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roger bartra

la sombra
del futuro
Reflexiones sobre la transicin mexicana

CENTZONTLE
roger bartra

LA SOMBRA
DEL FUTURO
reflexiones sobre la transicin
mexicana

CE NT Z O NT LE
FO NDO DE CU LT U R A E CO N M IC A
Primera edicin, 2012

Bartra, Roger
La sombra del futuro. Reflexiones sobre la transicin mexicana /
Roger Bartra. Mxico : FCE, 2012
95 p. ; 17 11 cm (Colec. Centzontle)
ISBN 978-607-16-0946-5 (empastada)
ISBN 978-607-16-0945-8 (rstica)

1. Poltica Transicin Mxico Siglo XXI 2. Poltica


Democracia Mxico Siglo XXI I. Ser. II. t.

LC JL1231 Dewey 324.972 B133s

Distribucin mundial

Diseo de portada: Teresa Guzmn Romero

D. R. 2012, Fondo de Cultura Econmica


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el medio, sin la anuencia por escrito del titular de los derechos.

ISBN 978-607-16-0946-5 (empastada)


ISBN 978-607-16-0945-8 (rstica)
Impreso en Mxico Printed in Mexico
ndice

Nota 7

La sombra del futuro 9


Poder, intelectuales y opinadores 40
La restauracin frenada 47
La hidra mexicana: el retorno del pri 57
Todos a la derecha 81
Amor interno bruto 86
El crculo rosa 91

5
Nota

Reno en este libro ensayos escritos entre fines de 2009


y comienzos de 2012 con el nimo de ofrecer una refle-
xin sobre la transicin democrtica en Mxico. Se pu-
blican aqu con muy pocas correcciones, en la esperan-
za de que sirvan a los lectores para entender algunos
de los problemas a los que se enfrenta Mxico en vs-
peras de las elecciones presidenciales de julio de 2012.
El primer ensayo, que da ttulo al libro, fue original-
mente una conferencia en la Ctedra Julio Cortzar en
la Universidad de Guadalajara. Todos fueron publicados
en la revista Letras Libres.
R. B.

7
La sombra del futuro*

El futuro es incmodo y peligroso. Provoca intensas


discusiones y amargos enfrentamientos. Algunos in-
cluso se matan por el futuro. El texto clsico sobre el
futuro, la novela 1984 de George Orwell, ha provocado
intensas polmicas. Orwell describi en 1949 un futu-
ro socialista terrible, capaz de aniquilar cualquier es-
peranza. Cuando 35 aos despus lleg la fecha fatdi-
ca, ya era evidente que el horror pronosticado por
Orwell efectivamente haba encarnado en el socialis-
mo realmente existente. As lo vio entonces Julio Cor-
tzar, que, en un ensayo sobre la novela de Orwell es-
crito a fines de 1983, criticaba la situacin de Cuba y
Nicaragua y aclaraba que lo haca por esos procesos li-
beradores y no contra ellos. Se distanciaba de la crtica
contra los procesos socialistas y aclaraba:

* Conferencia magistral en la Ctedra Julio Cortzar, Universi-


dad de Guadalajara, 30 de octubre de 2009.

9
Cmo echar en saco roto las crticas de un Octavio
Paz, de un Mario Vargas Llosa? Personalmente com-
parto muchos de sus reparos, con la diferencia de que
en mi caso lo hago para defender una idea de futuro
que ellos slo parecen imaginar como un presente me-
jorado, sin aceptar que hay que cambiarlo de raz.1

Pero en realidad fue el presente socialista, que no


mejoraba y que, por el contrario, empeoraba, el que
no tena futuro: fue cambiado de raz menos de diez
aos despus. El futuro que vislumbraba Julio Cortzar
no lleg. El socialismo se derrumb y dej maltrecha
a la utopa. En algunos pocos lugares, como en Cuba,
quedaron maltrechas las ruinas del quimrico experi-
mento, como un recuerdo de un pasado que se malogr.
El futuro es dscolo y engaoso. Gracias a los tr-
gicos griegos sabemos que el camino hacia el destino
est empapado de sangre, crueldad y violencia. El fu-
turo es indcil y no obedece el mandato de los profe-
tas. Nos presenta una cara, pero cuando llega ha cam-
biado y tiene otra faz diferente. Cortzar, en sus
reflexiones crticas sobre 1984 abord el tema del
hombre nuevo, ese ser futuro que los ingenieros de
almas deban comenzar a construir. Cortzar se pre-
gunt:
1
El destino del hombre era 1984, El Pas, 9 de octubre
de 1983.

