii puternice, nu se mai stura privind
scumpele gobelinuri lucrate dup desenele lui Raphael. Dei
abia iniiat la catedrala din Strasbourg n spiritul artei gotice,
tnrul acesta vorbea camarazilor si, cu exaltare, despre
neasemuita frumusee a arte italiene. Deodat, privirea lui se
ntunec, deveni aproape mnioas. Cci i se pru c
tapetele reprezint de fapt o legend nepotrivit pentru o
ceremonie nupial povestea lui Iason, Medea i Creusa,
exemplu clasic al cstoriei fatale. i genialul adolescent,
spre uimirea, celor din jur, strig c nu e ngduit s se arate
unei tinere regine, la intrarea ei n lume, o privelite att de
ntunecat: a celei mai ngrozitoare csnicii. Nu s-a gsit
nimeni printre arhitecii, decoratorii i tapierii francezi care
s-i dea seama ce influen tulburtoare au aceste tablouri?
S-au trimis, n ntmpinarea unei femei dornice de via,
fantomele cele mai oribile, care strnesc cumplite
presimiri...
Cu mare osteneal tinerii l-au scos pe Goethe cci el era
studentul care striga astfel din casa de lemn. Curnd ns
torentul fastuos a cortegiului de nunt ptrunse voios n
ncperile mpodobite i nimeni dintre curteni nu bnui c
ochiul de vizionar al unui poet a zrit n scumpele esturi
firele negre ale fatalitii.
Plecarea Mariei Antoaneta trebuia s nsemne desprirea
de tot ce o lega de casa austriac. Depind nevzuta linie de
grani, ea nu trebuia s poarte nici mcar un fir din
mbrcminte de-acas. Spiritul nesecat al maetrilor de
ceremonii a nscocit i de ast dat un simbol excepional.
i, n cele dou camere austriace din pavilionul de pe insul,
fata s-a despuiat pn la piele n faa ntregii suite: o clip,
goliciunea de fecioar a luminat ncperea ntunecat. I s-a
dat apoi o cma din mtase franuzeasc, jupoane din
Paris, ciorapi din Lyon, panglici, dantele i ghete fcute de
meterii de la curte. Nici mcar o amintire scump nu putea
pstra un inel, o cruciuli... S-ar fi cutremurat lumea
Etichetei dac i s-ar fi lsat mcar o agraf? i nu e de
mirare c aceast fat, nstrinat astfel de pompa solemn,
a izbucnit n plnsete copilreti.
Dar valurile simirii nu sunt de cuviin la o nunt
politic. Repede, trebuie s-i reia inuta, cci suita francez
ateapt n celelalte camere i ar fi ruinos s i se prezinte
fricoas i plns. Contele Starhemberg i ntinde mna i,
urmat pentru ultima oar de suita ei austriac, ea intr n
sala unde s-au adunat nalii delegai ai Bourbonilor. Unul
din ei rostete o cuvntare solemn, protocolul e citit, apoi
vine marea ceremonie, care a fost pregtit i probat pas cu
pas. Masa din mijloc simbolizeaz grania. Deoparte stau
austriacii, de cealalt francezii. Contele Starhemberg las
mna Mariei Antoaneta; de ast dat mna ei e luat de
peitorul francez care, n pas solemn, conduce n jurul mesei
pe fata tremurnd. n acelai minut, n acelai pas, ns n
sens invers, suita austriac se ndreapt spre ua de ieire,
n aa fel ca exact n aceeai clip cnd Maria Antoaneta se
va afla n mijlocul noii curi princiare franceze, cea austriac
s fi prsit ncperea. Aceast orgie a Etichetei e mplinit
cu mare art, desvrit, tcut, fantomatic. n cele din urm,
nspimntata fat nu se mai poate stpni n aceast rece
solemnitate. i n loc s primeasc plecciunea noii sale
doamne de companie, contesa de Noailles, ea se arunc n
braele sale, plngnd n suspine, ca i cum ar cuta ajutor,
ntr-un frumos i mictor gest de prsire spre marea
uimire a nobililor comedieni. Sentimentalismul nu e ns
cuprins n logaritmii convenienelor de la Curte: afar,
ateapt trsura de cristal. Clopotele de la catedrala din
Strasbourg au nceput s bat; rsun i salvele de tun i,
n urale, Maria Antoaneta prsete pentru totdeauna rmul
copilriei: ncepe viaa ei de femeie.

Intrarea Mariei Antoaneta n Frana a fost prilej de


neuitate serbri pentru poporul francez. De decenii,
Strasbourgul n-a mai vzut o viitoare regin, mai ales una
att de tnr. Copilul cu pr blond, cu ochi albatri, trece n
trsura de cristal printre nenumrate grupuri de alsacieni
venii din toate satele i oraele. Sute de copii n alb arunc
flori n calea ei. Arcuri de triumf, pori ncununate. Vinul
curge din fntna pieii; boi ntregi se rumenesc n frigare,
couri uriae cu pine sunt mprite sracilor. Seara, casele
sunt iluminate, erpi luminoi se rsucesc pe turnul
catedralei. Pe Rin, lunec brci cu facle i lampioane
colorate, arborii poart fructe incandescente i, pe insul, se
nal un grandios foc de artificii cu figuri simbolice i
monograma Dauphinului i Dauphinei. Poporul petrece n
noaptea trzie, n jocuri i cntece. Vremea de aur a fericirii
pare s fi revenit cu aceast blond cltoare, strnind noi
sperane n inima amrtului popor al Franei.
Dar i n acest grandios tablou se ivete o mic sfietur,
un semn de nenoroc. nainte de a pleca din Strasbourg Maria
Antoaneta vrea s asculte liturghia. La intrarea n catedral,
n locul episcopului o salut co-ajutorul i nepotul su. n
vemntul su violet, preotul monden cu aparen feminin i
ine o cuvntare galant-patetic: Suntei pentru noi
imaginea vie a slvitei mprtese, care uimete de mult
Europa i pe care o va cinsti posteritatea. Sufletul Mariei
Tereza se unete pentru totdeauna cu sufletul Bourbonilor...
i tnrul preot conduce cortegiul prinesei n dom i, cu
gest elegant, ridic chivotul de la altar. E prinul Louis
Rohan, care avea s fie mai trziu eroul tragi-comic n
afacerea colierului i potrivnicul cel mai funest al prinesei.
Mna care o binecuvnteaz acum, va terfeli onoarea ei i-i
va zvrli coroana n noroi.
n pdurea din Compigne, ntr-o uria tabr de trsuri,
familia regal, cu doamne de onoare, curteni, ofieri, trup de
gard, trmbiai i toboari, ateapt cortegiul prinesei care
strbate pmntul Franei n urale, sub arcuri de triumf.
Cnd se apropie de pdurea plin de flamuri i culori.
Ludovic XV coboar din landou i merge n ntmpinarea
soiei nepotului su. Cu minunatul ei pas sprinten, Maria
Antoaneta alearg ns naintea lui i i face cea mai
graioas plecciune. Regele, amator de graii tinere (la
Parcul cu Cerbi a gustat mult carnea proaspt a fetelor), se
apleac fericit spre apetisanta blondin, o cuprinde i o
srut pe obraji. Apoi i prezint pe viitorul ei so, care st la
o parte, scund, eapn, ntng i care i ridic n cele din
urm ochii adormii, miopi i, potrivit etichetei, i srut
logodnica, de form, fr nicio atenie deosebit. n trsur,
Maria Antoaneta ade ntre bunic i nepot. Btrnul rege
pare c joac rolul logodnicului, vorbind emoionat, fcndu-i
puin curte, pe cnd viitorul ei brbat se ndeas tcut n
colul su. Seara, cnd logodnicii (care sunt de acum i soi
per procurationem) se duc la culcare n camerele lor, tristul
amorez nu spune niciun cuvnt afectuos ncnttoarei
feicane. n jurnalul su, el rezum aceast mare zi ntr-un
singur rnd ntrevedere cu Doamna Dauphin.
n aceeai pdure de la Compigne, cu 36 ani mai trziu,
un alt stpnitor al Franei, Napoleon, a ateptat pe o alt
arhiduces austriac: Maria Luisa, nu att de frumoas i de
istea. Dar energicul brbat i cuceritor a pus ndat
stpnire pe logodnica aleas. N-a ateptat rspunsul
episcopului la ntrebarea dac cununia de la Viena i d deja
drepturi conjugale: n dimineaa urmtoare, Napoleon lu cu
Maria Luiza micul dejun n acelai pat. Maria Antoaneta n-a
ntlnit n pdurea de la Compigne un brbat: ci numai un
logodnic de stat.

A doua serbare de nunt a avut loc la 16 mai, la Versailles,


n capela lui Ludovic XIV, ntr-o form intim, familiar.
Poporului nu-i era ngduit s priveasc i nici mcar s se
nghesuie la intrare. Numai acei de snge nobil, cu genealogie
secular, puteau s intre n biserica cu vitralii ncinse de
soarele primvratic, plin de brocarturi i mtsuri,
strlucind n fastul din urm al unei lumi vechi... Episcopul
de Reims face slujba cununiei. Binecuvnteaz odoarele i
inelul de nunt pe care Dauphinul l pune n al patrulea
deget al Mariei Antoaneta. Apoi ngenuncheaz amndoi, ca
s primeasc binecuvntarea. Orga rsun i, la Tatl
Nostru, un baldachin e inut peste capetele tinerei perechi.
Regele i toate rudele de snge semneaz, n ordinea
riguroas a rangului, actul cstoriei. Un document enorm
de lung pe care se vd i azi aceste patru stngace i
poticnite cuvinte: Marie Antoinette Josepha Jeanne, scrise
ncet de o mn de copil i, alturi (iari spun toi: semn
ru!) o mare pat de cerneal nit din pana ei, numai a ei.
Dup ceremonie, i se permite i poporului s ia parte la
serbarea monarhilor. Jumtate din Paris s-a depopulat;
imensele mulimi s-au revrsat n grdinile din Versailles,
printre cascadele i jocurile de ap. pe alei i peluze. Arti-
ficiile de sear trebuiau s fie cele mai mree din cte s-au
vzut la o curte regal. ns cerul i-a fcut singur artificii.
Nori grei i ntunecoi s-au strns de dup-amiaz i o
furtun cu ploaie torenial s-a abtut asupra poporului.
Drdind i udai pn la piele, zecile de mii de parizieni
fugeau pe strzi gonii de vnt, pe cnd n parc arborii se
ncovoiau sub potop. ns ferestrele noii sli de spectacole
erau iluminate de mii de lumnri: niciun uragan, niciun
cutremur de pmnt nu va mpiedica grandiosul ceremonial
al marelui osp de nunt. Pentru ntia i ultima oar,
Ludovic XV ncearc s ntreac fastul marelui su
predecesor Ludovic XIV. ase mii de nobili musafiri au
obinut cu greu carta de intrare ns nu ca s stea la mas,
ci s priveasc din galerii cum mnuiesc cuitul i furculia
cei 22 membri ai casei regale. Toi i ineau rsuflarea, s nu
tulbure solemnitatea acestui mare spectacol; numai o
orchestr de 70 muzicani cnta sub arcadele de marmor.
Apoi, salutat de garda francez, familia regal trecu ntre
cele dou iruri de nobili smerit aplecai.
Serbarea oficial e terminat. Regescul mire nu are de
mplinit acum alt datorie dect aceea a oricrui so. Regele
conduce spre dormitorul ei tnra pereche (amndoi au abia
30 de ani). Eticheta domnete pn i n camera nupial.
Cine altul poate da motenitorului tronului cmaa de
noapte, dect regele Franei n persoan? Ducesa de
Chartres. cea mai tnr doamn de rangul cel mai nalt, a
dat cmaa Dauphinei. De pat ns, afar de miri, nu se
poate apropia dect episcopul de Reims, care l
binecuvnteaz i-l stropete cu ap sfinit... Curtea
prsete camera intim: Ludovic i Maria Antoaneta rmn
pentru ntia oar singuri i baldachinul patului se las
fonind asupra lor, cortin de brocart a unei tragedii
nevzute.
Cuvntul pe care tnrul so l-a scris a doua zi dimineaa
n jurnalul su, are un dublu neles: Nimic. Toate
ceremoniile de la curte i episcopala binecuvntare a patului
nupial, n-au putut nltura o penibil piedic opus de
natura Dauphinului. Nunta nu s-a mplinit nici azi, nici
mine, nici n anii urmtori. Soul Mariei Antoaneta era
nonchalant, nepstor; la nceput, se credea c numai
timiditatea, lipsa de experien sau o fire tardiv (ntrziere
infantil) fceau ca acest biat de 16 ani s fie incapabil
lng o fat att de fermectoare. Priceputa mam a
Antoanetei scrie acesteia, n mai 1771, s nu fie mhnit de
aceast dezamgire conjugal i i recomand s fie
drgstoas, mngietoare dar nu prea grbit: Prea mult
grab ar strica totul. Dup doi ani ns, mprteasa ncepu
s fie nelinitit de purtarea att de ciudat a tnrului
so. De bunvoina lui nu era nicio ndoial, cci Dauphinul
se arta tot mai ndrgostit de graioasa lui soie; el nnoia
nencetat vizitele nocturne, dar ncercrile lui erau zadarnice,
cci n momentele de mare expansiune un farmec blestemat
i se mpotrivea.
Naiva Antoaneta crede c aceasta e numai stngcie; n
netiina ei, ea tgduiete hotrt zvonurile despre ne-
putina lui. ns mama s-a pus serios la lucru. S-a sftuit
ndelung cu medicul ei, van Swieten, despre extraordinara
rceal a Dauphinului. Doctorul a turnat untdelemn peste
foc. Maria Tereza trimite scrisoare dup scrisoare la Paris, n
cele din urm, regele, deosebit de experimentat n acest
domeniu. l ia la cercetare pe nepotul su. Lassone, medicul
curii franceze, examineaz pe jalnicul erou i abia atunci
se constat c impotena Dauphinului nu e din cauze
sentimentale ci din cauza unui nensemnat defect organic.
Despre aceast fimoz, ambasadorul spaniol a scris un
raport secret, cci a mituit pe oamenii de serviciu ca s aib
amnunte ct mai exacte: Quien dice que el frenillo sujeta
tanto el prepucio que no cede a la introduccion y causa un
dolor vivo en el, por el qual se retrahe S. M. del impulso que
conviniera:... no Ilegua la ereccion al punto de elasticidad
necesaria...
Acum se in consilii peste consilii dac chirurgul trebuie s
intervin cu cuitul su de operaie. Ca s-i redea glasul,
cum se optete cinic n anticamere. Chiar Maria Antoaneta,
lmurit de amicele ei cu experien, ndeamn pe soul ei s
se lase operat. ns Dauphinul, al crui caracter este att de
ovitor, nu se poate decide pentru nicio fapt energic.
Trgneaz, ncearc i ncearc i aceast groaznic i
ridicol situaie despre batjocura Antoanetei, spre dispreul
ntregii curi, spre mnia Mariei Tereza i njosirea lui
Ludovic XVI. Aceasta dureaz de apte ani, pn ce
mpratul Iosif pleac la Paris ca s-l determine pe prea
puin curajosul su cumnat s se supun operaiei.
Deplorabilul Caesar al dragostei izbutete n cele din urm s
treac Rubiconul. Dar mpria sufleteasc pe care o
cucerete e pustiit n aceti apte ani de lupt ridicol, de
aceste dou mii de nopi cnd Maria Antoaneta a suferit
attea njosiri ca femeie i soie.

S-ar fi putut evita oare ca taina cea mai grav a alcovului


s nu ajung de gura lumii, ascunzndu-se cu totul
neputina regeasc, trgnd vlul peste patul conjugal sau,
n cel mai bun caz, pretextnd sterilitatea matern? E oare
neaprat necesar s se struie asupra acestor intime
particulariti? Da! cci altfel ar fi de neneles attea
ncordri i dumnii, attea supuneri i legminte ntre
membrii unei familii regale i anturajul acesteia. Cele mai
multe evenimente istorice i au izvorul n alcovuri, sub
baldachinul paturilor regale. i legtura logic dintre cauza
particular i efectele politice-istorice universale, nu e
nicieri mai vdit dect n aceast intim tragi-comedie,
care nu putea s fie inut n umbr.
Se mai poate ntr-adevr ascunde un secret, cnd se
vorbete fi de ndelungata neputin conjugal a lui
Ludovic XVI? Numai secolul al XIX-lea, cu bolnvicioasa lui
frnicie sexual, a fcut ca anumite preciziuni fiziologice s
nu fie liber prezentate i discutate. ns n secolul al XVIII-lea
i n cele mai vechi, virilitatea sau impotena unui rege,
rodnicia sau sterpiciunea unei regine, nu erau considerate ca
chestiuni particulare, ci politice, de stat. Pe atunci ele
decideau succesiunea la tron i chiar soarta ntregii ri.
Patul era tot aa de public ca i cristelnia de bronz sau
cociugul. n scrisorile ce le schimbau ntre ele Maria Tereza
i Antoaneta (scrisori ce treceau prin mna copitilor i
arhivarilor statului), se vorbea n deplin libertate de toate
amnuntele i de toate nefericirile acestei csnicii. Mama
ddea sfaturi de higien intim, recomanda avantagiile
patului comun; fiica raporta dac menstruaia ei vine sau nu
la timp, povestea despre ncercrile neizbutite ale soului,
despre micile progrese i, n sfrit. ca o izbnd, sarcina ei!
n veacul al XVlII-lea, lucrurile naturale erau nc privite n
mod natural.
Dac ar fi tiut numai mama de aceste secrete! Toate
cameristele, damele de la curte, cavalerii i ofierii, trn-
cneau despre ele; chiar i argaii i spltoresele de la
Versailles. nsui regele tolera la propria lui mas cte-o
glum mai piperat. i la toate curile strine chestiunea
aceasta forma obiectul unei preocupri deosebite: era doar
vorba i de succesiunea la tron, de nalt importan
politic. n toat Europa, regii i prinii, verbal sau n scris,
rdeau, i bteau joc de neputinciosul lor confrate. Din
Versailles, batjocura s-a ntins prin Paris i toat Frana. Pe
strzi, n localuri se vorbea deschis despre acest secret al lui
Polichinelle. Foi volante treceau din mn n mn i
cupletele rsunau spre voioia general... S nu se uite ns
c, n aceti apte ani de chin conjugal, caracterul sufletesc
al reginei i al regelui s-a schimbat, ducnd la consecine
politice. Nu e exagerat s se spun c soarta acestei csnicii
a fost legat de soarta lumii.

Caracterul sufletesc al lui Ludovic XVI ar fi de neneles


fr cunoaterea defectului su intim. Din slbiciunea sa
brbteasc a rezultat, cu preciziune clinic, sentimentul su
de sub-preuire. i lipsete puterea de aciune creatoare n
viaa public, tocmai pentru c e lipsit de ea i n viaa lui
particular. E stngaci, sfios, netiind s-i arate voina n
societatea de la curte; mai ales n relaiile sociale cu
doamnele, el are oroare de sursul ironic pe care l presimte
la spatele su. Uneori, el se silete s-i dea aparena
brbiei, a autoritii. Dar cum urc pe o treapt mai sus, el
devine grobian, brutal: nimeni nu crede n gestul su de
bravad. Nu izbutete niciodat s se prezinte n mod
natural, contient de sine; pentru c nu e brbat n alcovul
su, nu tie s joace rolul regal nici n faa altora.
Faptul c nclinrile lui personale erau acele brbteti
vna, fcea lucrri manuale grele, avea chiar un atelier
propriu de fierrie nu contrazice, ci confirm tipul clinic.
Tocmai acel care nu e brbat, prefer n mod incontient s
fac pe brbatul. Cnd clrea ceasuri ntregi la vntoarea
de mistrei, cnd i istovea muchii lovind cu ciocanul pe
nicoval, el ascundea slbiciunea sa secret sub aparena
unei puteri trupeti. Cine nu tie s slujeasc pe Venus,
joac rolul lui Hefaistos... ns printre curtenii si, la seratele
de gal, puterea lui Ludovic se evapora. Rareori rdea,
rareori a fost vzut vesel, fericit.
Sentimentul acesta de slbiciune se resfrngea n mod
primejdios asupra soiei sale. Multe din purtrile ei l
contrariau. Nu-i plcea anturajul ei, plcerile ei glgioase,
risipa i frivolitatea ei. Un adevrat brbat ar fi gsit repede
leac la toate acestea. Cum putea s se impun ns femeii
sale, un brbat care se arta neputincios i ridicol n toate
nopile? Dimpotriv, cu ct se prelungea aceast ruinoas
situaie, cu att subordonarea regelui fa de regin se
accentua pn la supunere. Ea i putea cere orice; el i
pltea cu nemrginit toleran vina lui secret. Nu avea nici
voina, nici puterea s dicteze n viaa ei, s mpiedice
greelile i prostiile ei publice... Minitrii, mama reginei,
curtea ntreag vd cu dezndejde c toat puterea trece n
minile unei tinere femei anturate i risipitoare. Aceast
dominare a reginei struie, n virtutea primelor deformri
sufleteti, chiar atunci cnd Ludovic XVI devine cu adevrat
so i tat. Stpnul Franei a rmas sclavul lipsit de voin
al Mariei Antoaneta, pentru c n-a fost la timp brbatul ei.

E vdit c neputina sexual a regelui a avut o mare


influen asupra dezvoltrii sufleteti a reginei. Antagonismul
dintre sexe duce i la o nepotrivire de caracter dintre brbat
i femeie. Reinerea i nesigurana brbatului provoac, la
femeia gata s se druiasc, o supraexcitaie, o bolnvicioas
lips de stpnire de sine. Maria Antoaneta era o fire
normal, curat feminin, destinat unei rodnice materniti
i ar fi rmas astfel dac ar fi avut un brbat adevrat.
Soarta a vrut ns altfel. La 15 ani, era deja cstorit. O fat
poate rmne fecioar i pn la 22 ani, fr s resimt tul-
burri sufleteti prea grave. Maria Antoaneta a fost ns
zdruncinat prea devreme de supraexcitarea ei nervoas;
timp de dou mii de nopi, trupul ei fraged a fost chinuit de
un brbat reinut i bdran. Sexualitatea ei a fost iritat n
mod steril, ruinos, njositor. Nu e nevoie s fii medic, ca s
recunoti c aceasta a avut ca urmare fireasc o goan
febril dup plceri, o vivacitate nestpnit, o zpceal
care vrea s ascund nemulumirea i setea de eliberare
sexual. Pentru c nu i-a gsit satisfacia i linitea intim,
Antoaneta trebuia s aib n jurul ei micare necurmat, i
ceea ce la nceput putea fi luat drept un exces de vioiciune
copilreasc, a devenit apoi, n ochii scandalizai ai ntregii
curi, poft nestpnit de plcere, pe care mama i prietenii
ei ncercau s-o combat. Dup cum regele i nela
slbiciunea cu vntoarea i istovitoarea munc de fierar,
regina i risipea simmintele ei, denaturate de eecul
conjugal, n prietenii duioase cu femeile, n cochetrii cu
tineri cavaleri, n mania gtelii i a altor nimicuri fastuoase.
n timp ce soul ei dormea adnc, obosit de exerciiile fizice,
ea petrecea pn n zorii zilei la baluri, la supeuri, la redute
de oper n societate adesea dubioas, nclzindu-se la focuri
strine regin nedemn, pentru c a fost mritat cu un
rege nedemn.
Aceast frivolitate era n fond lipsit de bucurie,
amuzamentele i frenezia ei ascundeau o dezamgire care
izbucnea uneori ntr-o melancolie plin de necaz sau n
strigtul pe care l-a scpat cnd a aflat c ruda ei, ducesa de
Chartres, a nscut un copil mort. Da! s aib i ea un copil,
chiar unul mort. S se pun capt acestei situaii umilitoare,
s nu mai fie fecioar dup apte ani de la cstorie... i
cnd Maria Antoaneta a devenit n sfrit femeie i mam,
cnd nervii ei s-au mai potolit, dup attea chinuri n goana
ei dup plcere s-a ivit o alt Maria Antoaneta, voluntar,
curajoas, stpn de sine. Dar aceast schimbare a venit i
ea prea trziu. n csnicie, ca i n copilrie, primele
ntmplri sunt cele mai hotrtoare. i zeci de ani nu pot
repara o singur grav vtmare adus materiei att de
delicate i insesizabile a sufletului. Rnile cele mai invizibile
ale simirii nu se vindec niciodat pe deplin.

Nefericirea conjugal de la curtea francez a avut urmri


fatale, trecnd din domeniul particular n viaa social i
politic. Regele i regina se aflau n centrul ateniei publice;
supui calomniei, palavrei i criticii. Mai cu seam la curtea
francez, gurile rele se ntrebau cum se comport Maria
Antoaneta, dat fiind neputina brbatului: pe scurt, cu cine
l neal! Cci o femeie att de cochet, contient de
frumuseea i graiile ei, plin de temperament, cu sngele
zvcnind de tineree, trebuie s aib consolrile ei tainice.
Tocmai pentru c nu se putea afirma nimic precis, cinstea
reginei era terfelit de toi. Dac pleca s clreasc
mpreun cu vreun cavaler, cu Lauzun sau Coigny, trndavii
palavragii credeau c au descoperit pe iubitul ei; dac ieea
la plimbare prin parc, cu dame i cavaleri, se vorbea ndat
de orgii de necrezut. Nencetat, viaa amoroas a reginei
nesatisfcute era scotocit de toat curtea; de la palavre s-a
ajuns la cntece, pamflete i poezii pornografice. nti le
opteau dup evantai doamnele de la curte, apoi i luau
zborul din gur n gur, erau tiprite i ptrundeau n popor.
Cnd s-a nceput propaganda revoluionar, ziaritii iacobini
n-au avut nevoie s caute prea mult argumentele mpotriva
Mariei Antoaneta. Calomniile furnicau cu prisosin.
Acuzatorul public n-avea dect s deschid aceast cutie a
Pandorei cu galante nscociri, pentru ca ghilotina s cad
peste gtul ei subire...

ntr-adevr, nruirea autoritii regale n-a nceput la


Bastilia, ci la Versailles. Nu e o simpl ntmplare c vestea
despre neputina regelui i minciunile rutcioase despre
nesioasa poft sexual a reginei s-au rspndit att de
repede n popor. Ele au cauze secrete de ordin familiar i
politic. Patru sau cinci persoane de la palat, rudele cele mai
apropiate, aveau interesele lor n aceast dezamgire
conjugal a Mariei Antoaneta. Mai cu seam cei doi frai ai
lui Ludovic XVI, vznd n defectul ridicol al regelui o piedic
la succesiunea fireasc, sperau s ajung ei nii pe tron.
Contele de Provence, fratele imediat urmtor al lui Ludovic
XVI (ajuns i el mai trziu Ludovic XVIII prin cine tie ce
drumuri ntortocheate), avea atunci ansa de a fi regent n
lipsa unui motenitor al tronului, dac nu chiar rege;
nerbdarea lui era abia stpnit. Pentru c el nsui era un
so ndoielnic, fr copii, cellalt frate mai mic, contele de
Artois, avea avantajul c ar putea face din copiii si
motenitori legitimi ai tronului. Amndoi aveau deci interesul
ca situaia ngrozitoare a Mariei Antoaneta s dureze ct mai
mult. Nefericirea ei va face fericirea lor.
Cnd ns relaiile conjugale dintre rege i regin au
devenit normale, minunea aceasta a strnit ura nem-
surat a celor doi frai, ale cror sperane au fost curmate
deodat. Mai ales contele de Provoace n-a cruat-o deloc pe
Maria Antoaneta. i de cnd Ludovic XVI a devenit tat, cei
mai primejdioi dumani erau fraii i rudele sale, care
urzeau toate intrigile. Revoluia a avut ajutoare bune la
curte: nobilii i prinii i-au pus n mn cele mai bune arme.
Acest episod de alcov a subminat autoritatea monarhic mai
mult dect evenimentele externe. Istoria e plin de cauze
secrete, care au lucrat ca microbii nevzui, pn ce boala a
izbucnit iremediabil. Nu e pentru prima oar cnd
beteugul sexual al unui singur brbat a provocat frmntri
n toat lumea. Impotena lui Alexandru al Serbiei, sclavia lui
erotic fa de Draga, asasinarea lor urmat de urcarea pe
tron a Karagheorghevicilor, dumnia cu Austria i rzboiul
mondial sunt desfurri logice, incontestabile. Istoria i
ese, ca pianjenul, pnza ei de fataliti. Puteri uriae se
prbuesc din cauze minuscule, n aparen ridicole.
Impotena lui Ludovic XVI n-a schimbat numai caracterul
Mariei Antoaneta, ci a contribuit la schimbarea ntregii lumi.
Zeii nu dau ns niciun semn acelora pe cari vor s-i piard.
Ei nainteaz pe calea lor, nebnuind c destinul lor e nscris
n ei nii.
DEBUT LA VERSAILLES

Versailles i pstreaz i azi prestigiul su aristocratic.


Uriaul palat nlat pe o colin artificial, privete cu sute
de ferestre canalele i grdinile artificiale, izolat de cile i
traficul vulgului. Fastul acesta imens i absurd s-a realizat
prin voina cezarian a lui Ludovic XIV, ca un altar de auto-
divinizare. Autocrat energic, implacabil, el i-a impus voina
de unitate, dnd rii o ordine, prescriind societii moravuri,
curii o etichet, credinei o singur biseric i limbii
puritate. Din persoana lui a radiat aceast voin de
unificare, spre persoana lui trebuia s se rsfrng toat
strlucirea. Statul sunt Eu! i Versailles e centrul Franei,
buricul lumii. Reedina lui a fost statornicit afar din Paris,
cci un rege al Franei nu are nevoie, ca sprijin al orgoliului
i puterii sale, nici de ora, nici de ceteni, nici de mase. A
fost de ajuns s ntind braul i s porunceasc: din nisip i
mlatini s-au ivit grdini i parcuri, cascade i grote i
palatul cel mai frumos. Din acest punct astronomic ales de
bunul su plac, rsare i apune soarele mpriei sale:
Versailles arat Franei c poporul nu e nimic, regele e totul.
Puterea creatoare rmne ns legat de oameni. Ludovic
XV i Ludovic XVI au motenit numai palatul, marele regat,
dar nu i puterea i maiestatea Regelui-Soare. Pe din afar,
totul a rmas neschimbat: graniele, limba, moravurile,
religia, armata. Mna cea puternic a modelat prea bine
formele, pentru ca ele s se schimbe ntr-un veac: au pierdut
numai coninutul. Sub Ludovic XV, Versailles nu i-a
schimbat imaginea, ci numai semnificaia. Trei-patru mii de
slujitori miun n livrele scumpe prin coridoare i curi; n
grajduri mai sunt dou mii de cai; aparatul complicat i
pretenios al etichetei mai funcioneaz la baluri, recepii,
redute i mascarade; n slile cu oglinzi mai defileaz n
costumele lor aurite cavalerii i damele mpodobite cu
giuvaeruri i mtsuri. Aceast curte mai trece drept una din
cele mai vestite, mai rafinate i cultivate curi din Europa.
Dar efluviile puterii lipsesc. E frmntare goal, fr suflet,
fr sens. Nu mai e acolo un stpn. Noul rege e sclav al
femeii. Episcopii, minitrii, generalii, artitii se mai adun pe
la curte dar printre ei nu mai e niciun Bossuet, niciun
Turennes sau Richelieu, niciun Colbert, Racine, Corneille sau
Mansart ci un amestec de suflete mici, de inimi seci, de
cugete farnice. Nu se mai furesc planuri mari, opere
geniale; cresc numai plantele mltinoase ale galanteriei i
intrigii. Capacitatea, meritul e nlocuit de cabal i protecie.
Cine se apleac mai adnc naintea marchizei de Pompadur
sau a doamnei Dubarry, ajunge mai sus. Cuvntul e preuit
mai mult dect fapta, aparena mai mult dect realitatea. Toi
i joac rolul, cu art dar fr rost. Au uitat de Frana cea
real i se gndesc numai la cariera i plcerile lor.
Versailles, care a fost sub Regele-Soare forul suprem, a
devenit sub Ludovic XV un teatru de societate, cel mai fals,
mai scump i mai funest din cte au fost vreodat.

i pe aceast scen fastuoas apare, cu pas ovitor, o


debutant. La nceput, ea avea numai un rol de prob: ca o
motenitoare a tronului. Dar nobilii spectatori tiu c aceast
mic i blond arhiduces austriac, e destinat rolului
principal din Versailles, ca regin. Toate privirile pndesc
curioase intrarea ei. Prima impresie e excelent: de mult n-a
mai aprut acolo o fat att de fermectoare, cu chipul ca un
biscuit de Svres, cu tenul de porelan pictat, cu ochi
albatri, vioi, cu o gur care tie s zmbeasc, s rd
copilrete i s fie uneori att de graios bosumflat. inuta
e fr repro: pas uor, sltre la dans, clcnd ns sigur,
drept i mndru prin galeria de oglinzi. Ea tie s salute, la
dreapta, la stnga, fr sfial... Doamnele care n lipsa unei
primadone, joac nc primul rol, recunosc cu acreal ru
ascuns c aceast fat cu umeri nguti e rivala lor
victorioas. i toate vor s surprind mcar o greeal n
inuta ei.
Copila aceasta de 15 ani are, i prin natura sa sprinten,
dorina de a se mica liber prin slile acestea rigide; vrea s
se joace cu fraii mai mici ai soului ei; nu se poate obinui
cu glaciala reinere, cu dearta exactitate i msur ce se
cere de la o prines regal. tie s se poarte fr gre la
marile ocazii, cci a crescut i sub pompoasa etichet
habsburgico-spaniol. ns la Hofburg haina de gal putea fi
nlturat dup ceremonii i copiii puteau fi veseli, s se
joace. Viaa familiar nu era cu totul robit etichetei. La
curtea din Versailles, viaa nu e trit, ci reprezentat i cu
ct rangul e mai nalt, cu att se impun mai multe
prescripii. Deci, niciun gest spontan, nicio naturale:
aceasta ar fi o jignire a obiceiurilor sacrosante. Ziua i
noaptea, numai inut i inut: altfel, spectatorii
nendurtori vor murmura, vor brfi, vor critica. Ei triesc
numai n teatru i pentru teatru.
Maria Antoaneta n-a avut, nici ca Dauphin, nici ca
regin, nelegere pentru aceast cumplit gravitate, pentru
aceast tiranie ceremonial, de la Versailles. N-a putut
pricepe niciodat nfricotoarea importan ce se ddea
acolo unui salut, unei intrri. Firea ei drz, ndrtnic,
nereinut, ura orice strmtorare: ea vrea s se mite liber, s
triasc. Dup cum s-a sustras acas de la datoriile ei
colare, ea ncearc s se sustrag de sub observaia sever a
doamnei sale de companie pe care o numete n batjocur
Doamna Etichet. Incontient, ea vrea s mai aib civa
ani de adevrat copilrie.

ns o prines de coroan nu trebuie s mai fie copil:


toate s-au coalizat pentru a-i aminti datoria unei nezdrun-
cinate demniti. Educaia ei revine nu numai bigotei supe-
rioare de la curte, ci i celor trei mtui, fiice ale lui Ludovic
XV, rmase nemritate, de o cucernic rutate i de a cror
virtute nu cuteaz s opteasc nici gura cea mai ciclitoare:
Adelaida, Victoria i Sofia. Aceste trei par c o iau sub
protecia lor n aparen prietenoas, pe neglijata soie a
Dauphinului. n budoarul lor se urzete toat strategia
micilor rzboiri de la curte, acolo se nva tehnica micilor
nepturi, arta brfelii i intrigilor subterane. La nceput
aceast nvtur i apropourile srate o amuz pe
neexperimentata Antoaneta. n fond, lealitatea ei nativ
respinge aceste ruti. Ea nu s-a deprins niciodat, spre
paguba ei, s-i ascund sentimentele. Firea ei, dreapt,
neprefcut, se mpotrivete tutelei necinstite a mtuilor
sale. Nici contesa de Noailles nu e mai norocoas cu colria
ei: feticana se rzvrtete nencetat mpotriva msurii,
mpotriva programului zilnic, fixat dinainte n paragrafele lui
strmte. ns nimic nu trebuie s se schimbe. n scrisorile
ctre mama ei, Antoaneta a descris cum i petrece ziua,
or cu or. Fastidioas nirare de obligaii i formalisme, de
la splarea minilor n faa curii princiare i tot ritualul
toaletei, al merelor, al vizitelor familiare pn la diversele ore
de nvtur: clavir, cnt, prelegerile abatelui, preumblrile
tot aa de punctuale, lungile seri cu mtuile care joac cri
i dineul trziu, n ateptarea regelui, cnd prinesa adoarme
obosit pe o canapea...
n acest orar rmne prea puin timp pentru distraciile
spre care rvnete inima ei nerbdtoare. Sngele ei cere joc.
rs, zburdlnicie dar Doamna Etichet ridic ndat
degetul i interzice tot ce nu e compatibil cu situaia unei
Dauphine. Mai greu i este ns profesorului i confesorului
ei, abatele Vermond. Cultura Antoanetei e ntr-adevr
mediocr; mai are multe de nvat. A nceput s uite
germana, dar nu tie nc bine nici franceza; scrisul ei e
stngaci, plin de greeli de stil i de ortografie. Abatele
trebuie s-o ajute la redactarea scrisorilor. i ine zilnic o or
de prelegere i vrea s-o sileasc s citeasc ea nsi. Aa o
ndeamn i mama ei: Caut s-i mobilezi capul cu lecturi
bune. O sftuia s nu neglijeze nici muzica, nici desenul,
dansul, pictura i alte tiine frumoase. Cu felul ei naiv i
rafinat totodat, Toinette l momea pe abate (care nu putea
doar s-i pedepseasc eleva) i orele de lecii deveneau ore
de conversaie. Toate ndemnurile mamei n-au dus-o la
preocupri mai serioase. Cstoria prea timpurie a
mpiedicat, i ea, o educaie sntoas. Copil cu titlul de
doamn, Maria Antoaneta trebuia s reprezinte cu demnitate
rangul ei i pe de alt parte trebuia s nvee cu ntrziere
cele mai elementare cunotine, din clasele primare... Damele
de la curte i cer reprezentaii, mtuile: intrigi i mama:
instruciune. Inima ei nu vrea dect s triasc, s fie
tnr. Aceast contradicie dintre vrst i situaie, dintre
voina ei proprie i a celorlali, a accentuat n caracterul
Mariei Antoaneta acea nelinite nestpnit i acea
nerbdare dup libertate care au fost mai trziu hotrtoare
n soarta ei nefericit.

Maria Tereza vroia s nlture primejdia acelor curse ale


intrigei, ale acelor lanuri politice ntinse, la o curte strin n
jurul tinerii, neserioasei i fluturaticei sale progenituri. I-a
dat ca protector pe cel mai bun dintre diplomaii ei, contele
Mercy, ca s nu cad n mini rele. Belgian de origine, cu
totul devotat mprtesei, om al curii dar nu curtezan,
gndind rece dar clarvztor, el a mplinit acest post de paz,
n jurul feticanei care nu vroia dect s triasc, cu un tact
i o credin extraordinar. El era de fapt ochiul i urechea
Mariei Tereza la curtea din Versailles. Prin rapoartele lui
exacte ea putea s afle tot ce spune, tot ce citete (mai
degrab: tot ce nu citete) fiica ei; ce rochii poart, ce-a fcut
n fiecare zi cu cine st de vorb i ce greeli a fcut. Cu mare
ndemnare, contele Mercy a strns plasa n jurul protejatei
sale. i-a asigurat mrturiile a trei persoane din serviciul
personal al prinesei; chiar i abatele Vermond i transmitea
observaiile lui zilnice, iar prin marchiza Durfort tia tot ce a
vorbit prinesa cu mtuile ei. Avea mijlocul de-a afla ce se
ntmpla cnd Dauphina era la rege. Adugnd i propriile
lui observaii, contele Mercy raporta mprtesei totul, zi cu
zi, or cu or. Curieri speciali duceau aceste scrisori
destinate exclusiv Mariei Tereza (pe atunci, furtul reciproc de
scrisori era arta principal a diplomaiei)... Se minuna uneori
naiva Antoaneta ct de repede i exact sunt cunoscute la
Schnbrunn cele mai mici amnunte ale vieii sale dar
niciodat n-a bnuit c domnul acela crunt i att de
printesc cu ea, ar fi spionul intim al mamei sale. Mercy nu
putea s aib influen asupra neastmpratei fete dect
prin scrisorile mamei, scrisori cerute i dictate de dnsul. Ca
ambasador al altei curi, chiar nrudite, nu-i era ngduit s
exercite nici mcar o influen moral, educatoare, asupra
viitoarei regine a Franei. Cnd vroia s ajung la ceva,
prilejuia una din acele scrisori tandre i severe ale mamei, pe
care Antoaneta le deschidea cu inima btnd. Numai glasul
mamei sau cuvntul ei scris putea strni n acest copil
neserios o sfnt team; cu respect, i pleca fruntea la cele
mai aspre mustrri.
Mulumit acestei supravegheri nencetate, Maria An-
toaneta a putut fi pzit n primii ani de primejdia exceselor
ei. mprteasa ncerc s rscumpere cu mii de griji vina ei
de a fi jertfit tnra via a fiicei sale unei raiuni de stat.
Blajin i cordial, Maria Antoaneta n-are n fond nicio
antipatie fa de cei de la curte. l mngiie amical pe bunicul
ei Ludovic XV, se poart drgu chiar fa de cele trei fete
btrne i Doamna Etichet, iar pentru Mercy,
ambasadorul credincios al mamei sale, are o respectuoas
simpatie. Toi acetia sunt ns gravi, msurai, solemni. i
trebuie tovari de joac, nu numai profesori, supraveghetori
i tutori. Tinereea ei rvnete spre tineree. n acest palat de
marmur rece, camaradul ei de joc cel mai firesc ar fi chiar
soul ei, cu un an mai mare ca dnsa. El e ns stngaci,
ursuz, uneori grobian; nu tie s fie intim, familiar cu soia
lui. I-a trebuit mult vreme pn s se deprind s fie mai
drgstos cu dnsa... Cu fraii mai mici ai Dauphinului,
conii de Provence i Artois, de 14 i 13 ani, Antoaneta se
putea juca uneori; se costumau i jucau teatru, pe ascuns
cci o Dauphin nu trebuia s fie surprins la joac.
Neastmpratei copile i trebuia mereu ceva vesel, ceva
hazliu. O dat, ceru ambasadorului s-i trimeat din Viena
un cine mops; altdat, guvernanta a surprins-o jucndu-
se cu doi mici copii ai unei menajere, tvlindu-se cu rochia
cea scump pe podea... Uurateca i zburdalnica vienez s-a
simit totdeauna strin n fastuosul palat cu mii de ferestre,
de la Versailles.
LUPTA PENTRU UN CUVNT

Nu te amesteca n politic, nu te bga n afacerile


altora. Aa o sftuia de la nceput Maria Tereza pe fata ei.
Sfatul acesta era de prisos, cci Maria Antoaneta nu cuta
altceva dect propria ei plcere. Era prea egoist, pentru ca
s se ocupe cu ceva care cere struin i gndire. Fr voia
ei, a fost trt n micul rzboi de intrigi de la curte. La
sosirea ei, Versailles era mprit n dou partide. Regina a
murit de mult. Primul rang feminin a revenit astfel celor trei
surori ale regelui: ele n-au tiut ns s aib o bun influen
asupra tatlui lor: mrginite, rutcioase, intrigante i
bigote, erau n primul rnd la liturghie i la recepii, dar nici
cel mai mrunt curtean nu atepta de la ele vreo favoare. Nu
aveau nicio putere oficial. Tatl lor, care nu vroia dect
plceri, dintre cele senzuale i sub formele cele mai gro-
solane, a acordat toate favorurile i toate onorurile ultimei
sale metrese: doamnei Dubarry. Venit din ptura cea mai de
jos a poporului, cu trecut dubios, ea ajunse, dac ar fi s
dm crezare zvonurilor, dintr-o cas de toleran n
dormitorul regal. Amantul ei, cu voin slab, ca s-i dea o
aparen nobiliar, i-a cumprat un so, pe contele Dubarry,
care a disprut ns ndat dup cstoria de form. Femeia
de strad a tiut s-i impun numele la curte. Nobilimea din
toat Europa tia secretul acestei ridicole i njositoare farse.
Regele i-a introdus favorita la palat; ea locuia chiar acolo,
desprit prin trei camere de apartamentul celor trei fiice
scandalizate ale regelui... Cu trupul ei experimentat (i cu
graiile naive ale fetei adus spre nveselirea btrnului crai),
ea are deplin stpnire asupra senil-eroticului Ludovic XV.
Drumul spre favoarea regelui trece prin salonul ei.
Curtezanii, ambasadorii tuturor stpnitorilor, ateapt
respectuoi n anticamera ei; regi i prini i trimit daruri. Ea
poate mpri puterea; poate nltura pe minitri i drui
slujbe; i poate cldi castele cci dispune de tezaurul regal.
Gtul ei e cuprins de grele salbe de briliante i toate
eminenele i toi muritorii srut mna ei inelat. Invizibil,
coroana lucete n prul ei des i brun...
Aceast nelegitim stpn a palatului regal, covrit de
favoruri i de onoruri, se lfia la Versailles mai ndrzne
dect o regin. n budoarul lor, amrtele fiice, ale regelui se
vitau i strigau mpotriva neruinatei trfe, care face de rs
pe tatl lor, slbete domnia lui i distruge viaa de familie.
Cu virtutea lor involuntar, cci ele nu aveau nici curaj nici
spirit, urau pe acea babilonic prostituat care a luat locul
mamei lor. Nu aveau alt gnd dect s-o brfeasc i s-i fac
ru. Era o ntmplare fericit c a venit la curte Maria
Antoaneta, pe care cele trei fete btrne vroiau s-o manevreze
mpotriva curtezanei. Vor atrage pe mica prines n cercul
lor; ele vor rmne n umbr, dar o vor mpinge pe viitoarea
regin, and-o mpotriva fiarei spurcate. i fr s
bnuiasc ceva, Maria Antoaneta s-a pomenit, dup cteva
sptmni, ntr-o lupt ndrjit.

Cnd a sosit la Versailles, ea nu tia nimic despre situaia


excepional a doamnei Dubarry. La curtea Mariei Tereza
noiunea de metres era necunoscut. La primul supeu, a
aflat c doamnei aceleia cu pieptul plin, tare fardat i
mpodobit, i se spune contesa Dubarry. Aceasta o privea
cu curiozitate... ns mtuile ei o pun repede la curent cu
toate. i Maria Antoaneta scrie mamei sale despre acea
proast i impertinent creatur. Bunele mtui puneau pe
buzele bosumflate ale feticanei cuvintele pe cari le doreau.
n curnd, toat curtea, lacom de senzaii, avu un splendid
subiect de trncneal. Antoaneta (adic mtuile ei) i-a pus
n cap s taie coada acestei intruse, care se mpuna att de
obraznic la curtea regal. Dup legile etichetei de la
Versailles, o doamn de rang inferior nu poate adresa
niciodat cuvntul uneia de rang mai nalt, ci ateapt
respectuos ca aceasta din urm s-i vorbeasc. Dauphina s-a
folosit din belug de dreptul ce-i ddea rangul. Surznd
rece, ea trecea mai departe, lsnd-o pe contesa Dubarry s
atepte un cuvnt al ei, luni ndelungate. Curtea urmrea, cu
ncordare acest duel, observnd mnia ru reinut a
contesei i jocul blondinei care conversa voioas (uneori cu
forat voioie) cu celelalte doamne, ns privea ca prin
lorniet, strngnd puin buzele, cnd se afla aproape de
femeia aceea scnteietoare de diamante.
Dar Dubarry nu era o fire rea. Ca adevrat femeie din
popor, avea pe lng calitile clasei de jos i acea buntate
de parvenit, acea jovialitate camaradereasc pentru cei care
i vroiau binele. Era vanitoas, dar i amabil cu cei care o
lingueau, dnd bucuros dac i se cerea ceva. Nu era o
femeie ciclitoare i invidioas. Ridicat ns att de repede,
att de sus, ea vroia s se bucure nu numai de aparenele
puterii, ci s strluceasc n belug i vanitate ca i cum
toate i s-ar fi cuvenit. Vroia s fie n rndul nti printre
doamnele de la curte, s aib rochiile i briliantele cele mai
scumpe, trsura i caii cei mai frumoi. Nimic din toate
acestea nu-i refuza brbatul care i era cu totul orbit
sexualicete. Partea tragicomic era ns c ea rvnea ca
puterea, ei nelegitim s fie recunoscut ca legitim. Dei era
anturat i rsfat de toi prinii i curtenii, mai avea
ambiia nestpnit de a fi recunoscut i de prima doamn
de la curte: s fie primit prietenete de Maria Antoaneta.
Nu, nu poate tolera ca aceast mic rocovan, aceast
gsculi care nc nu vorbete corect franuzete i a rmas
fecioar fr s vrea, s-i dea mereu cu tifla, s-o umileasc
pe fa, cu atta neruinare pe ea, femeia cea mai
puternic de la curte!

n aceast homeric ceart pentru rang, dreptatea formal


e de partea Mariei Antoaneta. Ea nu-i obligat s vorbeasc
cu aceast contes, chiar dac strlucesc pe pieptul ei
diamante n valoare de apte milioane. ns la spatele ei e
puterea regal: regele e n mna ei. Aproape de ultima treapt
a decadenei sale morale, cu totul indiferent fa de stat,
supui i familie, cinic, trufa dup mine, potopul!
Ludovic XV vrea linitea i plcerile lui. A domnit destul i
n ultimii si ani vrea s triasc, nepstor de soarta
dinastiei sale, chiar dac totul s-ar prbui n jurul lui. Dar
tihna lui e tulburat, deodat, de aceast rzboire ntre
femei! I-ar plcea s nu se amestece deloc. Dubarry i se
plnge ns zilnic: s nu se lase njosit, s nu fie de rsul
curii s-i apere onoarea (deci i a ei). n cele din urm,
plictisit de attea lacrimi i attea scene, regele o cheam pe
doamna de Noailles: la nceput are numai cuvinte amabile
pentru soia nepotului su; apoi, pe de departe, i exprim
dorina ca Dauphina s se poarte mai atent fa de anumite
persoane de la curte, s nu vorbeasc aa de liber despre ele.
Doamna de companie transmite aceast dorin Antoanetei;
dorin aflat repede de mtuile ei, de abatele Vermond, de
ambasadorul Mercy i, prin curier special, toat chestia e
comunicat Mariei Tereza, la Viena.
Situaie penibil pentru pioasa mprteas. Poate sftui
pe fiica ei s fie mai amabil cu creatura aceea? Pe de alt
parte, poate fi ea mpotriva regelui? Dup mult consftuire,
isteaa politician i diplomat crede c va rezolva conflictul.
Nu va scrie ea nsi. Ministrul ei de stat, Kaunitz, va
concepe un rescript ctre Mercy, care l va preda Mariei
Antoaneta. Rescriptul era clar, dei se exprima n termeni
generali: e o datorie s fie onorate cu politee persoanele pe
care nsui regele le socotete demne de ncredere; alegerea
fcut de un monarh trebuie inut n seam, fr nicio
contrazicere...
Maria Antoaneta era ns nfierbntat de mtuile ei.
Cnd Mercy i-a citit scrisoarea, spuse un neglijent: Da, da...
aa este, dar n sinea ei i zicea c btrna peruc de
Kaunitz poate s trncneasc: niciun cancelar n-are s se
amestece n afacerile ei particulare. Ca i cum nu s-ar fi
ntmplat nimic, ea continu s trateze cu aceeai mndr i
rutcioas tcere pe creatura cea proast. O ntlnete
zilnic la serbri, la baluri, la masa de joc, chiar i la masa
regelui i observ cum se agit, cum tremur n ateptarea
unui cuvnt, a unui singur cuvnt. Ea nu-l rostete i cnd
privirile lor se ntlnesc, Antoaneta i umfl buza i trece
rece mai departe... Rzboiul e fi. Ca la o btlie de cocoi,
curtenii se adun n jurul celor dou femei, s vad cine i
va impune voina: stpna nelegitim sau acea legitim a
Franei? De mult n-a mai avut Versailles o comedie att de
amuzant.

De ast dat, regele s-a suprat. Deprins cu ascultarea


bizantin a voinei sale, cu prentmpinarea fr murmur
chiar a unei dorini nc neexprimate, s-a ivit pentru ntia
oar o mpotrivire: o fat nc necoapt i nesocotete
porunca. Cel mai simplu, ar fi s-i trag o bun spuneal.
Dar pn i acest brbat imoral i cinic, mai are un scrupul:
i este penibil s ordone soiei nepotului su s vorbeasc cu
metresa lui. De-aceea, ca i Maria Tereza, el a fcut din
aceast chestiune particular un act de stat. Ambasadorul
Mercy a fost poftit s vorbeasc cu ministrul de externe
francez dar nu n camera de audien, ci n apartamentul
contesei Dubarry. Abia a schimbat cteva cuvinte cu
ministrul, c apare contesa, care, n cuvinte amabile, se
plnge de nedreptate: i s-ar atribui sentimente dumnoase
fa de Dauphin. Dimpotriv, ea e calomniat... Iat-l pe
bunul ambasador confident al contesei Dubarry! Dar o u
tapetat, secret, se deschide i intr nsui Ludovic XV. Eti
trimisul mprtesei, spune el lui Mercy. fii ctva timp
ambasadorul meu. Ludnd-o pe Antoaneta, regele ajunge
pe nesimite la chestiunea grav. Regele i cere s pun toat
influena lui, pentru ca Dauphina s-i schimbe purtarea
fa de contes: cu alte cuvinte, capitulare net. Mercy simte
c aceast problem devine politic. Se grbete s scrie la
Viena, artnd (ca s-i uureze misiunea) c Dubarry nu e
att de ruvoitoare i c ea cere un lucru de nimic: un
cuvnt adresat n public. Pe de alt parte, viziteaz pe Maria
Antoaneta: struie i nu ocolete mijloacele mai aspre. Face
aluzie la primejdiile care o pndesc la curtea francez i
arat c s-ar putea ivi o discordie ntre Habsburgi i
Bourboni. Mai mult: numai ea, Maria Antoaneta, ar fi
vinovat dac s-ar sfrma aceast Alian: opera cea mai de
seam a mamei sale... Aceste grele argumente ncep s
zdruncine ndrtnicia Dauphinei: cu lacrimi n ochi, ea
fgduiete ambasadorului c ntr-o anumit zi, la jocul de
cri, va adresa cuvntul contesei Dubarry.

n seara hotrt, intimii de la curte ateapt un spectacol


de gal: vestea a trecut din gur n gur. n culise, scena a
fost pregtit n amnunte. La sfritul partidei de joc, Mercy
o va ntmpina pe contesa Dubarry, pentru o mic
conversaie. ntmpltor, Dauphina se va apropia de
ambasador i cu acest prilej va spune favoritei cteva
cuvinte... Dar cele trei mtui regale vegheaz. Ele vor face s
cad cortina, nainte ca duetul mpcrii s se mplineasc.
La nceput, programul se desfur aa cum a fost stabilit.
Antoaneta a nceput s fac ocolul slii, vorbind cu o
doamn, apoi cu alta. Teama, agitaia, suprarea ei sporeau
cu ct se apropia; se afla lng ultima doamn, care o
desprea de Mercy i Dubarry. nc dou minute, nc unul
i va trebui s vorbeasc favoritei. ns n clipa hotrtoare.
doamna Adelaida, cea mai atoare dintre mtui, ddu
lovitura cea mare... ndreptndu-se spre Maria Antoaneta, i
spune poruncilor: E timpul s mergem. Vino! Trebuie s
ateptm pe rege la sora mea Victoria. Surprins,
nspimntat, Dauphina i pierde curajul. Nu are prezena
de spirit s spun la repezeal un cuvnt indiferent ctre
Dubarry. Se nroete, se zpcete i se deprteaz, mai
mult fugind dect mergnd. Scena e ratat. Toi
ncremenesc... i n loc de mpcare, rencepe batjocura.
Rutcioii i freac minile. n toate colurile palatului,
palavre i rsete nfundate. ns Dubarry spumeg i regele e
de-a binelea mnios: Vd, domnule de Mercy, spuse el
ambasadorului, c sfaturile dumitale nu au din nefericire
niciun efect. E necesar s intervin eu nsumi!

Regele amenin, doamna Dubarry tun i fulger; aliana


franco-austriac se clatin, pacea Europei e n primejdie.
Ambasadorul trimite vestea cea rea la Viena. Acum Maria
Tereza trebuie s intervin i ea, direct, cci numai dnsa
mai are puterea s nfrng cerbicia copilului ei. Cnd l-a
trimis n Frana, s-a hotrt s-l sustrag de la ndeletnicirile
politice. Fata ei nu are nici rvna, nici nu dovedete c ar fi
capabil s se intereseze mai trziu de treburile publice.
De ast dat, mprteasa e nevoit s-i calce hotrrea.
Ea nsi are acum mari griji politice. De cteva luni i-a venit
de la Frederic cel Mare, pe care l urte ca pe un diavol
blestemat, i de la Ecaterina II a Rusiei, care i este i ea
antipatic, propunerea de mprire a Poloniei. Iosif II, fiul i
co-regentul ei, i cancelarul Kaunitz au primit cu entuziasm
propunerea. ns contiina Mariei Tereza se mpotrivete:
Orice mprire e nedreapt i vtmtoare pentru noi... E o
crim moral, o invazie de prad contra unui popor dezarmat
i nevinovat. Ea refuz propunerea. Prefer s fiu considerat
ca slab dect ca necinstit, spune ea cu nelepciune. ns
ea nu mai domnete singur. Iosif II viseaz numai reforme,
rzboaie i mrirea imperiului, pe cnd Maria Tereza se
gndete cum s pstreze un stat att de artificial i
nestatornic ca Austria. Propriu-i fiu i slujitorul ei Kaunitz,
pe care l-a nlat att de sus, se dau de partea lui Frederic
cel Mare. Obosit, dezamgit n toate speranele ei de mam
i de stpn, ar vrea s abdice. Sentimentul rspunderii o
reine. Are sigurana profetic a tulburrilor ce le va provoca
spiritul nepotolit al fiului ei. Ea lupt pn n ultima or.
Vrea s-i salveze onoarea.
ns Frederic cel Mare glumete la Berlin: mprteasa
Ecaterina i eu, suntem doi vechi briganzi. Ce ne pas de
aceast bigot i de duhovnicul ei... Rzboiul e inevitabil,
dac Austria nu se asociaz. Cu sufletul ndurerat, cu
contiina rnit, Maria Tereza e nevoit s-i dea
consimmntul. Se simte ns vinovat i tremur cnd se
gndete la ziua cnd tratatul secret i urmrile acestuia vor
fi cunoscute. Ce va spune Frana? Va fi ea indiferent la
aceast cioprire a Poloniei, sau va combate pretenia pe
care n-ar gsi-o justificat. Cu propria ei mn, Maria Tereza
a ters cuvntul justificat din decretul de ocupaie. Totul
atrn de buna sau reaua dispoziie a lui Ludovic XV.
Iat c n toiul acestui arztor conflict de contiin,
sosete scrisoarea alarmant a lui Mercy! Regele e suprat pe
Maria Antoaneta: i-a spus-o ambasadorului n fa. Pentru
c Dauphina nu vrea s vorbeasc cu doamna Dubarry,
mprirea Poloniei poate fi pentru Frana pretextul unei
afaceri de stat, poate chiar al unui rzboi! Maria Tereza se
nspimnt. Nu! fiica ei nu trebuie s fie mai catolic dect
Papa, mai moral dect mama ei care a fost nevoit s-i
jertfeasc contiina unei raiuni de stat. Repede, trimite o
scrisoare aspr, ca s frng odat pentru totdeauna
ndrtnicia fetei. Nu sufl o vorb despre Polonia sau despre
raiunea de stat, dar bagatelizeaz toat afacerea de la
curte... i este att de greu s spun un cuvnt contesei
Dubarry, un cuvnt de bun ziua sau despre o rochie? E att
de robit unor influene oculte, nct nu poate s-i fac
datoria fa de rege? Nu are niciun motiv serios. Nu i se
impune nicio njosire. Dar datoreaz ascultare bunicului ei,
stpnului i binefctorului ei...
Argumentele nu prea erau onorabile. ns mpotriva
autoritii materne, Maria Antoaneta nu s-a rzvrtit
niciodat. Disciplina casei de Habsburg s-a dovedit eficace.
Dauphina mai face nazuri n privina formei: Nu spun c nu
vreau deloc s vorbesc cu dnsa. ns nu m pot sili s
vorbesc ntr-o anumit zi, la o anumit or, pentru ca dnsa
s nu poat da de veste i s triumfe dinainte. n realitate,
capitularea Antoanetei era dinainte pecetluit.

n ziua de Anul nou 1772 s-a pus n cele din urm capt
acestui tragi-comic rzboi feminin. Scena a fost iari
pregtit, ca la teatru. Martorii i spectatorii au fost poftii
din nou la curte... S-a nceput marea perindare a urrilor. n
ordinea rangului, defileaz doamnele naintea Dauphinei.
Printre ele, ducesa de Aiguillon cu doamna Dubarry.
Dauphina adreseaz ducesei cteva cuvinte, apoi ntoarce
capul aproape n direcia doamnei Dubarry i spune, nu
chiar n faa ei, dar n aa fel nct cu puin bunvoin pot
fi socotite ca adresate ei, aceste cuvinte pe care toi le ascult
cu respiraia oprit: E mult lume ast-sear la Versailles...
apte cuvinte numrate a rostit Maria Antoaneta, eveniment
mai important la curte, dect ctigarea unei provincii sau a
unor reforme de mult necesare. Maria Antoaneta a capitulat,
doamna Dubarry a triumfat. Totul e iari bine. Cerul de la
Versailles s-a luminat. Regele mbrieaz pe Dauphin ca
pe un copil regsit, Mercy i mulumete din inim, Dubarry
se nvrtete prin sli ca un pun, mtuile spumeg la
rndul lor i toat curtea din pod pn n pivni, freamt i
trncnete, pentru c prinesa a spus favoritei regelui: E
mult lume ast-sear la Versailles...
Aceste banale cuvinte au ns un neles mai adnc. Ele au
pecetluit o mare crim politic, prin ele s-a cumprat
consimmntul tacit al Franei la mprirea Poloniei. Nu
numai Maria Antoaneta, ci o ar ntreag a fost njosit cu
aceste apte cuvinte.

Ce-i drept, mndria tnr i nestpnit a Antoanetei a


primit o lovitur ucigtoare. A plecat pentru ntia oar
grumajii pe care nu-i va mai pleca a doua oar dect sub
ghilotin. Cu acest prilej s-a putut vedea deodat c aceast
uuratec i slab fptur, buna i duioasa Antoaneta, are
un mndru i nezdruncinat suflet, atunci cnd e vorba de
onoarea ei. Cu amrciune spuse ea lui Mercy: i-am
fgduit o singur dat, dar sunt hotrt s nu merg mai
departe. Femeia aceea nu va mai auzi niciun cuvnt de la
mine. Chiar i mamei sale i scrie lmurit c nu va mai
sacrifica onoarea ei n nicio mprejurare. Mama replic,
indignat de aceast prim pornire de emancipare, c nu i se
va da vreun sfat potrivnic demnitii sale. Tremur ns
pentru dnsa, cnd se rzvrtete pentru acele cteva
cuvinte. Trebuie s-i vorbeti ca oricrei doamne de la curtea
regelui; pctuieti fa de rege i fa de mine...
Avertismente i rugmini zadarnice. Mercy i alii se
strduiesc s-o conving c, fiind amabil cu Dubarry, i
asigur favoarea regelui. Devenit contient de sine, Maria
Antoaneta rezist tuturor ademenirilor, tuturor
ameninrilor. apte cuvinte a spus ea n sil acelei femei
detestate, care n-a mai auzit ns niciodat un al optulea
cuvnt de la dnsa.

Avnd aliai att de puternici ca regele Ludovic XV i


mprteasa Maria Tereza, cocota de la curte ar putea s
continue lupta mpotriva viitoarei regine. Exist ns btlii
cnd nvingtorul, recunoscnd puterea potrivnicului, se
sperie de propria sa victorie i se ntreab dac nu e mai
nelept s ncheie pacea. Doamna Dubarry nu prea se simte
n largul ei dup acest triumf. La nceput n-a avut nicio
dumnie mpotriva Mariei Antoaneta. Rnit n mndria ei,
ea a cerut doar o mic satisfacie. Acum e fericit dar
uneori e ruinat i nfricoat de izbnda ei public. Cci
tie c puterea st nesigur pe picioarele artritice ale
brbatului de 62 ani. O apoplexie i mica rocovan e a
doua zi regin. O scrisoare de cltorie la Bastilia poate fi
repede semnat...
De-aceea, victorioasa Dubarry ncearc pe toate cile s-o
mpace pe Maria Antoaneta. i nfrnge mndria, apare la
toate seratele i nu se mai arat indispus c nu i se
adreseaz cuvntul: dimpotriv, se folosete de orice ocazie
ca Dauphina s afle ct i este de drag, n sute de feluri
ncearc s-o momeasc. n cele din urm, i se pare c a gsit
mijlocul decisiv. Dac nu ajut amabilitile, atunci ea
ncearc s-i cumpere favoarea. Se tie la curte c Maria
Antoaneta e foarte ahtiat dup podoabe scumpe. Doamna
Dubarry ca i cardinalul Rohan zece ani mai trziu se
gndete c ar ctiga-o prin daruri. Un mare giuvaergiu are
nite splendizi cercei cu briliante preuii la apte sute de mii
de livre. Se pare c Dauphina a admirat aceste podoabe i c
Dubarry a aflat de dorina ei. Printr-o doamn de la curte, i
trimite vorba c, dac vrea s aib cerceii, ea e bucuroas s
vorbeasc cu regele s-i druiasc. Maria Antoaneta nu
rspunde la aceast propunere neruinat: privete rece,
dispreuitor, la potrivnica ei. Pentru toate coroanele din lume
ea nu va mai adresa un cuvnt acestei doamne Dubarry. O
nou mndrie i siguran s-au ivit n ea; are 17 ani i nu-i
trebuiesc favoruri: de pe acum simte pe frunte diadema
reginei.
CUCERIREA PARISULUI

Seara, de pe colina de la Versailles, se vede bine aureola


Parisului arcuit n cer. Cu o cabriolet, distana e parcurs
n dou ore; unui pieton i trebuiesc vreo ase ore. E firesc
ca, abia dup cteva zile de la nunt, Antoaneta s doreasc
s viziteze capitala viitorului ei regat. Sensul, exact al
ceremonialului sau mai degrab non-sensul e ns acela de a
stnjeni, de a deforma formele naturale ale vieii. Eticheta
cere permisiunea special a regelui, pentru ca motenitorii
tronului s intre n mod solemn, pentru ntia oar, n
capitala Franei. Rudele de-aproape, bigotele i veninoasele
mtui, doamna Dubarry, cei doi frai invidioi, au esute
multe ie i au inventat multe pretexte ca s-i nchid calea
spre Paris, spre triumful ce-o atepta pe Maria Antoaneta.
Timp de trei ani, ea a fost inut ntre gratiile aurite de la
Versailles. n cele din urm i pierdu rbdarea. Dac
perucile pudrate ale Etichetei i contrazic dorina, se va duce
la rege. Acesta, slab fa de toate femeile frumoase, nu
gsete nefireasc dorina ei; spre ciuda ntregii camarile, el
i d ncuviinarea, putnd s-i aleag singur ziua veselei
intrri. A ales ziua de 8 iunie 1773.
ns Antoaneta a vrut s joace o fars odioasei clici de la
palat. Ca i logodnicii, care nu ateapt binecuvntarea
preotului ca s se bucure, fr tirea familiei, de toate
plcerile dragostei Antoaneta a convins pe soul i pe
cumnatul ei s fac o vizit tainic la Paris, cu cteva
sptmni nainte de intrarea oficial. ntr-o sear, trziu,
mascai i costumai, au ters-o la Mecca francez, petrecnd
la balul Operei. Cnd au aprut la liturghia de a doua zi
dimineaa, nimeni n-a bnuit nepermisa escapad. Astfel.
Dauphina s-a rzbunat pentru ntia oar pe Etichet.
Cu att mai adnc a fost bucuria ei, n ziua solemnei
intrri. Era o zi de var, strlucitoare, fr niciun nor. Toat
calea de la Versailles la Paris era tixit de oameni,
mpodobit cu steaguri i ghirlande. Uralele, ovaiile, flu-
turrile de batiste i plrii nu ncetau pe tot parcursul. La
poarta oraului, marealul de Brissac. guvernatorul
Parisului, ntmpin trsura princiar, oferind respectuos pe
o tav de argint cheia cetii. Apoi femeile de la hale, n rochii
de srbtoare (altfel aveau s-o ntmpine mai trziu!), au
ntins Mariei Antoaneta fructe i flori. Tunurile de la Invalizi,
de la primrie i Bastilia, bubuiau. Cortegiul strbtu ncet
oraul, cheiul de la Tuileries pn la Notre-Dame. La dom, la
catedral, la universitate perechea princiar fu primit cu
alocuiuni. Ea trecu sub arcuri de triumf, ntre pduri de
steaguri ns cea mai cordial primire i-a fcut-o poporul.
Zeci i sute de mii de oameni au potopit strzile oraului, ca
s vad tnra pereche. ncntata i ncnttoarea Dauphin
a strnit un entuziasm fr nume. Cnd, de pe balconul de
la Tuileries, ea zri mulimea ce fremta n urale i saluturi,
exclam speriat: Doamne, ce muli oameni! Dar marealul
de Brissac i spuse cu franuzeasc galanterie: Doamn, s
nu displac nlimii sale Dauphinului, dar vedei aci dou
sute de mii de oameni, ndrgostii de dumneavoastr.
Impresia acestei prime ntlniri a Mariei Antoaneta cu
poporul a fost imens. Lene la gndire, dar nelegnd
repede cu simurile i numai n raport cu ntmplri
personale, ea i-a dat seama, cnd a avut sub ochii ei acea
uria mulime nflcrat, ct de mare i de strlucit e
situaia ei hrzit de soart. Pn atunci i se spunea la
Versailles Doamna Dauphin, un titlu nalt, dar unul dintre
miile de titluri ale ierarhiei nobiliare: era un cuvnt gol, o
noiune rece. n faa mulimii ea simi nelesul cald, mndria
exaltat a expresiei: Motenitoare a tronului francez. ntr-o
scrisoare ctre mama ei, descrise acea srbtorire pe care nu
va uita-o niciodat: Am primit toate onorurile ce se puteau
imagina, dar acestea nu erau nimic fa de ceea ce m-a
impresionat cel mai adnc, afeciunea i entuziasmul
srmanului popor care, cu toate birurile de care e mpovrat,
e ptruns de bucuria de a ne vedea... Ce fericii suntem n
situaia noastr, c-i putem ctiga att de uor prietenia...
Aceste cuvinte sunt cu-adevrat ale Mariei Antoaneta.
Impresiile puternice sunt accesibile naturii sale lesne
impresionabile; aceast iubire a poporului, att de entu-
ziast, dar ctigat pe nimic, trezete n ea un simmnt de
recunotin. ns pe ct de repede nelege, pe att de
repede uit Antoaneta! Dup alte cteva vizite, ea a ajuns s
considere uralele i omagiile ca de la sine nelese, datorite
rangului ei i se bucura de ele ca de toate celelalte daruri
ale vieii. E minunat s se lase iubita de aceast necunoscut
i cald mulime. E dreptul ei s fie iubit de un popor de 20
milioane. Ea nu bnuiete c dreptul implic i datorii, c i
cea mai curat iubire obosete n cele din urm, dac nu e
rspltit...

Maria Antoaneta a cucerit Parisul. Dar i Parisul a cucerit-


o pe Maria Antoaneta. Deseori, chiar prea deseori, ea pleca
spre ademenitorul ora al plcerilor; ziua, nsoit de
doamnele ei de la curte; noaptea, cu o mic suit, vizita
teatrele, balurile. Din ce n ce mai mult ea resimea
monotonia zilnic de la Versailles, plictiseala rece a acelor
sli de marmur i de oglinzi, cu intrigile, reverenele i
serbrile lor epene. i ct de ursuze i ridicole sunt mtuile
ei, cu care trebuia s asculte dimineaa liturghia i seara s
mpleteasc ciorapi! Fantomatic i fals inut, fr libertate
i voioie. Atitudini msurate i acelai venic menuet cu
aceleai figuri n acelai cerc. i ce comic oroare, la cea mai
mic abatere de la normele sacrosante ale ceremonialului!
La Paris, se simte ns n largul ei, ca o plant scoas din
ser. n freamtul capitalei, se poate cufunda i nvrti, se
poate juca cu hazardul i neprevzutul, se poate bucura de
via, pe cnd la Versailles tria numai pentru oglind. De
dou, trei ori pe sptmn, trsura ei o ducea seara la
Paris, cu alte doamne mpodobite, i revenea n zori. La
nceput, Maria Antoaneta a vizitat din curiozitate i muzeele;
catedralele, marile magazine ale Parisului. O dat a fost la o
expoziie i la o serbare popular. Pe urm, ea se ducea
numai n localuri de petrecere; era regulat la Oper, la
Comedia francez i cea italian, la baluri, redute i sli de
joc. Parisul, ora al plcerilor! pe care l viziteaz azi
americanele bogate... O atrgeau mai ales balurile mascate.
Avea atunci mai mult libertate. Putea s-i permit o glum,
putea s converseze cteva minute cu cavaleri strini
(neputinciosul ei so dormea acas). Cu figura acoperit de
masc, putea s danseze pn la istovire, s rd fr grij,
s vorbeasc n toat sinceritatea cu un tnr i ncnttor
conte suedez, Axel Fersen, pn ce doamnele de la curte o
chemau iar n loj...
ns niciodat n-a intrat n casa unui cetean, n-a luat
parte la vreo edin a Parlamentului sau a Academiei;
niciodat n-a vizitat un spital, un trg i n-a cutat s afle
ceva despre viaa de toate zilele a poporului. Escapadele
pariziene ale Mariei Antoaneta erau restrnse la cercul
plcerilor mondene. Credea c a fcut destul pentru bunul
popor dac rspundea surznd la salutrile lui entuziaste.
Trecea mereu printre iruri care o aclamau; nobili i burghezi
bogai jubilau cnd ea aprea la teatru, la balustrada rampei.
Se simea bine n vesela ei trndvie, la toate petrecerile
zgomotoase care durau pn la ora ase dimineaa cnd
poporul se rentorcea la lucru. n elanul tinereii sale
nesbuite, ea credea c toat lumea e fericit, pentru c ea
nsi era fr griji i fericit. Nu bnuia deloc c, peste
douzeci de ani, ea va fi nevoit s plece altfel dect n
luxosul ei rdvan, spre Parisul cel adevrat, spre poporul lui
real care nu tie numai s aclame!

Admiraia altora sporete contiina de sine. O femeie


tnr, a crei frumusee e slvit mereu, devine mai
frumoas prin contiina frumuseii sale. i n feticana care
se simea nstrinat la Versailles, a crescut, dup petrecerile
pariziene, o ncntat mndrie de sine, o siguran, o lips
de sfial fa de toate rudele i protectorii glaciali de la
curte... Acum Maria Antoaneta se scutur de inuta ce i s-a
impus i calc drept, cu voina ei, de dominare.
Personalitatea ei feminin ncepe s rzbat; totul se
schimb n ea i n juru-i. Pn i scrisul ei stngaci, cu mari
litere copilreti, capt acea zvelte i nervozitate
femeiasc, fr s piard ns i celelalte caracteristici ale
firii sale: nerbdarea, neatenia, nestatornicia, incoerena...
Din expresia ei reiese o anumit independen. n tinereea ei
cald, zvcnete o via personal: vrea s iubeasc. Politica
de stat i-a dat un so care nu e ns brbat i, pentru c
inima ei n-a descoperit nc pe altcineva pe care s-l
iubeasc, ea se iubete pe sine nsi. Dulcea otrav a
linguirii curge prin venele ei. Cu ct e mai admirat, vrea s
se admire mai mult i, dei prin lege e stpn, ea vrea s
supun cu graiile ei de femeie curtea, oraul i ara.
Cnd o fiin devine contient de sine, ea simte nevoia de
a-i dovedi puterea. Tnra femeie a gsit pentru aceasta un
bun prilej. Maestrul Gluck a terminat opera lui Iphigenia i
ar vrea s-o vad executat la Paris. Maria Tereza, care l
proteja pe Gluck, atepta ca Dauphina s-i deschid acestuia
drumul. Pentru Viena muzical aceast reprezentaie era un
punct de onoare. E adevrat c Maria Antoaneta nu s-a
remarcat prin daruri artistice: nici n muzic, pictur sau
literatur. Avea un oarecare gust natural, fr sim critic;
urma, din curiozitate, noutile modei i entuziasmul ei dura
ct un foc de paie. Ea, care n-a citit o carte pn la sfrit i
nu s-a ostenit cu vreo conversaie mai serioas, considera
arta ca o simpl podoab a vieii, ca o plcere printre
celelalte plceri. Sentimentul nalt al artei i era necunoscut
i era, firete, incapabil s sesizeze noutatea i mreia
Iphigeniei. Gluck i-a predat la Viena lecii de clavir; n-a
profitat prea mult. Era o diletant la clavecin, ca i pe scen,
n cerc intim.
ns Maria Antoaneta are prilej s-i arate puterea: vrea s
impun la Oper (unde fierb attea intrigi i unde mai e
atta mpotrivire contra barbarilor) Iphigenia acestui autor
jovial, masiv, cu aparen feroce. Treaba aceasta o amuz
totodat. nfrnge rezistena muzicanilor de la curte, care
consider lucrarea ca neexecutabil. Repetiiile ncep.
Marele artist e mereu nemulumit i mnios. Cere probe
peste probe. nspimnt pe cntree, care se plng
amanilor lor princiari. Gluck tun i fulger la Oper, ca un
tiran; de zeci de ori rencepe probele nereuite i e gata s se
ntoarc la Viena. l reine ns teama de a nu supra pe
protectoarea lui. Premiera e fixat pentru 13 Aprilie 1774.
Locurile sunt reinute. Curtea i pregtete echipajele. Unul
din cntrei se mbolnvete. Repede, trebuie nlocuit cu
altul. Nu! Gluck amn premiera! Zdarnice sunt toate st-
ruinele. Acest strin cuteaz s indispun mrimile de la
curte, care au dat doar dispoziii pentru seara de 13. Pe
Maria Antoaneta o distreaz ncpnarea i furiile bunului
Gluck. E fi de partea lui. Premiera e amnat pentru 19
ale lunii. Are grij s cear poliiei s ia msuri ca nobilii
contrariai s nu-i exprime prin fluierturi nemulumirea
contra bdranului muzicant!
De fapt, premiera Iphigeniei a fost mai mult un triumf al
Mariei Antoaneta dect al lui Gluck. Critica a fost nielu
cam rece: opera cuprinde cteva pri foarte bune pe lng
altele mediocre. Auditoriul nepregtit nu poate surprinde de
la nceput grandoarea unei opere. Dauphina a trt la
premier toat curtea. i soul ei, care prefera vntoarea
muzicii sferelor, insensibil la farmecele celor nou muze, a
trebuit s-o ntovreasc. Maria Antoaneta aplauda
ostentativ dup fiecare arie evident, rudele i curtenii
trebuiau s-o imite. Cu toate intrigile, seara aceasta a fost un
eveniment n istoria muzical. Gluck a cucerit Parisul, dar
Maria Antoaneta i-a impus pentru ntia oar, n mod
public, voina ei. E prima victorie a personalitii sale, n faa
curii i oraului, ntia manifestare a acestei tinere femei n
faa Franei.
REGELE A MURIT, TRIASC
REGELE

La 27 Aprilie 1774, Ludovic XV se ntoarce de la vntoare


istovit, cu mari dureri de cap. Medicii o cheam pe doamna
Dubarry la Trianon, castelul de dragoste al regelui. n
dimineaa urmtoare, pentru c febra cretea, ei ordon
transportarea bolnavului la Versailles Chiar nenduplecata
moarte trebuie s se supun nenduplecatei Etichete: Sire,
la Versailles se cuvine s fi bolnav... Acolo, ase medici, cinci
chirurgi i trei farmaciti i iau pulsul de ase ori pe ceas.
Diagnosticul e stabilit ntmpltor, cnd un servitor ridic
lumnarea: cineva descoper pe obraz faimoasele pete roii
i, ntr-o clip, ntreaga curte afl cu groaz numele bolii:
vrsatul! Teama de molipsire (civa s-au mbolnvit n zilele
urmtoare) i teama de situaia lor n caz de deces, i
cuprinde pe curteni. Fiicele regelui dau dovad de curajul
femeilor pioase: vegheaz ziua. Noaptea, se sacrific doamna
Dubarry. ns motenitorilor tronului li se interzice s intre
n camera bolnavului: de cteva zile, viaa lor a devenit prea
preioas. Curtea e mprit acum n dou: la cptiul lui
Ludovic XV vegheaz i tremur vechea generaie: mtuile,
Dubarry, puternicii de ieri. n alte camere se adun generaia
de mine: viitorul rege Ludovic XVI, viitoarea regin Maria
Antoaneta, contele de Provence care sper s fie motenitor al
tronului ct vreme fratele su va fi incapabil s aib copii...
ntre aceste dou grupuri, st Destinul. n marea
anticamer, mulimea de curteni ateapt suspinnd, cu
team, netiind ncotro s-i ndrepte urrile i dorinele:
spre camera unde apune vechiul soare al puterii sau spre
celelalte camere, unde rsare noul soare al puterii...

n acest timp, boala brzda trupul uzat, sleit, al regelui.


