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FALLA POR FATIGA EN MATERIALES PLSTICOS

El fallo de un material bajo la accin de una carga fluctuante, denominado fatiga, es una de las
causas principales de fractura en los metales. Para los metales el proceso de fatiga se atribuye
a propagacin estable de defectos existentes parecidos a una grieta o la iniciacin de la grieta
y su propagacin a partir de microdefectos estructurales conocidos como dislocaciones.

La accin cclica de la carga causa el crecimiento de la grieta hasta que adquiere un tamao tal
que el resto de la seccin transversal de la muestra no puede soportar la carga. En esta etapa
hay una propagacin de la grieta a travs del material en un solo ciclo.

El conocimiento de las dislocaciones en los metales tiene su origen en el entendimiento de su


estructura cristalina, actualmente no se puede decir lo mismo para la fatiga de los materiales
plsticos. En este caso la estructura molecular es completamente diferente lo que significa que
es poco probable que el proceso de iniciacin de la grieta sea de un tipo similar, aunque es
posible que una vez que la grieta se ha iniciada, la fase de propagacin subsiguiente s pueda
ser similar.

Si un artculo plstico ha sido mecanizado entonces es probable que se puedan introducir


defectos superficiales capaces de propagarse, y la fase de iniciacin de fallo ser despreciable.
Si el artculo ha sido moldeado esto tiende a producir una capa superficial protectora que
inhibe la iniciacin de la grieta de fatiga. En tales casos, es ms probable que las grietas de
fatiga se desarrollen en el interior del material. En este caso, la iniciacin de grietas capaces de
propagarse puede ocurrir por medio del deslizamiento de las macromolculas si el polmero es
cristalino.

Los plsticos obtenidos por moldeo por inyeccin tambin tendrn sitios de iniciacin de la
grieta creados por los defectos originados durante el proceso como lneas de soldadura,
puertas, etc. y por partculas de relleno como pigmentos, estabilizadores, etc. Las
concentraciones de tensin causadas por las discontinuidades geomtricamente puntiagudas
sern una fuente principal de grietas de fatiga. La figura 1 muestra la fractura de fatiga tpica
en la cual la grieta se ha propagado desde un defecto superficial.

Figura1. Superficie tpica de fractura por fatiga.


El comportamiento viscoelastico del material significa que la velocidad de deformacin es un
factor importante. Hay tambin variables especiales de este tipo de ensayos como el tipo de
control (carga controlada o deformacin controlada), el nivel de carga o deformacin media y
la forma de la onda cclica. A la complejidad hay que aadir, la humectacin inherente y la baja
conductividad trmica de los plsticos, lo que causan una subida de la temperatura durante el
proceso de fatiga. Esto puede causar un deterioro en las propiedades mecnicas del material o
causa ello para ablandarse tanto que se hace intil en cualquier carga que lleva uso.

La distribucin y el tamao de los defectos suelen ser bastante diferentes, an en muestras de


apariencia idnticas, entonces la resistencia a la rotura del plstico es una funcin de la
probabilidad de que exista un defecto lo suficientemente grande y correctamente orientado
en una regin del material sometida a una tensin elevada.

Efecto de la frecuencia cclica

Si se considera una muestra de plstico que est sometida a una tensin cclica de amplitud fija
igual a 1. La alta capacidad de amortiguamiento y la baja conductividad trmica del material
hace que una parte de la energa entrante ser disipada en cada ciclo y aparecer como calor.
Por lo tanto, la temperatura del material se elevar, como se muestra en la figura2.

Figura2. Elevacin de la temperatura durante carga cclica.

Eventualmente, se alcanzar un estado en el cual el calor transferido al entorno igualar a la


disipacin de energa. En ese momento, la temperatura del material se estabilizar hasta que
tenga lugar el fallo del material por fatiga frgil convencional. Este fallo puede trazarse en un
grfico de la amplitud de tensin en funcin del logaritmo del nmero ciclos necesarios para
que ocurra la fractura como se muestra en la figura 3.

Si, en el siguiente ensayo, la amplitud de la tensin se aumenta a 2 entonces la temperatura


del material se elevar otra vez y se estabilizar en un valor ms alto como se muestra en la
figura 2. Entonces la ciclicidad continuada conduce a un fallo por fatiga como se muestra en la
figura 3.
Figura3. Comportamiento tpico de fatiga del acetal a 5 Hz

Amplitudes de tensin ms altas en sucesivos ensayos repetirn el modelo hasta que se


alcanza un punto en el cual la temperatura no se estabiliza. Entonces la temperatura sigue
elevndose y causa el fallo a corto plazo del material por ablandamiento. Amplitudes de
tensin por encima de dicho nivel de tensin causar fallos trmicos en un tiempo an ms
corto. El resultado es que la curva de fatiga de la figura 3 tiene dos regmenes distintos. Uno
para los fallos trmicos a corto plazo, relativamente y otro a largo plazo para los fallos de fatiga
convencionales.