10
En qu medida puede gestarse el hombre nuevo?
Quin conoce los parmetros? Hay un esquema ilusorio
que rpidamente deriva al sectarismo y al empobreci-
miento de la entidad humana: el querer crear un tipo
revolucionario permanente, considerado a priori como
bueno

Esta idealizacin, dice Cortzar, signific en Cuba

la condena del temperamento homosexual, del indivi-


dualismo intelectual cuando se expresa en actitudes
crticas o en actividades aparentemente desvinculadas
del esfuerzo revolucionario, y puede abarcar en su re-
pulsa al sentimiento religioso considerado como un
resabio reaccionario.

En aquella poca Cortzar estaba convencido de


que el futuro corregira esos vicios. Julio Cortzar mu-
ri muy poco despus, precisamente en 1984. No pudo
comprobar cmo los estragos malignos de esa amena-
za que encarn en 1984 como smbolo acabaron de-
rrumbando el futuro que imaginaba y que deseaba.
He querido iniciar estas reflexiones recordando a
Julio Cortzar, el gran escritor que tanto admiro, por-
que con el ejemplo de su contradictoria y angustiosa
relacin con el socialismo podemos comprender que
para muchos el futuro proyecta inquietantes sombras

11
sobre el presente. El futuro socialista en el que pens
Cortzar imprimi en su vida las oscuras sombras del
1984 orwelliano. Si retrocedemos medio siglo, llega-
mos a un texto cuyo ttulo he retomado para bautizar
estas reflexiones. Me refiero al libro de Johan Huizinga,
el gran historiador holands, publicado en 1935: Entre
las sombras del maana. Huizinga era conocido por su
maravillosa exploracin del pasado en El otoo de la
Edad Media (1919). Su sombro libro de 1935 advierte
contra la barbarie y seala que la cultura est empa-
pada de un espritu que exalta el mito por encima del
logos, y que confiere a la existencia el primado sobre la
inteligencia. El subttulo del libro es revelador: Diag-
nstico sobre la enfermedad cultural de nuestro tiempo.2
Podemos suponer que Huizinga est influido por los
triunfos de Hitler y del nazismo en Alemania, aunque
no hace en el libro ninguna referencia directa a ello. l no
pudo pronosticar que morira prisionero de los nazis
diez aos despus de la publicacin de su libro, unos
pocos meses antes de que terminase la segunda Guerra
Mundial.
El libro de Huizinga nos permite entender que no
podemos explorar el futuro. Lo que podemos estudiar
son las sombras que el porvenir proyecta en el presente.
Huizinga afirma que como historiador slo puede vati-
2
Entre las sombras del maana. Diagnstico de la enfermedad
cultural de nuestro tiempo, Pennsula, Barcelona, 2007, p. 203.

12
cinar que nunca se produce un gran cambio en las rela-
ciones humanas que vaya a parar a las formas pensadas
por los que le anteceden. Sabemos positivamente que las
cosas llevan un curso distinto del que podemos pensar.
Las sombras que ve Huizinga son similares a las
que han contemplado muchos pensadores en tiempos
de crisis. Observa sntomas de decadencia, cree que se
vive una crisis cultural, que se atraviesa por un proceso
de intenso y radical desequilibrio que pone en duda
los fundamentos de la tica. Se trata de una enferme-
dad que eleva el valor de las ocurrencias frente a los
valores cientficos, que impulsa un exceso de palabras
impresas o lanzadas al aire y que enfrenta a la huma-
nidad a retos intelectuales para los cuales el organismo,
lleno de angustia, no est preparado.
Cuando observamos las sombras del futuro pode-
mos explicar su presencia de diversas maneras. Estas
sombras pueden ser producidas por la intensa oscu-
ridad del maana, que se proyecta sobre el iluminado
presente. El futuro es negro cuando se observa que se
expanden los males del presente y se avistan po-
cas esperanzas. Es lo que hizo Huizinga: observar las
enfermedades que afectaban a la cultura de su poca
y advertir sobre los peligros que amenazaban a la so-
ciedad.
Hay otra explicacin, sealada por el perspicaz so-
cilogo chileno Norbert Lechner en un libro que tiene