Acoperit de bube, oribil la nfiare, trupul ncepu s se
descompun, pe cnd contiina nu fu niciun moment
ntrerupt. Fiicelor i doamnei Dubarry le trebuia ntr-adevr
curaj ca s suporte putoarea cumplit ce umplea camera,
dei fereastra era deschis. Curnd medicii socotir trupul
pierdut dar alt lupt a nceput: n jurul sufletului pctos.
Stupoare! preoii refuzau s se apropie de patul bolnavului,
pentru spovedanie i mprtanie. Regele necredincios, care
a trit numai pentru plcerile lui, trebuia s-i arate cina.
nti de toate, trebuia ndeprtat iitoarea care veghea lng
un pat pe care l-a mprit ndelung, att de puin
cretinete. Greu s-a decis regele, tocmai n ultimele ore
cumplite ale singurtii, s nlture singura fptur de care
mai era legat. Frica de focul iadului l teroriza. Cu glas stins
i-a luat adio de la doamna Dubarry. care avea s atepte la
Rueil, un mic castel din apropiere: se va ntoarce, dac regele
se va vindeca.
Abia atunci intr n dormitorul regal omul care, timp de 38
ani, a fost cel mai puin ocupat din toat curtea: duhovnicul
Maiestii sale! Ua se nchise n urma lui: curtenii regretau
c nu pot auzi din anticamer lista pcatelor din Parcul cu
Cerbi al regelui. Cu ceasul n mn, aceti veseli amatori de
scandal ateptau s afle mcar ct timp i trebuia regelui ca
s-i recunoasc toate pcatele i desfrnrile. Duhovnicul
reapru abia dup 16 minute! Nu era, ns de-ajuns aceast
tainic recunoatere. Biserica nu va acorda nc suprema
iertare lui Ludovic XV, monarhului care nu i-a uurat inima
timp de 88 ani, trind n ruine i plceri trupeti sub ochii
copiilor si. Ea i cerea o pocin mai adnc, n faa
tuturora, tocmai pentru c a fost printre cei mai mari din
lume i a ignorat legea spiritual. El trebuia s se aplece
naintea Atotputernicului. Pctosul rege trebuia s se
mrturiseasc, s se ciasc pentru netrebnica lui purtare n
via. Abia atunci i se va da sfnta mprtanie.
n dimineaa urmtoare, grandioasa scen a pocirii
autocratului se desfur n faa ntregii curi. naltul cler se
ndrept, cu sfnta hostie, de la capel spre camera
muribundului, ntre cele dou iruri ale grzii n mare
inut, n vibrarea nbuit a tobelor. innd fiecare cte o
lumnare aprins n mn. Dauphinul, fraii si, prini i
prinese, mergeau n urma arhiepiscopului i suitei sale... n
pragul uii, se opresc i ngenuncheaz. Apoi ptrund toi,
afar de motenitorul tronului, n camera regal. n tcerea
mormntal, se aude domoala cuvntare a cardinalului; prin
ua deschis, se vede cum mparte sfnta hostie. O clip de
nfiorare, de surpriz plin de respect; cardinalul apare apoi
n pragul anticamerei i, cu glas ridicat, spune ntregii curi
adunate: Domnii mei, regele m nsrcineaz s v spun c
el cere iertare lui Dumnezeu pentru ofensele ce i le-a adus i
pentru rul exemplu pe care l-a dat poporului su. Dac
Dumnezeu i druiete iari sntate, el fgduiete s se
ciasc, s sprijine credina i s uureze soarta poporului
su... Un geamt slab e auzit de acei care se afl n
apropiere de patul muribundului: A fi vrut s am eu
puterea de a spune aceasta, murmur dnsul.
Ceea ce a urmat era groaznic. Nu un om murea, ci un
cadavru nnegrit se mcina n el nsui. ns trupul lui
Ludovic XV se mai mpotrivea nimicirii, ca i cum s-ar fi
adunat n el puterea tuturor strmoilor si Bourboni. Mi-
rosul cumplit sleia puterile slujitorilor i ale fiicelor care mai
vegheau. ntreaga curte fremta tot mai nerbdtoare: s se
sfreasc mai repede aceast tragedie... Jos, ateapt
trsurile, gata echipate, s duc pe noul rege i suita lui la
Choisy, ndat ce btrnul rege i va fi dat ultima suflare.
Teama de molipsire i cutremur pe toi. La fereastra
muribundului arde o mic lumnare: va fi stins n clipa
suprem. Toi ateapt semnul acesta. Uriaul trup al
Bourbonului mai rezist o zi. i cnd, la 10 mai, ora trei
jumtate dup-amiaz, lumnarea e stins, vestea e trans-
mis fulgertor...
Vestea cretea n valuri de murmure, tot mai tari, mai
apropiate de camera unde ateapt Maria Antoaneta cu soul
ei. Ua se deschide, ca smuls de furtun: Doamna de
Noailles intr, ngenuncheaz i salut cea dinti pe regin,
n urma ei ptrund alii, toat curtea vrea s intre: fiecare
vrea s aduc printre cei dinti urarea lui, s atrag asupra
lui atenia noilor monarhi. Tobele rsun, ofierii i trag
sbiile din teac i din sute de guri izbucnete strigtul:
Regele a murit, triasc regele!... i, n timp ce cadavrul
negru-vnt, de nerecunoscut, al lui Ludovic XV e ascuns
repede n cociugul de mult pregtit trsura noului rege i a
noii regine trece sub poarta aurit din Versailles, n
aclamaiile poporului, ca i cum cu vechiul rege s-a sfrit i
vechea suferin i o nou lume ar ncepe cu noii stpnitori.

Se spune c, atunci cnd li s-a adus vestea morii, Maria


Antoaneta i soul ei ar fi czut n genunchi i, plngnd n
suspine, ar fi strigat: Doamne, ocrotete-ne, suntem tineri,
prea tineri ca s domnim. Aceast anecdot e bun pentru o
carte de copii. E pcat c anecdotele despre Maria Antoaneta
au micul dezavantaj c nu se potrivesc deloc cu psihologia ei.
E deplasat aceast cucernicie la Ludovic om cu snge rece,
care atepta, ca i toat curtea, or cu or, deznodmntul
fatal. Maria Antoaneta a primit cu inim uoar acest dar al
soartei. Nu c ar fi fost dornic de stpnire, nerbdtoare s
apuce frnele. N-a visat niciodat s ajung o Elisabeta, o
Ecaterina, o Maria Tereza. Energia ei sufleteasc era prea
restrns, spiritul ei era prea ngust pentru aceasta.
Dorinele nu-i depeau propria ei persoan, precum se
ntmpl la orice caracter mijlociu. Aceast tnr femeie nu
avea idei politice pe care s le impun lumii, nici mcar
nclinarea de a subjuga pe alii. Avea numai instinctul uneori
ncpnat, alteori copilresc al independenei. Nu vroia s
domneasc; vroia s nu mai fie influenat i stpnit de
alii. A fi stpn, nsemna pentru dnsa s fie ea nsi
liber... ntr-adevr, acum n-o mai poate supraveghea i
nfrunta nimeni, nici severa mam ndeprtat, nici umilitul
ei so. E deasupra tuturora i va asculta numai de capriciul
i bunul ei plac. S-a sfrit cu intrigile mtuilor, cu
rugmini la rege, cu permisiunile de a merge la bal s-a
sfrit i cu dumana ei, Dubarry: mine, creatura aceasta
va fi izgonit pentru totdeauna, cu toate briliantele i clica ei.
Mndr, fr s se ruineze de mndria ei, Maria Antoaneta
i nsui coroana pe care precum scria mamei sale
buntatea Providenei i-a hrzit-o: cel mai tnr dintre
copiii ei a fost ales pentru cel mai frumos regat al Europei.
Tocmai pentru c Maria Antoaneta nu simea mreia i
rspunderea situaiei sale, ea s-a urcat vesel i fr grij pe
tron.
i abia s-a urcat pe tron c, din adnc, o ntmpinar
aclamaiile. Tinerii stpni n-au fcut nc nimic, n-au f-
gduit nimic dar poporul, ncreztor n minuni, credea c a
sosit vremea de aur, din momentul cnd a fost izgonit
fastuoasa metres i a fost ngropat indiferentul i
desfrnatul Ludovic XV. Portretele noilor monarhi erau n
toate vitrinele: fiecare micare a tinerei perechi era salutat
cu entuziasm de popor i chiar curtea, nepenit de team,
s-a grbit s se bucure: ncep iari baluri i parade.
Domnete tinereea i libertatea. i clopotele trase la
nmormntarea vechiului rege rsunau fraged i voios, ca la o
srbtoare.

Un singur om n toat Europa era ns ptruns de spaim


i griji: Maria Tereza. Btrna mprteas cunotea de 30
ani povara coroanei i, ca mam, nu ignora slbiciunile i
defectele fiicei sale. Din toat inima ar fi vrut ca urcarea pe
tron s se ntmple mai trziu, cnd vlstarul ei s-ar fi putut
iniia ct de ct n tainele misiunii sale. Inima ei era grea de
presimiri. Cnd a primit vestea, a scris credinciosului ei
ambasador c simte c soarta fiicei sale va fi sau mrea n
toate sau foarte nefericit. N-a dat niciodat dovad de
preocupare serioas... Iar fiicei sale i-a scris: Nu-i fac
niciun compliment cu ocazia noii tale situaii, care a fost
scump cumprat i care te va costa mai scump dac nu te
vei putea decide s duci o via linitit i nevinovat... i-a
ctigat dragostea naiunii, dar trebuie s tie s-o pstreze i
s-o foloseasc spre binele regelui i al statului. Suntei
amndoi nc prea tineri i sarcina e mare; de-aceea sunt
ngrijorat, cu-adevrat plin de grij... Ceea ce v pot sftui
acum, e s nu v pripii: privii totul cu proprii votri ochi,
nu schimbai nimic, lsai s se desfoare totul, altfel
haosul i intrigile nu se vor mai sfri... Cu privirea ei de
Casandr, Maria Tereza vedea, mai bine dect cei de aproape,
situaia nesigur a Franei. Implora pe tnra regin s ps-
treze amiciia cu Austria; va fi linite n Europa, dac cele
dou ri vor lucra mpreun n toate mprejurrile... i iar
revenea asupra uurinei i setei de plceri a fiicei sale: De
acestea mi este team mai mult dect orice. Este neaprat
necesar s te ocupi cu lucruri serioase i s nu te lai
ademenit de risip...
Impresionat de grija mamei, ea i recunoate slbiciunile
i fgduiete s se ndrepte. mprteasa, cu prevederea ei
profetic, nu se poate liniti. Nu crede n fericirea acelei
coroane, n fericirea fiicei sale. n timp ce Maria Antoaneta e
slvit de toat lumea, Maria Tereza scrie ambasadorului:
Cred c zilele ei cele mai frumoase au trecut.
PORTRETELE UNEI PERECHI
REGALE

Gravorii, pictorii, sculptorii, portretitii de tot felul au avut


mult de lucru n primele sptmni de la urcarea pe tron a
tinerei perechi. Chipurile lor ncununate au nlocuit repede
portretul lui Ludovic XV.
Unui dibaci furitor de medalii, nu-i trebuia mult
osteneal ca s imprime ceva cezarian figurii de om cumse-
cade a lui Ludovic XVI. Cu excepia cefei scurte i tari, capul
noului rege nu era vulgar: frunte oblic, proporional; nas
seme arcuit, buze pline, senzuale; brbie bine format,
rotund. Un profil oricum impuntor, simpatic. Privirea ns,
trebuia nfrumuseat: cci de la trei pai. acest miop nu
recunotea pe nimeni fr lorniet. Artistul trebuia s
mprumute puin autoritate acelor ochi bovini, splcii, cu
pleoapele grele. Mare cazn aveau pictorii de la curte s-l
reprezinte drept, impozant n costumul de gal, pe acest om
greoi care, dei normal dezvoltat, era buhit i stngaci pn
la ridicol. Clca apsat pe lucitorul parchet de la Versailles,
hnnd din umeri, ca un ran n urma plugului; nu tia
s danseze i, cnd pea mai repede, se mpiedica de
propria lui sabie. Contient de dizgraiile sale fizice, el se
ncurca i mai mult: perplexitatea lui accentua nfiarea
neroad: regele Franei fcea impresia unui jalnic bdran.
Ludovic XVI nu era deloc prost sau mrginit. Timiditatea
lui (rezultat probabil i din neputina lui sexual) l reinea
amarnic. O conversaie nsemna o ncordare sufleteasc
pentru acest stpnitor maladiv de sfios. Pentru c tia ct
de ncet i greoi cuget el, avea o nespus team de oameni
detepi, ironici, cu vorba iute. n comparaie cu acetia, el se
ruina de propria lui stngcie. Dac i se ddea ns rgaz
s-i adune gndurile, dac nu i se cerea imediat rspunsul
sau hotrrea, el ddea dovad de judecat sntoas,
dreapt, cinstit dei nu era niciodat extraordinar. Cnd
biruia sfiala lui nervoas, se purta normal. Prefera s
citeasc i s scrie: crile nu-l ncoleau ca oamenii. Citea
chiar mult, poseda bune cunotine istorice i geografice,
studia engleza i latina, avnd o memorie deosebit. inea n
ordine strict actele i condicile casei. n fiecare sear,
nsemna prozaic n jurnalul su, cu scrisul su rotund,
curat, aproape caligrafic, evenimentele vieii sale (mpucat
ase cerbi, mi s-a fcut o clism) ignornd sau
nebnuind ceea ce avea nsemntate n istoria lumii. Era
modelul unui intelect mijlociu, lipsit de independen,
destinat de natur s fie vame sau conopist de ncredere,
pentru treab mainal; s stea oriunde, n umbra
evenimentelor dar s nu domneasc.
Avea plumb n snge. Nimic nu-i era uor. Trebuia s
nfrng mereu un fel de somnolen, pentru ca s fac, s
gndeasc ori s simt ceva. Nervii si nu se puteau ntinde,
nu vibrau de electricitate. Aceast amorire a nervilor l
fereau pe Ludovic XVI de orice simminte puternice: iubire
(sufleteasc ori fizic), bucurie, plcere, fric, durere. Acestea
nu rzbteau prin pielea de elefant a calmului om. Nici cnd
viaa lui era ntr-adevr n primejdie. el nu se smulgea din
letargie. Cnd revoluionarii au nvlit la Tuileries, pulsul
su nu btea mai repede; n noaptea ce-a precedat
decapitarea lui, n-a pierdut nici pofta de mncare, nici
somnul cei doi stlpi ai tihnei sale. Ochii si stupizi n-au
lucit niciodat de spaim sau mnie. Numai eforturi brutale
(ca fierria, vntoarea) mai puneau n micare acest trup
strin de tot ce e fin, graios, ignornd arta, muzica, dansul.
Nici chiar Eros nu l-a rnit cu sgeile lui. Timp de 20 de ani,
Ludovic XVI n-a cunoscut alt femeie dect aceea pe care
bunicul i-a dat-o ca soie: a rmas mereu mulumit cu
dnsa, precum era mulumit cu toate n calmul su
exasperant. Acest om robust era jalnic de slab cnd trebuia
s-i pun n micare voina. Hotrrea, aciunea l terorizau.
Lsa pe alii s fac ce vroiau; el nu dorea dect linite.
Promitea sau acorda ce i se cerea, chiar dac cineva i cerea
apoi contrariul. Oricine se apropia de el, putea s-l domine.
Era jucria soiei sale, a minitrilor craiul bobului,
vinovat nevinovat, bucuros dac era lsat n pace. Dac
Revoluia, n loc s fi ghilotinat gtul gros al acestui om
apatic, i-ar fi dat o csu de ran cu o grdini, l-ar fi
fcut mai fericit dect atunci cnd arhiepiscopul de Reims i-a
pus pe cap coroana Franei pe care a purtat-o fr plcere,
fr mndrie. fr demnitate...
Regina, dimpotriv, era slvit sub toate formele. n chipul
i inuta ei se oglindea idealul epocii sale. Ginga, zvelt,
graioas, cochet, ea a devenit zeia Rococo-ului, tipul
desvrit al modei i al gustului. Cnd o femeie vroia s
treac drept frumoas i atrgtoare, se silea s semene cu
dnsa. Maria Antoaneta nu avea totui o figur deosebit de
expresiv. Un oval fin cizelat, cu cteva mici semne picante,
neregulate, ca buza de jos ceva mai ieit sau fruntea prea
neted. Nu ncnta printr-o expresie spiritual sau cu vreo
caracteristic personal. Ceva rece i gol, ca emailul uniform,
frapa la aceast figur de 19 ani, care a cptat mai trziu
plintatea i deciziunea maiestuoas a femeii. Ochii puin
albatri erau ns umezi i vioi. repede scldai n lacrimi i
repede scnteind de glum i joc. Vivacitatea i
spontaneitatea caracterului ei nu erau accentuate de nicio
trstur voluntar; era o fire mldioas ce se lsa purtat
de dispoziia momentului. Drglenia ei ncnta pe toi.
Frumos cu adevrat era prul ei des, blond, cu unele luciri
roii, albul de porelan al tenului ei, frgezimea plin a
formelor, liniile desvrite ale braelor ei netede i rotunde
ca fildeul, minile ei ngrijite. O frumusee nflorit i
nmiresmat, un farmec sublimat i volatil se desprindea din
fiina ei.
Cele mai izbutite portrete ale ei nu redau totui esenialul
naturii sale. Portretele fixeaz trsturile i inuta, imaginea
rigid. Farmecul propriu al Mariei Antoaneta rezid n acea
nnscut muzicalitate a corpului ei, n micrile ei. Cnd
mergea, nalt i subire, prin sala oglinzilor; cnd se mldia
cochet pe un scaun, ntr-o conversaie; cnd alerga pe scri,
srind naripat; cnd ntindea mna ei orbitor de alb ca s
fie srutat ori cnd cuprindea cu braul talia unei prietene
se vdea atunci farmecul ei feminin, nestnjenit. Cnd se
ine dreapt, e statuia frumuseii; cnd se mic, e graia n
persoan, scria Horace Walpole, un englez flegmatic. Clrea
ca o amazoan; la jocul cu mingea, la orice joc care cerea
flexibilitate i vioiciune, ntrecea pe cele mai frumoase femei
de la curte. La dans, cnd nu urma exact ritmul muzicii, vina
era a muzicanilor! Instinctiv, Mariei Antoaneta i plcea
micarea: aceasta e legea femeii frumoase. Nelinitea era
elementul ei adevrat. S asculte, s citeasc, s cugete i,
ntr-un anumit sens, chiar somnul erau pentru ea dovezi
imposibile de rbdare. S nceap ceva, s nu sfreasc
nimic, s fie mereu ocupat fr s se osteneasc ns prea
mult. S nu opreasc timpul, ci s fug mereu dup el! Nimic
s nu dureze mult, totul s se schimbe nencetat! Cei 20 ani
de domnie ai Mariei Antoaneta au fost o goal alergare n
jurul propriului ei Eu, fr vreun scop luntric sau extern,
omenesc sau politic.
Aceast lips de reinere, aceast risipire a unei mari dar
fals preuite puteri, o amrte pe mama ei: ea tie c fiica ei,
att de nsufleit nzestrat de natur, ar putea face de o sut
de ori mai mult, dac ar voi. Cci avea i puterea regal. Ea
tria ns n plceri, sub propriul ei nivel. Avea, ca adevrat
austriac, mult talent; nu se ostenea s-i foloseasc i s-i
adnceasc darurile. i risipea talentele, la repezeal, ca s
se amuze. Pentru temperamentul ei vibrant, ct de puin
gndire era o povar. Nicio constrngere, nicio struin,
nicio munc. Numai joc, uurin. Maria Antoaneta gria
numai cu gura, nu i cu capul... Cnd i se vorbete, ascult
distrat, nu termin nicio conversaie, las gndurile s
cad, nu apuc nimic cu trie, nu soarbe sensul, sucul unei
experiene reale. De-aceea nu-i trebuiesc cri i acte de stat
care cer atenie i rbdare; cu neplcere mzglete ea
scrisorile absolut necesare. La o parte tot ce ngreuneaz
viaa, tot ce provoac melancolia! Cine se ntrece cu ea n
aceast lene de a gndi, e socotit de dnsa ca omul cel mai
detept; cine i cere vreo ncordare, e un pedant. ntr-un salt,
ea se deprteaz de sftuitorii ei. Nu-i trebuiesc calcule,
economii sau pruden. S-i triasc visurile i s nu
gndeasc. Morala unei generaii, din secolul al XVIII-lea, a
crei soart e simbolizat de regin moral care triete i
moare o dat cu dnsa.

Contrastul dintre aceste dou figuri regale ntrece n-


chipuirea oricrui poet. Antiteza dintre Maria Antoaneta i
Ludovic XVI e absolut, ca fizic, ca temperament, ca psihic.
El: greoi, stngaci, eapn, timid, apatic. Ea: uoar, flexibil,
febril, nspimntat. El: nehotrt, molu. bigot, smerit,
pedant, econom, grav, prea serios. Ea: repede hotrt,
spontan la da sau nu, idolatrizat, contient de farmecul
ei, risipitoare, purtat de valurile dansului. El: se simte mai
bine singur, i place s mnnce vrtos, animalic, s bea vin
tare; elementul lui e somnul, lumea lui e ziua. Ea: caut
mereu societatea glgioas, mnnc puin i repede, nu se
atinge de vin; elementul ei e jocul, lumea ei e noaptea. Cnd
regele se culc, ea abia rencepe s freamte, mereu n alt
parte. Cnd, el e demult la vntoare, ea abia se trezete...
Obiceiurile, nclinrile, orarul lor nu se potrivesc n niciun
punct. De fapt. Maria Antoaneta i Ludovic XVI duc via
aparte i (spre mhnirea Mariei Tereza) au, mai totdeauna,
i patul aparte.
Csnicia lor nu era, precum s-ar crede, plin de glceav i
conflicte. Dimpotriv, era o csnicie mulumit; ar fi fost
chiar fericit, dac neputina soului ar fi fost vindecat de la
nceput. Ca s se iveasc raporturi ncordate ntre soi,
trebuia ca amndoi s-i opun voina. Din neglijen sau
nepsare, amndoi evitau orice conflict ntre ei. Gustul meu
nu e acelai cu al regelui, glumete ea ntr-o scrisoare...
Situaia mea n-ar fi deloc plcut ntr-o fierrie: eu n-a
putea s joc rolul lui Vulcan, iar soului meu nu i-ar sta bine
rolul lui Venus... Lui Ludovic XVI nu-i este pe plac viaa ei
de petreceri zgomotoase; ns nu i se poate mpotrivi energic.
Rde cu blndee de excesele ei i, n fond, e mndru c are o
soie att de mult admirat. Acest om cumsecade e
subordonat ei. Contient de defectele i deprecierea lui, se d
la o parte, ca s nu stea n lumina ei. Ea ns i rde nielu,
dar fr rutate, de soul ei att de comod; i place ntr-un
fel, ca un mare i greoi cine Bernardin, pe care l ai, l go-
neti, care nu mrie i st frumos i asculttor la cel mai
mic avertisment. La urma urmei, Ludovic e un so ideal: i
suport toate capriciile, se strecoar cnd simte c prezena
lui nu e dorit, nu intr neanunat n camera ei i, cu toate
c e econom, pltete totdeauna datoriile ei. ngduindu-i
totul n cele din urm chiar amorezii. Cu ct tria mai mult
cu dnsul, Maria Antoaneta avea un fel de consideraie fa
de caracterul su onorabil. Din perechea unit n mod
diplomatic s-a ivit o adevrat camaraderie. o cordial
convieuire din care lipsea numai iubirea.
Pentru adevrat iubire, Ludovic era incapabil: i lipsea i
o inim pasionat. Maria Antoaneta avea pentru el
compasiune, afabilitate, indulgen: acest amestec nu se
poate numi iubire. Din datorie conjugal i raiune de stat,
aceast femeie prea sensibil trebuia s se dea trupete
soului ei, care n-a trezit ns n ea niciun elan, nicio
satisfacie erotic. Ea nu are dragoste pentru dnsul,
constat clar i precis Iosif II dup vizita lui la Paris. Mamei
sale, Maria Antoaneta i-a scris odat c dintre cei trei frai, i
este nc cel mai drag acel care i-a fost dat ca so: acest nc
furiat ntre rnduri arat c, n lipsa unui brbat mai bun,
cinstitul ei so o surogatul cel mai admisibil. Maria Tereza
(care a aflat despre fiica ei din Parma lucruri mult mai rele),
s-ar fi mpcat cu aceast concepie elastic despre csnicie,
dac Antoaneta ar fi dat dovad de mai mult tact. evitnd s
arate c ea consider pe brbatul ei ca o cantitate neglijabil.
Unuia dintre amicii ei de stat, contele Rosenberg, un btrn
galant care a vizitat-o la Versailles, regina i-a scris o scrisoare
n care povestea cum l-a tratat pe brbatul ei ca pe un prost,
ca un biet om, ntr-o audien acordat ducelui de
Choiseul. Se poate c ea s fi dat acestei expresii un neles
de simpatie i compasiune: srmanul biat bun! La Viena,
s-a vzut ndat ce primejdioas lips de tact e ca regina
Franei s numeasc pe rege, chiar ntr-o scrisoare
particular, un biet om. n ce ton trebuie s se exprime
atunci verbal aceast zpcit, la serbri i baluri, fa de o
Lamballe sau Polignac, fa de tovarii ei de petreceri!
Maria Tereza a trimis fiicei sale o scrisoare att de energic
i de aspr, nct zeci de ani a fost inut secret n arhiva
imperial. ntre altele, era scris: Fericirea ta poate s se
sfreasc repede i te vei prbui n nefericire numai din
vina ta, de pe urma grozavei tale pofte de plcere care nu-i
ngduie nicio preocupare serioas... Te vei convinge ntr-o zi,
dar va fi prea trziu. i ndurerata mam aduga c nu vrea
s triasc ziua n care va vedea pe fiica ei nenorocit, dei o
va iubi pn n ultima clip.
Oare Maria Tereza exagera temerile ei? Expresia un biet
om nu era ntmpltoare. Era un simptom. I s-a vdit de ct
de puin respect se bucura Ludovic XVI n csnicia lui i n
cercul de la curte. Dac un monarh e att de dispreuit de
propria lui cast, cum l vor sprijini ceilali stlpi ai statului?
Cum vor putea menine dinastia un slbnog i o monden,
n acele vremuri amenintoare? mprteasa nu era
mnioas pe fiica ei, ci ngrijorat de soarta ei. Regele i
regina nu erau nite tirani ri. Nici acuzatorii lor de la
Conveniune nu puteau atribui cruzimi i mpilri acestor
monarhi tolerani sau nepstori, amabili i plini de bune
intenii. Ei nu erau fcui s nfrunte primejdiile, nu puteau
s se nale deasupra defectelor i slbiciunilor lor. N-au tiut
s triasc demn, eroic, ntr-o epoc revoluionar.
REGINA ROCOCO-ULUI

Din momentul cnd Maria Antoaneta s-a urcat pe tron,


Frederic cel Mare, dumanul ereditar al Austriei, a devenit
nelinitit. Cerea nencetat ambasadorului prusac la Paris s
urmreasc cu grij planurile ei politice. De fapt, primejdia
era mare pentru dnsul. Era de ajuns ca Maria Antoaneta s
se fi ostenit ct de puin i dnsa i Europa ar fi fost
stpnit de trei femei: de regina Franei, de Maria Tereza i
de Ecaterina. arina Rusiei. Spre fericirea Prusiei, Maria
Antoaneta n-a simit marea ei misiune istoric, n-a neles
timpul ei: i-a nsuit coroana ca o jucrie. n loc s se
foloseasc de puterea cptat, vroia s se bucure de ea.
Aceasta a fost marea ei greeal, de la nceput. A vrut s
triumfe ca femeie, nu ca regin. Pentru dnsa, a fi regin
nsemna a fi cea mai elegant, mai cochet, mai anturat i
mai fericit femeie de la curte, mondena care d tonul
societii nalte, crezndu-se centrul lumii. Timp de 20 ani,
ea a jucat pe scena de la Versailles, nebnuind c prpastia e
lng crarea de flori. A jucat primul rol: al desvritei
regine a Rococo-ului. Repertoriul ei era ns srac: cteva
graioziti, cteva intrigi, puin spirit, foarte mult dans. N-a
avut un partener potrivit n rolul regelui, niciun adversar
eroic ci spectatori snobi, blazai, binevoitori, pe cnd
dincolo de grilajurile aurite poporul i atepta stpna. Dar
ea, orbit, nu se stura de rolul ei, zpcindu-se cu noi
nimicuri, chiar atunci cnd furtuna Parisului se apropia de
grdinile din Versailles. Abia cnd Revoluia o va smulge de
pe scena ei nzorzonat, i va da seama c a jucat un rol de
subret, de dam de salon i c i-a risipit puterile, devenind
incapabil pentru un rol cu adevrat eroic. Ba nu! atunci
cnd jocul va deveni serios, cnd i se va lua coroana, ea va
deveni aievea regin. Dar nu ca s triasc ci ca s moar.
Pare aproape de neconceput aceast enormitate istoric:
timp de 20 ani, esenialul s fie jertfit nimicului, datoria
plcerilor, Frana micului Versailles, lumea real lumii de
petrecere. Ca s ne dm seama de aceast absurditate, s
cutm pe o hart a Franei minusculul spaiu n care s-a
desfurat viaa reginei. ntre Versailles, Trianon, Marly.
Fontainebleau, Saint-Cloud, Rambouillet, ase castele
apropiate ntre ele formnd un pentagon ridicol de mic pe
suprafaa rii. Niciodat, Maria Antoaneta n-a simit nevoia
fizic sau moral s depeasc cercul aurit n care a
reinut-o demonul plcerilor, cel mai prost dintre demoni. Nu
i-a exprimat mcar dorina s cunoasc propriul ei regat, s
vad marea, munii; cetile, oraele, catedralele acestei ri
bogate. n lenevia ei, n-a gsit timp s viziteze pe vreunul din
supuii ei: lumea real, n afar de cercul nobililor, era ca i
inexistent. N-a tiut c n jurul Operei poporul parizian se
trudete i ndur mizeria, c dincolo de Trianonul cu rae
chineze, cu lebede i puni, dincolo de satul de parad fcut
de arhitecii curii, sunt nenumrate csue rneti pline
de griji i de umilin. Rococo-ul nu tia, nu voia s tie de
povara i tragedia lumii: numai aa a putut avea acel farmec
gol, uuratic, n jocuri fericite. ns regina care i uit
propriul popor, risc mult. N-a aruncat o privire spre lumea
cea mare i grav. Atras de o lumin neltoare, ea s-a
nvrtit n cercul ei, printre marionete, trind ntr-o cultur
artificial anii ei cei mai hotrtori.
Aceasta e vina ei netgduit dar scuzabil. Un caracter
mai tare dect al ei abia ar fi putut rezista ispitelor de care
era nconjurat Maria Antoaneta. Ajuns deodat din camera
copiilor n patul conjugal, din odile lturalnice ale unui
palat n slile orbitoare de splendoare ale puterii regale,
nepregtit, abia trezit din visurile copilreti, ea a avut
sufletul prea fraged ca s nu fie covrit de uimire i vraj.
i ct de mielete a ademenit-o nobilimea! A otrvit-o cu
rafinatele ei linguiri, a ncntat-o ingenios cu nimicuri, a
iniiat-o cu miestrie n coala nalt a galanteriei i n arta
de a privi viaa cu uurin. Prea pricepui n toate tentaiile
i slbiciunile sufletului, curtenii au atras de la nceput pe
aceast fat n cercul lor fermector. Din primele zile ale
domniei sale, Maria Antoaneta plutea n norii de tmie ai
idolatriei. Tot ce spunea era nelept, tot ce fcea era lege, tot
ce dorea i se mplinea. Capriciile ei deveneau mod, prostiile
ei erau slvite de toat curtea. Pentru ceata de ambiioi,
privirea ei era un dar, rsul ei fericire, sosirea ei srbtoare...
Cnd primete, toate doamnele, cele mai tinere i cele mai
btrne, se strduiesc n toate chipurile s atrag mcar o
secund atenia zeiei, s nhae un compliment, mcar un
cuvnt sau s nu treac nebgate n seam. Pe strad,
poporul o salut, o aclam, ncreztor n ea. La teatru,
spectatorii se ridic, de la primul pn la ultimul loc, cnd
apare n loja ei, mre gtit i toi ntorc privirile spre
aceast frumoas i fericit femeie care, mbtat de triumful
ei, se credea cea mai frumoas din lume. Cum se putea pzi
dnsa, cu inima ei slab, copilreasc, de beia tare i dulce
a fericirii, nconjurat de poftele brbailor, de invidia
femeilor? Cum s nu freamte de mndrie? Cum s nu fie
uuratic, dac totul i este uor? i banul curgea. Un cuvnt
scris la repezeal pe o foaie: payez i ducaii se
rostogoleau cu miile, pietre scumpe, parcuri i castele
apreau ca prin minune. Cum s nu fie ameit de dulcele
aer al fericirii, cnd Providena o covrete cu daruri i
cum s nu-i fug pmntul de sub picioare, cnd o rpesc
attea tentaii?
Dac Maria Antoaneta este nendoios vinovat n faa
istoriei pentru concepia ei frivol de via, e totodat
vinovat i ntreaga ei generaie. Influenat de spiritul
timpului ei, ea a devenit reprezentanta tipic a Rococo-ului,
expresia rafinat a unei culturi strvechi. Secolul minilor
fine i trndave, a spiritului rsfat i distrat, vroia s
culmineze ntr-o figur nainte de a dispare. Nu n figura
unui brbat, a unui rege. n acest secol al femeii, numai
chipul unei femei putea s-l simbolizeze. Maria Antoaneta a
fost ntr-adevr regina Rococo-ului cea mai zvpiat i mai
risipitoare dintre toate doamnele galante i cochete. Ea a
ntrupat moravurile i formele de art ale vieii din veacul al
XVIII-lea. S-a jucat cu viaa ei. ca i cu un instrument extrem
de ginga i fragil. n loc s fie omenete mare pentru toate
veacurile, a fost caracteristic pentru timpul ei. i-a risipit
fr rost puterile dar a mplinit un rost: cu ea s-au sfrit o
generaie i un veac.

Care e prima grij a unei regine a Rococo-ului, cnd se


trezete dimineaa n palatul ei din Versailles? Rapoartele
minitrilor, ale ambasadorilor? Chestiuni politice, militare?
Nicidecum! Dup un somn de cteva ore (s-a ntors n zori de
la petrecere), ncepe o zi nou. Prima fat n cas intr cu
cteva cmi, batiste i prosoape pentru toaleta de
diminea. Prima camerist i prezint un foliant pe care sunt
fixate mici probe de stof i mtase de la toate toaletele ce se
afl n garderob. Maria Antoaneta trebuie s se decid: ce
rochii vrea s poarte azi? Alegere grea, plin de rspundere!
Pentru fiecare sezon sunt prescrise 12 rochii oficiale, 12 de
ceremonii, 12 de fantezie. Celelalte sute de rochii noi ce i le
face n fiecare an, nu se mai numr (ce afront, dac regina
modei ar purta aceeai rochie de mai multe ori!). O nevzut
armat de croitorese i de garderobiere e ocupat cu rochiile,
mantourile, lenjeria, ciorapii, dantelele, blnurile i celelalte
podoabe ale reginei. Alegerea dureaz de obicei mult; n cele
din urm i se aduc n original toaletele ce le va purta n ziua
aceea: rochia de gal, pentru recepie; rochia de cas, pentru
dup-amiaz; rochia cea mare, de sear.
Nu e de mirare c modista suprem, domnioara Bertin,
are mai mult trecere pe lng Maria Antoaneta dect toi
minitrii; acetia pot fi nlocuii, ea ns e unic, in-
dispensabil. S-a ridicat din clasa cea mai joas, drz,
contient; a dat cu coatele, mai mult ordinar dect
manierat, dar i-a deschis drum pn la regin; cu 18 ani
nainte de marea Revoluie, ea a provocat o revoluie la palat:
a nfrnt prescripia Etichetei care interzicea intrarea unei
simple cetene n micile cabinete ale reginei. Nici Voltaire,
nici ceilali poei i pictori, n-au fost primii singuri de regin.
Cnd modista venea la curte cu noile ei desene, Maria
Antoaneta prsea pe nobilele doamne i se nchidea cu
onorata artist, sftuindu-se cum s lanseze o mod mai
stranic dect cea de ieri. Furnizoarea de mare lux a reginei
a acaparat i toat curtea, toat nobilimea: Am lucrat
adineaori mpreun cu Maiestatea Sa, spunea dnsa, cu
aparent neglijen, clientelor pe care le lsa s atepte. Cu
ct se ntrecea regina n elegan, cu att o imitau doamnele.
Unele din acestea ncercau s obin, cu bani muli, de la
marea maestr un model pe care nici regina nu l-a purtat.
Luxul toaletei se ntindea ca o epidemie. Nelinitile din ar,
conflictele cu Parlamentul, primejdia unui rzboi cu Anglia
nu preocupau nalta societate ct o nou nuan, o nou
turnur lansat de domnioara Bertin. Toate doamnele se
ntreceau n maimureala modei. Un so se plngea c nici-
odat femeile din Frana n-au cheltuit atia bani ca s se
fac de rs!
Maria Antoaneta a izbutit s fie i regina modei. n toate
saloanele, costumele i coafurile ei ddeau tonul. Faima ei a
trecut n celelalte ri. ns Maria Tereza a napoiat cu
mhnire ambasadorului ei un portret al Antoanetei: era att
de mpopoonat i de fardat, nct prea al unei actrie, nu al
unei regine a Franei. tii, scria ea fiicei sale. am fost
totdeauna de prere ca moda s fie urmat cu cumptare. O
femeie tnr i frumoas, o regin plin de graie nu are
nevoie de asemenea prostii; dimpotriv, simplitatea
mbrcmintei i st mai bine i e mai demn de rangul unei
regine...

A doua grij, n fiecare diminea: coafura. Din fericire.


regina avea la ndemn pe un mare artist al genului, pe
domnul Leonard. nentrecutul Figaro al Rococo-ului. n
fiecare diminea, el pleca de la Paris la Versailles, ntr-o
trsur cu ase cai. s exercite asupra reginei nobila lui art.
Ca i arhitectul Mansart, care a dat numele su stilizatelor
acoperiuri-mansarde, domnul Leonard cldea, peste fruntea
femeii care inea la rangul ei, turnuri ntregi de pr
mpodobite cu ornamente simbolice. Cu ajutorul unor uriae
ace de pr i mult pomad, prul era ornduit n sus,
eapn, de la rdcin, cam de dou ori mai nalt ca o
cciul de grenadier prusac. Apoi, n spaiul gol al acestui
turn, la o jumtate metru deasupra ochilor, se vdea arta
plastic a artistului. Cu pieptenul erau modelate peisagii
ntregi, panorame cu fructe, grdini, case i corbii pe valuri
marine. Aceste pufuri urmau i ele capriciile modei:
evenimentele zilei erau simbolizate n coafura acestor capete
goale de femei. Are succes opera lui Gluck? domnul
Leonard descoperea coafura la Iphigenia cu negre legturi
de doliu i semiluna Dianei. Regele e vaccinat contra
vrsatului: acest eveniment e imortalizat prin pufurile
inoculrii. Izbucnete rscoala american: apare coafura
libertii. Cnd brutriile din Paris au fost devastate n
timpul foametei, societatea nalt n-a gsit altceva de purtat
dect bonetele revoltei. Aceste construcii capilare pentru
capete seci erau tot mai nalte, mai mpodobite: doamnele
trebuiau s stea aplecate n trsurile lor nchise, ca s nu se
loveasc de tavan scumpele lor turnuri de pr. Pervazurile de
la ui au fost tiate mai sus, lojile de la teatru au fost boltite,
ca s nu stnjeneasc damele n inut de gal. Pentru
capriciile orict de neroade ale modei, femeile pretind i fac
toate sacrificiile iar o regin ca Maria Antoaneta trebuia s
le ntreac pe toate. Zadarnice erau avertismentele Mariei
Tereza care citise n ziare unele satire piprate asupra acestor
coafuri. Regina rspundea c lumea (adic cele vreo sut de
doamne de la curte) s-a deprins cu aceste podoabe, care nu
mai apar excentrice. Curnd ns, turnurile de pr au fost
nlocuite de o mod mai scump: penele de stru.

A treia grij: te poi mbrca i coafa fr podoabe co-


respunztoare? Unei regine i trebuiesc diamante mari, perle
mai grele dect ale altora. i trebuiesc mai multe inele, cercei,
brri, diamante, agrafe, copci, broe, evantaiuri toate cu
pietre rare. Ea a primit destule diamante din Viena. Ludovic
XV i-a druit la nunt o cutie plin cu odoare familiare. Dar
ea n-ar fi regin, dac nu i-ar cumpra mereu pietre mai
frumoase i mai scumpe. Maria Antoaneta era nebun dup
podoabe. Se tia la Versailles i se vorbea tot mai mult i mai
departe despre aceast nebunie. Nu putea rezista tentaiei,
cnd bijutierii dibaci i prezentau pe tava de catifea noutile:
inele, cercei, salbe... Ei nu erau dificili la vnzare. tiau s
socoteasc pentru regina Franei un pre dublu i s
cumpere cu jumtate pre vechile ei diamante. Fr s
observe ct de njositoare sunt aceste afaceri de cmtari.
Maria Antoaneta fcea datorii n toate prile. La nevoie, tia
s-l ncoleasc pe economul ei so.
i iar soseau de la Viena aspre mustrri: i-ai cumprat
iari brri pentru dou sute cincizeci de mii de livre;
veniturile tale sunt n neregul i te-ai ndatorat... Vetile
acestea mi sfie inima, mai ales cnd m gndesc la viitor...
Bag de seam s nu-i pierzi, prin astfel de frivoliti,
consideraia ce-ai ctigat-o la nceputul domniei. Se tie n
general c regele e foarte modest, aa c toat vina va cdea
asupra ta... Aa scria neleapta Maria Tereza.

Cu toate c blajinul ei so i-a dublat apanajele la nceputul


domniei, caseta att de bogat umplut e mereu deart.
Diamantele, toaletele, totul cost bani. De unde s-i mai
procure banii? Diavolul a gsit un paradis pentru cei
risipitori: jocul. nainte de Maria Antoaneta, jocul era privit la
curtea regal ca o nevinovat distracie de sear, ca i
biliardul sau dansul; jocurile nu erau riscante, iar mizele
mici. Regina a introdus faimosul joc Pharao, preferat de
escroci i de arlatani. Sub aspr pedeaps, regele a interzis
orice joc de noroc; ns n saloanele reginei nu intra poliia.
Banda frivol a Antoanetei era la adpost: juca la spatele
regelui i cnd uierii anunau c vine regele, grmezile de
aur i crile de joc dispreau sub mas. Se conversa atunci
amabil i partida rencepea dup plecarea acestui om
cumsecade! La masa verde a reginei aveau acces cei care
riscau sume mari; se furiau acolo i tipuri dubioase; n ora
se spunea c n societatea reginei se joac fals. Numai Maria
Antoaneta nu tia de asta! Orbit n fericirea ei, nu vroia s
tie de nimic; juca zilnic, pn la ora trei sau cinci dimineaa,
uneori toat noaptea, scandaliznd curtea.
Alte avertismente din Viena: Jocul e fr ndoial unul din
cele mai primejdioase plceri, cci atrage societatea rea i
vorbe de ocar... Cine e prins de pasiunea de a ctiga.
rmne pclit, cci cine joac nencetat nu poate s
ctige... Aadar, scumpa mea fiic, te rog: nicio ngduin,
trebuie s te smulgi de aceast pasiune...

Toaletele, podoabele, jocul ocupau numai jumtate din zi,


jumtate din noapte. Mai era nc o grij: cu ce se va amuza
n restul timpului? Clrea, mergea la vntoare (nu cu soul
ei, cu care se plictisea de moarte), ci cu amantul ei dArtois i
ali cavaleri. Uneori clrea i pe mgar, ca s fac haz: cnd
se opintea cenuiul dobitoc, regina tia s cad cu graie,
lsnd s se vad dantelele dedesubt i picioarele bine
formate. Iarna, cald nfurat, pleca la plimbare cu sania; n
serile de var se amuza cu focuri de artificii, cu baluri
cmpeneti, cu concerte n parc. Civa pai, dincolo de
teras, i se afla n plin ntuneric, cu o societate aleas,
trncnind i glumind onorabil, desigur, ceea ce n-a
mpiedicat pe vreun curtean rutcios i ali pamfletari
parizieni s publice versuri i brouri despre aventurile unei
regine... S nu fie singur, s nu rmn seara acas, cu o
carte, cu brbatul ei! Mereu agitaie i senzaii. Era cea
dinti la consacrarea unei mode noi. Cnd contele dArtois a
introdus din Anglia alergrile de cai (att a fcut el pentru
Frana!), regina era la tribun, nconjurat de zeci de tineri
filfizoni anglomani, pasionat de noul joc, excitant al nervilor.
Entuziasmul ei dura ct un foc de paie; ceea ce a ncntat-o
ieri, o plictisete azi. Numai schimbarea nencetat a
plcerilor putea potoli nelinitea ei nervoas, pricinuit fr
ndoial de cunoscuta tain a alcovului ei. Dintre toate
distraciile, ea era atras de cea mai primejdioas: balul
mascat. Aceasta era pasiunea ei durabil, cci avea o plcere
ndoit: de a fi i de a nu fi regin, mergnd, la adpostul
mtii, pn la marginea celei mai delicate aventuri: nu risca
numai banul, ca la masa de joc, ci se risca pe sine, ca femeie.
Costumat ca Artemis sau n domino cochet, scpat de
eticheta glacial, ea se cufunda n mulimea uman, cald,
duioas ori ptima, gata s promit sau s se lase nsoit,
putnd lua braul unui gentleman englez sau s arate, prin
cteva cuvinte ndrznee, fermectorului cavaler suedez Axel
Fersen, ct de mult i-a plcut dar din nefericire, ca regin,
era silit s fie virtuoas.
Maria Antoaneta nu tia sau nu vroia s tie c aceste
galanterii fceau ocolul tuturor saloanelor, grosolan exa-
gerate. Prostiile ei deveneau n gura lumii aventuri frivole.
Zdarnic struia mama ei, artndu-i primejdia de a se
amesteca n societatea dubioas a Parisului de noapte.
Ziarele care slveau nainte buntatea i mrinimia reginei,
i-au schimbat tonul. Se vorbete numai de alergri de cai,
de jocuri de noroc, de nopi albe. Nici nu vreau s te mai
vd... Uneori evit s merg n societate, ca s nu aud nimic
din ceea ce se spune i se povestete despre copii mei....
Regina nu mai nelegea aceste mustrri. De ce s nu se
bucure de via? Cci ea nu are alt rost. Prin ambasadorul
Mercy, ea rspunse cu sinceritate sfaturilor materne: Ce
vrea dnsa? mi este team s nu m plictisesc Cu aceast
replic, Maria Antoaneta i-a caracterizat epoca, ntreaga ei
societate. Veacul al XVIII-lea e pe sfrite. Regatul e
ntemeiat, Versailles e n splendoare, Eticheta e desvrit,
curtea nu mai are nimic de fcut. Marealii sunt nite paiae
n uniform, cci nu mai e rzboi; episcopii sunt nite domni
galani n sutane violete, cci generaia aceasta nu mai crede
n Dumnezeu; regina e o monden, cci nu are lng ea
niciun rege adevrat niciun motenitor al tronului. Lumea
aceasta st nenelegtoare i plictisit n faa puternicelor
curente ale timpului: se bucur de pietricele strlucitoare, se
joac i rde copilrete, msurnd cu degetul uriaul torent,
nebnuind c el va spori repede, irezistibil; atunci primejdia
va fi imediat: jocurile pierdute, fuga zadarnic i viaa
risipit...
TRIANON

Maria Antoaneta i-a luat coroana ca un dar neateptat;


era prea tnr ca s tie c orice dar al soartei are un pre
tinuit. Ea nu se gndea s plteasc acest pre. i-a nsuit
drepturile situaiei sale regale, uitnd c avea i datorii. Vroia
s stpneasc i s se bucure: dou lucruri imposibil de
contopit. S i se mplineasc toate dorinele i s-i satisfac
toate capriciile. Vroia deplina putere a stpnii i libertatea
femeii adic ndoita voluptate a vieii sale agitate.
La Versailles, nu e ns posibil libertatea. Fiecare pas e
multiplicat de galeriile de oglinzi. Fiecare micare e
reglementat, fiecare vorb e purtat de ecoul trdtor. Acolo
nu exist singurtate, izolare, destindere. Regele e punctul
central al unui uria ceasornic, nendurtor de regulat, care
msoar toate actele vieii, de la natere pn la moarte i
face pn i din ora de dragoste un act de stat.
Stpnitorului i aparine totul, dar el aparine tuturora, nu
lui nsui... Maria Antoaneta urte orice control. Cere
regelui un col care s fie numai al ei. unde ea s nu fie
regin. i Ludovic XVI, soul slab i galant, i druiete ca
zestre un mic castel de var: Trianon, un al doilea regat,
minuscul dar exclusiv, pe lng puternicul regat al Franei.

Acest mic Trianon avea s ncnte i s ocupe pe ne-


ocupata regin timp de mai mult de un deceniu. El nu era
destinat ca loc de edere permanent a familiei regale: era un
cartier de refugiu, o cas de plcere, un cuib de dragoste
pentru Ludovic al XV i doamna Dubarry sau alte doamne de
ocazie. Un mecanic ingenios a ntocmit pentru galantele
supeuri o mas ce se scufunda: ea era aranjat n buctria
subteran i urca ncrcat de bunti n sala de mncare;
niciun servitor nu putea s spioneze scenele de la mas.
Pentru acest confort erotic, meterul Leporello a primit o
rsplat special de 12. 000 livre. ntreaga cas de plcere a
costat 736. 000 livre, din visteria statului.
Maria Antoaneta a preluat acest mic castel izolat, ce prea
c mai vibreaz de scene amoroase. Are acum jucria ei, cea
mai ncnttoare pe care a furit-o gustul francez, cu linii
delicate, de proporii desvrite o cutiu cu podoabe
pentru o tnr i elegant regina, alb n cadrul verde al
grdinii, retras i totui aproape de Versailles. Acest palat
nu e mai mare dect locuina unei familii de bogtai. apte-
opt ncperi: anticamera, sufrageria, un salon mare i unul
mic, dormitor, baie i bibliotec n miniatur (n toat viaa
ei, Maria Antoaneta abia a rsfoit cteva romane). Regina n-a
schimbat mult interiorul cldirii, n-a adugat nimic fastuos
i prea ncrcat n aceste ncperi intime. Dimpotriv, a
preferat stilul nou, numit pe nedrept Louis Seize; acest stil
delicat trebuia s poarte numele delicatei, fragedei i ele-
gantei Maria Antoaneta. Gustul regelui era masiv, grosolan ca
i dnsul. Stilul cel nou era uor, subtil, graios ca i chipul
femeii al crei portret mpodobete i azi aceste ncperi.
Totul, de la pat pn la clavecin i ezlong, de la pudrier
pn la evantai i miniaturi, e fcut din material ales, n
forme ce preau impracticabile, n aparen fragile i totui
durabile, unind linia antic cu graia francez. Fastul grav,
dramatic, al lui Ludovic XIV i Ludovic XV, a fost nlocuit de
gustul rafinat al Mariei Antoaneta. n salonul destinat
amabilelor conversaii, panouri de lemn sculptat i aurit au
nlocuit marmura sever; mtasea irizat a nlturat
catifeaua i brocartul greoi. Culori pale i fine: crem mat, roz
de piersic, albastru primvratic potrivite femeilor tinere,
serbrilor galante, reuniunilor intime. Nimic mre, impozant
i teatral. Aci nu trebuia evideniat puterea reginei, ci
farmecul femeii. Abia n acest cadru cochet i-au gsit
msura just creaiunile secolului al XVIII-lea, statuile lui
Clodion, tablourile lui Watteau i Pater, muzica argintie a lui
Boccherini. Aceast art e justificat i veridic numai aci, n
aceast fericit lips de griji. Trianon rmne vasul cel mai
fin al acestei flori subtile. Cultura plcerii rafinate i-a gsit o
cas i o figur. Acolo a nflorit i a pierit Rococo-ul.

De la ferestrele Trianonului, privirea nu rzbate spre Paris,


spre ar. Acest domeniu mititel al Mariei Antoaneta a
devenit mai important, mai vital dect toat Frana cu
milioanele ei de supui. Acolo, regina nu se simea obligat
fa de nimeni. Pe acel petec de pmnt poruncea numai
regina, spre ciuda curii care respecta cu strictee legea
salic. Slujitorii nu purtau livreaua regal ro-albastru, ci a
ei: ro-argintiu. Chiar propriul ei so aprea acolo ca oaspete,
la ora cnd era poftit, respectnd dreptul ei de gazd. Bunul
i simplul brbat venea cu plcere acolo; era mai comod
dect n marele castel; din ordinul reginei, orice solemnitate,
orice inut era nlturat acolo; ordinea rangului disprea n
reuniuni voioase; rigiditatea fcea loc unei familiariti, unei
degajri lipsite uneori chiar de demnitate. Regina s-a deprins
att de bine cu acest fel de via, nct i venea greu s se n-
toarc seara la Versailles. Curtea i deveni tot mai strin, cu
ct gusta din aceast libertate cmpeneasc. Prefera s se
stabileasc la Trianon. i pentru c Maria Antoaneta fcea
totdeauna ce vroia, ea s-a mutat cu totul n palatul de var.
i-a aranjat i o camer de culcare cu un singur pat, n care
corpolentul rege abia ar fi avut loc. Pn i intimitatea
conjugal nu mai atrna de voina regelui; ca i Solomon pe
regina Saba, el o vizita pe Maria Antoaneta numai cnd i
plcea ei. n patul ei de la Trianon, bravul so n-a fost
niciodat musafir. Cci Trianon era mpria de neatins a
Antoanetei, Cythera ei menit numai plcerilor nu i
datoriile, fie chiar conjugale. Acolo, regina vroia s triasc
nestnjenit, ca tnr femeie onorat i admirat pentru ea
nsi, deasupra miilor de formalisme, uitnd totul: ara,
soul, curtea, timpul, lumea i uneori chiar i pe ea nsi.

Dar la Trianon ea i-a gsit o ocupaie. Dup cum i


comanda rochie dup rochie i i nnoia mereu bijuteriile,
avea nencetat ceva de cerut pentru regatul ei n miniatur.
Pe lng modiste, bijutieri, maetrii de balet, de dans i de
muzic, aveau de lucru arhitectul, grdinarul pictorul,
decoratorul. La Trianon, grija principal a Mariei Antoaneta
era pentru grdina ei, care nu trebuia s aminteasc de
parcul de la Versailles ci s fie cea mai modern i mai
cochet, o adevrat grdin Rococo. i de ast dat ea a
urmat gustul timpului ei. Au nceput s plictiseasc parcurile
lui Lentre, cu pajiti liniare, cu tufiuri i garduri vii tiate
cu foarfecele, cu ornamente desenate nti pe hrtie toat
acea confeciune vegetal care trebuia s arate c Regele-
Soare a dat o form proprie i naturii, nu numai rii,
nobilimii i naiunii. Dup aceast verde geometrie, care a
mascat natura, noile tendine ale timpului, exprimate de
Jean-Jacques Rousseau, au gsit i aci o formul salvatoare:
un parc natural.
Maria Antoaneta n-a cetit desigur Noua Helose a lui
Rousseau, pe care l cunotea n cazul cel mai bun prin
compoziia lui muzical Le devin du village. Concepiile lui
Rousseau pluteau ns n aer. Acest avocat al nevinoviei a
micat i pe marchizi i contese, crora el le-a dat un joc
nou: naivitatea, perversitatea nevinoviei, masca naturaleii.
Evident, i Maria Antoaneta vroia o grdin natural; a
chemat pe cei mai rafinai artiti care n modul cel mai
artistic, s-i fureasc cea mai natural grdin!
Aceast anglo-chinez grdin trebuia s reprezinte toat
natura; n microcosmul acelor civa kilometri ptrai s fie
rezumat toat lumea. Pe acel petec de pmnt s-au sdit
copaci francezi, indieni, africani, lalele olandeze, magnolii
italiene. S-au fcut un lac i un rule, un munte i o grot,
ruine romantice i case rneti, un templu grec, alei
orientale, mori de vnt. S-a renunat la un vulcan n erupie
i la o pagod chinez: ar fi costat prea scump. Zorii de
nerbdarea reginei, sute de lucrtori au nfptuit dup
planurile arhitecilor i pictorilor aceste peisagii naturale.
Apa pentru grla ce murmura liric n numeroase cotituri, a
fost adus prin tuburi, de departe, de la Marly. Ea se revrsa
apoi ntr-un lac artificial, cu o insul artificial, cu puni
arcuite i cu lebede albe. O stnc cu muchi artificial, o
grot de iubire, o teras romantic... Toate aceste priveliti
naive au fost executate dup nenumrate foi colorate, dup
zeci de modele din gips.
n fiecare an, regina ceraa noi nfrumuseri ale mpriei
sale, fr s atepte achitarea vechilor socoteli. Avea jucria
ei i vroia s se joace mereu. Arhitecii trebuiau s
nscoceasc mici lucruri preioase, pe care s le risipeasc
prin grdina cu nenumrate drglenii. Un templu mititel,
nchinat zeului iubirii, se nl pe o colin; o antic rotond
deschis arat frumoase statui ale lui Bouchardon. Din
mciuca lui Hercules, Amor i furete arcuri noi. Din grota
iubirii, amanii pot vedea pe cei cari se apropie, ca s nu fie
surprini n toiul tandreei lor. Prin pdurice se nnoad
crrile, pajitile sunt mpestriate cu flori rare. Un pavilion
de muzic rsare din verdea... Totul e astfel ornduit i
armonizat cu atta gust, nct nu se bnuiete
artificialitatea.
Moda cere ns mai mult veracitate. Ca s naturalizeze i
mai mult natura, s-a nscenat cea mai scump comedie
pastoral din toate timpurile. Adevrai rani i rance
aveau s ngrijeasc adevrate vaci, viei, porci, iepuri, oi.
Cosai, secertori, pstori, vntori, brnzari, spltorese
aveau s-i exercite meseria n acest teatru de marionete pe
care Maria Antoaneta l-a ridicat cu bani scumpi n preajma
Trianonului. Un ctun ntreg, cu staule, cotee, hambare i
stoguri. Marele arhitect Micque i pictorul Hubert Robert au
desenat n toate amnuntele i au cldit ntocmai acele curi
rneti, cu csue acoperite de stuf, cu coluri pentru
ortnii i depozite de gunoi pentru ngrat pmntul. Ca s
nu lipseasc nicio iluzie a realitii, s-au fcut i colibe
mizerabile, zidurile au fost crpate nadins cu ciocanul,
crmizile afumate, tencuiala roas, lemnul scorojit pentru
ca totul s par vechi, uzat. Dar interiorul acestor csue ce
preau gata s se surpe, era nzestrat cu oglinzi, sobe,
biliarde, canapele! Cci dac regina se va plictisi i va avea
poft s se joace la Jean-Jacques Rousseau cu doamnele
de la curte, ea nu trebuia s-i murdreasc minile. Cnd
vroia s viziteze vacile lucitoare de curenie n staulul lor,
pardoseala era lustruit ca parchetul i laptele spumos era
servit n vase de porelan cu monograma ei, fabricate anume
la Svres.
Acest ctun, simpatic n drpnarea lui de azi, a fost
pentru Maria Antoaneta scena unde frivolitatea ei a jucat o
comedie cmpeneasc, n toat tihna i searbd ei naivitate
n timp ce ranii din Frana, covrii de biruri, s-au
rsculat n mas, cernd o soart mai bun. Oiele inute de
panglici albastre erau duse s pasc pe pajiti; sub umbrela
de soare inut de doamne de la curte, regina privea cum
spltoresele cltesc pnza n ruleul opotitor... Aceast
lume paradiziac e att de curat i fermectoare, att de
comod i moral! Viaa de aci, limpede ca laptele ce nete
din ugerul vacilor. Rochiile purtate de doamne sunt simple,
din muselin subire (ele cost totui mii de livre!). Plcerile
sunt nevinovate. Gustul naturii e slvit de rafinatele frivole.
Se pescuiete, se culeg flori i fructe... Preumblrile sunt
rareori solitare prin crrile ntortocheate. i sunt
contemplai bravii rani la munca lor... Nobilii se joac cu
mingea, alearg pe iarb, danseaz menuetul ori gavota peste
flori... Leagne sunt atrnate ntre arbori. Te pierzi i te
regseti printre csue i aleele umbrite. Faci teatru n
mijlocul acestui teatru natural i apoi joci n faa altora!
Cci Maria Antoaneta a descoperit o nou pasiune. i-a
construit la nceput un mic teatru particular (acest capriciu a
costat numai 141.000 livre) pentru ca s se produc n faa
ei comedienii francezi i italieni. Apoi, a urcat ea nsi pe
scen, avnd ca parteneri pe cumnatul ei, contele dArtois, pe
doamna Polignac i cavalerii ei. De cteva ori a venit i regele,
s-i admire soia ca actri... Veselul carnaval dura la
Trianon tot anul. Se ddeau serbri n cinstea soului, a
frailor, a oaspeilor strini. Miile de lampioane plpiau n
ntuneric ca ametiste, rubine i topaze, n timp ce
eflorescene de foc se desfurau n cer i muzica rsuna n
apropiere. Banchete cu sute de tacmuri erau ornduite n
pavilioane de iarmaroc nevinovia campestr servind ca
decor luxului rafinat. Nu, Maria Antoaneta nu se plictisea n
natura de la Trianon care pn la 1791, a costat peste
dou milioane. Aceasta era o pictur n butoiul Danaidelor
n caseta economiei regale. Sum enorm ns, fa de
finanele zdruncinate ale rii i fa de mizeria general. A
recunoscut-o i vduva Capet n faa tribunalului
revoluionar...
Dar i din punct de vedere politic, acest capriciu al reginei
a fost scump pltit. Cci refugiindu-se la Trianon, regina a
luat curii de la Versailles rostul ei de a fi. Camarila a rmas
neocupat. Ce-aveau s mai fac doamnele care i prezentau
mnuile sau scaunul de noapte, cavalerii de onoare, miile de
gardieni i de servitori? Ca o main ce ruginete dac nu
mai lucreaz, aceast curte prsit era roas de fiere i
venin. Repede, societatea select s-a neles n tain s evite
serbrile de la curte. Austriaca poate s se amuze singur
n micul ei Schnbrunn, n mica ei Vien. Fronda naltei
aristocraii franceze mpotriva reginei era din ce n ce mai
fi. Versailles, scria ducele de Lvis, centrul mreiei lui
Ludovic XIV, spre care veneau bucuros cltori din toate
prile Europei, spre a nva curtenia i formele de via
rafinat, nu mai era dect un mic ora provincial unde erai
nevoit s mergi i de unde plecai ct se putea mai repede.
Maria Tereza a vzut de departe i aceast primejdie. ns,
cnd Antoaneta nu vroia s neleag, era zadarnic orice
vorb cu judecat. Deprtndu-se de Versailles numai cu
civa kilometri, ea s-a deprtat pentru toat viaa de curte
ca i de popor. Dac ar fi rmas la Versailles, lng nobilimea
francez i morala tradiional, prinii i armata lor ar fi fost
de partea ei n ora primejdiei. Dac, precum a sftuit-o
fratele ei Iosif II, ea s-ar fi apropiat de poporul Parisului i al
Franei, acesta ar fi divinizat-o. ns Maria Antoaneta,
individualist absolut, nu s-a gndit s plac aristocrailor
sau poporului; se gndea numai la dnsa i, prin capriciul ei
de la Trianon, a devenit impopular n toate straturile sociale.
A vrut s fie prea mult singur cu fericirea ei i a rmas
singur n nefericirea ei, pltind cu coroana i cu viaa ei o
jucrie copilreasc.
SOCIETATEA CEA NOU

Abia s-a instalat Maria Antoaneta la Trianon, c oamenii


vechi, btrnii plictisitori, antipatici, care nu amuz i nu
danseaz i care, predic mereu pruden, reinere,
stpnire de sine au fost ndeprtai sau nlocuii. La o
parte cu doamna Etichet, contesa de Noailles! La distan,
abatele Vermond, duhovnicul i sftuitorul druit de mama!
S vin numai generaia tnr, vesel, care nu se prostete
cu seriozitatea vieii. Nu import mult dac nu sunt de
primul rang i de caracter ireproabil, aceti camarazi de
petrecere; nu e nevoie s fie nici prea detepi sau prea
educai; e de ajuns s tie s povesteasc anecdote
sclipitoare, cu haz i s fac bun figur la serbri.
Conversaie i petrecere, aceasta cere regina de la cercul ei
restrns. S-a lsat nconjurat de tot ce e mai ru la Paris,
precum se plnge Maria Tereza, de o aa-zis societate cum
o numete fratele ei Iosif II, de maetrii de plcere pltii din
cele mai nsemnate venituri ale rii.
Un singur domn plictisitor nu putea fi nlturat de vesela
societate, pentru c era i aceasta ct pe ce s se uite!
brbatul stpnei i stpnitorul Franei. Nu venea totui
nechemat la Trianon, privea cum se amuz tinerii, ncerca s
murmure un sfat cnd erau depite marginile cuviinei sau
cnd cheltuielile erau prea piperate. Era ns de ajuns ca
regina s rd i totul se fcea. Regele semna asculttor i
caligrafic decretele prin care regina acorda cele mai nalte
posturi oaspeilor ei. Era, ntr-un fel, simpatic acestor
profitori. i nu-i incomoda prea mult: o or, dou i se
ntorcea la Versailles, la crile sau fierria lui. Uneori, seara,
cnd regina se grbea s plece la Paris, ea punea pendula cu
o or nainte; nebnuind trucul, regele se ducea la culcare la
10 n loc de 11 i toate elegantele canalii rdeau la spatele
lui. Demnitatea regal nu prea era nlat n aceast
mprie zgomotoas a Rococo-ului. Nu era la locul lui,
acolo, acest rege mereu timid, nfricoat i somnolent care
nu merge la baluri, nu joac cri i nu face curte niciunei
femei!

Fratele regelui, contele de Provence, care urmrea alte


planuri sub aparenta lui indiferen, se ferea s se
compromit n cercul acestor ggui. Regina trebuia nsoit
la petrecerile ei de un membru al familiei: aceast misiune o
mplinea contele dArtois, fratele cel mai mic al regelui.
Uuratic, frivol, neruinat dar mldios i iscusit, el se temea,
ca i Maria Antoaneta de plictiseal i lucruri serioase.
Elegant vntor de femei i de bani, mai mult obraznic dect
cuteztor, el conducea banda vesel la noile sporturi, la noile
plceri i a ajuns s fac repede mai multe datorii dect
regele, regina i toat curtea la un loc. Dei regina nu-l prea
iubea, amndoi formau o nedesprit pereche pasionat de
plceri i petreceri. Contele dArtois era comandantul
corpului de gard al Mariei Antoaneta, n toate expediiile
diurne i nocturne ale trndviei glgioase.
Trupa aceasta era mic i era deseori schimbat la cel
mai mic scandal, la cea mai mic plictiseal a reginei.
Baronul Besenval, de o brusche zgomotoas de vechi
soldat, s-a bucurat la nceput de favorurile ei. Preferinele au
trecut apoi asupra ducelui de Coigny unul din cei mai
statornici i mai consultai favorii, mpreun cu ambiiosul
duce de Guines i contele ungur Esterhzy, ei au pzit-o pe
regin cnd a fost bolnav de pojar. Gurile rele se ntrebau
atunci care vor fi cele patru doamne, alese s vegheze lng
rege ntr-o asemenea mprejurare! Contele de Vaudreuil,
amantul unei favorite a reginei, i-a pstrat locul. Prinul de
Ligne, rmas mai n umbr, era singurul care n-a primit
rente de Stat n urma situaiei sale la Trianon i a fost
singurul care a pstrat mai trziu, n memoriile sale o
amintire respectuoas fa de regin. Alte stele ale acestui cer
arcadian erau frumosul Dillon i zvpiatul duce de Lauzun
care au devenit ctva timp primejdioi pentru regina
rmas fecioar fr s vrea. Lauzun a fost ndeprtat n
urma interveniilor energice ale lui Mercy. Contele Adhmar
cnta frumos din harp i juca bine teatru: aceasta era de
ajuns ca s fie numit ambasador la Bruxelles, apoi la Londra.
Mai erau alii cari s-au mulumit cu locuri mai modeste n
preajma Trianonului. Niciunul din aceti cavaleri de carnaval,
cu excepia lui de Ligne, n-a jucat un rol istoric i n-a ajutat-
o pe regin s svreasc fapte demne de puterea ce-o
exercita. Toi s-au folosit n mod egoist de avantajele relaiilor
regale dar trebuie precizat c regina nu s-a dat pe deplin
nici sufletete, nici trupete vreunuia din ei. Singurul care va
ctiga pentru totdeauna inima ei, st nc n umbr.
Ceilali, care se agit n fastul ei glgios, i ascund prezentul
i primejdiile de mine.

Mai primejdioase dect cavalerii, sunt prietenele reginei.


Aci intr n joc sentimente mai tainice, mai complicate.
Caracterul ei feminin era normal; avea nevoie de tandree;
vroia s se druiasc. Elanurile ei, oprite de neputina
soului, au cutat totui o destindere de ordin sufletesc. n
lipsa unui brbat sau al unui amic, Maria Antoaneta a
cutat de la nceput o prieten.
Tonul duios, sentimental, al prieteniilor sale feminine era
firesc de la 16 pn la 20 ani. Era acea dispoziie tandr a
fetelor de pension, deprtate de dragostea matern, i care
au nevoie de comuniuni, de mrturisiri, de abandonri
sufleteti, de acele fleacuri i secrete copilreti, de plimbri
bra la bra sau de conciliabule prin coluri. Toate acestea
sunt simptome ale dragostei adevrate, prevestiri de
primvar. Iubirile feminine ale Mariei Antoaneta, de la 16
la 20 ani, erau cinstite, tinereti, lipsite de aberaii sexuale
cu toate c, mritat aa de timpuriu, ea era surescitat n
sterpele nopi conjugale. ns pentru curtea galant, rafinat
i pervertit, astfel de relaii prieteneti aveau un neles
dubios i, curnd, ncepu s se vorbeasc despre nclinrile
safice ale reginei. Preferina ei pentru femei, pe care regina o
mrturisi deschis mamei sale, deveni un pcat fa de
ipocrizia de la curte. Ea nu cunotea nc puterea cu mii de
limbi a calomniei: fr nicio reticen, ea druia amiciia,
voind parc s arate prietenelor sale cum se poate iubi fr
calcul i fr team de nimic.
ntia favorit a reginei, prinesa de Lamballe, era o alegere
relativ fericit. Aparinnd uneia din primele familii ale
Franei, ea a avut pentru regin o prietenie ntr-adevr
dezinteresat; n-a rvnit la onoruri i bani, n-a cerit
protecii pentru amici i familie, nu s-a amestecat n politic.
Influena ei s-a mrginit n cercul vieii particulare a reginei,
pe care n-a trt-o mai adnc n vrtejul plcerilor. I-a rmas
statornic credincioas, dei puterea ei s-a stins deodat ntr-
o sear, la balul curii (1775), cnd regina a remarcat pe o
tnr doamn, pe care n-o cunotea, cu figur de fat,
deosebit de atrgtoare, cu privirea albastr ngeresc de
curat. La ntrebarea reginei, ea i spuse numele: contesa
Jules de Polignac. i, la ntrebarea de ce apare att de rar la
curte, ea rspunse cu franche c nu e destul de bogat. Pe
atunci, cea mai cumplit ruine era s spui c nu ai bani.
Regina fu ncntat de puritatea acelui suflet. Resimi pentru
contesa Polignac nu o simpl simpatie ce duce uneori la
prietenie, ca n cazul prinesei Lamballe, ci un interes
pasional, un elan de dragoste. Crezu c a gsit prietena
ideal, ndelung cutat. i a adus-o la curte, a protejat-o cu
o ostentaie ce-a trezit invidia tuturora. Contesa locuia chiar
la Versailles i regina se arta cu dnsa, bra la bra, o lua
pretutindeni. O dat, a venit cu suita ei la Marly, cnd
contesa a nscut.
ns acest tandru i nevinovat nger n-a cobort din cer, ci
dintr-o familie scptat, nglodat n datorii. Familia
Polignac. calculat i rece, a tiut s profite de generozitatea
reginei. Ministrul de finane a trebuit s plteasc datoriile
familiei: 400.000 livre. Contesa a primit 300.000 livre ca
zestre. Cumnatul a cptat un post de cpitan i o moie ce
aducea 70.000 ducai rent. Tatl, o pensie; soul, care era
paravanul unui amant, cpt titlul de duce i cea mai
rentabil concesiune a Franei: pota. i celelalte rude ale
frumoasei favorite s-au ales cu cte un post sau alte onoruri
scumpe. Toat familia Polignac i prietenii acesteia notau n
bani i favoruri. Acest capriciu al reginei costa Statul jum-
tate milion de livre anual. Nici doamnele Maintenon sau
Pompadour n-au costat atta, ca aceast favorit cu privirea
plin de buntate i modestie!
Cu toate protestele rezervate ale curii, cu toate sfaturile
ambasadorului Mercy, cu toate avertismentele mamei i
predicile confesorului, Maria Antoaneta struia n afeciunea
ei pentru o fiin cu mult inferioar ei din toate privinele.
Familia Polignac i acoliii ei aveau cheia magic a reginei: o
amuzau, o fereau de plictiseal. Aceast band a pus
stpnire pe regin. Ea trafica influenele, mprea i vindea
slujbe, pensii, titluri, toate onorurile care nu puteau fi
acordate dect prin graia reginei. i graia ei era n minile
acelei prietene cu ochi de micunea, a frumoasei i blajinei
Polignac.

n jurul reginei s-a ridicat astfel o barier de netrecut.


Cnd era nluntrul acestui cerc, era n paradisul bucuriei,
al plcerii, al puterii care risipete toate darurile favorii
regale. Nu era de mirare c acei cari au rmas dincolo de
cercul fermecat de la Trianon, vechea nobilime, generaia
care a servit pe Ludovic XIV, pe Ludovic XV familiile
Orlans, Rohan, Noailles, Marsan murmurau n adnca
jignire a prerogativelor lor. Ele trebuiau s se umileasc n
faa unei femeiuti iubite de regin, pentru a obine dreptul
lor. i aceast nobilime i strngea din ce n ce rndurile, se
rzvrtea n mod tainic mpotriva tinerei Austriace care clca
n picioare seculara ei mndrie. n curnd, ura cu sute de
ochi privi la ferestrele goale de la Versailles, unde rsuna
altdat gloria recepiilor regale.
FRATELE VIZITEAZ PE SORA LUI

Vrtejul petrecerilor Mariei Antoaneta a atins punctul su


culminant n 1776 i n carnavalul 1777. Nelipsit de la nicio
serbare, de la niciun bal, jucnd n toate nopile, pierznd i
fcnd datorii i evitnd patul conjugal, regina i-a uitat
demnitatea, precum raporta ambasadorul Mercy ctre
mprteas. Cu cea mai mare osteneal pot obine cteva
clipe ca s vorbesc cu dnsa despre lucruri serioase.
Versailles n-a fost niciodat att de prsit. Demonul
nelinitii prea c a pus stpnire pe tnra femeie.
O nou primejdie o pndea. Nu mai era naiva copil, care
a sosit n Frana. n 1777 avea 22 de ani. Era n frumuseea
ei deplin i nu putea rmne rece n atmosfera senzual,
erotic, a curii i a Parisului. Toate rudele i prietenele ei de
aceeai vrst aveau copii, un brbat adevrat sau cel puin
un amant... Numai dnsa e legat de un so neputincios.
Expansiunile ei amoroase fa de prietenele ei nu mai pot
dura. Natura i cere drepturile ei i de la aceast femeie
normal. n conversaiile i petrecerile cu tinerii cavaleri,
regina i pierde din ce n ce mai mult stpnirea de sine. Se
joac cu primejdia, dei i este team de ea. Sngele fierbe; ea
roete sau plete n apropierea tinerilor brbai, se
zpcete, tremur, izbucnete n lacrimi i vrea totui noi
complimente galante. Lauzun relateaz n memoriile sale cum
l-a mbriat odat regina i cum a fugit apoi nfricoat,
ruinat. Ambasadorul suedez raporteaz pasiunea ei fi
pentru tnrul conte Fersen. Regina, att de ferm n
vrtejul plcerilor, nu mai era de recunoscut. Nervii ei nu
mai rezistau impulsiunilor secrete, cu toate c ea se mai
apra sau tocmai pentru c se apra. Afectaiile nervoase
ale reginei au speriat chiar pe cavalerii ei, care nu cutezau s
mearg att de departe nct s se ating de virtutea ei.
Lauzun, Fersen au prsit curtea, cnd interesul reginei
pentru dnii a devenit public, nc un pas i fluturele i-ar fi
ars aripile.
Mercy, btrnul i ncercatul holtei, a vzut mai bine
primejdia i cunotea cauzele nelinitilor, elanurilor i
excitaiilor reginei. Ar fi fost o catastrof dac ea ar fi czut
prad unui amant, nainte de a fi avut prin soul ei un
motenitor veritabil. Cu orice pre trebuia oprit cderea ei.
Calmul i clarvztorul ambasador scria la Viena, scrisori
peste scrisori: mpratul Iosif II trebuie s vin la Versailles,
s vad lucrurile aa cum se cuvine.

