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Asfalto

El asfalto es un material viscoso, pegajoso y de color negro, usado como


aglomerante en mezclas asflticas para la construccin de carreteras,autovas o
autopistas. Tambin es utilizado en impermeabilizantes. Est presente en el
petrleo crudo y compuesto casi por completo debitumen. Su nombre recuerda el
Lago Asfaltites (el Mar Muerto), en la cuenca del ro Jordn.

Adems del sitio mencionado, se encuentra en estado natural formando una


mezcla compleja de hidrocarburos slidos en lagunas de algunas cuencas
petroleras, como sucede en el lago de asfalto de Guanoco, el lago de asfalto ms
extenso del mundo (Estado Sucre, Venezuela), con 4 km de extensin y 75
millones de barriles de asfalto natural. Le sigue en extensin e importancia el lago
de asfalto de La Brea, en la isla de Trinidad.

A pesar de la fcil explotacin y excelente calidad del asfalto natural, no suele


explotarse desde hace mucho tiempo ya que, al obtenerse en lasrefineras
petroleras como subproducto slido en el craqueo o fragmentacin que se produce
en las torres de destilacin, resulta mucho ms econmica su obtencin de este
modo. Sucede algo parecido con la obtencin del gas, que tambin resulta un
subproducto casi indeseable en el proceso de obtencin de gasolina y otros
derivados del petrleo.

Usos del asfalto


Como el asfalto es un material muy impermeable, adherente y cohesivo, capaz de
resistir altos esfuerzos instantneos y fluir bajo la accin de cargas permanentes,
presenta las propiedades ideales para la construccin de pavimentos cumpliendo
las siguientes funciones:

Impermeabilizar la estructura del pavimento, hacindolo poco sensible a la


humedad y eficaz contra la penetracin del agua proveniente de la
precipitacin.
Proporciona una ntima unin y cohesin entre agregados, capaz de resistir
la accin mecnica de disgregacin producida por las cargas de los
vehculos. Igualmente mejora la capacidad portante de la estructura,
permitiendo disminuir su espesor.

Material de Construccin: Asfalto


El asfalto es un material altamente impermeable, adherente y cohesivo, capaz de
resistir altos esfuerzos instantneos y fluir bajo la accin de cargas permanentes.
Como aplicacin de estas propiedades el asfalto puede cumplir, en la construccin
de pavimentos, las siguientes funciones:

Impermeabilizar la estructura del pavimento, hacindolo poco sensible a la


humedad y eficaz contra la penetracin del agua proveniente de la
precipitacin.
Proporciona una ntima unin y cohesin entre agregados, capaz de resistir
la accin mecnica de disgregacin producida por las cargas de los
vehculos.

Igualmente mejora la capacidad portante de la estructura, permitiendo disminuir su


espesor.

Asfaltos Naturales
Los asfaltos son materiales aglomerantes de color oscuro, constituidos por
complejas cadenas de hidrocarburos no voltiles y de elevado peso molecular.

Estos pueden tener dos orgenes; los derivados de petrleos y los naturales. Los
asfaltos naturales, se han producido a partir del petrleo, pero por un proceso
natural de evaporacin de las fracciones voltiles, dejando las asflticas
solamente. Estos pueden encontrarse como escurrimientos superficiales en
depresiones terrestres, dando origen a lagos de asfalto, como los de las islas
Trinidad y Bermudas. Tambin aparecen impregnando los poros de algunas
rocas, denominndose rocas asflticas, como la gilsonita. As tambin se
encuentran mezclados con elementos minerales, como pueden ser arenas y
arcillas en cantidades variables, debiendo someterse a posteriores procesos de
purificacin, para luego poder ser utilizadas en pavimentacin. En la actualidad, no
es muy utilizado este tipo de asfalto por cuanto adolece de uniformidad y pureza.

Anexos
Asfaltado de la carretera Ring Road enAfganistn