13
casi el mismo ttulo que el de Huizinga: Las sombras
del maana, publicado en 2002. Lechner afirm all:
No slo el pasado echa sombras, tambin el maana.
Son las fuerzas que nos inhiben a imaginar lo nuevo,
otro mundo, una vida diferente, un futuro mejor.3
Aqu la luz del futuro es interpuesta por obstculos
cuya sombra se extiende hasta nosotros. Podra pen-
sarse que, para vislumbrar el futuro, bastara remover
esos obstculos, esas fuerzas que inhiben nuestra ima-
ginacin.
***

He querido citar estas ideas sobre las sombras del ma-


ana porque nos recuerdan el tono triste de quienes
miran el futuro en momentos de inquieta transicin.
Y Mxico est pasando en estos momentos precisa-
mente por una difcil transicin que estimula la sensa-
cin de que vivimos al borde del derrumbe, sumidos
en una profunda crisis y ante un maana oscuro y
amenazador. Una de las obsesiones que suele expan-
dirse en momentos crticos es la idea de que el pas
est perdiendo carcter e identidad. Con la llegada de
la democracia y la derrota del nacionalismo revolucio-
nario el pas estara supuestamente deslizndose por
un declive, empujado por la derecha poltica hacia una
3
Las sombras del maana. La dimensin subjetiva de la poltica,
lom, Santiago de Chile, 2002.

14
prdida de carcter, hacia una fusin con valores ex-
tranjeros anglosajones. Ante esta crisis del carcter na-
cional surgen tendencias de derecha que apetecen un
retorno del pri al poder, con la esperanza de que res-
taure los perfiles supuestamente autnticos de la rep-
blica. Otras tendencias, igualmente conservadoras pero
orientadas hacia la izquierda, impulsan un populismo
que fortalecera los rasgos nacionales de lo que llaman
una verdadera democracia.
Esta misma inclinacin conservadora que se alar-
ma ante la prdida de carcter ha surgido en varios
pases europeos y en los Estados Unidos. El crecimien-
to impetuoso de la poblacin de origen extranjero y el
flujo de emigrantes ha provocado que fuerzas de dere-
cha pongan el grito en el cielo. Temen que sus perfi-
les nacionales se desdibujen por la marea invasora de
emigrantes. En Mxico se teme la invasin de valores
culturales extranjeros que penetran por los poros que
abre la globalizacin.
No deja de ser inquietante que apenas diez aos
despus de iniciada la transicin democrtica una ma-
yora de las fuerzas polticas organizadas se oriente ha-
cia una restauracin de la cultura nacionalista propia
del antiguo rgimen autoritario. Algunos polticos in-
vocan esa manoseada frase de Herclito, y exclaman:
Carcter es destino. Si no hay carcter, dicen, no ten-
dremos futuro. Hace mucho que Walter Benjamin ex-

15
plic que si hay carcter el destino es constante y por lo
tanto no hay destino. Por ello es importante separar cla-
ramente carcter y destino. El primero pertenece a la
comedia y el segundo a la tragedia.
Cuando Mxico tuvo carcter, vivamos inmersos
en la comedia revolucionaria: no haba destino, todo
estaba institucionalizado en el eterno retorno del auto-
ritarismo. Ahora, con la democracia, tenemos un des-
tino: pero vivimos sin conocer el final de la obra.
En la poca de la comedia revolucionaria domina-
ba el carcter autoritario de una identidad nacional
permanente. Con la llegada de la tragedia democrti-
ca aparece una multitud de caracteres contradicto-
rios y cambiantes, pero nadie sabe en qu terminar
el barullo poltico, y muchos temen que no habr un
happy end.
Me parece que los mexicanos han ido paulatina-
mente abandonando el carcter nacional que la come-
dia poltica les haba asignado. Desde que escrib La
jaula de la melancola pens que la crisis del patriote-
rismo arcaico tarde o temprano provocara el final del
autoritarismo y el advenimiento de la democracia po-
ltica. Ello efectivamente ocurri ms tarde que tem-
prano y ahora Mxico se encuentra en una incmoda
situacin en la cual la legitimidad del gobierno ya no
se basa en la vieja tradicin nacionalista; sin embargo,
todava no se consolida una nueva cultura cvica demo-