Cltoria lui Iosif II la Paris avu un scop ntreit: s


vorbeasc cu regele, cu cumnatul su, n chestiunea cea
delicat; ca frate mai mare, s trag o spuneal surorii sale
zvpiate; i s ntreasc puterea caselor domnitoare
franceze i austriace prin aliana statelor respective. La
aceste misiuni fie, Iosif II adug un scop de ordin
personal. Acest brbat bine nzestrat, orgolios i chiar
nfumurat, ajuns n vrsta adult, suferea de faptul c
rmnea n umbra mamei sale, cu care mprea domnia.
Juca un rol secundar pe scena politic; era a cincea roat la
cru, cum spunea el nsui. Cunoscnd prea bine
autoritatea moral i nelepciunea mprtesei, nu cuteza i
nici nu putea s-o ntreac. n rolul su secundar, a vrut s fie
ns un mprat popular modern, filantrop, lipsit de
prejudeci. Vroia s fie un luminat printe al poporului. Ara
n urma plugului, n straie simple, se amesteca n mulime,
dormea pe un pat obinuit, de soldat avnd ns grij ca
aceast modestie s fie larg cunoscut. Aceast popularitate
era restrns printre supuii lui. Cltoria la Paris i ddu
prilejul s se afirme pe scena lumii. i, cu sptmni nainte,
mpratul studie n toate amnuntele rolul su de om modest
i popular.
Istoria nu poate fi nelat. Iosif II a fcut greeli peste
greeli, a introdus reforme pripite sau deplasate i numai
moartea lui timpurie a evitat dezmembrarea Austriei, ce se
anuna de pe atunci. ns legenda e lesne crezut. Mult
vreme, n cntece i romane n fascicole, au fost slvite
binefacerile acestui mprat popular, care trecea
necunoscut, nvluit n manta, iubind mai ales fetele din
popor crora, la momentul oportun, li se arta n uniform
strlucitoare, spunnd aceste cuvinte pline de tlc: Nu vei
afla niciodat numele meu, eu sunt mpratul Iosif! Glum
prosteasc, dar i cu duh: ea caracterizeaz pe omul modest
care vrea ns s fie admirat pretutindeni.
Evident, cltoria la Paris trebuia s se desfoare n cel
mai strict incognito. mpratul se va numi contele
Falkenstein. Ddu lungi indicaii. Nimeni, chiar regele, nu i
se va adresa altfel dect cu Monsieur; nu va locui n castele
i va cltori cu diligena. Toate curile Europei tiau totui
ziua i ora sosirii. La Stuttgart, ducele de Wrtemberg i-a
jucat o fars, silindu-l s doarm la palat, nu la han. La
Paris a ajuns ntr-o simpl birj, a tras la Hotel de Trville
(azi Hotel Fayot). La Versailles i-a luat o camer cu un pat de
campanie, ntr-o cas de rnd. nvluit n mantaua
modestiei, el a ctigat simpatia poporului parizian, care nu-
i cunotea regii si dect n mare lux. mpratul acesta aus-
triac gusta din supa sracilor, asista la edinele Academiei i
ale Parlamentului, vizita pe comerciani, pe meseriai, intra
la grdina botanic, la institutul surdomuilor... Iosif II a
vzut multe la Paris, dar se bucura c i el e mult vzut.
ncnta prin afabilitatea sa, dar era ncntat i de
entuziasmul ce-l strnea. A rmas contient de rolul su
dublu. Preuieti mai mult dect mine, scria el fratelui su,
ns eu sunt mai arlatan. Aa trebuie s fii n ara aceasta...
Am trezit aci un entuziasm care mi-a devenit ntr-adevr
penibil. Plec foarte fericit din acest regat, ns fr prere de
ru, cci m-am sturat de rolul meu.
Pe lng aceste succese personale, Iosif a izbutit i n
scopurile sale politice. Convorbirea cu cumnatul su, asupra
chestiunii delicate (s-l determine s se supun unei mici
operaii pentru a deveni viril), a fost uoar. Ludovic XVI l-a
primit cu ncredere, cu jovialitate. Cunoscndu-l mai de-
aproape, Iosif l-a stimat mai mult i ca om: E un slbnog,
dar nu un prost. Are judecat, cunotine, dar e apatic
trupete i sufletete. Conversaia lui e rezonabil, dar n-are
nicio poft s se instruiasc mai adnc; n-are nicio
curiozitate profund... Materia e nc n stare primitiv...
Dup cteva zile, Iosif II i regele sunt deplini nelei n toate
chestiunile politice. i nu mai rmne ndoial c operaia
discret va fi fcut n curnd.
Mai grea era situaia lui Iosif fa de sora lui. Maria
Antoaneta a ateptat vizita rudei sale de snge, cu un
sentiment de fericire i de team. De curnd a primit de la
fratele ei o scrisoare n care el o trata cu asprime, ca pe o
colri: .. Tu, o tnr persoan att de simpatic, nu te
gndeti toat ziua dect la frivoliti, la toalete i plceri, nu
citeti nimic, nu asculi i nu prilejuieti niciun sfert de or
pe lun o convorbire serioas, nu te gndeti la nimic i, sunt
sigur, nici la urmrile celor ce spui sau faci... E lesne de
neles cu ce bti de inim a primit ea regina deprins cu
attea linguiri la Trianon vestea c fratele ei, contele de
Falkenstein, va sosi la Versailles.
Iosif II era ns destul de diplomat. N-a dezlnuit fulgerele
de la nceput. Dimpotriv, a fost drgu cu ea. Dac se va
nsura, spunea el, ar vrea ca soia lui s fie tot aa de
fermectoare ca i sora lui. Maria Tereza se temea c fiul ei
nu va fi destul de sever, c se va lsa ctigat de farmecul i
vorba meteugit a Antoanetei. De fapt, gentileea surorii,
bucuroas de revederea fratelui, atenia cu care l asculta,
precum i amabilitile cumnailor la care se adug
succesul din Paris, l-au cam amuit pe Iosif II. De atta
miere, ursul nu mai mria. Impresia lui dinti a fost
amical. ntr-o scrisoare, luda calitile surorii. ntia ei
pornire e totdeauna just; dac ar persevera, dac s-ar gndi
puin, n loc s se lase covrit de legiunea de instigatori
care o nconjoar, ea ar fi atunci desvrit... Cine cunoate
setea ei de plceri, care e foarte puternic la dnsa, tie cum
s-o ctige...
Lund parte la toate serbrile, n aparen mulumit, Iosif
II observ ns anturajul, cu atenie, cu luciditate. A
constatat nainte de toate c Maria Antoaneta nu-i iubea
deloc soul; acesta i era indiferent o cantitate neglijabil.
A vzut lesne goliciunea societii din jurul surorii sale i
favorurile, de care se bucura familia Polignac. A respirat
uurat cnd s-a convins c virtutea reginei a rmas cel
puin pn acum intact, cu toate cochetriile ei cu tineri
cavaleri. A venit ns momentul cnd trebuia s-i fac puin
moral i chiar s-i dea cteva avertismente tari. De cteva
ori, i-a vorbit aspru fa de martori, spunnd c ea nu e
bun la nimic pentru soul ei sau c salonul de joc al
prietenei sale, ducesa de Gumene, e un adevrat tripou.
Aceste reprouri publice o amrau pe Maria Antoaneta;
mndria ei copilreasc se rzvrtea, dar n sinea ei
recunotea dreptatea fratelui, care ar fi un pzitor att de
necesar pe lng dnsa.
Se pare c fratele i sora n-au avut o convorbire decisiv
asupra problemei cele mai importante. Oricum, aceasta nu
se putea discuta n conversaii ntmpltoare. n dou luni,
Iosif II a ajuns s cunoasc Frana mai bine dect regele ei
i s afle ce primejdii pndesc pe sora lui. tia c orice
promisiune a ei e repede uitat, mai ales ceea ce vroia s
uite. De-aceea, el a redactat o lung Instruciune de 30 de
pagini, cuprinznd observaiile i meditrile sale. Scripta
manent! El pred surorii sale documentul, cu rugmintea de
a-l citi dup plecarea lui. Astfel, sfaturile scrise o vor ajuta n
lipsa lui.
Documentul, de un stil cam umflat, patetic n moralismul
su, e ns scris cu toat bunvoina, cu tact, cu prevedere.
Ca ntr-un registru sunt trecute toate chestiunile importante,
cu indicaii i rspunsuri pe care lenea de a gndi a surorii
sale nu le-ar fi gsit. Aceast nirare de ntrebri i
rspunsuri, este indirect o nirare a lipsurilor i defectelor
Mariei Antoaneta. Prnd c o ntreab, el i d rspunsul.
Prnd c o laud, el blameaz greelile ei. Chiar n ce
privete raporturile ei cu regele, o ntreab dac vina nu este
mai degrab a ei... Cnd vroia s-o scuze, o acuza. Te pricepi
mcar cum s-i fii ntr-adevr necesar?... i sacrifici
ceva?... Pstrezi oare absolut tcerea asupra lipsurilor i
slbiciunilor sale?... Apoi, pofta ei de plceri. S-a gndit
vreodat ce influen rea au n opinia public legturile ei de
societate, prieteniile ei cu persoane prea puin virtuoase? S-a
gndit vreodat la urmrile cumplite ale jocurilor de noroc?
Dar tot ce se spune despre aventurile ei la baluri mascate?
Faptul c o nsoete cumnatul ei, nu nseamn nimic. Cu
toat masca ei, toi o cunosc n acele baluri unde vin tineri
desfrnai, cocote i strini... n timp ce regele e lsat singur
toat noaptea la Versailles, tu te afli n societatea canaliilor
din Paris!.... i Iosif repet apoi sfaturile mamei; s se ocupe
cu lectura mcar dou ore pe zi; va afla lucruri mai frumoase
i mai rezonabile dect n celelalte 22 de ore. i lunga predic
se termin cu un cuvnt de vizionar. Dac nu urmeaz
aceste instruciuni, atunci, scrie Iosif II: Tremur pentru tine,
cci aa nu mai merge; revoluia va fi crud... Cuvntul
acesta nfricotor a fost scris ntia oar, n alt sens desigur
dar profetic. I-au trebuit ns Mariei Antoaneta zece ani, ca
s neleag cuvntul revoluie.
MATERNITATE

Vizita lui Iosif II la Paris s-a dovedit de mare nsemntate.


Dup cteva sptmni, s-au artat roadele convorbirii
dintre mprat i Ludovic XVI asupra delicatei chestiuni de
alcov. Regele, fortificat, i fcu din nou datoria conjugal.
Maria Antoaneta scrise mamei sale c, dei starea ei (de
fecioar) e neschimbat, nu se ndoiete de reuita final,
cci regele a devenit mai afectuos, ceea ce nseamn mult la
dnsul. La 30 august 1777 rsun n cele din urm fanfara
de biruin. Dup nenumrate nfrngeri n rzboiul de apte
ani al lui Eros, brbatul a cucerit cetatea care, de altfel, n-a
fost aprat! M aflu n starea cea mai fericit a vieii mele,
se grbi s comunice Maria Antoaneta mamei sale. Sunt opt
zile de cnd cstoria mea e pe deplin nfptuit; ncercarea
a fost nnoit i ieri, mai complect dect ntia oar... Cred c
nu sunt nc nsrcinat, dar acum am cel puin sperana c
voi deveni dintr-un moment n altul. Glorioasa schimbare a
fost, firete, repede cunoscut. Cel mai bine informat era
ambasadorul spaniol care a raportat guvernului su i ziua
exact a evenimentului (25 august), adugnd ntre altele: E
sigur c regele a povestit despre aceasta mtuilor sale i c
a spus cu mult sinceritate: mi place foarte mult acest fel
de desftare i regret c n-am cunoscut-o atta vreme.
Majestatea sa e mult mai vesel ca nainte i regina are ochii
ncercnai mai deseori dect s-a observat pn acum...
Bucuria tinerei femei a fost ns cam pripit. Regele nu
dovedea la aceast nou plcere aceeai ardoare ca la
vntoare. Regina se plngea mamei sale c regelui nu-i
place s doarm n acelai pat i c ea se silete s-l rein
noaptea la dnsa. Mama o sftui s procedeze cu tact, s nu
foreze lucrurile. Sarcina att de mult ateptat a fost
anunat la Viena la 5 mai iar curii de la Versailles i s-a
vestit oficial c regina a simit primele micri ale copilului la
31 iulie, ora 10 seara. De atunci se mic deseori i
aceasta mi face mare bucurie, scria regina la Viena. Cnd a
vrut s comunice vestea i soului ei, regina i juc o fars.
Intr la dnsul cu figur ntunecat i i spuse cu ton
ofensat: Sire. trebuie s m plng contra unuia dintre
supuii ti, care a avut cutezana s m loveasc cu
picioarele n burt. Bravul rege nu nelese la nceput, apoi
rse cu mndrie i i mbri soia, uluit de neateptata
lui vrednicie.
i multiplele ceremonii oficiale ncepur. Tedeum n
biserici, felicitri ale Parlamentului, rugciuni pentru fericita
desfurare a sarcinii. Cu imens grij s-a cutat o doic
pentru viitorul copil regal. O sut de mii de livre s-a pus
deoparte pentru sraci. Toat lumea era extrem de
preocupat, mai cu scam mamoul, cruia i s-a promis o
pensie de 40.000 livre dac noul nscut va fi motenitor al
tronului i numai 10.000 livre dac va fi o prines. Dup
uzul secular, naterea trebuia s fie n vzul ntregii curi.
Membrii familiei regale i o serie de nali demnitari, aveau
dreptul de a fi de fa n camera lehuzei n momentul
naterii. Nimeni nu s-a gndit ct de barbar i vtmtor
sntii era acest privilegiu. Din toate provinciile, din toate
castelele au sosit curioii. Versailles era suprapopulat;
alimentele au ajuns de trei ori mai scumpe. i lumea
atepta... n cele din urm, la 13 decembrie, noaptea,
clopotul anun c durerile au nceput. n camera reginei
intr nti doamna de Lamballe, urmat de doamnele de
onoare. La trei noaptea fur trezii regele, prinii i prinesele.
Pajii pornir n galop la Paris, la Saint Cloud, s pofteasc i
pe celelalte rude de snge. pe toate mrimile princiare, s fie
martore la timp...
n camera ngust, n jurul patului lehuzei, nalta nobilime
s-a aezat pe fotolii, n ordinea rangului. La spatele ei, alii s-
au urcat pe bnci i scaune, s nu scape cumva o micare,
un geamt al femeii n chinuri. Aerul era din ce n ce mai
greu, mai otrvit de respiraia celor 50 de privitori i de
mirosul tare al oetului, al esenelor. Timp de apte ore, ct a
durat scena oficial de tortur, nimeni nu s-a micat din loc,
nicio fereastr n-a fost deschis. La 11 dimineaa, Maria
Antoaneta a nscut n sfrit o feti. Vlstarul regal a fost
purtat cu mare cinste n cabinetul vecin, sa fie mbiat.
Regele, plin de mndrie, trecu n camera alturat, urmat de
toat curtea, s admire progenitura. Deodat rsun
porunca alarmant a mamoului: Aer i ap cald! Trebuie
luat snge! Regina leinase: sngele i se urcase la cap. n
aerul infect i, poate, din sforarea de a-i nfrna durerile
sub privirile celor 50 de curioi. Zcea sfrit, horcind n
perne. n spaima general, regele deschise brusc fereastra
dar apa cald nu mai sosea. La toate formalitile medievale
s-au gndit maetrii de ceremonii, dar nu i la ceea ce era
mai necesar n asemenea prilej: s pregteasc ap cald!
Chirurgul a fost nevoit s ia snge, fr s mai atepte.
Sngele ni din vna de la picior i iat, regina clipi din
ochi, era salvat. Bucuria se dezlnui: mbriri, lacrimi,
felicitri i clopotele rspndeau prin ar vestea cea bun.

Fericirea mamei ncepe. Versailles i Paris jubileaz dei


s-au tras numai 21 lovituri de tun n cinstea unei prinese, n
loc de 101 cum se obinuiete la naterea unui fiu motenitor
al tronului. S-au trimis tafete la toate curile europene, s-au
mprit pomeni n toat ara, unii au fost eliberai din
nchisoare i sute de tinere perechi au fost nzestrate i
cstorite pe socoteala regelui, la Notre-Dame din Paris.
Poporului i s-au dat iluminaii, artificii, vin ce nea din
fntni, mncare i intrare liber la Oper: crbunarii au
stat n loja regelui, pescresele n loja reginei. Totul prea n
bun ordine. Ludovic XVI a devenit un brbat vrednic i
Maria Antoaneta o mam fericit i serioas. Csnicia lor era
ntrit i asigurat i toi se bucurau aievea: prinii,
curtea i ara...
Numai Maria Tereza nu e deplin mulumit. Nu-i ajunge o
nepoic. Ea se gndete nu numai la fericirea particular a
familiei, ci i la meninerea dinastiei: Ne trebuie neaprat un
Dauphin, un urma la tron. Aceasta e litania ei ctre fiic.
Devine mnioas cnd vestea unei noi sarcini ntrzie din
lun n lun. Sunt nerbdtoare, scrie ea reginei, la vrsta
mea nu mai pot atepta mult. O ndemna pe fiica ei s
persevereze, s nu fac lit part... Nu i-a fost dat s vad
pe noul rege al Franei zmislit din sngele habsburgic. A
doua sarcin a reginei a dat gre: fcnd o micare brusc,
pentru ca s nchid fereastra trsurii, ea a avortat. La 29
noiembrie 1789, Maria Tereza cpt o pneumonie. Dac ea
muri nainte de a se fi putut bucura de un motenitor la
tronul Franei, a fost ns cruat (precum a dorit) de durerea
de a fi martor la nefericirea copilului ei neasculttor.

Fiul att de dorit s-a nscut un an mai trziu. De ast


dat, marele spectacol al naterii nu s-a mai repetat n faa
curii ntregi. Naterea a fost mai uoar. Regina era prea
slab ca s ntrebe dac are un biat sau o fat. Cnd regele
s-a apropiat de patul ei, cu lacrimi curgnd pe fa, el i
anun cu glas rsuntor: Prinul motenitor dorete s
intre. n bucuria general, prin uile larg deschise, fu adus
n faa curii noul nscut, splat i nfat: ducele de
Normandia. Cardinalul de Rohan (omul nefast de mai trziu)
botez copilul a crui doic splendid era supranumit
Madame Poitrine. Iar au bubuit tunurile i bucuria ca i
petrecerea au fost mai mari dect la naterea fetiei. Nou zile
a durat perindarea corporaiilor. Fiecare vroia s salute n
felul ei pe viitorul rege francez. Coarii au venit cu un co
ntreg n vrful cruia cntau mici curitori. Mcelarii au
adus un bou mare, birjarii o patac aurit n care se afla o
ppu-Dauphin; croitorii au adus o uniform n miniatur a
viitorului regiment, fierarii o nicoval, lovit n tact muzical.
Lctuii (care vedeau n rege un confrate de marc) au furit
un castel din care izbucni un minunat Dauphin lucrat din
oel, cnd regele l deschise cu curiozitatea lui de specialist.
Femeile de la hale (care aveau s-o huiduiasc mai trziu) s-
au prezentat reginei cu alocuiuni din La Harpe. Chiar i
viitorii republicani i revoluionari zburdau de entuziasm
regalist, ca acel Collot dHerbois, pe atunci simplu actor la
Lyon, care alctui o poezie n cinstea naltei prinese, ale
crei virtui au cucerit toate inimile dar care a pregtit mai
trziu sentina de moarte a lui Ludovic Capet... Poporul mai
era legat atunci de stpnii si i naterea unui urma la
tron era o srbtoare general. n toat ara cntecele i
jocurile s-au dezlnuit, n slava regelui i reginei care i-au
fcut n cele din urm datoria, cu atta bravur!
Vechiul blestem a fost nfrnt. Maria Antoaneta a mai
nscut n 1785 un al doilea fiu, pe viitorul Ludovic XVII, un
copil sntos, puternic, adevrat fecior de ran. n 1786, al
patrulea i ultimul ei copil fu Sophie-Beatrix, care a trit
numai 11 luni.
O dat cu maternitatea, se ivi prima schimbare a Mariei
Antoaneta, nc nu acea hotrtoare. Sarcinile au obligat-o
s se in luni de-a rndul departe de petrecerile ei prosteti.
Jocul cu copiii a ajuns s-i par mai fermector dect acel de
la masa verde. Nevoia ei de tandree, risipit nainte n relaii
ntmpltoare i primejdioase, i-a gsit o cale normal.
Drumul spre contiina de sine era deschis. Aceast
frumoas femeie mai avu civa ani fericii; alturi de vrtejul
nimicurilor i pasiunilor sterpe, ea i vedea copiii crescnd
ncet-ncet. Dar soarta nu i-a prelungit aceast epoc de
fericire: tocmai cnd s-a sfrit nelinitea Mariei Antoaneta, a
nceput nelinitea n lume.
REGINA DEVINE IMPOPULAR

Prin naterea unui prin motenitor, Maria Antoaneta ar fi


ajuns ntr-adevr n culmea puterii, dac ar fi tiut s
menin iubirea i ncrederea poporului care a dovedit att
entuziasm cu acest prilej. Trebuia s fac un pas hotrtor:
s se napoieze de la Trianon la Versailles, de la lumea seac
i linguitoare a Rococo-ului la nobilimea ereditar i la
naiunea cea adevrat. Cu o uurin de neiertat, regina a
renceput costisitoarele i meschinele petreceri de la Trianon,
ndat ce-au ncetat serbrile populare n cinstea
Dauphinului. Prin aceasta, paharul rbdrii s-a umplut.
La Versailles e din ce n ce mai pustiu. La marile recepii
apar tot mai puine doamne, mai puini seniori. Salutul lor e
rece. Formele mai sunt pstrate, dar genuflexiile i srutrile
de mini au ceva reinut: privirile sunt ntunecate,
nstrinate. Cnd regina apare la Paris, la teatre, uralele nu
se nal furtunatice. Nu se mai aude: Triasc regina! ns
nu e dumnie fi dar cldura a disprut. Stpna e
nc ascultat, dar femeia nu mai e slvit. Dorinele ei nu
sunt contrariate pe fa dar tcerea e vdit. E tcerea
aspr, rea, reinut, a unei conjuraii.

Cartierul principal al acestei conjuraii se afla n patru sau


cinci castele ale familiei regale: Luxemburg, Palais Royal,
Bellevue i chiar la Versailles toate mpotriva Trianonului,
rezidena reginei.
Corul urii era condus de cele trei mtui, fetele btrne ale
lui Ludovic XV, care nu mai jucau niciun rol la curte i s-au
retras la Bellevue. n primii ani de glorie a Mariei Antoaneta
(eleva lor la coala rutii) nimeni nu mai venea la ele. Dar
de cnd regina a devenit tot mai antipatic, uile de la
Bellevue se deschideau tot mai des. Veneau acolo doamnele
neinvitate la Trianon, Madame Eticheta, minitrii nlturai,
cavalerii neglijai, piraii nlocuii din funciuni, bigoii,
aprtorii vechii tradiii franceze i ai bunelor moravuri.
Camera mtuilor de la Bellevue a ajuns o tainic farmacie
de otrvuri: acolo erau distilate zvonurile, palavrele,
galanteriile i prostiile Austriacei; acolo era arsenalul
denunurilor, atelierul calomniilor; acolo erau alctuite, citite
i rspndite micile cuplete veninoase. Toate cadavrele vii ale
ntrziailor i detronailor, toate larvele i mumiile unei lumi
vechi, urzeau acolo rzbunarea lor, ncercnd s ntoarc
timpul napoi. Otrava acestei uri rafinate nu era destinat
srmanului rege bun, comptimit cu aparent smerenie, ci
numai tinerei, strlucitoarei i fericitei regine.

Mai primejdioas dect aceast nvechit generaie fr


dini, care nu muca ci i vrsa balele, era noua generaie,
care n-a ajuns nc la putere i care nu vroia s mai rmn
n umbr. Versailles s-a desfcut, prin inuta lui exclusivist,
de Frana regal, ignornd noile curente care strbteau
ara. S-a ivit o burghezie inteligent, cultivat prin operele lui
Jean-Jacques Rousseau, atras de formele de guvernmnt
democratic din Anglia. Emigranii ntori dup rzboiul de
neatrnare al Americii au adus ideea egalitii i libertii,
fr deosebiri de rang i de cast. n Frana, incapacitatea
curii a dus la nepenire i umilin. Poporul a crezut
zadarnic c era metreselor regale i a proteciei a trecut dup
moartea lui Ludovic XV. Acum sunt alte femei: Maria
Antoaneta i clica favoritei sale, contesa Polignac. Situaia
politic a Franei decade; datoriile ei cresc: coloniile se pierd;
armata i flota lncezesc pe cnd celelalte state se ridic
puternice...
Burghezia luminat protesta i ea mpotriva Mariei
Antoaneta adevrata vinovat, cci toat ara tia c regele
era incapabil i supus voinei reginei. Voina ei nu era
exercitat n politica nalt de stat. Era departe de energia i
simul politic al mamei sale Maria Tereza. Ca s se ocupe de
politic, ar fi trebuit s citeasc actele oficiale, mcar dou
ore pe zi. Nu era ns n stare s asculte cu atenie, cu
seriozitate rapoartele verbale ale minitrilor. Rspundea
plictisit, la ntmplare, i revenea la plcerile ei, la
nimicurile ei, la camarila ei slugarnic i amuzant. n cele
din urn, grupul austriac, n frunte cu ambasadorul Mercy, a
trebuit s renune la veleitile politice ale reginei. Nu se
putea conta pe ea i era de dorit ca i la celelalte curi femeile
s nu se amestece n politic.
Dac regina ar lsa atunci din mn frnele statului, ea ar
fi fr vin, fr rspundere. ns clica Polignac n-o slbea. O
ndemna s se amestece n numirile de minitri, n
atribuirea posturilor nalte de stat, peste tot unde ar putea
profita favoriii ei i partizanii acestora. Fcea i greeala cea
mai grav ce se poate face n politic: vorbea, fr s aib
idee de fondul chestiunilor, fcea diletantism din gravele
interese de stat, exercitnd asupra regelui toate presiunile
numai ca s fie n avantajul camarilei sale. Burghezia vedea
bine c toate afacerile de stat sunt n mna generalilor,
ambasadorilor i minitrilor numii prin protecia reginei.
Acest sistem autocratic ducea Frana spre curentele
revoluionare, spre ruina economic, spre decadena moral
i politic. De-aceea, tot ce reprezenta progresul, dreptatea i
fapta creatoare, murmura i rostea ameninri la adresa
uuraticei stpne de la Trianon, care sacrifica bunstarea
unui popor de 20 milioane, vanitilor i intereselor unei
bande de 20 de favorite i cavaleri.

Aceste mari nemulumiri, aceste tendine spre o ordine mai


bun i o repartizare mai just a rspunderilor i-au gsit un
punct de concentrare. O cas i un om. Acest potrivnic avea
i el snge regal. Dup cum Reaciunea se aduna n castelul
mtuilor de la Bellevue, Revoluia se aduna la Palais Royal
al ducelui de Orlans. Avnd defectele aristocraiei, elegant,
chefuitor, afemeiat, juctor de cri, nu prea detept dar nici
prea ru, el suferea de slbiciunea specific firilor cari nu
creeaz nimic: de vanitate de aceeai vanitate care a
mbolnvit-o i pe Maria Antoaneta. Regina, ironiznd
capacitile rzboinice ale vrului ei, a mpiedicat s i se
acorde efia amiralitii. Greu jignit, ducele de Orlans
descendent dintr-o linie tot aa de veche ca a casei regale,
bogat, independent n-a ezitat s ridice n Parlament drze
mpotriviri contra regelui i s-o trateze pe regin ca o
inamic. Nemulumirea general i-a gsit n el un
conductor. Adversarii Habsburgilor i Bourbonilor, ai
nemrginitei autocraii regale, partizanii unei ordini
democratice n Frana, l sprijineau pe ducele de Orlans. La
Palais Royal club al Revoluiei protejate de un prin se
adunau novatori, liberali, constituionali, voltairieni,
filantropi, masoni, pe lng aristocraii scpai sau nlturai,
burghezii cari nu parveneau la o situaie, avocaii, demagogii,
jurnalitii fr ocupaie care au alctuit mai trziu garda de
atac a Revoluiei. O puternic armat a spiritului, condus
de un prin vanitos. Semnalul luptei nu s-a dat nc. Dar
fiecare cunotea direcia ei: contra regelui! i mai cu seam:
contra reginei!
ntre aceste grupuri de potrivnici revoluionari sau
reacionari, se afla un om izolat, dumanul cel mai
primejdios i mai funest al reginei: contele de Provence,
fratele regelui. ntr-adevr, prevztor, furindu-se n
umbr, s-a ferit s se compromit prin aciuni pripite,
ateptnd ndelung, pn ce soarta i-a artat momentul
potrivit. A lucrat ca o crti, subminnd situaia fratelui
su. Din copilrie, avea ambiia s ajung pe tronul Franei.
A sperat s fie nti regent, apoi urma legitim. Cei apte
ani de impoten conjugal a fratelui su, au fost pentru
contele de Provence cei apte ani grai din Biblie: a subminat,
a urzit, mereu invizibil. Cnd Maria Antoaneta a dat natere
primului copil, el a primit ntia lovitur puternic. Dar
naterea unui prin motenitor a prbuit visurile sale de
domnie. Drumul drept era nchis: a lucrat atunci pe ci
strmbe, cu o diabolic perseveren, ca s-i ajung scopul
dup 30 de ani. Dumnia lui nu era, ca a ducelui de
Orlans, o flacr de ur, ci mocnea sub cenu, de invidie.
n public, nu i-a trdat niciodat preteniile la tron, ct timp
Maria Antoaneta i Ludovic XV ineau puterea n mini. Abia
cu Revoluia ncepu el s se agite, tot dup paravan, la
conferinele de la palatul Luxemburg. Iar cnd a fugit peste
grani, a spat cu proclamaiile lui ndrznee mormntul
fratelui, al cumnatei i nepotului su, spernd s gseasc n
cociugul lor coroana spre care rvnea. Rolul su mefistofelic
e nc nvluit n unele taine. A tiprit el nsui brourile
ntinnd cinstea cumnatei sale? A contribuit el ca nefericitul
copil, Ludovic XVII scpat din Temple, s fie iari cufundat
ntr-o dram rmas i azi nelmurit? Fapt e c, ndat ce
s-a urcat pe tron, regele Ludovic XVIII a cumprat cu bani
grei sau a smuls prin violen scrisori pe care le-a scris pe
cnd era conte de Provence. Multe documente au fost
distruse de acest sobol ndrtnic, care a tiut s tac i s
se prefac timp de ati ani. Ceea ce e sigur, e c el s-a folosit
de toate mijloacele, n lupta necrutoare mpotriva Mariei
Antoaneta.

n 1785, dup zece ani de domnie n risip i plceri,


regina se pomeni nconjurat din toate prile de grupuri
dumane; aproape toat nobilimea i jumtate din burghezie
i-au precizat poziiile i ateapt semnalul. Autoritatea
puterii motenite e nc destul de tare. Ura e fi, dar
niciun plan de lupt nu e nc stabilit. Numai oapte,
zvonuri, mrieli, sgei fine, cu cte-o pictur de otrav,
sunt aruncate spre Versailles, nspre rege, mai ales nspre
regin... Foie scrise sau imprimate treceau din mn n
mn, repede ascunse la primul pas suspect. Brourile
proaspete, tiprite la Londra, la Amsterdam sau chiar n
Palais Royal al ducelui de Orlans, erau oferite n mare tain
de anticari care le ineau ascunse ntre hroage prfuite.
Nobilii plteau aceste brouri uneori cu mai multe piese de
aur dect numrul paginilor. Cele zece sau douzeci de
pagini erau mpodobite ns cu gravuri lascive i piprate cu
glume rutcioase: era un dar mai preios dect un inel,
pentru o iubit din nobilime, pe care regina n-a poftit-o la
Trianon. Aceste scrieri calomnioase, de autori necunoscui,
tiprite i rspndite n tain, se mprtiau ns ca liliecii, n
budoarele doamnelor, prin castelele din provincie i chiar la
Versailles. Regina le gsea la mas, sub ervet: regele, la
biroul su, printre acte; poezii veninoase erau prinse cu acul
de catifeaua din loja regal, la teatru; cnd se apleca noaptea
la fereastra ei, regina auzea cntecul de blci, care era de
mult n toate gurile i ncepea cu ntrebarea:

Fiecare se ntreab ncetior:


Regele poate? nu poate?
Trista regin e disperat...
Aluziile erotice erau urmate de ameninri. Primele
pamflete erau mai mult rutcioase. Sgei muiate n leie, ca
s irite nu n otrav, ca s ucid. Cnd regina deveni
nsrcinat, pretendenii la tron au accentuat tonul. Tocmai
pentru c nu mai era adevrat, cupletele anonime l numeau
pe rege impotent, pe regin adulter, pe copiii lor bastarzi!
Naterea Dauphinului a prilejuit valuri noi de injurii i
calomnii. Prietenele reginei, Lamballe i Polignac, erau
intuite la stlpul infamiei ca maestre n dragoste lesbian;
regina era o erotoman pervers i nestul, regele un biet
ncornorat:

Louis, si tu veux voir


Btard, cocu, putain,
Regarde ton miroir,
La Reine et le Dauphin.

n 1785, concertul calomniei era n plin desfurare.


Revoluia n-avea dect s strige n strad ceea ce se optea
prin saloane, pentru ca Maria Antoaneta s fie adus n faa
tribunalului ei. Capetele de acuzaie i-au fost furnizate de
curte. Cuitul urii, care va ghilotina pe regin, a fost pus n
mna clului de minile fine, subiri, inelate ale
aristocrailor...
Industria secret a pamfletelor, cupletelor, brourilor (cu
sau fr pornografii) s-a dovedit a fi una din cele mai
rentabile n acea vreme. Printre cei cari se pretau la astfel de
lucrri nu erau numai scribii famelici, rataii, invidioii i
perverii, gata la cea mai abject treab pentru o rsplat
bneasc. Pentru bani au scris astfel de brourele i
Beaumarchais, autor de comedii nemuritoare, Brissot,
viitorul tribun, Mirabeau, geniul libertii, Choderlos de
Laclos i ali brbai de seam care puteau fi cumprai
ieftin n vremea cnd ei se aflau n umbr, n ateptarea
luptei i covrii de nevoi. Un Beaumarchais tia ns s
ctige de mai multe ori cu acelai pamflet, vnznd poliiei
regale ntreaga ediie tiprit (pltit de casierul curii) i
retiprind-o cu oarecare schimbri! Erau rentabile aceste
pamflete dar i foarte primejdioase. Moda aceasta s-a
rspndit ntr-att, nct Maria Antoaneta a ajuns s fie
urt de toat Frana, ca regin i ca femeie.
Cu dezinvoltura ei, cu nnscuta ei mndrie habsburgic,
ea a nfruntat ns avalana batjocurei i calomniei. A
scuturat cu dispre petele de noroi de pe rochia ei. Ne aflm
ntr-o epoc de cntece satirice scria ea mamei sale; se fac
asemenea cntece pe socoteala tuturor persoanelor de la
curte..., frivolitatea francez nu s-a dat napoi nici naintea
regelui. n ce m privete, nici eu n-am fost cruat...
Aceasta era toat replica ei! ncins n demnitatea ei regal,
se credea invulnerabil fa de sgeile de hrtie. A uitat ns
c era de ajuns s se amestece n sngele opiniei publice
cteva picturi din diabolica otrav a calomniei, pentru ca
febra mulimii s se ntind i s ajung la delir ucigtor.
TRSNETUL N TEATRUL ROCOCO

n august 1785, regina a fost foarte ocupat; nu cu


dificultile politice (rscoala din rile de Jos au pus la grea
ncercare aliana franco-austriac), ci cu repetiiile pentru o
nou premier la micul ei teatru din Trianon. Se atepta cu
nerbdare reprezentarea Brbierului din Sevilla a lui
Beaumarchais; rolul lui Figaro urma s fie deinut de contele
dArtois iar regina va ntrupa pe vesela fat Rosina.
Beaumarchais nu e oare una i aceeai persoan cu
Caron, binecunoscut de poliie i care, n urm cu zece ani, a
scris un pamflet asupra drepturilor ramurii spaniole la
coroana Franei; tot el a rspndit zvonul despre impotena
regelui. La Viena, a fost nchis din ordinul Mariei Tereza ca
antajist ordinar, iar la nchisoarea din Saint-Lazare a primit
o sfnt de btaie cu nuielele. Da! autorul Brbierului din
Sevilla e una i aceeai persoan cu onorabilul Caron, ns
memoria Mariei Antoaneta e grozav de scurt, mai ales cnd
e vorba de plcerile ei. Prostiile ei, dup vorba lui Kaunitz,
creteau mereu, deveneau tot mai frumoase. Regina s-a
fcut complicea acestui genial aventurier i autor de comedii,
care a batjocorit att de cumplit autoritatea regal. Soia
regelui a uitat, numai dup patru ani, ct de njosit a fost
regele de acest autor, care a calomniat-o i pe dnsa i a
amrt-o pe mama ei. n 1781, cenzura a simit c noua
comedie a lui Beaumarchais: Nunta lui Figaro miroase a
pulbere i c ntregul regim ar putea sri n aer, dac ar ni
o scnteie ntr-o sear de teatru. Consiliul de minitri a
interzis reprezentaia. Dar autorul, perseverent cnd era
vorba de glorie sau de bani, a izbutit ca piesa lui s fie
supus spre lectur regelui nsui! Att de prost nu era
regele, ca s nu se recunoasc n aceast comedie. Piesa nu
va fi jucat? ntreb regina, dezamgit; o premier era mai
interesant pentru ea, dect bunul mers al statului. Nu,
hotrt nu! rspunse regele; poi s fii sigur de aceasta!
Se prea c sentina regelui era fr apel: Nunta lui Figaro
nu va fi jucat la teatrul su. Beaumarchais nu se ddu
btut: tia c peste capul regelui e regina, c peste regin e
clica Polignac... Interzis, piesa ajunge la mod. Autorul o
citete n toate saloanele. Din acea caracteristic pornire de
a-i face siei ru, nalta societate (dei e ea nsi ponegrit
n aceast comedie) se entuziasmeaz, tocmai pentru c
regele a gsit-o inacceptabil. Vaudreuil, amantul contesei
Polignac, are ndrzneala s joace piesa la teatrul su
personal; dar aceasta nu-i de ajuns, comedia trebuie jucat
chiar n casa regelui! n tain, i probabil cu tirea reginei,
care ine mai mult la un surs al favoritei sale dect la mutra
regelui, rolurile sunt studiate; se mpart biletele; trsurile
sunt deja la ua teatrului. n ultimul moment, regele i simte
ameninat propria lui autoritate. Reprezentaia e oprit din
ordinul lui: luminile sunt stinse, echipajele trebuie s plece
acas.
Clica reginei rezist. Vrea s arate c puterea ei o mai mare
dect a slbnogului ncoronat. Contele dArtois i Maria
Antoaneta sunt trimii s fac presiuni asupra regelui.
Nevolnicul brbat cedeaz, ndat ce soia lui i cere ceva.
Pretinde ns, pentru a-i acoperi nfrngerea, s fie
schimbate anumite pri din pies, adic acele care sunt
tiute pe de rost de fiecare... Nunta lui Figaro s-a jucat la
Teatrul francez, la 17 aprilie 1784. Beaumarchais a triumfat.
Nobilimea, dei moralmente decapitat n aceast pies, a
primit-o cu entuziasm. Afluena era enorm; uile au fost
sparte, balustradele de fier rupte. Nu i-a dat seama nalta
societate c primul ei gest public de rzvrtire contra regelui
era totodat fulgerul Revoluiei.
Cea mai elementar judecat ar fi indicat Mariei Antoaneta
c, n asemenea mprejurare, ea trebuia s stea de-o parte.
ns pentru regina monden moda era ultima instan.
Beaumarchais, dup izbnda lui asupra regelui, era la mod.
Ce import onoarea, bunacuviin! Se joac numai teatru! i
ce rol ncnttor e cel al Rosinei! Cine e aa de zvelt i
frumoas ca dnsa? Cine are ochii, gura, dinii ca ai ei? i
braele att de fragede, i miini att de albe? Cine alta ar
putea juca acest rol dect regina Franei n persoan! La o
parte cu toate reticenele i cumpnirile! Artiste de la
Comedia francez au venit s-i dea lecii. Domnioara Bertin
i confecioneaz cele mai nostime costume. S se amuze
puin! La o parte cu urile de la curte, cu rutile rudelor, cu
obstacolele stupide ale politicii. Regina e zilnic ocupat cu
repetiiile la micul ei teatru alb-auriu nebnuind c o alt
comedie se pregtete i c tot ea va juca rolul principal.

ntr-adevr, n toiul repetiiilor, doamna Campan cu care


regina i repeta rolul, i ceru foarte turburat o audien
urgent pentru Bhmer, bijutierul curii. Acesta venise la
dnsa cu o zi nainte i i povestise ceva de necrezut, ceva
nebunesc: regina ar fi cumprat de la dnsul, n tain,
vestitul colier de diamante, avnd s plteasc preul
(1.600.000 livre) n rate. Termenul primei rate a trecut de
mult i el n-a primit nici mcar un ducat. Creditorii l
constrng i lui i trebuiesc banii imediat.
La nceput, regina n-a neles nimic. Da, cunotea faimosul
colier al bijutierilor Bhmer i Bassenge, i ar fi fost
bucuroas s-l aib. Dar minitrii nu mai dau bani; deficitul
crete mereu... Dar cnd a cumprat ea colierul? i ce bani
datoreaz? Trebuie s fie la mijloc o neruinat mistificare.
i amintete c a primit sptmna trecut o scrisoare de la
aceti bijutieri, n care ei pomeneau de o podoab scump i
i mulumeau pentru ceva. A citit scrisoarea cu neglijen,
cum i era obiceiul. Dar unde e scrisoarea? A distrus-o!
ndat trimite prin secretarul ei un bilet lui Bhmer: s vin
n audien. Nu chiar mine, ci la 9 August. Cci e att de
ocupat cu repetiiile Brbierului din Sevilla!
Cnd regina ascult n cele din urm pe bijutier, crezu c
are de-a face cu un nebun. O contes Valois, prieten intim
cu regina ( Cum? Prietena mea? N-am primit niciodat pe o
doamn cu acest nume!) a examinat la dnsul colierul i i-a
spus c regina dorete s-l cumpere n tain. i eminena sa
cardinalul de Rohan ( Ce? acest tip dezgusttor, cruia nu
i-am spus niciodat vreun cuvnt?) a primit i preluat colie-
rul din nsrcinarea Maiestii Sale.
Ceva trebuia s fie adevrat din toat aceast poveste a
bijutierului: sudoarea i curge de pe frunte, minile i
picioarele i tremur. Regina strig de mnie. Numele ei a fost
folosit cu neruinare de nite escroci. Porunci bijutierului s
relateze n scris toat chestia. La 12 August ea citi cu
indignare, cu mnie crescnd, fantasticul document.
Trebuie s se dea o pedeaps exemplar. Nu s-a sftuit cu
prietenele ei, n-a spus un cuvnt minitrilor. Numai regelui i
va expune toat afacerea, la 14 August, i i va cere s-i apere
onoarea...
Dac s-ar fi gndit bine, regina s-ar fi convins c era
preferabil s nbue cu grij aceast chestie infernal. Dar a
fost atins la nervul ei cel mai sensibil: mndria ei impulsiv,
nenfrnat.
Ceea ce a ntrtat-o de la nceput n aceast afacere, era
numele cardinalului Louis de Rohan, cruia i purta de ani
de zile o ur fr cruare. Pn atunci, acest nobil preot
monden nu i-a fcut vreun ru. Cnd a intrat n Frana, el i-
a fcut exaltate urri de bun-venire, n pragul catedralei din
Strasbourg. I-a botezat copiii i la orice prilej a ncercat s se
apropie prietenete de ea. n fond, nu era nicio contrazicere
ntre firea ei i a lui. Cardinalul de Rohan era imaginea
masculin a Mariei Antoaneta: uuratic, superficial, risipitor,
neglijent fa de ndatoririle lui spirituale, ca i regina fa de
cele regale. El, preot monden; ea, regin monden. Episcop al
Rococo-ului. Ar fi fost la locul su la Trianon, cu manierele
lui distinse. Elegantul, frivolul, frumosul cardinal s-ar fi
putut nelege cu frumoasa, cocheta i vesela regin. Numai
ntmplarea i-a fcut inamici, pe aceti doi oameni att de
asemntori.
Regina a motenit aceast ur contra cardinalului de la
mama ei. nainte de a deveni cardinal, el a fost ambasador la
Viena. Acolo ura mprtesei era justificat. Maria Tereza ar fi
putut s corup pe un diplomat att de uuratic; ar fi fost o
ntmplare fericit pentru politica ei extern. Ar fi tolerat i
fastul su, care o jignea mult. Acest slujitor al lui Isus punea
n umbr curtea imperial cu trsurile lui de gal, cu
grajdurile lui pline de cai, cu armata lui de paji, cameriti,
tafete, lictori, argai, intendeni, toi mpnai i galonai.
ns n ce privete religia i moralitatea, mprteasa era
necrutoare. Cnd acest om al bisericii s-a mbrcat n
hain de vntoare i, nconjurat de doamne ncntate, a
dobort 130 de animale slbatice bigota Maria Tereza a fost
cuprins de indignare. Mnia ei a sporit cnd a vzut c
aceast fapt a strnit entuziasm la Viena, unde sunt atia
iezuii i comisii de bune moravuri. Nobilimea, constrns de
severa economie a curii din Schnbrunn, respira uurat n
societatea acestui elegant destrblat. Doamnele, tinere sau
btrne, frumoase sau antipatice, se nghesuiau la seratele i
supeurile lui. Ele erau nebune dup dnsul, l divinizau i
credeau c el va rmne la Viena i dup moartea unchiului
su, episcopul din Strasbourg. Ceea ce o mbolnvea pe
mprteas, era faptul c pn i fiul ei Iosif II i Kaunitz,
cancelarul ei de ncredere, s-au mprietenit cu preotul-cavaler
care ddea tonul eleganei i distraciei n familia ei, la curte
i n tot oraul. Dar n catolica Vien nu trebuie s existe un
Versailles, un frivol Trianon, cu favorii, cu metrese, cu
adultere. Ciuma aceasta trebuie ndeprtat. Rohan s plece!
Aceasta era cerina ei nencetat i, n scrisorile ei ctre
Maria Antoaneta, ea i revrsa ura contra acestui trimis al
diavolului. i cnd fiica ei ajunse regin, Rohan a fost ndat
rechemat de la ambasada din Viena.
Dar cnd cade un Rohan, el cade n sus! Pentru postul
pierdut, a fost ridicat la rangul de episcop, apoi la cel mai
nalt grad preoesc al curii; prin minile lui erau mprite
binefacerile i pomenile regelui. Veniturile lui erau
nemsurate: era episcop la Strasbourg, landgraf n Alsacia,
superior al bogatei mnstiri Saint-Vaast, administrator al
spitalului regal, provizor al Sorbonei i, nu se tie pentru
care merite, membru al Academiei franceze. ns cheltuielile
au ajuns s depeasc veniturile: Rohan risipea banii cu
minile pline. A cldit un nou palat de milioane la episcopia
din Strasbourg, ddea serbri fastuoase i nu fcea economii
nici cu femeile. Predilecia lui pentru Cagliostro l-a costat mai
mult dect apte metrese... Curnd s-a aflat c finanele
episcopului sunt sleite i c acest slujitor al lui Isus era de
gsit mai des n societatea femeilor i n cabinetele zarafilor
dect n casa Domnului. Parlamentul a avut s se ocupe cu
datoriile fcute de Rohan n numele spitalului regal.
E oare de mirare c acest frate ntru risip i petrecere al
reginei, a nscenat afacerea colierului, folosindu-se de
numele reginei? mpotriva acestui om care s-a purtat mai
infam dect un falsificator de monede (spernd, probabil c
va putea achita bijutierului la termen i astfel afacerea n-ar fi
ieit la iveal), Maria Antoaneta era plin de necaz i mnie.
Tocmai lui nu-i putea ierta. Timp de 15 ani, credincioas
ordinului mamei sale, ea nu i-a adresat niciodat un cuvnt,
ci l-a bruscat adesea n faa ntregii curi. Numai din josnic
rzbunare, omul acesta a amestecat numele ei ntr-o afacere
necurat. Dintre toate jignirile aduse onoarei sale de ctre
nobilimea francez, aceasta i pru cea mai ndrznea i
cea mai viclean. Cu lacrimi n ochi ea ceru regelui s dea
acestui neltor o pedeaps necrutoare, exemplar, n faa
ntregii oficialiti.

i regele, fr s cear acte, fr s ntrebe dinainte pe


bijutier sau pe cardinal, se supuse cerinei reginei, mniei
sale necugetate. La 15 august, el surprinse Consiliul de
minitri cu decizia de a-l aresta ndat pe cardinalul Rohan.
Cnd i-au revenit din uimirea sau spaima lor, unul din
minitri ntreb pe rege dac arestarea fi a unui att de
nalt demnitar n-ar avea un efect penibil. Regina cerea ca
pedeaps tocmai aceast ruine oficial. Era nestrmutat n
hotrrea ei. Nelinitii, cu tulburi presentimente, minitrii
i ddur consimmntul. Chiar peste cteva ore avea s se
desfoare scena nebnuit. Era atunci ziua onomastic a
reginei (nlarea Maicii Domnului) i toat curtea veni la
Versailles, pentru felicitri. Galeriile i anticamera erau pline
de nali demnitari i curteni. Cardinalul Rohan. care nu
bnuia nimic, atepta i el, n sutana lui stacojie, pentru a
celebra serviciul divin, ntr-o ncpere rezervat mrimilor,
lng camera regelui.
Dar, n loc s apar Ludovic XVI cu soia lui, pentru a
merge la liturghie, se apropie de Rohan un servitor care l
pofti n camera particular a regelui. Acolo se aflau i regina,
care nici nu rspunse la salutul lui, i dumanul lui
personal, ministrul baron Breteuil, eapn, glacial. Regele l
lu repede, precis i dur: Drag vere, cum stai cu colierul de
diamante pe care l-ai cumprat n numele reginei? Palid,
Rohan blbi: Sire, vd c am fost nelat, ns eu nu am
nelat. Dac e aa, drag vere, spuse regele, s n-ai nicio
grij. ns, te rog, lmurete toat aceast afacere...
Rohan a amuit. Nu putea scoate o vorb. Regina l fixa cu
privirea. Regele, fr s se nduioeze de zpceala lui, i
spuse s scrie totul ntr-un raport. i prsi camera, cu
regina i Breteuil. Cnd reveni, cardinalul i ddu o hrtie cu
vreo 15 rnduri. O doamn cu numele Valois l-a determinat
s-i procure colierul pentru regin. Vede acum c a fost
nelat de acea persoan... La ntrebrile regelui, el rspunse
c nu tie unde e acea doamn i c ea are colierul. Atunci
regele chem iar pe regin, urmat de Breteuil i ministrul de
justiie. Reclamaia bijuteriilor fu citit. Sire, mrturisi
cardinalul, distrus; colierul se afl n posesia mea. Dar e
falsificat... Se rug s fie lsat s plteasc acel colier.
Regele replic cu asprime: o atare mprejurare l oblig s
ordone arestarea cardinalului i s se pun sigiliu la casa lui.
Numele reginei ar fi compromis i nu admite nicio
ngduin...
Rohan strui s fie cruat de aceast ruine, mai ales n
ora cnd, n veminte sacerdotale, avea s citeasc liturghia
n faa curii. Regele ovi n faa omului dezndjduit. Dar
regina nu se mai putu stpni; cu lacrimi de mnie n ochi.
ea se ndrept spre Rohan: cum se putea considera el ca
mijlocitor i s fac afaceri secrete n spatele regelui, cnd ea
nu i-a adresat niciun cuvnt timp de opt ani. Cardinalul nu
gsi niciun rspuns; nu mai nelegea nici el cum s-a lsat
bgat ntr-o aventur att de stupid. Regele regret, dar
ncheie: Trebuie s fac ceea ce m oblig datoria mea de rege
i de so.
n slile de recepie, nobilimea atepta, curioas,
nerbdtoare. Slujba trebuia s nceap de mult. Aerul e
greu, vorbele zboar, n oapte, n zvonuri, se simte furtuna...
Deodat, ua de la camera regelui e dat la o parte. Apare
nti Rohan n sutana lui purpurie, palid, cu buzele vinete:
dup el, Breteuil, cu faa roie de vechi soldat, cu ochii
scnteietori. n mijlocul camerei, el se adreseaz cu glas tare
cpitanului de gard: Arestai-l pe domnul cardinal!
Toi ncremenesc. Cum? Un Rohan? i aci, n anticamera
regelui? Breteuil, btrnul spadasin e beat? Dar cardinalul,
cu ochii n jos, merge ncet spre corpul de gard. Curtenii se
dau la o parte i sub privirile lor uimite, speriate, ruinate,
cardinalul nainteaz din sal n sal pn jos la scar,
urmat ca un galerian de asprul soldat. Rohan e introdus ntr-
o camer lturalnic a corpului de gard i, dezmeticindu-se
cel dinti n zpceala general, el scrie un bilet ctre abatele
su: s distrug imediat nsemnrile ce se aflau acas la el,
ntr-o map roie (erau scrisorile falsificate ale reginei). Unul
dintre clreii lui Rohan porni n goan, cu biletul, la Hotel
de Strasbourg i ajunse naintea poliiei care avea s
sigileze hrtiile, i nainte ca marele prelat s fi fost adus la
Bastilia. S-a dat n acelai timp ordin ca toi complicii si s
fie prini. n ziua aceea nu s-a mai fcut liturghie la
Versailles. Cine ar mai fi ascultat-o? Toat curtea, Parisul
ara ntreag fu izbit de aceast veste, ca de un fulger din
cer senin.

...Regina este nc surescitat de aceast scen cumplit.


Calomniatorii au primit o lecie exemplar. Cei care mai au
bun sim se vor grbi s-o felicite acum, cnd nemernicul care
a vrut s-o dezonoreze e nchis i cnd regele, crezut att de
slab, a dat dovad de energie... ns nimeni nu vine. Chiar i
prietenele ei o evit, cu priviri piezie. Azi e linite la Trianon
i la Versailles. Nobilimea, n fond jignit c unul din casta ei
privilegiat a fost tratat ca un tlhar de rnd, se dezmeticete
din prima ei spaim. Cardinalul de Rohan nu vrea s mai
cear graia regal. Parlamentul va fi judectorul su. Maria
Antoaneta nu e prea vesel de succesul ei: seara, cameristele
ei au gsit-o plngnd.
Curnd ns, uuratica dintr-nsa reapru. Sunt
ncntat, scria ea n august fratelui ei Iosif, c nu vom mai
auzi nimic despre aceast penibil afacere. Procesul n faa
Parlamentului va avea loc abia n decembrie, poate chiar n
anul urmtor. De ce s se mai preocupe de el? Oamenii pot
trncni, pot amenina! i regina a revenit la costumele ei, la
repetiiile pentru comedia cea ncnttoare. Ce bine i ade
rolul veselei Rosina, din Brbierul din Sevilla! Se pare ns c
n-a studiat serios nici rolul acesta: altfel s-ar fi gndit la
cuvintele partenerului ei Basilio, care descrie att de profetic
puterea calomniei. Cine i poate sta mpotriv? ncepe cu o
oapt, trece din gur n gur, crete, ridic glasul, uier,
strig, url i alearg, ca diavolul, pretutindeni. i cnd se
prvlete n cele din urm, ca tunetul, n corul general al
urii, cine o mai poate opri? Calomnia a nfrnt pe oamenii cei
mai cinstii i pe cei mai puternici...
Dar regina n-a ascultat niciodat bine pe partenerii ei.
Altfel, i-ar fi dat seama c n aceast comedie se joac
propria ei soart. Comedia Rococo-ului s-a terminat cu
ultima ei reprezentaie, la 19 august 1785. Acum ncepe
tragedia.
AFACEREA COLIERULUI

Ce s-a ntmplat cu-adevrat n afacerea colierului?


Afacerea n sine e att de fantastic, att de neverosimil,
nct nici cel mai inventiv romancier n-ar putea aduga ceva
mai complicat i mai absurd. nsui Goethe, n Grosskophta,
a ncercat s dramatizeze aceast afacere, care e ns una din
cele mai ndrznee i mai senzaionale farse ale istoriei. n
toate comediile lui Molire nu se gsete un buchet att de
pitoresc de neltori i nelai, de escroci i de proti, de
falsificatori i de cinici profitori ca n aceast nebuneasc
maimurie istoric.
n centrul unei comedii, imaginare sau reale, se afl
totdeauna o femeie. n afacerea colierului, eroina e fata unui
nobil scptat i a unei slujnice desfrnate. Prsit,
murdar, copila tria din cerit: fura cartofi din cmp i
cpta o bucat de pine pzind vacile ranilor. La apte ani
era orfan de tat i cu o mam prostituat. Se ntmpl
atunci s treac pe drum marchiza de Boulainvilliers. Fata o
ntmpin cu strigtul jalnic, dar surprinztor: Avei mil
de-o srac orfan din sngele casei Valois! Cum? un copil
att de famelic i jerpelit, se trage din sngele regal al
piosului Ludovic? Marchiza opri trsura. O lu n cercetare
pe Jeanna, mica ceretoare, n realitate fiica lui Jacques de
Saint-Rmy, braconier, beivan i spaima ranilor dar i
descendent nemijlocit al casei Valois, de acelai rang, de
aceeai vechime ca i Bourbonii. Marchiza de Boulainvilliers,
micat de mizeria cumplit a unui vlstar regal, a internat
pe feti i pe o sor a ei mai mic ntr-un pension. La 14 ani,
Jeanna era ucenic la o croitoreas, apoi spltoreas,
lenjereas i chiar sacagi. n cele din urm a fost dus ntr-
o mnstire pentru fete de gentilomi. Dar nu dovedi niciun
talent pentru rolul de clugri. Avea i snge de vagabond.
La 22 ani, mpreun cu sora ei, sri zidul mnstirii i fugi
nflcrat de dorul aventurii. Poposi n Bar-sur-Aube. Acolo,
frumoas cum era, atrase pe un ofier de jandarmi din mica
nobilime, Nicolas de La Motte, cu care se cstori cu o lun
nainte de a nate doi copii gemeni. Cu un atare brbat, prea
puin moral i niciodat gelos, doamna La Motte a nceput s
duc o via mic burghez. ns sngele de Valois i cerea
drepturile. Jeanna nu se gndea dect s parvin; pe orice
cale, mai departe. Prin binefctoarea ei, marchiza de
Boulainvilliers, a izbutit s fie primit de cardinalul de Rohan
n castelul su din Saverne. i ndat s-a folosit de slbi-
ciunile galantului i amabilului cardinal. Prin acesta, ea
obinu pentru brbatul ei (probabil, cu preul unei invizibile
perechi de coarne) gradul de cpitan de cavalerie ntr-un
regiment de dragoni i achitarea datoriilor fcute pn
atunci.
Jeanna ar putea fi fericit. Ascensiunea ei e ns abia la
prima treapt. Brbatul ei, cpitan de cavalerie al regelui, se
nal singur la rangul de conte. Ce nume sonor: contesa
Valois de La Motte, cu care se poate mpuna n provincie! i
pe deasupra o pensie i un ofier artos! Un atare nume face
ns o sut de mii de livre anual, mai ales dac femeia e
frumoas i fr scrupule. Cei doi complici se mut la Paris:
nchiriaz o cas mare n rue Neuve-Saint-Gilles i fac s se
vorbeasc de imensele bunuri i moii pe cari le are
descendenta casei de Valois. nalta societate e poftit la
recepii: serviciile de argint sunt mprumutate cu cteva ore
nainte, de la un magazin din apropiere... Cnd creditorii
deveneau prea exigeni, contesa spunea c se duce la
Versailles, s-i cear drepturile la curte.
Acolo ns, n-o cunotea nimeni; atepta cu sptmnile
fr s parvin mcar n anticamera reginei. Vicleana
aventurier a meditat ns o lovitur. Pe cnd atepta cu alte
solicitatoare n anticamera doamnei Elisabeta, ea czu
deodat n nesimire. Brbatul ei rosti, n emoia general,
numele ei de mare alur i poveti cu lacrimi n ochi c
istovirea contesei se datorete numai unui post ce dureaz de
ani. Zdravna bolnav fu dus acas cu targa; i s-a trimis
200 livre i pensia fu sporit de la 800 la 1500 livre. Pentru o
Valois, aceasta e numai o poman. Deci, nc un asalt! adic
un nou lein n anticamera contesei dArtois; al treilea, n
galeria oglinzilor pe unde avea s treac regina. Dar i al
patrulea lein rmase zadarnic: Maria Antoaneta n-a aflat
nimic despre energica ceretoare. Complicii se ntorceau la
Paris cu prad mrunt. nc n-au cptat ceea ce doreau...
Evident, s-au ferit s-o brfeasc pe regin: i slveau bun-
tatea i se ludau peste tot ct de bine i-a primit ca rude
iubitoare. Erau destui oameni care credeau c e bine s-o
cunoasc pe contesa Valois, att de onorat n societatea
reginei. i astfel, au venit zilele grase i creditul, pentru ctva
timp. Cei doi ceretori i-au aranjat o curte princiar,
condus de un aa numit prim secretar, Rtaux de Villette,
care mprea de fapt nu numai escrocheriile ci i patul
nobilei contese. Mai erau un secretar pentru cele sfinte,
lachei, vizitii, cameriste. Palatul din rue Neuve-Saint-Gilles
deveni foarte plcut. Acolo aveau loc jocuri amuzante, unde
nerozii cdeau n curs dar erau nveselii de mondene
dubioase. ns creditorii i executorii judiciari nu se mai
lsau dui de nas; cereau s fie pltii. Nobila pereche i-a
dat seama c nu mai merge cu mecherii mrunte. A sosit
timpul s dea o mare lovitur.

Pentru aceasta, era nevoie de dou lucruri: de un escroc


mare i de un mare smintit. Din fericire, smintitul acesta era
la ndemn: eminena sa episcopul din Strasbourg,
cardinalul de Rohan. Om al timpului su, nici mai detept
nici mai prost dect ceilali, ncnttorul prin al bisericii
suferea de boala secolului su: credulitatea. Omenirea nu
poate tri fr credin. Pentru c Voltaire, ateul, a nlturat
credina bisericeasc, s-au instalat n saloanele secolului al
18-lea, superstiiile. Prea c a sosit epoca de aur pentru
alchimiti, arlatani, cabaliti, necromani i medicii fctori
de minuni. Cagliostro, contele Saint-Germain, Mesmer
atrgeau toat lumea bun. Tocmai pentru c generalii,
preoii, regina i neglijau misiunea i demnitatea lor, oamenii
luminai i umpleau golul cu un joc nou, cu acele
arlatanii metafizice, mistice, suprasensibile, cari fceau
ravagii peste tot. Printre aceti sraci cu duhul era i
cardinalul Rohan, care a ncput n ghearele divinului
Cagliostro pap al escrocilor i mistificatorilor. Acesta s-a
cuibrit la castelul din Saverne, umplndu-i buzunarele cu
banii cardinalului. Escrocii i recunosc imediat tovarii. La
Motte, afl prin Cagliostro c dorina cea mai profund i mai
secret a lui Rohan e aceea de a deveni prim-ministru al
Franei. Contesa gsi i punctul nevralgic: antipatia
cunoscut, dar neexplicat, a Mariei Antoaneta fa de
persoana cardinalului. i, din aprilie 1784, ea ncepu s
povesteasc lui Rohan ct de drgu e cu dnsa regina
iubita prieten; inventa episoade care de care mai
atrgtoare, pn ce cardinalul ajunse la convingerea c
aceast frumoas femeie ar putea fi intermediara lui ideal
spre graia reginei. Da, sufer mult c, de ani de zile, regina
nu-l cinstete mcar cu o privire, cnd cea mai mare fericire
a lui ar fi s-o slujeasc cu tot respectul. Dac regina ar
cunoate adevratele lui simminte! Micat, prietena
intim i promite c va pleda la Maria Antoaneta n favoarea
lui i, n mai, spre uimirea lui Rohan, i aduce vestea c
regina a fost nduplecat i c ea va da cardinalului un semn
al schimbrii sale; ns nu oficial: un semn discret; i va
rspunde ntr-un anumit fel, la recepia apropiat.
Cardinalului, sugestionat de contes dar i de propria lui
dorin, i se pru c distinge o anumit nuan n micarea
din cap a reginei, la recepie. i o rsplti pe vrednica
mijlocitoare cu ducai buni.
Contesa nu se mulumi cu att. Ca s-l aib la mn pe
cardinal, ar trebui s-i arate o dovad scris a favoarei regale.
Ce-ar fi o scrisoare? La ce servete un secretar fr scrupule
cu care mpri casa i patul? Rtaux a fabricat, scrisori de-
ale Mariei Antoaneta ctre contesa Valois. De ce n-ar face
nc un pas i n-ar nscena un schimb de coresponden
secret ntre regin i Rohan? Sftuit de La Motte, credulul
cardinal concepu o ampl justificare a atitudinii sale, o
corect, o scrise pe curat i o pred nepreuitei femei. i iat!
nu este ea o vrjitoare i cea mai intim amic a reginei?
Dup cteva zile, La Motte i aduse o scrisoric, cu margini
aurite i cu crinul francez la col. Mndra, nenduplecata
regin scria aceluia pe care l-a desconsiderat atta: M
bucur mult c nu v mai pot privi ca vinovat; audiena
solicitat nu v poate fi nc acordat. ndat ce
mprejurrile o vor permite, v voi informa. Fii discret!
Pclitul nu mai putea de bucurie. Tot dup sfatul contesei,
Rohan mulumi reginei: primi iar rspuns i iar i scrise: cu
ct el se umfla de mndrie i de credin c e n graia cea
mai nalt a reginei, cu att i golea buzunarele isteaa La
Motte. Jocul temerar era n plin desfurare...
Pcat c una din figurile principale ale comediei nu joac
realmente: regina. i mult vreme nu va dura acest joc
primejdios. Cardinalul va putea descoperi n cele din urm
toat nscenarea. Regina nu i-a vorbit nc i e mereu rece
fa de dnsul. Trebuie mers mai departe. Ce-ar fi dac l-ar
face pe pclitul cardinal s cread c a vorbit cu regina?
ndrzneii escroci n-au ezitat s-i joace i aceast fars
genial. Au cutat o figurant, un dublu cum se spune azi
n film. Nu le lipseau doamne i domnioare, de toate
soiurile. Contele La Motte s-a ngrijit de alegere. n grdina
de la Palais Royal era paradisul prostituatelor din Paris. A
ochit pe una din ele. doamna Nicole numit mai trziu
baroneasa dOliva. i repede au pus-o s repete rolul. Au
adus-o la Versailles, ntr-o camer mobilat. Au mbrcat-o
ntr-o rochie de muselin, la fel cu a reginei; i-au pudrat
prul, i-au pus o plrie cu boruri mari, care s-i umbreasc
faa i au nvat-o puinele cuvinte pe cari avea s le spun,
ca regin, marelui prin al bisericii franceze, n parcul
ntunecat din Versailles.
Cerul s-a artat i de ast dat prielnic escrocilor. Era o
bezn care abia permitea s se ghiceasc conturul figurii.
Mica prostituat fu condus, peste terasa de la Versailles, la
boschetul lui Venus nvluit de arbori stufoi. ncepu s
tremure de fric, innd n mn trandafirul i biletul pe cari
trebuia s le dea unui domn distins. Pietriul aleii scri.
Rtaux, deghizat ca servitor regal, apru. Cei doi soi escroci
mai ddur figurantei cteva energice instruciuni i
disprur. Falsa regin rmase singur: un domn nalt se
apropie, cu plria tras pe frunte. Era cardinalul. Scen
miraculoas! El se nclin pn la pmnt i srut poala
rochiei micii prostituate. Zpcit, ea scp floarea din mn
i uit scrisoarea, pe care trebuia s le dea. Cu voce stins
putu ns s spun cele cteva cuvinte att de greu nvate:
Putei spera c tot trecutul e uitat... Cavalerul, covrit de
fericire, se ntrecea n cele mai umile mulumiri, spre marea
spaim a figurantei care nu tia ce s mai spun. Un cuvnt
deplasat ar trda-o. Dar escrocii vegheau. Pietriul scri
iari sub pai zorii; un glas reinut strig alarmat: Repede,
plecai repede! Doamna i contesa dArtois sunt n apropiere.
Cardinalul, speriat, se deprt cu contele La Motte, pe cnd
soia acestuia o conducea pe tremurnda Nicole; cu inima
zvcnind, pseudo-regina se furi pe lng castelul cu
ferestre ntunecate, unde adevrata regin dormea fr s
bnuiasc ceva.

Aristofanica lovitur a izbutit admirabil. Bietul cardinal,


convins c a auzit din gura reginei cuvntul de graie, a
ajuns s cread orbete orice minciun a contesei La Motte.
Rohan se simea n seara aceea omul cel mai fericit din
Frana. Se vedea prim ministru, favorit al reginei. Dup
cteva zile, La Motte fcu s parvin cardinalului un nou
semn al bunvoinei regale: voind s ajute cu 50.000 livre o
nobil familie ajuns la mare strmtoare i neputnd
dispune momentan de aceti bani, regina roag pe cardinal
s-i fac acest serviciu. Smintitul nici nu s-a ntrebat cum
poate fi caseta regal att de goal, cu toate imensele ei
venituri. S-a mprumutat ndat cu 50.000 livre de la evreul
alsacian Cerf-Beer; banii au intrat, firete, n minile soilor
La Motte, care ineau bine sforile paiaei. Dup trei luni
regina ceru iari bani; Rohan amanet mobila i
argintria, numai ca s fie repede pe placul binefctoarei
sale.
Contele i contesa La Motte notau n bani. Nu mai aveau
nicio grij. Din cnd n cnd plsmuiau o nou scrisoare din
partea reginei i banii curgeau. Nu s-au gndit la ziua de
mine; ca i regina, prinii i cardinalii, pe vremea aceea erau
i escrocii uuratici, nesocotii. i-au aranjat la Bar-sur-Aube
o cas de var, cu o splendid grdin, cu o curte bogat, iar
n palatul plin de argintrii i de cristaluri, societatea cea
mai bun se aduna cu ndejdea ca naltele relaii ale contesei
Valois de La Motte i vor fi utile.

ntr-o zi, contesa afl c bijutierii curii, Bhmer i


Bassenge sunt n mare nevoie. i-au plasat tot capitalul i s-
au mai ndatorat pentru cel mai mre colier de diamante ce
s-a vzut vreodat. Era s-l cumpere Dubarry, dac Ludovic
XV n-ar fi murit de vrsat: a fost oferit curii spaniole i, de
trei ori, Mariei Antoaneta, care nu s-ar fi uitat la pre dar
economul ei so s-a speriat de suma uria: 1.600.000 livre.
Acum bijutierii sunt la ananghie; dobnzile i strivesc. Dac
desfac colierul n buci, banii sunt pierdui. Oare contesa
Valois, att de influent la regin, n-ar putea-o determina s
cumpere colierul, n tain? Plata se va face n rate. Ea,
contesa, ar ctiga mult... Cnd bijutierii i-au adus colierul,
inima ei zvcni de invidie. Ca i diamantele, scnteiau i
gndurile ei. Cine altul dect nerodul de cardinal ar putea s
cumpere colierul pentru regin?
Abia ntors din Alsacia, Rohan a ncput iar n minile
metere ale escrocilor. Regina ar dori s-i procure colierul
fr tirea soului; i-ar trebui un mijlocitor discret i s-a
gndit s aceast misiune i s-ar potrivi lui Rohan, ca un nou
semn al ncrederii sale... i la 29 ianuarie, n palatul
cardinalului, vnzarea a fost ncheiat. Colierul va fi predat
la 1 februarie i prima rat de 400.000 livre va fi pltit la 1
august 1785. Toat suma va fi achitat n termen de doi ani.
Contractul, semnat de cardinal, a fost predat prietenei
reginei, care aduse a doua zi rspunsul c Maiestatea Sa e cu
totul de acord. Dar bunul nerod avu o mic pretenie n
ultimul moment. E vorba doar de 1.600.000 livre, sum
enorm chiar pentru un risipitor ca Rohan. I-ar trebui mcar
o chitan, un document semnat de regin. Ceva semnat de
ea? Cu plcere! La ce servete secretarul lui La Motte? n
zilele urmtoare, La Motte aduse contractul; n dreptul
fiecrei clauze era scris manu propria cuvntul aprobat i,
la sfrit, semntura: Marie-Antoinette de France, Dac i-ar
fi rmas puin minte n cap, n acele zile cnd cardinalul
visa c va deveni prim-ministru, el i-ar fi dat seama c e
victima unui fals grosolan: o regin a Franei nu semneaz
un document dect cu numele ei de botez, iar nicidecum
Marie Antoinette de France. Cum s se ndoiasc ns, cnd
regina l-a primit n persoan la boschetul lui Venus?
Pclitul promise n mod solemn escrocilor c nu va arta
nimnui acest preios document. La 1 februarie, bijutierii au
adus colierul la cardinal; acesta l va preda cu propriile sale
mini lui La Motte, n palatul din rue Neuve-Saint-Gilles. N-a
avut mult de ateptat: cineva urc treptele. Dintr-o camer
vecin, printr-o u de sticl, cardinalul putu vedea c La
Motte pred preioasa cutie unui tnr mbrcat n negru i
care se prezentase cu cuvintele: Din ordinul reginei.
Evident, tnrul nu era altul dect Rtaux, cinstitul secretar
al soilor La Motte! Dar cardinalul era linitit: caseta se afla
n mini bune. i plec, foarte micat de asemenea prietenie,
plin de admiraie fa de contesa La Motte care l servete cu
atta credin i discreie. Nu e dnsul ajuttorul secret al
reginei? i nu va fi tot dnsul, n curnd, primul slujitor al
reginei Franei?...

Dup cteva zile, un bijutier reclam poliiei pariziene pe


un anume Rtaux de Vilette, care oferise diamante scumpe
cu preuri att de reduse, nct era sigur c le-a furat. Adus
la poliie, Rtaux ddu lmuriri: a primit spre vnzare
diamantele de la o rud a regelui, contesa La Motte-Valois.
Numele acesta avu un efect magic: nfricoatul secretar fu
eliberat imediat. Dar contesa i-a dat seama c nu e prudent
s vnd pietrele la Paris (colierul a fost ndat demontat i
mbuctit). A umplut buzunarele soului ei cu briliante i l-
a expediat la Londra; bijutierii de-acolo au avut oferte bogate
i totui ieftine!
Escrocii aveau mai muli bani dect ar fi cutezat sa viseze.
ncurajai de succes, i-au etalat cu neruinare noua lor
bogie. Trsuri trase de iepe engleze, lachei n uniforme
fastuoase, un negru galonat n argint, tapete, goblenuri,
bronzuri, patul din catifea purpurie... Cnd vrednica pereche
s-a mutat la Bar-sur-Aube, au trebuit 42 de care pentru
transportul attor scumpeturi cumprate la repezeal. La
Bar-sur-Aube petrecerile erau ca n 1001 nopi. Curieri
nzorzonai precedau berlina lcuit, de culoarea
mrgritarului a noilor nababi. Cuvertura, ce acoperea
picioarele nobilei perechi, purta armele casei de Valois: De la
rege, strmoul meu, am sngele, numele i crinul. Fostul
ofier de jandarmi purta inele la toate degetele, cataramele de
la cizme erau diamantate i trei sau patru lanuri de
ceasornic luceau pe pieptul su de erou. Garderoba
cuprindea 18 costume de brocart i mtase, cu nasturi de
aur i nururi scumpe. Soia lui nu s-a lsat mai prejos;
scnteia de bijuterii ca o divinitate indian. n micul Bar-sur-
Aube o atare bogie atrgea cu putere magnetic toat
nobilimea din regiune, la casa unde se ddeau banchete
luculice. Servicii de argint, mncruri alese, lachei cu
duiumul, muzicani i dansatori. Cu mna plin, noul
Cresus risipea banul asupra norodului uimit...
Afacerea colierului pare uneori att de absurd i de
fantastic, nct e de necrezut. Oare nelciunea nu va iei
la iveal, peste cinci, peste zece sptmni? Cum se pot
bucura cei doi escroci, cu atta cutezan i neruinare, ca i
cum n-ar exista poliie? ns La Motte a socotit bine: dac se
ntmpl ceva neplcut, au un bun paravan. Cardinalul
Rohan se va feri s fac glgie; ridicolul l-ar face nemuritor!
Va prefera s tac i s plteasc cu banii lui colierul
escamotat de genialii escroci cari pot dormi linitii n patul
lor de damasc (n care se strecoar uneori prea cinstitul
secretar!).
ntre timp, cardinalul atepta un cuvnt, un semn discret
de la regin. La recepia oficial se atepta s-o vad pe regin
mpodobit cu pretinsul colier. Nimic. Maria Antoaneta parc
nici nu l-ar cunoate! i, la ntrebarea lui nedumerit,
mecherul La Motte avu rspunsul prompt: regina nu va
purta colierul, pn ce el nu va fi complet achitat. i
rbdtorul mgar i bg iari capul n fn, fericit... ns
termenul primei rate se apropia: la 1 august trebuiau
achitate 400.000 livre. Ca s obin o amnare, arlatana
nchipui un nou truc. Spuse bijutierilor c reginei i se pare
preul prea ridicat: dac nu fac o scdere de 200.000 livre, ea
e decis s napoieze colierul. Contesa crezu c va ctiga
timp cu noi tratative, ns bijutierii (care ntr-adevr au pus
un pre prea piprat i erau pe deasupra zorii de creditori) s-
au declarat imediat de acord! Cu asentimentul lui Rohan,
bijutierii adreseaz reginei o scrisoare i cer s li se fixeze o zi
cnd vor trebui s nmneze o nou podoab scump.
Scrisoarea bijutierilor era de neneles. Regina trebuie s se fi
ntrebat cu mirare: ce condiii de plat? Care colier de
diamante? ns era tiut c regina rareori citete ceva cu
atenie pn la sfrit i nu se gndete serios la nimic... A
deschis scrisoarea abia dup plecare bijutierului Bhmer.
Cnd a trimis camerista s-l cheme, cci oricum nu pricepea
rostul acelor fraze pline de devotament, bijutierul nu mai era
la castel. Are timp s-l ntrebe cnd va veni a doua oar i
arunc scrisoarea n foc! S-ar prea c, distrugnd scrisorile,
regina ar avea de ascuns unele lucruri tulburi. n realitate,
arderea scrisorilor nu era premeditat; era un obicei: regina
se temea de propria ei neatenie i de spionajul curii; de
aceea distrugea imediat orice scrisoare adresat ei. n toiul
Revoluiei nu s-a gsit nicio scrisoare la masa ei de scris.
ns ceea ce era n general pruden s-a dovedit n acest caz
o grav impruden. Scrisoarea aceea i-ar fi relevat mai
devreme toat nscenarea.
Dar a venit i ziua primei scadene: 1 august. Bijutierii nu
mai vroiau s atepte: cereau banii. Nemaiputnd obine
amnarea, arlatana ddu crile pe fa: Ai fost nelai.
Actul pe care l are cardinalul poart o semntur fals. ns
el e bogat i poate plti. Credea contesa c bijutierii se vor
npusti furioi asupra cardinalului i c acesta, de teama
scandalului i a ridicolului, va plti frumuel 1.600.000 livre.
ns Bhmer i Bassenge nu gndeau logic i psihologic:
tremurau numai dup banii lor. Nici nu vroiau s aib de-a
face cu cardinalul! Credeau c regina e n joc, de vreme ce nu
le-a rspuns la scrisoarea lor. Ea e mai solvabil dect acest
ludros cardinal. i, n cazul cel mai ru, comoara, colierul,
e n posesia ei!
Comedia a ajuns la punctul culminant. Mai mult nu poate
fi ntins. Dintr-o singur smucitur. babilonicul turn de
minciuni i urzeli se prbui cnd Bhmer ceru audient la
regin i afl toat nelciunea. Cine a fost adevratul
neltor, acesta se va vedea la proces.

Din toate actele i declaraiile reiese c Maria Antoaneta n-


a bnuit deloc infamul joc n care numele, persoana i
onoarea ei au fost folosite. Din punct de vedere juridic, ea era
absolut nevinovat: doar victim i nu complice n cea mai
diabolic escrocherie din istoria lumii. N-a primit vreodat pe
cardinal n-a cunoscut pe escroaca La Motte, n-a avut n
mn nicio piatr din colier. Numai din ur josnic, din
calomnie voit, Maria Antoaneta a fost amestecat ntr-o
afacere urzit pe socoteala ei, de o band de escroci, de
falsificatori, de hoi i de smintii.
ns din punct de vedere moral, Maria Antoaneta nu e pe
deplin dezlegat. Cci aceast escrocherie a fost posibil,
pentru c reaua ei reputaie a dat curaj escrocilor, pentru c
nelatul (cardinalul) o credea dinainte pe regin capabil de
vreo impruden. Fr ndelungatele prostii i nechibzuine
de la Trianon, aceast vast nelciune ar fi dat gre de la
nceput. Tocmai pentru c se tia despre plimbrile nocturne
din parcul de la Versailles, despre bijuterii schimbate i
despre datorii nepltite, soii La Motte au putut exploata
credulitatea cardinalului Rohan i chiar a bijutierilor, cldind
totul pe minciun dar i pe reaua reputaie a reginei.
Nevinovat n toat aceast fantastic nscenare a afacerii
colierului regina are ns istorica vin c o atare
nelciune s-a urzit sub numele ei i c a putut fi crezut de
atia.
PROCESUL I SENTINA

Pentru ntia oar, Maria Antoaneta a pierdut sigurana de


sine. Pe cnd nainte trecea cu dispre, fr s arunce mcar
o privire, pe lng noroiul attor flecreli i calomnii de ast
dat ea s-a adresat unei instane pe care a desconsiderat-o:
opinia public. Cernd cu atta mnie judecata public, ea
i-a trdat mndria att de ndelung iritat. Era ns singura
care credea c pclitul cardinal Rohan avea intenii
dumnoase fa de dnsa. Chiar fratele ei Iosif II, dei l
cunotea pe cardinal ca pe unui din oamenii cei mai
uuratici i mai risipitori, nu-l credea deloc capabil de
escrocherie sau de vreo neagr mrvie. Nici la Versailles nu
se credea n vinovia lui Rohan. Se optea c, prin arestarea
lui, regina vroia s scape de un complice incomod! n ura
contra acestui om (transmis de mama ei), ea a fcut o
micare necugetat: mantia regal a czut de pe umerii ei i,
astfel, a rmas expus ea nsi urii generale.
Dumanii ei ascuni se puteau uni n cele din urm
pentru o cauz comun. Regina s-a pomenit ntr-un cuibar
de erpi veninoi. A uitat c un cardinal ca Rohan e pur-
ttorul unuia din cele mai vechi nume franceze, rud de
snge cu alte familii feudale: Soubise, Marsan, Cond. Aceste
familii sunt rnite de moarte prin faptul c unul de-ai lor a
fost arestat ca un simplu punga n palatul regal n vemnt
sacru, a fost att de njosit, cu cteva momente nainte de a
citi liturghia! Plngerile au ajuns pn la Roma. Nobilimea i
clerul s-au aliat n lupt. Dar i puternicul grup al
francmasonilor a intrat n aren; cci nu numai cardinalul,
protectorul lor, ci i dumnezeul ateilor, marele maestru
Cagliostro a fost nchis la Bastilia. Dar poporul, inut departe
de serbrile i scandalurile picante ale curii? Are i el, n
sfrit, un spectacol senzaional: un prin al bisericii, n
purpurie tog episcopal, ca acuzat i o colecie rarisim de
escroci, falsificatori, arlatani, iar n planul din umbr
mndra, orgolioasa Austriac! Subiect inepuizabil pentru
scribi, pamfletari, caricaturiti, ansonetiti. Ascensiunea n
balon a lui Montgolfier, care a cucerit pentru omenire o nou
sfer, n-a strnit atta senzaie ca acest proces al reginei,
devenit cu ncetul un proces ndreptat mpotriva reginei.
Pledoariile putnd fi publicate, necenzurate, librriile au
trebuit s fie pzite de poliie. Operele lui Voltaire, Rousseau,
Beaumarchais n-au atins de decenii tirajul uria al acelor
brouri, cari se epuizau ntr-o sptmn, smulse nc
umede de cerneal din minile-colportorilor. Ambasadele
expediau zilnic pachete ntregi cu aceste brouri asupra
procesului i scandalului de la Versailles, pentru toate curile
regale i princiare ale Europei. Sptmni de-a rndul nu se
vorbea despre altceva i cele mai nebuneti invenii erau
crezute orbete. Caravane de provinciali soseau la Paris i
comercianii i meseriaii i prseau prvliile i atelierele
ca s urmreasc un proces n care erau dezvluite una
dup alta i alte taine: risipa de la curte, arestrile arbitrare,
reaua stare a finanelor. Nu era numai procesul colierului, ci
al ntregului regim, al clasei dominante, al reginei, al
regalitii. Ce mare eveniment, plin de promisiuni!... Ce
triumf pentru ideea libertii! strig n Parlament unul din
frondeuri. Regina nu bnuia nc ce nenorocire i-a atras
prin gestul ei precipitat. Cnd o cldire e subminat i
putred, e de ajuns s se smulg un cui din perete, ca s se
prbueasc toat.