Para plsticos en los cuales los fallos por fatiga siguen ocurriendo hasta para niveles de tensin
relativamente bajos es necesario definir un lmite de resistencia, es decir el nivel de tensin
que no causara el fallo por fatiga hasta un aceptable grande nmero de ciclos de tensin

La presencia de fallos trmicos en un plstico depende no slo de la ciclicidad de la frecuencia


y del nivel de tensin aplicado, sino que tambin depende de las caractersticas trmicas y de
amortiguamiento del material. Por ejemplo, el policarbonato tiene muy poca tendencia a los
fallos trmicos, mientras que el polipropileno tiene una marcada tendencia en esa direccin.
Los termoestables trmicamente son muy estables y slo exhiben fallos de fatiga frgiles

Fatiga por fallo trmico

Cuando el material polimrico es sometido a una variacin de esfuerzos superior al nivel de


tensiones crtico, se producen movimientos de los segmentos de sus cadenas moleculares, que
modifican su conformacin para adaptarse a la perturbacin impuesta. Estos movimientos
moleculares, localizados inicialmente en los grupos laterales de las cadenas polimricas, se
identifican como "transiciones o relajaciones viscoelsticas" en el polmero, y son
caractersticas en cada material a unas temperaturas propias. Una parte de la energa
producida es almacenada por el material como consecuencia de su deformacin, pero los
movimientos moleculares provocan un calentamiento por friccin, por lo que otra parte de la
energa producida se consume irreversiblemente. La escasa conductividad trmica del material
polimrico provoca que gran parte de la energa producida en forma de calor no se disipe,
dedicndose a incrementar su temperatura.

La generacin de calor en el material depende del estado tensional aplicado, de la frecuencia


impuesta, de las condiciones trmicas de partida y de la friccin interna. Por otro lado, la
disipacin de calor depende de la geometra y dimensiones de la probeta, as como de la
conductividad trmica del material. El incremento trmico en el material, resultante del
balance entre la generacin y la disipacin del calor, depende del calor especfico.

Cuando la velocidad de transferencia de calor a los alrededores, por cualquiera de los


mecanismos de transmisin, ya sea por conduccin, conveccin o radiacin, es inferior a la
velocidad con que se genera el calor, se alcanzan las condiciones de inestabilidad trmica. En
este caso, la temperatura del material aumenta, lo que conlleva que sus propiedades
mecnicas disminuyan hasta que sus valores crticos alcancen el nivel de la carga aplicada,
producindose la rotura. Este fenmeno se denomina fallo trmico.

Efecto del modo de control del ensayo.

Durante la carga cclica de un material la energa disipada es proporcional al producto de la


tensin y la deformacin. Si la carga sobre un plstico es tal que la amplitud de la tensin se
mantiene constante, entonces cualquier elevacin de la temperatura del material conducir a
un aumento de la deformacin, ya que el valor del mdulo disminuye con la temperatura. El
aumento de la deformacin significa que se disipa ms energa, conduciendo a una posterior
cada del valor del mdulo y un posterior aumento de a deformacin. Este tipo de reaccin en
cadena es la que conduce a los fallos por ablandamiento trmico si el calor transferido al
entorno es insuficiente.

Un modo alternativo de realizar los ensayos es controlar la amplitud de la deformacin. En


este caso un aumento de la temperatura causar otra vez una cada en el valor del mdulo,
pero ahora esto conduce a una disminucin de la amplitud de la tensin. Esto produce una
disminucin en la disipacin de energa y de ah de la temperatura. En este caso se produce un
mecanismo autoestabilizante que previene la presencia de fallos por ablandamiento trmico.
El resultado es que bajo este modo de control la elevacin de la temperatura siempre se
estabiliza y slo se observan tipos de fallos por fatiga

Fatiga por fallo mecnico

Aunque no se generen las condiciones que evitan los fallos en fatiga de los materiales
polimricos causados por su ablandamiento trmico, se puede producir un proceso de fatiga
mecnica convencional con un debilitamiento progresivo del material y su posterior rotura
debida a la propagacin de fisuras. Por lo general, las fisuras se propagan a lo largo de la
seccin normal, aumentando paulatinamente los esfuerzos locales y globales netos aplicados
hasta alcanzar la resistencia del material, lo que conlleva a su rotura brusca.

La frecuencia o velocidad de deformacin con que se aplican los esfuerzos sobre un material
viscoelstico es una variable de gran relevancia, que puede establecer, a un nivel de tensiones
particular, el tipo de fallo por fatiga, ya sea trmico o mecnico. Una frecuencia de aplicacin
de esfuerzos alternos suficientemente baja sobre un polmero puede establecer su modo de
rotura por fatiga puramente mecnica.

Efecto del sistema de tensin


Si el material se somete a flexin, entonces se alterar el sistema de tensin y de ah el
comportamiento de fatiga. En general, se ha encontrado que una muestra sometida a
tensiones de flexin fluctuantes tendr una resistencia a la fatiga mayor que una muestra del
mismo material sometida a una tensin uniaxial cclica. Esto se debe al gradiente tensin que
existe a travs del material en el modo de flexin. Las grietas de fatiga se inician por la tensin
alta existente en la superficie, pero la velocidad de propagacin de la grieta se reduce debido a
las menores tensiones existentes en la mayor parte del material. Adems, la fase de iniciacin
de la grieta puede alargarse. Esto es debido a que los productos moldeados tienen una piel
caracterstica que aparece oponerse a la formacin de grietas de fatiga.

Bajo carga uniaxial la seccin transversal total de la muestra est sometida a la misma tensin
y las grietas se iniciarn en la regin ms dbil.

El gradiente de tensin tambin supone el retraso de la presencia de fallos por ablandamiento


trmico. A cualquier frecuencia de tensin particular, los fallos por ablandamiento trmico no
ocurrirn hasta que se alcancen tensiones ms altas si el sistema de tensin es de flexin en
lugar de uniaxial.

Bibliografa
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DOCTORAL COMPORTAMIENTO EN FATIGA DE POLIAMIDAS REFORZADAS CON FIBRA
DE VIDRIO CORTA :
http://www.tdx.cat/bitstream/handle/10803/10607/2de8.JAC_cap2.pdf?sequence=3