crtica que estabilice el sistema. Por ello el futuro nos
proyecta largas e inquietantes sombras.
Qu alternativa de izquierda podemos encontrar
ante esta situacin crtica? Desde luego, tenemos las vie-
jas recetas, comenzando por las ms visibles en el ho-
rizonte poltico latinoamericano: el populismo y el pro-
teccionismo estatista. Estas opciones lanzan siluetas
sombras desde el pasado y amenazan con sus peligros
al futuro inmediato. Son las sombras de Hugo Chvez
y sus socios en la opaca empresa socialista bolivariana.
Aunque tiene la bendicin de Fidel Castro, esta nueva
edicin del populismo no est intentando implantar el
modelo cubano, que es uno de los pocos vestigios que
quedan del socialismo dictatorial del siglo pasado. Se
trata ms bien de un estatismo autoritario vagamente
anticapitalista que intenta fortalecer gobiernos regu-
ladores e interventores con una estridente pero in-
eficaz vociferacin antiimperialista y nacionalista.
La derecha mexicana, por su parte, se encuentra in-
mersa en los intereses de las lites y carece de la ima-
ginacin e inteligencia necesarias para hacer otra cosa
que dejarse arrastrar por las tendencias globales, esco-
giendo a trompicones entre las opciones que se pre-
sentan. En lo que s la derecha persiste con machacona
insistencia es en denunciar los males de una creciente
crisis moral. Esta crisis se revelara en el menosprecio a
la autoridad de leyes ticas de validez absoluta, inspi-


radas en valores catlicos considerados inamovibles.
La seal ms evidente de la crisis moral que alarma a la
derecha sera la disfuncin o fragmentacin de la fami-
lia como ncleo aglutinador de la sociedad, lo que oca-
siona la masiva proliferacin del crimen, del narcotr-
fico y de la violencia. A partir de esta tesis se desprende
el ideario conservador que quiere limitar la educacin
laica y rechaza los anticonceptivos, la despenalizacin
del aborto y las uniones de personas del mismo sexo.
La derecha con frecuencia establece una relacin cau-
sal entre la erosin de valores ticos y la disolucin del
carcter nacional, ya que supuestamente la moral cat-
lica est profundamente enraizada en una identidad
mexicana esencial.
Otra gran sombra que se proyecta sobre la socie-
dad mexicana es la de un retorno al poder de los here-
deros del antiguo rgimen autoritario. Estos herederos
estn en todos los partidos e incrustados profunda-
mente en la cultura poltica. El pri es visto como una
alternativa para los sectores sociales cautivados por el
populismo pero desencantados de una izquierda per-
dida en sus guerras intestinas y su corrupcin. Tam-
bin es visto como una tabla de salvacin por los gru-
pos empresariales y financieros que se encuentran
desorientados en el laberinto de la nueva democracia.
Hay que reconocer que el pri es un ramillete de con-
tradicciones, un espacio muy fragmentado. Yo lo veo