Nobilul so al contesei La Motte a putut s fug la Londra


cu resturile colierului. Acest fapt era n avantajul acuzailor,
care aruncau unul asupra altuia furtul i posesia
invizibilului obiect. Faptul acesta lsa s se ntrevad
posibilitatea c, poate, colierul se mai afl n minile reginei!
Spernd c va scpa cu faa curat i pentru a-l face de rs
pe cardinal, contesa La Motte a acuzat de furt pe nevinovatul
Cagliostro, protejatul lui Rohan. Nu s-a dat napoi de la nicio
minciun, de la nicio infamie. Ca s-i justifice marea ei
bogie, a declarat cu neruinare c a fost amanta
cardinalului, a crui drnicie era de toi cunoscut. Cnd s-a
pus mna pe complicele ei, Rtaux, i pe baroneasa dOliva,
mica modist-prostituat, furtul colierului i ntlnirea din
parcul Versailles au fost lmurite.
Acuzaii s-au ferit s rosteasc la proces un nume: acel al
reginei. Chiar La Motte n-a cutezat s afirme c regina a
primit colierul. ns tocmai aceast unanim tcere
respectuoas fa de regin, a avut un efect contrar. Se
rspndea tot mai mult zvonul c s-a dat parola ca regina s
fie cruat. Se spunea chiar c, din delicate, cardinalul a
luat vina supra lui: de ce a ars scrisorile reginei? Cum se
putea dovedi c ele erau false? Pentru c numele reginei nu
era pomenit la judecat. Maria Antoaneta era invizibil, n
faa judecii.

Sentina trebuia s se dea la 3 mai. De la cinci dimineaa


mulimea s-a adunat n jurul palatului de justiie, pe ambele
cheiuri, ale Senei. Ordinea fu greu meninut de poliiti
clri. Cei 64 judectori simeau, prin pasionatele aclamaii
ale masei de privitori, ct de important e votul lor pentru
ntreaga Fran. ns n anticamera slii de consiliu i atepta
avertismentul hotrtor. Acolo se aflau, n haine de doliu, 19
reprezentani ai familiilor Rohan, Soubise i de Lorena. Ei s-
au nclinat n faa judectorilor, n tcere. Numai figura i
inuta lor vorbeau: un mut apel, pentru a reda onoarea
familiei Rohan. Judectorii, n mare parte membri ai
nobilimii, fur adnc impresionai. nainte de consftuire, ei
tiau c poporul i nobilimea atept achitarea cardinalului.
Deliberarea a durat 16 ore. Zecile de mii ateptau n strad
i nobilii n anticamer. Asupra escroacei, verdictul era
dinainte stabilit, ca i asupra complicilor ei. Pe mica modist-
prostituat au eliberat-o; n-a tiut ce rol a jucat acolo, n
boschetul lui Venus. Sentina adevrat privea numai pe
cardinal. Toi sunt de acord s fie achitat: e vdit c el a fost
nelat i c nu a nelat. Divergena de preri e numai
asupra formulei de achitare. Aici e marea chestiune politic.
Partidul curii cerea, pe bun dreptate, achitarea s fie legat
de o admonestare pentru cutezana cardinalului de a fi
crezut c o regin a Franei s-ar putea ntlni cu el n tain,
ntr-un boschet. Reprezentantul acuzrii cerea, pentru
aceast ofens a persoanei regale, scuze umile i oficiale n
sala de consiliu, precum i demisia din funciile sale. Partidul
advers cerea suspendarea urmririi judiciare: cardinalul e
nevinovat i neptat! O mare greutate czu n cumpn: dac
se declar c purtarea lui Rohan a fost lipsit de respect fa
de regin, atunci Maria Antoaneta e despgubit pentru
folosirea nepermis a numelui ei; dac achitarea e deplin,
atunci regina e moralmente osndit.
Aceasta o tiau ambele partide, o tia i poporul ne-
rbdtor. Verdictul depea cazul propriu-zis. Nu era o
chestiune particular ci marea chestiune politic: dac
parlamentul Franei va considera persoana reginei ca sacr,
intangibil sau dac o va supune legilor, ca pe oricare ce-
tean francez. Revoluia i-a anunat zorile i n acel palat al
justiiei, care cuprindea i cumplita nchisoare de unde Maria
Antoaneta avea s fie dus mai trziu la eafod...
i deliberrile dureaz de 16 ore: prerile dar i interesele
se ciocnesc. Ambele partide, pro i contra reginei, s-au folosit
de toate mijloacele; de sptmni, membrii Parlamentului
sunt influenai, ameninai, mituii, cumprai. Indiferena
regal fa de Parlament se rzbun. Muli dintre judectori
cred c a sosit momentul s dea autocraiei o lecie
nemaipomenit. Cu 26 glasuri contra 22, cardinalul e achitat
fr nicio mustrare ca i amicul su Cagliostro i mica
modist de la Palais-Royal. i fa de complici s-a artat
indulgen: au fost exilai. Numai contesa La Motte a fost
condamnat s fie nfierat cu un V (voleuse) i nchis pe
via la Salptrire. Dar i altcineva, care nu se afla pe banca
acuzailor, a fost osndit pe via, prin achitarea
cardinalului: Maria Antoaneta asupra creia s-au npustit
toate urile i calomniile.

Cnd sentina a fost cunoscut n strad, un strigt nou


izbucni n entuziasmul general: Triasc Parlamentul!, n
loc de Triasc Regele! Urale, mbriri, flori. Achitatului,
mbrcat iar n purpura de cardinal, i se pregtea la ieirea
din Bastilia un cortegiu triumfal. Chiar i Cagliostro a fost
divinizat. Fr interdicia poliiei, oraul ar fi fost iluminat n
cinstea lor a celor doi oameni cari au contribuit mai mult
dect toi la zdruncinarea autoritii regale.
Zadarnic ncerc regina s-i ascund dezndejdea: a fost
biciuit n plin fa. Camerista ei a gsit-o scldat n
lacrimi: Durerea ei, scria Mercy la Viena, era mai mare dect
ar justifica-o mprejurarea. Mai mult instinctiv dect prin
judecat, ea i-a dat seama de nfrngerea ei ireparabil: o
nou putere s-a dovedit mai tare dect voina ei.
Regele mai avea ultimul cuvnt. Prin msuri energice, ar
mai fi putut salva onoarea soiei sale i s intimideze la timp
mpotrivirile ascunse. Un rege puternic, hotrt, ar fi trimis
Parlamentul la plimbare. Aa ar fi fcut Ludovic XIV i chiar
Ludovic XV. ns Ludovic XVI, slab din fire, nu nfrunt
Parlamentul ci, pentru a-i consola soia, trimite pe cardinal
n surghiun, exileaz pe Cagliostro. Aceasta e o jumtate de
msur, care irit Parlamentul, jignete justiia fr s
repare onoarea reginei. n politic, calea de mijloc se
dovedete cea mai susceptibil de orori. Cale de mijloc, cale
piezi. O nou decizie radical a regelui a devenit
imposibil. Cu verdictul Parlamentului a nceput o epoc
nou.
i fa de contesa La Motte, curtea a procedat cu jumti
de msur. Avea de ales ntre iertarea de groaznica nfierare
ceea ce ar fi fcut impresie favorabil sau executarea
oficial a pedepsei. S-au fcut pregtiri pentru barbarul
spectacol n faa poporului surescitat; ferestrele caselor
nvecinate au fost nchiriate cu preuri fantastice. ns, n
ultimul moment, curtea s-a speriat de propriul ei curaj.
nfierarea se va face la ora cinci dimineaa. fr martori...
Condamnata fu trt pe scrile palatului de justiie de 14
cli, care abia puteau nfrna zvrcolirile ei. Isterica femeie
devenise o leoaic: urla i blestema pe rege, cardinal i
Parlamentul trezind din somn toat vecintatea: lovea cu
picioarele, muca, se sucea i se rsucea, cu vemintele
smulse de pe ea. n clipa cnd era s i se aplice pe umr
tampila nfierbntat. chinuita femeie, goal sub privirile
curioilor, mai fcu o micare convulsiv i arztorul V se
nfipse pe piept, nu pe umr. Rcnind ca o fiar, ea muc pe
clu prin pieptar i czu apoi n nesimire. Fu dus astfel la
Salptrire, unde avea s rmn pe via, n pnz de sac i
saboi de lemn, hrnit numai cu pine neagr i linte.
Cnd s-au aflat ngrozitoarele amnunte ale nfierrii, toate
simpatiile se ndreptar spre La Motte. Nu erau departe
vremurile cnd condamnaii erau torturai n mod i mai
fioros. ns orice prilej era bun pentru adversarii reginei. Ca
i cum societatea nalt ar fi devenit deodat blnd i
miloas i nduioat. Ducele de Orlans a convocat o
adunare public, toat nobilimea trimise daruri jertfei
nefericite. O vizit la hoaa ncarcerat ajunse pentru nalta
societate parizian un dernier cri. ntr-o zi se prezent la
nchisoare prinesa Lamballe, una din cele mai bune prietene
ale reginei. A fost trimis oare de regin sau a venit din
proprie iniiativ? Zvonurile se nteir iar. Ce nsemneaz
aceast vizit? O aps contiina pe regin? Vrea s se
neleag n tain cu victima ei? i cnd, dup cteva
sptmni, scoas, noaptea din nchisoare de mini
necunoscute, La Motte fugi n Anglia, n tot Parisul domnea
credina c regina a salvat-o pe prietena ei, ca mulumire
pentru tcerea ce-a pstrat-o att de curajos n faa justiiei,
n ce privete vina sau complicitatea ei n afacerea colierului.
De fapt evadarea contesei a fost nlesnit de clica
conjurat, care a dat nc o lovitur perfid; se putea vorbi
peste tot de nelegerea dintre regin i hoa! Pe de alt
parte, la Londra, La Motte s-a erijat n acuzatoare, publicnd
cele mai neruinate minciuni i calomnii i ctignd iari
muli bani cci erau nenumrai amatorii de destinuiri.
n ziua sosirii sale, un tipograf londonez i-a oferit sume mari.
Dar i curtea francez i-a dat seama de primejdia acestor
calomnii; favorita reginei, contesa Polignac a fost trimis s
cumpere tcerea hoaei cu 200.000 livre. Vicleana a pclit a
doua oar curtea: primi banii, dar ls ca Memoriile ei s
apar n forme diferite, cu noi destinuiri senzaionale.
n acele memorii, publicul dornic de scandal gsea tot ce
vroia s afle. Procesul n-ar fi dect o nscenare; srmana La
Motte a fost trdat pe nimic. Desigur, nimeni alta dect
regina a comandat colierul, pe care l-a primit de la Rohan;
ea, nevinovata, a luat din pur amiciie toat vina asupra ei,
pentru a salva onoarea reginei. Cum a ajuns la aceast
prietenie cu Maria Antoaneta? Mincinoasa lmuri i aceasta,
spre satisfacia clicii: more lesbico, intimitate sexual! La
prima privire, nscocirile escroacei aapar evidente; cnd
dnsa afirm c Maria Antoaneta a avut, pe cnd era
arhiduces, relaii de dragoste cu cardinalul Rohan orice
om care tie s socoteasc pe degete se poate convinge c, n
vremea cnd Rohan era ambasador la Viena, Maria
Antoaneta era demult Dauphin la Versailles. Dar bine-
voitorii, oameni cu judecat, au devenit rari. Marele public
devoreaz cu deliciu Memoriile i vrea s afle ct mai
multe perversiti. Brourile infamante apar una dup alta,
ntrecndu-se n josnicii i lasciviti. Apru i o list a
tuturor persoanelor cu care regina a avut raporturi
desfrnate. Erau nu mai puin de 34 nume de ambele sexe:
duci, artiti, lachei, fratele regelui i cameristul su,
doamnele Polignac i Lamballe i, la sfrit, scurt i
cuprinztor toate tribadele din Paris, inclusiv prostituatele
de strad! ns lista celor 34 nu era complet. Cnd fantezia
erotic a saloanelor, a strzii, a oraului, a naiunii s-a prins
de o femeie, fie ea mprteas ori cntrea de oper,
atunci ea i atribuie toate excesele i perversiunile
imaginabile, pentru ca orgasmul anonim, al marelui public,
s se contopeasc cu voluptile eroinei defimate. ntr-un
pamflet: Viaa scandaloas a Mariei Antoaneta, se vorbete de
un viguros pandur de la curtea imperial austriac, destinat
s potoleasc furiile uterine ale arhiducesei, cnd avea
numai 13 ani. n alt pamflet, intitulat Bordelul regal, cititorul
ncntat e purtat prin paradisul favoriilor i favoritelor cu
care regina se complcea n diverse poziii aretinice de
dragoste (reprezentate i prin gravuri pornografice). Brfelile
i josniciile neau i spumegau pretutindeni i toate erau
crezute.
Dup trei ani de la procesul colierului, Maria Antoaneta a
cptat reputaia celei mai lascive, mai abjecte i mai tiranice
femei din toat Frana, pe cnd defimata i nfierata La
Motte trecea drept o victim nevinovat. Cnd a izbucnit
Revoluia, cluburile i conjuraiile au ncercat s-o readuc la
Paris, pentru a redeschide procesul colierului naintea
tribunalului revoluionar, cu La Motte ca acuzatoare i Maria
Antoaneta pe scaunul vinovailor. Numai moartea brusc a
escroacei (ea s-a aruncat pe fereastr, n 1791, ntr-un
acces de manie a persecuiei) a mpiedicat ca ea s fie
purtat n triumf prin Paris i s i se acorde decretul c ea a
binemeritat de la Republic. Fr aceast intervenie a
destinului, lumea ar fi fost martor la o comedie judiciar
mai grotesc dect procesul colierului.
POPORUL SE DETEAPT, REGINA
SE DETEAPT

Pentru ca nemulumirea general s se poat exterioriza,


ea are nevoie de o figur omeneasc, de un simbol al ideii, de
un ap ispitor. Poporul, mulimea nu poate gndi dect
antropomorfic; noiunile generale nu sunt clare pentru
mulime: i trebuiesc figuri omeneti. Unde simte c exist o
vin, vrea s vad pe vinovai. Poporul francez simea de
mult nedreptatea. A ndjduit ndelung la vremuri mai bune;
la fiecare nou Ludovic a fluturat steagurile cu entuziasm i a
pltit biruri pentru stpnii feudali i biseric: cu ct se
apleca mai mult, cu att l striveau mpilrile. n bogata
Fran, hambarele erau goale, arendaii srceau, pinea
lipsea. Cineva trebuia s poarte vina: dac unii nu au pine,
cauza e c alii mnnc prea mult: dac unii gem sub
datorii, alii i-au nsuit prea multe drepturi. Nelinitea
devine tot mai clar, mai contient. Burghezia, creia
Voltaire i Rousseau i-au deschis ochii, ncepe s cerceteze,
s vad, s neleag: uneori apar semnele marii furtuni,
fermierii se agit, stpnii feudali sunt ameninai. Norul
negru al nemulumirii atrn deasupra rii...
i iat c au izbucnit dou fulgere, cari au luminat o clip
situaia: primul e procesul colierului, al doilea: destinuirile
lui Calonne asupra deficitului. Ministrul de finane, poate c
i din secret dumnie, a fcut cunoscute primele cifre
precise. n 12 ani de domnie a lui Ludovic XVI s-au sustras
1.250.000.000 livre. Sum astronomic pe acele vremuri: un
miliard dou sute cincizeci de milioane! Pentru ce, pentru
cine? La procesul colierului, acei cari se trudeau pentru
civa franci pe zi, au aflat c s-au druit, n anumite
cercuri, diamante n valoare de un milion i jumtate: c s-
au cumprat castele de 10 i 20 milioane, n timp ce poporul
murea de foame. i pentru c toi l tiau pe rege strin de
aceast fantastic risip, indignarea general s-a npustit
asupra uuraticei regine. Ea era vinovat de datoriile
statului! Fiecare tia acum de ce pinea se scumpea mereu i
birurile sporeau mereu: pentru c o desfrnat i-a tapetat
cu briliante o camer la Trianon; pentru c a trimis n tain
fratelui ei o sut milioane aur pentru rzboiul ce-l purta:
pentru c favorii i favorite au fost ncrcai cu pensii, slujbe
i subvenii. Bancruta statului avea o cauz, regina cpt
un nume nou: Madame Deficit.
Norul negru s-a spart: o grindin de brouri, pamflete,
proteste i petiii se abtu asupra Franei. Poporul ncepu s
se detepte. Voluntarii i soldaii ntori din rzboiul
american povesteau despre o ar democrat fr rege i
nobilime, unde toi erau ceteni egali i liberi. n Contractul
social al lui Rousseau. n operele lui Voltaire i Diderot nu e
scris oare c ordinea regal nu e cea mai bun i mai divin
din toate? Vechiul respect, mut i orb, ridic ntia oar
capul: nobilimea, poporul, burghezia i dau seama c o nou
situaie se ivete. Murmurele din cluburi i loji masonice se
rspndesc prin ar n tunete, n descrcri electrice.
Indignarea general nu mai are nevoie de masc: ea spune pe
fa ceea ce trebuie spus. Nici formele exterioare ale
respectului nu mai sunt pstrate. Cnd regina apru iar n
loja ei, puin timp dup procesul colierului, a fost primit cu
uierturi att de violente, nct a trebuit s prseasc
imediat teatrul. Portretul ei, fcut de d-na Vige-Lebrun, a
fost retras de la salonul unde era expus, pentru a se evita o
manifestaie popular. n budoare, n galeria oglinzilor de la
Versailles, pretutindeni regina simea ostilitatea rece, nu la
spatele ei, ci n fa, vdit. n cele din urm poliia ntiin
curtea c ar fi mai bine ca regina s nu viziteze Parisul, cci
nu va mai fi n stare s-o apere de incidente neplcute. i,
deodat, regina se trezi din indolena ei, plmuit i lovit de
vergile urii. Dezndjduit, ea ntreb pe ultimii ei
credincioi: Ce vor ei de la mine? Ce le-am fcut?

i n cele din urm, cea care a fost ru sftuit i n-a inut


seama de bunele sfaturi date la timp, neglijenta i
risipitoarea, s-a grbit, cu nervoasa ei spontaneitate, s
ndrepte defectele ei cele mai provocatoare. Dintr-o trstur
de condei i reduse marile ei cheltuieli. Domnioara Bertin
fu expediat. S-a economisit pe an peste un milion de livre la
garderob, la ntreinerea palatului i a grajdurilor; jocurile
de noroc au disprut din saloane; noile construcii de la
castelul Saint-Cloud au fost ntrerupte, alte castele au fost
vndute, posturile de prisos au fost suprimate, n primul
rnd cele ale favoriilor ei de la Trianon. ntia oar, Maria
Antoaneta ascult, nu de vechea putere, ci de cea nou:
opinia public. Acei pe care i-a copleit atia ani cu
favorurile ei, nu prea nelegeau reformele reginei, fcute tot
pe spinarea lor. Oficialitatea ncepu s murmure i ea;
privilegiaii, curtenii se ntrebau cum se poate tri ntr-o ar
unde nu erau siguri s mai posede mine ceea ce au azi!...
Dar Maria Antoaneta se ine tare. De cnd vede mai bine, i
cunoate i mai bine curtenii. Se sustrage influenei
camarilei Polignac i se apropie iar de vechiul ei sftuitor,
ambasadorul Mercy, de demult concediatul abate Vermond,
recunoscnd astfel struitoarele avertismente ale Mariei
Tereza.
E ns prea trziu. Strduinele ei sunt zadarnice. Micile ei
renunri rmn neobservate n tumultul general, economiile
ei sunt ca picturi n uriaul butoi fr fund al deficitului.
Curtea, speriat, recunoate c nu se poate salva nimic cu
cteva msuri ocazionale. E nevoie de un Hercule, care s
nlture piatra imens a deficitului, un ministru care s
asaneze finanele. ns toi ocolesc aceast soluie i recurg
la acelai mijloc vechi i nou (istoria se repet): mprumuturi
care par c nltur pe cele vechi, impozite tot mai mari,
asignate, topirea aurului n alte forme ntr-un cuvnt:
inflaie. ns boala ptrunde tot mai adnc. Circulaia
valorilor economice e viciat. Toat bogia e concentrat n
minile ctorva duzini de stpni feudali. Doctorii n finane
nu cuteaz s fac operaia chirurgical indicat. Tezaurul
statului e mereu sectuit. Cu ct se apropie prbuirea
general, cu att curtea e mai nelinitit. i d seama, n
sfrit, c nu e de-ajuns s schimbe minitrii: trebuie
schimbat sistemul. i n ajunul bancrutei, mntuitorul e
cutat cu orice pre: nu e necesar s fie dintr-o familie
distins ci, nainte de toate, s fie popular, s inspire
ncredere poporului. Nou concepie la curtea francez! Omul
acesta mntuitor e cunoscut la curte; a mai fost consultat; e
de origin burghez, e elveian i, pe deasupra, calvinist,
adic eretic! Minitrii nu prea erau ncntai de dnsul, cci
prin darea lui de seam a lsat ca naiunea s vad prea
multe n buctria regimului. Ludovic XVI s-a simit jignit
cnd acest om Necker i-a trimis demisia pe o mic hrtie
de scrisoare, ptrat; de atunci, regele s-a decis s nu-l mai
cheme niciodat.
i totui, a fost chemat. Necker era omul momentului.
Regina (prin a crei influen un Lomnie de Brienne a ajuns
ministru i nc impopular) a simit c trebuie s se dea
satisfacie acelei fiare: opiniei publice. Pentru c regele ezita,
ea l-a chemat, n cabinetul ei particular, pe omul acela
primejdios (august 1785). Necker a resimit un dublu triumf:
de a fi rugat de regin i cerut de popor. Triasc Necker!
Triasc Regele! Strigtele acestea au rsunat i n galeriile
din Versailles i pe strzile Parisului, n seara cnd s-a
anunat instalarea noului ministru. Numai regina nu avea
curaj s se bucure cu ceilali. i era team de rspundere:
minile ei stngace ar putea fi prinse de roata destinului.
Instinctul ei era mai puternic dect raiunea... Tremur la
gndul c eu sunt acea care l-a rechemat, scria dnsa lui
Mercy. Soarta mea e s aduc nefericire... Am mult nevoie
ca un amic att de bun i de scump ca d-ta, s m sprijine n
aceste momente.
Pn acum, Maria Antoaneta n-a spus i n-a scris astfel de
cuvinte. E un ton nou; glasul unei fiine cutremurate pn n
adncul ei. Regina a mucat din mrul amar al cunoaterii; a
fost sigur i mndr de sine ct vreme a ignorat primejdia.
Acum nelege cu ce pre cumplit i pltete situaia; o apas
rspunderea coroanei, pe care a purtat-o cu uurin, ca o
plrie la mod a domnioarei Bertin. Pasul ei e fricos, acum,
cnd pmntul e zguduit de cutremur. Nu merge mai
departe. Mai bine napoi! Departe de politic, de afaceri
tulburi. S nu se mai amestece n gravele chestiuni cari i s-
au prut att de lesnicioase. Cea care era fericit n fast
zgomotos, caut linite. Evit teatrele, balurile mascate,
consiliile de stat. Nu mai poate respira dect n cercul copiilor
ei. n camera lor plin de rsete, unde nu ptrunde ura i
invidia. E mai sigur ca mam dect ca regin. i, are nc o
tain: a gsit un prieten, un adevrat prieten sufletesc. Toate
s-ar putea ndrepta, numai s triasc linitit n cercul
strmt, dar firesc, departe de vrtejul fatalitilor. ns
tocmai acum barometrul vestete furtuna. La ora cnd Maria
Antoaneta, contient de greelile ei, vrea s se retrag, s
devin invizibil, o alt voin nemiloas o mpinge spre cele
mai emoionante evenimente ale istoriei.
VARA HOTRTOARE

Necker nu era omul jumtilor de msur. Trebuia


rectigat ncrederea poporului. Naiunea nu mai credea n
fgduielile regelui i nici n Parlamentul nobilimii i n
Adunarea notabilitilor. O nou autoritate ar putea stvili
tulburrile; iarna fusese aspr i nenumrai flmnzi de la
ar au cotropit oraele. Dup destule ezitri, regele a decis
s se convoace Adunarea Naional; dup dou secole,
poporul ntreg e chemat iari la sfat. Ca s contrabalanseze
influena nobilimii i clerului, regele, dup sfatul lui Necker,
a dublat numrul reprezentanilor burghezi i poporului
(Tiers tat). Curtea credea c, astfel, rspunderea regelui va
fi mai mic i c autoritatea lui va fi ntrit.
Dar poporul gndea altfel: numai la mare nevoie, nu i la
cele bune, regele i cere sfatul. Naiunii i s-a dat o misiune
uria dar i un prilej unic, de care e hotrt s se
foloseasc. Entuziasmul era general; alegerile au fost ca nite
srbtori religioase. Ca i n ajunul furtunii, cerul nfia o
frumoas auror neltoare. La 5 mai 1789, n ziua
deschiderii Adunrii Naionale, Versailles, reedina regelui, a
devenit capitala fruntea, inima i sufletul ntregii ri.
Niciodat nu s-au adunat atia oameni n acest mic ora.
Patru mii de persoane la curtea regal; dou mii de deputai
i numeroi curioi din toate prile. Cu saci de aur abia se
putea nchiria o camer; pentru o saltea se pltea sute de
ducai i muli au dormit n ganguri. De cu noapte, sub
ploaia torenial, lumea s-a adunat n ateptarea cortegiului.
Preul alimentelor s-a ntreit i mptrit. Fenomen simbolic:
n acest ora de provincie s-a vdit c nu e loc pentru doi
stpni ai Franei. Unul din ei trebuia s fac loc celuilalt:
Regalitatea sau Adunarea Naional.

n acea zi a memorabilei procesiuni, curtea de la Versailles


s-a artat pentru ultima oar, cu tot fastul i mreia,
poporului ngrmdit pe strzi, la ferestre, pe acoperiuri.
Cortegiul regal a prsit palatul la ora 10 dimineaa,
precedat de paji i clrei cu steaguri i pene, n mare
inut. Trsura de gal aurit a regelui nainta ncet: erau
acolo regele, cu fraii si i ducii de Angoulme, Berry i
Bourbon. Triasc Regele! Strigtul acesta contrast
cumplit cu tcerea aspr ce urm, cnd trecur celelalte
trsuri n care se aflau regina, prinesele i ali membri ai
familiei. Mrturie fi a liniei de desprire dintre rege i
regin. Cortegiul se opri la biserica Notre-Dame, unde
ateptau cele trei clase, dou mii de brbai, purtnd fiecare
n mn cte-o lumnare aprins.
Reprezentanii nobilimii i ai clerului erau n costumele lor
fastuoase: n mtase, n purpur, n aur, n pene. De veacuri,
prima i a doua categorie social au stat cu credin n jurul
tronului i s-au mpodobit cu toat bogia lor la orice
serbare a curii. Dar cine sunt acei necunoscui, n simple
costume negre, cu cravatele albe, cu banale plrii
triunghiulare, ngrmdii naintea bisericii, formnd un bloc
masiv, ntunecat? Regele i regina privesc pe aceti oameni
rezervai, cari nu se frng n plecciuni, ci ateapt, tcui,
alturi de ceilali, privilegiaii mndri i mpodobii, pentru a
ncepe opera de nnoire. Sunt ei consilieri asculttori sau mai
degrab judectori impenetrabili, n care regele i regina au
presimit, probabil, destinul lor apropiat?
Acum ns e un fel de armistiiu. Uriaa procesiune
pornete, cu lumnrile aprinse, de la biserica Notre-Dame la
catedrala Saint-Louis; ncadrai de gard, printre uniforme
strlucitoare, n sunet de clopote, i tobe, n cntece
bisericeti ce atenueaz emfaza militar, cei dou mii pesc
lent i grav. De ast dat, n fruntea cortegiului sunt
reprezentanii burgheziei i poporului, urmai de nobilime i
naltul cler. Deodat, rsun urale din mulime: printre
deputaii clasei a treia se afla i ducele de Orlans. Din calcul
demagogic, acest renegat al curii, n loc s mearg cu familia
regal, s-a rnduit printre umilii deputai, declarndu-se
astfel fi, naintea naiunii, mpotriva autoritii regale. i,
cnd a trecut Maria Antoaneta, n locul strigtului Triasc
regina!, civa au strigat intenionat numele dumanului ei:
Triasc ducele de Orlans! Regina pli sub insult. Cu
greu i-a pstrat inuta demn, n aceast cale a njosirii
sale. n ziua urmtoare, la deschiderea Adunrii Naionale,
pe cnd intrarea regelui a fost salutat cu aclamaii, nimeni
n-a deschis gura i n-a ridicat mna la intrarea reginei.
Tcere glacial, izbitoare. Iat victima, opti Mirabeau unui
vecin. Un asistent neprtinitor, guvernatorul american
Morris, a ncercat s nsufleeasc pe amicii si francezi.
Regina plngea, scrie acest fiu al unei naiuni libere n
jurnalul su; niciun glas nu se ridic pentru dnsa. A fi
ridicat eu mna. dar nu aveam dreptul s-mi exprim acolo
sentimentele mele i n zadar am rugat pe vecinii mei s-o
fac. Timp de trei ore a stat astfel regina Franei, ca o
acuzat, naintea reprezentanilor poporului, i abia cnd s-a
ridicat s plece cu regele, civa deputai au strigat, din
comptimire, un slab Triasc regina. Micat, ea mulumi
cu o plecciune din cap acelor civa deputai: gestul acesta
strni n sfrit ovaiile ntregii asistene. ns regina nu se
ls iluzionat. Ce deosebire ntre acest salut de
condescenden i uralele furtunoase de altdat ale
poporului, cnd a intrat n Frana!... Ea tie acum c e
nlturat de la marea reconciliere i c lupta pe via i pe
moarte ncepe.

Madame de Stal a notat acea impresie de tristee i


deprimare pe care o fcea regina n acele zile memorabile, cu
toat inuta ei maiestuoas, frumoas. Voioasa i cocheta
femeie prea cu totul alta: o strin. ntr-adevr, i-a trebuit
mult osteneal i stpnire de sine ca s ia parte la acele
solemniti. Grijile ei erau n alt parte. n timpul acelor
parzi i procesiuni, fiul ei cel mai mare, Dauphinul de ase
ani, tnjea n micul su pat din Meudon. Anul trecut, ea avu
durerea s-o piard pe Sophie-Beatrix, abia de 11 luni. Acum,
moartea cere a doua jertf n camera copiilor ei. Primul ei
nscut suferea de rahitism nc din 1788. Era nedezvoltat,
puin diform, cu vertebrele deplasate, ieite. Febra l slbea
mereu. nvluit n manta, inut ntre perne, el a privit din
balcon mreaa procesiune de la deschiderea Adunrii
Naionale, ultimul cortegiu al prinilor si i al curii. Dup
o lun, el fu ngropat. E stupid s se afirme c regina a
uneltit contra Adunrii, cnd toate gndurile i grijile ei erau
pentru copilul ei, la cptiul cruia a vegheat nencetat n
acele sptmni. Suferina ei adnc a topit ura. Mai trziu,
cnd va avea s lupte pentru via, pentru regalitatea soului
i a celui de-al doilea fiu al ei, ea i va recpta energia.
Acum ns puterea ei e sleit i ar fi trebuit s aib tria
unui zeu, pentru a nfrunta soarta dezlnuit.
Cci evenimentele se desfurau cu repeziciunea unui
torent. Dup puine zile, nobilimea i clerul se aflau n drz
mpotrivire fa de reprezentanii burgheziei i poporului.
Respins, a treia stare se declar din proprie putere
Adunare Naional i se leg prin jurmnt s nu cedeze
pn ce nu va fi mplinit voina poporului: Constituia.
Curtea, nspimntat de acest demon: poporul, pe care l-a
adus n casa ei, balansa ntre toi sftuitorii chemai sau
nechemai, dnd dreptate cnd primelor dou, cnd celei de-
a trei stri. Casta militar l ndemna pe rege s procedeze
energic, gonind plebea cu ajutorul armatei credincioase;
Necker l sftuia s se mldieze iari. A nchis sala de
edine pentru deputaii poporului, dar a dat napoi cnd
Mirabeau a declarat c Adunarea Naional nu va ceda
dect forei baionetelor.
Pe msur ce sporea nehotrrea la curte, sporea hot-
rrea naiunii. Prin libertatea presei, muta fptur, poporul,
a cptat dintr-odat glas: i striga indignarea prin foi
incendiare, i cerea dreptul prin sute de brouri. n Palais
Royal, sub protecia ducelui de Orlans, se adunau zilnic mii
de oameni: oratori, agitatori, instigatori. Necunoscui, care n-
au deschis vreodat gura, ieeau la iveal; indiferenii i
trntorii se aflau n treab. Toi fceau politic, toi discutau,
agitau, pledau. Toi cereau libertatea adic nlturarea
privilegiilor, chiar a celor monarhice. Zilnic era smuls cte-o
bucat din autoritatea regal i cuvintele popor, naiune
cptat repede un sens religios, de atotputernicie i
suprem dreptate. Ofierii i soldaii ncepur s se alture
irezistibilei micri; slujbaii statului i ai comunii ncepur
s observe c frnele le lunec din mn n faa puterii
populare. Chiar Adunarea Naional i pierdu cursul ei
dinastic i ncepu s se clatine. Sftuitorii regali erau tot mai
nfricoai. ncercnd s domine nesigurana, regele fcu un
gest de bravad: aduse ultimele regimente rmase
credincioase, ddu dispoziii guvernatorului Bastiliei i, n
cele din urm, arunc naiunii mnua provocatoare: la 11
iulie concedie pe Necker, singurul ministru popular,
izgonindu-l ca pe un rufctor.
Zilele ce-au urmat sunt nsemnate n paginile nemuritoare
ale istoriei universale. Dar nu i n jurnalul personal al
netiutorului rege. La 11 iulie a scris: Nimic. Plecarea
domnului Necker. i, la 14 iulie, n ziua cderii Bastiliei, fapt
ce a dus la destrmarea puterii sale, a scris iar cuvntul
tragic: Nimic adic, nicio vntoare, niciun cerb dobort,
deci niciun eveniment nsemnat. Pentru poporul francez,
aceast zi a rmas ns ziua de natere a contiinei sale de
eliberare. Vestea concedierii lui Necker a fost, la Paris, ca o
scnteie czut ntr-un butoi de pulbere. La Palais Royal,
Camile Desmoulins se urc pe scaun, agitnd un pistol; el
strig c regele pregtete o noapte a Sfntului Bartolomeu.
La arme!... ntr-o clip, simbolul rzvrtirii fu gsit: cocarda,
tricolorul Republicii. Arsenalele au fost prdate, strzile
ncercuite. La 14 iulie, douzeci de mii de oameni au pornit
de la Palais Royal spre fortreaa odioas: Bastilia. Dup
cteva ore, capul guvernatorului care vru s-o apere, era
purtat n vrful unei sulii prima lantern sngeroas a
Revoluiei. Cine se mai putea mpotrivi mniei populare?
Trupele de la Versailles au dat napoi. Seara, mii de fclii
luminau Parisul n srbtoare.
La Versailles, n ziua aceea, regele expedie pe minitrii
incomozi; se gndea c va merge iar la vntoare, poate chiar
mine. tafete de la Adunarea Naional aduceau vetile.
Regele le ascult, fr s ia o hotrre. Ce rost are Adunarea?
S se consftuiasc? Programul zilnic al curii nu s-a
schimbat: la ora zece, regele s-a dus la culcare, dormind
adnc, surd la strigtele evenimentelor istorice. Ce epoc
ndrznea, anarhic! Nici somnul unui rege nu mai e
respectat! Ducele de Liancourt, sosit n goana calului de la
Paris, ceru struitor ca regele s fie trezit. i cnd vesti
regelui cderea Bastiliei, uciderea guvernatorului al crui cap
era purtat prin Paris n vrful unei sulii, nefericitul exclam,
nspimntat:
Dar aceasta e o revolt!
Nu, Sire, aceasta e o revoluie! corect cu nendurare
aductorul de veste rea.
La primele semne ale furtunii, regele i regina nu i-au dat
seama nici de sensul cumplit al cuvntului revoluie, nici
de puterea ei distrugtoare. ns, chiar acei care au aprins i
au dezlnuit revoluia, nu presimeau uriaa ei desfurare.
Conductorii micrii populare noi: Mirabeau, Bailly, La
Fayette n-au bnuit c puterea pe care au dezlnuit-o va
trece dincolo de inta lor. n 1789, Robespierre, Marat,
Danton erau regaliti convini, nainte de a fi devenit cei mai
cruzi revoluionari. Abia prin Revoluia francez, noiunea de
revoluie a cptat nelesul larg, universal-istoric pe care l
are azi: timpul i-a dat snge i suflet. Cine o putea nelege n
primele ore? E paradoxal c tocmai un om mediocru ca
Ludovic XVI i-a dat, dimpotriv, osteneala de a nelege
revoluia. i plcea s citeasc istoria. Una din crile care l-a
impresionat cel mai mult, cnd era adolescent, a fost Istoria
Angliei de David Hume. Capitolul privitor la regele Carol al
Angliei, executat de alt revoluie, a fost atunci un
avertisment pentru motenitorul tronului. i, cnd sub
domnia lui a nceput o micare asemntoare, Ludovic XVI
credea c, studiind aceast carte, va afla la timp, din greelile
nefericitului su predecesor, ceea ce nu trebuie s fac. Dar
tocmai aceast voin de a nelege Revoluia francez prin
analogie cu alt revoluie, diferit, i-a fost fatal regelui. n
clipele decisive, un stpnitor nu-i ia hotrrile dup reete
seci, dup modele perimate. Numai geniul clarvztor poate
gsi n prezent ceea ce e just i salvator; numai fapta eroic
poate nfrna forele slbatice ale elementelor.
Tragedia lui Ludovic XVI e c, voind s neleag i s se
apere de revoluie, a studiat-o ca o carte de coal. Maria
Antoaneta n-a cerut crilor sfaturi i chiar n momentele de
mare pericol n-a cntrit i n-a socotit. Caracterul ei era
spontan, instinctiv; aceasta era i tria ei. De la nceput, a
spus revoluiei un nu drz. Vlstar imperial, crescut cu
convingerea dreptului de a stpni din graia divin, ea era
mereu nclinat s resping orice revendicri de drepturi ale
plebei. Cine se bucur de liberti i drepturi nu prea le
mparte cu alii. Ca i fratele ei Iosif II, regina spunea:
Meseria mea e de-a fi regalist. Locul ei e sus, al poporului
e jos. De la cderea Bastiliei pn la eafod, ea se simea
nezdruncinat n dreptul ei. N-a pactizat nicio clip cu revo-
luia, care nu era dect un cuvnt mai frumos pentru
rebeliune.
Aceast atitudine a reginei nu cuprindea ns, cel puin la
nceput, nicio dumnie contra poporului. Era deprins, de
la Viena, s considere bunul popor ca o fiin blajin i nu
prea deteapt; credea c turma cea brav, sustras
instigatorilor i palavragiilor, se va ntoarce cuminte la casa
stpnilor. Toat ura ei era ndreptat mpotriva conjurailor,
rzvrtiilor, clubitilor, demagogilor, ateilor, a acelora care, n
numele unor ideologii confuze sau al unor interese
ambiioase, vorbeau poporului contra tronului i altarului.
Deputaii celor 20 milioane de francezi erau pentru dnsa o
grmad de nebuni i scelerai i cine vorbea cu dnii era
ndat bnuit. N-a spus un cuvnt de mulumire lui La
Fayette care a salvat de trei ori viaa soului i a copiilor ei.
Orgolioas, n-a adresat vreodat o rugminte unui deputat
sau judectorilor (pe cari i numea clii ei). Nu s-a pretat la
niciun compromis. A rmas inflexibil, considernd revoluia
ca o rscolire a celor mai josnice i mai ordinare instincte ale
omenirii, nenelegnd dreptul ei istoric i voina ei
constructiv pentru c i apra numai dreptul ei regal.
Prin firea i prin educaia ei, aceast femeie de caracter
mijlociu, strmt la minte, nu vedea dect ceea ce era
aproape; vedea oamenii, nu ideea manifestrile politice
imediate, tulburi, nu tendinele vaste ale unei micri.
Maria Antoaneta judeca revoluia dup oamenii cari o
conduceau: ca n toate vremurile de rsturnare, nu cei mai
buni. ci cei mai glgioi se aflau n primele rnduri.
Aristocraii cei mai scptai sau cei mai discreditai i mai
ruinai moralmente, ca Talleyrand i Mirabeau, erau primii
apologiti ai libertii. Orgoliosul duce de Orlans, gata la
orice afacere murdar, jura pentru noua fraternitate.
Adunarea Naional a ales ca frunta al ei pe Mirabeau,
tvlit prin toate noroaiele, prin attea ntmplri
tenebroase, purtat prin toate nchisorile Franei,
terminndu-i viaa ca spion. Pentru Maria Antoaneta, putea
fi oare divin o micare condus de astfel de oameni?
Reprezentau oare o nou omenire, acele pescrese i cocote
de strad, cari purtau ca semn al victoriei capete tiate i
nfipte n sulii? Pentru c vedea la nceput numai violena,
regina nu credea n libertate, nu vedea ideea ascuns sub
acele micri sngeroase, principiile mree care au dus la
mari cuceriri morale i umane: libertatea de gndire, de
pres, de credin, de profesiune, de adunare care aveau s
nscrie prima tabl de legi a timpului nou: egalitatea claselor,
raselor i confesiunilor, nlturnd rmiele medievale,
sclavia, tortura i birurile strivitoare. Regina vedea haosul,
acolo unde era tumultul i conturul nc vag al unei ordini
noi. i a urt nencetat, din toat inima, pe conductorii
revoluiei. Devenind astfel nedreapt fat de revoluie, i
revoluia a fost atunci crud i nedreapt fa de Maria
Antoaneta.
Revoluia era dumana ei: aa simea regina, instinctiv.
Dar i poporul simea, din instinct, c regina era primul
obstacol al revoluiei. Toat mnia luptei s-a ndreptat
mpotriva ei nu contra regelui, timidul i apaticul om bun,
care puea fi nspimntat cu cteva mpucturi i care
spunea da sau nu, dup cum btea vntul. O singur voin
apra drepturile tronului n Frana: singurul om pe care l
are regele, e soia lui, spunea Mirabeau. Cine e pentru
revoluie, trebuie s fie deci mpotriva reginei. Chiar n
scrierile revoluionare, Ludovic XVI era artat ca adevratul
printe al poporului, bun, virtuos, ns slab i indus n
eroare. Pacea ar fi putut domni ntre rege i naiune, dac
Austriaca, instigat de fratele ei, ncercuit de favorii i
favorite, n-ar fi tiranizat pe rege i n-ar fi urzit mereu complo-
turi, mergnd pn la aducerea trupelor strine n Parisul
liber. Ea a asmuit pe ofieri s ntoarc tunurile mpotriva
poporului; ea a corupt pe soldai cu vin i daruri,
pregtindu-i pentru masacre.
n fond, ambele tabere aveau acelai fel de a gndi. Pentru
regin, poporul e bun, ns nelat de instigatori. Pentru
popor, regele e bun, dar aat i orbit de soia lui. Astfel,
lupta s-a dat numai ntre revoluionari i regin. Cu ct era
mai covrit de ura celorlali, cu att se ndrjea dnsa n
ncpnarea ei, n mndria ei, n orgoliul ei copilresc.
mpotrivirea depea msura, provocnd calomnii nedrepte
n ambele tabere i risipind puterile n ciocniri sngeroase.

Trzia energie a Mariei Antoaneta era numai defensiv. Nu


putea s atace, pentru c avea o ghiulea de picioare: pe
timidul rege care, plmuit pe obrazul drept, era gata s
ntind i pe cel stng. n loc s pedepseasc, el promise
Adunrii Naionale c va retrage din Paris trupele care erau
nc n stare s lupte pentru dnsul. N-a cutezat s adreseze
o mustrare ucigailor guvernatorului Bastiliei; prin aceasta,
el a justificat Teroarea n Frana; a legalizat rzvrtirea prin
ezitrile i cedrile sale. Pentru aceste njosiri, Parisul era
dispus s ncunune pe slabul stpn, dndu-i pentru scurt
vreme titlul de Rennoitor al libertii franceze. Primarul l-a
primit la porile oraului cu cuvintele n dublu sens:
naiunea i-a recucerit regele. Acesta primi cocarda, care era
de fapt simbolul rzvrtirii poporului contra autoritii sale;
urrile nu se adresau regelui, ci slveau puterea revoluio-
nar. La 14 iulie, Ludovic XVI a pierdut Bastilia; la 17, el s-a
nclinat att de adnc n faa potrivnicilor si, nct coroana
i-a czut de pe cap.

Regele s-a sacrificat n faa poporului. Dar regina,


inflexibil fa de revoluionari, a fost nevoit s renune nti
la camarila ei, la tovarii de joc i petreceri. Clica Polignac,
contele dArtois, trebuiau s se pun la adpost. Desprirea
n sine nu era prea grea pentru regin: s-a deprtat de
favoriii i ru-sftuitorii ei, cnd i-a dat seama de
primejdie. Dar n ora despririi, prietenia rcit de mult s-a
trezit la amintirea anilor frumoi, fr griji, petrecui
mpreun. Cum s nu simt c desprirea ei de Polignac e
totodat desprirea de tinereea ei vesel i fastuoas?
Plcerile i jocurile Rococo-ului au fost frmate, ca nite
delicate porelanuri, de pumnul dur al Revoluiei... Dup
zilele nsorite de la Trianon, vin norii grei, apstori, fulgerele
ucigae ale epocii noi. Cu lacrimi n ochi, Maria Antoaneta nu
se poate decide s urmeze pe prietenii ei de altdat, pe
drumul exilului: rmne n camera ei, temndu-se de
impulsivitatea sa. Abia seara. cnd ateptau jos trsurile
rezervate contelui dArtois i copiilor si, ducelui de Cond,
ducelui de Bourbon, familiei Polignac, minitrilor i abatelui
Vermond tuturor acelora cari au nconjurat tinereea ei,
regina scrise atunci repede aceste cuvinte ctre contesa
Polignac: Adio, scump prieten! Cuvntul e ngrozitor, dar
aa trebuie s fie. Mai am numai puterea s te mbriez!
Tonul acesta, al unei melancolice presimiri, se vdea n
scrisorile de mai trziu ale reginei. Nu-i pot exprima toat
prerea mea de ru de a fi desprit de tine scria dnsa
contesei Polignac i ndjduiesc c simi la fel... Suntem
ncercuii de griji i nefericiri... Nenumrai sunt cei care se
afl departe. Toi fug i sunt nc fericit gndindu-m c
acei care mi sunt dragi s-au deprtat acum de mine. Dar
mndria ei regal o fcu s adaoge: Nu crede ns c aceste
mpotriviri i obstacole au zdruncinat puterea i curajul meu;
din contr, nu voi renuna; aceste mpotriviri m-au nvat s
fiu mai prevztoare. Adic, s cunoasc oamenii i s
deosebeasc pe cei ntr-adevr credincioi de cei ri.
Acum e linite n jurul reginei. Fuga cea mare a nceput.
Unde sunt prietenii, cari se adunau altdat ca i copiii la
masa cu daruri, glgioii Lauzun, Esterhzy, Vaudreuil,
partenerii de dans i de joc? Scape cine poate! Clare sau
n trsur, ei au prsit Versailles, deghizai, nu pentru bal.
ci ca s scape de furia mulimii. n fiecare sear, alt trsur
trecea sub porile aurite, pentru a nu se mai ntoarce. n
marile sli e linite: nici teatru, nici baluri, nici recepii.
Numai liturghia de diminea i convorbiri cu minitri care
nici ei nu tiu ce sfat s mai dea...
i tocmai acum, cnd toi au prsit-o pe regin, iei din
ntuneric adevratul prieten: Axel Fersen. Ct vreme a fi
favorit al reginei nsemna fast i plcere, el s-a inut deoparte
ca s nu vatme onoarea femeii iubite, aprnd cea mai
adnc tain a vieii sale de curiozitate i calomnie. Acum,
cnd a fi prietenul reginei nu provoac nici stim, nici invidie
ci se cere curaj i absolut voin de jertf, singurul amic,
i singurul iubit al Mariei Antoaneta apare liber i hotrt,
alturi de dnsa i, cu dnsa, n istorie.
PRIETENUL APARE

Numele lui Hans Axel Fersen a fost mult vreme nvluit n


tain. Chiar cel mai profund secret de iubire al Mariei
Antoaneta ar fi rmas pentru totdeauna n ntuneric, dac nu
s-ar fi descoperit, n a doua jumtate a secolului trecut, ntr-
un castel suedez, teancuri ntregi de scrisori intime ale
reginei. Cnd aceast coresponden secret fu publicat, cu
toate amputrile i omisiunile, apru dintr-odat figura
acestui nordic gentilom necunoscut: Axel Fersen, n locul
dinti printre prietenii Mariei Antoaneta. Aceast
coresponden dezvluie drama sufleteasc a unei femei
considerate pn atunci uuratic i superficial. Portretul
acestui caracter trebuia s fie mult retuat n urma acestei
descoperiri: o mare iubire, pe care doi oameni au inut-o
ascuns din pruden i din datorie.

Aceast istoric dram de iubire ncepu n stilul Rococo al


timpului. Fiul unui senator suedez, motenitor al unui nume
din nalta nobilime, fu trimis ntr-o cltorie de studii pe timp
de trei ani, mpreun cu preceptorul su. n Germania, Axel
Fersen nv la coala superioar de rzboi; n Italia,
medicina i muzica; la Geneva, vizit pe oracolul de-atunci,
pe neleptul Voltaire, care l primi bine. Pentru bacalaureatul
unui adolescent de 13 ani, era de ajuns. ns n arta
conversaiei i a bunelor maniere, numai la Paris se putea
desvri. Acolo va deveni un perfect cavaler i apoi
ambasador, ministru sau general.
Nobil, bogat, cu prestan i inteligen practic, tnrul
Fersen aduse, pe lng nimbul su exotic, o scrisoare de
mare credit: era un brbat foarte frumos. Drept, sptos, cu
muchi puternici, ca mai toi scandinavii, fr s fie ns
masiv, greoi. Portretele arat figura lui deschis, cu trsturi
regulate, cu ochi limpezi, energici, cu sprncene negre, bine
arcuite. Frunte liber, gur cald senzual, care tie s tac.
Se vede limpede c cineva trebuia s iubeasc un astfel de
om. nc din 1774, ambasadorul suedez raport regelui
Gustav c, dintre toi suedezii care se aflau pe atunci la
Paris, tnrul Fersen a ptruns cel mai bine n lumea nalt.
Sub inteligena lui corect, unit cu sinceritate i tact
natural, sub aparena lui glacial, femeile simeau o inim
de foc. El nu neglij s se amuze n Frana. Vizit cu
struin toate balurile curii: i ale naltei societi. ntr-o
sear, la 30 ianuarie 1774, la balul Operei, veni spre dnsul,
n pas sprinten, o doamn tnr, distins costumat i care,
la adpostul mtii de catifea, ncepu cu el o convorbire
galant. Mgulit de aceast atenie, Fersen gsi c partenera
lui e picant, amuzant: cine tie ce spera el atunci! Bg de
seam c n jurul tinerei mti s-au adunat civa domni i
doamne, care ascultau cu mare atenie. Situaia deveni
penibil. n cele din urm, galanta intrigant i ridic
masca: era Maria Antoaneta, pe atunci motenitoare a
tronului! Doamnele de la curte, pentru a evita curiozitatea
publicului, au condus-o la loja ei pe extravaganta tnr.
ns la Versailles acest gest nu putea fi tinuit. Toi comentau
actul contrar etichetei i, desigur, vor sosi n curnd noi
avertismente de la Viena. ns Maria Antoaneta i-a impus
voina: tnrul i-a plcut i i s-a artat fr masc. De
atunci, cavalerul al crui rang nu era excepional, a fost
primit cu deosebit prietenie la balurile din Versailles. Nu se
tie dac s-a dezvoltat de pe atunci o anumit nclinare
reciproc. Flirtul a fost ntrerupt de un mare eveniment:
prinesa deveni regin i, dup dou zile, Axel Fersen se
ntoarse n Suedia. S i se fi dat un avertisment? Actul nti
e terminat. E numai o introducere galant la piesa propriu-
zis: doi adolesceni s-au plcut. Adic: prietenie la dans,
amor trengresc. Att deocamdat.

Actul al doilea: n 1778, dup patru ani, Fersen plec iar


spre Frana. Tatl su l-a trimis s se nsoare cu o fat
bogat: sau cu Domnioara de Reyel din Londra, sau cu fiica
bancherului Necker din Geneva, cunoscut mai trziu ca
Madame de Stal. El nu art nicio nclinare deosebit
pentru cstorie. n curnd se va afla de ce. Abia sosit la
Paris, tnrul gentilom se prezint la curte, n costum de
gal. Cine l mai cunotea? Nimeni nu adres un cuvnt
nensemnatului strin. Numai regina strig ndat ce-l vzu:
Ah! e o veche cunotin!... Nu l-a uitat pe frumosul ei
cavaler nordic. Interesul ei se reaprinse dar nu ca un foc de
paie... l invit n societatea ei, l copleete cu atenii. Ca i
la balul Operei, ea face primul pas. Ce favoare pentru acest
biat! Mndra regin, care n-a rspuns timp de apte ani la
salutul unui cardinal de Rohan i timp de patru ani n-a
adresat o vorb unei Dubarry, se scuz fa de tnrul
gentilom c, fr s tie, l-a fcut s vin odat la Versailles
fr s-l primeasc! O dat, contrar etichetei, ea l rug s
vin n uniforma lui naional: vroia s vad cum i ade.
Frumosul Axel i-a mplinit, desigur, acest capriciu.
Vechiul joc a renceput. ns primejdios pentru o regin
supravegheat de mii de ochi. Nu mai e adolescenta creia i
se putea scuza un capriciu galant. Dup cei apte ani
penibili, Ludovic XVI a izbutit s mplineasc datoriile lui
conjugale. Dar ce contrast ntre acest burtos timid i
strlucitorul tnr! Fr s-i dea seama, regina a nceput s
fie mai prudent i s-i ascund de ochii curioilor
sentimentul ei pentru Fersen. O dat, o doamn de la curte a
observat c regina a tremurat de o dulce spaim cnd Fersen
a intrat pe neateptate, alt dat, cnd a cntat la clavir aria
Didonei, n faa ntregii curi, i cnd ajunse la cuvintele:
Ah, ce bine inspirat am fost cnd te-am primit la curtea
mea, regina ntoarse ochii duioi spre alesul tainic al inimii
sale. Nu mai era o tain, cci toat societatea nalt comenta
evenimentul zilei: l va lua ca amant? Cum i cnd? Cci
regina i-a artat n mod prea public preferina ei i lui
Fersen nu-i rmne dect s aib curajul sau uurina de a
obine i ultima, suprema favoare a tinerei regine.
ns Axel Fersen e suedez, om ntreg i de caracter: la
nordici, o pasiune romantic poate merge mn n mn cu
raiunea calm, prudent. El i-a dat ndat seama de
situaie: tia perfect c regina are o slbiciune pentru dnsul
i c el o onoreaz i o iubete. Dar acest sentiment nu
trebuie trivializat de palavrele lumii: regina s-a compromis
destul cu favorurile platonice ce i le-a artat n public. Pe de
alt parte, Fersen era prea tnr i cald, ca s evite o femeie
att de frumoas i rvnit, jucnd fa de regin rolul lui
Iosif fa de Putifar! De-aceea, ei fcu singurul lucru posibil
n atare mprejurare delicat: plec n America, n calitate de
aghiotant al lui La Fayette. A tiat firele, nainte ca ele s se fi
ncurcat n mod tragic. Despre aceast plecare a iubitului,
exist un document oficial, al ambasadorului suedez ctre
regele Gustav. Artnd nclinarea deosebit a reginei fa de
contele Fersen, ambasadorul laud purtarea lui. Plecarea n
America a curmat primejdiile, dar o atare fapt cerea decizie
i energie sufleteasc mai presus de vrsta lui. Evident,
favoriii de la curte erau ncntai de plecarea unui concurent
primejdios. Fersen a lsat s se vad chiar c pleac liber,
fr prere de ru, numai ca s nu arunce o nou umbr
asupra reginei. Dar i regina a dat apoi dovad de mai mult
stpnire de sine i cuminenie.
Acei care susin nevinovia Mariei Antoaneta, virtutea ei
absolut, cred c au n acest document dovad c marea ei
pasiune a rmas curat. De fapt, Fersen s-a smuls prin
plecarea lui nclinrilor adulterine ale lui, ale ei. n 1779 e de
nregistrat doar faptul c Maria Antoaneta i Fersen n-au
ajuns nc la ultimele lor confidene.
Actul al treilea. Rentoarcerea lui Fersen, n Iunie 1983,
dup patru ani de exil voluntar. De la Brest, unde a sosit cu
corpul expediionar american, el se grbete spre Versailles.
Prin scrisori, el a rmas n legtur cu regina, ns iubirea
cere prezena vie. S nu se mai despart, s fie aproape, ochi
n ochi. Se pare, c, dup dorina reginei, Fersen a cerut
comanda unui regiment francez. Tatl lui Fersen, economul
senator, nu nelege de ce fiul su prefer s rmn n
Frana, cnd poate fi n preajma regelui Gustav, cu rangul
cuvenit. i nici de ce nu vrea s se cstoreasc cu o
motenitoare bogat ca domnioara Necker. ntr-o scrisoare
intim ctre sora lui, Axel Fersen mrturisete: Am luat
hotrrea s nu consimt niciodat a face o legtur
conjugal; ar fi nefiresc... Unicei, creia a trebui s-i aparin
i care m iubete nu-i pot aparine. De-aceea, nu vreau s
aud de altcineva.
E clar? Unica este ea, cum o numete dnsul n
jurnalul su. Trebuie s se fi ntmplat ceva important,
pentru ca Fersen s mrturiseasc surorii sale afeciunea
Mariei Antoaneta. Miile de motive personale, inavuabile, de
care scrie tatlui su pentru a justifica rmnerea n Frana,
se reduc la unul singur: porunca sau dorina reginei ca
prietenul ales s fie mereu aproape de ea. Cine a comunicat
lui Fersen c i s-a acordat comanda solicitat? Nu eful
suprem al armatei, ci nsui soia acestuia, regina, printr-o
scrisoare autograf!
Pn n 1735, Fersen a fost nevoit s nsoeasc, ca
aghiotant, pe regele Gustav n cltoriile sale. Apoi, s-a
stabilit n Frana. n vremea aceea, Maria Antoaneta s-a
schimbat mult. Afacerea colierului o izolat-o i i-a deschis
ochii asupra realitii. S-a retras din cercul glgios al ga-
lanteriei i petrecerilor; dintre numeroii prieteni farnici
sau interesai, ea a descoperit un singur prieten veritabil.
Sub ura general ea a simit nevoie de afeciune, de tandre,
de iubire. Nu se mai poate risipi printre aparene i plceri
copilreti: i trebuie un suflet devotat i hotrt. i Fersen,
rentors din exil, o iubete cu ntreaga lui fire cavalereasc, n
timp ce o tie calomniat, urmrit, ameninat. Acum, cnd
ea a rmas singur i are nevoie de ajutor, el cuteaz s-o
iubeasc. Ea e foarte nefericit scrie el surorii lui i
curajul ei o face mai atrgtoare. Se teme numai c n-o va
putea face att de fericit pe ct merit. Voina lui sporete
cu ct dnsa e mai prsit i mai atacat. Ea plnge uneori
mpreun cu mine; nchipuiete-i ct trebuie s-o iubesc.
Apropierea dezastrului i unete tot mai mult; ultima ei
fericire, ea vrea s-o gseasc n iubirea cavalereasc a lui
Fersen: sacrificiul lui absolut poate nlocui regalitatea
pierdut.
Simpatia de la nceput a devenit dragoste sufleteasc. Ca
s evite bnuielile, Maria Antoaneta las ca tnrul ofier s-
i aib garnizoana, nu la Paris, ci aproape de grani, la
Valenciennes. i cnd e chemat la castel, Fersen ascunde fa
de toi inta cltoriei, uznd de toate trucurile ca s nu se
afle de prezena lui la Trianon... Evita cercul intim al
favoriilor, balurile, jocurile, petrecerile de la curte. Favoriii
domneau ziua, glgioi i mpodobii. Fersen, nvluit n
noapte, tcea i era iubit. Saint-Priest, care trecea drept cel
mai bine informat (dei ignora c propria lui soie i trimitea
lui Fersen nfocate scrisori de dragoste!) scrie n memoriile
sale c Fersen venea la Trianon de trei sau patru ori pe
sptmn, pstrnd o discreie din cele mai riguroase. De
cinci ani, aceste ntlniri sunt ns scurte: cteva ore de
singurtate, care nu puteau fi prelungite, cu toat vigilena
cameristelor. Abia n 1790, nainte de desprire, Fersen a
putut nota n carnetul su c avea s fie n sfrit o zi
ntreag cu ea. Adic, ntre noapte i zori, n umbra
parcului, probabil ntr-una din csuele ctunului de la
Trianon, printre boschete i crri ntortocheate, cei doi iubii
se pierdeau n vraja unei muzici romantice. Muzic
schimbat repede n furtun. Tandreea Rococo-ului va fi
covrit de tragedia Revoluiei care i va duce la
dezndejdea despririi, la extazul prbuirii.
Acum, ns, n ajunul primejdiei favoriii reginei fug,
emigreaz, uitnd vremurile fericite, unicul ei prieten e gata
s moar cu ea i pentru ea. n cerul furtunatic, silueta lui
Fersen se contureaz viguroas, cuteztoare. O regin a
Franei i un gentilom suedez trec peste barierele
convenionale i sunt tot mai unii, cu ct sporesc amenin-
rile. Fersen apare zilnic la castel, toate scrisorile trec prin
mna lui, cele mai grave secrete i sunt ncredinate, deciziile
cele mai importante sunt luate de acord cu dnsul. Maria
Antoaneta ncredineaz toate grijile, speranele i lacrimile ei
consolatorului dreptului, cinstitului i brbtescului ei
prieten pe care l-a cutat o via ntreag.
A FOST? NU A FOST?

Incontestabil, Axel Fersen era figura principal n romanul


sufletesc al Mariei Antoaneta. Nu un flirt romantic, un
capriciu amoros, ci o iubire care a struit timp de douzeci
de ani, pasionat, sub insignele puterii, sub mantaua
purpurie a mreiei i curajului. A fost oare o iubire curat
cum se spunea n secolul trecut care s-a oprit n preajma
darului din urm? Sau a fost o iubire condamnabil, adic:
ntreag, liber, cuteztoare i atotdruitoare? A fost Axel
Fersen numai cavalerul slujitor al Mariei Antoaneta sau
realmente, trupete, iubitul ei?
Biografii regaliti-reacionari s-au grbit s strige c regina
lor a fost curat, incapabil de orice njosire. Fersen ar fi
iubit-o cu pasiune, dar fr gnduri trupeti. i ea l-a iubit,
fr s uite o clip datoriile ei de soie, demnitatea ei de
regin. Ultima regin a Franei nu putea s trdeze onoarea
transmis de toate sau de aproape toate mamele regilor
francezi. Discuia asupra acestei cumplite calomnii
(Goncourt) trebuie curmat: e o ntrtare viclean i
cinic. Aceasta e teza aprtorilor puritii Mariei
Antoaneta.
Problema se pune ns altfel i, dac vroim s cunoatem
pe un om, trebuie s ptrundem pn n ultima lui tain.
Cercetarea unei atare iubiri nu e nici cinic nici sacrileg.
Documentele examinate obiectiv ne vor da rspunsul.
S constatm nti c, dintre contemporani, trei oameni
cari puteau cunoate situaia n mod direct, nu din auzite:
Napoleon, Talleyrand i Saint-Priest, ministrul lui Ludovic
XVI s-au exprimat fr reticene c Maria Antoaneta a fost
amanta lui Fersen. Saint-Priest, d amnuntele cele mai
precise, fr s aib dumnie fa de regin. El relateaz
vizitele lui Fersen la Trianon, Saint-Cloud: la Tuileries, Fersen
era singurul cruia La Fayette i-a permis intrarea secret.
Chiar contesa Polignac era mulumit c un strin e n graia
reginei; astfel, situaia ei de favorit nu era primejduit.
Niciunul dintre contemporani sau martori oculari n-au con-
siderat ca o calomnie afirmaia c Fersen era amantul
reginei. Ca printr-o nelegere comun, intimii reginei s-au
ferit s pomeneasc numele lui Fersen. Mercy, ambasadorul
att de vigilent, fcea cel mult aluzie la o anumit
persoan. Timp de un secol a domnit un fel de conjuraie a
tcerii n jurul numelui lui Fersen. Lipseau dovezile scrise
sau tiprite, dovezile formale. ns adevrul nu exist numai
n acte, istoria ar fi srac i strmt, dac am avea numai
documente. Acolo unde paleografia se arat neputincioas,
psihologia are s-i spun cuvntul: supoziiile ei logice se
dovedesc mai veridice dect recile dosare. Domeniul tiinei e
unilateral, tiina sufletului ptrunde dincolo de aparenele
exterioare. Sentimentul revars mai mult lumin asupra
unui om, dect documentul.

Axel Fersen, dei fire romantic, era un om ordonat, n


jurnalul su a notat cu exactitate pedant pn i vremea,
presiunea atmosferic: cu att mai mult a notat evenimentele
politice i cele personale. A notat i data scrisorilor primite
sau trimise i a clasat metodic corespondena. Cnd a murit,
n 1810, el a lsat, pentru cercettorul istoric, o registratur
ideal ordonat a vieii sale.
Timp de jumtate de veac, aceast comoar a fost tinuit
n arhiva familiei: nimeni n-a bnuit existena ei, pn ce
baronul Klinkowstrm, unul din descendenii lui Fersen, a
dat la iveal corespondena i o parte din jurnal. O serie din
scrisorile Mariei Antoaneta, a cror primire a fost notat n
registrul potal, a disprut. Lipsesc din jurnalul lui Fersen
nsemnrile din anii cei mai hotrtori. Din scrisorile
publicate, rnduri ntregi sunt nlocuite cu puncte... Cineva a
aranjat documentele, mutilndu-le sau nimicindu-le,
evident numai cu scopul de a idealiza realitatea.
Klinkowstrm, ca s se apere, afirm c nsui Fersen a ters
anumite rnduri din scrisori, pentru c ar conine secrete
politice sau observaii defavorabile asupra regelui Gustav al
Suediei! Analiznd obiectiv i psihologic aceste puncte-
puncte din scrisorile publicate, ne convingem c tersturile,
omisiunile se afl n genere printre fraze de ordin pur
sentimental, unde nu aveau rost chestiunile politice. Un
exemplu: Cum stai cu sntatea? Pariez c nu te ngrijeti;
nu faci bine... ntruct m privete, m menin mai bine
dect a putea. Ce chestie politic putea fi nlturat din
mijlocul unei astfel de fraze? Sau, cnd regina scrie despre
copiii ei: Ocupaia aceasta e singura mea fericire... i cnd
sunt tare trist, iau pe bieelul meu 99 la sut din cititori
vor completa punctele cu: de cnd ai plecat de aici, nu cu
observaii ironice asupra regelui suedez. E clar c punctele
din scrisori nu ascund secrete politice, ci o tain omeneasc.
Frazele terse, unse cu tu n scrisorile originale, ar fi putut
fi descoperite prin procedeul microfotografiei.
ns originalele care au fost pstrate timp de un veac n
castelul motenitorilor Fersen, nu se mai aflau acolo n 1900.
Au fost distruse. Posibilitatea microfotografiei l-a speriat pe
nobilul baron Klinkowstrm care, nainte de moarte, a ars
scrisorile Mariei Antoaneta ctre Fersen. Fapt nebuneasc,
stupid. Creznd c va evita cunoaterea adevrului ntreg,
meninnd o legend frumoas, baronul a svrit mai mult
dect o crim: o imens prostie. n criminalogie, distrugerea
materialului doveditor e o dovad n plus a vinoviei.
Cercettori neobosii, ntre care Alma Sjderhelm, au izbutit,
prin confruntri specifice paleografiei, s aib textul integrai
al unui bilet intim al reginei; astfel cheia pasiunii erotice a
reginei a fost descoperit i putem ghici rostul attor fraze
terse n original, al attor puncte n scrisorile publicate. n
acel bilet al reginei e scris la sfrit: Adieu, (care nu-i urmat
de puncte, ci de aceste cuvinte): le plus aimant et le plus
aim des hommes. Acesta nu e un ton convenional sau
ideal, ci strigtul suprem al unei femei (fie ea chiar regin)
ctre iubitul deprtat, cruia i d ultima dovad a dragostei
sale.
Mai sunt i alte dovezi psihologice, caracterologice, care
confirm natura omeneasc a iubirii dintre regin i Fersen.
Acesta din urm n-a cutezat s protesteze contra afirmaiei
lui Bonaparte care, la congresul din Rastatt, nu vroia s aib
de-a face cu Fersen, pentru c s-a culcat cu regina. A
strigat Fersen c afirmaia lui Bonaparte e o minciun, o
calomnie? Ar fi lsat neaprat onoarea unei femei, dac el
nu a fost aievea amantul ei? Dar pentru c a fost amantul ei,
Fersen n-a putut dezmini: a tcut, a plecat capul spunnd
astfel: da! Doar cnd ziarele engleze au relatat acest incident
de la congres, Fersen a adugat, n carnetul su (n care a
transcris i vorbele lui Bonaparte) aceste cuvinte: ceea ce m-
a suprat. Acesta a fost tot protestul lui Fersen. Tcerea
spune ns mai mult dect toate vorbele.

Vom trece peste alte semne exterioare care confirm teza


noastr. De pild: sora lui Fersen l implora s fie prudent,
cnd el se arta n public la Bruxelles cu o alt amant, ca
s nu afle ea, cci ar suferi; cu ce drept ar suferi, dac ea,
regina, n-ar fi fost amanta lui? Sau nsemnrile din jurnalul
lui Fersen, n care e notat c a petrecut o noapte n
apartamentul reginei, la Tuileries. Sau declaraia unei
cameriste, n faa tribunalului revoluionar, c cineva ieea
noaptea, n tain, din camera reginei.
O analiz unitar a caracterului Mariei Antoaneta, ne duce
de asemenea la convingerea deplin c ea a aparinut lui Axel
Fersen nu numai cu ntreg sufletul ei dezamgit de
evenimentele politice, dar i cu trupul ei, care a fost ndelung
dezamgit n viaa conjugal cu Ludovic XVI.
Dar regele? n orice adulter, cel nelat e n situaie
penibil, ridicol. n triunghiul Fersen Maria Antoaneta
Ludovic XVI, poziia acestuia din urm se cuvine s fie
cercetat. n realitate, regele nu era un ncornorat comic, cci
a tiut n mod nendoios de relaiile intime dintre Fersen i
soia lui. Saint-Priest precizeaz c regina ar fi gsit mijloace
ca el s ia cunotin de raporturile ei cu contele Fersen.
ntr-adevr, Maria Antoaneta era cu totul strin de
duplicitate i frnicie. Atitudinea ei sufleteasc nu pledeaz
deloc pentru o nelare tinuit a soului ei. Fa de
caracterul ei, nu poate fi vorba nici de acel amestec necurat,
att de frecvent, al soului i amantului ntr-o comunitate
simultan. E fr ndoial c relaiile intime ale reginei cu
Fersen au nceput trziu, ntre al cincisprezecelea i
douzecelea an de cstorie, cnd au ncetat raporturile ei
trupeti cu regele. Aceast ipotez este ntrit de o scrisoare
a mpratului Iosif II, din care reiese c sora lui vrea s se
sustrag lui Ludovic XVI, dup naterea celui de-al patrulea
copil al ei. Data scrisorii corespunde epocii cnd au nceput
relaiile intime ale reginei cu Fersen. Situaia e clar: Maria
Antoaneta, mritat din raiuni de stat cu un brbat care n-o
atrgea i pe care nu l-a putut iubi, i-a comprimat timp de
ani ndelungai nevoia ei de dragoste sufleteasc. ns, dup
ce a nscut patru copii, ntre care i pe motenitorul tronului
de autentic snge bourbon, ea i-a mplinit datoriile morale
ctre stat, lege i familie. Vroia s fie liber; dup ce s-a
jertfit timp de 20 ani contingenelor politice, ea i-a luat
dreptul firesc, n orele de grea ncercare, de a se da n cele
din urm aceluia care era atunci totul pentru dnsa: prieten
i amant, confident i tovar, curajos ca i dnsa, gata la
jertf pentru dnsa.
Ct de srace sunt celelalte ipoteze artificiale, ale unei
dulci virtui a reginei, pe care aprtorii onoarei regale
vreau s-o menin cu orice pre! O femeie este mai nobil i
mai cinstit atunci cnd urmeaz, liber, sentimentul ei
sincer, ndelung ncercat i o regin e cu att mai regal,
cnd se poart ct mai omenete.
ULTIMA NOAPTE LA VERSAILLES

n vara anului 1789 Frana a fost mai mult ca oricnd,


coapt pentru Revoluie. Nedrepti i mpilri seculare au
pregtit-o ca, dup drmarea Bastiliei, s doboare i acea
Bastilie invizibil, cucerindu-i drepturile nlnuite de regii
ei. La 4 august, strvechile ceti ale feudalismului au czut:
nobilimea i prinii bisericii au renunat la biruri, angarale,
camete; ranii i orenii au devenit liberi, presa a fost
desctuat, drepturile omului au fost proclamate. Visurile
lui Rousseau s-au realizat n vara aceea, n uralele mulimii
ce nconjura sala Menus plaisirs (destinat pentru plcerile
regilor, dar schimbat de popor n loca al drepturilor sale).
ns, o mie de pai mai departe, n marele palat de la
Versailles, domnea o linite ncremenit. nfricoat, curtea
privea prin ferestre pe acei musafiri glgioi care, chemai la
sfat, s-au erijat n stpni ai stpnitorilor. Cum s-i trimit
la plimbare? Regele cere zadarnic sfatul consilierilor, care
ezit, se contrazic. Mai bine s atepte potolirea furtunii; s
ctige timp i vor ctiga totul aa gndeau regele i
regina.
ns revoluia trebuie s nainteze, dac nu vrea s se
nnmoleasc: ea e micare cotropitoare. Nici s stea, nici s
dea napoi: s cear mereu, s cucereasc, pentru a nu fi
nfrnt. Trompetele i tobele acestui mar neobosit erau
gazetele. De cum s-a acordat libertatea cuvntului i
scrisului, aceast libertate a fost folosit slbatic, nelimitat.
Au aprut cincizeci de gazete. Fiecare frunta ntemeia cte-o
gazet: Mirabeau, Desmoulins, Brissot, Laustalot, Marat se
ntreceau s ctige cititori prin patriotismul lor cetenesc.
Strigau tare, s fie auzii n toata ara, asmuind i clamnd
contra curii. Strigau c regele plnuiete trdarea, c
guvernul mpiedic aprovizionarea, c regimente strine sunt
gata s mprtie Adunarea i s-o mcelreasc. Ceteni
patrioi, vegheai!... Ziarele strneau n milioane de inimi
frica, furia, nencrederea, ndrjirea. n spatele toboarilor
atepta, cu sulii i sbii, dar mai ales cu nemsurat mnie,
armata poporului francez, invizibil pn atunci.

Regele nu putea merge n acelai pas cu revoluia.


Versailles ezita, amna. Deci, nainte, parizieni!... S se
termine cu lncedele tratative, cu tocmelile dintre rege i
popor. Aa strigau gazetele, poporului. Ai sute de mii de
pumni; n arsenale te ateapt putile, tunurile. Scoate-le
afar i scoate pe rege i regin din Versailles i ine-i
soarta bine n mn!... Cartierul general al Revoluiei e la
Palais Royal al ducelui de Orlans. Totul e pregtit n tain,
pentru marea expediie.
ns palatul i oraul se spioneaz reciproc. Cnd s-a aflat
la Versailles de pregtirile parizienilor, s-a decis s se aduc
un regiment din Flandra; soldaii francezi nu vor fi poate
destul de fermi fa de concetenii lor. La 1 octombrie aceste
trupe strine au fost primite la curte, cu alai. Li s-a dat un
banchet copios n sala Operei, dei la Paris era lips de
alimente. Mncare i butur. Credina, ca i dragostea, e
legat de stomac, deseori. Regele i regina cu Dauphinul au
fcut acestor trupe excepionala onoare de a cobor n
mijlocul lor, n sala de serbare.
Maria Antoaneta nu s-a folosit niciodat de arta de a
ctiga pe oameni prin calcule, prevedere i linguire. Fiina
ei avea o maiestate fireasc i atrgea pe indivizi i chiar
mulimea prin magia i prestana ei personal. Cnd a intrat
n sala de festiviti, ofieri i soldai au tras sbiile din teac,
strignd un Vivat entuziast, ca n vremurile cele bune.
Mergnd printre rnduri, regina tia s surd fermector, s
fie amical cu acea art minunat nvat de la autocrata ei
mam; fr s renune la orgoliul ei, ea era amabil,
politicoas fa de oamenii de jos fr s-i umileasc. De
cnd n-a mai auzit Triasc regina!... Trecea printre mese,
cu copiii ei, strnind printre ofieri i aspri soldai acel extaz
al credinei pentru rege; simea, n ora aceea, c ei erau gata
s moar pentru dnsa, pentru tronul Franei. A but i ea
din vinul auriu al speranei.
ns trmbiaii revoluiei vegheau. Ziarele patriotice
vesteau c regina i curtea au tocmit ucigai ai poporului. I-
au mbtat pe soldai cu vin rou, ca s verse apoi sngele
rou al cetenilor. Ofieri slugarnici au clcat cocarda
tricolor n picioare i au cntat cntece sub sursul
provocator al reginei. Parisul va fi invadat de regimente
strine! La lupt, ceteni! Adunai-v, pentru lupta decisiv,
voi, patrioilor! Rataplan, rataplan, rataplan...

La 5 octombrie, izbucnete un mare tumult la Paris. n


aparen spontan, el a fost organizat cu miestrie de mini
politice, care l-au ndrumat n direcia voit. A fost o idee
genial (demn de un psiholog ca Choderlos de Laclos, care
ducea campania de la Palais Royal pentru a-l ridica pe tron
pe ducele de Orlans) aceea de-a alctui o armat de femei,
care s-l smulg pe rege din Versailles. Brbaii pot fi privii
ca rebeli i mpucai de soldai disciplinai. Femeile au ns
asupra soldailor o influen ndoielnic: n faa pieptului
moale baioneta e tras napoi; afar de aceasta, e de
presupus c un rege fricos i sentimental nu va da porunc
s se ndrepte tunurile asupra femeilor. Pentru a spori mnia
poporului, proviziile pentru parizieni au fost reinute timp de
dou zile, prin uneltiri rmase necunoscute. Deci, repede la
drum, cu femeile n primele rnduri.
n dimineaa de 5 octombrie, o tnr doamn (cu minile
bogat inelate) intr ntr-un local de gard i i nsui o tob.
n cteva clipe, femeile s-au adunat n jurul ei, cernd pine.
Mulimea i tumultul sporeau. Brbai deghizai s-au
amestecat printre femei, ndreptndu-le spre primrie. ntr-o
jumtate or, mulimea a fost narmat; pistoale, sulie i
chiar dou tunuri. Dar i un conductor s-a gsit imediat, un
anume Maillard, care fcu din masa haotic o armat,
ndemnnd-o s mearg la Versailles pentru a cere pine n
realitate pentru a-l aduce pe rege la Paris. n ultima or, La
Fayette, comandantul grzii naionale (un om bine
intenionat, cinstit, dar care aprea cu o or nainte de
evenimente) ncerc s opreasc marul. Soldaii nu l-au
urmat. Nu-i rmase dect s ncadreze cu garda naional
armata de femei, mergnd cu ele, pentru a da o aparen de
legalitate revoltei fie. Btrnul crai al libertii nu prea era
mndru s urmeze pe calul su alb armata revoluionar; el
ncerc zadarnic s impun elementelor pasionate,
dezlnuite, raiunea lui logic, temperat, calculat.

Pn la miezul zilei, curtea nu tiu nimic de primejdia ce


nainta cu mii de capete. Ca de obicei, regele a pornit clare
la vntoare pn n pdurea din Meudon. Regina s-a dus pe
jos, singur, la Trianon. Ce era s fac n uriaul palat,
pustiu de la Versailles, n vecintatea cruia Adunarea
Naional i inea edinele n care rsunau zilnic noi
acuzaii contra ei? E obosit de attea amrciuni, de lupte,
de oameni, de propria ei regalitate. Vrea s fie acum singur
cteva ore, departe de politic, n parcul ruginiu sub soarele
de octombrie. S culeag ultimele flori, s hrneasc psrile
i petii aurii din micul lac. Apoi s se odihneasc, dup
attea frmntri, s nu fac nimic, singur, n rochie
simpl, pe banca din grot, simind toamna propriei sale
inimi cuprins de marea oboseal a naturii.
Aa edea regina n grota iubirii (cum i se spunea odat!),
cnd vzu venind un paj cu o scrisoare. Ea merse n
ntmpinarea lui. Ministrul Saint-Priest i comunica marul
plebei spre Versailles i o ruga s se ntoarc la palat. Regina
i lu repede plria, mantila i alerg cu pasul ei rmas
tnr, att de iute nct probabil ea nu-i ntoarse privirea
spre micul Trianon i ctunul-jucrie ornduit cu atta grij,
spre pajitile i templul iubirii de pe colin nepresimind c
le-ar fi vzut atunci pentru ultima oar...
La palat, nobili i minitri sunt n mare agitaie. Un
servitor a adus zvonuri vagi despre marul din Paris; celelalte
tafete au fost oprite pe drum de femei. ns un clre sare
de pe calul nspumat i urc iute treptele de marmur:
Fersen. La semnul primejdiei, acest prieten mereu gata de
jertf, a srit pe a i, n galop nebunesc, a depit armata
femeilor (a celor opt mii de Judithe, cum o numea patetic
Desmoulins), pentru a fi alturi de regin. n cele din urm a
sosit i regele la consiliu: a fost gsit n pdure, la Porte de
Chtillon i deranjat n cea mai scump plcere a lui. n
jurnalul su a notat sracul rezultat al vntoarei din acea
zi: ntrerupt de evenimente!
In zpceala general s-a uitat s se opreasc avangarda
rebeliunii la podul de la Svres. ncepu consiliul, prezidat de
regele cu ochii fricoi. Mai sunt dou ore: e timp pentru o
hotrre energic. Un ministru propune ca regele s
porneasc n fruntea dragonilor i regimentului flamand
mpotriva mulimii dezordonate: numai apariia lui va
provoca ntoarcerea hoardei feminine. Cei mai prudeni
propun ca regele i regina s prseasc imediat palatul,
plecnd la Rambouillet: astfel lovitura plnuit va cdea n
gol... ns regele ezita mereu: n loc s prentmpine
evenimentele, le lsa s vin.
Regina i muca buzele, n mijlocul acestor sftuitori:
niciunul nu era un adevrat brbat. tia instinctiv c toi se
temeau unul de altul i c toate violenele vor urma dup
prima vrsare de snge: Toat aceast revoluie nu e dect o
urmare a fricii... Dar cum i poate lua dnsa rspunderea
pentru toi i toate? Jos ateapt trsurile pentru a duce la
Rambouillet familia regal, pe minitri i chiar Adunarea
Naional, care a jurat s urmeze pe rege pretutindeni. Dar
regele nu d nicio porunc. Sire, dac plecai mine la Paris,
coroana e pierdut, spuse Saint-Priest. ns Necker,
ngrijorat mai mult de popularitatea lui dect de meninerea
regalitii, l contrazise. i regele balansa ntre preri con-
tradictorii... Discuia continu, seara se apropie i jos, n
ploaie, ateapt echipajele... Deodat se aud, de-afar, sute
de glasuri confuze. Cu fustele peste cap, ca s se apere de
ploaia potopitoare, ele sunt acolo, ngrmdite n noapte.
Sunt amazoanele de la hale. Garda revoluiei e la Versailles.
E prea trziu...
Flmnde, tremurnd de frig, udate pn la os, cu ghetele
pline de noroi, femeile se apropie. N-a fost o plimbare de
plcere. n cele ase ore de mar, abia i-au potolit stomacul,
lund cu asalt crciumile. Glasurile lor sunt aspre,
mnioase; ceea ce strig ele e prea puin amical pentru
regin. Prima lor vizit e la Adunarea Naional, care ine
edin de diminea; unii din membri nu se arat prea
surprini: acetia sunt agenii ducelui de Orlans. La
nceput, conform programului, femeile cer numai pine:
niciun cuvnt despre aducerea regelui la Paris! O delegaie de
ase femei e trimis la palat, nsoit de preedintele Mounier
i de civa deputai. Lacheii deschid politicos uile acestor
modiste, vnztoare de pete i nimfe de strad; sunt
conduse cu toate onorurile prin ncperi de marmur i aur,
spre nalta nobilime cu snge albastru. Printre deputaii care
nsoeau delegaia, se afla un domn cu aparen jovial.
Numele lui a dat ns acestei ntlniri cu regele o semnificaie
deosebit. l chema Doctor Guillotin, deputat din Paris.
Printr-nsul ghilotina i-a fcut, la 5 octombrie, prima vizit.
Regele primi delegaia cu atta amical bunvoin, nct
fata care trebuia s vorbeasc n numele femeilor (o
vnztoare de flori la Palais Royal) se emoion peste msur
i czu n nesimire. Fu nviorat cu mare grij. Bunul
printe al poporului o mbri i promise femeilor ncntate
pine i tot ce voiau; le puse la dispoziie trsurile lui pentru
ntoarcere. Aate ns de ageni secrei, femeile de-afar i-
au primit delegaia cu strigte de mnie: s-a lsat minit i
corupt cu bani. Nu pentru goale fgduieli au mers ele timp
de ase ore n ploaie i n frig. Nu! vor rmne aici pn ce
vor lua cu ele la Paris pe rege, regin i toat banda lor.
Femeile nvlesc n Adunarea Naional, s doarm acolo. n
timp ce profesionistele, mai ales Throigne de Mricourt, au
pornit s ctige indulgena soldailor din regimentul
flamand. Figuri suspecte, codai i plecari s-au strecurat
printre insurgeni, pndind pe la grilajuri abia luminate de
lanterne.
Sus, la palat, curtea nu s-a decis nc. Nu e mai bine s
fug? Dar cum vor trece grelele trsuri prin mulimea
ntrtat? E prea trziu. n cele din urm, la miezul nopii,
La Fayette se anun la rege, dup ce vizit Adunarea
Naional. Aplecndu-se respectuos, el spuse: Sire, am venit
i vreau s-mi risc viaa pentru a salva pe Maiestatea
voastr! Nimeni nu-i mulumete i cu att mai puin regina.
Regele declar c nu pleac; el nu se deprteaz de Adunarea
Naional. i-a dat cuvntul. La Fayette i garda popular
sunt acolo ca s-l apere. Deputaii se duc acas. Garda i
insurgenii i caut adpost n cazrmi i biserici, prin
ganguri i pe scri. Ultimele lumini sunt stinse i, dup ce a
mai inspectat toate posturile, La Fayette dei a fgduit c
va veghea asupra siguranei regelui se duce s se culce, la
patru dimineaa, la Hotel de Noailles. Regele i regina se
retrag n apartamentele lor nebnuind c aceasta e ultima
lor noapte la Versailles.
DRICUL MONARHIEI

Familia regal i pzitorii ei, aristocraii, s-au dus la


culcare. ns Revoluia e tnr, sngele ei cald fierbe de
nerbdare: ea ateapt ziua i fapta. Pe strzi, ard focuri de
tabr, n jurul crora s-au adunat rsculaii parizieni cari
n-au mai gsit adpost. De ce nu s-au ntors la casele lor?
Cci regele a acceptat i a fgduit! O voin subteran a pus
stpnire pe aceste cete. Ui se deschid pe furi, umbre se
strecoar ducnd ordine secrete. La cinci dimineaa, cnd
palatul e cufundat n somn i ntuneric, cteva grupuri,
ndrumate de mini nevzute, ajung prin curtea capelei pn
la ferestrele palatului. Ce vor? Instigatorii lor rmn n
umbr. Ducele de Orlans i contele de Provence, fratele
regelui, tiu pentru ce ei nu trebuie s fie ast-noapte n
palatul regal. Deodat izbucnete o mpuctur (ca
ntotdeauna, e nevoie de o provocare pentru a strni
ciocnirea dorit). i rsculaii apar de pretutindeni, cu sutele,
cu miile, narmai cu sulie, securi i flinte regimentele de
femei i brbaii mbrcai n haine femeieti. Atacul are un
el precis: apartamentul reginei! Cum au gsit aceste femei de
la halele Parisului, printre sutele de camere i zecile de scri,
drumul cel drept? Cteva santinele ncearc s opreasc
nvala cetelor: sunt ucise cu cruzime; un brbat uria,
brbos, decapiteaz pe loc cadavrele i, n curnd, capetele
sngernde joac n vrful sulielor.
Sacrificaii i-au mplinit ns datoria. Strigtul lor de
moarte a trezit palatul. Una din cele trei santinele a izbutit s
fug, rnit, strignd prin sonorele sli de marmur: Salvai
pe regin! ntr-adevr, strigtul acesta a salvat-o. O
camerist se npusti n camera reginei... Jos, uile ferecate
de soldaii de gard sunt zguduite de securi i drugi de fier.
Nu mai e timp. Maria Antoaneta, aruncndu-i o rochie peste
cma, un al peste umeri, fuge, cu picioarele goale, cu
ciorapii n mn, prin coridoarele lungi, prin marile
anticamere, spre apartamentul regelui. ns ua e ncuiat!
Regina i cameristele lovesc disperate cu pumnii n u. Cinci
minute lungi, nesfrite, atept regina la ua ncuiat, n
timp ce n camerele apropiate nvlitorii devastau,
rsturnnd paturile, dulapurile. n sfrit, un servitor auzi
loviturile reginei i deschise; n acelai minut, guvernanta
aduse pe Dauphin i fetia. Familia e unit n jurul regelui.
Viaa e salvat. Dar numai viaa...
La Fayette, care n-ar fi trebuit s doarm n noaptea
aceasta, se trezete n cele din urm i el. E poreclit n
botjocur Generalul Morfeu. i d seama de urmrile
ncrederii sale uuratice. Cu rugmini, cu implorri, nu cu
porunci autoritare, el scap de mcel pe soldaii de gard i
cu cele mai mari osteneli scoase din apartamente plebea
nfuriat. Acum, n ceasul primejdiei, apar, proaspt rai i
pudrai, contele de Provence, fratele regelui i ducele de
Orlans. E miraculos cum mulimea le face loc, plin de
respect! Consiliul de coroan poate ncepe! Dar la ce s se
mai sftuiasc? Palatul e ncletat de miile de rzvrtii,
strns din toate prile ca o coaj de nuc. Nu e chip de fug.
Nici de tratative ntre nvini i nvingtori. Sub ferestre
rsun strigtele norodului care cere, precum l-au ndemnat
agenii cluburilor: Regele la Paris!, Regele la Paris!
Geamurile vibreaz sub aceste furtunoase glasuri anonime
i, pe pereii palatului, tremur portretele strmoilor regali.
La aceste strigte poruncitoare, regele ntreb cu privirea
pe La Fayette. Trebuia s asculte? La Fayette, zeu al
poporului, ls ochii n jos. Regele mai spera ntr-o amnare;
dar, ca s arunce ndat cteva frmituri mulimii
flmnde, el se decise s apar pe balcon... i abia s-a
artat, c mulimea l aclam; ea jubileaz chiar cnd regele
ei e nvins. De ce n-ar jubila, cnd stpnul ei, cu capul gol,
o privete cu bunvoin i se apleac spre curtea unde doi
din aprtorii si au fost decapitai? Dar acestui om flegmatic
nu-i este greu niciun sacrificiu moral; dac, prin aceast
autoumilire, poporul s-ar fi ntors linitit la Paris, probabil c
regele ar fi pornit clare la vntoare, ca s se
despgubeasc de pierderea de ieri. ns poporul nu se
mulumete cu att; n beia lui, vrea un vin mai arztor. S
apar i regina, mndra, eapna, sfidtoarea Austriac! i
ea s-i plece capul sub jugul invizibil! Picioarele bat
pmntul, tot mai ntrtate; strigtele rsun tot mai sl-
batice; Regina, regina pe balcon!
Palid de mnie, mucndu-i buzele, Maria Antoaneta
rmne nemicat. N-o reine teama de insulte, de pietre sau
de vreo mpuctur ci mndria ei ancestral care nu s-a
nclinat niciodat n faa nimnui. Toi o privesc jenai.
Ferestrele vibreaz de urlete, curnd vor vji pietrele
aruncate. La Fayette i se adreseaz n cele din urm:
Doamn, e necesar, pentru ca poporul s se liniteasc!
Atunci nu zbovesc, rspunse Maria Antoaneta. i lu de
mn cei doi copii i cu capul nlat, cu buzele strnse,
iei pe balcon. Nu ca s cear ndurare ci ca un soldat care
pornete la atac, decis s moar fr s clinteasc... Ea se
arat, dar nu se apleac. Aceast atitudine paralizeaz pe ad-
versar. n cele dou priviri: ale reginei i ale poporului, se
ntlnesc dou curente, dou puteri contrare; timp de un
minut, n piaa uria, domnete tcere mormntal. Nimeni
nu tie cum se va sparge aceast ncordare de uimire, de
spaim: printr-o mpuctur, printr-o grindin de strigte i
de pietre? Atunci, La Fayette, curajos n marile momente, se
apropie de regin i, cavalerete, se apleac i i srut
mna.
Gestul acesta a spart ncordarea. S-a ntmplat ceva
uimitor: Triasc regina! rsun din mii de piepturi. Acelai
popor, care s-a artat ncntat de slbiciunea regelui,
jubileaz i fa de aceast mndr femeie, care nu i-a cerut
favoarea prin niciun salut, prin niciun surs silnic...
Rentoars n camer, toi o felicit pe Maria Antoaneta, ca i
cum ar fi trecut printr-o primejdie de moarte. ns
dezamgita nu se las nelat de trziile urale ale poporului.
Cu lacrimi n ochi, ea spune doamnei Necker: tiu c ne vei
sili, pe rege i pe mine, s mergem la Paris i vei purta n
suliele voastre capetele soldailor notri de gard!

Regina a simit bine. Poporul nu se mai mulumete cu o


plecciune. Pentru ce s-a pus n micare o main att de
uria, pentru ce au mers cu miile sub ploaia torenial?
Murmure primejdioase rsun iari; garda naional
destinat s apere, se arat gata s nvleasc cu mulimea
asupra palatului. n sfrit, curtea cedeaz. De pe balcon i
prin ferestre sunt aruncate bilete pe care era scris c regele
s se mute cu familia la Paris. Mai mult nu vroia poporul.
Soldaii depun armele, ofierii se amestec n popor; urale,
mbriri, dansuri; steagurile flfie. Suliele cu capete
sngernde sunt trimise la Paris.
Pe la orele dou dup-amiaz, marile pori aurite ale
palatului sunt deschise. ntr-o uria caleac tras de ase
cai se afl regele, regina i ntreaga familie. Pentru totdeauna
ei prsesc Versailles. Un mileniu de autocraie regal
francez s-a terminat.

Ieri a fost ploaie i vnt. Azi, la 6 octombrie, o zi str-


lucitoare salut izbnda revoluiei. Lumin limpede de
toamn, cer sidefiu i nicio frunz nu e micat, ca i cum
natura i-ar ine rsuflarea, s vad acest spectacol rar n
cursul veacurilor: poporul care readuce n Capital pe regele
i regina lui! Ce spectacol! Jumtate cortegiu mortuar,
jumtate carnaval. i ce nou etichet! Nici clrei galonai
naintea caletii, nici falconieri, nici soldai de gard la
dreapta i la stnga, nici nobilimea n mare inut ci un
cortegiu dezordonat, murdar, n mijlocul cruia, ca o epav,
nainteaz trista caleac. n frunte, merge garda naional,
n uniforme uzate i nici mcar n ordine ci bra la bra, cu
pipa ntre dini, rznd i cntnd, fiecare cu o bucat de
pine n vrful baionetei. Femeile, clare pe tunuri, mprind
aua cu dragonii Sau mergnd pe jos, la bra cu muncitori i
soldai, ca la joc. n urma lor, huruiau carele cu fin din
depozitele regale, pzite de dragoni. Cavalcada tropia
nainte, napoi n strigtele de veselie, aclamnd fanatic pe
conductoarea amazoanelor, Throigne de Mricourt. i, n
caleaca cenuie, cu perdele pe jumtate lsate, erau
ngrmdii slbnogul urma al Regelui-Soare, Ludovic XVI
i tragica fiic a Mariei Tereza, Maria Antoaneta cu copiii ei i
guvernanta. Dup ei, n acelai jalnic huruit, veneau
trsurile cu prinii regali, curtenii, deputaii, puinii prieteni
rmai credincioi vechii monarhii.
ase ore a durat acest cortegiu funerar de la Versailles la
Paris. Pe tot parcursul curioii priveau tcui, fr s mai
fluture plriile. Fiecare vroia s vad pe rege i pe regin n
decderea lor. Femeile strigau voioase: Aducem napoi pe
brutar, pe brutreas i pe micul lor ucenic. Acum s-a
terminat cu foametea! Maria Antoaneta se ghemuia n colul
caletii s nu vad, s nu fie vzut, s nu aud strigtele
urii i batjocurii. Poate c i amintea atunci de cortegiile
triumfale de altdat sau de plecrile voioase la baluri, la
Oper, la supeuri, n cabriolet, alturi de favorita Polignac.
Poate cuta atunci, printre soldaii de gard, pe unicul ei
prieten, Fersen, care nsoea cortegiul, clare i deghizat.
Poate c nu se mai gndea la nimic, covrit de oboseal, n
lentul huruit al roilor ce-o purtau spre destinul ei...

La porile Parisului, cortegiul e ntmpinat srbtorete. La


lumina torelor, primarul Bailly slvete ziua de 6 octombrie
care a fcut din rege un supus al supuilor si. Ce frumoas
zi, spuse el cu emfaz, cnd parizienii vor avea n oraul lor
pe Maiestatea voastr i familia regal! Regele, cu toat
pielea lui de elefant, a simit mpunstura. Replic scurt:
Sper, domnul meu, c prezena mea va aduce pacea,
concordia i supunerea la legi! Dar victimele epuizate nu se
puteau odihni. Trebuiau s vin la primrie: tot Parisul vroia
s-i vad prada. Bailly transmise vorbele regelui: M vd
totdeauna cu plcere i ncredere n mijlocul locuitorilor
bunului meu ora Paris! Dar uit s repete cuvntul
ncredere. Regina observ cu surprindere omisiunea acestui
cuvnt, att de important. Ea spuse tare c regele i-a
exprimat i ncrederea lui. Auzii, domnii mei, spuse Bailly
cu promptitudine e i mai bine dect a fi spus eu nsumi!
n sfrit, luminai de facle, condamnaii la domiciliu forat
fur artai la ferestre, pentru ca poporul s se conving c
nu sunt ppui costumate, ci chiar regele i regina. De ce n-
ar fi acum generos poporul victorios? Prelung rsun n piaa
Grevei: Triasc regele! Triasc regina! Fr paz militar
ei sunt dui la Tuileries, s se odihneasc i s mediteze la
cumplita lor decaden.
De 150 de ani, din vremea lui Ludovic XIV, curtea n-a mai
locuit n vechea reedin regal. Camerele sunt goale,
mobilele vraite, lipsesc paturi i lmpi, uile nu se nchid i
aerul rece sufl prin geamurile sparte. La repezeal, se
improvizeaz un lagr de noapte pentru familia czut acolo
ca un meteor din cer. Ce urt e aci, mam! spuse la intrare
micul Dauphin, deprins cu strlucirea somptuoas de la
Versailles i Trianon. Copilul meu, rspunse regina, aci a
locuit Ludovic XIV i s-a simit bine. Nu trebuie s fim mai
pretenioi dect dnsul! Placidul Ludovic XVI nu se plnse
de incomodul adpost. El csc i spuse: Fiecare s se
aranjeze cum poate. n ce m privete, sunt mulumit.
ns Maria Antoaneta nu e mulumit. Casa aceasta nu e
dect o nchisoare pentru dnsa. i nu poate uita n ce mod
njositor a fost trt pn aci.
CONTIIN DE SINE

n 1789, Revoluia nu e contient de propria ei putere.


Totui, uneori se sperie de ndrzneala ei. Astfel, Adunarea
Naional, burghezia, consilierii Parisului nc credincioi
regalitii, sunt nspimntai de lovitura hoardelor de
amazoane, care i-au predat pe regele dezarmat. De ruine, ei
ncearc s acopere ilegalitatea actului brutal, s schimbe
caracterul acestei strmutri voluntare a familiei regale. De
fapt, ei acoper cu frumoi trandafiri mormntul autoritii
regale, care a murit n ziua de 6 octombrie. Delegaiile se
succed una dup alta, pentru a-l asigura pe rege de credina
lor. Parlamentul trimite treizeci de membri, de asemenea
magistratura, Universitatea, Curtea de conturi, Consiliul de
coroan. Primarul exprim Mariei Antoaneta fericirea
oraului pe care l-a ales ca reedin permanent! La 20
octombrie, Adunarea Naional exprim aceleai sentimente;
la ferestre, masele populare se adun zilnic i strig:
Triasc regele! Triasc regina!
ns Maria Antoaneta nu vrea s-i fac iluzii. mpreun
cu regele, cu totul sub ascultarea ei, se opune cu ndrtnicie
prosteasc (dei omenete ar fi justificat) acestei trandafirii
cocoloiri a realitii. Ea nu vroia i nici nu putea s uite
cum a fost njosit: soldai mcelrii, palatul din Versailles
devastat i acel cumplit cortegiu funerar spre Paris. Atunci,
Adunarea Naional n-a micat un deget. E nchis acum la
Tuileries i toat lumea trebuie s afle cum au fost clcate
sfintele drepturi ale unui monarh. Amndoi i accentueaz
nfrngerea: regele nu se mai duce la vntoare, regina evit
teatrele, nu apare n strad i astfel ei pierd toate ocaziile de
a redeveni populari la Paris. Aceast orgolioas izolare e
primejdioas. Curtea recunoscndu-se violentat, dovedete
poporului puterea lui. Nu poporul, nu Adunarea Naional au
adncit anurile despririi n jurul Tuileriilor, ci nsui
regele i regina i-au ncercuit libertatea, care nu le este ns
cu totul contestat.

Dei considerat ca nchisoare, curtea de la Tuileries


trebuie s fie totui regal. n uriae care au fost aduse de la
Versailles, mobilele i podoabele. Tmplari i tapieri lucrau
cu febrilitate. Au venit i vechii funcionari ai curii; droaia de
cameriti, lachei i vizitii a umplut atenansele. Livrelele
strlucesc iari, ceremonialul e reluat. Singura deosebire e
c uile nu mai sunt pzite de nobili soldai de gard, ci de
companiile de ceteni ale lui La Fayette.
Familia regal ocup puine camere din uriaele apar-
tamente de la Tuileries i Louvre. Cci ea nu mai ddea
serbri, baluri, redute, recepii. i-a rezervat numai partea ce
d spre grdin (incendiat n 1870, n timpul Comunei, i
nerefcut de-atunci).
La primul etaj se afla apartamentul regelui, al surorilor, al
copiilor i un mic salon. La parter, apartamentul reginei, cu o
sal de primire, o sufragerie i o camer de biliard. Aceste
caturi, pe lng vechea scar, au fost legate cu o mica scar
zidit din nou: aceasta ducea din odile reginei la acele ale
regelui i Dauphinului; numai regina i guvernanta aveau
cheia de la aceast u de comunicaie familiar. E de
observat c aceast mprire a apartamentelor tindea la
izolarea reginei de restul familiei. Aa a vrut dnsa. S
locuiasc i s doarm singur i, mai ales, s primeasc
vizite fr ca vizitatorul s fie nevoit a trece pe scara
principal. Aceast ornduire s-a dovedit avantajoas: regina
putea merge oricnd la etajul de sus; ea nu putea fi
surprins de slujitori, de spioni, de garda naional i nici
chiar de rege. Chiar n nchisoare, regina i-a pstrat
dezinvoltura, libertatea ei personal.
Nu prea era o reedin plcut, acest vechi castel cu lungi
coridoare, abia luminate zi i noapte de fumegnde lmpi cu
ulei, cu strmte scri spiralate, cu odi tixite de slujitori i de
grzi naionale. Familia regal ducea totui o via mai
linitit, mai intim i poate chiar mai comod dect la
Versailles. Dup micul dejun, regina i chema copiii, se
ducea la liturghie i rmnea apoi singur n camera ei pn
la prnz. Juca apoi cu soul ei o partid de biliard (slab
compensaie pentru un vntor). Se retrgea iari (n timp
ce regele citea sau dormea) n odile ei, sau inea sfat cu
prietenii credincioi: Fersen, prinesa Lamballe. La cin, se
aduna toat familia, mtuile, contele de Provence cu soia
lui i civa intimi. La unsprezece, luminile erau stinse:
fiecare se retrgea n camera lui. Aceast via regulat, mic-
burghez, nu cunotea nicio pomp, nicio serbare. Nici
bijutierii, nici modistele nu mai erau chemai. Regele trebuia
s-i pstreze banii pentru scopuri mai importante: pentru
serviciul politic secret i acel de corupie... Prin ferestre se
vede grdina tomnatic. Timpul fuge repede. nainte, mergea
prea ncet pentru vesela regin. Acum e linite n jurul ei i
ea are pentru ntia oar rgaz s se gndeasc serios.

ntr-adevr, respins brutal spre ea nsi, Maria


Antoaneta ncepe s se regseasc. i d seama c uurina
cu care soarta i-a dat totul, darurile vieii care au copleit
firea ei uuratic, sprinar i neglijent au srcit-o
sufletete. Deprins prin naterea i nalta ei situaie s
obin orice i s nu se osteneasc cu nimic, lsndu-se s
triasc precum vroia, i se preau toate bune i drepte.
Minitrii gndeau, poporul lucra, bancherii plteau pentru
bunstarea ei. Lua totul, fr s mulumeasc mcar. Abia
acum, la o rspntie a istoriei, cnd trebuie s-i salveze
coroana, copiii i propria-i via, ea caut ntr-nsa puteri de
rezisten i scoate la iveal rezerve nefolosite, de inteligen
i tact. Abia n nenorocire tii cine eti; acest frumos i
nelept proverb apare i n scrisorile ei. Sfaturile mamei, ale
prietenilor n-au influenat mndria ei. Erau prea timpurii
pentru ea. netiutoarea. Suferina e prima, unica nvtoare
a Mariei Antoaneta.
O epoc nou ncepe o dat cu nefericirea n viaa acestei
femei. ns nefericirea nu schimb niciodat un caracter, nu
scoate la iveal elemente noi ci situaii noi. Maria Antoaneta
n-a devenit dintr-odat inteligent, activ, energic n aceti
ani ai ultimei lupte. Aceste caliti au fost inute n umbr de
trndvia ei sufleteasc, de copilreasca ei cochetrie, de
orgoliul exagerat. Ea s-a jucat cu viaa n-a luptat nc cu
dnsa. Abia acum, dup marile provocri, energiile ei s-au
trezit. Ea gndete i cumpnete. Lucreaz pentru c e
nevoit s lucreze. Se nal; soarta o silete s fie mare, s
nu se lase strivit. La Tuileries a nceput o via cu adevrat
nou. Ea, care timp de 20 de ani n-a citit cu atenie, pn la
sfrit, un raport, o carte, i a scris la repezeal, n vrtejul
jocului, sportului i modei a fcut din masa ei de scris un
birou, din camera ei un cabinet diplomatic. Trateaz, n locul
regelui, cu minitri i ambasadori, supravegheaz msurile
lor, redacteaz scrisori. nva tehnica nelegerilor secrete,
pentru a se pune n legtur cu prietenii din strintate;
scrie cu cerneal simpatic i trimite veti printr-un sistem
de cifre, n ziare i cutii de ciocolat. Fiecare cuvnt trebuie
bine cntrit i tinuit, cci spionii miun peste tot. Face
totul singur, fr secretar. Dac e interceptat o singur
scrisoare a ei, soul i copiii sunt pierdui. Lucreaz pn la
sleire, aceast femeie nedeprins cu munca. Sunt obosit de
attea mzglituri... Nu mai vd ceea ce scriu...
Schimbarea Mariei Antoaneta se vdete i prin faptul c a
nvat s recunoasc importana sfaturilor cinstite i s
disting dintr-o privire mprejurrile politice. Ea, care i
reinea cscatul cnd primea pe ncrunitul ambasador
Mercy, aprecia n cele din urm pe acest brbat cu mult
experien. Sunt nerbdtoare scria dnsa acestui amic al
mamei sale s gsesc momentul de a v revedea i vorbi
liber... La 35 de ani, ea a devenit contient de rostul ei; nu
s triumfe lesnicios ca femeie frumoas, cochet i
risipitoare, ci s vad departe i s lucreze pentru chestiuni
durabile, ca regin i ca fiic a Mariei Tereza. Mndria ei se
ntoarce acum spre misiunea de a fi mare n vremuri mari, s
fie curajoas, luptnd pentru altceva dect pentru puterea i
fericirea ei personal. Nu se mai gndete la fericire egoist.
Datoria unui rege e s sufere pentru alii i noi o mplinim
bine. Se va recunoate aceasta ntr-o zi... Trziu i-a dat
seama c ea e destinat s devin o figur istoric i
aceasta i sporete puterile. Cnd un om e decis s se apropie
de adncimile personalitii sale, se trezesc atunci forele
latente ale strmoilor. i n Maria Antoaneta cea slab i
uuratic se deteapt strbunii Habsburgici. Vrea s fie
demn de Maria Tereza, curajoas. Cuvntul curaj devine
laitmotivul simfoniei sale tragice. Nimic nu-i poate frnge
curajul. Cnd afl c fratele ei Iosif a suportat pn la
sfrit, cu hotrt brbie, cumplita lui agonie, ea se simte
n chip profetic chemat spre aceeai soart. ndrznesc s
spun c el a murit demn de mine, scrie dnsa. E cuvntul
cel mai contient al vieii sale.
Aceast mndrie purtat ca un steag n faa lumii o cost
pe Maria Antoaneta mai mult dect cred alii. Cci, n
adncul ei, ea nu e o eroin nscut pentru lupt aspr, ci o
femeie dintre cele mai feminine, fcut pentru duioie i
drnicie. Curajul ei e ca s dea altora curaj. Nu prea crede n
zile mai bune. Abia ntoars n camera ei, mndria i scade:
braele atrn obosite. Fersen o gsete mai totdeauna n
lacrimi. Orele petrecute cu acest mult-iubit prieten, nu sunt
pierdute n jocuri galante; el trebuie s se ncordeze pentru a
nltura oboselile i melancolia acestei regine nefericite.
Aceasta l face s-o iubeasc mai mult. Am vzut prea multe
orori, prea mult snge, ca s mai putem fi vreodat fericii!
Ura o urmrete pe aceast dezarmat, care nu mai are alt
aprtor dect contiina ei. Atept adevrata judecat din
partea viitorului; aceasta m ajut s suport suferinele. Dar
n unele ore de dezndejde, ea are o singur dorin: s se
sfreasc totul mai repede. De s-ar putea ca tot ce facem i
suferim acum, s fie ntr-o zi cel puin spre fericirea copiilor
notri! Aceasta e singura dorin ce mi-o pot nc permite!
Numai gndul la copiii ei o poate face s scrie cuvntul
fericire. Numai prin copiii ei ar fi i dnsa fericit. Cnd
sunt tare trist, mi aduc micuii aci... Sunt toat ziua
singur i copiii mei sunt singura mea consolare... Din
patru, doi au murit de timpuriu. i toat iubirea ei, pe care a
risipit-o altdat cu atta uurin, o concentreaz asupra
celor rmai. Dauphinul mai ales, i face mult bucurie: e
bine dezvoltat, vioi, detept i drgstos. Dar elanurile i
duioiile au devenit i ele clarvztoare la aceast femeie
mult ncercat. Dei i ador biatul, nu-l rsfa.
Tandreea noastr pentru acest copil trebuie s fie sever,
scrie ea guvernantei. S nu uitm c avem de educat ntr-
nsul un rege. Cnd a predat pe fiul ei noii educatoare,
doamna Tourzel (care a luat locul doamnei Polignac), regina i-
a dat, ca introducere, o descriere psihologic n care se
vdesc caliti de observaie rmase pn atunci n stare
latent i un instinct sufletesc nebnuit. Cine compar acest
document al mamei (care descrie n toate amnuntele firea
copilului ei) cu scrisorile ei anterioare, abia poate crede c
sunt scrise de una i aceeai mn att e departe Maria
Antoaneta de cealalt, care a fost odat fericit. Nefericirea i
imprim mai adnc pecetea ei n sufletele fragede, nepreg-
tite. Caracterul ei, agitat i curgtor ca apa, a cptat acum
contururi clare. Cnd vei deveni n cele din urm tu nsi?
o ntreba mama ei de-attea ori. Acum, cnd s-au ivit primele
fire albe la tmple. Maria Antoaneta a devenit n sfrit ea
nsi.

Aceast deplin schimbare se vdete i n unicul portret


al reginei, executat n timpul ct a stat la Tuileries. Acest
desen al unui pictor polonez, Kucharski, a rmas neterminat,
din cauza fugii la Varennes. E totui cel mai desvrit. n
tablourile de parad ale d-nei Vige-Lebrun se vede grija de a
se arta privitorului, prin costume i decoraiuni costisitoare,
c femeia pictat e regina Franei. Plrie fastuoas, cu
splendide pene de stru, rochie de brocart scnteind de
diamante, tron de catifea, alegorii mitologice... ns n
portretul lui Kucharski lipsesc toate aceste draperii i
podoabe. O femeie nc frumoas ade pe un scaun i
privete vistoare. Pare puin obosit. Nu poart toalet de
gal, nici podoabe. Nu mai e timp pentru poze de comedian.
ade simpl, modest. Prul are bucle naturale: nu mai e o
coafur monumental. Lucesc i primele fire argintii... Nu
mai e inuta studiat, care vrea s lase impresie fals. Gura
nu mai surde, nici ochii. Un fel de lumin tomnatic, nc
frumoas o blnd frumusee matern; e femeia ntre dou
vrste, nici tnr, nici btrn care nu mai dorete dar e
nc dezirabil. Aa viseaz aceast regin, n portretul
neisprvit pe cnd n celelalte portrete se pare c, n toat
splendoarea tinereii i frumuseii, ea s-a oprit o clip n faa
pictorului i a fugit, rpit de joc, de dans, de rsete, n
vrtejul curii fastuoase. Dup mii de tablouri n care ea e
zeificat, n rame scumpe de marmur i filde, aceast foaie
neisprvit a lui Kucharski ne arat n sfrit un om ne
arat c aceast regin are i ceva care se numete suflet.
n lupta ei mpotriva Revoluiei, regina se bizuia pe un
singur tovar: timpul. Numai rbdarea i tergiversrile o
puteau ajuta. ns timpul, oportunist, se pune regulat de
partea celor tari, prsind pe cei cari au rmas inactivi.
Revoluia nainteaz, mii de partizani noi vin de la ar, din
orae, din armat. Noul club al iacobinilor e din ce n ce mai
puternic. n cele din urm, regele i regina i dau seama de
primejdia izolrii lor i caut aliai.
De mai multe ori i s-a oferit curii, cu vorbe acoperite, un
aliat de seam. Din septembrie, se tia la Tuileries c leul
Revoluiei, temutul i admiratul conte Mirabeau, conductor
al Adunrii Naionale, ar fi gata s primeasc hran aurit
din mna regelui. Printr-un mijlocitor, el a fcut s se afle la
palat c e mai mult de partea lui, dect contra lui. Pe atunci,
curtea de la Versailles se mai credea stpn pe situaie i n-
a preuit cum se cuvine pe acest geniu al revoltei, care
ntrupa voina de libertate i a crui putere de rsturnare se
complcea n anarhie, n haosul statului, cci haos era i n
el nsui. Ceilali membri ai Adunrii erau profesori
cumsecade, juriti cu bun sim, democrai cinstii, care visau
o nou ordine ideal. Puterea vulcanic a lui Mirabeau, ct a
zece brbai, cerea furtun universal: i trebuia o societate
frmntat, pentru c i viaa lui moral, material i fa-
miliar era frmntat i tulbure. Pamfletele, aventurile
galante, duelurile, scandalurile sale de pn atunci erau
ventile de uurare a temperamentului su suprancordat, pe
care nu l-au putut stvili nchisorile Franei. Acestui suflet
slbatic i trebuia spaiu larg: era ca un taur furios, scpat
din grajdul strmt n arena Revoluiei, rsturnnd totul n
cale. nfricoat de glasul lui tuntor, Adunarea Naional se
plec sub jugul su. Mirabeau, spirit puternic, mare scriitor,
gsea repede formulele lapidare i limpezea legile cele mai
grele. Cu patosul su nlnuia voina Adunrii i, dac n-ar
fi fost nencrederea ei din cauza trecutului su tenebros,
Adunarea francez ar fi fost de la nceput unitar cu un
singur conductor.
Dar acest stentor al libertii nu era el nsui liber. Era
covrit de datorii i legat de procese murdare. Un Mirabeau
nu putea tri i activa dect n risip. i trebuiau fast,
buzunare pline, ospuri, secretari, femei, servitori, complici.
Ca s-i mearg din plin i s fie liber n felul lui, el se
ploconea i naintea dumanilor. A lui Necker i ducelui de
Orlans, a fratelui regelui i n cele din urm curii regale.
Maria Antoaneta, care ura pe transfugii nobilimii, nu vroia s
aud de monstrul a crui favoare era de vnzare. Sper
rspunse ea mijlocitorului, contele La Marck c nu vom fi
niciodat att de nefericii, nct s fim nevoii s recurgem
la suprema neplcere de a cuta ajutorul unui Mirabeau!

ns cinci luni mai trziu, contele La Marck primete prin


ambasadorul Mercy vestea c Regina e dispus s trateze cu
Mirabeau, cu monstrul adic s-l cumpere! Acesta afl cu
lcomie c Ludovic XVI a semnat patru creane de cte un
sfert de milion Livre fiecare, care i vor fi achitate la sfritul
sesiunii Adunrii Naionale cu condiia ca el s-mi fac
servicii bune, adaug economul i prevztorul rege. Abia i-
a vzut datoriile anulate printr-o trstur de condei,
Mirabeau (care avea s primeasc i cte ase mii livre
lunar), se arunc cu nemsurat bucurie n vrtejul aciunii,
creznd c numai el poate salva n acelai timp revoluia,
ara i regele. Cu buzunarele pline de bani, leul Revoluiei
i-a adus aminte c a fost totdeauna un nfocat regalist. La
10 mai, el a semnat chitana propriei sale vnzri, obligndu-
se s-l serveasc pe rege cu loialitate, cu zel i curaj... Voi
fi totdeauna ceea ce am fost: aprtor al puterii monarhice n
sensul stabilit de lege, i apostol al libertii n msura
ncuviinat de puterea regal. Inima mea va urma steagul ce
i-a fost deja indicat de raiune!
Ambele pri tiau prea bine c acest contract nu e prea
onorabil, ci un compromis dubios. S-a stabilit ca Mirabeau s
nu apar personal la palat, ci s transmit n scris sfaturile
sale ctre rege. Pentru strad, Mirabeau avea s fie
revoluionar, la Adunare avea s lucreze pentru cauza regelui.
Trimitea monarhului scrisoare dup scrisoare: tia c, de
fapt, adresantul era regina. Spera c va fi neles de dnsa.
Regelui scria el ntr-o not i trebuie un singur om i
acesta e soia lui... Ea n-ar putea tri fr coroan; sunt
sigur c ea nu-i poate pstra viaa dac nu-i pstreaz i
tronul. Cu tridentul vorbelor, Mirabeau sper s potoleasc
valurile tot aa de uor pe ct le-a strnit. i, n orgoliul su
exagerat, el se vede n acelai timp preedinte al Adunrii
Naionale i prim-ministru al regelui i reginei. Se nela.
Maria Antoaneta nu-i acorda nicio ncredere. Cu instinctul
omului mijlociu, ea ura pe acel om demonic, ignornd
mreaa amoralitate a acestui geniu. Bnuia numai primejdii
i intrigi la acest tiran pasionat. Gndul ei secret era ca acest
om s fie ct mai repede achitat i expediat. ns Mirabeau a
fost cumprat cu bani scumpi, i trebuia s dea sfaturi,
cci era detept i dibaci. Sfaturile lui vor fi citite; acest
agitator corupt va fi folosit pentru cauza bun n Adunarea
Naional, pentru a corupe pe alii. Leul va urla la Adunare,
dar la curte va fi purtat n la. Aa gndea Maria Antoaneta,
fr s acorde un pic de ncredere acestui om primejdios.
Dup prima lun de miere, Mirabeau i-a dat seama c
scrisorile sale merg la coul regal, n loc s aprind focul.
tia din experien politic i din nenumrate aventuri cu
femeile, c puterea lui rezid mai mult n vorba dect n
scrisul su. El electrizeaz direct, prin influen personal.
i ndemn pe La Marck, mijlocitorul su, s solicite o
convorbire cu regina. O singur audien i nencrederea ei
se va schimba n admiraie. Cnd l va cunoate odat, nu se
va mai putea lipsi de dnsul! Dup multe ezitri, Maria
Antoaneta se decise s-l primeasc pe Mirabeau, la 3 iulie, n
castelul din Saint-Cloud.
Aceast ntlnire trebuia, firete, s fie secret. Printr-o
ironie a soartei, Mirabeau a avut parte de o scen n grdin,
la fel cu acea visat de nelatul cardinal Rohan. Parcul de la
Saint-Cloud avea boschete i coluri discrete: aceasta o tia i
Axel Fersen. Regina a ales parcul, ca s ie departe pe
curioi. A fixat ntlnirea pe duminic, la ora opt dimineaa,
cnd curtea dormea nc i garda nu permitea vizite. i,
dup ce a petrecut noaptea la sora lui din Passy, Mirabeau a
pornit n zori spre Saint-Cloud, ntr-o trsur, avnd ca
vizitiu pe nepotul su, deghizat. A lsat apoi trsura ntr-un
col retras i, ndesndu-i plria peste ochi, nvluit n
manta, ca un conjurat, Mirabeau se furi n parc printr-o
poart lateral, lsat ntr-adins deschis.
Curnd, auzi pai uori pe pietri. Regina apru singur.
n clipa cnd vroi s se ncline, Mirabeau observ pe chipul
reginei o expresie de spaim. tia c faa lui de aristocrat
plebeian, rvit de patimi, ciupit de vrsat, violent,
cuprins de pr zbrlit, a provocat tuturor femeilor, la prima
vedere, o groaz care le fcea s dea napoi. Dar puterea de
Meduz a ureniei, dup primul efect de repulsie, tia s i
atrag. i spaima se schimba n admiraie i, deseori, n
pasiune sfietoare.
Ce-a vorbit regina cu Mirabeau, n acea or, fr martori, a
rmas o tain. Se tie numai c nu Mirabeau a supus voinei
sale pe regin, ci regina pe Mirabeau. Prestana ei sporit de
nimbul regal, demnitatea ei natural i nelegerea pe care ea
a vdit-o atunci cu hotrre i energie, l-au subjugat pe
Mirabeau, fire repede nflcrat. Curajul lui se schimb n
simpatie. Cnd prsi parcul, el apuc de bra pe nepotul
su i-i spuse cu pasiunea lui specific: Ea e o femeie
minunat, foarte distins i foarte nenorocit. Dar eu o voi
salva! Lui La Marck, el i-a spus: Nimic nu m va reine;
prefer s mor dect s nu-mi in promisiunea!
Din partea reginei, nu e nicio mrturie despre aceast
ntlnire. Niciun cuvnt de mulumire sau de ncredere. Nu i-
a scris un rnd i nici n-a vrut s-l mai revad pe Mirabeau.
La aceast ntlnire n-a ncheiat cu el un legmnt, ci a
primit asigurarea devotamentului su: i-a ngduit numai s
se jertfeasc pentru dnsa.

Dar Mirabeau a fcut dou promisiuni. A jurat credin


regelui i naiunii. i a luptat n acelai timp pentru ambele
partide. Niciodat, un politician n-a jucat cu mai mult
miestrie pn la sfrit acest primejdios rol dublu. Nu-i era
totui aa de uor. inea cuvntri la Adunare i la cluburi,
agita, parlamenta, primea vizite, citea, scria la prnz rapoarte
i propuneri pentru Adunare i, seara, rapoarte secrete
pentru rege. Trei, patru secretari nu pridideau s redea
cuvintele lui repezi, potopitoare. Nu-i era de ajuns. Vroia mai
mult munc, mai mult primejdie, mai mult rspundere i,
n acelai timp, s triasc, s petreac. Ca un dansator pe
srm, el i cuta echilibrul, la dreapta, la stnga; jongla cu
extraordinar repeziciune n serviciul ambelor cauze i
nimeni nu-l putea surprinde n dublul su joc. Era contra
regelui? contra poporului? Probabil c, n unele clipe, nici el
nu mai tia, posedat de propria lui pasiune. Aceast
duplicitate nu putea totui s dureze. Bnuielile ieeau la
iveal. Marat l numete vndut, Frron l amenin. Mai
mult virtute i mai puin talent i se striga la Adunarea
Naional. mbtat ns de lupta lui, nenfricoat, el i etala
noua lui bogie, dei ntreg Parisul cunotea datoriile lui.
Oamenii se ntrebau cu mirare de unde are el mijloace s
in o cas princiar, s dea splendide banchete, s cumpere
biblioteca lui Buffon, s acopere cu diamante cntree de la
Oper i cocote. El ns nainta ca un stpn al furtunii.
Dac l ataca cineva, se npustea cu mciuca mniei sale, cu
fulgerele ironiei sale, ca Samson asupra filistinilor. nconjurat
de suspiciuni, de prpstii, de primejdii mortale, el i simea
puterea uria: era n elementul su, n lupta cea adevrat,
potrivit cu msura lui. Puterea lui, ca flacra nainte de a se
stinge, plpia mai tare n aceste luni decisive. n sfrit,
geniul su i-a gsit misiunea suprem: s opreasc
inevitabilul, s nfrneze destinul. S-a aruncat n vltoarea
evenimentelor, cu toat fptura lui, singur mpotriva
milioanelor de oameni, vroind s ntoarc napoi uriaa roat
a revoluiei.

O atare lupt grandioas pe dou fronturi, pentru dou


cauze, depea putina de nelegere politic a unei naturi
dintr-o bucat, ca aceea a Mariei Antoaneta. Cu ct era mai
asaltat de rapoartele i sfaturile nebuneti ale lui Mirabeau,
cu att judecata ei, n fond cumptat, le respingea cu
spaim. El vroia s goneasc pe diavolul cu ajutorul lui
Belzebut, s distrug revoluia prin excesul ei: anarhia. S
fac politica mai rului, ca i medicul care ntrebuineaz
mijloace eroice ca s salveze pe bolnav. S ae micarea
popular n aa fel, nct poporul nsui s goneasc
Adunarea Naional. Nu linite i pace ci, dimpotriv,
nedreptile i nefericirile s fie sporite pn la maximum,
pentru ea s se iveasc adnca nevoie de ordine nou. adic
de restabilirea vechii ordini. Acesta era elul lui Mirabeau,
care nu se temea de rzboiul civil. Regina era ns
nspimntat de aceast nebuneasc urzire. Patru
dumani nainteaz n goan: birurile, bancruta, armata i
iarna... Rzboiul civil e sigur i probabil necesar. Cum putea
s provoace el, n aceste momente un rzboi civil? Regina
numea acest plan nebunesc de la nceput pn la sfrit.
Nencrederea ei fa de acest amoralist, nu mai putea fi
reinut. Mirabeau ncerca zadarnic s trezeasc, cu fulgerele
lui, familia regal din letargie: atepta ea, ca oile, pn ce vor
veni mcelarii? El tie c lupt zadarnic pentru aceast curte
de mult inapt pentru adevrata aciune. Dar lupta e
elementul lui. Chiar un om pierdut, lupt nc pentru o
cauz pierdut. ntr-un ultim apel el se adreseaz slabului
rege, nefericitei regine. Chiar dac el nsui va scpa n nau-
fragiul public, i va putea spune cu mndrie, n refugiul su,
c i-a pregtit propria lui prbuire pentru a salva pe toi.
Numai voi n-ai vrut!

ntr-adevr, ei n-au vrut. Biblia interzice ca boul i calul s


fie nhmai la acelai plug. Curtea, conservatoare, greoaie,
nu putea merge n pasul iute, nflcrat al marelui tribun.
Femeie din lumea veche, Maria Antoaneta nu nelegea firea
revoluionar a lui Mirabeau. Ea mergea n linie dreapt. El
juca totul pe o carte. Juca pn n ultim clip, din plcerea
de a juca, de a risca, de a lupta. Dar i din mndrie, singur
contra poporului, a Adunrii i a curii creznd c lucreaz
pentru binele tuturora! Mereu se npustea n aren, cu
trupul hruit de patimi, cu sngele nfierbntat. Timp de opt
luni pentru rege i revoluie n acelai timp pn ce
moartea s-a aruncat asupra lui. A inut nc o cuvntare, a
dictat pn n ultimul moment secretarilor, s-a culcat n
ultima noapte cu dou cntree de la Oper i puterea lui
a fost brusc curmat... Mulimea se adun n faa casei sale.
Mai bate oare inima Revoluiei? Trei sute de mii de oameni au
urmat cociugul spre Pantheon, unde Mirabeau avea s se
odihneasc de veci.
Jalnic cuvnt: venicie n aceste vremuri furtunatece!
Cnd, dup doi ani, s-au descoperit legturile lui Mirabeau
cu regele, trupul nc neputrezit cu totul fu smuls din
mormnt i aruncat n groapa abatorului de vite.
La moartea lui Mirabeau, numai curtea a tcut. tia de ce
tace. E prosteasc anecdota c regina ar fi plns atunci. E
mult mai probabil c a salutat moartea acestui complice cu
un suspin de uurare. Mirabeau a fost prea mare i detept
ca s asculte i s slujeasc. Curtea s-a temut de dnsul, ct
a trit. i era team i dup moartea lui. n timp ce Mirabeau
mai horcia n patul su, un agent credincios al curii a fost
trimis acas la dnsul ca s sustrag repede din biroul lui
scrisorile trdtoare, nelegerea trebuia s rmn secret:
era ruinoas i primejdioas pentru amndoi, pentru curte
i pentru Mirabeau. Cu moartea lui a disprut ns singurul
om care ar fi putut mijloci ntre monarh i popor. Acum,
Maria Antoaneta i Revoluia stau fa n fa, una mpotriva
celeilalte.
FUGA E PREGTIT

Curtea e iari singur. i rmn dou mijloace: s


combat revoluia sau s capituleze. Ca ntotdeauna, curtea
alege ntre dou hotrri calea de mijloc, cea mai nefericit:
fuga.
Mirabeau a emis la timp ideea c regele trebuie s evite
restabilirea autoritii sale, n starea de dezarmare n care se
afla la Paris. Pentru a lupta bine, e nevoie de armat liber i
pmnt ferm sub picioare. Mirabeau l-a sftuit pe rege s nu
dispar pe furi: e contrar demnitii sale. Un rege nu fuge
de poporul su. S plece la lumina zilei, la plimbare prin
mprejurimi, unde s-l atepte unul din regimentele sale
credincioase i apoi, clare, n fruntea armatei sale, s
trateze ca om liber cu Adunarea Naional. Un asemenea sfat
se potrivete nehotrtului Ludovic XVI, mai puin ca oricui.
El se sftuiete, ezit mereu. ine mai mult la comoditate
dect la viaa lui.
Acum, cnd Mirabeau e mort, Maria Antoaneta, obosit de
zilnice njosiri, reia cu energie aceast idee. Nu se sperie de
primejdia fugii, ci numai de lipsa de demnitate legat de
noiunea evadrii unei regine. Situaia se nrutete zi cu
zi. Nu mai e posibil o alegere. ntr-o scrisoare ctre
ambasadorul Mercy, refugiat la Bruxelles, ea a examinat
toate alternativele i ncheie: ...vd ns din toate prile
lucruri att de rele pentru noi, nct tot e mai bine, n
cutarea unui mijloc de salvare, s mergem pn la ultimele
consecine, dect s ne lsm nimicii n total inaciune...
Mercy o ndemn s nu mai ntrzie, cci revoluia
progreseaz zilnic n toate clasele i n curnd nu va mai
putea conta nici pe armat.
Afar de revoluie, amenina o alt primejdie. Prinii
francezi, contele dArtois, Cond i ceilali emigrani, eroi
proti dar fanfaroni glgioi, zngneau sbiile n jurul
graniei. Unelteau n toate rile, mascnd penibila lor
situaie de transfugi, fcnd pe curajoii ct vreme nu mai
erau n primejdie. Umblau de la o curte la alta, and
mpotriva Franei pe regi i mprai, fr s se gndeasc ct
de mult ngreuneaz situaia regelui i reginei prin goalele lor
demonstraii. El (dArtois) nu se gndete ct de mult
primejduiete pe rege i pe sora mea cu planurile i
ncercrile sale, scria mpratul Leopold II al Austriei. Aceti
mari eroi refugiai la Koblenz i Turin, duceau o via
somptuoas i se artau setoi de sngele iacobinilor. Cu
mare greutate, Maria Antoaneta i putea mpiedica s
svreasc prostiile cele mai grosolane. i lor trebuia s li se
taie aripile. Regele trebuie s fie liber, ca s nfrneze ambele
primejdii: cea a ultra-revoluionarilor din Paris i cea a
ultrareacionarilor de peste grani. Regele trebuie s fie liber
i n acest scop a fost aleas o cale indirect, cea mai
penibil: fuga.

Realizarea fugii e n minile reginei, ns ea ncredineaz


pregtirile practice aceluia n care se ncrede pe deplin: lui
Fersen. Acel care i-a spus: Triesc numai ca s v servesc,
i-a luat o sarcin pe care o poart cu toate puterile sale, cu
riscul vieii sale. Greutile sunt nemsurate. Palatul e pzit
de garda naional, aproape fiecare servitor e un spion.
Pentru ea s strbat oraul, att de strin i inamic familiei
regale, trebuiesc luate cele mai prudente msuri iar pentru
a strbate ara e nevoie de nelegere chiar cu conductorul
trupelor, generalul Bouill. Acesta trebuia s trimeat cteva
detaamente de cavalerie la jumtatea drumului, pn la for-
tul Montmdy, aproape de Chlons, pentru a apra trsura
regelui n cazul unei recunoateri sau urmriri. Pentru a
justifica aceste micri de trupe n regiunea de la frontier, s-
a luat nelegere (desigur, n cea mai mare tain) cu guvernul
austriac, ca s trimeat un corp de armat la grani. Mai
era nevoie de mari sume de bani; regele i regina nu mai
aveau mijloace. ncercrile de a mprumuta cteva milioane
de la frai i de la ceilali prini din Anglia, Spania, Neapole
sau de la bancherul curii, n-au izbutit. Fersen, micul
gentilom strin, avea s se ngrijeasc i de aceasta.
Fersen lucra cu pasiune: cu zece mini, cu zece capete dar
cu o singur inim plin de devotament. Se sftuia ore ntregi
cu regina, asupra tuturor amnuntelor. inea corespondena
cu prini strini, cu generalul Bouill, alegea oameni de
ncredere, care duceau i aduceau scrisorile. Comand
trsura pe numele lui, i procur paapoarte false, adun
bani; se mprumut, punnd gaj propria lui avere, cu cte
300.000 livre la o doamn suedez i una rus i chiar cu
trei mii livre de la propriul su intendent. Bucat cu bucat,
aducea la Tuileries costumele necesare. Schimba n bani
diamantele reginei. Zi i noapte, el scria, trata, plnuia,
cltorea, n continu ncordare i primejdie cci o singur
trdare din partea unui complice, un cuvnt, o scrisoare
interceptat ar putea nrui totul. ns, tcut erou ntre
culise, el lucra cu dibcie i curaj, fcndu-i datoria cu
pasiune, ntr-o mare dram istoric.

Regele ezita, amna nc, spernd ntr-un eveniment care


l-ar scuti de o evadare att de penibil. Zadarnic. Trsura e
comandat, banii adunai, tratativele cu generalul Bouill
puse la punct. Mai trebuia un motiv oficial, o justificare
moral a acestei fugi nu prea cavalereti. S se arate n faa
lumii c regele i regina n-au fugit de fric, ci c Teroarea i-a
silit la aceasta. Ca s aib acest pretext, regele a anunat
Adunrii Naionale i Primriei c vrea s petreac
sptmna Patilor la Saint-Cloud, i, precum a dorit curtea,
presa iacobin a nceput s dea alarma: curtea vrea s
mearg la Saint-Cloud ca s primeasc absoluiunea de la un
preot care n-a depus jurmntul, dar acolo mai e primejdia
ca regele s fug cu familia lui. Articolele atoare au avut
efect. La 19 aprilie, cnd regele vroia s se urce n trsura de
parad, s-a adunat o mulime uria, armatele lui Marat i
ale cluburilor, pentru a mpiedica plecarea.
Tocmai acest scandal public doreau regina i sftuitorii ei.
S vad toat lumea c Ludovic XVI al Franei nu are nici
mcar libertatea s plece cu trsura prin mprejurimi, ca s
respire aer curat. Toat familia regal s-a aezat n mod
demonstrativ n trsur i atepta. ns mulimea i garda
naional s-au ngrmdit naintea porilor. n sfrit, a sosit
acelai salvator, La Fayette, care porunci, n calitate de
comandant al grzii, ca drumul regelui s fie liber. Nimeni
nu-l asculta. Pn i primarul i-a rs n fa. N-a fost lsat
nici s vorbeasc poporului. Anarhia era fi. Familia
regal atepta n trsur, sub vacarmul i batjocura
mulimii. Regina era mulumit: vedea cum apostolul
libertii, favoritul poporului, La Fayette, e hulit i de norod.
Nu s-a amestecat n acest conflict dintre cele dou puteri. S-a
fcut dovada c nici garda naional nu mai are autoritate i
c plebea poate insulta nepedepsit familia regal. Regele are
deci dreptul moral de a fugi... Dup o ateptare de dou ore
i un sfert, regele porunci s se readuc trsura n grajd,
declarnd c renun s plece la Saint-Cloud. Mulimea i-a
schimbat brusc dispoziia: entuziasmat de triumful ei, ea
aclam perechea regal. Chiar garda naional a schimbat
frontul: era gata s apere pe regin, ns regina, tiind ce
nseamn aceast aprare, rspunse tare: Da, pe aceasta
contm. ns vei recunoate acum c noi nu suntem liberi!
A vorbit grzii, de fapt a vorbit ctre ntreaga Europ.

Dup aceste manifestri publice, fuga era justificat, n


noaptea acelei zile, ar fi fost de ajuns dou trsuri simple,
uoare: una pentru rege i fiul su, cealalt pentru regin i
fetia ei, poate i pentru doamna Elisabeta. Nimeni n-ar fi
remarcat aceste cabriolete comune i familia ar fi ajuns cu
bine la grani. Dovad, plecarea n acelai timp a fratelui
regelui, contele de Provence, cruia nu i s-a ntmplat nimic.
Dar, nici la un deget de moarte, nici n cea mai pri-
mejdioas plecare, familia regal n-a renunat la etichet!
Prima greeal: s-a decis ca toat familia regal, cinci
persoane, s plece ntr-o singur trsur! Ba mai trebuia s
ia loc i a asea persoan, doamna Tourzel, care a jurat doar
c va urma oriunde pe Dauphin! Aceast a doua greeal,
ngreuna trsura i micora iueala fugii, cnd fiecare minut
era att de preioas! A treia greeal: regina nu se putea
servi singur; trebuia s ia, n a doua trsur, dou
cameriste. Cu vizitii i cu ndrumtori de ncredere, cu
Fersen i vizitiul su cortegiul cuprindea 14 persoane.
Pentru o fug secret, nici nu se putea mai bine! Greelile
erau nenumrate. De pild, trebuiau luate i toalete, pentru
ca regina s apar n gar la Montmdy, nu n costum de
voiaj: un cufr nou, sclipitor, a fost pus peste trsur,
ngreunnd-o i mai mult... Ceea ce trebuia s fie o evadare,
a devenit o expediie pompoas.
Desigur, ntr-o cltorie de 24 de ore, regele i regina
trebuiau s stea comod. Noua trsur comandat era larg,
bine arcuit, dat cu lac, bogat mpodobit: ca s trezeasc
curiozitatea tuturora, la fiecare pas, la fiecare schimbare a
cailor. Fersen orict era de prudent, era i iubitul reginei:
vroia ca Maria Antoaneta s cltoreasc plcut, ct mai
luxos i mai frumos! Trsura comandat era o mic corabie
pe roate, avnd loc pentru familia regal, guvernant i chiar
pentru garderob, alimente, tacmuri de argint. Nu lipsea
nici oala pentru micile i marile trebuine, inevitabile i la
regi. S-a aranjat i pivni de vinuri pentru cunoscuta sete a
monarhului. Interiorul trsurii a fost tapetat cu damasc. Nu
mai lipsea dect stema cu crinul regal pe portier! La un
echipaj att de luxos i de greu, trebuiau cel puin opt i
chiar doisprezece cai, ceea ce nseamn c schimbarea lor la
pot va cere jumtate or adic patru-cinci ore de
ntrziere ntr-o fug plin de primejdii. Pentru a despgubi
pe soldaii de gard, de vi nobil, care aveau s nsoeasc
familia deghizai ca servitori, ei au fost mbrcai n livrele
noi, scnteind de fireturi contrastnd cu costumele modeste
ale regelui i reginei.
Singura scuz a attor greeli e c nu exist niciun
precedent n istoria Franei, cu privire la fuga unui rege.
Ceremonialul era stabilit pentru toate mprejurrile: botez,
ncoronare, vntoare, bal, recepii, n toate amnuntele. Se
tia ce haine i ce ghete se poart la liturghie, la joc sau la
vntoare. Dar nu existau prescripiuni asupra felului cum
un rege i o regin trebuie s fug din palatul strbunilor. n
asemenea caz, iniiativa momentului gsete soluia cea
bun. Lumea de la curte nu avea ns simul realitilor. Din
clipa cnd un rege al Franei a mbrcat livreaua unui
servitor ca s fug el nu mai putea fi stpn pe soarta sa.
Dup attea trgniri, ziua fugii a fost fixat la 19 Iunie.
Era i timpul, cci toat urzeala att de miglos furit, s-ar
putea destrma la prima destinuire. Ca o pocnitur de bici,
rsun, printre attea oapte, articolul lui Marat care
denuna un complot pentru rpirea regelui n Olanda. El
apela la parizieni s vegheze, s opreasc ntre zidurile
oraului pe rege i Dauphin, s nchid pe regin i restul
familiei. O singur zi pierdut poate fi fatal ntregii naiuni...
Profeie demn de acest om politic cu vederi clare. Numai c
pierderea unei singure zi ar fi fatal regelui i reginei nu
naiunii. n ultimul moment, cnd planul lui Fersen a fost
pus la punct n cele mai mici amnunte, dup o munc
supraomeneasc, i cnd toi oamenii de ncredere se aflau la
locul indicat pentru ca fuga s decurg n toat taina
tocmai atunci regina ddu un contra-ordin. Una din
cameristele ei era suspect; avea legturi cu un revoluionar.
A doua zi, la 20 Iulie, ea urma s fie liber. Trebuia deci s se
atepte plecarea ei. Deci, nc o amnare de 24 ore contra-
ordin ctre general, ordin de desclecare ctre husari, o nou
ncordare nervoas a istovitului Fersen i, pentru regin, o
nelinite abia stpnit. O zi mai primejdioas ca oricnd. Ca
s evite o trdare, regina a condus pe copiii i cumnata ei
Elisabeta ntr-o grdin de distracii la Tivoli. La ntoarcere,
ea a dat comandantului, cu suveranitatea ei obinuit,
ordine pentru a doua zi. Emoia ei era bine ascuns; ct
despre apaticul rege, nici urm de nelinite. Seara, la ora opt,
regina s-a retras n camera ei, i a concediat cameristele.
Copiii sunt culcai i, la cin, toat familia s-a adunat n
marele salon, ca de obicei. Numai un ochi deosebit de atent
ar fi putut observa c regina s-a uitat de cteva ori la ceas,
ca i cum ar fi obosit. n realitate, ea n-a fost niciodat mai
treaz, mai ncordat, gata s nfrunte destinul, ca n
noaptea aceea.
FUGA LA VARENNES

n seara de 20 Iunie 1791 nimeni nu putea bnui c


pregtete ceva la Tuileries. Dup cin, cameristele i lacheii
s-au retras. n marele salon se aflau ca de obicei: regele,
contele de Provence i ceilali membri ai familiei: conversau,
jucau cri. Nu e deloc nefiresc ca regina s se ridice cam pe
la ora zece i s prseasc salonul: poate c are de scris sau
s se ngrijeasc de ceva. Nimeni n-o urmeaz. Coridorul e
pustiu. Maria Antoaneta se oprete, i reine respiraia i
ascult pasul apsat al grzii. Fuge apoi spre camera fiicei
sale; bate uor n u: prinesa se trezete i cheam speriat
pe guvernant, d-na Brunier care ine locul alteia. Aceasta,
uimit, nu cuteaz s se opun poruncii reginei: s mbrace
repede copila. ntre timp regina l-a trezit i pe Dauphin.
Mama i opti: Trezete-te, vino cu noi. Plecm la o fortrea
unde sunt muli soldai. Prinul, somnoros, cere sabia i
uniforma lui, cci vrea s fie i el cu soldaii. Dar repede,
repede, c plecm, porunci regina primei guvernante, d-na
de Tourzel care era demult la curent cu secretul; sub pretext
c merg la bal mascat, eca deghiz pe prin n feti. Ambii
copii au fost condui jos, n camera reginei. Acolo i atepta o
vesel surpriz. Cnd regina deschise dulapul din perete, iei
de-acolo un ofier de gard, un domn de Malden, pregtit n
acest scop de neobositul Fersen. Toi patru au pornit repede
spre ieirea nepzit.
n curtea slab luminat, se afla un lung ir de trsuri.
Vizitii i lachei se nvrteau alene sau vorbeau cu soldaii din
garda naional, care i-au pus de o parte armele grele, n
aceast blnda sear de var. Regina deschise ua: nicio
clip nu i-a pierdut sigurana de sine. Din umbra trsurii se
desprinde un brbat deghizat ca vizitiu; fr un cuvnt, ia de
mn pe Dauphin: e Fersen, care a pregtit potalionul, a
deghizat n curieri trei oameni din corpul de gard,
postndu-i la locul potrivit. n cursul zilei, el s-a costumat de
patru-cinci ori, a strbtut Parisul, cnd deghizat, cnd n
hainele obinuite, a pus totul n ordine i a consolat, dup-
amiaz, pe regina nlcrimat. Acum i risc viaa; conduce
pe Dauphinul Franei. Nu vrea alt rsplat dect privirea
recunosctoare a iubitei care i-a ncredinat copiii.
Regina se ntoarse cu pai uori n salon, ca i cum ar fi
expediat o scrisoare, i relu conversaia, cu aparent ne-
psare n timp ce Fersen strbtu cu bine piaa cea mare
ntr-o trsur de mod veche, cu copiii cari au readormit
repede. Cu alt trsur, au fost trimise la Claye dou came-
riste ale reginei. Pe la ora 11, contele de Provence i soia lui
care aveau s fug i ei n aceeai sear, prsesc palatul ca
de obicei. Regina i doamna Elisabeta se retrag n camerele
lor. Ca s evite bnuielile, regina se ls dezbrcat de
camerist, comand pentru a doua zi trsura de plimbare. La
ora 11 , nelipsita vizit a lui La Fayette la rege trebuie s fie
terminat; regina porunci s se sting luminile: semn ca
servitoarea s se retrag. Abia a ieit camerista ei, c regina
sri din pat i se mbrc la repezeal cu o rochie de mtase
cenuie i o plrie neagr cu voal violet sub care nu putea fi
recunoscut. Cobor ncet scara cea mic: la u o atepta un
om de ncredere. Strbtu ntunecata pia Carrousel, ns
deodat se ivir lumini. Tocmai atunci La Fayette fcea
inspecie: trsura lui urmat de clrei i purttori de facle
trecu att de aproape de regin, care se ascunse repede n
umbra unei pori boltite, nct roile ar fi putut s-o ating.
Nimeni n-a observat-o. Civa pai nc, i ajunse la trsura
de pia n care se afla tot ce iubea mai mult n lume: Fersen
i copiii ei.
Mai greu a fost pentru rege. Trebuii s ndure nti vizita
seral a lui La Fayette, care se prelungi peste msur, nct
i unui om apatic ca regele i fu greu s stea linitit: se ridica
mereu de pe scaun i privea pe fereastr. La 11, cnd plec
incomodul musafir, Ludovic XVI se duse n camera de
culcare. Lupt ultim, cu eticheta care l pzea cu prea mare
grij. Dup un strvechi obicei, cameristul trebuie s doarm
n camera regelui, legat cu un nur de ncheietura minii: era
de-ajuns o smucitur a regelui ca s fie trezit. Acum, Ludovic
XVI trebuie s scape de cameristul su. Se ls dezbrcat ca
de obicei se pune n pat i trage ambele aripi ale
baldachinului, ca i cum ar vrea s doarm... n realitate,
atept momentul cnd servitorul trecu n cabinetul vecin, s
se dezbrace. Atunci scen demn de un Beaumarchais
regele sri din pat, lsnd baldachinul nchis i trecu,
descul, n hain de noapte, n camera alturat, a fiului su
deja plecat. Acolo erau pregtite o hain simpl, o peruc
ordinar i ruine! o plrie de lacheu. ntre timp,
servitorul se ntoarse tiptil n camera de culcare a regelui;
abia respirnd, ca s nu-i trezeasc stpnul pe care-l
credea dormind sub baldachin i leg captul nurului de
mna lui. Regele, n cma, cobor scara, purtnd pe bra
haina, peruca i plria. Jos, n dulapul din perete, l atepta
domnul de Malden, costumat n soldat de gard. n pardesiu
verzui, cu plria de lacheu pe nobilu-i cap, regele strbtu
curtea pustie a palatului... Nerecunoscut de garda nu prea
treaz, el fu lsat s treac... Cu aceasta, partea cea mai grea
pare mplinit. Toat familia e adunat n trsur. Fersen,
deghizat ca vizitiu, se urc pe capr i conduce prin Paris pe
regele costumat ca lacheu i familia lui.

Gentilomul Fersen era deprins s fie condus de vizitii, nu


s conduc el o trsur prin nesfritul labirint al marelui
ora. n loc s ias drept din ora, el avu primejdioasa
prevedere s se mai abat prin strada Montignon, pentru ca
s fie sigur de plecarea marii trsuri. Abia la ora dou cu o
ireparabil ntrziere de dou ore el conduse spre poarta
oraului preioasa ncrctur.
Trsura cea mare trebuia s atepte n dosul barierei
vamale. Nu se afla acolo! Iari timp pierdut, pn ce ea fu
descoperit, cu lumini sczute, cu patru cai nhmai.
Trsura de pia se ndrept spre somptuosul echipagiu, n
care familia regal va putea urca fr s-i murdreasc
ghetele n noroiul din strzile franceze! La dou jumtate
dimineaa pornir n sfrit! Fersen biciuia bine caii. n
jumtate de or sosir la Bondy, unde i atepta un ofier, de
gard, cu opt cai de pot, odihnii. Aci trebuia s se
despart. Nu-i era plcut reginei s se despart de singurul
om de ncredere, ns regele a declarat c nu vrea s fie
condus mai departe de Fersen. Nu se tie din ce motive. Ca
s nu se arate credincioilor si cu prietenul cel mai intim al
soiei sale? Fersen a notat doar att: el n-a vrut. ns
desprirea va fi de scurt durat... Zorile unei zile calde se
vestesc. Fersen ncalec i, pentru ca s nele pe potaii
strini, strig nadins, tare: Cltorie bun, doamn de
Korff!
n trapul celor opt cai, fastuoasa trsur se legna pe
osea. Toi sunt bine dispui; copiii s-au deteptat; regele e
vesel. Rd de numele fals ce i l-au dat. D-na Tourzel trece
drept distinsa d-n de Korff, regina e guvernanta copiilor i
se numete d-na Rochet, regele cu plrie de lacheu e
intendentul Durand, d-na Elisabeta e camerist, Dauphinul e
schimbat n feti. n trsura comod, familia se simte mai
liber dect n palatul mpnzit de o sut de lachei i ase
sute de grzi naionale. Curnd se vestete amicul
nedesprit al regelui: apetitul! Proviziile sunt scoase la
iveal; se mnnc n servicii de argint. Oase de pasre i
sticle golite de vin zboar pe fereastr. Nu sunt uitai nici
bravii soldai de gard. Copiii se joac, ncntai de aventur,
regina vorbete cu toi i regele profit de acest prilej ca s-i
cunoasc ara, urmrind pe hart parcursul, sat dup sat.
Toi au sentimentul siguranei. La prima schimbare a cailor,
la ase dimineaa, cetenii mai sunt n pat; nimeni nu cere
paaportul baronesei Korff. S treac cu bine i marele ora
Chlons; la patru mile mai departe de acest ultim obstacol, la
Pont-de-Somme-Vesle, i ateapt trupele credincioase de
cavalerie, sub comanda tnrului duce de Choiseul.
Au ajuns la Chlons, la patru dup-amiaz. Nu din rutate
s-au adunat atia oameni la halt. Ei vreau doar s afle de
la potalion nouti din Paris, s predea o scrisoare, ori un
pacheel pentru halta urmtoare, s mai trncneasc
nielu n acest ora plictisitor. i, ce frumoas trsur!
Specialitii o examineaz cu atenie i respect: e nou-nou,
neobinuit de distins, tapetat cu damasc, minunat
ornduit, splendid acoperit. Desigur, e a unor nobili
emigrani. Ar fi curioi s-i vad, s vorbeasc cu ei. Dar de
ce, n aceast cald i frumoas zi, cele ase persoane rmn
n trsur, n loc s coboare, ca s-i mai dezmoreasc
picioarele i s bea un pahar de vin rece? De ce stau aceti
lachei galonai, epeni, solemni, ca i cum ar fi ceva deosebit?
Un murmur trecu din gur n gur; cineva opti ceva la
urechea efului de pot, care ls ns trsura s plece mai
departe. Dup o jumtate de or, se vorbea n tot oraul c
regele i familia lui au trecut prin Chlons.
Ei ns nu tiau i nu bnuiau nimic. Cu toat oboseala,
erau mulumii, cci Choiseul i atepta cu husarii lui la
staia urmtoare. Acolo se va termina cu deghizarea, vor rupe
paapoartele false, vor arunca plria de lacheu. Se va striga
iari: Vive le Roi! Vive la Reine! Nerbdtoare, doamna
Elisabeta se aplec pe fereastr, curierii i duc mna n faa
soarelui ce apune, ca s vad de departe sbiile lucitoare ale
husarilor. Nimic! Numai un clre, un ofier de gard trimis
n ntmpinare.
Unde e Choiseul?
Plecat.
i ceilali husari?
Niciun om nu e aci!
Buna dispoziie s-a evaporat. Nu mai miroase a bine. i pe
deasupra e ntuneric, e noapte: neprielnic s plece printre
strini, n necunoscut. ns un fugar nu se poate ntoarce,
nici s stea pe loc. Mai departe, mai departe. Regina i
consoleaz. Dac nu sunt aci husarii, vor gsi pe dragoni la
Sainte-Mnehould, cu dou ore mai departe. Dou ore mai
lungi dect toat ziua. Dar nici acolo nu e vreo escort!
Cavaleritii au ateptat ndelung, s-au nfundat prin
crciumi, au fcut atta glgie, c au trezit populaia. n
sfrit, comandantul, greit informat, a socotit c e mai bine
s-i scoat pe soldai departe de ora, rmnnd el singur n
ateptare. Pentru cetenii oraului, sosirea pomposului
echipaj, urmat de o cabriolet cu doi cai, era o nou tain,
dup dragonii care au venit i au plecat fr s tie de ce. i
ce potalion! n distinse livrele! i cu ce adnc respect
comandantul dragonilor salut pe nalii oaspei! A inut
mna la capel ct timp a vorbit... eful potei, Drouet,
membru al clubului iacobin, nfocat republican, i lu la ochi.
Musai s fie nite nali aristocrai, nite nobile canalii cari
trebuie s intereseze de aproape pe fruntaii lui. n tain, el
ddu porunc potalionilor si s nu alerge prea repede cu
misterioii pasageri.
ns abia dup zece minute de la plecarea trsurii cu
somnoroii cltori, se rspndi ca i la Chlons zvonul c
familia regal se afla n trsur. A adus cineva vestea, sau
poporul a simit-o instinctiv? Comandantul i-a dat seama de
primejdie i a vrut s porneasc n galop cu escorta. Era prea
trziu. Populaia protesta cu vehemen i dragonii, bine
nfierbntai de vin, au fraternizat cu poporul. n larma i
zpceala general, un singur om lu o hotrre: eful potei,
Drouet, bun clre din timp de rzboi, porni n galop, nsoit
de un camarad, pe drumul cel mai scurt spre Varennes.
Acolo va putea sta de vorb mai pe ndelete cu misterioii
pasageri i dac e i regele printre ei, atunci s-l pzeasc
Dumnezeu! Ca i n attea alte mprejurri, o singur aciune
energic a unui singur om hotrt, a schimbat i de ast
dat istoria lumii.

ntre timp, uriaa trsur regal nainta spre Varennes...