18
como un desierto agrietado donde las ideas se han se-
cado y donde crecen como si fueran cactceas las ac-
titudes pragmticas que unen a sus dirigentes y ba-
rones.
La situacin poltica en el Mxico de fines de la pri-
mera dcada del siglo xxi es ambigua y contradictoria.
La derecha panista en el poder est convencida de que
navega en la cresta de las olas ms avanzadas del
proceso de democratizacin y globalizacin. La izquier-
da, por el contrario, cree que el pas vive una terrible
decadencia ocasionada por el grupo en el poder, cons-
tituido por un pequeo conjunto de polticos corrup-
tos y de seudoempresarios que no son ms que trafi-
cantes de influencias. En el pri tratan de presentarse
en la sociedad como si siempre hubiesen defendido la
democracia y, libres de corrupcin, hubiesen llegado
para salvar a Mxico de los conservadores y los popu-
listas que han sumergido al pas en un caos. En los
huecos que separan a los tres grandes partidos habita
una runfla de partidos parasitarios cuyo oportunismo
slo es superado por su incoherencia y su corrupcin.
Por supuesto, stos son los extremos, pero ciertamente
revelan que la vida poltica mexicana se encuentra pro-
fundamente fragmentada, y que cada fragmento pare-
ce provenir de un planeta diferente.
Creo que esta peculiar situacin puede definirse
con la frmula que el socilogo argentino Gino Ger-

19
mani us para referirse al peronismo y a otros fen-
menos populistas en Amrica Latina. Germani deca
que esas peculiares situaciones polticas provenan de
la singularidad de lo no contemporneo, es decir,
del abigarrado conjunto de situaciones incongruentes
que proceden de pocas diferentes. Sin duda retom la
expresin que Ernst Bloch hizo famosa para caracteri-
zar a la Alemania de la poca del nazismo: la simulta-
neidad de lo no contemporneo.4 Bloch us esta expre-
sin en un libro titulado La herencia de nuestro tiempo,
publicado en el mismo ao que el libro de Huizinga, en
1935. Entre parntesis, hay que recordar que en los aos
treinta Bloch hizo pblicamente apologas de Stalin y
justific abiertamente los famosos y siniestros juicios
que condenaron a muchos comunistas a la muerte en
aquella poca. Pero ello no debe impedirnos ver que la
expresin de Bloch refleja tensiones importantes que
inquietaron a intelectuales y polticos de su tiempo y
que nos siguen inquietando hoy.
Ernst Bloch dijo en su libro que la izquierda en
Alemania se haba equivocado al condenar a los gru-
pos sociales no contemporneos al no comprender
que de estos segmentos precapitalistas emanaban es-
peranzas utpicas. Este error haba permitido que el
nazismo monopolizase las imgenes utpicas capaces

4
Die Ungleichzeitigkeit des Gleichzeitigen.

20
de atraer a las masas. El xito de los nazis se sustent,
crea Bloch, en las supervivencias desproporcionadas
de actitudes e instituciones anacrnicas, de manera que
las tendencias irracionales heredadas del pasado lleva-
ron a las masas populares a identificarse con Hitler.
Gino Germani crey que en Argentina el peronismo
era un fenmeno similar.
Ciertamente, podra decirse que en Mxico hemos
sufrido la simultaneidad de planos premodernos, mo-
dernos y posmodernos, que se entrecruzan en un es-
pectculo fascinante. Como dijo Bloch: No toda la gen-
te vive en el mismo ahora. Y por lo tanto no todos
imaginan el mismo futuro. Ello ha propiciado que en
Mxico arraigase profundamente una cultura poltica
populista. Hoy en da Mxico vive todava una frag-
mentacin profunda y una amenazadora simultanei-
dad de situaciones no contemporneas, lo mismo que
otros pases latinoamericanos.
Yo dira que en Mxico confrontamos una situa-
cin extraa. Las estructuras socioeconmicas se han
ido homogeneizando; en la medida en que el capitalis-
mo se ha extendido, el mercado ha penetrado en todos
los rincones y la urbanizacin crece con bro. Sin em-
bargo, mientras la globalizacin penetra en los poros
de la economa, en la vida poltica observamos grietas
y fracturas que van ms all de las diferencias ideol-
gicas que separan a los partidos y las corrientes. La po-

21
la sombra del futuro

Estamos ante una muy precaria y fragmentada cultura de-


mocrtica. No se ha expandido impetuosamente una nueva
civilidad que obligue a los partidos polticos a adoptar un
comportamiento tolerante y responsable. No se ha desarro-
llado con suficiente vigor una cultura de la dignidad ni un
orgullo democrtico. En contraste, nos oprime todava el
enorme peso de la vieja cultura poltica autoritaria, que
se halla profundamente inscrita en la sociedad mexicana.

FONDO DE CULTURA ECONMICA