Sunt toi obosii, dup 24 ore de cltorie, nghesuii sub
acoperiul ncins de soare. Copiii dorm demult, regele a
strns crile de joc, regina tace. nc o or i vor fi sub
escort sigur. ns, la locul unde trebuiau schimbai caii,
aproape de oraul Varennes, nu era niciun cal! Cutri prin
ntuneric, bti n ferestre, rspunsuri neprieteneti. Cei doi
ofieri cari aveau ordin s atepte acolo, au fost convini de
palavragiul i znaticul Lonard (coaforul reginei, cruia s-a
fcut greeala s i se dea i lui un rol n aceast fug) c
regele nu mai vine! Ofierii s-au dus la culcare; somnul
acesta i-a fost regelui tot aa de fatal ca i somnul lui La
Fayette la 6 octombrie anul trecut. Trsura a pornit iari;
poate c la Varennes vor putea fi schimbai caii obosii. ns,
sub poarta boltit, civa tineri srir asupra naintaului,
poruncind s opreasc. ntr-o clip, echipajul fu nconjurat
de o band de biei. Drouet, sosit cu zece minute nainte,
scoase din paturi i din hanuri tot tineretul revoluionar din
Varennes. Paapoartele! ceru cineva. Suntem grbii
rspunse o voce feminin din trsur. Era a reginei,
Madame Rochet, care i pstra energia n momentele
primejdioase. Dar mpotrivirea nu ajut la nimic. Au trebuit
s mearg la hanul cel mai apropiat, numit ce cumplit
ironie! La marele Monarh. Acolo se afla i primarul, de
felul lui mmular, cu nume savuros: Sauce. n sinea lui
devotat regelui i temndu-se s se bage ntr-o afacere
proast, primarul cercet la repezeal paapoartele i spuse:
n regul. Din partea lui, ar lsa trsura s porneasc mai
departe, ns Drouet lovi n mas i strig: E regele i familia
lui; dac i lai s plece n ar strin, vei fi vinovat de nalt
trdare! Ameninarea l ptrunse pn la oase pe bravul tat
de familie. Clopotul de alarm ncepu s rsune; luminile
plpiau la toate ferestrele. Oraul s-a trezit. n jurul trsurii
s-a adunat mulimea, tot mai numeroas; nu mai poate fi
vorba de plecare fr violen; caii n-au fost schimbai. Ca s
ias din ncurctur, isteul primar-mmular declar c e
prea trziu pentru a pleca mai departe: doamna baroneas
de Korff i nsoitorii ei ar putea s nnopteze n casa lui.
Pn dimineaa, lucrurile se vor limpezi, n bine sau n ru,
i eu voi scpa de rspunderea ce mi-a czut pe cap aa
gndea iretul. Regina primi invitaia: nu avea ceva mai bun
de fcut. Spera c, n dou-trei ore, vor sosi Choiseul sau
generalul Bouill. Ludovic XVI intr n cas, cu falsa sa
peruc, i primul su act regal fu s cear o sticl de vin i o
bucat de brnz. E regele? e regina? se ntrebau n oapte
btrnele femei i ranii sosii n fug. Cci e aa de departe
un orel francez de inaccesibila curte regal! Niciunul din
aceti supui n-a vzut chipul regelui altfel dect pe monede.
A trebuit s se trimeat un curier la un nobil din partea
locului, pentru a se stabili n mod hotrt dac acest cltor
e numai lacheul unei baronese Korff sau e Ludovic XVI, prea-
cretinul rege al Franei i Navarei.
Pentru prima oar, la 21 iunie 1791, n al 36-lea an al
vieii sale i n al 17-lea an de domnie, Maria Antoaneta intr
n casa unui cetean francez. A trecut nti prin prvlia
negustorului; mirosea a ulei rnced, mezeluri uscate i
condimente tari. Pe o ngust scar scritoare, au urcat la
etaj regele, adic domnul necunoscut cu peruc fals, i aa-
numita guvernant a baronesei Korff. Dou camere joase,
srace, murdare. La u a fost postat garda, cu mult
deosebit de acea sclipitoare de la Versailles: doi rani cu
furca n mn. Toat familia regal i cele dou cameriste s-
au adunat n strmta ncpere. Copiii, mori de oboseal, au
fost pui n pat i au adormit ndat, pzii de doamna de
Tourzel. Regina s-a aezat pe un scaun; i-a tras peste fa
vlul violet: nimeni s nu poat spune c a vzut mnia i
amrciunea ei. Numai regele s-a i instalat ca la el acas,
stnd linitit la mas i tindu-i cu un cuit buci mari de
brnz. Nimeni nu scotea un cuvnt.
n cele din urm. se auzir tropot de copite n strad i
sute de strigte slbatice: Husarii! husarii! Choiseul, indus
i el n eroare de tiri false, a sosit totui. i fcu drum cu
cteva lovituri de sabie i i adun soldaii n jurul casei.
Husarii germani nu nelegeau cuvntarea lui; au prins
numai dou cuvinte n german: Der Knig und die
Knigin. Au ascultat i au arjat mulimea, elibernd pentru
un moment trsura ncercuit. Ducele de Choiseul urc
repede scara i ddu raportul. E gata s elibereze i apte
cai. Regele, regina i suita lor s coboare n mijlocul trupei i
s plece imediat, nainte de a se aduna garda naional din
mprejurimi. Ofierul se aplec adnc: Maiestate atept
ordinele voastre.
ns regele nu era omul care s dea porunci i s ia
hotrri repezi. Oare Choiseul poate garanta c, rzbtnd
prin mulime, nu va atinge vreun glonte pe soia, pe sora sau
pe copiii si? Nu e oare preferabil s se atepte pn ce vor fi
adunai i dragonii mprtiai prin crciumi? Cu astfel de
ezitri s-a pierdut un timp preios. Revoluia, tnra
generaie, nu atepta pe scaune de paie, ca familia regal.
Trezii de clopote de alarm, miliienii din sate, garda
naional, s-au adunat n numr mare i au baricadat
strzile. Soldaii, inui pe a i hruii fr rost timp de 24
de ore, s-au lsat atrai de vin i au fraternizat cu populaia.
Ca ntr-o presimire general a orelor decisive, ranii i
lucrtorii din mprejurimi se ndreptau spre Varennes; pn
i femei btrne au pornit cu crjele lor ca s-l vad odat pe
rege i, dac e ntr-adevr regele, s nu-l lase s plece dintre
zidurile lor. Toate ncercrile de a nhma caii odihnii, au
fost zdrnicite. La Paris! sau tragem, l mpucm n
trsura lui! rsunau glasuri slbatice n tumultul general
dominat de clopotele de alarm. Nou senzaie n aceast
dramatic noapte: o alt trsur a sosit din Paris cu doi din
comisarii pe care Adunarea Naional i-a trimis n toate
direciile prin ar, pentru a opri pe rege. Cei doi trimii au
fost primii cu urale nesfrite. Rspunderea a fost luat de
pe umerii acestor brutari, cismari, croitori i mcelari din
orelul Varennes. Trimiii Adunrii Naionale sunt aci: e
singura autoritate pe care o recunoate poporul. n cortegiu
triumfal cei doi comisari sunt condui la casa isteului
mmular Sauce la rege. Noaptea nfricotoare a trecut. E
ora 6 jumtate dimineaa.
Unul din cei doi trimii, Romeuf, e prea puin vesel de
misiunea lui. Ca aghiotant al lui La Fayette, n serviciul de
gard la Tuileries pe lng rege, el a fost ctigat de
cordialitatea i bunvoina Mariei Antoaneta. i regele i-a
vorbit prietenete cteodat. n sinea lui, acest aghiotant avea
o singur dorin: s-i salveze pe amndoi. Dar fatalitatea a
vrut ca al doilea trimis, Bayon, s fie un credincios
revoluionar. Romeuf ncerc s gseasc un mijloc de
tergiversare, pentru ca regele s poat scpa, ns Bayon i
sttea n spate i, n cele din urm, plin de nfricoare, fu
nevoit s prezinte reginei decretul Adunrii Naionale care
ordon oprirea familiei regale. Maria Antoaneta, nu-i putu
stpni uimirea: Ce? Dumneata, domnule? Nu, la aceasta
nu m-a fi ateptat! Foarte ncurcat, Romeuf rspunse c tot
Parisul e agitat, c interesul statului cere ntoarcerea regelui.
Enervat, regina presimi ceva ru n aceste explicaii
ncurcate. n sfrit, regele ceru decretul i l citi: Adunarea
Naional a ridicat drepturile lui i orice curier care va ajunge
familia regal trebuie s ia toate msurile pentru
mpiedicarea cltoriei. Cuvintele: fug, oprire cu fora,
arestare, sunt dibaci ocolite. Decretul acesta e ns prima
dovad oficial c regele nu e liber, ci supus voinei Adunrii
Naionale.
Nu mai exist un rege al Franei, spuse Ludovic XVI cu
glas somnoros, ca i cum chestiunea aceasta nu l-ar mai
privi pe dnsul i, distrat, puse decretul pe patul n care
dormeau copiii. Maria Antoaneta se ridic deodat: cnd
mndria ei e atins, cnd cinstea ei e ameninat, ea tie s
fie demn i energic. Ea mototoli decretul Adunrii care
ndrznete s dispun de ea i de familia ei, i l arunc la
pmnt: Nu vreau ca foaia aceasta s murdreasc pe copiii
mei.
Cu spaim privir micii funcionari aceast izbucnire. Ca
s evite o scen, Choiseul ridic repede foaia de hrtie. Toi
au ncremenit: regele, de aceast ndrzneal a soiei sale;
trimiii, de penibila lor situaie. n cele din urm regele face o
propunere, n aparen de renunare, n realitate cu alt scop.
S fie lsat s se odihneasc dou-trei ore, apoi se ntoarce la
Paris. Copiii sunt tare obosii de o cltorie att de lung;
trebuie s mai doarm... Romeuf nelese ndat ce vroia
regele. n dou ore, va sosi cavaleria lui Bouill, urmat de
infanterie i tunuri. El nu ridic nicio obieciune: ceru doar
ca regele s dea porunc pentru oprirea cltoriei. Ceea ce i
fcu. ns cellalt comisar, observ, ndat jocul. La cursa
regelui, el ntinse alt curs. Se prefcu c e de acord, cobor
domol scara i, cnd mulimea l nconjur i l ntreb ce s-a
hotrt, el oft cu smerenie: Ah, ei nu vreau s plece...
Bouill e aproape, ei l ateapt. Aceste cuvinte au fost ca
untdelemnul peste foc. Nu! s nu mai fie nelai! La Paris!
Ferestrele vibrau n larma imens. Magistraii, ntre cari i
nefericitul primar-mmular Sauce, struiau fa de rege s
plece, altfel nu-i pot garanta nicio siguran. Husarii sunt
paralizai n mijlocul mulimii sau sunt de partea ei, trsura
e tras la scar pentru a evita vreo nou ntrziere. Atunci
ncepu acel joc umilitor, pentru a ctiga cteva sferturi de
or. Bouill trebuie s fie aproape i regalitatea poate fi
salvat... Chiar regina a fost nevoit s se plece: s se roage
pentru ntia oar n viaa ei. Ceru ajutor de la nevasta
primarului. ns srmanei femei i era fric pentru soul ei.
Plngnd, femeia i spuse c e nevoit s refuze ospitalitatea
unui rege, unei regine a Franei... Are i ea copii i
nenorocitul ei so i risc viaa, pentru c l-a ajutat pe rege
s ard cteva hrtii secrete. Ezitri, amnri dar timpul
trecea i husarii lui Bouill nu se artau. n sfrit, regele
declar c e gata, ns (ce comedie penibil!) ar vrea s mai
mnnce ceva. Desigur, aa ceva nu se poate refuza unui
rege! Repede, i se aduse de mncare, numai s nu ntrzie
iari. Regele lu cteva mbucturi, regina ns ddu cu
dispre farfuria la o parte. Acum nu mai e niciun pretext.
Cnd familia se afl la u, gata de plecare, una din
cameriste, doamna Neuveville, czu jos, n crampe simulate.
Regina declar cu mrinimie c nu-i prsete camerista.
Nu pleac pn ce nu e adus un medic. Dar i medicul sosi
nainte de trupele lui Bouill. Simulanta a fost potolit cu
cteva picturi. Trista comedie s-a terminat. Regele suspin
i pi cel dinti pe scar, urmat de regina sprijinit de
braul lui Choiseul. Ea presimte ce nseamn aceast
ntoarcere. Dar nici n toiul acestor griji, ea nu-l uit pe
prietenul ei. A ntrebat pe Choiseul despre dnsul, ndat ce-
a sosit. Dac l-ar fi avut lng dnsa pe acest adevrat
brbat, ar fi ndurat i acest calvar; e greu s rmi tare ntre
slbnogi i nehotri.
Familia regal urc n trsura care porni n vacarmul
furtunos al mulimii. ase mii de oameni o nconjurau.
Mnia i teama lor s-au schimbat n triumf. n cntece
revoluionare, ncercuit de armata proletar, epava
monarhiei fu urnit din colul unde s-a nnmolit... ns
dup 20 minute, se nlar nori de praf pe oseaua ce duce
la Varennes. Din cealalt parte a oraului sosir n cele din
urm escadroanele de cavalerie. Dac husarii lui Bouill ar fi
sosit cu o jumtate or nainte, sau dac regele ar fi rezistat
nc o jumtate or, el ar fi fost n mijlocul armatei i
mulimea care jubila ar fi fost risipit. Aflnd c regele a
cedat fr curaj, Bouill i retrase trupele. De ce s verse
snge, fr folos? tia i dnsul c soarta monarhiei e
pecetluit de slbiciunea regelui. Ludovic XVI i Maria
Antoaneta nu mai sunt monarhi ai Franei...
NTOARCERE

Drumul de la Paris la Varennes a durat 20 de ore.


ntoarcerea avea s dureze trei zile. Pictur cu pictur,
regele i regina trebuiau s goleasc pn la fund potirul
njosirii lor. Zdrobii de oboseal, dup dou nopi nedormite,
ei stteau n trsura ncins ca un cuptor de soarele de iunie.
Cmaa regelui era att de murdar de sudoare, nct el a
trebuit s mprumute alta de la un soldat. Aerul mirosea a
praf fierbinte; o escort tot mai mare nsoea trista
ntoarcere, n batjocuri nverunate. Fa de strigtele i
vorbele grosolane aruncate asupra prizonierilor regali,
aducerea lor de la Versailles la Paris n octombrie trecut pare
ca o srbtoare. Mai bine s nchid ferestrele i s rabde de
sete i arsur n acest cazan pe roate, dect s fie rnii de
privirile pline de ur i de cuvintele insulttoare din jurul lor.
Feele nefericiilor cltori par date cu fin cenuie, ochii
sunt nroii de praf i de nesomn. Trebuie totui s ridice
uneori perdelele, cci la fiecare staie primarul se simte
obligat s in regelui o cuvntare plin de nvminte iar
regele trebuia s dea asigurri c n-a avut intenia s
prseasc Frana. Regina i pstra mai bine inuta. Cnd,
la o staie, li s-a adus ceva ca s-i potoleasc foamea i cnd
poporul striga s se dea perdelele la o parte, regina s-a
mpotrivit energic. Abia dup un sfert de or, fr s aib
aerul c ascult de-o porunc, ea deschise singur fereastra,
arunc afar oasele de pasre i spuse tare: inuta trebuie
pstrat pn la sfrit!
n sfrit, o licrire de speran. Seara, popas la Chlons.
Primarul i atepta lng un arc de triumf din piatr, ridicat
ironie a istoriei n urm cu 21 ani, n cinstea Mariei
Antoaneta, cnd a sosit n Frana n uralele entuziaste ale
poporului. Pe frontispiciu e gravat: Perstet aeterna ut amor.
Acest monument s dureze venic, ca i iubirea noastr.
Iubirea e ns mai trectoare dect marmura. Reginei i pare
un vis vremea cnd a trecut sub acest arc, primit de
nobilime i cnd vinul nea din fntni n cinstea ei. Acum,
se ateapt n cazul cel mai bun la o rece, comptimitoare
polite. Trudiii cltori pot dormi, i pot schimba hainele
ns mine diminea i vor continua calea ptimirii lor sub
soarele dumnos. Cu ct se apropiau de Paris, cu att era
mai ostil populaia. Aa se ntmpl n cltorie, rspunse
un funcionar cnd regele ceru un burete umed, ca s-i
tearg faa de praf i murdrie. Iar cnd regina, la un scurt
popas, urc iar treptele trsurii, o strpunse, ca o muctur
de arpe, glasul unei femei: Urc, micuo, n curnd vei avea
de urcat alte trepte! Un nobil care a salutat-o, fu smuls de
pe cal i dobort cu pistoale i cuite. Regele i regina s-au
convins c nebunia revoluionar n-a cuprins numai Parisul,
ci a nflorit pe toate ogoarele Franei. Nu mai au putere s
resimt totul: oboseala i-a fcut nesimitori. Zceau istovii n
trsur, indifereni fa de soarta lor... n cele din urm,
sosir curieri care vestir c trei membri ai Adunrii
Naionale vin n ntmpinarea familiei regale, ca s-i
ocroteasc drumul. Viaa ei e salvat dar numai att.

Trsura fu oprit pe osea. Trei deputai: regalistul


Maubourg, avocatul burghez Barnave i iacobinul Ption
venir n ntmpinare. Regina deschise portiera. Ah,
domnilor, zise ea ntinzndu-le mna, avei grij s nu se
ntmple nicio nenorocire, s nu fie jefuii oamenii care ne-au
nsoit, ci viaa lor s fie pzit! Tactul ei fr gre a gsit
ndat n marile momente linia just: o regin nu trebuie s
se roage pentru a fi aprat ea nsui, ci numai pentru acei
care au servit-o cu credin.
Prestana energic a reginei a dezarmat de la nceput
atitudinea protectoare a trimiilor. Chiar Ption, iacobinul, a
fost nevoit s recunoasc n nsemnrile sale impresia
puternic a cuvintelor reginei. Ceru glgioilor s tac i
propuse regelui ca doi dintre trimiii Adunrii s ia loc n
trsur, pentru a apra de primejdii, prin prezenta lor,
familia regal, Doamna de Tourzel i doamna Elisabeta ar
putea trece n cealalt trsur. Regele obiect c ar fi loc
pentru toi. Astfel, Barnave se aez ntre rege i regin care
lu pe Dauphin pe genunchii ei. Ption se aez ntre d-nele
Elisabeta i de Tourzel, care o inea pe prines. nghesuii
unul n altul, reprezentanii monarhiei i acei ai poporului
cltoreau n aceeai trsur: niciodat familia regal i
deputaii Adunrii Naionale n-au fost mai aproape unii de
alii ca n acele ore.
Ceea ce s-a ntmplat n trsur, era pe ct de neateptat
pe att de firesc. ntre cei doi poli: familia regal i
reprezentanii Adunrii, se vdi de la nceput hotrrea de a-
i pstra n mod strict autoritatea unul fa de cellalt. Maria
Antoaneta nu deschise gura: privea int naintea celor doi
pzitori ai ei, care nu trebuiau s cread c regina le solicit
ceva. Deputaii nu vroiau cu niciun pre s schimbe politeea
n umil supunere: trebuiau s dea regelui o lecie; membrii
Adunrii Naionale sunt oameni liberi, nenfrni: ei in
fruntea sus, nu se ncovoaie ca nite curteni.
Ption, iacobinul, porni la atac. Vroi s arate mndrei
regine c o poate readuce la realitate. Spuse c e precis
informat: familia regal s-a urcat n apropiere de palat ntr-o
trsur de pia obinuit, condus de un suedez, cu numele
de... Ca i cum nu-i putea aminti numele, Ption ntreb pe
regin cum l cheam pe suedez. ntrebare viclean, ca o
lovitur de pumnal otrvit: n prezena regelui, el o ntreb pe
regin despre amantul ei! Maria Antoaneta ns par
lovitura: Nu obinuiesc s m interesez de numele vizitiilor
mei! Spaiul ngust al trsurii era plin de ncordare i
animozitate.
Un mic episod destinse penibila situaie. Micul prin se
ddu jos de pe genunchii mamei. Cei doi domni strini trezir
curiozitatea lui. Apuc cu degetele mititele un nasture de
alam de la uniforma lui Barnave i silabisi inscripia: Vivre
libre ou mourir. Aceasta nveseli mult pe comisari: viitorul
rege al Franei a aflat n acest mod ideea conductoare a
Revoluiei! Convorbirea ncepu s se nfiripeze. Cele dou
partide ncepur s se cunoasc mai bine, din moment ce
erau aa de aproape, Ption, micul burghez revoluionar i
Barnave, tnr avocat de provincie, credeau c tiranii sunt
inabordabili, ngmfai, proti i obraznici ca i linguitorii lor
curteni. Cu uimire, ei observ manierele fireti, simple ale
familiei regale. Ption trebui s noteze simplitatea i
familiaritatea ei plcut: nicio nfumurare regal, ci uurin,
o bonomie casnic. Regina o numea surioara mea pe
doamna Elisabeta, aceasta i spunea regelui frate.
Priniorul srea pe genunchii reginei, se juca cu mica
prines i regele i privea cu mulumire. Revoluionarii erau
mirai: copiii regali se joac la fel ca i copiii lor de-acas.
ncepur s se simt jenai n hainele lor, mai elegante dect
ale regelui cu lenjeria murdar. Antagonismul de la nceput,
slbi. Cnd regele bu, i oferi lui Ption propriul su pahar.
Spre stupoarea iacobinului, cnd Dauphinul i exprim o
mic nevoie, nsui regele Franei l descheie pe fiul su la
pantaloni i inu vasul de argint. Tiranii acetia sunt deci
oameni la fel cu noi, recunoscu ndrjitul revoluionar...
Tot aa de surprins fu i regina. Aceti scelerai, aceti
montri de la Adunarea Naional sunt oameni amabili,
coreci. Nu sunt mojici, nici lacomi de snge; convorbirea cu
dnii e mult mai interesant dect cu contele dArtois i
tovarii lui. Dup trei ore de cltorie, cele dou tabere cari
vroiau s se impun una alteia, au ajuns s se apropie ntre
ele omenete. Regina aducea n discuie probleme politice,
pentru a arta revoluionarilor c n cercul ei nu sunt oameni
att de ruvoitori i de mrginii la minte, precum se scrie n
ziare. La rndul lor, cei doi deputai au explicat reginei c nu
trebuie s confunde Adunarea Naional cu strigtele aprige
ale lui Marat. Cnd veni vorba de Republic, Ption se
exprim cu pruden. Se vdi astfel c aerul regal zpcete
i pe cei mai energici revoluionari. nsemnrile lui Ption
arat ct de mult se poate prosti un brbat vanitos n
apropierea unei Maiesti. Evident, dup trei nopi i trei zile
cumplit de agitate, toat familia era istovit de oboseal.
Doamna Elisabeta, fr s-i dea seama, a adormit i s-a
sprijinit de vecinul ei, Ption. Entuziasmat, prostul i-a
nchipuit c a fcut o cucerire galant. El a descris
amnunit privirile i gesturile doamnei Elisabeta, senzaiile
lui lng acel trup cald de femeie... Ochii ei se umezir i n
melancolia lor era amestecat un fel de voluptate. Se poate s
m nel, formele aparent ale nefericirii sunt lesne
confundate cu acele ale plcerii, ns cred c, dac am fi fost
singuri, ea ar fi lunecat n braele mele i s-ar fi dat cu totul
impulsiunilor naturii.
Mai serioas dect aceast ridicol fantezie erotic a
frumosului Ption, e influena farmecului primejdios al
reginei asupra vecinului ei, Barnave, Foarte tnr, proaspt
avocat venit din provincie la Paris, acest revoluionar idealist
se simi fermecat c o regin a Franei s-a lsat lmurit de
dnsul asupra principiilor Revoluiei i a ideilor amicilor si
de la club. i nchipuia acest nflcrat avocat c are prilej
s insufle reginei atenie i respect pentru sfintele principii
sau cel puin s-o ctige pentru ideile constituionale.
Aceast femeie, cunoscut pentru superficialitatea ei, l
asculta cu atenie, cu o nfiare plin de nelegere i
obieciile ei erau att de inteligente! Cu amabilitatea-i
austriac, cu aparenta pricepere i chiar mprtire a
expunerilor lui, ea l-a atras sub vraja ei pe naivul tnr.
Barnave simea cu uimire c acestei nobile femei i s-a fcut o
nedreptate. Ea vrea numai binele i, dac cineva i-ar da
ndrumri bune, totul s-ar putea ndrepta n Frana! Regina
l fcu s neleag c ea caut un atare sftuitor i c i-ar
mulumi dac el i va da i n viitor lmuriri att de
judicioase. Da! aceasta ar fi neateptata lui misiune: s arate
poporului adevratele ei dorini, s dovedeasc Adunrii
Naionale puritatea sentimentelor ei democrate. n lungi
convorbiri, n timpul popasului la palatul episcopal, din
Meaux. regina a tiut s-l ctige ntr-att pe Barnave cu
gentileea ei, nct el i se puse cu totul la dispoziie. Astfel,
din fuga la Varennes, regina s-a ntors cu un mare succes
politic. n timp ce ceilali dormeau, mncau, asudau ori
tceau n nchisoarea pe roate, ea a obinut o ultim victorie
pentru cauza regal.

A treia i ultima zi a cltoriei a fost cea mai cumplit.


Fr mil, soarele dogorea de diminea i n trsura prea
plin, prfuit i ncins ca un cuptor, cei opt cltori
ateptau zadarnic umbra unui nor, o clip de rcoare. Cnd
au ajuns la Paris, n loc s treac prin Porte St. Denis spre
palatul lor, familia regal a fost nevoit s fac, n galera ei pe
patru roate, un mare ocol prin lungile bulevarde, cci sute de
mii de curioi voiau s-i vad pe prizonieri. Niciun strigt nu
rsun pe tot parcursul n cinstea regelui i reginei, niciun
cuvnt de hul, cci s-a vestit prin afie c oricine va saluta
pe rege va cdea sub dispreul public, iar cine va defima pe
prizonierii naiunii va cpta o stranic chelfneal. n
schimb, urale nesfrite salutau trsura ce venea n urma
celei regale: acolo edea mndrul Drouet, eful potei, isteul
vntor care a urmrit cu nverunare vnatul regal i l-a
readus la brlog.
Momentul cel mai primejdios al ntoarcerii era trecerea din
trsur la poarta de intrare a palatului. Familia regal era
aprat de deputai. Mnia popular cerea ns o jertf: ea s-
a npustit asupra celor trei nevinovai soldai de gard care
aveau s conduc pe rege. Ei au fost smuli de pe capra
trsurii; se prea c regina va vedea atunci iari capetele
sngernde nfipte n sulii. Garda naional se arunc cu
baionetele i eliber intrarea n palat. Portiera fu deschis:
nti cobor regele, istovit, murdrit i asudat. Cnd cobor
regina, se nlar murmure amenintoare contra
Austriacei care strbtu repede mica distan de la trsur
pn la u. Urmar copiii i cltoria cea groaznic s-a
sfrit.
nuntru ateptau lacheii n ir solemn. Masa era pus ca
nainte. n ordinea rangului. ntorii puteau crede c viseaz.
n realitate, cele cinci zile au zdruncinat din temelii
regalitatea. Prizonierii nu mai sunt ncoronai. Regele a
cobort nc o treapt a njosirii sale. Revoluia a urcat o
treapt nou. ns obositului Ludovic XVI, toate i preau
indiferente chiar propria lui soart. n carnetul su, a scris
despre ultima zi: Plecare din Meaux la ora ase jumtate.
Sosire la Paris, la ora opt, fr ntrziere. Att avea de spus
despre cea mai mare ruine a vieii sale. Ption raporteaz i
el: Era att de linitit, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
Se putea crede c s-a ntors de la vntoare.
ns Maria Antoaneta tia c totul e pierdut. Chinul acestei
plecri neizbutite trebuia s fie aproape ucigtor pentru
mndria ei. Totui, chiar n mijlocul acestui iad, ea se
gndete ca adevrat femeie, ca ndrgostit, ntr-o trzie
dar nestpnit i ultim pasiune, la cel care trebuie s fie
foarte ngrijorat de soarta ei, la prietenul ei Fersen. Nu fii
ngrijorat de noi trim, i scrise ea la repezeal. n
dimineaa urmtoare i scrise mai drgstos: Triesc nc...
dar sunt ngrijorat de tine i ct te plng... c nu ai veti de
la noi!... Nu-mi scrie, aceasta nseamn s ne expui unei
primejdii, ...sub niciun motiv nu veni acum la noi. Se tie c
tu ne-ai ajutat s plecm de aci. Totul ar fi pierdut dac te
ntorci. Suntem pzii zi i noapte, dar mi este indiferent...
Adunarea vrea s ne trateze cu indulgen. Adio... nu voi
putea s-i mai scriu...
Totui ea nu se poate resemna ca tocmai acum s rmn
fr un cuvnt de la Fersen. i iar i scrie, cea mai duioas i
mai nfocat scrisoare: i pot spune numai c te iubesc...
mi merge bine, s nu ai n ce m privete nicio grij... Scrie-
mi cifrat, adresa s fie scris de servitorul tu... i spune-mi
cui s adresez scrisorile mele pentru tine, cci nu mai pot
tri fr aceasta. Rmi cu bine, cel mai iubitor i mai iubit
dintre toi oamenii. Te mbriez din toat inima...
Nu mai pot tri fr aceasta un atare strigt de pasiune
nu s-a auzit niciodat din partea unei regine. Dar ea nu mai
avea puterea de altdat; era prea puin regin. A rmas
numai femeia i ceea ce nimeni nu i-ar fi putut smulge:
iubirea. Acest simmnt i-a dat putere s-i apere viaa cu
mreie i hotrre.
UNUL NEAL PE CELLALT

Fuga la Varennes a deschis un nou capitol n istoria


Revoluiei franceze. Un nou partid s-a nscut: acel
republican. Pn la 21 iunie 1791, Adunarea Naional,
alctuit din nobili i burghezi, mai era regalist. Dar pentru
alegerile apropiate se anuna, dup a treia stare, cea de-a
patra: proletariatul, marea mas elementar, furtunatic, de
care burghezia se temea, ca i regele de burghezie. Aceasta
din urm i-a dat seama ce for demonic a dezlnuit:
trebuia repede o Constituie care s limiteze puterea regelui
i acea a poporului. Ca s obin consimmntul lui Ludovic
XVI, acesta trebuia cruat: fuga la Varennes n-a fost
premeditat; el n-a prsit Parisul cu voia lui ci a fost
rpit. Pe cnd iacobinii cereau pe Cmpul lui Marte
detronarea regelui, conductorii burgheziei, Bailly i La
Fayette, au lsat pentru prima oar ca mulimea s fie
arjat de cavalerie. Regina ns, riguros pzit n casa ei, nu
se lsa nelat de asemenea ncercri tardive de salvare. La
ferestrele ei auzea prea des strigtul: Triasc republica n
loc de Triasc regele. tia c republica va fi ntemeiat
numai atunci cnd soul i copiii ei vor fi nlturai cu totul.

Fuga neizbutit la Varennes n-a fost o nenorocire att de


fatal, ca reuita fugii contelui de Provence, fratele regelui.
Aceasta a recunoscut-o ndat regina. Abia sosit la Bruxelles,
el arunc masca i se declar regent, reprezentant autorizat
al regalitii ct vreme Ludovic XVI e prizonier la Paris. n
tain, el lucr astfel ca aceast situaie s dureze ct mai
mult. Fersen raporta din Bruxelles c contele dArtois
strlucea de bucurie la vestea c regele a fost prins. Prinii
emigrani zngneau sbiile, cernd rzboiul contra Franei!
Dac regele, regina i chiar Dauphinul vor fi nlturai, cu
att mai bine: contele de Provence se va putea numi atunci
Ludovic XVIII. i celorlali prini strini le era indiferent care
Ludovic va sta pe tronul. Franei; principalul e ca otrava
republican s fie stpnit n Europa, ca epidemia
francez s fie nbuit n germeni. Gustav III al Suediei se
exprim cu cinism n acest sens. Pentru monarhi exist
numai cauza monarhilor, pstrarea puterii lor i le poate
fi indiferent care rege va fi pe tron. Numai tronul s fie
pstrat. i aceast indiferen aveau s-o plteasc Maria
Antoaneta i Ludovic XVI cu viaa lor.

Maria Antoaneta avea de luptat mpotriva acestei duble


primejdii: republicanismul din ar i urzelile rzboinice ale
prinilor de peste grani. Sarcin supraomeneasc, mai ales
pentru o femeie prsit de toi prietenii. Trebuia un geniu:
un Achile sau un nou Mirabeau. Regina avea ns numai
civa mici ajuttori. Se ndrept totui spre dnii, mai ales
spre tnrul avocat Barnave, pe care l-a ctigat la
ntoarcerea din Varennes.
ntr-o scrisoare secret, ea i aminti convorbirile avute cu
dnsul, ludnd inteligena i spiritul lui i adug c ar
ctiga mult dac ar continua cu el aceste convorbiri sub
form de scrisori. Poate conta pe discreia ei, i e gata s se
supun necesitilor legate de binele general... Pe acest ton,
regina ncerc s obin sprijinul lui Barnave, avnd aerul
c-i cere numai s se informeze asupra situaiei, vroind s
fac orice jertf care ar fi cu adevrat spre binele poporului.
Barnave art scrisoarea amicilor si, care se temeau i se
bucurau totodat. n cele din urm s-au decis s dea n tain
reginei sfaturile necesare. nti, i-au cerut s ndemne pe
prini s se ntoarc i s-l determine pe fratele ei mpratul,
s recunoasc Constituia francez. n aparen, regina se
declar de acord i scrise fratelui ei ceea ce i-au dictat
sftuitorii, fcnd rezerve numai n ce privete onoarea i
recunotina. Noii profesori politici ai Mariei Antoaneta
credeau c au gsit n ea o elev atent i recunosctoare!

Se nelau. n realitate, regina nu se gndea nicio clip s


se supun acestor rzvrtii. Toate tratativele ei n-aveau alt
scop dect s temporizeze pn ce va fi convocat congresul
narmat proiectat de fratele ei. Ca Penelopa, ea destrma
noaptea ceea ce esea ziua. Prnd de acord cu sftuitorii ei,
ea avertiz pe Mercy, la Bruxelles, de sensul acelor scrisori
dictate pe care le trimitea fratelui ei, mpratul Leopold al
Austriei, cruia i-a scris i lui, de altfel, c dnsul va nelege
c e nevoit s scrie ceea ce i se cere. Ceea ce urmrete ea, e
numai voina cinstit de a restabili ordinea i, cu aceasta,
autoritatea regal.
Acest dublu joc, nu prea onorabil, pe care l fcea Maria
Antoaneta pentru ntia oar, era temerar; fcea politic i
minea cu ndrzneal. n timp ce asigura pe sftuitorii ei c
nu avea niciun gnd ascuns, ea scria lui Fersen s nu aib
nicio team, cci nu se las prins de aceti turbai. Se
folosete de dnii, ca s fie servit ea. n cele din urm, ea
i ddu seama c aceti oameni bine intenionai risc
ghilotina pentru dnsa, c vina moral e a ei. Totui, ea
arunca rspunderea asupra timpului, asupra mprejurrilor
care o silesc s joace acest rol mizerabil. Uneori, scrie ea
credinciosului Fersen, nu m mai neleg nici pe mine i sunt
nevoit s m gndesc dac eu sunt cu adevrat cea care
vorbete. Dar ce vrei? Toate acestea sunt necesare i, crede-
m, am fi czut i mai jos dect suntem acum, dac nu m-a
fi folosit ndat de acest mijloc... i spera c va veni vremea
cnd nu va mai fi nevoit s se lase ndrumat de aceti
golani. Spera, n mndria ei nenfrnt, c va fi liber, c
nu va trebui s mint, s fac diplomaie i politic. Credea
c are dreptul s nele fr scrupule, din moment ce simea
c are dreptul divin al libertii nemrginite, ca regin
ncoronat.

ns nu numai regina nela. n aceast criz decisiv, toi


partenerii se nelau unii pe alii. Dac s-ar cerceta
corespondenta secret a guvernelor, prinilor, ambasadorilor
i minitrilor din acel timp, s-ar vdi ct de imoral a fost
politica tuturora. Toi lucrau subteran contra celorlali i
fiecare pentru interesele sale particulare. Ludovic XVI nela
Adunarea Naional, care atepta la rndul ei pn ce ideea
republican va fi destul de puternic, pentru a-l nltura pe
rege. Constituionalii o fceau pe Maria Antoaneta s cread
ntr-o putere pe care n-o mai aveau; ei erau minii cu
ndrzneal de regin, care trata n spatele lor cu Leopold,
fratele ei. Acesta o purta cu vorba pe sora lui, cci era
hotrt s nu pun n joc niciun soldat i niciun ban pentru
cauza ei. El pactiza cu Rusia i Prusia, pentru a doua
mprire a Poloniei. Iar regele Prusiei, n timp ce pregtea cu
Leopold congresul narmat din Berlin mpotriva Franei,
lsa ca ambasadorul su din Paris s finaneze pe iacobini i
s ia masa cu Ption, Prinii emigrai cereau rzboiul, nu ca
s menin pe tron pe Ludovic XVI, ci ca s se urce dnii ct
mai repede pe tronul Franei. Ca un Don Quijote al
regalitii, Gustav al Suediei gesticula, spernd s fie
salvatorul Europei. Ducele de Braunschweig, care avea s
conduc armatele Coaliiei mpotriva Franei, trata cu
iacobinii pentru tronul Franei! Danton i Dumouriez jucau
i ei un dublu joc. Prinii erau tot aa de puini solidari ca i
revoluionarii. Fratele i nela sora, regele nela poporul,
Adunarea pe rege, un monarh pe ceilali toi se mineau
unii pe alii, numai ca s ctige timp pentru propria lor
cauz, n nesigurana general. Nimeni nu vroia s-i frig
degetul, dar toi se jucau cu focul, monarhi i revoluionari,
crend astfel o atmosfer de nencredere (ca i cea care
otrvete astzi lumea), aruncnd n cele din urm, fr s
vrea, 25 milioane de oameni n cataracta unui rzboiul de 25
de ani.

n toiul acestor meschine uneltiri, timpul nainta furtunos.


Revoluia nu avea nevoie s temporizeze ca vechea
diplomaie. Trebuia s se ia o hotrre. Adunarea Naional a
redactat n cele din urm o Constituie, pe care a supus-o
spre aprobare lui Ludovic XVI. Aceasta trebuia s rspund.
Maria Antoaneta tia c aceast monstruoas, Constituie,
precum a scris Ecaterinei II a Rusiei, nsemneaz o moarte
moral, de o mie de ori mai rea dect moartea trupeasc ce
izbvete de toate relele. tia c recunoaterea Constituiei
va fi considerat ca o laitate de curile strine dar puterea
regal a deczut ntr-att, nct i ea, mndra regin, e
nevoit s se supun.
A dovedit cu prisosin c poate s nfrunte primejdiile;
ns situaia nu mai ngduia o amnare a recunoaterii
Constituiei de ctre rege. n timp ce regele era gata s
semneze capitularea, Maria Antoaneta scria credinciosului ei
amic c, n adncul su, regele nu se gndete deloc s-i
in cuvntul dat poporului! Trebuie s evite ns orice nou
ndrjire din partea montrilor... Armata e pierdut, nu
mai sunt bani, niciun fru nu mai poate reine plebea
narmat. Chiar conductorii Revoluiei nu mai sunt
ascultai cnd predic ordinea... Nu mai avem niciun prieten,
toat lumea ne trdeaz, unii din fric, alii din slbiciune
sau din ambiie... nct am ajuns s-mi fie team de ziua n
care ni se va acorda iari un fel de libertate. i mai departe:
Gseti tot sufletul meu n aceast scrisoare... Orice s-ar
ntmpla, pstreaz-mi prietenia i afeciunea ta. Am atta
nevoie de ele... Abia n nefericire simi cine eti. Sngele meu
curge n vinele fiului meu i ndjduiesc c, ntr-o zi, el se va
dovedi vrednic s fie un nepot al Mariei Tereza.
Cuvinte mari, mictoare, care nu acoper ns ruinea
acestei femei care vroia s fie dreapt i era nevoit s se
preteze la un joc de nelciune. Nu-i mai rmnea nicio
alegere. Ar fi fost preferabil un refuz, ns aceasta era cu
neputin n aceste mprejurri. A fi dorit ca acceptarea
(Constituiei) s fi fost mult mai simpl; suntem ns mereu
ncercuii de persoane ruvoitoare... i prostiile prinilor i
emigranilor au determinat felul nostru de purtare.
Prin aceast nesincer acceptare a Constituiei, familia
regal a ctigat puin rgaz. Acesta e tot ctigul acestui joc
dublu. Fiecare fcea n aa fel, ca i cum ar crede aievea n
minciunile celorlali. Pentru o clip, norul furtunos s-a spart
i s-a potolit. Soarele favoarei populare a mai strlucit odat
peste capetele Burbonilor. La 13 septembrie, cnd regele a
comunicat c va jura a doua zi pe Constituie n mijlocul
Adunrii Naionale, garda care pzea palatul regal a fost
retras i publicul putea s circule prin grdinile Tuileriilor.
Captivitatea s-a sfrit i, credeau cei pripii, chiar
revoluia! Dup attea luni dar i pentru ultima oar
Maria Antoaneta auzi strigtul pornit din zeci de mii de
piepturi: Triasc regele! Triasc regina!
ns de mult vreme, amici i dumani, de dincoace i
dincolo de granie, i-au jurat s n-o mai lase mult n via.
PRIETENUL APARE PENTRU
ULTIMA OAR

Orele tragice ale Mariei Antoaneta nu erau n toiul marii


furtuni, ci n neltoarele zile frumoase. Dac revoluia s-ar
fi npustit ca o lavin din muni, monarhia ar fi fost nruit
dintr-odat, fr mpotriviri i sperane. Ea n-ar fi fost atunci
pentru regin o cumplit tortur, o prelung agonie. ns de
cinci, de zece ori n toiul furtunii revoluionare, se ivir pauze
de linite; familia regal putea crede atunci c pacea a fost
restabilit. Revoluia e ns ca un element natural, ca marea
care se npustete furioas asupra rmului, dar se retrage
dup fiecare elan, prnd istovit, n realitate pregtindu-se
pentru un nou atac distrugtor. i cei ameninai nu tiu
niciodat dac ultimul val a fost cel mai puternic, cel mai
decisiv.
Dup recunoaterea Constituiei, criza pru nfrnat.
Revoluia a fost legalizat. Au urmat cteva sptmni de
bunstare, de amgitoare euforie; strzile, adunrile, teatrele
rsunau de urale entuziaste. Maria Antoaneta a pierdut ns
demult credulitatea tinereii sale. Nu mai vroia s fie amgit.
Pentru moment totul e linitit, scria dnsa lui Fersen, ns
linitea atrn de un fir i poporul e aa cum a fost
totdeauna, gata n orice clip pentru orice grozvii... Nu cred
deloc n aceast linite, cel puin n ce privete persoana
mea... Poporul ne iubete numai atta vreme ct facem ceea
ce cere dnsul... E i mai puin siguran dect nainte, aci
la Paris, de cnd s-au obinuit s ne vad njosii,...
Adunarea Naional nou aleas i pru reginei de o mie de
ori mai rea dect precedenta. Una din hotrrile ei a rpit
regelui titulatura Maiestate. Curnd, conducerea trecu n
minile girondinilor, care au exprimat fi simpatia lor
pentru republic. Curcubeul reconcilierii a disprut iar n
norii amenintori. Lupta ncepu iari.

Situaia regelui i reginei a fost mai repede nrutit de


rudele lor dect de revoluie. Din Coblenz, unde i-a stabilit
cartierul general, contele de Provence i contele dArtois
duceau rzboi deschis contra Tuileriilor. Prin ziariti pltii, ei
condamnau ca o laitate recunoaterea Constituiei de ctre
fratele lor, pe cnd dnii, cari se aflau la adpost, treceau
drept singurii aprtori demni ai ideii monarhice. Le era
indiferent c regele i risc viaa din cauza lor. Zadarnic i
rug Ludovic XVI s se ntoarc, pentru a nltura astfel
nencrederea justificat a poporului. Maria Antoaneta
tremura de mnie contra acestor lai emigrai, care au
declarat totdeauna c ne vor binele dar nu ne-au fcut dect
ru. i acuza c dnii i-au adus n starea n care se afl
acum. n zadar struia i dnsa pe lng fratele ei, mpratul
Leopold, s trimit napoi pe prini i ceilali francezi fugii
peste grani. Contele de Provence considera cererile reginei
ca impuse i gsea peste tot partizani pentru rzboiul su.
Gustav al Suediei a napoiat nedeschis scrisoarea prin care
Ludovic XVI i anuna recunoaterea Constituiei. Ecaterina a
Rusiei rspunse dispreuitor Mariei Antoaneta c e trist c
nu mai e alt speran dect o cunun de trandafiri. Fratele
ei din Viena ls s treac sptmni fr s rspund. n
realitate, marile puteri ateptau s se iveasc din situaia
anarhic a Franei un prilej favorabil pentru ele. Nimeni nu
ddea un sfat cinstit, un ajutor real prizonierilor de la
Tuileries: toi jucau pe socoteala lor un dublu joc, pasionat i
crud.

Dar ce dorea, ce vroia s fac Maria Antoaneta? Ca orice


micare politic, Revoluia francez atribuia adversarilor
mari planuri secrete; ea credea c Maria Antoaneta, cu
comitetul austriac de la Tuileries, urzete o mare cruciad
contra poporului francez. n realitate, regina diplomat din
disperare, n-a avut nicio idee clar, niciun plan real. Cu
uimitoare silin, ea scria scrisori peste scrisori trimise n
toate prile, redacta propuneri i memorandumuri, ducea
mereu tratative, ns cu ct scria mai mult, cu att se tia
mai puin ce idei politice urmrete. Avea concepia vag a
unui congres narmat o jumtate de msur, care ar
amenina pe de o parte pe revoluionari i pe de alt parte n-
ar provoca sentimentul naional. Toate micrile i strigtele
ei impulsive, amintesc pe necatul care se adncete tot mai
mult n ap. O dat ea declar c singura cale mntuitoare e
s se rectige ncrederea poporului, adugnd n aceeai
scrisoare: Nu mai e niciun mijloc de reconciliere. Nu vroia
niciun rzboi: ...am fi trdtori dac am intra n nelegere
cu trupele strine. Dar, dup cteva zile, ea scria: numai o
putere narmat poate restabili totul i fr ajutor din afar,
nu putem face nimic. Altdat scria fratelui ei c, pentru
sigurana ei i a familiei, ar fi nevoie de un rzboi. Dar iar se
contrazicea: Un atac din afar ne-ar duce la ghilotin... n
sfrit, nimeni nu mai cunotea adevratele intenii ale
reginei. Cancelariile diplomatice, care nu voiau s arunce
banii numai pentru un congres narmat, tiau ns ce
nseamn un rzboi sngeros cu anexiuni i despgubiri, i
ddeau din umeri la alternativa de a ine soldaii cu arma la
picior numai pentru regele Franei. Ecaterina a Rusiei
scria: Ce s credem despre oameni care lucreaz nencetat
n dou feluri contrare? Nici credinciosul Fersen n-a ajuns
s afle dac regina vrea sau nu rzboiul, dac ea nal pe
prini sau revoluia. n realitate, chinuita femeie nu voia
dect: s triasc, s triasc i s nu mai fie njosit. n
adncul ei, aceast fire dreapt suferea cumplit din cauza
dublului ei joc. Acest rol insuportabil i smulgea strigte
profund omeneti: Nu mai tiu nici eu ce atitudine i ce ton
s iau. i plngndu-se amar de pasivitatea fratelui ei, care
i fcea mai mult ru cu tcerile i duplicitatea lui dect dac
ar fi acionat cu-adevrat, adug: Ura, nencrederea i
insolena sunt cele trei puteri care agit ara n acest
moment. Oamenii sunt insoleni din exces de fric i pentru
c cred totodat c nu se va face nimic din afar... Nu e
nimic mai ru dect s rmnem aa cum suntem, cci nu
mai avem de ateptat vreun ajutor nici de la timp nici
dinuntrul Franei.

Unul singur i-a dat seama c aceste contraziceri, aceast


agitaie dezorientat e semnul unei dezndejdi lsate n voia
ntmplrii i c aceast femeie nu se poate salva singur i
c Ludovic XVI nu conta deloc. Nici cumnata ei, doamna
Elisabeta, nu era tovara providenial cum afirm
legenda regalist. Era att de indiscret, mpresurat de
intrigani, stpnit din deprtare de prinii emigrai, nct
nu era chip s vorbeasc pe neles cu Maria Antoaneta.
Viaa noastr de familie e un iad, scria regina, nu putem
schimba niciun cuvnt cu judecat.
Din deprtarea lui, Fersen simea c un singur om i-ar
putea fi de ajutor n acele mprejurri: el nsui. Cu cteva
sptmni n urm, ea i-a transmis prin curierul contelui
Esterhzy mrturia iubirii sale nezdruncinate: toate
deprtrile nu pot despri inimile lor. Nu tiu unde se afl
dnsul, scria regina lui Esterhzy. E un chin cumplit pentru
mine s nu am nicio veste i s nu tiu deloc cum se simt
acei cari sunt iubii. Aceste nflcrate cuvinte de iubire au
fost nsoite de un mic dar: un inel de aur pe care s-au gravat
trei crini i aceste cuvinte: La e acel care prsete. Regina
a comandat inelul pe msura degetului ei i l-a purtat dou
zile, nainte de a-l trimite nclzit de sngele ei nc viu.
Fersen a purtat n deget acest inel a crui inscripie apela
zilnic la contiina lui. Cnd tonul dezndjduit al scrisorilor
ei i-a vdit n ce slbatic tortur se zbate iubita prsit de
toi, el fu ncletat de voina unei fapte eroice: s-a decis s-o
viziteze pe Maria Antoaneta chiar la Paris, unde prezena lui
nsemna pentru dnsul o moarte sigur.
La vestea aceasta, regina fu nspimntat. Nu, nu vrea o
jertf att de nemsurat i eroic din partea prietenului ei.
Ca adevrat iubit, ine mai mult la viaa lui dect la
fericirea i viaa ei. i rspunse ndat, la 7 decembrie, c e
cu neputin s vin n asemenea mprejurri. Aceasta
nseamn s pui n joc fericirea noastr, preciz dnsa, cu
toat dorina ei adnc de a-l vedea. ns Fersen nu se lsa.
Trebuia s nfrunte situaia. A pregtit cu regele Suediei un
nou plan de fug. i mai tia ct de necesar e o ntlnire cu
singuratica att de chinuit; trebuie s vorbeasc liber,
nestnjenit cu dnsa. La nceputul lui februarie, Fersen s-a
decis s nu mai atepte: va pleca spre Frana, spre Maria
Antoaneta. Decizie ce echivala cu o sinucidere. Niciun cap nu
era pus la pre att de nalt ca al su, n Frana, unde
numele su era pomenit cu ur, unde oricine l putea
denuna. Dac ar fi recunoscut, cadavrul su ar zace sfiat
pe strad. ns Fersen nu se mulumea s vin la Paris i s
se ascund ntr-un col; vroia s ptrund chiar n grota
Minotaurului, la Tuileries, unde era de paz, zi i noapte, o
gard de 1 200 oameni. Chiar n palat vroia s intre, unde l
cunotea fiecare lacheu, fiecare camerist, fiecare vizitiu!
Acum ori niciodat, el are prilej s-i dovedeasc credina.
Eu triesc numai ca s te servesc... scrise el la 11 februarie
i porni s mplineasc fapta cea mai temerar din istoria
Revoluiei. Porni deghizat, cu peruc, cu paaport fals,
falsificnd i semntura regelui Suediei, care era necesar
pentru misiunea lui diplomatic la Lisabona. Era nsoit de
un ofier de ordonan, care nu era altul dect fidelul su
servitor. Printr-o minune, persoanele i hrtiile n-au fost
cercetate mai de aproape. La 13 februarie, ora 5 au sosit la
Paris. Dei putea s se adposteasc la o prieten sau la o
amant de ncredere, Fersen se duse de-a dreptul de la
diligena potal la Tuileries. Iarna, noaptea cade de vreme:
ntunericul l protej pe ndrzneul care se ndrept spre ua
secret; printr-o uimitoare ntmplare fericit, ea nu era
pzit; Fersen a pstrat cheia la dnsul: descuie i dup
opt luni de desprire pline de ntmplri nespuse iubitul
se afla iar la iubita lui. Pentru ultima oar, Fersen se afla la
Maria Antoaneta.

Despre aceast vizit memorabil, Fersen a lsat dou


nsemnri: una oficial i una intim. Deosebirea dintre ele
este ct se poate de concludent n ce privete natura real a
raporturilor dintre Maria Antoaneta i Fersen. n scrisoarea
oficial ctre monarhul su, Fersen raporta c a sosit la
Paris, la 13 februarie, ora 6 i c a vzut i a vorbit n aceeai
sear cu Maiestile lor adic cu regele i regina. I-a vzut a
doua oar n seara urmtoare. Aceast expunere destinat
regelui Suediei, pe care Fersen l tia foarte limbut i cruia
el nu vroia s-i ncredineze onoarea Mariei Antoaneta
contrazice ns nsemnrile intime din carnetul su: M-am
dus la dnsa; am luat drumul meu obinuit. ngrijorat de
garda naional; locuina ei e minunat. El scrie precis c a
fost la dnsa, nu la dnii. n jurnal, dou cuvinte au fost
terse cu cerneal de mna prudent a unuia din urmaii lui
Fersen. ns aceste cuvinte pline de neles au putut fi
descoperite: rest l, adic rmas acolo.
Astfel, situaia n acea noapte devine clar. Fersen a fost
primit n prima sear numai de Maria Antoaneta i a rmas,
aceasta e vdit, n apartamentul reginei. Ar fi fost o nebunie
s plece, s revin i iar s plece n toiul nopii. Prin
coridoare, grzile naionale patrulau zi i noapte.
Apartamentul de la parter al reginei cuprindea numai un
dormitor i o mic odaie de toalet. Orict le-ar fi de penibil
aprtorilor virtuii Mariei Antoaneta, e clar c Fersen a
rmas prima noapte i ziua urmtoare pn la miezul nopii
n dormitorul reginei, singurul loc ferit de supravegherea
grzii i a servitorimii.
n ce privete acele ore cnd au fost singuri, Fersen tie s
tac prea bine. Niciun cuvnt n jurnalul su intim. Oricine
i poate permite s cread c n noaptea aceea ei s-au
ocupat numai de chestiuni politice! ns cine are inim i
bun sim, cine crede c puterea sngelui e o lege etern,
poate s-i spun c, dac Fersen nu era demult amantul
Mariei Antoaneta, el a devenit amantul ei n acea noapte
suprem a destinului lor, n acea ultim noapte a iubirii lor
temerare.

Prima noapte a aparinut cu totul amanilor. Abia a doua


sear a fost consacrat politicii. La ora ase, exact 24 ore
dup intrarea lui Fersen n palat, discretul so a venit n
camera reginei s vorbeasc cu eroicul mesager. Ludovic XVI
respinse de la nceput noul plan de fug expus de Fersen; l
considera ca imposibil de realizat i, pe de alt parte, el a
promis formal Adunrii Naionale c rmne la Paris: nu
vroia s-i calce cuvntul. (Fersen remarc n jurnalul su:
Cci el e un brbat de onoare.) n deplin ncredere, cei doi
brbai examinar situaia. tiu, spuse regele, c sunt
acuzat de slbiciune i lips de hotrre, dar nimeni nu s-a
aflat vreodat ntr-o situaie ca a mea. tiu c am pierdut
momentul prielnic (al fugii), la 14 iulie i de atunci nu l-am
mai regsit. Toat lumea m-a prsit. Nici regele, nici regina
nu mai aveau sperana s se salveze singuri. Puterile strine
s ncerce totul; s nu se mire ns c regele i-a dat
consimmntul la unele chestiuni pe care nu le aproba
deloc. Era silit de situaia lui. Mntuirea nu poate veni dect
din afar...
La miezul nopii, Fersen prsi palatul. A vorbit tot ce era
de vorbit. Cea mai grea din cele 30 de ore, era ultima:
desprirea. Amndoi nu vroiau s cread, dar era adevrat.
Niciodat! Niciodat n aceast via!... Ca s-o consoleze, el i
promite c va reveni i se simte fericit c a linitit-o pe dnsa
cu prezena lui. Regina l conduce pe Fersen prin coridorul,
din fericire pustiu, pn la u. nc nu i-au spus ultimele
cuvinte, nc nu s-au mbriat pentru ultima oar, c un
pas strin se apropia: primejdie de moarte! nvluit n manta,
cu peruca ndesat pe cap, Fersen se furi afar; Maria
Antoaneta fugi napoi n camera ei. Iubiii s-au vzut pentru
ultima oar.
REFUGIERE N RZBOI

Reet veche: cnd state sau guverne nu mai pot nfrnge


crizele interne, ele caut o destindere n afar. Pentru a
prentmpina aproape inevitabilul rzboi civil, conductorii
Revoluiei cer de cteva luni rzboiul cu Austria. Prin
recunoaterea Constituiei, situaia regelui, dei micorat,
pare asigurat. Unii, ca La Fayette, cred c Revoluia s-a
terminat. Iar Girondinii, care stpnesc noua Adunare
Naional, sunt republicani. Ca s nlture monarhia, ei nu
gsesc alt mijloc dect un rzboi, care ar pune desigur
familia regal n conflict cu naiunea. Cci instigatorii
armatelor strine sunt chiar fraii glgioi ai regelui, iar
statul major al dumanilor e subordonat fratelui reginei.
Maria Antoaneta tie c rzboiul nu poate ajuta cauzei
sale. Oricare ar fi deznodmntul militar, pentru dnsa el ar
fi defavorabil. Dac armatele Revoluiei vor fi nvingtoare, e
sigur c Frana nu va mai tolera pe tirani. Dac ele vor fi
nfrnte de armatele instigate de rudele regelui i reginei,
atunci poporul nfuriat va face responsabili pe prizonierii din
Tuileries. Dac nvinge Frana, ei vor pierde tronul; dac
nving puterile strine, ei i vor pierde viaa. Maria
Antoaneta a implorat pe emigrai i pe fratele ei, mpratul
Leopold, s stea linitii. Ce-i drept, mpratul, prevztor,
calculat i potrivnic rzboiului, s-a ferit de orice provocare.
ns steaua norocului s-a stins demult pentru Maria
Antoaneta. Soarta a vrut ca tocmai atunci, la 1 martie 1792,
mpratul Leopold, pzitorul pcii, s fie rpit de o boal
fulgertoare. Patrusprezece zile mai trziu, Gustav al Suediei,
aprtorul nfocat al ideii monarhice, fu ucis de gloanele
unui conjurat. Astfel, rzboiul deveni inevitabil, cci urmaul
lui Gustav nu se gndea s sprijine cauza monarhilor iar
urmaul lui Leopold, mpratul Franz, nu se sinchisea de
rudele lui de snge ci lucra numai pentru propriile sale
interese. Tnrul mprat, n care nu lucea nicio scnteie din
spiritul Mariei Tereza, primea cu rceal pe mesagerii Mariei
Antoaneta, era nepstor la scrisorile ei pline de nelinite i
implorri. El vedea numai bunul prilej de a-i spori puterea,
respingnd toate cererile Adunrii Naionale. Girondinii
aveau i ei un bun prilej. Dup lung mpotrivire, Ludovic
XVI fu nevoit s declare (cu lacrimi n ochi cum s-a
observat) rzboi regelui Ungariei. Armatele s-au pus n
micare i destinul i relu cursul.

De care parte a stat Maria Antoaneta? De partea armatelor


franceze sau a celor strine? Scriitorii regaliti s-au strduit,
cu rstlmciri i chiar false adaosuri de scrisori, s
umbreasc faptul clar i precis c regina a fost cu tot sufletul
de partea trupelor aliate, dorind nfrngerea celor franceze.
Maria Antoaneta, care se simea nainte de toate regin i
apoi regin a Franei, a fost mpotriva acelora care au limitat
puterea regal i a favorizat, pe toate cile permise i
nepermise, pe acei care vroiau s ntreasc dinastia chiar
prin victoria strinilor. Ea atepta s fie rzbunat de toate
umilirile ndurate n Frana. Dei a uitat limba matern, ea a
scris totui lui Fersen: Niciodat n-am simit o mndrie mai
mare ca acum, de a fi german din natere. Cu patru zile
nainte de declararea rzboiului, ea transmise sau mai
exact trdeaz ambasadorului austriac planul de campanie
al armatelor revoluionare, att ct l cunotea. Pentru Maria
Antoaneta, steagurile austriace i prusiene erau prietene;
tricolorul francez era ns al inamicului ei.
Fr ndoial, aceast fapt e trdare de ar i n orice
ar o asemenea atitudine ar fi judecat azi ca o crim. S nu
uitm ns c noiunea de naional i naiune n-a fost
nc descoperit n secolul al XVIII-lea. Abia Revoluia
francez a introdus-o n Europa. n secolul al XVIII-lea nu
era cunoscut dect punctul de vedere pur dinastic. ara
aparinea regelui. Unde era regele, acolo era i dreptul. Cine
era pentru rege i regalitate, lupta pentru cauza cea dreapt;
cine era mpotriva regalitii, era considerat ca rzvrtit,
chiar dac i apra patria. i n tabra advers, printre cei
mai buni germani, ca Shiller, Klopstock, Fichte, Hlderlin,
ideea de patrie nu avea sensul de azi. Ei luptau pentru ideea
de libertate, dorind nfrngerea trupelor germane care nu
erau nc armate populare, ci alctuite din mercenari ai
cauzei despotice. Ei se bucurau de nfrngerea forelor de
lupt prusiene, dup cum regele i regina Franei salutau
nfrngerea propriilor lor trupe ca un avantaj personal.
Rzboaiele nu erau purtate atunci pentru interesele unei
ri; ele contau numai pentru ideea suveranitii sau cea a
libertii. Nimic nu era mai caracteristic pentru mentalitatea
secolului al XVIII-lea, ca faptul c ducele de Braunschweig,
conductorul armatelor germane aliate, a examinat cu o lun
nainte chestiunea dac nu era mai bine s preia comanda
trupelor franceze mpotriva celor germane! E deci evident c,
n 1791, concepia de patrie i aceea de naiune nu erau
nc limpezite. Abia cu acest rzboi, n care armata popular
a trezit contiina ntregii naiuni cuprins de un rzboi
fratricid, s-a evideniat i ideea patriotismului naional pe
care l-a motenit secolul al XIX-lea.

Nu exista nc la Paris dovada c Maria Antoaneta dorea


izbnda puterilor strine i c a svrit o trdare. Poporul
francez, mai mult instinctiv dect logic, cu acel fler animalic
al schimbrii timpului, a simit ns ostilitatea de la Tuileries,
bnuiete de trdare pe Maria Antoaneta, dei n-avea nicio
dovad palpabil. n Adunarea Naional, la o sut de pai de
palat, unul dintre girondini, Vergniaud, strig fi aceast
acuzare. Vd ferestrele palatului unde se pregtete
contrarevoluia i unde se urzesc toate mijloacele pentru a ne
arunca napoi n lanurile sclaviei... S tie toi acei care
locuiesc n acest palat, c legea e fr excepie pentru toi
vinovaii i c niciun cap dovedit vinovat nu poate scpa de
sabie... Revoluia ncepu s-i dea seama c nu va nvinge
pe dumanul extern, dac nu va nfrnge i pe cel intern.
Trebuia procedat astfel, ca regele s vin n conflict cu
revoluionarii. Ziarele cereau detronarea regelui. Scrierea
infamant: Viaa scandaloas a Mariei Antoaneta apru n
noi ediii, mprite pe strad. n Adunarea Naional s-au
fcut ntr-adins propuneri crora regele, potrivit dreptului
su constituional, le putea opune un veto. Ceea ce s-a i
ntmplat, cnd s-a propus expulzarea preoilor care refuzau
s jure pe Constituie. Pentru ntia oar regele fcu uz de
dreptul su de veto. A ales momentul cel mai puin potrivit,
cnd era la un deget de prbuire! Ultim curaj din partea
nevolnicului rege: prin acest veto el i-a spus ultimul cuvnt
ostil poporului.

Pentru a da o lecie regelui i mai ales inflexibilei i


mndrei regine, iacobinii, trupa de asalt a Revoluiei, au ales
ziua simbolic de 20 iunie. n aceast zi, cu trei ani n urm,
deputaii poporului au jurat pentru prima oar la Versailles,
s nu cedeze n faa puterii baionetelor i s dea Franei
form i lege nou. n aceeai zi, cu un an n urm, regele,
travestit n lacheu, s-a furiat, pe poarta palatului, fugind de
voina poporului. i, n aceast zi a anului 1792, trebuia s
se arate regelui c el nu e nimic, c poporul e totul. Atacul
asupra Tuileriilor a fost pregtit metodic, nu pe ascuns, ca
armata amazoanelor, ci la lumina zilei, n sunetul clopotelor
de alarm. Sub comanda lui Santerre, 15.000 de oameni s-
au adunat cu steaguri fluturnde. Adunarea Naional le-a
deschis porile; primarul Ption, care trebuia s asigure
ordinea, fcea pe surdul i orbul. Trebuia s se aud bine
cererea de abdicare a regelui.
Marul coloanei revoluionare ncepu ca un cortegiu de
srbtoare, n faa Adunrii, n cntecul lui a ira cu mari
placarde: Jos Veto-ul, Libertate sau moarte. Dup edina
Adunrii, marul rencepu, de ast dat dezordonat
(conducerea era totui invizibil). Uriaa mas a poporului se
ndrept spre intrarea palatului. Garda naional i
jandarmii cu baioneta la arm, neprimind niciun ordin
hotrt din partea curii, s-au mpotrivit slab. Ca un torent,
mulimea rzbi prin u i ptrunse pe scri pn la primul
etaj. Era prea trziu. Uile sau lactele fur sfrmate i,
nainte de a se fi putut lua msuri de aprare, primii
nvlitori se aflau n faa regelui abia desprit de un erou al
grzii naionale. Ludovic XVI a fost nevoit s primeasc n
propria lui cas parada poporului rsculat; numai prin
apatia, prin calmul su flegmatic s-a evitat o ciocnire. Regele
rspunse politicos la toate provocrile i, asculttor, i puse
pe cap boneta roie pe care i-a ntins-o un sanculot. Timp de
trei ore jumtate, n zduf i fr nicio mpotrivire, el a
suportat veselia i batjocura acestor oaspei dumnoi.
n acelai timp, un alt grup de insurgeni a ptruns n
apartamentul reginei. Scena de groaz din 5 octombrie 1789
din Versailles prea c se va repeta. Regina era mai
primejduit dect regele. Soldaii au fost chemai n grab de
ofieri. Regina se afla ntr-un col, desprit de eventualele
violene corporale printr-o mas mare i de trei rnduri de
soldai de gard. Femeile i brbaii care au nvlit n
camer, dac n-o puteau atinge, vroiau s vad de aproape
pe monstrul, s-o amenine i s-o batjocoreasc. Santerre,
care s-a silit s evite acte de violen, porunci grenadierilor
s se dea la o parte, pentru ca poporul s-i poat vedea
jertfa, pe regina nfrnt i nspimntat. Totodat, el
ncerc s-o liniteasc pe Maria Antoaneta: Doamn, suntei
nelat, poporul n-are nimic mpotriva voastr. Numai dac
ai vrea, fiecare v-ar iubi ca pe acest copil, zise Santerre,
artnd spre Dauphin, care tremura de spaim lng mama
lui. Oricum, n-avei team, nu vi se va ntmpla nimic!
ns, ca totdeauna, cnd era solicitat de vreun rzvrtit,
regina se ndrjea n mndria ei. Nimeni nu m-a nelat, nici
nu m-a ndrumat greit, rspunse ea tare, i n-am nicio
team. ntre oameni cumsecade nu trebuie s ne fie niciodat
fric. Rece i mndr, regina nfrunta privirile ostile i
vorbele insulttoare. Numai cnd au vrut s-o sileasc s
pun pe capul copilului ei boneta roie, ea se ntoarse spre
ofieri i le spuse: Aceasta e prea mult, e peste rbdarea
omeneasc! Totui se inu ferm, fr s trdeze o clip de
nesiguran. Abia cnd tiu c dnsa nu mai e n mare
primejdie, intr i primarul Ption, care pofti mulimea s
plece. Seara trziu, palatul fu n cele din urm golit i abia
atunci regina, femeia cuteztoare, simi chinul dezarmrii
sale. tia c totul e pierdut. Mai triesc, dar aceasta e o
minune scrise dnsa confidentului ei, Axel Fersen. Ziua
aceasta a fost ngrozitoare.
ULTIMELE STRIGTE

De cnd a simit pe fa suflarea urii, de cnd a vzut, n


propria ei camer suliele Revoluiei i s-a convins de
neputina Adunrii Naionale i de reaua voin a primarului,
Maria Antoaneta tia c ea i familia regal e pierdut dac
nu-i vine grabnic ajutor de-afar: o victorie fulgertoare a
prusienilor i austriacilor. n ultima or, vechi i noi prieteni
ncercar s favorizeze o nou fug. La Fayette vroia s se
pun n fruntea unei divizii de cavalerie, la serbrile de la 14
Iulie pe Cmpul lui Marte, unde va participa i familia regal
i de-acolo s-o scoat afar din ora. Regina prefera s piar,
dect s ncredineze copiii ei lui La Fayette, n care vedea pe
instigatorul tuturor nenorocirilor. A refuzat i propunerea
Landgrafei de Hessen-Darmstadt, pentru c era vorba ca
numai dnsa, cea mai primejduit, s fie scoas din palat. n
scrisoarea ei de rspuns, Maria Antoaneta strui asupra
datoriei sale de a fi alturi de fiinele cari i sunt scumpe i
de a mpri cu ele nefericirea s-i poarte soarta alturi de
ele. Spera c va veni ziua cnd copiii ei vor fi mai fericii.
Aceasta era singura dorin ce i-o permitea, cci n-ar putea
suporta viaa fr dragostea copiilor ei.
E prima scrisoare pe care Maria Antoaneta a scris-o nu
numai pentru ea nsi ci i pentru posteritate. Simea c
nenorocirea nu mai putea fi oprit: vroia s-i mplineasc
ultima datorie, s piar demn, cu capul ridicat. Poate c
presimea deja o repede i eroic moarte, n locul unei lente
nnmoliri. A refuzat s poarte sub hain, ca prevztorul ei
so, o cma de oel, la serbarea popular a cderii Bastiliei,
de la 14 Iulie, unde avea s asiste pentru ultima oar.
Noaptea, dormea singur, cu toate c figuri suspecte priveau
adesea n camera ei. Nu mai ieea din palat, cci nu mai
putea trece prin propria ei grdin fr s aud cntecul
poporului: Madame Veto a promis s mcelreasc ntregul
Paris. Somnul era tulburat de cel mai mic sunet de clopot;
cei din palat puteau crede c e semnalul de alarm pentru
asaltul decisiv la Tuileries. Bine informai de mesageri i
spioni, ei tiau c mai sunt puine zile pn ce iacobinii vor
ajunge la un sfrit violent. Cci tot mai tare cereau
abdicarea ziarele lui Marat i Hbert. Numai o minune i
putea salva sau un mar fulgertor al armatelor germane.

n ultimele scrisori ale reginei ctre Fersen se oglindesc


team, groaza i chinurile acelor zile ale supremei ateptri.
Nu mai sunt scrisori, ci strigte, slbatice chemri de fric,
confuze i ptimae ca ale unui om sfiat. Cu extrem
pruden puteau fi strecurate veti din Tuileries, cci
servitorimea nu mai era indulgent i spionii stteau la
ferestre i la ui. Regina i concepea astfel scrisorile, pentru
ca n caz de interceptare, ele s nu trezeasc bnuieli; le
ascundea n pachete de ciocolat, n plrii i le scria cu
cerneal simpatic sau cifrat. Prea c se ocup de lucruri
obinuite, de diverse afaceri. Ceea ce vroia s spun
realmente regina, era scris la persoana a treia i cifrat pe
deasupra. La 20 iunie, scria c situaia devine zilnic tot mai
groaznic. La 23 iunie, chemarea ei e mai struitoare:
Prietenul vostru e n mare primejdie, boala lui face progrese
ngrozitoare, medicii nu mai gsesc niciun mijloc... Dac vrei
s-l mai vedei odat, grbii-v, comunicai prinilor starea
lui disperat. Termometrul urca mereu (26 iunie): O criz
urgent e necesar, pentru a aduce mntuirea; suntem
dezndjduii c ea nu se arat nc. Comunicai situaia lui
tuturor celor care sunt n legtur cu dnsul, ca s ia
msuri... Dar i n culmea temerii i nevoii, Maria
Antoaneta, adevrat femeie i amant, se gndete nti la
zdruncinarea sufleteasc pe care o puteau provoca iubitului
ei aceste strigte de alarm: Situaia noastr e cumplit, dar
nu fii prea nelinitit; am curaj i simt c ceva mi spune c
vom fi salvai curnd. Numai gndul acesta m ine drept...
Rmi cu bine! Cnd ne vom revedea n linite? (3 iulie).
Tonul acesta de patetic alarm pentru ea i familia ei i de
dragoste care vrea s liniteasc pe iubitul ei, se vdete i n
celelalte scrisori. Ultima, din 1 august, pe care a primit-o
Fersen de la regin, descrie cu clarviziunea supremei
dezndejdi ntreaga primejdie: Viaa regelui, ca i a reginei, e
ntr-adevr de mult primejduit. Sosirea celor ase sute de
marsiliezi i a altor grupuri din toate cluburile iacobinilor, a
sporit nelinitea noastr din nefericire prea ndeajuns de
ntemeiat... Se iau msuri pentru sigurana familiei regale,
dar ucigaii miun tot timpul n jurul palatului... i,
artnd c Adunarea n-a czut nc de acord asupra
mijloacelor de executare, dar c toi ateapt semnalul de
atac, regina preciza ct e de important s se ctige chiar
numai 24 ore. Dac nu ni se vine acum n ajutor, numai
Providena poate salva pe rege i regin.

Se poate nchipui cu ce disperare citea Fersen aceste


scrisori, pe cari le primea la Bruxelles. Lupta cu ntrtare
contra lncezelii i nehotrrii regilor i ambasadorilor. Scria
scrisori peste scrisori, fcea vizite peste vizite, ca s zoreasc
aciunea militar. ns conductorul armatelor aliate, ducele
de Braunschweig, soldat de coal veche, credea c marul
trebuia pregtit pe ndelete, cu luni de zile nainte, sistematic,
dup regulile artei de rzboi nvate de la Frederic cel Mare.
El nu se lsa zorit nici abtut cu o iot de la planul su de
mobilizare. nainte de mijlocul lui august, nu va putea trece
grania, dar, o dat trecut (acesta era visul preferat al tuturor
generalilor), el va merge de-a dreptul pn la Paris.
ns Fersen, cu sufletul chinuit de strigtele din Tuileries,
tia c nu mai e atta timp. Trebuia s se ntmple ceva,
pentru a salva pe regin. i n rtcirea pasiunii sale, iubitul
fcu tocmai ceea ce avea s-o piard pe regin! Maria
Antoaneta a cerut de mult un manifest din partea aliailor.
Gndul ei era ca n acest manifest cauza naiunii s fie net
deosebit de acea a republicanilor, a iacobinilor. A dorit mai
ales ca acest manifest s nu apar ca un amestec n treburile
Franei i s nu se vorbeasc prea mult de rege, pentru ca
s nu se evidenieze prea mult c urmresc s-l sprijine
anume pe dnsul. Visa la o declaraie de amiciie pentru
poporul francez i, totodat, la o ameninare adresat
teroritilor. Nefericitul Fersen, cu spaima n suflet, tiind c
mai era de ateptat o venicie pn la ajutorul militar, ceru
ca manifestul s fie redactat n tonul cel mai energic! A scris
el nsui un concept care, din nenorocire, fu acceptat!
Manifestul era ntr-o form att de categoric, ca i cum
regimentele ducelui de Braunschweig ar fi fost deja
victorioase n faa Parisului. Cuprindea ceea ce nici regina n-
ar fi dorit. Se vorbea mereu de persoana sacr a regelui prea-
cretin; Adunarea Naional era acuzat c i-a nsuit pe
nedrept frnele administraiei; soldaii francezi erau somai
s se supun regelui, monarhului lor legitim i, n cazul unei
ocupri violente a palatului de la Tuileries, oraul Paris era
ameninat cu o rzbunare exemplar, memorabil n vecii
vecilor, cu execuii militare i total distrugere. Teribile
gnduri de Tamerlan, nainte de a se fi tras un singur foc de
puc!
Efectul fu nfricotor. Chiar acei care mai erau loiali fa
de rege, au devenit dintr-odat republicani, cnd a vzut ct
de scump le era regele dumanilor Franei, cnd au
recunoscut c o victorie a trupelor strine ar nsemna
desfiinarea tuturor cuceririlor revoluionare, de la cderea
Bastiliei pn la jurmntul pe Constituie. Mna lui Fersen,
a iubitului, a aruncat aceast absurd bomb n focul
dezlnuit. Mnia a douzeci de milioane a explodat la
aceast provocare.
i provocarea a pregtit poporul pentru atac. Nu s-a pornit
imediat dup ce s-au fcut toate pregtirile. Trebuiau s
soseasc trupele centrale: cei ase sute de republicani alei,
din Marsilia. La 6 august ei au intrat n Paris, ari de soarele
Sudului, cu figuri hotrte, slbatice, n tactul unui cntec
nou, care s-a rspndit n cteva sptmni prin toat ara:
Marsilieza, imn al Revoluiei furit ntr-o or de inspiraie
de ctre un ofier cu totul nenzestrat. Acum, atacul ndreptat
mpotriva monarhiei poate s nceap: Allons, enfants de la
patrie...
ZECE AUGUST

Noaptea din 9 spre 10 august prevestea o zi cald. Niciun


nor, niciun vnt. Acoperiurile luceau sub lumina argintie a
lunii. Strzile erau cufundate n adnc tcere, neobinuit de
calme i prsite. Totui, ceva deosebit se pregtea. Revoluia
nu dormea. n seciuni, la cluburi, n locuine, conductorii
se sftuiau; curieri se strecurau dintr-un arondisment n
altul. Danton, Robespierre i girondinii, rmai invizibili,
narmau poporul Parisului pentru atac.
Dar nici la palat nu dormea nimeni. Se ateptau la o
rscoal. Nu degeaba au sosit cei ase sute de marsiliezi.
Toate tirile indicau asaltul lor pentru dimineaa urmtoare.
De la ferestrele deschise n zduful acestei nopi de var,
Maria Antoaneta i doamna Elisabeta priveau n grdina
nchis a Tuileriilor. Linite. Numai paii santinelelor n
curte, uneori zngnitul unei sbii sau tropotul unui cal:
dou mii de soldai i-au fcut tabra la palat, galeriile erau
pline de ofieri i de nobili narmai.
Abia pe la ora unu dimineaa, rsun departe, la periferie,
un clopot de alarm. i alte clopote ncepur s sune. i un
ropot de tobe... Nu mai era nicio ndoial. Rsculaii se
adunau. Plin de nelinite, regina cuta s vad prin ferestre
semnalele primejdiei. La ora patru soarele se ivi, sngeriu, n
cerul fr nori.
La palat, a fost adus regimentul cel mai credincios
coroanei, vreo nou sute de elveieni nenfricai, inui ntr-o
disciplin de fier, gata s-i fac datoria. De cu sear, mai
erau de veghe la Tuileries 16 batalioane alese ale grzii
naionale i cavaleriei. Posturile au fost ntreite, o duzin de
tunuri au fost ndreptate spre intrare. Vreo dou mii de nobili
s-au anunat ns au venit abia vreo sut cincizeci de
gentilomi ncrunii. Disciplina era meninut de Mandat,
un ofier viteaz. Aceasta o tiau revoluionarii. La ora patru el
fu chemat la primrie. Prostete, regele l ls s plece i
Mandat, dei tia ce-l ateapt, plec. La primrie, o comun
revoluionar i lu depline puteri i l judec imediat pe
Mandat: dup dou ore, cadavrul lui, cu capul sfrmat,
plutea n Sena. Trupelor de la palat le lipsea astfel inima
hotrt, mna energic.
Cci regele nu era un conductor. Trecea dintr-o camer n
alta, cu priviri goale, somnoroase, cu peruca rvit i
atepta, atepta. Ieri s-a decis ca Tuileriile s fie aprate pn
la ultima pictur de snge. Acum, nainte de a se fi artat
dumanul, nesigurana se vdi iari i aceasta din cauza
lui Ludovic XVI. Nu era la, ci bolnav de nehotrre, de
team de rspundere. Ce curaj pot dovedi soldaii dac eful
lor tremur? Regimentul elveienilor se inea tare sub ochiul
sever al ofierilor, dar la garda naional ncepur s se arate
semne de trdare. Vom lupta? nu vom lupta?...

n aceste ore decisive, regina nu-i mai putea stpni


amrciunea fa de slbiciunea soului ei. n ultimii doi ani,
cu toate chinurile ei, ea s-a deprins s-i menin mndria i
s-i ntreasc sigurana de sine. Acum regalitatea se afla
pe ultima treapt a decderii: nc un pas i totul e pierdut,
chiar i onoarea. Aceast femeie ndrjit n mndria ei, ar
prefera s mearg ea nsi spre garda naional, s-i dea
curaj din propriul ei curaj i s-o determine s-i fac datoria.
Parc s-a trezit n ora aceea amintirea mamei sale, a Mariei
Tereza care, ntr-o situaie primejdioas, a pit spre nobilii
unguri, i-a nsufleit i i-a ctigat de partea ei. Ea tia ns
c o femeie nu poate nlocui n astfel de ore pe soul ei; o re-
gin nu poate reprezenta pe rege. Strui ns pe lng
Ludovic XVI s treac n revist trupele i s le in o
cuvntare, pentru a frnge ezitarea aprtorilor ei.
Idee just. Instinctiv, Maria Antoaneta a judecat bine.
Cteva cuvinte nflcrate, un gest energic, i soldaii vor face
zid n jurul regelui. Dar acesta nu era un Napoleon! Miop,
stngaci, lnced, cu plria sub bra, nevolnicul brbat
cobor scrile i bolborosi cteva cuvinte confuze: Se spune
c ei vin... Cauza mea e a tuturor bunilor ceteni... nu-i aa,
c v vei bate cu vitejie pentru noi? Tonul ovitor,
atitudinea stingherit au sporit nesigurana. Garda naional
privea dispreuitor la slbnogul care trecea cu pai grei pe
lng rndurile ei. n loc de Triasc regele, rsun, dup
un rstimp de tcere, strigtul Triasc naiunea, i cnd
regele cutez s se apropie de grilajurile unde trupele erau
gata s fraternizeze cu poporul el auzi strigte de revolt:
Jos veto-ul! Jos porcul cel gras! Civa partizani i minitri
au nconjurat pe rege i l-au condus napoi la palat. Regina
care privise de la fereastr, cu ochii nroii de lacrimi i ne-
somn, se ntoarse cu amrciune: Totul e pierdut, spuse ea
cameristei. Regele n-a artat nicio energie i parada aceasta
a fcut mai mult ru dect bine. nainte ca lupta s fi
nceput, ea era pe sfrite...

n mulimea din faa Tuileriilor se afla i un tnr lo-


cotenent fr treab, originar din Corsica, numit Napoleon
Bonaparte. I-ar fi rs n nas aceluia care i-ar fi spus c
dnsul va locui n acest palat, ca succesor al lui Ludovic XVI.
Cu privirea lui de soldat ndrzne, el i-a dat seama de
situaie: cteva lovituri de tun, un atac puternic i canalia
(cum avea s numeasc el la Sf. Elena trupele de mahala) ar
fi fost risipit. Dac l-ar fi avut pe tnrul locotenent, regele
s-ar fi putut apra mpotriva ntregului Paris. Dar la palat nu
mai era niciun om energic. Nici un atac, poziie bun,
aprare drz acesta era ordinul dat soldailor deci,
iari o jumtate de msur. La ora apte dimineaa, n
vacarmul unei mulimi dezordonate, nepregtit pentru
rzboi ns hotrt, se vdi primejdia. Unii s-au i adunat
lng punile de trecere. Roederer, procurorul general, i
ddu seama de rspunderea lui. El sftuise deja pe rege s
mearg la Adunarea Naional i s se pun sub protecia ei.
Regina s-a opus ns: Avem aici destule fore i a venit
timpul s se decid cine e stpn: regele sau rsculaii,
Constituia sau revoluionarii! Regele, respirnd greoi, cu
priviri stinse, zcea n fotoliul su i atepta, atepta. Roe-
derer reveni cu civa consilieri comunali i spuse regelui c
nu mai are nici cinci minute de pierdut i c nu e alt refugiu
dect la Adunarea Naional. Dar nu vd nc muli oameni
n Place du Carrousel, rspunse Ludovic XVI, care vroia s
mai ctige timp. Sire, o mulime uria cu 12 tunuri vine
aici de la periferie. i regina ncerc s-l contrazic pe
procurorul general: Avem nc fore armate. Dar Roederer
replic: Doamn, tot Parisul e n mar, orice mpotrivire e
imposibil!
Maria Antoaneta nu-i mai putu stpni emoia; sngele i
se urc n obraji. Nu era niciun brbat care s cugete
brbtete. O femeie ns nu putea da ordinul de lupt n
faa regelui. Trebui s atepte decizia celui venic nehotrt.
n cele din urm, regele privi cteva clipe la Roederer,
suspin i, bucuros c s-a hotrt, spuse: S mergem! i,
trecnd prin grupul nobililor, pe lng soldaii elveieni
crora a uitat s le spun un cuvnt: s lupte sau nu, prin
mulimea ndesat care l-a ameninat i batjocorit mai
nainte, regele, urmat de soie i de civa credincioi, prsi
fr nicio mpotrivire palatul strmoilor si. n frunte, regele
cu Roederer, apoi regina la braul ministrului de marin, cu
Dauphinul. Strbtur grdina, ndreptndu-se repede spre
coala de clrie, unde curtea se amuza nainte cu
cavalcadele ei i unde i inea atunci edinele Adunarea
Naional. Numai dou sute de pai dar att era de-ajuns
ca Ludovic XVI i Maria Antoaneta s coboare definitiv de pe
nlimea puterii lor. Regalitatea lor s-a sfrit.

Adunarea privi cu sentimente diferite pe fotii stpni, de


care mai era legat prin onoare i jurmnt. Suveranii i-au
cerut drept de azil. n mrinimia primei surprize, Vergniaud,
preedintele, declar regelui c poate conta pe hotrrea
Adunrii Naionale, care a jurat doar pentru pstrarea
drepturilor poporului i a autoritii legale. Cuvinte mari
dezminite ns de confuzia ce domnea n snul Adunrii.
Aceasta se referi la paragraful din Constituie, care nu
ngduie prezena regelui n sal, n timpul dezbaterilor. S-a
ajuns n sfrit la decizia ca familia regal s fie adpostit
pentru moment n loja reporterilor. O loj att de strmt i
joas, nct nu se putea sta n picioare. Se aflau acolo vreo
dou scaune i o banc. Un grilaj de fier o desprea de sala
Adunrii. nii deputaii, cu pile i ciocane, au nlturat
repede grilajul cci s-a inut seama de eventualitatea c
mulimea din strad ar ncerca s scoat cu de-a sila familia
regal. n acest caz, deputaii vor lua familia regal n mij-
locul lor. n aceast colivie, ncins n zilele de august pn la
sufocare, Ludovic XVI, Maria Antoaneta i copiii lor au
trebuit s stea timp de 18 ore, sub privirile curioase,
comptimitoare sau rutcioase ale Adunrii, n cele din
urm familia regal a fost att de puin luat n consideraie,
ca i cum ar fi fost la tribun nite privitori sau nite uieri.
Niciun deputat nu s-a ridicat s-o salute sau s-i fac puin
mai comod ederea n arcul acela nbuitor. Trebuia
numai s asculte ce se vorbea despre dnsa: scen lugubr,
ca i cum cineva ar privi de la o fereastr propria lui
nmormntare.

Deodat, Adunarea deveni agitat. Se auzeau, de la


Tuileries, mpucturi; apoi, ferestrele tremurar: bubuiau
tunurile. Rsculaii, voind s ptrund n palat, s-au ciocnit
cu garda elveian. n jalnica sa fug, regele a uitat sau n-a
mai avut puterea s dea un nou ordin clar: un da sau nu.
Credincioi ordinului precedent, de a rmne n defensiv,
garda a tras abia cteva salve. Curtea a fost golit, tunurile
capturate; s-a dovedit astfel c un stpn hotrt s-ar fi
putut apra cu cinste n mijlocul credincioilor si. Regele,
stpn fr cap i-a amintit prea trziu de datoria lui: nu
putea cere altora curaj i snge rece, cnd el singur s-a
artat fr curaj. A dat ordin elveienilor s nceteze orice
aprare a palatului. Prea trziu! Nehotrrea sau uitarea lui
a costat deja viaa a o mie de oameni. Mulimea ntrtat
nvli n palatul dezarmat. Lanterna sngeroas a Revoluiei
ardea iari: capetele regalitilor ucii erau purtate n sulie.
Abia pe la ora 11 dimineaa mcelul ncet. n ziua aceea nu
mai czu niciun cap ci numai o coroan...
nghesuit n loj, familia regal trebuia s vad i s
asculte tot ce se ntmpla n Adunarea Naional, fr s
scoat un cuvnt. Vzu cum sunt adui credincioii lor
elveieni, nsngerai i nnegrii de pulbere i, n urma lor,
victorioii rsculai, gata s-o smulg i pe dnsa de sub
aprarea Adunrii. Pe masa prezidenial fur depuse obiecte
aduse din palatul prdat: argintrii, podoabe, scrisori, casete
i asignate. Maria Antoaneta auzi cum erau ludai
conductorii rebelilor, cum cereau cu vehemen unii
deputai abdicarea regelui, cum erau falsificate n rapoarte
unele fapte publice; de pild, c clopotele de alarm au fost
trase din ordinul palatului, c palatul a asediat naiunea i
nu naiunea palatul. Dezarmat, regina a putut vedea lai-
tatea politicienilor, care se ntorceau ncotro btea vntul.
Acelai Vergniaud, care cu cteva ore nainte declar n
numele Adunrii c prefer s moar dect s lase nclcate
drepturile autoritii legale, capitul repede i fcu
propunerea de a se retrage imediat exercitarea puterii de
ctre rege i transferarea familiei regale la palatul
Luxemburg, sub paza cetenilor i a legii, ceea ce nu
nsemna altceva dect nchisoare. Ca s se ndulceasc puin
situaia deputailor nc regaliti, s-a cerut numirea unui
educator pentru prinul motenitor. n realitate nimeni nu se
mai gndea la coroan sau la rege, cruia i s-a luat i ultimul
su drept de veto. Adunarea nu-i arunc nicio privire, nu-i
ceru consimmntul la legile pe cari ea le vota din propria-i
putere. Obosit, asudat, el edea n loja reporterilor, poate
mulumit n sinea lui c nu mai era ntrebat. El nu mai avea
nimic de hotrt. Adunarea trebuia s hotrasc asupra lui
nsui

edina dura de 15 ore. Cei cinci oameni din loj ateptau


mereu, dup o noapte de groaz i o zi lung ca venicia.
Copiii, cari nu nelegeau nimic, au adormit istovii; regelui i
curgea sudoarea pe fa, regina i muia batista n ap i bu
de cteva ori dintr-un pahar ntins de o mn binevoitoare.
Cu ochii ari, obosit i totui treaz i drz, ea privea n
cazanul supranclzit, n maina de vorbe unde avea s se
decid soarta ei. Nu se atinse de nicio gustare. Soul ei,
dimpotriv ls s i se aduc de cteva ori de mncare i
mesteca, cu flcile lui grele i lente, tot aa de comod ca i la
masa cu tacmuri de argint de la Versailles. Foamea nu-l
prsi nici n primejdia suprem; n lupta n care pierdu
coroana, el se ls covrit de somn i dormi o or. Maria
Antoaneta se retrase n fundul lojii, ruinat de cumplita
slbiciune a brbatului ei nedemn, care se ngrijea mai mult
de pntece dect de onoare. Privea ntr-un col ca s nu-i
trdeze amrciunea; nu vroia s mai vad nici Adunarea i
prefera s-i astupe urechile cu pumnii. Numai dnsa simea
grozvia acestei zile i a celor ce vor urma. Nu i-a pierdut o
clip inuta, fiind demn n orele cnd se tia provocat. N-a
lsat s i se vad o lacrim, s i se aud un suspin
retrgndu-se mereu n ntunericul lojii.
n sfrit, dup alte trei ore chinuitoare, regele i regina
fur silii s mearg la fosta mnstire a Feuillanilor, unde li
s-a aranjat la repezeal un culcu n celule prsite. Femei
strine au procurat reginei Franei o cma i ceva lenjerie;
de la propria ei camerist, s-a mprumutat cu cteva piese de
aur, cci banii i-a uitat sau i-a pierdut n toiul tumultului.
Abia cnd rmase singur, Maria Antoaneta a gustat puin
mncare. Afar, dincolo de ferestrele zbrelite, nu era linite.
Oraul fierbea mereu. Dinspre Tuileries se auzea huruitul
nbuit al cruelor, care transportau n tain cadavrele
celor o mie de sacrificai. Numai cadavrul regalitii va fi
nlturat la lumina zilei...
n ziua urmtoare, familia regal fu obligat s asiste, n
aceeai chinuitoare colivie, la edinele Adunrii Naionale.
Vedea cum se topete puterea ei, or cu or, n acel cuptor
ncins. Ieri se mai vorbea de rege; azi, Danton vorbete de
asupritorii poporului i Cloots despre individul numit
rege. Ieri, a fost ales palatul Luxemburg ca reedin a
curii i se cerea un educator pentru Dauphin; azi, formula e
mai aspr: regele trebuie pus sub paza naiunii, expresie
frumoas pentru nchisoare. Comuna, noua administraie
revoluionar a oraului, alctuit n noaptea de 10 august,
refuz consimmntul ei ca palatul Luxemburg sau
ministerul de justiie s fie reedin regal: e prea uor de
ptruns acolo. Numai n Temple, ar putea fi n siguran
deinuii. Adunarea Naional, bucuroas s scape de
rspundere, ls pe rege n grija Comunei, care fgdui s
conduc la Temple familia regal cu tot respectul cuvenit
celor care se afl n nefericire. Pn la ora dou noaptea,
moara de vorbe hurui, fr ca cineva s vorbeasc n favoarea
umiliilor, care stteau n ntunericul lojii ca n umbra
destinului.
La 13 august, Templul fu pregtit. Un drum uria a fost
parcurs n aceste trei zile. De la regalitatea absolut pn la
Adunarea Naional au durat secole; de la Adunare la
Constituie, doi ani; de la Constituie la cderea Tuileriilor,
cteva luni i de la aceasta pn la arestare, numai trei zile.
nc vreo cteva sptmni mai sunt pn la eafod i de-
acolo, cu o singur mpingere n sicriu.
La ora ase, sub conducerea primarului Ption, familia
regal fu dus la Temple pe nserate, pentru ca poporul
victorios s mai poat vedea o dat pe fostul su stpn i pe
orgolioasa regin. Timp de dou ore, trsura a ocolit ntr-
adins jumtate din ora: a trecut i prin piaa Vendme
pentru ca Ludovic XVI s vad statuia strbunicului su,
Ludovic XIV, frmat i smuls de pe soclu din ordinul
Adunrii Naionale. S se conving c s-a sfrit nu numai
stpnirea lui, ci i a ntregului su neam. n aceeai sear,
cnd fostul stpn a trecut din palatul strmoesc n
nchisoare, s-a schimbat i locul noului stpn al Parisului:
ghilotina a fost ridicat din curtea Conciergeriei i
strmutat n Place du Carrousel. Frana trebuia s tie c,
de la 13 august, nu mai dicteaz Ludovic XVI, ci Teroarea.
LE TEMPLE

Maria Antoaneta cunotea acest mic palat, locuit, n anii


fericii ai Rococo-ului, de fratele regelui, contele dArtois. n
urm cu 14 ani, ntr-o zi de iarn, ea a venit cu sania,
nvelit n blnuri bogate, s supeze cu cumnatul ei. Acum
locuiesc acolo membri ai Comunei, prea puin amabili; n loc
de lachei, sunt postai la ui grzi naionale i jandarmi. Sala
mare n care se servea prizonierilor regali dejunul, e
cunoscut dup tabloul Un ceai la prinul de Conti: biatul
i fata cari concerteaz n mijlocul unei ilustre societi, sunt
Mozart (n vrst de opt ani) i sora lui.
ns Mariei Antoaneta i lui Ludovic XVI nu li s-a rezervat
ca reedin elegantul palat cu tapiserii de lemn aurit, ci cele
dou turnuri strvechi de fortrea, rotunde i cu acoperi
ascuit. Zidite n Evul mediu de ctre Templieri, din blocuri
grele, ele artau ca i Bastilia, fioroase i ntunecate, cu
ferestre joase, cu ui ferecate, cu curi cuprinse de ziduri
nalte. Aminteau de vremurile Inchiziiei, de pivniele
vrjitorilor i camerele de tortur. Parizienii priveau cu
nfricoare aceste rmie ale feudalismului, nefolosite
mult vreme n mijlocul unui nsufleit cartier de mici
burghezi, i devenite acum nchisoare pentru regalitatea
scoas i ea, n cele din urm, din uz.
Pregtirile au durat mai multe sptmni. Un ir de case
mici din jurul turnurilor a fost drmat; copacii din curte au
fost dobori pentru a nu stnjeni supravegherea; s-a nlat
un nou zid de piatr n jurul curii goale a turnurilor:
trebuiau deci strbtute trei ziduri de fortrea, pentru a
ajunge la citadel. S-au fcut csue de gard la toate ieirile
i n coridoarele fiecrui etaj s-au ornduit gherete, astfel c
oricine intra sau ieea trebuia s treac pe lng apte sau
opt santinele. Consiliul comunal numea n fiecare zi ali
patru comisari care erau obligai s cerceteze zi i noapte
toate ncperile i seara s ia n pstrare toate cheile. Afar
de dnii i de consilierii comunali, nimeni nu putea intra n
Temple fr permis special al magistratului; niciun Fersen,
niciun alt amic i nicio scrisoare nu mai puteau parveni
familiei regale. Pn i persoanele care nu aparineau familiei
regale au fost ndeprtate. Deosebit de dureroas a fost
pentru Maria Antoaneta desprirea de prinesa de Lamballe
care s-a ntors de la Londra, unde se afla n siguran,
pentru a-i dovedi prietenia ei n ora primejdiei. Amndou
presimeau c nu se vor mai revedea. Se pare c la aceast
desprire regina a dat prietenei sale, ca ultim semn de
dragoste, un inel n care erau fixate cteva fire de pr, cu
inscripia tragic: Au albit din cauza nefericirii... i doamna
de Tourzel guvernanta, cu fiica ei i nsoitorii regelui fur
transferai n alt nchisoare. Numai un camerist a fost lsat
pentru serviciul personal al regelui, care a rmas astfel
singur, cu Maria Antoaneta, cei doi copii i prinesa
Elisabeta.
n umilitoarea lor stare de arest, regele i regina se aflau
totui n mai mult siguran. Era exclus fuga, dar ei erau
la adpostul unei lovituri neateptate. Familia regal nu mai
era alarmat, ca la Tuileries, de clopotele i tobele ce rsunau
n jurul ei. Era riguros desprit de toate evenimentele de-
afar. La nceput administraia oraului s-a ngrijit de
bunstarea corporal a prizonierilor regali. Dup victorie,
Revoluia nu s-a artat neomenoas; dar tocmai aceste pauze
de indulgen, vdeau i mai mult trista situaie a nvinilor.
Turnul cel mare a fost tapetat din nou i s-au adus mobile.
Un etaj ntreg, cu patru camere pentru rege i patru pentru
regin, cumnata ei i copii. Familia putea prsi oricnd
turnul ntunecat i mucegit, pentru a se plimba n curte.
Comuna avea mai cu seam grij de ceea ce-i plcea mai
mult regelui: mncare bun i mbelugat. Vreo 13 servitori
erau ocupai cu masa lui; la fiecare prnz erau cel puin trei
feluri de sup, patru gustri, trei fripturi, alte patru
mncruri uoare, compot, fructe, vin i ampanie. n trei
luni i jumtate s-au cheltuit numai pentru buctrie 35.000
livre. N-au lipsit nici lenjeria i hainele. La cererea lui
Ludovic XVI, i s-a pus la dispoziie o bibliotec cu 257 cri,
n majoritate clasici latini, ca s-i treac timpul. n acest
scurt interval, deteniunea familiei regale nu avu caracterul
unei pedepse: exceptnd opresiunea moral, regele i regina
puteau duce o via comod i linitit. Maria Antoaneta i
instruia copiii dimineaa, jucndu-se uneori cu ei. Dup
prnz, fcea o partid de ah sau de trick-track. n timp ce
regele se plimba cu Dauphinul n grdin sau nla zmeii cu
dnsul, regina prea mndr ca s se plimbe sub paz
rmnea n camer, cu lucrul de mn. Seara i culca copiii,
juca cri sau ncerca s cne puin la clavecin, ca n zilele
cele bune. Nu prea vorbea i prefera s fie singur sau cu
copiii. Nu avea consolarea credinei religioase a lui Ludovic
XVI i a surorii lui, care se rugau mult i ineau riguros
postul. Voina ei de via nu se lsa uor nfrnt i, chiar
ntre aceste ziduri, nu putea s-i nbue sufletul deprins
cu attea victorii i bogii. S-a nchis n sine, adunndu-i
ultimele puteri. Numai ea n-a cedat nici n nchisoare. Dac
n-ar fi fost paza sever i teama de ziua de mine, micul
burghez Ludovic XVI i clugria Elisabeta s-ar fi deprins cu
felul de via spre care rvneau de mult, fr s-i dea
seama: cu pasivitatea lipsit de gnduri i de rspundere.

ns pzitorii aminteau mereu deinuilor c o alt putere


dispune de soarta lor. Comuna a atrnat n sufragerie o
placard cu textul Declaraiei drepturilor omului, cu data:
Primul an al Republicii. Pe placa de alam a sobei sale,
regele citea, fr s vrea, inscripia: Libertate, Egalitate. La
prnz, un comisar sau comandantul garnizoanei aprea ca
oaspete nepoftit. Pinea era tiat i cercetat de mini
strine, ca nu cumva s cuprind vreo comunicare secret;
niciun ziar nu putea ptrunde n Temple i oricine intra sau
ieea era percheziionat de santinele. Uile erau ncuiate din
afar. Regele i regina nu puteau face un pas, fr s fie
urmai ca o umbr de garda narmat, nu puteau vorbi fr
martori nici s citeasc ceva necenzurat. Numai n camerele
lor de culcare le era ngduit s fie singuri.
Erau oare gardienii i inspectorii deinuilor regali nite
sadici chinuitori, cum i descriau scriitorii regaliti? Au fost ei
njosii i persecutai de sanculoi grosolani alei n acest
scop? Rapoartele Comunei sunt, evident, n contrazicere cu
ale regalitilor. Pentru a lmuri aceast chestiune, se cere
deosebit pruden. Noiunea de revoluie e ampl: ea
cuprinde culmile cele mai nalte ale idealismului i brutaliti
abjecte. Ea i schimb culorile, dup oameni i mprejurri,
cobornd de la spirit pn la violen. Ca n orice revoluie, i
n acea francez se disting dou tipuri: revoluionarii din
idealism i acei din resentiment. Primii vreau s ridice
masele spre dnii, spre cultura i libertatea lor. Ceilali,
crora le-a mers mult vreme ru, sunt plini de rzbunare
fa de fotii lor stpni. La nceputul Revoluiei franceze,
idealitii aveau prioritatea. Adunarea Naional, alctuit din
nobili i burghezi, din oameni mai luminai, vru s ajute
poporul, ns masele eliberate s-au ntors curnd cu toat
violena mpotriva liberatorilor. n aceast a doua faz,
elementele radicale, revoluionarii din resentiment, au avut
prioritatea i n-au putut rezista tentaiei de a abuza de noua
lor putere. Acetia au condus i au fasonat revoluia dup
spiritul lor strmt, dup msura mijlocie a sufletului lor.
Printre cei mai tipici revoluionari din resentiment era
tocmai Hbert, cruia i se ncredinase supravegherea
familiei regale. Aleii revoluiei: Robespierre, Desmoulins,
Saint-Just au recunoscut ndat ce se ascundea sub acest
urltor i murdar mzglitor: un ulcer care dezonora
revoluia, i pe care Robespierre l-a ars prea trziu ns
cu fierul ro. Lipsit de orice scrupul, el s-a aruncat ca o fiar
n curentul revoluiei, schimbndu-i culoarea ca o reptil,
precum spunea Saint-Just, devenind tot mai sngeros i
scriind cele mai atoare i mai abjecte articole n Pre
Duchesne, foaia bulevardier, de scandal, a revoluiei. Ca i
cum Sena ar fi fost un canal de scurgere al Parisului,
spunea Camille Desmoulins, Hbert strnea prin foaia lui
cele mai vulgare instincte n clasele de jos, ajungnd graie
popularitii sale n snul plebei consilier al Comunei i, n
cele din urm, i se ncredin soarta Mariei Antoaneta.
n aparen de o rece polite n relaiile personale cu
familia regal, vrnd s par un demn reprezentant al noii
drepti, Hbert i revrsa mnia n Pre Duchesne, contra
reginei care a refuzat orice convorbire cu dnsul. El cerea
briciul naional pentru beivanul i trfa lui, pentru acei
pe care i vizita sptmnal n modul cel mai politicos. Teama
de Hbert influen pe funcionarii i soldaii de gard, care
se artau mai bdrani dect vroiau, fa de deinuii lor.
Meseriaii i micii burghezi pe care Hbert i-a pus de paz,
citeau n foaia acestuia articole despre sngeroii tirani,
despre desfrnata i risipitoarea Austriac. ns ei vedeau pe
rege, un pntecos mic-burghez i dnsul, plimbndu-se n
curte cu fiul su, jucndu-se cu el; l vedeau mncnd,
citind, dormind... Un tat de familie care nu poate face ru
unei mute. Dac Hbert n-ar fi fost att de sever, probabil c
aceti soldai de gard ar fi stat camaraderete de vorb cu
acest domn cumsecade sau ar fi jucat cri cu dnsul.
Regina ns i inea la distan. N-a adresat niciun cuvnt
supraveghetorilor, i cnd venea o comisie ca s-o ntrebe dac
dorete sau are s reclame ceva, ea rspundea invariabil c
nu dorete i nu reclam nimic. Dar tocmai aceast
demnitate n nefericire, aceast izolare a unei femei care
sufer i tace, trezea printre pzitori (care nu sunt n fond
dect nite co-deinui ai deinuilor) un sentiment de
compasiune, un fel de nclinare fa de regin i familia ei.
Dac, precum sunt artai n memoriile regaliste, soldaii de
gard erau aspri i drzi republicani, aruncnd uneori o
glum grosolan sau cntnd i fluiernd mai tare dect se
cuvenea, ei fceau aceasta ca s-i ascund fa de
inspectorii lor compasiunea pentru deinui. Poporul simplu
a neles mai bine dect ideologii i Conveniunea Naional,
c umiliilor li se cuvine respect n nenorocirea lor. La
Temple, Maria Antoaneta a avut de ndurat mai puin ur i
ostilitate de la soldaii grosolani, dect de la nalta societate
din saloanele de la Versailles.

Dincolo de zidurile de la Temple, timpul zbura ns cu aripi


uriae. De la grani soseau tiri rele. Austriacii i prusacii s-
au pus n cele din urm n micare. Trupele revoluionare au
fost risipite la prima ciocnire. rnimea din Vendea s-a
rsculat, rzboiul civil ncepu, ambasadorul englez fu
rechemat, La Fayette prsi armata, amrt de radicalismul
revoluiei pe care a pregtit-o i el. Alimentele se scumpeau,
poporul devenea nelinitit i cuvntul trdare era pe toate
buzele: fiecare se temea. Atunci Danton, revoluionarul cel
mai energic i mai lipsit de scrupule, ridic steagul Teroarei:
toi cei bnuii de trdare s fie mcelrii n nchisori, n trei
zile i trei nopi. Printre aceti dou mii de ucii se afla i
prietena reginei, prinesa de Lamballe.
Familia regal nu tia nimic de aceste groaznice
ntmplri. Auzea numai clopotele de alarm. Maria
Antoaneta cunotea prea bine aceste psri de bronz ale
nenorocului: ele nu-i puteau vesti dect o nou furtun, o
nou calamitate. Totui, deinuii din turn se ntrebau uneori
dac trupele ducelui de Braunschweig sunt la porile
Parisului. A izbucnit o alt revoluie mpotriva Revoluiei? Jos
ns, la intrarea zvort a Templului, gardienii i
funcionarii erau n mare agitaie. Ei tiau c o mulime
uria venea de la periferie, purtnd n suli capul prinesei
de Lamballe, cu prul n vnt i trnd trupul ei gol, mutilat,
sfiat. Nu era nicio ndoial c banda de ucigai, n beia
triumfului ei canibalic, vroia s arate Mariei Antoaneta
trupul pngrit al prietenei sale. Garda ceru ndat ntriri.
Ption, primarul, nu era de gsit ca n toate orele
primejdioase. Pentru a nu ntrta mulimea i a evita o
nval care ar fi fost fatal familiei regale, comandantul ls
ca hoarda urltoare s se reverse n prima curte exterioar a
Templelui.
Doi canibali trau de picioare trupul gol, altul ridica n
mn mruntaiele sngernde i capul verde-pal al prinesei.
Vroiau s intre n turn cu aceste trofee i s-o sileasc pe
regin s srute capul trfei sale. Nu se putea recurge la
violen mpotriva furioilor. Un comisar al Comunei, ncins
cu earfa oficial, le inu o cuvntare i, ca s deruteze
mulimea, el o lud pentru fapta ei mrea i o ndemn s
poarte trofeele prin tot Parisul, pentru ca poporul s admire
acest etern monument al victoriei sale. Viclenia a prins. Cu
zbierete slbatice, plebea mbtat porni cu trofeele pngrite
pe strzi pn la Palais Royal.
ntre timp, deinuii din turn erau nelinitii. Auzeau
strigtele furioase de jos, dar nu tiau ce vroia mulimea. Au
observat c soldaii de gard fugeau la posturile lor, ca s
prentmpine vreo primejdie. La ntrebarea regelui, unul din
garda naional i spuse adevrul i l sftui s apar la
fereastr dac nu voia ca poporul s ptrund nuntru... Se
auzi atunci un strigt nbuit: Maria Antoaneta czu n
nesimire. A fost singurul moment cnd o prsi energia,
spunea fiica ei, cnd relat mai trziu aceste fapte.

La 21 septembrie 1792, strzile vuiau iari de strigte


nu de mnie, ci de bucurie. Prizonierii din turn auzeau vocile
ntr-adins tari ale vnztorilor de ziare: Convenia Naional a
hotrt desfiinarea regalitii! Dup cteva zile, mai muli
deputai s-au prezentat regelui s-i comunice aceast
hotrre. Ludovic-cel-din-urm. precum era numit nainte de
a i se spune dispreuitor Ludovic Capet, primi vestea cu
linite, cu resemnare. Niciun cuvnt de mpotrivire din partea
acestui om trecut prin toate njosirile. Nici din partea Mariei
Antoaneta. Erau amndoi stui de griji i de umiline. Acum,
cnd nu mai aveau nicio rspundere n stat, le rmnea doar
bucica lor de via: sperau c le va fi lsat. Se ocupau cu
simple lucruri omeneti. Maria Antoaneta i instruia fata la
lucru de mn i clavecin. nva pe biatul ei s scrie
(trebuia s rup repede foaia cnd acest netiutor copil de
ase ani se isclea Louis Charles Dauphin). Dezlegau
arade din ultimul numr al lui Mercure de France, se
plimbau prin grdin i urmreau, pe vechiul ornic de pe
cmin, curgerea nceat a timpului sau, prin fereastr,
rsfirarea fumului din couri, trecerea norilor de toamn.
ncercau s uite ce-a fost odat i s se gndeasc la ceea ce
vine, la inevitabilul care trebuie s vin.
Se prea c, prin abdicarea fr mpotrivire a regelui,
revoluia i-a atins elul. Dar revoluia e ca o sfer care se
rostogolete mereu i conductorii sunt nevoii s alerge cu
dnsa, dac vor s rmn n echilibru. Fiecare partid tia
aceast i se temea s rmn n urma celorlalte. Dreapta se
temea de moderai, acetia de stnga; stnga se temea de
aripa ei extrem: girondinii, acetia de maratiti.
Conductorii se temeau de popor, generalii de soldai,
Convenia de Comun... Aceast team reciproc a strnit
puterile, le-a supraexcitat i a dus Revoluia francez dincolo
de inta ei iniial, n torentul general al panicii i al exaltrii.
Un el a fost atins, dar alte eluri se iveau n iureul
revoluiei. Regele a fost nlturat. Dar i fr coroan, omul
acesta pasiv rmnea un simbol. Cum putea ngdui
revoluia mcar umbra unui rege viu, dac ea a scos din
morminte cenua i oasele celorlali regi i le-a ars din nou?
Conductorii credeau c moartea politic a lui Ludovic XVI
trebuia urmat i de cea trupeasc. Cldirea republicii nu
poate fi cimentat dect cu snge regal. La strigtele
radicalilor s-au raliat i ceilali, de team s nu piard
favoarea popular. Procesul intentat lui Ludovic Capet a fost
fixat pentru 11 decembrie...
Maria Antoaneta i copiii au fost desprii de soul i tatl
lor. Nu mai puteau schimba o vorb; nu trebuiau s afle
nimic, nici mcar de desfurarea procesului. Paza a fost i
mai nsprit; au fost luate toate obiectele tioase, cuite,
foarfeci, furculie... n etajul de jos, Maria Antoaneta auzea
paii greoi ai soului. Att. Tortur stupid, inutil. Abia la
20 ianuarie 1793, un funcionar municipal comunic reginei
c, n mod excepional, se ngduie familiei s viziteze pe
deinutul din etajul de dedesubt. Maria Antoaneta nelese
ndat ct de grozav e aceast ngduin: Ludovic XVI a
fost condamnat la moarte; ea i copiii l mai pot vedea pentru
ultima oar i fr pzitori! Acetia vegheau totui n dosul
unei ui de sticl... Tot ce s-a relatat asupra acestei ore de
revedere i de desprire, erau invenii pur romantice,
exagerri de gravuri sentimentale, destinate s njoseasc
prin lacrimi trzii, n vremuri de pace, tragicul acelei scene
familiare. E nendoios c desprirea de tatl copiilor ei, a
fost pentru Maria Antoaneta unul din cele mai
cutremurtoare momente. Pentru un om simitor e de la sine
neles ce tortur a fost, pentru o femeie ameninat cu
moartea, ultima ei ntrevedere cu soul condamnat la moarte.
Maria Antoaneta nu l-a iubit cu pasiune pe Ludovic XVI; de
mult, inima ei a fost dat altuia, ns ea a trit douzeci de
ani cu soul ei, i-a nscut patru copii i tot timpul el a fost
bun i plin de devotament fa de dnsa. Legai prin raiuni
politice, de stat, pentru toat viaa, ei au ptimit mpreun i
au cobort unul lng altul toat scara nefericirii lor. Regina
tia c va trebui s-l urmeze curnd pn la treapta din
urm, dup un scurt popas.
n acea or de desprire, calmul, lipsa total de enervare
a regelui, a fost pentru dnsul un avantaj. Avea atunci un fel
de mreie moral. Nu s-a artat agitat sau nfricoat. Cei
patru comisari cari ascultau n camera vecin, nu l-au auzit
ridicnd glasul; desprindu-se de familia lui, acest brbat
slab, acest rege nedemn, a dat dovad de mai mult trie i
demnitate dect n tot restul vieii sale. La ora zece,
condamnatul s-a ridicat linitit i a dat s neleag c vrea
s fie lsat singur. Maria Antoaneta nu cuteza s-l
contrazic, mai ales c dnsul i spuse c se vor revedea a
doua zi la ora apte: o iluzie acordat din compasiune.
Regina rmase singur, n etajul de deasupra. Noapte
nesfrit, fr somn. n zori, se auzir n cele din urm
zgomotele pregtirilor. O trsur cu roate grele hurui n
curte; pai urcau i coborau scrile: erau oare duhovnicul,
consilierii oraului sau clul? Departe, rsunau tobele
regimentelor n mar i ora fatal se apropia, se apropia...
nchis n camera ei, cu pzitori nendurai la u, mult
ncercata femeie nu trebuia s vad nici s aud nimic i
totui ea tria de o mie de ori mai cumplit tot ce se ntmpla
n jurul ei. n cele din urm, fu linite deplin n camera de
jos. Regele a prsit turnul, greaua trsur porni spre locul
de execuie. i, o or mai trziu, ghilotina a druit Mariei
Antoaneta, fost arhiduces de Austria, apoi Dauphin i
regin a Franei, un nume nou: vduva Capet.
MARIA ANTOANETA, SINGUR

Cu decapitarea lui Ludovic XVI, Convenia Naional a tras


o sngeroas linie de desprire ntre regalitate i republic.
Muli dintre deputai au aderat cu secret prere de ru la
execuia acestui om slab i blajin. Dar niciun deputat nu s-a
gndit la nceput s-o acuze i pe Maria Antoaneta. Comuna a
ngduit vduvei s poarte rochii de doliu; supravegherea a
fost simitor destins. Conveniunea credea c sentimentul
familiar habsburgic, pe care l suprapreuia, i va da prilej s
rezolve i situaia Austriacei i copiilor ei. ns mpratul
Franz, mrginit, lacom, nesimitor, nu se gndea deloc s
sacrifice o singur piatr preioas din tezaurul su plin de
aur i bijuterii, pentru a rscumpra pe una din rudele sale
de snge. i partidul militar austriac puse toate piedicile,
pentru ca tratativele s fie ntrerupte. Cu toat declaraia
solemn de la Viena, c rzboiul era purtat pentru o idee, nu
pentru cuceriri, generalii nu puteau renuna la ceea ce e
inerent meseriei lor. Chiar pentru Revoluia francez,
rzboiul a cptat un caracter de anexiune i de
compensaie. Zadarnic interveni btrnul Mercy (ndemnat
mereu de Fersen) la curtea din Viena, pentru ca Maria
Antoaneta s fie rechemat: nemaifiind regin a Franei, ea a
redevenit arhiduces a Austriei i membr a familiei
imperiale. ns aceast chinuit femeie a ajuns s fie o
jucrie vie n minile sngeroase ale rzboiului i politicii.
Fiecare monarh se arta adnc micat de soarta ei, dar
niciunul n-a ntins mna. Maria Antoaneta putea s repete
cuvintele lui Ludovic XVI ctre Fersen: Toat lumea m-a
prsit.

ns voina ei de via a rmas nenfrnt. Din aceast


voin se ivi hotrrea ei de a se ajuta singur. I s-a putut
lua coroana. Dar aceast femeie, al crui chip nu mai era
tineresc, i-a pstrat acea putere, acea magie de a ctiga pe
oamenii din juru-i. Toate msurile de prevedere ale lui Hbert
i celorlali consilieri comunali s-au dovedit neputincioase
fa de puterea magnetic pe care Maria Antoaneta o exercita
asupra gardienilor i funcionarilor mic-burghezi cari o
pzeau. Pentru dnii ea mai pstra nimbul regalitii. Astfel,
aproape toi pzitorii ei au devenit complicii ei secrei. Mulu-
mit lor, ea a putut transmite i primi veti. i scria biletele
cu cerneal invizibil sau cu suc de lmie. Pentru a deruta
pe comisarul vigilent, pzitorii au inventat un fel de limbaj cu
mna, cu gesturi prin care Maria Antoaneta afla ntmplrile
zilnice i evenimentele politice i rzboinice. Un vnztor de
ziare era pus s strige ntr-adins tare, n faa Templelui,
tirile cele mai importante. Cercul de complici se ntinse tot
mai mult. i pentru c Ludovic XVI nu mai era lng dnsa
ca s-o stnjeneasc cu nehotrrea lui, Maria Antoaneta,
prsit de toi, cutez s ncerce propria ei eliberare.

n primejdie iese la iveal adevratul curaj sau laitatea,


care sunt amestecate n viaa mijlocie, comun, a oamenilor.
Nobilii, egoiti sau fricoi, au emigrat n bun parte, ndat
dup aducerea regelui la Paris. Puini credincioi au rmas;
chiar pentru fotii slujitori regali, prezena la Paris era o
primejdie de moarte. Printre acetia era i fostul general
Jarjayes, a crui soie era doamn de onoare a Mariei
Antoaneta. El s-a rentors din Coblenz, gata s se jertfeasc
pentru regin. Omul care a venit s-i propun eliberarea
Mariei Antoaneta din Temple i care i-a adus ca dovad
cteva rnduri scrise de dnsa, era un anume Toulan, unul
din gardienii statornici ai turnului. La 10 august, el era
printre primii voluntari care au asediat Tuileriile, hotri s
distrug regalitatea. Pentru fapta aceasta el a fost decorat.
Graie republicanismului su ncercat, Toulan a primit de la
consiliul comunal misiunea de mare ncredere de a o pzi pe
regin. ns, micat de nefericirea ei, el deveni amicul cel mai
devotat al aceleia contra creia a ridicat arma la Tuileries.
Maria Antoaneta, n comunicrile ei secrete, l numea
credinciosul. Dintre toi conjuraii acestei ncercri de
evadare, Toulan era singurul care nu i-a riscat capul pentru
bani, ci dintr-un fel de pasiune, poate i din plcerea unei
aventuri riscante; el a rmas cel mai curajos n primejdie,
pltind cu viaa cutezana lui nebun, pe cnd ceilali au
fugit ndat ce s-a aflat complotul.
Jarjayes, neavnd deplin ncredere n Toulan, i ceru s-i
nlesneasc intrarea n Temple, pentru a vorbi personal cu
regina. Riscul era enorm. Totui, ctignd ntre timp de
partea ei i pe ali gardieni, regina i scrise s vin ct mai
repede, dar s se fereasc s nu fie recunoscut de o femeie cu
numele Tison, nchis cu ea n Temple. Aceast Tison era o
spioan foarte vigilent. Jarjayes putu totui ptrunde n
turn, deghizat ca aprinztor de felinare. Din ordinul
consilierilor comunali, cartierul nchisorii trebuia s fie bine
luminat. Toulan convinse pe lampagiul nchisorii s-i
mprumute pentru o sear hainele i uneltele lui. n timp ce
lampagiul i cheltuia n crcium banii primii, Jarjayes a
ajuns la regin i a stabilit cu ea un ndrzne plan de
evadare. Regina i doamna Elisabeta, costumate n uniforme
de consilieri comunali, aveau s prseasc turnul, cu legi-
timaii furate, ca i cum ar fi nite magistrai ntori dintr-o
inspecie. Pentru a scoate i copiii, un nobil hotrt va fi
deghizat n lampagiu. Se ntmpla adesea ca lampagiul
nchisorii s fie urmat de copiii si n timpul serviciului.
Falsul lampagiu va putea lua cu sine pe cei doi copii ai Mariei
Antoaneta, n mbrcminte srccioas. n apropierea
nchisorii vor atepta trei trsuri, care vor duce la adpost pe
evadai i complicii lor: Jarjayes, Toulan i Leptre.
ns din cauza lui Leptre, acest plan temerar nu putu fi
aplicat n ntregime. Leptre, un nvtor, avea s joace un
rol nsemnat n aceast evadare. Nu ns din omenie sau de
dorul aventurii, ci pentru o mare sum de bani promis de
Jarjayes. Acesta lucra separat de baronul de Batz,
financiarul contra-revoluiei din Paris, care complota n
acelai timp, fr s tie ns unul de altul. Astfel s-a pierdut
un timp preios, pn ce s-a cptat i ncrederea fostului
bancher al reginei. n cele din urm, banii necesari au fost
adunai. ntre timp, Leptre i-a pierdut curajul. Se zvonea c
barierele Parisului sunt nchise, c toate trsurile sunt
cercetate de-aproape. Poate c a observat c spioana Tison a
dat de urmele complotului. A refuzat s-i dea concursul. Nu
se mai putea ca cele patru persoane s fie scoase n acelai
timp din Temple. Numai regina putea fi salvat. Jarjayes i
Toulan au ncercat zadarnic s-o conving. Marie Antoaneta
respinse propunerea: prefera s renune dect s-i
prseasc copiii. Fr dnii, n-ar avea nicio plcere, niciun
rost.

Jarjayes i-a fcut datoria; la Paris, el nu mai putea fi


reginei de niciun ajutor. Dar, prin el, se mai putea transmite,
amicilor i rudelor din strintate, un ultim semn de iubire i
de via. Cu puin nainte de execuie, Ludovic XVI a vrut s
transmit familiei, prin cameristul su, un inel cu sigiliu i
un mic smoc de pr, ca amintire.
Consilierii comunali, cari se temeau ca aceste relicve s nu
fie semnul secret al unei conjuraii, le-au sechestrat. ns
temerarul Toulan le-a sustras i le-a adus Mariei Antoaneta.
Ea simea c nu le va putea pstra mult vreme i, pentru c
avea un mesager de ncredere, a predat inelul i prul lui
Jarjayes, pentru a le da contelui de Provence, fratele regelui.
Jarjayes mai ntrzia n Paris, spernd c va putea fi de folos
Mariei Antoaneta. n cele din urm, a trebuit s plece. Toulan
i-a transmis o ultim scrisoare a reginei: Rmi cu bine.
Pentru c te-ai decis s pleci, socot c e mai bine s pleci
numaidect. Doamne! ct o plng pe srmana ta soie! i ce
fericit a fi, dac am putea fi n curnd iari mpreun.
Niciodat nu voi putea fi ndeajuns recunosctoare, pentru
tot ce-ai fcut pentru noi. Adio! Ce crud e acest cuvnt!
Maria Antoaneta tia c avea atunci ultimul prilej s
trimeat un semn de departe. Dar, numai conilor de
Provence i dArtois avea s ncredineze relicvele fratelui lor.
Ea nu mai avea niciun cuvnt de spus aceluia care i era cel
mai scump, afar de copiii ei? Lui Fersen, cruia i-a scris din
Tuileries c nu poate tri fr veti de la dnsul i cruia i-a
trimis un inel care s-i aminteasc mereu de dnsa... n
memoriile lui Goguelats, unde e relatat plecarea lui
Jarjayes, nu se afl niciun cuvnt despre Fersen, niciun
salut pentru dnsul. Se putea ca Maria Antoaneta s-l uite
atunci, cnd avea ultimul prilej? De fapt, ea nu-l putea uita
n suprema ei singurtate. Misiunea ctre fraii regelui a fost
mai degrab un pretext, ca s acopere o alt misiune pe care
Jarjayes a mplinit-o cu credin.
Abia dup un secol, cnd memoriile lui Fersen au putut fi
cunoscute i n prile lor tinuite, acoperite de tersturi, s-
a vdit c sentimentele reginei pentru dnsul n-au fost
niciodat mai pasionate dect n ultimele momente ale
prbuirii sale. Pentru a perpetua amintirea consolatoare a
iubitului ei, regina i-a comandat un inel cu armele lui
Fersen, nu cu crinii regali. Dup cum el purta la deget un
inel cu deviza reginei, Maria Antoaneta purta n acele zile
singuratice inelul cu armele gentilomului suedez. Pentru a-i
da un ultim semn de iubire, pentru a-i arta c inelul ei e o
mrturie a sentimentelor ei, ea imprim n cear nclzit
armele i inscripia inelului i trimise lui Fersen tiparul: nu
era nevoie de niciun cuvnt, semnul acela de cear spunea
totul. Ea scrise lui Jarjayes: Te rog s predai tiparul pe care
l anexez, acelei persoane care a venit la mine, iarna trecut,
de la Bruxelles. Spune-i c aceast deviz n-a fost niciodat
mai justificat ca acum.
Ce inscripie mai justificat ca niciodat se afla pe acel
inel cu sigiliu, care purta armele unui mic nobil suedez?
Unicul inel pe care o regin a Franei l-a purtat pe degetul ei,
dintre toate podoabele ei de milioane... Cinci cuvinte italiene
alctuiau acea deviz: Tutto a te mi guida Totul m duce
spre tine cuvinte mai adevrate ca oricnd, n acele zile
cnd Maria Antoaneta se afla la un pas de moarte. Fersen
tia c inima ei a btut pentru dnsul pn n ultima clip.
Cu cele cinci cuvinte ultim salut de desprire n pragul
veniciei, dar i jurmnt al dragostei statornice n curgerea
vremelniciei pmntene s-a ncheiat aceast incomparabil
tragedie n umbra ghilotinei.
ULTIMA SINGURTATE

Maria Antoaneta i-a spus ultimul cuvnt; i-a luat rmas


bun de la lume. Nu mai ncerca i nu mai spera nimic. La
curtea din Viena nu se mai conta pe victoria trupelor aliate.
n Paris, dup plecarea lui Jarjayes i nlturarea lui Toulan,
nu mai era niciun salvator. Graie spioanei Tison, Comuna a
nsprit paza, supraveghind i pe pzitori.
Exist firi atrase de primejdie, care nu-i simt plintatea
puterii lor dect atunci cnd i risc viaa, cnd nfrunt
imposibilul, cnd se arunc n aventuri nebuneti, Aceti
oameni nu pot respira n vremuri linitite; cutezana lor cere
eluri uriae, care strnesc toat pasiunea lor. Baronul de
Batz din Paris, era pe-atunci unul din aceti oameni. Ct
vreme regalitatea era n plin strlucire, acest nobil bogat s-a
inut mndru, de o parte: el nu-i pleca grumajii pentru un
post, pentru o subvenie. Abia cnd toi l-au prsit pe regele
pus sub acuzare, acest Don Quijote al credinei regale s-a
aruncat eroic-nebunete n lupt. n timpul revoluiei el se
afla n locurile cele mai primejdioase, ascuns sub zeci de
nume strine. A sacrificat toat averea lui pentru
nenumrate ncercri, dintre care cea mai temerar este
aceea de a salva pe Ludovic XVI cnd era dus la locul de
execuie. n mijlocul a 80.000 de oameni narmai, el scoase
sabia i strig tare: Cu mine, cine vrea s salveze pe rege!
Nimeni nu s-a raliat acestui om, care a cutezat, singur n
toat Frana, s nfrunte o armat la lumina zilei, nainte ca
garda s-i fi revenit din surpriza ei, baronul de Batz a
disprut n mulime. Insuccesul acesta nu l-a dezarmat;
dup execuia regelui, el a pus la cale un plan fantastic
pentru a salva pe regin.
Baronul de Batz a recunoscut punctul slab al revoluiei,
germenul otrvitor pe care Robespierre a ncercat s-l ard
cu fierul rou: corupia. Ajuni n funciuni de stat,
revoluionarii au nceput s fie roi de cel mai primejdios
corosiv: banul. Simpli proletari, meseriai, mici amploiai,
agitatori, s-au pomenit deodat cu lefuri mari; alii mnuiau
sume uriae, cu prilejul furniturilor de rzboi, a rechiziiilor,
a vnzrii bunurilor emigrailor. Nu toi aveau tria moral
de a rezista la tentaia mbogirii repezi. Dintre cei care au
servit revoluia, erau destui care voiau s se serveasc de
noua lor putere pentru scopuri personale. n balta acestei co-
rupii proaspete, baronul de Batz a aruncat undia lui: un
cuvnt magic un milion! Un milion pentru oricine va ajuta
ca regina s fie scoas din Temple. Cu aceast sum, baronul
putea cumpra, nu funcionari mruni (gardieni, soldai i
lampagii, precum a ncercat Jarjayes) ci organul principal al
sistemului de supraveghere pe nsui inspectorul tuturor
nchisorilor, Michonis, fost negustor de limonad, i pe
Cortey, conductorul militar al seciunii. Astfel, regalistul
cutat zi i noapte de toate autoritile, avea n mn pe efii
civili i militari crora le era ncredinat paza Templelui!
Infamul Batz, bine ascuns, s-a pus la lucru cu snge rece
dar i cu nflcrat curaj, dei sute de spioni i ageni l
vnau prin toat ara.
Pentru a fi la faa locului, baronul s-a nrolat ca simplu
soldat n compania de gard a Templelui, sub numele de
Forguet. Cu arma n mn, n uniforma murdar a unui
soldat de gard, aristocratul milionar fcea serviciul de paz
la uile reginei. Nu se tie dac a izbutit s ajung pn la
Maria Antoaneta. Nu era necesar, cci Michonis, care avea s
aib partea leului din milionul promis, s-a neles desigur cu
regina. Graie nelegerii cu Cortey, comandantul militar, au
fost introdui n compania de gard tot mai muli complici ai
baronului. S-a ajuns astfel la cea mai burlesc i mai ne-
verosimil situaie din istoria universal: n mijlocul Parisului
revoluionar, cartierul Templelui. unde se afla prizonier
regina Franei, era pzit de un batalion de regaliti deghizai,
comandat de fapt de baronul de Batz acesta din urm
urmrit de Convenie i de Comitetul salvrii publice, pe baza
sutelor de decrete i mandate de arestare.
n cele din urm. i se pru lui de Batz c a sosit noaptea
cnd trebuia s dea lovitura Dac ar fi izbutit, ea ar fi avut
urmri nepieritoare n istoria lumii, cci noul rege al Franei.
Ludovic XVII ar fi scpat de sub puterea revoluiei. Totul a
fost pregtit n cele mai mici amnunte. n curtea ntunecat,
mergea Cortey cu detaamentul su, n care se afla eful
complotului, baronul de Batz. Oamenii au fost, astfel
repartizai, pentru ca la ieirile principale s se afle numai
regaliti deghizai. n acelai timp, cellalt mituit, Michonis,
care a preluat serviciul n camere, a pregtit mantale militare
pentru Maria Antoaneta, fiica ei i doamna Elisabeta. La
miezul nopii, ele aveau s ias din Temple, cu puca pe
umr, mpreun cu ali civa fali soldai de gard, ca o
simpl patrul, avnd n mijloc pe micul Dauphin. Cortey
avea dreptul s deschid oricnd poarta cea mare i patrula
condus de dnsul ar fi ajuns n strad. De Batz a pregtit o
cas la ar, pe care o avea n apropierea Parisului; poliia n-
a ptruns nc acolo. Familia regal ar fi stat ascuns cteva
sptmni, pn ce s-ar fi ivit prilejul sigur de a trece
grania. Pe strad, civa tineri regaliti, cu revolvere n
buzunar, au fost postai pentru a opri pe urmritori, n caz
de alarm.
Planul, stabilit n toate amnuntele, ncepu s fie executat
pe la ora 11 seara. Michonis atepta un semn de la baronul
de Batz. ns deodat, se auzir lovituri puternice n poarta
nchisorii. Pentru a evita o trdare, noul sosit fu lsat s
intre ndat. Era cizmarul Simon, un revoluionar
incoruptibil, membru al Consiliului comunal, care venise n
grab mare s se conving dac regina mai e la Temple. Un
jandarm i-a predat cu cteva ore nainte un bilei de denun
contra lui Michonis. Consiliul comunal n-a vrut s cread n
povestea romantic a lui Simon. Zilnic se adunau pe mas
sute de denunuri. Cum era posibil? Templul era doar pzit
de 280 oameni, controlai de comisari de ncredere. Totui, s-
a decis ca Simon s nlocuiasc n noaptea aceea pe
Michonis. Cnd Cortey l vzu venind, el tiu c totul e
pierdut. ns Simon nu-l bnuia pe comandantul militar:
Dac eti tu aici, sunt linitit, spuse dnsul i se duse n
turn, la Michonis.
Baronul de Batz, care i vzu tot planul primejduit de un
singur om, ezit o clip: s sfarme craniul lui Simon cu o
mpuctur de pistol? Aceasta nu avea niciun rost.
mpuctura ar fi atras pe ceilali pzitori, printre care se afla
desigur i un trdtor. Regina nu mai putea fi salvat: orice
violen i-ar fi primejduit viaa. De-ar putea fi mcar salvai
acei care s-au introdus n Temple ca s-o salveze... Cortey
alctui repede o patrul din conjurai, n mijloc cu baronul,
i o conduse linitit prin curte pn n strad. Conjuraii au
scpat, dar regina a pltit pentru dnii.
ntre timp, Simon a pornit mnios asupra lui Michonis,
cerndu-i s dea socoteal n faa consiliului. Michonis, care
dosise vemintele pregtite pentru familia regal, se prezent
netulburat n faa primejdiosului tribunal. Acolo, Simon fu
ludat pentru patriotismul i vigilena lui, dar i se ddu s
neleag c a vzut stafii. n aparen Consiliul comunal nu
lu n serios complotul. n realitate, el a dat dovad de sim
politic. ncercarea de evadare l-a impresionat, dar s-a ferit s
fac zgomot n jurul ei. El cunotea n toate amnuntele
planul lui de Batz (aceasta s-a vdit la procesul intentat
Mariei Antoaneta), dar s-a temut s-l dea n vileag, cci toat
lumea ar fi aflat ct de adnc a ptruns corupia printre
oamenii de ncredere ai Revoluiei. Astfel, cel mai neverosimil
i mai dramatic episod al istoriei a rmas tinuit ani
ndelungai.

Consiliul comunal nu cutez s fac proces public


funcionarilor care au complotat evadarea. ns a nsprit
paza, pentru a face imposibil orice ncercare de eliberare a
femeii cu inima nfrnt. Toulan, Leptre i comisarii
trdtori au fost nlturai. Maria Antoaneta era pzit ca o
criminal. Hbert, cel mai lipsit de scrupule, intr la ora 11
noaptea n camera Mariei Antoaneta i a doamnei Elisabeta
i, din ordinul Comunei, cercet fiecare col, fiecare hain,
toate cuierele i mobilele. Rezultat: cteva portrete-miniaturi,
o plrie veche a lui Ludovic XIV, cteva adrese fr
importan, o bucat de cear roie. Cercetrile fur
repetate; zadarnic cci Maria Antoaneta ardea ndat orice
bilet, orice scrisoare. Neavnd nicio dovad scris a urzelilor
ei, dar convins c ea nu nceteaz s lucreze subteran,
Consiliul comunal se hotr s-o loveasc pe Maria Antoaneta
drept n inim: n sentimentul ei de mam.
La 1 iulie 1792, cu cteva zile nainte de descoperirea
conjuraiei, s-a decis ca micul Dauphin Ludovic Capet s fie
desprit de mama lui i izolat ntr-o ncpere a Templelui
unde nimeni nu putea s ptrund. Afar de noul su
educator: cizmarul Simon, cruia Consiliul comunal i-a dat
aceast misiune din recunotin pentru credina lui
incoruptibil. Simon era ns un simplu i vulgar om din
popor, un adevrat i drept proletar, nu un beivan i un
sadic uciga precum l artau regalitii. Dar misiunea de
educator nu i se potrivea deloc. E mult mai probabil c n-a
citit o carte, n viaa lui; singura scrisoare rmas de la
dnsul e departe de cele mai elementare reguli ale ortografiei.
Era ns un cinstit sanculot i aceasta prea destul, n 1793,
pentru slujba ce i s-a ncredinat. Cu ase luni nainte, a fost
propus n Adunarea Naional, ca educator al motenitorului
tronului, Condorcet, un mare scriitor, autor al Progresului
spiritului omenesc. De atunci, curba revoluiei a cobort mult:
i era de-ajuns cizmarul Simon. Cele trei cuvinte: Libertate,
Egalitate, Fraternitate, i-au pierdut repede valoarea, ca i
asignatele. Numai ideea egalitii, adic a nivelrii violente, a
predominat n ultima faz radical a revoluiei. Intenionat s-
a decis ca Dauphinul s nu fie educat pentru a deveni un om
cultivat, ci s rmn printre cei mai inculi oameni din
popor. El trebuia dezvat, s uite de unde se trage, pentru
ca i ceilali s-l uite uor.
Maria Antoaneta nu tia nimic de aceast hotrre. n
seara cnd trimiii Comunei btur la poarta Templelui.
Aceast metod a surprinderii, a loviturii neateptate, fcea
parte din sistemul de tortur a lui Hrbert care venea n
inspecie noaptea trziu. n seara aceea, copilul dormea de
mult. Maria Antoaneta i doamna Elisabeta mai vegheau,
cnd au intrat delegaii: ce-i puteau aduce, dect o nou
njosire? De ast dat, i funcionarii Comunei erau puin
stnjenii. Misiunea lor era penibil: erau i ei prini dar
aveau porunc s comunice fr nicio justificare, c unicul
fiu al Mariei Antoaneta trebuie ndeprtat i pus sub
protecie strin.
Relatrile asupra acestei scene sunt, evident, contra-
dictorii. Acele ale fiicei Mariei Antoaneta, viitoarea duces de
Angoulme, singura martor ocular, sunt susceptibile de
exagerri dramatice. Strigte, lacrimi, struini, opuneri
pn ce, dup o lupt de cteva ore, copilul care tremura i
ipa a fost smuls de mini nemiloase. Raportul oficial, n
cteva fraze stilizate, arat c desprirea s-a fcut cu toate
menajamentele impuse de situaia acelor momente i c
reprezentanii poporului au inut seama de gravitatea
datoriei lor. Aceste relatri, dintr-o parte i din alta, de la un
partid contra altui partid, nu puteau cuprinde tot adevrul.
Ceea ce e nendoios, e c aceast violent i inutil de
groaznic desprire a fost cel mai dureros moment din viaa
Mariei Antoaneta. Ea i-a pus toate ndejdile n copilul
blond, precoce i educarea acestui viitor rege a fost pentru
dnsa singura bucurie n turnul solitar. Era mai ataat de
fiul ei, dect de fat care avea un caracter posomort,
neprietenesc. Toat duioia ei i-o revrsa asupra
frumosului, duiosului i minunat de isteului biat care i-a
fost smuls pentru totdeauna. Copilul locuia tot n Temple, la
civa metri de turnul mamei sale care, dintr-un formalism
de neiertat al Consiliului comunal, nu-i putea adresa niciun
cuvnt. Chiar cnd a aflat c e bolnav, i s-a interzis orice
vizit. Era izolat, ca o ciumat. Nu putea vorbi nici cu
cizmarul Simon, educatorul. Nicio vorb, nicio veste de la
copilul ei; niciun salut, niciun semn de dragoste nu-i era
ngduit acestei mame.
n cele din urm slab i scurt consolare Maria
Antoaneta descoperi c, printr-o mic fereastr din scara
etajului al treilea, se poate vedea n acea parte a curii, unde
se juca uneori Dauphinul. i ore ntregi, deseori zadarnic,
mult-ncercata femeie care a fost odat regin, atepta (cci
pzitorii erau ngduitori) s zreasc n curtea nchisorii
conturul fugar al umbrei preaiubite. Copilul, care nu bnuia
c privirile, adesea tulburi de lacrimi, ale mamei sale,
urmreau fiecare micare a lui, se juca vesel i fr griji. Ce
tia un copil de nou ani de soarta lui? Biatul s-a deprins
prea repede cu noul mediu, a uitat al cui e, a uitat sngele i
numele lui. Cnta tare, vitejete Carmagnola i a ira pe
care le-a nvat de la Simon i tovarii lui. Purta boneta
roie a sanculoilor. Vorbea cu soldaii care o pzeau pe
mama lui, desprit de dnsa nu numai prin ziduri de piatr,
ci i sufletete de o ntreag lume. Totui inima mamei btea
tare cnd i vedea copilul jucndu-se nepstor, putnd s-l
mbrieze mcar cu privirile, dac nu cu braele. Ce va
deveni srcuul? Hbert, n foaia lui de scandal, a scris
aceste cuvinte amenintoare: ,.Srman naiune, acest mic
golan i va fi fatal mai curnd sau mai trziu; cu ct e mai
pozna acum, cu att e mai primejdios. Acest mic arpe i
sora lui trebuiesc lepdai pe o insul pustie... Ce conteaz
un copil, cnd e vorba de binele Republicii?
Pentru Hbert nu conta mult, dar mama era nfricoat n
ziua cnd nu-i zrea odorul n curte. Tremura de mnie
neputincioas cnd intra la dnsa dumanul care a dat
Comunei sfatul de a i se smulge copilul, pricinuind cea mai
oribil crim moral: cruzimea inutil fa de o nvins.
Faptul c Revoluia a dat-o pe Maria Antoaneta n minile lui
Hbert, rmne ca o pat netears a istoriei sale. Cea mai
curat idee devine mic i josnic, ndat ce d putere
oamenilor mici care svresc neomenii n numele ei.

Lungi sunt orele i ntunecate sunt odile zbrelite ale


turnului, de cnd nu mai rsun rsul limpede al copilului.
Nicio veste nu mai vine de-afar, ultimii ajuttori au
disprut, prietenii sunt inaccesibili. Trei femei stau
mpreun, solitare: Maria Antoaneta, fata ei i doamna
Elisabeta. Nu mai au nimic s-i spun, au uitat s mai
spere i s se mai nspimnte. Abia dac mai coboar
uneori n grdini; o mare oboseal le amorete trupul.
Ceva s-a stins, n aceste supreme suferine, pe chipul reginei.
Abia poate fi recunoscut, n portretul fcut n vara aceea de
un pictor necunoscut, regina comediilor pastorale, zeia
Rococo-ului, femeia mndr, care i mai pstra inuta
majestoas ca la Tuileries. Portretul acela, cu pr alb i vl de
doliu, e al unei femei btrne, dei are numai 38 de ani.
Ochii vioi, strlucitori, sunt stini, minile sunt lsate n jos
de mare oboseal. Farmecul de altdat al figurii e acoperit
de tristee, nelinitea e covrit de indiferen. Vzut de la
distan, acest portret al Mariei Antoaneta pare al unei
cucernice, al unei staree care nu mai are niciun ghid
pmntesc, nicio dorin i triete deja o alt via. Nu
frumusee, curaj i putere ci o mare i tcut resemnare.
Nu o regin i nici mcar o femeie ci o matroan istovit, cu
privirea albastr care nu mai poate fi uimit sau nfricoat.

Maria Antoaneta nu se sperie nici atunci cnd, puine zile


mai trziu, la ora dou dimineaa, cineva btu tare la ua ei.
Ce i se mai putea lua, dup ce i s-au luat soul, copilul,
iubitul, coroana, onoarea i libertatea? Se ridic linitit, se
mbrc i ls s intre comisarii. Acetia i citir decretul
Conveniei: pentru c s-au ridicat acuzaii mpotriva vduvei
Capet, ea trebuie strmutat la Conciergerie. Maria
Antoaneta nu rspunse nimic. tia c o acuzaie a
tribunalului revoluionar echivaleaz cu o condamnare i c
Conciergerie e casa morii. Nu spuse o vorb acelor oameni
care au ptruns n plin noapte, ca nite ucigai. Indiferent,
ls s i se cerceteze rochiile i s i se ia tot ce purta cu
dnsa. Putea s-i pstreze o batist i un mic flacon cu
esen ca s-i ntreasc inima. i iar i lu rmas bun
ca de atta ori, dar numai de la fiica i cumnata ei. Ultima
desprire...
Fr s mai priveasc napoi, dreapt i tare Maria
Antoaneta iei din camera ei i cobor repede treptele. Nu-i
trebuia niciun ajutor, nici mcar flaconul cu esen n caz
cnd i-ar slbi puterile: ea a devenit puternic sufletete. A
ndurat tot ce-a fost mai greu. Acum urmeaz ceea ce-i este
mai uor: s moar. Aproape c fugea spre moarte, prsind
turnul cu attea cumplite amintiri i (poate c ochii ei erau
nlcrimai) uit s se aplece la poarta de ieire, care era
foarte joas. Se izbi tare de grind, la frunte. nsoitorii,
ngrijorai, o ntrebar dac i-a fcut ru. Nu, rspunse ea
linitit, nimic nu-mi mai poate face ru acum.
LA CONCIERGERIE

n aceeai noapte, o alt femeie a fost trezit: madame


Richard, soia portarului de la Conciergerie, creia i s-a dat
ordinul s pregteasc o celul pentru Maria Antoaneta.
Dup duci, prini, coni, episcopi, ceteni din toate clasele
sociale, e adus i o regin n casa morii. Pentru madame
Richard, femeie din popor, cuvntul regin impunea
respect. n grab, ea pregti celula ocupat de generalul
Custine, cuceritorul Maienei, asupra cruia atrna de
asemenea ameninarea ghilotinei. Cut n dulapul ei cele
mai albe i mai fine rufe de pat. Un pat de fier, dou saltele,
dou scaune de paie, o pern, o ptur, un vas de splat i
un tapet vechi pe zidul umed: mai mult nu cuteza s dea
reginei. i toi o ateptau, n strvechea cas de piatr, pe
jumtate subteran.
La ora trei sosir cteva trsuri. nti intrar jandarmii cu
facle, urmai de Michonis (care tiu s se salveze dup
afacerea Batz i s rmn inspector general al nchisorilor);
dup dnsul venea regina urmat de celuul ei, singura
fiin care o putea nsoi n carcer. S-a renunat la
formalitile birocratice: ora era trzie i doar toi tiau cine e
Maria Antoaneta, regina Franei, care fu ndat lsat s se
odihneasc. Servitoarea portresei, o tnr fat de la ar,
Rosalie Lamorlire, care nu tia s scrie (i creia i se
datoreaz cele mai veridice relatri asupra ultimelor 77 de
zile ale reginei), adnc micat de palida doamn n doliu, se
prezent, voind s-o ajute la dezbrcat. i mulumesc, copila
mea, rspunse regina; de cnd nu mai am pe nimeni, m
servesc singur. i atrn ceasul de un cui, pentru a
msura scurtul i totui nesfritul timp ce i-a mai rmas. Se
dezbrc, se aez pe pat. Un jandarm cu arma ncrcat
intr i ncuie ua. Primul act al marii tragedii ncepu.

Faimoasa Conciergerie era nchisoarea special pentru cei


mai primejdioi criminali politici. Cei intrai n celelalte
nchisori se mai ntorceau n lume dar din Conciergerie,
niciodat sau n cazuri extrem de rare i neobinuite. Maria
Antoaneta i oficialitatea trebuiau deci s cread c aducerea
la casa morii e primul acord de vioar din cntecul funebru.
n realitate, Convenia nici nu se gndea s nceap procesul
reginei. Aducerea ei la Conciergerie era o lovitur de bici n
trgnatele tratative cu Austria, un gest amenintor:
Grbii-v!, un mijloc de presiune politic. Ziarele strine
au rspuns la aducerea reginei n anticamera morii cu un
strigt de groaz (ceea ce i dorea Comitetul binelui public),
ns lui Fouquier-Tinville, acuzatorul oficial al tribunalului
revoluionar, nu i s-a nmnat niciun act; nici la Comun,
nici la Convenie nu mai era vorba, n dezbaterile publice, de
Maria Antoaneta. Numai Hbert, murdria Revoluiei, cerea
prin foaia lui ca trfa s probeze n cele din urm cravata
lui Samson i clul s joace popice cu capul lupoaicei.
Dar Comitetul binelui public, care avea planul su secret i
privea numai la harta de rzboi, lsa s rsune strigtele
nsetailor de snge care cereau ca regina s fie cspit
pentru tot sngele pe care l avea pe contiin. Aceast fiic
a Habsburgilor mai putea servi la ceva. n orice clip,
armatele aliate ar putea porni spre Paris. De ce s risipeasc
sngele ei, cnd el ar putea sluji la anumite compensaii?
Deci, Maria Antoaneta nu era acuzat, dar nici eliberat.
Sabia era atrnat peste capul ei, cu sperana c Habsburgii
se vor speria n cele din urm i vor fi mai dispui la
tratative.

ns pentru un Kaunitz, Maria Antoaneta conta n politica


habsburgic numai ct timp era stpna Franei; o regin
detronat, o nefericit femeie particular era cu totul
indiferent minitrilor, generalilor, regilor. Diplomaia nu e
sentimental. Numai unul singur a fost zguduit de vestea
ncarcerrii: Fersen. n scrisorile pe care le-a trimis surorii
sale, se vdesc suferina i disperarea lui: Dac a putea cel
puin face ceva pentru eliberarea ei, cred c a suferi mai
puin... Totul e pierdut pentru mine... numai moartea m-ar
face s uit... Mi-a da viaa ca s-o salvez i totui, nu se
poate; fericirea mea ar fi s mor pentru dnsa! Dar ce
nsemna acest mic gentilom pentru atotputernicii generali,
pentru politicienii cei mari? Ce putea face dect s-i reverse
mnia, amrciunea, disperarea care i ardeau sufletul, n
inutile rugmini. alergnd prin anticamere, conjurnd pe
militari, pe prini, emigrai i oameni de stat s nu priveasc
cu atta crud nepsare cum o regin a Franei, o prines
din casa de Habsburg e njosit i dus la moarte.
Pretutindeni gsea numai refuzuri politicoase i chiar pe
ambasadorul Mercy, credinciosul sol al Mariei Tereza, l gsi
de ghea. Mercy refuz i el s intervin, lsnd s se
ntrevad cu acest prilej indispoziia lui fa de Fersen, care
se afla cu regina n relaii pe care nu le ngduia morala. Nu
vroia s primeasc ndemnuri tocmai de la amantul reginei
singurul care o iubea i care inea la viaa ei.

ns Fersen nu se ddu btut. Rceala tuturora, n


contrast cu nflcrarea lui, l exaspera. Refuzat de Mercy, el
se adres unui alt credincios al familiei regale, contele La
Marck. care dusese tratativele cu Mirabeau. La dnsul gsi
nelegere omeneasc. El s-a dus l-a btrnul Mercy,
amintindu-i c, n urm cu 25 de ani, a promis Mariei Tereza
c va apra pn n ultima clip pe fiica ei. Au conceput
mpreun o energic scrisoare ctre prinul de Cobourg,
comandantul suprem al trupelor austriace, cerndu-i s-i
fac datoria, dup ce regina a fost predat tribunalului
revoluionar. nsufleit de La Marck, Mercy ceru marul
imediat asupra Parisului, pentru a rspndi spaima printre
inamici. Posteritatea, scria Mercy, nu va putea crede c o
crim att de mare a putut fi svrit, fr ca armatele
victorioase, care se aflau la o deprtare de cteva ore, s nu fi
ncercat s-o mpiedice!
Aceast chemare pentru a salva la timp pe Maria
Antoaneta a fost adresat unui om mrginit la suflet i la
minte. Rspunsul prinului de Cobourg era stupid, odios. Ca
i cum n 1793, el ar mai fi trit n vremea Inchiziiei i a
vrjitorilor, acest prin cunoscut pentru nulitatea lui,
amenin c la cea mai mic violen svrit asupra
persoanei Maiestii sale Regina, cei patru membri ai
Conveniei, fcui de curnd prizonieri, vor fi ndat sfrtecai
de vii pe roat. Mercy i La Marck, nobili distini, culi, s-au
speriat cu drept cuvnt de o asemenea nerozie. i-au dat
seama c n-avea niciun rost s trateze cu un cap sec ca al
prinului de Cobourg. La Marck strui pe lng Mercy s
scrie fr ntrziere la curtea vienez. Btrnul ambasador,
greu de pus n micare, fu n cele din urm adnc
impresionat i trimise un curier la Viena: M ntreb dac
demnitatea mpratului i interesele sale nu sunt atinse de
faptul c rmne numai spectator al soartei care amenin
pe augusta lui mtu, fr s ncerce s-o fereasc i chiar s-
o smulg acestei soarte... n asemenea mprejurri, oare
mpratul nu are de mplinit datorii deosebite? Nu trebuie
uitat c atitudinea guvernului nostru va fi condamnat ntr-o
zi de posteritate: i oare nu e de temut acest verdict, dac
Maiestatea sa mpratul nu va fi fcut nicio ncercare, niciun
sacrificiu, pentru a o salva?
Aceast scrisoare, destul de ndrznea pentru un
ambasador, a fost rnduit ntr-un dosar al cancelariei
imperiale i lsat s se prfuiasc, fr rspuns. mpratul
Franz nu se gndea s mite un deget. Se plimba linitit prin
Schnbrunn iar prinul de Cobourg atepta n cartierul su
de iarn, lsnd pe soldaii si s se extenueze n lungi
exerciii. Toi monarhii rmneau linitii, nepstori. Ce
conta n strvechea cas de Habsburg mai mult sau mai
puin onoare? Mercy, n brusca izbucnire a mniei sale,
spunea: Ei n-ar fi salvat-o, nici chiar dac ar fi vzut-o cu
proprii lor ochi, urcnd spre ghilotin!
Nu mai era nicio speran din partea Austriei, a emigrailor
i a rudelor. Mercy i Fersen ncercar atunci ultimul mijloc:
corupia. Banii au fost trimii la Paris prin maestrul de dans
Noverre, printr-un obscur financiar dar nimeni nu tie n ce
mini s-au scurs. La nceput s-a ncercat s se ajung la
Danton, care trecea drept uor accesibil: Robespierre nu-l
bnuia degeaba. Drumul ispitei a trecut i pe la Hbert; dei
dovada lipsete, ca n cele mai multe mituiri, e de mirare c
acest instigator, care urla ca un epileptic, cernd ca trfa s
fie n cele din urm executat, pretinse deodat ca ea s fie
dus napoi la Temple. Cine poate spune ce urmri au avut
sau ar fi putut avea aceste tenebroase negocieri? n orice caz,
piesele de aur au zornit prea trziu. Cci, n timp ce prieteni
iscusii ncercau s-o salveze pe Maria Antoaneta, un alt
prieten, cu totul nedibaci, a mpins-o la fund. Prietenii i-au
fost, ca ntotdeauna, mai fatali dect dumanii ei.
ULTIMA NCERCARE

Cine a intrat n Conciergerie putea s repete cuvintele lui


Dante: Lsai orice speran... Regulamentul strvechii
nchisori de piatr era cel mai sever dintre toate. Uile
ferecate, groase ct pumnul, ferestrele zbrelite, coridoarele
nzestrate cu baricade i ntregi companii de gardieni. Orice
legtur cu lumea de-afar era imposibil; personalul nu era
recrutat din pzitori diletani, ca la Temple, ci din specialiti
ncercai. Printre arestai, se aflau i aa-numiii moutons.
angajai s denune imediat autoritilor orice ncercare de
evadare. Sistemul de paz era att de desvrit, nct niciun
deinut nu putea transmite mcar un semn de via.
Totui, mpotriva violenei colective, individul nenduplecat
i hotrt poate fi n cele din urm mai tare dect orice
sistem. Poruncile scrise pe hrtie sunt anulate de voina
drz, adnc omeneasc. Aa s-a ntmplat cu Maria
Antoaneta. Cteva zile dup ce-a intrat n Conciergerie, ea i-
a fcut amici, servitori i complici din oamenii care trebuiau
s-o pzeasc, cci magia numelui, prestana i demnitatea ei
se impuneau. Nevasta intendentului era obligat s mture
camera i s ngrijeasc de hrana ordinar. ns ea i gtea
cu mictoare grij mncrurile cele mai alese; o ruga s se
lase frizat; i aducea din alt cartier o sticl cu ap de but
mai bun. Slujnica intendentei se furia n orice clip la
Maria Antoaneta, s-o ntrebe cu ce-o poate servi. i ce fceau
severii jandarmi cu arme ncrcate i sbii zornitoare?
Aduceau zilnic reginei flori proaspete cumprate n pia din
banii lor! Tocmai n poporul de jos, mai aproape dect
burghezii de cei nefericii, se vdea mai mult compasiune
pentru regina care era att de urt n zilele ei fericite. Cnd
madame Richard spunea vnztoarelor din pia c legumele
sau pasrea sunt destinate reginei, ele alegeau cu grij tot ce
aveau mai bun. Cu mirare a trebuit s constate Fouquier-
Tinville la proces, c regina a avut mai multe nlesniri la
Conciergerie dect la Temple. Omenia este mai accentuat
acolo unde moartea-i mai fioroas.
Dac supravegherea Mariei Antoaneta, cu toate prece-
dentele ei ncercri de fug, era ceva mai blajin, aceasta se
poate explica i prin faptul c inspectorul suprem al
Conciergeriei era acelai Michonis, care fusese amestecat n
complotul de la Temple. Parc mirajul milionului baronului
de Batz l atrgea nc pe ci piezie. El fcea zilnic cercetri
minuioase, ncerca uile, gratiile i raporta cu emfaz
Comunei, care era mndr de un pzitor republican att de
vigilent. n realitate, dup ce jandarmul ieea din camer,
Michonis vorbea amical cu regina, i aducea veti de la copiii
ei din Temple. Fie din lcomie bneasc sau din amabilitate,
el furia uneori cu dnsul cte un curios, un englez sau o
englezoaic, un preot care a refuzat jurmntul ctre
republic i cruia regina i-a fcut ultima spovedanie, sau pe
pictorul cruia i se datorete tabloul din muzeul Carnavalet.
Dar toate favorurile de care regina se mai bucura n
nchisoare s-au risipit, cnd Michonis a introdus n tain pe
un ndrzne regalist.
Aceasta e aa-numita afacere a garoafei, pe tema creia
Alexandru Dumas a brodat un mare roman. O afacere
tenebroas, despre care actele oficiale vorbesc prea puin iar
ceea ce spune eroul ei miroase prea tare a minciun.
Michonis a povestit odat amicilor si, la o mas de sear, c
ntr-una din inspeciile sale a introdus la regin pe un domn
strin, al crui nume nu-l tia, i care s-a artat foarte curios
s viziteze nchisoarea. Evident, strinul n-avea voie s
schimbe niciun cuvnt cu regina... Era oare complicele
baronului de Batz att de naiv, nct s nu se intereseze de
numele unui om pe care avea s-l furieze n camera reginei?
Ar fi aflat atunci c el era un bun cunoscut al Mariei
Antoaneta, cavalerul de Rougeville un tnr care a aprat-o
la 20 iunie cu riscul vieii sale. Michonis avea oricum bune
motive... suntoare, s nu-l cerceteze prea de aproape pe
strin. Probabil c complotul era mult mai avansat dect se
tie azi, cnd au disprut urmele.
Fapt e c la 28 august, ua celulei fu descuiat. Jan-
darmul i regina se ridicar. Dei deprins cu vizitele
neanunate ale autoritilor, Maria Antoaneta se speria n
clipa cnd auzea lactul zngnind. De ast dat era
Michonis, amicul tainic, nsoit de un domn strin, cruia ea
nu-i ddu la nceput nicio atenie. Vorbi cu Michonis: prima
ei ntrebare era despre copii. Aproape c era voioas, n acele
cteva minute cnd scpa de apstoarea tcere; cci fa de
nimeni altul nu putea pomeni numele copiilor ei. Resimea
atunci un fel de fericire.
Deodat, Maria Antoaneta pli de moarte. O clip, numai,
cci sngele i se urc apoi n obraji. ncepu s tremure; abia
putu s se in dreapt. Surpriza era prea mare. L-a
recunoscut pe Rougeville, omul care a fost de sute de ori
alturi de dnsa, la palat, i pe care-l tia capabil de orice
ndrzneal. Pentru ce-a venit n celula ei? S-o salveze, s-i
spun sau s-i predea ceva? Ea nu cuteza s-i vorbeasc n
faa jandarmului i a femeii de serviciu, nici s-l priveasc
ntmpltor; observ totui c el i fcea semne, pe care nu le
nelegea: un chin amestecat cu bucuria de a avea att de
aproape, dup luni de izolare, un mesager credincios. Se
temea s nu se trdeze. Poate c Michonis a observat
zpceala ei. i aminti c trebuie s inspecteze i celelalte
celule: iei repede cu strinul, preciznd ns c se va
ntoarce.
Rmas singur, tremurnd nc, Maria Antoaneta ncerc
s-i revin n fire. Se decise s fie mai calm i mai atent la
orice semn, cnd vor reveni cei doi brbai. Iar au zngnit
cheile n u i cnd Michonis intr, tot cu Rougeville, ea
era treaz, ncordat. n timp ce vorbea cu Michonis, observ
deodat c, la un semn din ochi, Rougeville a aruncat ceva n
col, n dosul sobei. Inima-i btea; abia mai putu atepta
plecarea celor doi. Trimise i pe jandarm afar, sub un
pretext oarecare i, n minutul cnd fu singur, se repezi la
lucrul dosit. Cum? Nimic altceva dect o garoaf? Dar n
floare era mpturit un bilet: Protectoarea mea, nu v voi
uita vreodat, voi cuta nencetat toate mijloacele pentru a v
dovedi voina mea de jertf. Dac v trebuiesc trei sau patru
sute de ludovici de aur pentru cei din preajma voastr, i voi
aduce vinerea urmtoare.

Ceea ce a resimit atunci nefericita femeie era o speran


miraculoas. Bolta ntunecat a fost parc despicat de sabia
unui nger. n casa morii, cu toat paza stranic, un
credincios al ei, un cavaler al ordinului lui Ludovic, a putut
ptrunde! Mntuirea trebuie s fie aproape. Desigur c
minile iubite ale lui Fersen au tras i aici sforile;
necunoscui dar puternici complici lucreaz desigur s-i
scape viaa n ultimul moment. i resemnat, ncrunita
regin recapt curaj i dorin de via.
Avea prea mult curaj, prea mult ncredere atunci, nelese
ndat c banii sunt destinai pentru coruperea jandarmului
din celula ei. Att avea ea de fcut, restul l vor mplini
prietenii. Rupse biletul n bucele mici de tot i i pregti
rspunsul. I s-a luat cerneala, pana, creionul; mai avea ns
o bucic de hrtie i nevoia e inventiv mpunse cu acul
de cusut literele rspunsului ei, n mica scrisoare pstrat i
azi ca o relicv. Ea ddu biletul jandarmului Gilbert,
fgduindu-i o mare recompens dac l va preda strinului,
cnd va reveni.
Jandarmul ezit. Sutele de piese de aur l tentau amarnic;
dar i cuitul ghilotinei scnteia fioros. i era mil de srmana
femeie, dar se temea s-i piard slujba. S trdeze
Republica? S abuzeze de ncrederea acestei nefericite
prizoniere? Alese calea de mijloc: mrturisi totul
atotputernicei madame Richard, nevasta intendentului. Dar
i dnsa ezita! Nu cuteza nici s tac, dar nici s vorbeasc
nici s se ncurce ntr-un complot. Probabil c i-a sunat n
urechi milionul cel secret.
n cele din urm, madame Richard fcu ca i jandarmul.
Trecu rspunderea mai departe: povesti n mare tain
afacerea cu biletul, superiorului ei, lui Michonis care
nglbeni... Oare n-a tiut nainte c el l-a introdus la regin
pe Rougeville sau a aflat abia prin intendent? Era bgat n
complot sau l-a mistificat acest ndrzne regalist! Oricum, i
era neplcut s mai aib doi iniiai n chestia biletului. Cu
mare severitate lu biletul, l puse n buzunar i porunci bun
madame Richard s nu sufle o vorb. Credea c imprudena
reginei va trece neobservat. Evident, el nu ngdui s se
raporteze mai departe; ca i n primul complot cu de Batz, el
se retrase ndat ce chestia deveni primejdioas.
Totul ar fi reintrat n ordine, dar jandarmul Gilbert nu mai
avea linite. Un pumn de piese de aur l-ar fi potolit, dar
regina nu avea bani. i, dup cinci zile de tcere absolut, el
raport superiorilor si. Dup dou ore, comisarii consiliului
comunal aprur alarmai la Conciergerie i luar pe toi n
cercetare.
La nceput, regina neg: n-a recunoscut pe nimeni n acel
strin i nici n-avea cu ce s scrie. Michonis conta i el pe
tcerea intendentei, probabil mituit i ea. Madame Richard
spuse ns c i-a dat lui biletul reginei (al crui text,
prudentul Michonis l-a fcut ilizibil prin noi mpunsturi de
ac). n ziua urmtoare, regina recunoscu c a primit biletul
ntr-o garoaf i c strinul i este cunoscut de la Tuileries.
Lu asupra ei toat vina i nu spuse numele aceluia care
vroia s se jertfeasc pentru dnsa; nu-i amintea numele
acelui ofier de gard. Astfel, ea acoperi cu generozitate i pe
Michonis, salvndu-i viaa. ns autoritile aflar numele lui
Rougeville i poliia cut zadarnic prin tot Parisul pe omul
care, voind s-o salveze pe regin, a pecetluit de fapt pieirea ei.

Acest, complot nedibaci, a fost decisiv pentru soarta


reginei. Tratamentul ei fu nsprit. I se lu toat averea,
ultimele inele, micul ceas de aur pe care l-a adus din Austria
ca ultim amintire a mamei sale i chiar medalionul n care
pstra cteva bucle din prul copiilor ei. i acele de cusut i s-
au luat. Seara, i era interzis lumina. ngduitorul Michonis
a fost scos din servici i madame Bault a nlocuit-o pe
madame Richard. Prin decretul de la 11 septembrie,
magistratul ordon ca recidivista s fie mutat ntr-o celul
mai sigur, n camera farmaciei, prevzut cu ui duble i
fereastra zidit pe jumtatea zbrelelor. Dou santinele sub
ferestre i, n camera vecin, jandarmi schimbai zi i noapte,
rspundeau cu viaa lor pentru prizonier. Nimeni nu mai
putea ptrunde pn la dnsa: numai clul.
Maria Antoaneta se afla pe ultima treapt a singurtii.
Noii pzitori, dei nu-i erau ostili, nu cutezau s-i spun o
vorb. Nu i s-a lsat dect celuul. i, abia dup 25 de ani,
n deplin prsire, ea i cuta consolarea n ceea ce i-a
recomandat de attea ori mama ei: lectura. Pentru ntia
oar ceru cri, pe care le citea cu ochii ari, una dup alta.
Nu vroia romane, piese de teatru: nimic vesel ori sentimental
care i-ar aminti de iubire, de frumoasele vremuri de altdat.
Ci cri de aventuri, cltoriile cpitanului Cook, poveti cu
naufragii i expediii temerare, cri care s-o fac s uite
timpul i lumea. Tovarii singurtii sale erau figurile
imaginare, din ntmplri slbatice, extraordinare... Nimeni
nu mai venea la dnsa i ea nu auzea dect clopotul de la
Sainte-Chapelle din apropiere i scrnetul cheilor n u.
Linite, linite etern n ncperea strmt, umed,
ntunecat ca un sicriu. Lipsa de micare i de aer o slbea;
grele sngerri o istoveau. i cnd fu chemat n sfrit n
faa judecii, ea era o femeie btrn cu prul alb, ieit din
lunga ei noapte n lumina cerului cu care s-a dezobinuit.
MAREA INFAMIE

Nici nu se putea nchipui un contrast mai absolut n


destinul unui om. Acea care a fost nscut ntr-un palat
imperial i dispunea de sute de camere n palatul ei regal,
locuiete acum ntr-o strmt ncpere semisubteran,
zbrelit, umed, ntunecat. Acea care era nconjurat de
miile de strluciri ale luxului, ale vieii excesiv de bogate, nu
avea dect strictul necesar: o mas, un scaun, un pat de fier.
Acea care avea pentru serviciul ei personal nenumrai
servitori pentru fiecare act al vieii sale publice i particulare,
i mpletea singur prul ncrunit. Acea creia i trebuiau
trei sute de rochii pe an, i crpea singur haina ei de
nchisoare, uzat. Acea care a fost puternic, frumoas i
rvnit, e istovit, palid, trecut. Acea care era mereu
anturat, e singur i ateapt n nopi nedormite, pn ce
se ivete dimineaa prin fereastra zbrelit. Nu putea aprinde
nicio lumin: abia dac, prin ferestruica dinspre coridor, se
strecoar rsfrngerea unui opai srac. E toamn; frigul
urc din lespezile goale, ceaa rzbete prin ziduri din Sena
apropiat, pn i lemnul e umed, totul miroase a mucegai i
putregai. Miroase tot mai mult a moarte. Rufele se destram,
hainele se mototolesc; rceala umed ptrunde n oase:
dureri reumatice, muctoare. i acea care a fost regin,
femeia cea mai fericit de a tri din Frana, e tot mai istovit,
ngheat pe dinuntru, n tcerea goal, n timpul vid. Nu va
fi ngrozit cnd va fi dus la moarte, cci n aceast celul s-
a deprins de vie cu sicriul.
n aceast toamn, o furtun cumplit s-a dezlnuit
asupra lumii. Niciodat Revoluia francez n-a fost mai
primejduit ca atunci. Maiena i Valenciennes, dou din
fortreele ei, au czut; Englezii au pus stpnire pe cel mai
important port de rzboi; Lyonul s-a rsculat, coloniile sunt
pierdute... Convenia se ceart, Parisul este descurajat i
flmnd. Republica se afl la doi pai de prbuire. Ca s fie
mntuit, trebuia ndrzneala disperrii, exaltarea pn la
sinucidere. Ca s domine propria ei fric, trebuia s
strneasc frica. S punem teroarea la ordinea zilei i
Convenia realiz aceast ameninare. Girondinii au fost
scoi n afara legii, ducele de Orlans i muli alii au fost
adui n faa tribunalului revoluionar. Billaud-Varennes
cerea Conveniei s-i fac toat datoria: O femeie care e
ruinea omenirii i a sexului ei, trebuie s-i ispeasc
crimele pe eafod! i, pentru a curma zvonurile c ea a fost
readus la Temple i chiar achitat dup ce tribunalul ar fi
judecat-o n tain, deputatul ceru ca tribunalul revoluionar
s ia ndat o hotrre. Aceasta nsemna nu numai judecat
ci i execuie!
ns Fouquier-Tinville, acuzatorul public, care lucra rece,
implacabil ca o main, ezit i de ast dat, cu sptmnile.
Nu se tia ce reine mna acestui om cu inim de piatr, care
schimba cu atta repeziciune hrtia n snge i sngele n
hrtie. Nu avea nc un document doveditor contra reginei?
Ceru de la Comisia de siguran material de acuzaie dar i
Comisia trgna! n cele din urm, adun cteva hrtii
nensemnate: interogatoriul afacerii garoafei, o list de
martori, dosarul procesului regelui. Dar tot mai lipsea ceva
pentru a ncepe procesul: un document senzaional, o
constatare de fapte care s dea acuzrii sale strlucire,
nflcrare de adevrat republican. Se prea c patetica
acuzare va fi zadarnic ateptat. i, n ultima or, Hbert, cel
mai necrutor duman al reginei, aduse lui Fouquier-Tinville
un document cel mai groaznic i mai infam din toat Revo-
luia francez. Dintr-odat, procesul fu pornit...

Ce se ntmplase? La 30 septembrie, Hbert primi o


scrisoare din Temple, de la cizmarul Simon, educatorul
Dauphinului. Prima parte, scris de o mn strin, gria
cam astfel: Salut! Vino repede, amicul meu am s-i spun
multe lucruri i a avea mult bucurie s te vd; vezi s poi
veni chiar astzi, vei gsi n mine un republican sincer i
cinstit... Restul, scris de mna lui Simon, vdete prin
ortografia sa grozav de caraghioas, gradul de cultur al
educatorului. Hbert, iute la datorie, se duse imediat la
Simon. Ceea ce auzi de la dnsul i se pru att de
extraordinar, nct fu convocat la Temple o comisie a
Consiliului comunal sub preedenia primarului, i acolo
fur scrise protocoalele celor trei interogatorii care au alctuit
materialul de acuzare a reginei.

Acest episod din viaa Mariei Antoaneta, mult vreme de


necrezut i chiar imposibil de conceput, a fost totui posibil
prin sistematica otrvire a opiniei publice. Micul Dauphin, pe
cnd era nc sub protecia mamei sale, jucndu-se cu un
b s-a rnit la testicule; un chirurg a fcut pentru copil un
bandaj special. Acest simplu accident, ntmplat n vremea
cnd Maria Antoaneta se afla la Temple, ar fi fost uitat, dac
Simon sau nevasta lui n-ar fi observat c precocele i
rzgiatul copil se deda unei anumite perversiuni bieeti:
plcerilor solitare. Surprins, copilul nu putu s mai nege.
ntrebat cine l-a dus la aceast deprindere, el spuse sau i se
suger s spun c mama i mtua lui l-au mpins pe
aceast cale. Simon, care credea orice despre tigroaic, l
ntreb i l descusu ntr-atta pe biat, nct el spuse c, la
Temple, cele dou femei l luau deseori n patul lor i c a
avut cu mama lui relaii incestuoase.
Un om normal, ntr-o vreme normal, ar fi primit cu
nencredere o asemenea afirmaie a unui copil care nu avea
nc nou ani. ns credina despre erotismul nestul al
Mariei Antoaneta a fost att de nrdcinat prin nenumrate
brouri calomnioase, nct Hbert i un Simon nu s-au ndoit
deloc de oribila afirmaie a biatului. Dimpotriv, aceast
chestiune a prut logic i clar fanaticilor sanculoi. Maria
Antoaneta, aceast trf babilonic, aceast blestemat
tribad, s-a deprins s ntrebuineze zilnic la Trianon civa
brbai i cteva femei. Era deci firesc, socoteau dnii, ca o
atare lupoaic, care nu mai gsea la Temple parteneri pentru
infernala ei pasiune, s se fi npustit asupra propriului ei
copil nevinovat. Nicio clip nu s-au ndoit aceti doi revolu-
ionari orbii de ur, de veracitatea acestei acuzaii a
copilului contra mamei sale. Aceast ruine trebuia nscris
ntr-un protocol, pentru ca ntreaga Fran s afle mrvia
Austriacei, pentru a crei perversitate i poft de snge
ghilotina era o pedeaps prea mic. Au fost interogai biatul
de opt ani i jumtate, sora lui de cincisprezece ani i
doamna Elisabeta. Scena acestor confruntri ar fi de
necrezut, dac declaraiile n-ar fi fost transcrise n acte care
se afl i azi n Arhiva Naional din Paris.

La interogatorii au asistat primarul Pache, sindicul


Chaumette, Hbert, renumitul pictor David i civa consilieri
comunali. nti a fost ascultat martorul principal:
Dauphinul. Fr s-i dea seama de importana declaraiilor
sale, trncnitorul copil, iscodit de Comisie, trd i pe
complicii mamei sale, n primul rnd pe Toulan. n ce
privete chestiunea cea delicat, protocolul precizeaz c
biatul, surprins de soii Simon cu practici perverse,
vtmtoare sntii, a spus c a fost nvat cu ele de
mama i mtua lui, care se amuzau adesea vzndu-l cnd
se deda acestor practici n faa lor sau cnd l lsau s
doarm ntre ele. Din felul cum s-a exprimat, copilul ne-a
lsat s nelegem c odat mama lui a permis o apropiere
care a dus la o copulaie, de unde a rezultat i umfltura la
unul din testiculele lui i din care cauz el mai poart un
bandaj. Mama lui i-a interzis s vorbeasc despre aceasta i
de atunci actul a fost repetat de mai multe ori. Afar de
aceasta, el acuz pe Michonis i ali civa c au vorbit n
mare tain cu mama lui.
Acest protocol e incontestabil. Acuzaia de incest nu e
scris n text ci adugat la margine, ceea ce arat c pn i
inchizitorii au ezitat la nceput s invoce aceast infamie. E
ns adevrat c biatul a declarat aceste enormiti i c le-
a semnat cu litere mari, dibuitoare, stngace: Louis Charles
Capet.
Dar aceasta nu era de-ajuns. Comisiunea a interogat i pe
sora de 15 ani a biatului. La ntrebarea lui Chaumette dac,
jucndu-se cu fratele ei, acesta a atins-o acolo unde nu
trebuia s-o ating i dac mama i mtua lui l-au lsat s
doarm ntre ele, fata rspunse: Nu. Atunci cei doi copii
fur confruntai. Biatul i meninu afirmaiile, iar fata,
impresionat de prezena severilor brbai i zpcit de
ntrebrile lor indiscrete, repeta totui c nu tia nimic, c n-
a vzut nimic. Fu chemat apoi al treilea martor, doamna
Elisabeta, sora regelui. Cu aceast fat energic, de 29 de
ani, Comisiei nu i-a fost tot aa de uor precum cu cei doi
copii nfricoai. Abia i s-a prezentat protocolul cu declaraiile
Dauphinului, c sngele i se urc n obraji i ea zvrli cu
dispre hrtia, spunnd c o asemenea ruine e prea josnic
ca s aib ceva de rspuns. Atunci fu adus iari biatul: o
nou scen oribil. Biatul repet drz i obraznic c dnsa
i mama lui l-au dus la acele perversiti. Doamna Elisabeta
nu se mai putu stpni: Ah, monstrul! strig ea, n mnia
ei ndreptit de neruinarea copilului. ns comisarii au
auzit tot ce vroiau s aud. Protocoalele au fost scrise pe
curat i Hbert aduse, n triumf, cele trei acte judectorului
de instrucie, cu sperana c Maria Antoaneta va fi intuit n
vecii vecilor la stlpul infamiei. i, cu pieptul umflat de
patriotism, se oferi el nsui ca martor n procesul contra
mieliilor infernale ale Mariei Antoaneta.
Afirmaiile Dauphinului, fr pereche n analele istoriei, au
fost pentru biografii reginei o mare problem. Aprtorii
reginei o ocoleau sau o rstlmceau. Dup dnii, Hbert i
Simon, demoni ncarnai, au chinuit pe srmanul i
netiutorul copil, pentru a face ruinoasa acuzaie contra
mamei sale. L-au momit cu zaharicale, l-au mai dresat i cu
biciul; dup o alt versiune regalist, copilul i-a fcut
declaraiile n stare de beie: ele nu sunt deci valabile. Aceste
versiuni sunt contrazise de descrierea scenelor de la
interogatoriu, fcute de un martor ocular, secretarul Danjou,
care a scris i protocoalele: Tnrul prin, ale crui picioare
nu ajungeau pn la pmnt, edea ntr-un fotoliu i i
arunca micile lui picioare ncolo i ncoace. ntrebat asupra
lucrurilor tiute, el rspunse c sunt adevrate... Atitudinea
Dauphinului vdi o obrznicie provocatoare. Din textul
celorlalte dou protocoale, reiese de asemenea c biatul n-a
fcut n sil, sub teroare, declaraiile lui odioase ci cu o
mndrie copilreasc din care rzbtea i o anumit rutate,
plcerea de rzbunare.
Generaia de azi e mai bine informat asupra uurinei cu
care mint copiii, mai ales n chestiuni sexuale; deformrile
psihologice, sufleteti, ale celor mici sunt nelese, n urma
cercetrilor tiinifice, mai bine dect n vechime. Trebuie
nlturat credina sentimental c Dauphinul s-a simit
cumplit de njosit prin faptul c a fost predat cizmarului
Simon i c i-ar fi fost tare dor de mama lui. Copiii se
obinuiesc uimitor de repede ntr-un mediu strin i, orict
ar fi de penibil, trebuie s presupunem c Dauphinul s-a
simit mai bine la grosolanul i jovialul Simon dect n turnul
Templelui cu cele dou femei mereu plnse i triste, care l
ineau toat ziua la nvtur i ncercau s-i imprime
inuta i demnitatea unui viitor rege al Franei. La Simon,
biatul era liber i nu prea ndopat cu nvtur; se putea
juca cum vroia, fr grij, fr restricii. Probabil c-i era mai
plcut s cnte Carmagnola cu soldaii, dect s se roage
cu pioasa i plictisitoarea doamn Elisabeta. Orice copil are o
pornire instinctiv mpotriva acelora care i impun disciplina
moralei i culturii; se simte n largul su printre oameni
inculi i nemanierai; natura lui anarhic se poate desfura
mai bine acolo unde ntlnete mai puin silnicie i mai
puine fasoane. Dorina spre ascensiune social se ivete o
dat cu trezirea inteligenei; pn la 10 i chiar 15 ani, orice
copil de familie bun invidiaz pe camarazii si, pe colarii
proletari, care i pot permite ceea ce-i interzice educaia lui
sever. Este deci explicabil rapida schimbare sufleteasc a
Dauphinului care, scpat din sfera strmt i trist a
supravegherii materne, s-a adaptat n mediul inferior dar mai
liber i mai variat al cizmarului Simon. Chiar sora lui a
declarat c l-a auzit cntnd tare, cntece revoluionare. Ali
martori demni de crezare au relatat ct de vulgar s-a
exprimat Dauphinul despre mama i mtua lui. n ce
privete deosebita predispoziie a copilului pentru afirmaiile
fanteziste, exist o mrturie preioas chiar a mamei sale
care, n instruciunile scrise date guvernantei copilului ei,
cnd acesta avea patru ani i jumtate, preciza ntre altele:
El e guraliv, repet cu plcere ceea ce a auzit vorbindu-se i
fr s vrea s mint, adaug adesea ceea ce l-a fcut s
cread puterea lui de nchipuire. Acesta e cel mai mare defect
al su i punctul care trebuie neaprat corectat.
Prin aceast caracterizare, Maria Antoaneta a contribuit ea
nsi la rezolvarea problemei. Ea e completat de o
comunicare a doamnei Elisabeta. Se tie c, aproape
totdeauna, copiii surprini asupra unei fapte nepermise,
ncearc s dea vina pe altcineva. Instinctiv, ca msur de
aprare, ei spun aproape totdeauna c au fost ndemnai
(copiii nu prea sunt fcui rspunztori cu plcere). n cazul
de fa protocolul privitor la doamna Elisabeta e edificator.
Ea a spus c nepotul ei s-a dedat demult acelei perversiti
bieeti, dar c att mama lui ct i dnsa l-au mustrat
deseori cu violen. Aci se strvede lumina cea just: copilul,
surprins asupra faptului, a fost probabil aspru pedepsit.
Cnd Simon l-a ntrebat de unde a luat rul obicei, el i-a
amintit n mod firesc de ziua cnd a fost surprins ntia oar
i s-a gndit tot aa de firesc la cei care l-au pedepsit atunci.
Incontient, i rzbun pedeapsa i, fr s-i dea seama de
urmrile afirmaiei sale, el numi ca pervertitori pe acei cari l-
au pedepsit! Sau, la ntrebarea sugestiv a lui Simon, pus
intenionat n sensul dorit copilul a rspuns imediat, cu
aparena cele mai depline veraciti. Odat pornit pe calea
minciunii, nu mai putea da napoi. Iar cnd a simit c
membrii Comisiei cred n minciuna lui, c o doresc s fie
adevrat, biatul a prins curaj i a repetat i ntrit
afirmaia, de cte ori a fost ntrebat. Din instinct de con-
servare s-a meninut la prima minciun, care l scpa de
pedeaps. Iar membrii Comisiei erau prea fanatici i inculi,
prea puini psihologi, ca s pun la ndoial afirmaia
biatului. Afar de aceasta, mai era i influena unei sugestii
colective. Cititorilor zilnici ai foii lui Hbert, oribila acuzare a
copilului le prea n concordan cu infernalul caracter al
mamei creia, n brouri rspndite prin toat Frana, i se
atribuiau toate perversitile. Membrii Comisiei, sugestionai
ca i mulimea, nu s-au mirat de absurditatea acuzaiei, n-
au cercetat-o serios i, cu aceeai lips de grij, ca i biatul
de opt ani i jumtate, au semnat una din cele mai mari
infamii urzite vreodat mpotriva unei mame.

Maria Antoaneta, strict izolat la Conciergerie, a aflat abia


n penultima zi a vieii sale de oribilul act de acuzare al
copilului ei. Ani ndelungai, ea n-a deschis gura ca s
rspund la attea atacuri la adresa onoarei sale, la attea
calomnii neruinate. Dar s se vad att de groaznic ca-
lomniat de propriul ei fiu, aceasta trebuie s-o fi zguduit-o
pn n adncul sufletului. Acest chin a nsoit-o pn n
pragul morii; cu trei ore nainte de ghilotinare, ea a scris
coacuzatei sale, doamnei Elisabeta: tiu ct chin trebuie s-
i fi pricinuit acest copil. ns scuz-l, drag sor, gndete-te
ct e de tnr i ce uor e s se pun n gura unui copil ceea
ce vor unii s repete i chiar ceea ce nici el nu nelege.
Ndjduiesc c va veni o zi, cnd iubirea i afeciunea ta vor
fi preuite cu att mai mult.
Nu i-a izbutit lui Hbert s dezonoreze pe regin n faa
lumii, cu o acuzaie formidabil. Dimpotriv, n timpul
procesului, securea i-a scpat din mn i a fost izbit n
proprii si grumaji. A izbutit ns s rneasc de moarte
sufletul unei femei sortit morii i s-i otrveasc ultimele
ore.
PROCESUL NCEPE

La 12 octombrie, Maria Antoaneta a fost chemat la primul


interogatoriu n marea sal de deliberare. n faa ei edeau
Fouquier-Tinville, asesorul Herman i civa copiti. De
partea ei, nimeni, afar de jandarm. ns, n sptmnile de
singurtate, Maria Antoaneta i-a adunat puterile. Primejdia
a nvat-o s-i concentreze gndurile, s vorbeasc bine, s
tac i mai bine. Rspunsurile ei s-au dovedit prevztoare i
surprinztor de puternice. i-a pstrat mereu calmul i n-au
derutat-o nici cele mai viclene sau mai neroade ntrebri.
Abia n ultimele momente, ea i-a dat seama de rspunderea
numelui ei: n aceast semintunecat camer de
interogatoriu ea trebuia s fie regin, dup ce n-a fost
ndeajuns n slile fastuoase de la Versailles. Ea nu
rspundea unui mic avocat de provincie ajuns acuzatorul ei,
ci unicului judector veritabil: istoriei. Cnd vei fi n cele din
urm tu nsui? i scrisese, n urm cu 20 de ani, disperata
sa mam, Maria Tereza. Acum, la un deget de moarte, Maria
Antoaneta a cptat i puterea luntric a maiestii sale. La
prima ntrebare formal, a rspuns tare i clar cum o
cheam: Maria Antoaneta de Austria-Lorena, de 38 ani,
vduv a regelui Franei. Obligat s se in strict de toate
formele judiciare, Fouquier-Tinville i puse toate ntrebrile.
La ntrebarea unde a locuit n momentul arestrii, Maria
Antoaneta replic: n-a fost niciodat arestat, ci a fost luat
din Adunarea Naional i condus la Temple. Urmar
chestiunile importante: nainte de revoluie, ea a avut relaii
politice cu regele Boemiei i Ungariei, a risipit n mod
ngrozitor finanele Franei, rodul sudorii poporului, pentru
plcerile i intrigile ei n nelegere cu minitri nelegiuii i a
lsat s se trimeat mpratului Austriei milioane care aveau
s serveasc mpotriva poporului care o hrnea. n timpul
revoluiei a conspirat mpotriva Franei cu ageni strini, a
ndemnat pe rege s uzeze de veto. Maria Antoaneta respinse
toate aceste acuzaii, energic, fr replic. Abia la observaiile
stngaci formulate de asesorul Herman, se ivi dialogul.
Acuzat c ea a nelat atta vreme pe bunii ceteni
francezi, pe bunul popor care nu bnuia ct de adnc pot
unelti mrvia i perfidia, Maria Antoaneta rspunse
linitit:
Da, poporul a fost nelat, i chiar n modul cel mai
crud, dar nu de soul meu i de mine.
Atunci de cine a fost nelat poporul?
De acei care aveau interes. Noi ns nu aveam cel mai
mic interes ca s-l nelm.
Cine sunt acei care, dup prerea voastr, aveau interes
s nele poporul? ntreb Herman, care spera s prind un
cuvnt ce-ar arta-o pe regin ca duman a Republicii.
ns Maria Antoaneta era dibace: nu tia cine sunt aceia.
Propriul ei interes era ca poporul s fie luminat, nu nelat.
i la struina lui Herman, ea preciz ironic: A rspunde
fr ocol, dac a cunoate numele acelor persoane. La
ntrebarea asupra fugii la Varennes, ea avu grij s acopere
pe amicii care au ajutat-o atunci: ar fi fost atrai i ei n
proces. Cnd Herman o nvinovi c ncercrile ei aveau s
distrug Frana i c vroia s domneasc cu orice pre i s
urce din nou pe tron peste cadavrele patrioilor, regina
rspunse, mndr i drz, c soul ei i dnsa nu aveau
nevoie s urce pe tron, pentru c ei l aveau deja i nu
puteau dori altceva dect fericirea Franei.
Herman deveni mai agresiv; simea c regina nu va ceda n
atitudinea ei sigur i prevztoare i c nu-i va furniza
material pentru procesul public. El i arunca noi acuzaii,
cu nverunare. Ea a mbtat regimentele din Flandra, a
corespondat cu curile strine, a pricinuit rzboiul i a
influenat tratatul de a Pillnitz. Dar Maria Antoaneta a
obiectat c nu regele, ci Adunarea Naional a hotrt
rzboiul, iar n ce privete banchetul dat regimentelor, ea a
strbtut sala numai de dou ori. Herman a lsat la sfrit
ntrebrile cele mai primejdioase: vroia s-o prind pe regin
cu vreo declaraie ostil Republicii.
Ce interes avei n ce privete soarta armelor Republicii?
Ceea ce doresc mai presus de toate e fericirea Franei.
Credei c regii sunt necesari pentru fericirea po-
porului?
O singur persoan nu poate decide asupra unei
asemenea chestiuni.
Regretai, fr ndoial, c fiul dumneavoastr a pierdut
un tron, pe care s-ar fi putut urca dac poporul, contient n
cele din urm de drepturile sale, nu l-ar fi drmat?
Nu voi regreta niciodat ceva pentru fiul meu, dac
aceasta ar fi n avantajul rii sale.
Judectorul de instrucie nu avea noroc. Maria Antoaneta
nu se putea exprima mai iscusit, mai iezuitic, dect atunci
cnd spunea c nu regreta pentru fiul ei nimic din ce ar
putea fi n avantajul rii sale. Prin cuvntul rii sale, fr
s se declare fi contra Republicii, ea a spus n faa
judectorului de instrucie al Republicii c Frana este a sa,
e ara i proprietatea legitim a fiului ei: nici n cea mai grav
primejdie ea n-a renunat la dreptul de coroan al fiului ei...
Dup aceste hruieli, interogatoriul era pe sfrite. Maria
Antoaneta fu ntrebat dac vrea s-i aleag singur un
aprtor la dezbaterea procesului. Ea declar c nu cunoate
niciun avocat i ceru doar s i se dea din oficiu unul sau doi
avocai pe care nu-i cunotea personal. Prieten sau strin,
aceasta i era indiferent cci nu se afla n toat Frana
niciun brbat care s ndrzneasc s-o apere serios pe fosta
regin. Cine ar rosti un singur cuvnt n favoarea ei, ar trece
ndat din locul aprrii pe banca acuzrii.
Acum, ncercatul formalist Fouquier-Tinville se poate pune
la lucru... Pana lui alerga repede pe hrtie, cci el fabrica
zilnic acte de acuzaie. Totui, n acest caz excepional,
provincialul jurist se crezu obligat s ntrebuineze un ton
mai solemn, mai patetic i chiar oarecare elan poetic. Era
doar vorba de o regin, nu de o modist oarecare nhat
pentru c a strigat Triasc regele! El ncepu deci cu
emfaz: Dup examinarea pieselor doveditoare transmise de
acuzatorul public, s-a stabilit c, asemenea Messalinei,
Brunhildei, Fredegundei i Caterinei de Medicis, numite
altdat regine ale Franei i al cror nume n veci dispreuit
nu poate fi ters din istorie. Maria Antoaneta, vduva lui
Ludovic Capet, a fost, ct timp a stat n Frana, flagelul i
vampirul francezilor... Dup acea mic boroboa istoric (n
vremea Brunhildei i Fredegundei nu exista nc regatul
Franei, urmar cunoscutele acuzaii: relaiile politice cu
regele Boemiei i Ungariei, milioanele trimise mpratului,
orgia corpului de gard, dezlnuirea rzboiului civil,
provocarea mcelririi patrioilor, planurile de rzboi
furnizate strintii. ntr-o form mai atenuat fu redat i
acuzaia lui Hbert c ea a avut raporturi sexuale nefireti,
c btndu-i joc de situaia ei de mam i de legile naturii,
ea nu s-a dat napoi s aib cu Louis Charles Capet, fiul ei,
relaii imorale care nu pot fi gndite sau numite fr a nu fi
cutremurat de oroare. Nou i surprinztoare era acuzaia
c Maria Antoaneta a lsat s fie tiprite i rspndite
brouri n care ea era prezentat n situaii defavorabile
aceasta numai pentru a convinge puterile strine ct de
defimat este ea de francezi! Pe baza tuturor acestor
vinovii, Maria Antoaneta a fost pus din stare de detenie n
starea de acuzaie.
Acest document a fost comunicat la 13 octombrie lui
Chauveau-Lagarde, aprtorul din oficiu, care s-a dus
imediat la Maria Antoaneta, n nchisoare. mpreun, au citit
actul de acuzare: avocatul a fost uimit i cutremurat de tonul
plin de ur: regina era ns linitit. Dup interogatoriu, nu
se putea atepta la ceva mai bun. Contiinciosul jurist i-a
dat seama c nu va putea cerceta ntr-o singur noapte
attea acuzaii i documente. N-o va putea apra cu adevrat
dac va arunca numai o privire n haosul de hrtie. El strui
ca regina s cear o amnare de trei zile, pentru ca dnsul s
examineze dovezile i s-i pregteasc aprarea. La nceput,
ea nu vroi s aud de aa ceva: niciodat nu se va adresa
Conveniei. Dar Chauveau-Lagarde i art ct de inutil era
mndria ei n acele momente: Avei datoria s v pstrai
viaa, nu pentru ea nsi, ci pentru copiii votri! Acest apel
pentru copiii ei fu decisiv. Ea scrise ceteanului preedinte
al Adunrii., pentru ca avocatul s poat studia actele
procesului: Sunt datoare fa de copiii mei s nu neglijez
niciun mijloc pentru deplina dezvinovire a mamei lor.
Avocatul meu solicit o amnare de trei zile. Ndjduiesc c
Convenia i-o va acorda.
Din aceste iruri se vdete c Maria Antoaneta, care a fost
o slab scriitoare i o slab diplomat, a izbutit s scrie n
sfrit regete i s cugete bine. Chiar n cea mai mare
primejdie a vieii sale, ea nu s-a adresat Conveniei, instanei
supreme, cu o rugminte. Nu! ea nu solicit pentru dnsa
mai bine s piar! ci a transmis cererea altuia: Aprtorul
meu solicit o amnare... sper c i va fi acordat. Niciun
v rog... Convenia n-a rspuns: moartea reginei era demult
hotrt; de ce s mai prelungeasc formalitile? Orice
ntrziere ar fi odioas. Procesul ncepe mine diminea la
opt i fiecare tie dinainte cum se va sfri...
DEZBATERILE

Cele aptezeci de zile de la Conciergerie au mbtrnit-o i


mbolnvit-o pe Maria Antoaneta. Ochii sunt roii, ari de
lacrimi, dezobinuii cu lumina zilei; buzele foarte palide din
cauza necontenitelor pierderi de snge din ultimele
sptmni. Ea are de luptat deseori cu slbiciuni; medicul a
trebuit s-i prescrie ntritoare pentru inim. Ea tie ns c
azi ncepe ziua istoric: nu poate s fie obosit, nimeni nu
trebuie s vad azi slbiciunea unei regine i a unei fiice
imperiale. S-i adune nc odat ultimele puteri ale trupului
istovit: se va putea odihni apoi, pentru totdeauna. Acum mai
are dou lucruri de fcut: s se apere drept i s moar
drept.
n faa judecii, Maria Antoaneta vrea s se prezinte
hotrt dar i cu distincie exterioar. S vad poporul c
acea care st azi pe banca acuzailor, a rmas totui regin.
i piaptn cu grij prul albit. i pune o alb bonet de
ln, plisat i scrobit, cu vlul de doliu ce cade n ambele
pri: vrea s apar n faa Tribunalului revoluionar ca
vduv a ultimului rege al Franei.
La ora opt se adun n marea sal judectorii i juraii,
Herman ca preedinte, Fouquier-Tinville ca acuzator public.
Juraii sunt alei din toate clasele sociale: un fost marchiz,
un chirurg, un negustor de limonad, un muzician, un
tipograf, un peruchier, un fost preot i un tmplar. Lng
acuzator au luat loc civa membri ai Comisiei de siguran,
pentru a supraveghea dezbaterile. Sala e plin: o dat ntr-un
secol afli prilejul de a vedea o regin pe scaunul
condamnailor... Maria Antoaneta intr calm i se aez, nu
ntr-un fotoliu special, cum i s-a dat soului ei, ci pe un jil
gol, de lemn. Nici judectorii nu mai sunt alei din snul
Adunrii Naionale, ci e juriul obinuit, care i face zilnic
penibila datorie. Spectatorii caut zadarnic pe chipul reginei
o urm de emoie, de team. Ea ateapt nceperea
dezbaterilor, n atitudine dreapt, hotrt, privind linitit
la judectori, la public i i adun puterile.
Fouquier-Tinville se ridic cel dinti i citete actul de
acuzare. Regina abia l ascult: l-a citit doar ieri cu avocatul
ei. Chiar la cele mai grave acuzaii, ea nu nal capul; se
joac indiferent cu degetele pe braul scaunului ca pe un
clavir... ncepe apoi perindarea celor 41 martori, care jur s
spun adevrul, numai adevrul, ntreg adevrul.
Mrturiile, din cauza c procesul a fost pregtit la repezeal,
sunt luate fr ordine cronologic, fr legtur logic. Cele
mai multe declaraii sunt fr importan, unele chiar
ridicole, ca acelea ale servitoarei Milot care spune c a auzit,
n 1788, pe ducele de Coigny spunnd cuiva c regina a
dispus s se trimit fratelui ei 200 milioane sau c Maria
Antoaneta a purtat cu dnsa dou pistoale ca s-l ucid pe
ducele de Orlans. Nimeni n-a putut indica originalele
documentelor decisive. Nu s-a adus nicio foaie scris de
regin. Nici pachetul sigilat, cu lucrurile ei confiscate la
Temple, n-a fost mpovrtor: buclele sunt ale copiilor i
soului ei, miniaturile ale prinesei de Lamballe i prietenei
sale din tineree landgrafa de Hessen-Darmstadt, adresele
din carnet sunt ale spltoresei i medicului ei. Acuzatorul,
neputndu-se folosi de aceste piese, revine la acuzaiile
generale. Regina e ns pregtit i rspunde prompt, mai
sigur dect la interogatoriu. Cnd a fost ntrebat, de pild,
de unde a luat bani pentru cldirea i mobilarea Trianonului
unde a dat serbri att de costisitoare, ea spuse c s-a fixat
un fond pentru aceste cheltuieli.
Fondul acesta trebuia s fie considerabil, cci micul
Trianon a costat sume enorme.
E posibil ca micul Trianon s fi costat sume enorme,
probabil chiar mai mult dect am dorit eu nsumi... Mai mult
ca oricine, doresc ca totul s fie lmurit.
Oare nu ai vzut la Trianon pentru prima oar pe
doamna La Motte?
N-am vzut-o niciodat.
Oare n-a fost ea victima voastr n faimoasa afacere a
colierului?
Nu putea s fie, pentru c n-o cunoteam.
Struii deci s tgduii c ai cunoscut-o?
Sistemul meu nu e tgduirea. Am spus adevrul i voi
continua s-l spun.

Niciunul din martorii de care s-ar fi putut teme, n-a


mpovrat-o cu declaraiile lui. mpotrivirea Mariei Antoaneta
e tot mai puternic. Cnd acuzatorul public obiecteaz c,
prin influena ei, a determinat pe rege s fac tot ce-i cerea
dnsa, regina rspunde: E cu totul altceva cnd sftuieti pe
cineva sau s nfptuieti ceva, Cnd preedintele observ
c declaraiile ei sunt n contradicie cu acele ale fiului ei, ea
spune cu dispre: E uor s faci pe un copil de opt ani s
spun ceea ce doreti de la dnsul. La ntrebri cu-adevrat
primejdioase, ea e prevztoare: Nu tiu, nu-mi amintesc.
Astfel, Herman nu poate triumfa o singur dat, prinznd-o
cu o contrazicere sau cu un neadevr i nu izbutete s
strneasc printre spectatori un strigt, o micare de
indignare sau aplauze patriotice. E timp s se ajung la
marea acuzaie, la lovitura senzaional pe care i-a rezervat-
o Hbert: incestul odios.
El apare. Hotrt, convins, repet cu glas tare oribila
acuzaie. Niciun strigt de mnie, niciun semn de indignare
i de oroare n sala plin! Toi sunt palizi, mui, consternai.
Efectul e contrar celui ateptat: acuzaia de necrezut nu e
crezut. Atunci Hbert ncearc s mai dea o lovitur: o
rafinat explicaie psihologico-politic. Aceast patim
criminal, spune nerodul pamfletar, n-a fost determinat de
nevoia de plcere, ci din intenia politic de a molei trupete
pe copil. Vduva Capet ndjduia c fiul ei i va relua o dat
tronul i atunci, mulumit acestor uneltiri, ea i va asigura
dreptul asupra felului su de purtare.
Dar nici aceast fenomenal prostie nu are vreun efect n
public: tcere plin de uimire. Maria Antoaneta nu rspunde:
privete dispreuitor spre Hbert, ade, dreapt, impasibil,
ca i cum nverunatul calomniator ar fi vorbit chinezete. i
preedintele Herman st astfel, ca i cum n-ar fi auzit
acuzaia... A uitat intenionat s-o ntrebe pe acuzat dac are
ceva de obiectat. nvinuirea de incest a produs printre
spectatori, mai ales printre femei, cea mai penibil impresie.
ns unul dintre jurai a amintit preedintelui c acuzata n-a
spus nimic privitor la cele afirmate de ceteanul Hbert.
Preedintele nu se mai putea eschiva: fr s vrea, puse
acuzatei ntrebarea legal. Atunci Maria Antoaneta se ridic
mndr acuzata pru atunci adnc emoionat i
replic tare, cu nemsurat dezgust: Dac nu am rspuns,
aceasta e din cauza c nsi natura refuz s rspund ceva
la o asemenea acuzaie contra unei mame. M adresez
tuturor mamelor care s-ar afla aci!
O adevrat fierbere subteran, o puternic micare
strbate sala. Femeile din popor, muncitoare, vnztoare,
tricoteuze i in rsuflarea i se simt solidare, n tain: prin
aceast femeie a fost jignit tot sexul feminin. Preedintele
tace, imprudentul martor privete n jos: accentul de
dureroas mnie a calomniatei femei i-a atins pe toi. Hbert
se retrage, nu prea mndru de isprava lui. Toi simt c regina
a obinut un mare succes moral chiar n ora cea mai grea a
ei. A fost nlat prin ceea ce trebuia s-o njoseasc.
Robespierre nu i-a putut stpni mnia mpotriva lui
Hbert. Unicul spirit politic printre atia glgioi agitatori
ai poporului i-a dat ndat seama ce cumplit prostie e
aceast proclamare oficial a nebunetii acuzaii de incest.
Bdranul acesta de Hbert a trebuit s-i mai prilejuiasc
un nou triumf, spunea Robespierre, care era stul de
ordinara demagogie a acestui tovar cu apucturi anarhice
care vtmau cauza sfnt a Revoluiei. De atunci el s-a
decis s nlture aceast murdrie. Piatra pe care Hbert a
aruncat-o asupra Mariei Antoaneta, s-a ntors asupra lui,
ucigtoare. Dup cteva luni el a fost dus cu aceeai cru
pe acelai drum: nu mai era deloc curajos. Camaradul
Ronsin a trebuia s-l stpneasc: Cnd era vorba de
treab, ai flecrit amarnic. Acum, nva cel puin s mori!

Maria Antoaneta i-a simit triumful. ns auzi un glas din


public: Uite-o ct e de mndr! ntreb pe aprtorul ei:
Oare n-am pus prea mult demnitate n rspunsul meu?
Dar el o liniti: Doamn, rmnei ceea ce suntei i vei fi
minunat. nc o zi mai avea dnsa de luptat. Procesul
nainta greoi, obositor. Dei istovit de pierderile ei de snge,
dei n-a luat n pauze dect o ceac cu sup, atitudinea i
spiritul ei au rmas drepte, energice, n prima zi a luptat 15
ore i au trecut de-acum nc 12 ore din a doua zi, cnd
preedintele anun c audierea martorilor s-a terminat i
puse acuzatei ntrebarea dac mai are ceva de adugat
pentru aprarea ei. Ieri nu-i cunoteam pe martori
rspunse Maria Antoaneta i nu tiam ce declaraii vor face
mpotriva mea. Acum, niciunul din ei n-a adus un singur fapt
pozitiv contra mea. Nu am nimic altceva de adugat, dect c
eram numai soia lui Ludovic XVI i ca atare am trebuit s-i
fiu alturi la tot ce-a hotrt el.
Veni rndul lui Fouquier-Tinville s-i susin acuzaiile.
Cei doi aprtori din oficiu l combteau slab: probabil c-i
aminteau c aprtorul lui Ludovic XVI a fost dus i el la
eafod, pentru c a luat prea energic partea lui. De-aceea, n
loc s dovedeasc nevinovia reginei, au apelat la indulgena
poporului. Maria Antoaneta a fost apoi scoas din sal: a
rmas numai tribunalul i juraii, cci preedintele Herman
avea s pun clar i precis ntrebrile decisive. A lsat la o
parte acuzaiile mrunte, izolate, precum i gravele acuzaii
de risip, desfrnare i incest, i a contopit ntrebrile ntr-o
formul limitat, dar categoric. Poporul francez avea s
decid prin jurai asupra nvinuirilor aduse Mariei
Antoaneta: 1) Este dovedit c exist uneltiri ntre puterile
strine i dumanii Republicii, pentru a le procura ajutoare
bneti, pentru a le permite s calce pe pmntul francez i
s sprijine victoria armatelor lor? 2) Este Maria Antoaneta
dovedit ca vinovat c a luat parte la asemenea uneltiri i c
a susinut asemenea nelegeri? 3) Este dovedit c au avut loc
un complot i o conjuraie pentru a strni n ar rzboiul
civil? 4) Este Maria Antoaneta de Austria, vduva lui Ludovic
Capot, dovedit ca vinovat c a luat parte la aceast
conjuraie?
Tcui, juraii s-au ridicat i au intrat n camera alturat.
E trecut de miezul nopii. Lumnrile plpie n sale
supranclzit de oameni i inimile zvcnesc de nerbdare i
curiozitate.
S-a pus chestiunea dac Maria Antoaneta era vinovat de
a fi stat n legtur cu strintatea i de a fi dorit i cerut
victoria armatelor dumane i o rscoal intern. n sens
juridic, ea era dovedit ca vinovat de aceste crime? Fa de
Republic era cu adevrat vinovat: n aceasta rezid tria
procesului. tim c a fost n permanent legtur cu
dumanii din strintate. A svrit realmente o nalt
trdare, cnd a furnizat ambasadorului austriac planurile de
ofensiv militar ale Franei. S-a folosit de toate mijloacele
legale i ilegale pentru a reda libertatea i tronul soului ei.
Acuzaiile se bizuie deci pe drept. ns i aci e sl-
biciunea procesului acuzaiile n-au fost atunci deloc
dovedite. Astzi, documentele sunt cunoscute: ele se afl n
arhiva de stat din Viena i n nsemnrile lui Fersen. La 14
octombrie 1793, cnd s-a desfurat procesul, niciunul din
aceste documente nu se afla n mna acuzatorului. Jurailor
nu li se putea arta atunci nicio dovad c regina a trdat
Republica. Dac ar fi fost cinstii, neinfluenai de politic,
juraii s-ar fi aflat n mare ndoial. Ca republicani, ei
trebuiau neaprat s-o condamne pe Maria Antoaneta:
aceast femeie era doar dumana de moarte a Republicii i a
fcut tot ce-a putut pentru a reda puterea regal fiului ei.
ns n spiritul literei, dreptul era de partea reginei: lipseau
dovezile reale. Ca jurai, ei trebuiau s pstreze legea care
cere dovada acuzaiilor; ca republicani, ei trebuiau s-o
declare vinovat pe regin. ns juraii-ceteni n-au fost
chinuii de acest conflict de contiin. Ei tiau doar c nu li
se cerea o sentin dreapt. Convenia i-a chemat ca s
condamne pe o femeie primejdioas Republicii. Ei aveau s-i
pzeasc propriul lor cap i s predea capul Mariei
Antoaneta. Deci, juraii s-au consftuit numai n aparen i
au prelungit consftuirea pentru a amgi: hotrrea lor
fusese luat demult.

La ora 4 dimineaa, juraii s-au ntors n sal; n tcere de


moarte era ateptat verdictul lor. ntr-un singur glas, au
declarat c Maria Antoaneta e vinovat de crimele imputate.
Preedintele interzise puinilor auditori care au mai rmas n
sal, orice semn de aprobare. Fu introdus apoi regina...
Dup dou zile de lupt nentrerupt, ea n-are dreptul s fie
obosit. I se citete decizia jurailor. Fouquier-Tinville cere
pedeapsa cu moartea: se rspunde da, n unanimitate.
Preedintele ntreab pe condamnat dac are de formulat
vreo reclamaie... Maria Antoaneta a primit sentina n linite
deplin. N-a dat niciun semn de fric, de mnie sau de
slbiciune. La ntrebarea preedintelui, abia dac a dat din
cap: n-are nimic de reclamat... Fr s se ntoarc, fr s
priveasc pe cineva, ea strbate sala, coboar scrile. E
obosit de viaa aceasta, de oamenii acetia; e adnc
mulumit c toate aceste chinuri sunt pe sfrite. i mai
rmne s fie tare pn n ultima clip.
Trecnd prin coridorul ntunecat, ochii ei slbii n-o mai
ajutau; piciorul ei nu nimeri treapta; ezit, se cltin. nainte
de a se prbui, ofierul de jandarmi, Busne, singurul care a
cutezat s-i dea un pahar cu ap n timpul dezbaterilor, se
repezi i o apuc de bra. Pentru aceasta, i pentru c a inut
plria n mn cnd a nsoit-o pe condamnat, el a fost
prt de alt jandarm i a trebuit s se apere: a vrut doar s
evite o cdere. Orice om cu judecat n-ar fi vzut alt motiv;
dac ea s-ar fi prvlit pe scri, s-ar fi strigat ndat c a fost
o conjuraie, o trdare... i cei doi aprtori ai reginei au fost
arestai la sfritul edinei: au fost cercetai dac regina nu
le-a transmis cumva un mesaj scris. Judectorii se mai
temeau de nenfrnta energie a acestei femei, chiar la un pas
de groap. ns istovita femeie, care mai pricinuia atta fric
i grij, nu tia nimic de toate aceste jalnice meschinrii. S-a
ntors linitit n nchisoare. Acum, viaa ei se numr cu
orele...
n odi ard pe mas dou lumnri. I s-a fcut aceast
favoare condamnatei; s nu rmn n ntuneric, n ultima
noapte, nainte de venica noapte. Nu i s-a refuzat nici
cealalt cerere: hrtie i cerneal, pentru o scrisoare. Din
ultima ei singurtate, ea vrea s mai adreseze un cuvnt
acelora cane se intereseaz de dnsa. i, n timp ce zorile se
iveau prin fereastra zbrelit, Maria Antoaneta ncepu, cu
ultimele ei puteri, ultima ei scrisoare. Ca i cum toat
furtuna luntric, toi norii nelinitii s-ar fi destrmat nainte
de moarte, aceast tragic femeie a putut privi n adncimile
fiinei sale i s se exprime cu siguran, n deplin i
zguduitoare siguran. Scrisoarea era adresat cumnatei
sale, doamnei Elisabeta:
ie, iubit sor, i scriu pentru ultima oar. Am fost
condamnat adineaori, nu la o moarte ruinoas, care
conteaz numai pentru criminali, ci ca s-l regsesc pe
fratele tu. Nevinovat ca i dnsul, ndjduiesc s fiu la fel
ca el n ultimele sale clipe. Sunt linitit, aa cum e omul
cruia contiina nu-i reproeaz nimic. Regret adnc c
prsesc pe srmanii mei copii. tii c am trit numai pentru
dnii i pentru tine, buna i afectuoasa mea sor. Tu, care
ai jertfit totul din prietenie, pentru a rmne cu noi n ce
stare te las n urm! Am aflat din pledoaria procesului c
fiica mea a fost desprit de tine. Ah, srmana copil! Nu
ndrznesc s-i scriu; ea nu va primi scrisoarea mea, i nici
nu tiu dac i aceasta i va parveni. Primete prin aceasta
binecuvntarea mea pentru amndoi. Sper c mai trziu,
cnd vor fi mai mari, se vor uni cu tine i se vor putea
bucura de toat ngrijirea ta duioas. S se gndeasc
amndoi la ceea ce i-am nvat nencetat: c principiile i
stricta urmare a propriilor datorii sunt temeiul esenial al
vieii, c amicii i ncrederea ce i-o vor da unul altuia i vor
face fericii. S simt fiica mea, care e mai n vrst, c
trebuie s fie totdeauna alturi de fratele ei, cu sfaturile pe
care i le vor da experiena ta mai mare i prietenia ta... n
schimb, fiul meu s se devoteze din prietenie surorii sale,
fcndu-i toate serviciile i ngrijind-o. S simt amndoi c,
n orice situaie a vieii lor, ei vor fi fericii numai prin
armonia lor. S ne ia pe noi ca exemplu! Ct consolare ne-a
dat prietenia noastr n suferinele noastre! i fericirea e
ndoit resimit, cnd poate fi mprit cu o prieten. Unde
poate fi gsit o prietenie mai afectuoas, mai intim dect n
propria sa familie? S nu uite niciodat fiul meu aceste
ultime cuvinte ale tatlui su, pe care i le repet ntr-adins: s
nu caute niciodat s rzbune moartea noastr!
Trebuie s-i vorbesc despre un lucru care m doare foarte
mult. tiu ct chin i-a pricinuit acest copil; iart-l, drag
sor, gndete-te ct e de tnr i ct e de uor s faci pe un
copil s spun ceea ce vrei i chiar ceea ce nici el nu nelege.
Ndjduiesc c va veni o zi cnd el va nelege cu att mai
mult ct preuiesc afeciunea i iubirea pe care le-ai avut
pentru amndoi.
Trebuie s-i mai ncredinez ultimele mele gnduri. A fi
trebuit s le scriu la nceputul procesului, ns, fcnd
abstracie de faptul c nu mi s-a ngduit s scriu, el s-a
desfurat att de repede, nct n-am avut deloc timp pentru
aceasta.
Mor n credina apostolic, romano-catolic, religia
strmoilor mei, n care am fost crescut i pe care am re-
cunoscut-o totdeauna. Deoarece nu m pot atepta la niciun
fel de consolare religioas, deoarece nu tiu dac se mai afl
aci vreun preot al acestei religii i pentru c i locul unde
m aflu l-ar expune la prea mare primejdie dac ar veni la
mine m rog din inim lui Dumnezeu pentru iertarea
tuturor pcatelor pe care le-am svrit de cnd triesc. Sper
c, n buntatea lui, el va asculta ultimele mele rugi, precum
i toate acele pe care i le fac demult, pentru ca sufleul meu
s aib parte de ndurarea i buntatea lui.
Cer iertare tuturor cunoscuilor i mai ales ie, scump
sor, pentru orice suferin pricinuit fr s-mi dau seama.
Iert dumanilor mei tot rul pe care l-am ndurat din cauza
lor. Spun aci rmas bun mtuilor i tuturor frailor i
surorilor mele. Am avut prieteni. Gndul c sunt desprit
de ei pentru totdeauna i contiina durerii lor, fac parte din
cele mai mari suferine pe care le iau cu mine n mormnt.
S tie cel puin c m-am gndit la dnii pn n ultima
clip.
Adio scump, afectuoas sor! Fie ca aceast scrisoare s-
i parvin. Nu m uita! Te mbriez din toat inima, de
asemenea i pe srmanii copii! Doamne, ce sfietor este s-i
prseti pentru totdeauna! Rmi cu bine! Adio! De-acum
m voi ocupa numai cu datoriile mele de credin. Deoarece
nu sunt liber n deciziile mele, e probabil c mi se va aduce
un preot. Declar ns aci c nu-i voi spune un singur cuvnt
i c l voi trata ca pe cineva cu totul strin...
Scrisoarea e brusc ntrerupt aci, fr ncheiere, fr
semntur. Oboseala a nfrnt-o pe Maria Antoaneta. Cele
dou lumnri mai plpie pe mas: se poate ca flacra lor
s-i supravieuiasc...

Cu puin nainte de-a intra clul, Maria Antoaneta a


predat scrisoarea efului gardian Bault, care a avut destul
omenie pentru a-i procura hrtie i cerneal, ns nu destul
curaj pentru a da doamnei Elisabeta scrisoarea, fr a cere
nvoire. A nmnat-o deci judectorului de instrucie, lui
Fouquier-Tinville, care a parafat-o, dar n-a transmis-o mai
departe. Doi ani mai trziu, cnd Fouquier a trebuit s se
urce i el n crua pe care a rezervat-o attora de la
Conciergerie, scrisoarea a disprut. Nimeni nu bnuia
existena ei, afar de un om cu totul nensemnat, cu numele
de Courtois. Acest mediocru deputat a primit de la Convenie
nsrcinarea de a clasa i da la iveal hrtiile lsate de
Robespierre, dup arestarea lui. Cu acest prilej, fostul
fabricant de saboi i-a dat seama ct putere are acel care
i nsuete acte secrete de stat. Toi deputaii compromii
ddeau trcoale i l lingueau pe micul Courtois, pe care
nainte abia dac l salutau; i fceau cele mai nebuneti
fgduieli dac le-ar napoia scrisorile lor ctre Robespierre.
Practicul negustor observ c e bine s-i nsueasc ct mai
multe scrisori strine, precum i acte ale tribunalului
revoluionar, pentru a le trafica. Numai scrisoarea Mariei
Antoaneta, pe care a gsit-o atunci, o pstr pentru dnsul:
cine putea ti la ce va servi odat acest preios document...
Timp de 20 de ani i-a ascuns prada i ntr-adevr,
vremurile s-au schimbat. Iar a venit un Bourbon pe tronul
Franei. Ludovic XVIII i regicizii, acei care au votat
pentru execuia fratelui su, simeau o mncrime la ceaf!
Ca s ctige favoarea regelui, Courtois i oferi n dar
scrisoarea Mariei Antoaneta, scrisoare pe care a salvat-o el.
Trucul nu izbuti; Courtois fu exilat ca i ceilali. Dar
minunata scrisoare de adio a ieit la iveal, dup 21 de ani.
Prea trziu ns! Aproape toi acei pe care Maria Antoaneta
vroia s-i salute n ora morii sale, nu mai erau n via.
Doamna Elisabeta a fost i ea ghilotinat, Dauphinul a murit
n Temple sau rtcea prin lume sub un nume strin,
ignorndu-i propria lui soart (nici azi nu se cunoate tot
adevrul). Nici pe Fersen nu l-a mai ajuns scumpul salut. El
n-a fost numit n scrisoare dar cui altcuiva erau adresate
aceste gnduri: Am avut prieteni. Gndul c sunt desprit
de ei pentru totdeauna i contiina durerii lor, fac parte din
cele mai mari suferini pe care le iau cu mine n mormnt?
Datoria i interzicea Mariei Antoaneta s numeasc n faa
lumii pe acel care i era cel mai drag. A ndjduit ns c
iubitul ei va afla prin acele cuvinte voalate c ea s-a gndit la
dnsul pn la ultima suflare. i, ca i cum Fersen ar fi
simit aceast nzuin a ei, ca la o chemare magic,
rspunde carnetul su intim, n care el a scris, cnd a primit
vestea morii, c durerea cea mai cumplit dintre durerile lui
a fost aceea c dnsa a trebuit s fie singur n acele ultime
clipe, fr consolarea de a fi avut pe cineva cu care s poat
vorbi. Ca i dnsa n suprema ei singurtate, el s-a gndit la
ea n aceleai momente. Inaccesibile unul altuia, ambele
suflete aspirau n aceleai secunde spre aceeai dorin: n
nemrginire, deasupra timpului, amintirea lui i a ei se
unesc ca buzele ntr-un srut.
ULTIMUL DRUM

La ora cinci dimineaa, pe cnd Maria Antoaneta mai scrie


ultima ei scrisoare, tobele rsun n cele 48 seciuni ale
Parisului. La ora apte, toate puterea armat e n picioare:
tunuri ncrcate pzesc podurile i marile bulevarde, patrule
strbat oraul cu baioneta la arm, clreii sunt nirai o
ntreag armat e n gard contra unei singure femei care nu
mai vrea dect sfritul.
La ora apte, buctreasa intendentului nchisorii se furi
n celul. Pe mas mai ard lumnrile; ntr-un col, o umbr
de veghe: ofierul de jandarmi. La nceput. Rozalie n-o vede
pe regin: ea zace pe pat, mbrcat n neagra ei rochie de
vduv. Nu doarme: e numai obosit, istovit de pierderile de
snge. Mica slujnic, tremurnd de mil, se apropie de
regin. Doamn, n-ai luat nimic asear i mai nimic n
timpul zilei. Ce dorii acum dimineaa? Nu-mi mai trebuie
nimic, copila mea, pentru mine totul s-a sfrit, rspunse
regina fr s se ridice, ns fata strui s-i aduc supa pe
care a pregtit-o anume pentru dnsa. Atunci, Rozalie, adu-
mi bulionul, spuse istovita condamnat. Lu cteva linguri,
apoi ncepu s se schimbe, ajutat de fat. I s-a pus n
vedere Mariei Antoaneta s nu mearg la eafod n haine de
doliu: aceasta ar putea ntrta poporul. Ea nu se mpotrivi
ce importan are o hain! i se hotr s-i pun o rochie
uoar de diminea.
ns i acum i s-a rezervat o ultim umilin. Regina a
pierdut nencetat snge n ultimele zile; toate cmile ei
erau ptate. n pretenia ei fireasc de a porni curat pe
ultimul ei drum, ea rug pe ofierul de jandarmi s se retrag
puin. Acesta avea ns ordinul strict s n-o piard o clip
din ochi: nu putea prsi postul. Regina se ghemui atunci n
spaiul strmt dintre pat i perete i, n timp ce-i schimba
cmaa, slujnica se puse naintea ei, ca s-i ascund
goliciunea. Fiindu-i ruine s lase rufele ptate n faa
brbatului strin i a privirilor curioase ale acelora care vor
veni peste cteva ore, regina le mototoli pe toate ntr-un mic
pachet pe care l bg ntr-o adncitur din dosul sobei.
Apoi, se mbrc cu grij deosebit. E mai mult de un an
de cnd n-a mai strbtut strzile sub cerul liber: tocmai n
acest ultim drum trebuie s fie mbrcat curat i cuviincios
nu din vanitate feminin, ci din sentimentul de demnitate
n ora istoric. i aranj cu grij cutele rochiei de diminea,
i nvlui umerii ntr-o basma de muselin. i alese ghetele
cele mai bune i i ascunse prul albit sub o bonet cu
dou aripi.
La ora opt, o btaie n u. nc nu e clul, ci numai
vestitorul su, unul din preoii care au depus jurmntul
republican. Regina refuz, cu politee, s se spovedeasc:
numai pe un preot care n-a jurat Republicii l poate re-
cunoate ca slujitor al Domnului. La ntrebarea lui dac o
poate nsoi pe ultimul drum, ea rspunde indiferent: cum
voii. Indiferent aparen, n dosul creia Maria Antoaneta
i pregtete fermitatea sufleteasc... La ora zece, cnd
clul Samson, un tnr brbat de statur uria, intr s-i
taie prul, ea nu se mpotrivi deloc: linitit ls s i se lege
minile la spate. tia c nu mai avea de salvat viaa, ci
numai onoarea. S nu trdeze vreo slbiciune. S rmn
ferm i s arate tuturora cum moare o fiic a Mariei Tereza.
La ora unsprezece, porile Conciergeriei sunt deschise.
Afar atepta lada hingherului, un fel de car cu loitre, la care
e nhmat un cal mare, puternic. Ludovic XVI a fost dus la
moarte srbtorete, respectuos, ntr-o trsur nchis de la
curte, ferit de curiozitatea vulgar, de ura dureroas. De
atunci, Republica a progresat enorm: ea cere egalitate i, n
drumul spre ghilotin, o regin n-are nevoie s stea mai
comod dect orice alt cetean condamnat la moarte. E de
ajuns lada hingherului pentru vduva lui Capet. O simpl
scndura fixat ntre loitre, fr pern, fr ptur, servete
drept scaun: aa au plecat pe ultimul lor drum i doamna
Roland, Danton, Robespierre, Fouquier, Hbert toi acei
care au trimis-o la moarte pe Maria Antoaneta.
Din ntunecatul coridor al Conciergeriei ieir nti ofierii,
urmai de o companie de gard cu arma n mn, apoi cu
pasul linitit i sigur Maria Antoaneta. Clul Samson ine
o frnghie lung, cu care a legat minile ei la spate, ca i cum
ar mai exista primejdia ca victima lui s fug! Privitorii sunt,
fr voie, uimii de aceast neateptat i inutil umilire. Nu
se aude niciun strigt de batjocur. Ajuns la car, Samson o
ajut s urce. Lng dnsa st preotul Girard n costum civil,
iar clul rmne drept, nemicat, cu frnghia n mn; ca i
Caron care ducea sufletele morilor spre cellalt rm al
vieii, aa i duce i el, necrutor, prada zilnic. De ast
dat, el i ajutoarele lui i in sub bra plria, ca i cum ar
vrea s se scuze, fa de femeia dezarmat, de trista lor
meserie.

Jalnicul car nainteaz ncet pe caldarm. E timp destul,


pentru ca fiecare s poat contempla privelitea unic. Pe
scndura tare, regina simte fiecare zdruncintur a carului
pe caldarmul inegal ns ea nu d curioilor ngrmdii
niciun semn de fric sau durere: rmne nemicat, cu
figura palid, privind cu ochii nroii drept nainte. i adun
toate puterile sufletului, ca s se in dreapt pn la sfrit
i zadarnic ncearc nverunaii ei dumani s surprind o
clip de descurajare, de ezitare. La biserica Saint-Roch,
femeile adunate o primesc cu obinuitele strigte de
batjocur; pentru a nsuflei mohortul cortegiu, actorul
Grammont naint clare pn la carul morii, n uniform
de soldat de gard, agitnd sabia: Aceasta e infama
Antoaneta! Acum se car, prietenilor! ns chipul ei e mereu
nchis: pare c nu vede i nu aude nimic. Cu umerii drepi,
trai napoi din cauza minilor legate la spate, ea privete
nainte, deasupra mpestriatelor i slbaticelor scene din
strad; ochii ei erau ntori nuntru, spre moarte. Niciun
tremur al buzelor, niciun fior de groaz n trupul ei; stpn
pe puterea ei, ea ade mndr, dispreuitoare i chiar
Hbert a scris n foaia lui c trfa a rmas de altfel
ndrznea i neruinat pn la sfrit.
Pictorul Louis David, unul din cei mai mari artiti din
vremea aceea (dar i unul din cele mai slugarnice i mai lae
suflete, care a servit pe stpnii momentului, prsindu-i
ns cnd apunea norocul lor) a schiat-o pe Maria Antoaneta
n drumul ei spre eafod. Omul acesta avea ochiul ager i
mna sigur. n cteva trsturi, el a fixat pe hrtie chipul
reginei, cnd ea trecu aproape de dnsul prin strada Saint-
Honor, unde se afl azi Caf de la Rgence. O schi de mare
art, plin de o nspimnttoare putere, cald de via: o
femeie mbtrnit, care nu mai e frumoas, ci numai
mndr. Gura strns cu trufie, ca ntr-un strigt luntric:
ochii indifereni i strini; pe scndura tare a carului, ea st
att de dreapt, cu minile legate la spate, nct pare c e pe
un tron. Un dispre de nespus rzbate din fiecare linie a feei
mpietrite, o nezdruncinat hotrre se vdete prin pieptul
curbat, nlat. ndurarea ei e schimbat n ndrjire, su-
ferina a devenit putere nou: chipul ei chinuit a cptat o
nfricotoare maiestate. Chiar din aceast foaie a artistului,
se vdete mreaa atitudine a Mariei Antoaneta, care a
dominat ura mulimii i ruinea de a fi dus n lada
hingherului.

Uriaa pia a Revoluiei, astzi Place de la Concorde, e


neagr de oameni. Zeci de mii ateapt de dis-de-diminea,
pentru a nu pierde unicul spectacol: de a vedea cum o regin
e ras cu briciul naional, precum spunea Hbert. Ca s-i
nele nerbdarea, mulimea trncnete, rde, citete ziarele
ori rsfoiete caricaturile i cele mai noi brouri: Les Adieux
de la Reine ses mignons et mignonnes. Grandes fureurs de
la ci-devant Reine... Unii se ntreab al cui cap va cdea n
co mine i poimine. Vnztorii de limonad, de cornuri i
nuci fac vnzare bun.
Deasupra nvlmitei i frmntatei mulimi se nal
dou siluete nensufleite. Linia zvelt a ghilotinei, aceast
punte de lemn spre lumea de dincolo: n vrful ei lucete sub
soarele palid de octombrie, cuitul proaspt ascuit. El se
distinge, uor i liber pe cerul cenuiu, jucrie a unui zeu
nfricotor i psrile se rotesc n zbor netiutor deasupra
lui.
Alturi, depind mndr i grav poarta morii, se nal
statuia Libertii, pe soclul care a susinut nainte
monumentul lui Ludovic XV. Ea st acolo, tcut, inac-
cesibila zei cu fruntea ncununat de bereta frigian, cu
spada n mn, privind vistoare deasupra mulimii care
freamt nepotolit la picioarele ei, deasupra mainii
ucigtoare departe, ntr-o lume nevzut. Ea nu vede ceea
ce-i omenesc, nici viaa nici moartea zeia cu ochi de piatr,
mereu iubit, mereu neatins. Nu aude strigtele acelora
care o aclam, nu simte coroanele depuse la genunchi i nici
sngele care ngra pmntul pe care st. Ca un gnd etern,
strin printre oameni, ea e mut i privete departe spre
inta ei invizibil. Ea nu ntreab, ea nu tie ce se ntmpl n
numele ei.
Deodat, mulimea ncremenete. n tcerea ei, se aud
strigte slbatice dinspre strada Saint-Honor; se vede cum
nainteaz cavaleria i cum apare dup col carul tragic cu
femeia care a fost odat stpna Franei, legat cu frnghia
pe care clul Samson o ine mndru ntr-o mn. n uriaa
pia e atta linite, nct se aude tropotul greu al calului i
huruitul roilor. Mulimea care rdea i trncnea att de
voios, privete acum cu un simmnt de groaz la palida
femeie care nu privete pe nimeni. Ea tie c e ultima
ncercare. nc cinci minute i apoi nemurirea.
Carul se oprete lng eafod. Linitit, refuznd orice
ajutor, cu o figur i mai mpietrit dect la prsirea
nchisorii, regina urc treptele de lemn, tot aa de uor i de
avntat, n ghetele ei de atlas negru cu tocuri nalte, precum
urca altdat treptele de marmur de la Versailles. nc o
privire, deasupra gloatei ostile, departe, spre cer! Recunoate
ea, n negura de toamn, Tuileriile unde a locuit i a ptimit
atta? i amintete ea, n acest ultim minut, ziua cnd
aceeai mas de oameni a salutat-o cu entuziasm, ca
motenitoare a tronului, n aceleai grdini? Nu se tie.
Nimeni nu cunoate gndurile din urm ale unui
muribund... Clii au apucat-o, pe la spate. O brusc
aruncare pe scndur, capul sub ti, o smulgere de funie,
fulgerarea cuitului ce cade, o lovitur nbuit i Samson
apuc de pr un cap nsngerat, pe care-l ridic deasupra
pieii, s fie vzut de toi. i groaza miilor de oameni care i-
au inut rsuflarea, se elibereaz ntr-un strigt slbatic, ce
rsun furtunos: Triasc Republica! Apoi mulimea se
risipete repede. E doar un sfert de or peste dousprezece: e
vremea prnzului. Acas! la ce s mai zboveasc! Mine i
n toate sptmnile i lunile urmtoare, va putea privi zilnic,
n aceeai pia, acelai spectacol.
ntr-o cru mic, pornete clul cu cadavrul. Capul
nsngerat este ntre picioarele sale. Civa jandarmi mai
pzesc eafodul. Dar nimeni nu se mai sinchisete de sngele
care se scurge ncet n pmnt. Piaa e iari goal. Numai
zeia Libertii a rmas pe locul ei, mpietrit, i privete
mereu spre elul ei invizibil. Ea n-a vzut nimic, n-a auzit
nimic. Privete grav, deasupra slbaticei i nebunetii fapte
a oamenilor, dincolo, n venica deprtare. i nu tie, nu vrea
s tie ce se svrete n numele ei.
JELUIRE

Prea multe s-au ntmplat n acele luni la Paris, pentru ca


oamenii s se poat gndi la un singur mort. Cu ct alearg
timpul mai repede, cu att se scurteaz amintirea lor. Dup
cteva sptmni, s-a uitat cu totul la Paris c o regin,
Maria Antoaneta, a fost decapitat i ngropat. A doua zi
dup execuie, Hbert urla n foaia lui: Am vzut cum a
czut ntr-un sac capul doamnei Veto i a vrea s pot
descrie mulumirea sanculoilor cnd au vzut-o pe tigroaic
strbtnd Parisul n crua cu treizeci i ase de stinghii...
Blestematul ei cap a fost desprit n cele din urm de
grumajii ei de trf, i aerul bubuie de strigte: Triasc
Republica! ns strigtul abia se mai aude, n anul teroarei,
fiecare se teme de propriul su cap
Sicriul atepta la cimitir, nengropat. Era prea costisitor s
se sape o groap pentru un singur om. Abia cnd harnica
ghilotin a furnizat vreo aizeci de leuri, sicriul Mariei
Antoaneta a fost stropit cu var nestins i aruncat n groapa
comun odat cu celelalte. Cu aceasta, totul s-a terminat. n
nchisoare, celuul reginei alerg cteva zile; ltra i
mirosea prin toate odile, srind pe saltele, cutndu-i
stpna; se potoli i el n cele din urm: intendentul
nchisorii l lu la dnsul, din mil! La administraia
comunal veni un cioclu i prezent socoteala: ase livre
pentru sicriul vduvei Capet, cincisprezece livre i treizeci
cinci sous pentru groap i gropari. Apoi, un slujba al
tribunalului mpachet cele cteva rochii ale reginei, depuse
un act i trimise pachetul la un spital; srmane femei
btrne au purtat aceste rochii fr s tie cui au aparinut...
i cnd, dup civa ani, un german veni la Paris i ntreb
de mormntul Mariei Antoaneta, nu s-a gsit n tot oraul un
om care s-i poat arta unde e ngropat fosta regin a
Franei.
ns nici dincolo de granie, execuia reginei n-a strnit
prea mare emoie. Ducele de Cobourg, prea la ca s-o salveze
la timp, anun ntr-un patetic ordin de zi c o va rzbuna pe
regin. Contele de Provence, care a fcut un mare pas spre
tron prin aceast execuie, puse s se fac parastase pentru
dnsa; numai micul Dauphin i mai sttea n cale: va ti s-l
nlture. La curtea vienez, mpratul Franz, care a fost prea
neglijent ca s scrie o singur scrisoare n favoarea Mariei
Antoaneta, ordon curii un doliu sever. Doamnele se
mbrcar n negru. Maiestatea sa nu se duse la teatru timp
de cteva sptmni, iar ziarele, ca la porunc, au scris cu
mare indignare despre cruzii iacobini din Paris. Curtea a fost
destul de binevoitoare: a preluat diamantele pe care Maria
Antoaneta le-a ncredinat ambasadorului Mercy! Mai trziu
a predat pe comisarii prizonieri n schimbul fiicei reginei. Dar
cnd a fost vorba s restituie sumele cheltuite cu ncercrile
de salvare i s sting creanele reginei, curtea vienez s-a
fcut c nu aude! Nu-i plcea deloc s-i aminteasc de
execuia Mariei Antoaneta: ceva apsa chiar contiina
mprteasc, care a lsat n voia soartei pe o rud de snge.
Dup civa ani, Napoleon observ c la Casa de Austria era
un consemn strict: de a pstra o tcere absolut fa de
regina Franei. La numele Mariei Antoaneta, privirile se
lsau n jos; convorbirea cpta o alt direcie, ca i cum toi
vroiau s scape de o chestiune nepotrivit, penibil. Aceasta
e o regul urmat de ntreaga familie i care a fost pus n
vedere i reprezentanilor ei din strintate.

Pe un singur om, vestea l-a izbit n plin inim: pe Fersen,


cel mai credincios dintre credincioi. Demult ncerc s fiu
pregtit i cred c voi primi vestea fr mare zguduire. ns
cnd au sosit ziarele la Bruxelles, el se simi zdrobit. Acea
care nsemna toat viaa mea scrise el surorii sale i pe
care n-am ncetat vreodat s-o iubesc, nicio singur clip,
acea creia i-a fi jertfit totul, cea pe care o simt abia acum
cu adevrat ce era pentru mine i pentru care a fi dat mii de
viei, nu mai este. O, Doamne, de ce m pedepseti aa, prin
ce am meritat mnia ta? Ea nu mai triete, suferina mea a
ajuns la culmea ei i nu mai pricep de ce mai triesc i eu.
Nu tiu cum mi mai pot ndura suferina, cci ea e
nemsurat i nu se va putea stinge vreodat. O voi avea pe
dnsa mereu prezent n amintirea mea, pentru ca s-o plng.
De ce, scumpa mea prieten, n-am murit n locul ei, pentru
dnsa, n acel 20 iunie: a fi fost mai fericit, dect s-mi
ursc acum viaa n venic durere, cu mustrri ce se vor
sfri abia cu viaa mea. cci niciodat nu va dispare din
amintirea mea chipul ei adorat... Chipul ei nu nceteaz s
m preocupe, m urmrete i m va urmri fr ncetare
pretutindeni, nu pot vorbi dect despre dnsa i s evoc cele
mai frumoase momente ale vieii mele. Am dat dispoziii la
Paris s se cumpere orice semn de amintire ce se mai poate
gsi: tot ce e de la dnsa mi este sfnt, toate sunt relicve
care vor fi venic obiectele credincioasei mele adorri. Nimic
nu-i poate nlocui pierderea ei. Cteva luni mai trziu, el
scrie n carnetul su: Ah, simt n fiecare zi ct de mult am
pierdut i ct de desvrit era dnsa n toate privinele.
Niciodat n-a existat sau nu va mai exista o femeie ca
dnsa! Anii n-au micorat suferina sa i toate i sunt prilej
nou de a se gndi la disprut. La 1796, cnd a plecat la
Viena i a vzut pentru ntia oar la curtea imperial pe
fiica Mariei Antoaneta, impresia a fost att de puternic,
nct i-au venit lacrimi n ochi. Genunchii mi tremurau n
timp ce coboram scrile. Am simit foarte mult suferin i
foarte mult bucurie i eram adnc micat.
De cte ori o vedea pe fiic, ochii i se umezeau, cci se
gndea la mama ei i era atras de acest snge din sngele ei.
Fetei nu i s-a ngduit ns s adreseze un cuvnt lui Fersen.
Era la mijloc acel ordin secret ca sacrificata s fie uitat, sau
severitatea duhovnicului care tia probabil de relaiile lui
condamnabile cu mama fetei? Curtea austriac vedea cu
neplcere prezena lui Fersen i fu bucuroas cnd plec:
niciodat, cel mai credincios amic al Mariei Antoaneta n-a
auzit un cuvnt de mulumire din partea Casei de Austria.

Dup moartea reginei, Fersen deveni un brbat aspru,


posac... Lumea i pare nedreapt i rece, viaa fr rost;
ambiiile lui politice, diplomatice sunt pe sfrite. n anii de
rzboi el strbate Europa, ca ambasador la Viena, la
Karlsruhe, la Rastatt, n Italia, n Suedia; nnoad relaii cu
alte femei ns toate acestea nu-l preocup i nu-l potolesc
adnc, sufletete. n carnetul su apare mereu cte o dovad
c iubitul triete numai pentru umbra iubit. La 16
octombrie, ziua morii, el scrie dup ani de zile: Ziua aceasta
e pentru mine o zi de veneraie. N-am putut uita niciodat
ce-am pierdut; regretul meu va strui ct voi tri! ns
Fersen a nsemnat i o a doua dat, ca zi fatal a vieii sale:
20 iunie. Nu-i putea ierta deloc c n acea zi a fugit la
Varennes, a ascultat ordinul lui Ludovic XVI i a lsat-o pe
Maria Antoaneta singur n primejdie: simea mereu c ziua
aceea e o vin personal, neizbvit. Ar fi fost mai bine, mai
eroic (se plngea dnsul nencetat) s se fi lsat atunci
sfiat n buci de popor, dect s-i supravieuiasc ei, cu
inima fr bucurie, cu sufletul ngreunat de mustrri: De ce
n-am murit atunci pentru dnsa, la 20 iunie?

Destinului i plac ns analogiile hazardului i jocul tainic


al cifrelor. Dup ani de zile, i s-a mplinit lui Fersen mistica,
romantica lui dorina; n aceeai zi, la 20 iunie, el i gsi
moartea, ntocmai precum a visat-o i precum a vrut-o. Fr
s rvneasc la demniti, Fersen a ajuns graie numelui su
un puternic demnitar n patria lui: mareal al nobilimii,
consilier influent al regelui. Era ns un brbat sever, aspru,
un stpnitor n sensul feudal al secolului trecut. Din ziua
fugii la Varennes, el ura poporul, pentru c i-a rpit regina;
ura plebea cea rea, canalia josnic i poporul i napoia ura
din toat inima. Dumanii si au rspndit n tain zvonul
c acest ndrzne feudal vrea s devin el nsui rege al
Suediei, pentru a tr naiunea ntr-un rzboi de rzbunare
mpotriva Franei. Cnd motenitorul tronului Suediei muri
subit n iunie 1810, se rspndi zvonul primejdios c nsui
marealul nobilimii, Fersen, l-a nlturat prin otrvire,
pentru a-i lua locul. Din acest moment, viaa lui Fersen era
tot aa de ameninat de mnia popular, ca i acea a Mariei
Antoaneta n timpul Revoluiei. n ziua nmormntrii,
prieteni binevoitori, care au auzit de anumite uneltiri,
sftuir pe ncpnatul brbat s nu ia parte la
solemnitatea funebr, ci s rmn prevztor acas. Era
ns 20 iunie, ziua mistic a destinului lui Fersen: o voin
obscur l mpinse spre mplinirea fatalitii visate de dnsul.
i, n ziua aceea se ntmpl la Stockholm, exact ceea ce s-ar
fi ntmplat la Paris dac mulimea l-ar fi recunoscut pe
Fersen cnd o conducea n trsur pe Maria Antoaneta. Abia
a ieit trsura din castel, c plebea nfuriat rupe cordonul
trupelor, l smulse afar pe ncrunitul brbat i l dobor cu
bastoane i pietre. Imaginea visat n 20 iunie, s-a mplinit.
Strivit de acelai slbatic, nenfrnat element care a purtat-o
pe Maria Antoaneta la eafod, cadavrul frumosului Fersen
ultimul paladin al ultimei regine zcea nsngerat n faa
primriei din Stockholm. Viaa nu-l mai putea reuni cu
dnsa: cel puin, el pieri pentru dnsa, n comuna lor zi
fatal, ntr-o moarte simbolic.

Cu Fersen a disprut ultimul om care mai era legat prin


iubire de amintirea Mariei Antoaneta. Niciun om, nicio
umbr nu e cu adevrat vie, dect atta timp ct mai e cu
adevrat iubit de o fiin oarecare pe pmnt. Jalea lui
Fersen a fost ultimul cuvnt al credinei. Apoi, totul amui.
Curnd au murit i ceilali credincioi. Trianon deczu,
grdinile lui fur lsate n prginire; tablourile, mobilele n a
cror armonioas ornduire se oglindea graia reginei, au fost
risipite, vndute la licitaie. Ultimele semne vizibile ale
existenei sale au disprut de-a binelea. i timpul alerga
mereu, snge cdea peste snge. Revoluia se stinse n
Consulat; sosi Bonaparte, care deveni curnd Napoleon.
mpratul Napoleon: acesta i lu, pentru o nou nunt
fatal, o alt arhiduces din casa de Habsburg. ns i
aceast Maria Luiza, dei legat prin acelai snge, n-a
ntrebat niciodat, n nbuit inerie a inimii sale, unde i
doarme somnul de veci femeia care a locuit i a ptimit n
aceleai ncperi ale acelorai Tuileries. Niciodat n-a fost
mai cumplit uitat o regin de urmaii i rudele ei cele mai
apropiate.
n cele din urm veni i schimbarea: ea fu determinat de
o contiin rea. Contele de Provence, acel care urzise n
umbr, i-a ajuns scopul: s-a urcat pe tronul francez, cu
numele de Ludovic XVIII, peste cadavrele a trei milioane de
sacrificai. De vreme ce acei care au stat att de ndelungat
n calea ambiiei sale: Ludovic XVI, Maria Antoaneta i
nenorocitul copil Ludovic XVII au fost definitiv nlturai i
nu vor mai putea ridica vreodat o plngere contra lui de ce
s nu le nale un tardiv dar somptuos mausoleu? S-a dat n
cele din urm ordine pentru descoperirea mormintelor
(Ludovic XVIII n-a ntrebat vreodat de mormntul fratelui
su). ns, dup 22 de ani de cumplit indiferen, nu mai
era aa de uor cci n faimoasa grdin a mnstirii
Madeleine, pe care Teroarea a ngrat-o cu mii de cadavre,
groparii n-au mai avut timp n zorul muncii lor s nsemneze
fiecare groap: au crat i au zvrlit repede unul peste altul
leurile pe care i le furniza zilnic securea nestul. Nulla
crux, nulla coroana nicio cruce, nicio coroan nu indica locul
celor disprui pe veci. Se tia ns c, din ordinul
Conveniei, cadavrele regale au fost acoperite cu var nestins.
i groparii spau mereu... n cele din urm sapa rsun,
dnd de un strat tare. i, dup o jaretier pe jumtate
putrezit, s-a recunoscut c pumnul de pulbere glbuie
ridicat cu nfiorare din pmntul jilav, e ultima urm a
acelei figuri disprute care a fost n vremea ei zeia graiei i
eleganei, apoi aleasa i mult ncercata regin a tuturor
suferinelor.

(Traducere revizuit ortografic n redacie)

SFRIT