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CONCEPTOS BSICOS:

QUE ES EL ESTRS Y CMO NOS AFECTA?

Ana M Regueiro

Especialista en Psicologa Clnica y de la Salud

Servicio de Atencin Psicolgica de la Universidad de Mlaga

N Col: AO/01472

QUE ES EL ESTRS?

Se define como la reaccin fisiolgica del organismo en el que entran en


juego diversos mecanismos de defensa para afrontar una situacin que se percibe
como amenazante o de demanda incrementada. El estrs es una respuesta natural y
necesaria para la supervivencia. Cuando esta respuesta natural se da en exceso
se produce una sobrecarga de tensin que repercute en el organismo y provoca
la aparicin de enfermedades y anomalas patolgicas que impiden el normal
desarrollo y funcionamiento del cuerpo humano.

La respuesta al estrs es nuestra particular forma de afrontar y adaptarnos


a las diversas situaciones y demandas que nos vamos encontrando, es una
respuesta que aparece cuando percibimos que nuestros recursos no son
suficientes para afrontar los problemas.
Por lo tanto el estrs:

- Es una respuesta natural del organismo. Nos ha servido para


sobrevivir.
- Permite que nos adaptemos a los cambios que se producen a nuestro
alrededor.
- Provoca una activacin general del organismo.

Adems viene determinado por:

El estresor. Tipo de estmulo, problema o situacin


La evaluacin del sujeto. Cmo lo percibimos subjetivamente, si nos
parece muy grave, incapacitante o que pueda tener graves consecuencias.
La interaccin entre el estresor y el sujeto.

DIFERENCIAS ENTRE ESTRS Y ANSIEDAD

Como hemos visto, la causa del estrs es la presencia real de un factor


estresante. En cambio, en la ansiedad, esa respuesta del organismo contina presente
cuando ya ha desaparecido tal estmulo estresante, es una respuesta emocional de
aprehensin, inquietud, desasosiego que se produce, como ya he dicho, en ausencia de
un estmulo claro.

Se suelen confundir ambos trminos, o se utilizan como sinnimos, bsicamente


porque las respuestas fsicas, emocionales y conductuales suelen ser parecidas, sin
embargo, el estrs se refiere a un proceso de adaptacin al medio mientras que la
ansiedad es una reaccin emocional de alerta general, porque pensamos que estamos en
peligro, que algo nos amenaza.

TIPOS DE ESTRS

Hay autores que diferencian entre tipos de estrs, distinguiendo entre estrs
positivo/bueno o Eustrs y estrs negativo/malo o Distrs.

Eustrs

Provoca una adecuada activacin, necesaria para culminar con xito una prueba o
situacin complicada. ES normal y deseable tener una cierta activacin en algunas
situaciones: hablar en pblio por ejemplo.

Es adaptativo y estimulante, necesario para el desarrollo de la vida en bienestar.

Es un tipo de estrs positivo. Sucede cuando hay un aumento de la actividad fsica, el


entusiasmo y la creatividad. Por ejemplo, practicar un deporte que te gusta o afrontar
algn reto o situacin que consideras excitante.
El estrs no siempre es malo, todos siempre tenemos un poco de estrs pero su exceso
puede provocar un trastorno de ansiedad. Ya no es bueno cuando nos sobrepasa e
interfiere en varias reas de nuestra vida cotidiana.

Distrs

Es un estrs desagradable. Es un estrs que ocasiona un exceso de esfuerzo en


relacin a la carga.

Provoca una inadecuada, excesiva o desregulada activacin psicofisiolgica.

Es daino, nos provoca sufrimiento y desgaste personal.

No podemos ignorar el estrs o simplemente tolerarlo, el estrs forma parte de


nuestra vida cotidiana, las situaciones que nos estresan muchas veces no van a
desaparecer, lo que tenemos que hacer es aprender a identificarlo y a combatirlo o
reducirlo a niveles ms tolerables

Nuestras emociones y formas de ser producen un impacto importante en el


funcionamiento de nuestro cuerpo, est claro que el estrs nos puede hacer enfermar
porque produce un gran impacto en muchos sistemas y aparatos de nuestro cuerpo
(hormonales, cardiovasculares, musculares, digestivos, etc.)

CARACTERSTICAS DE LAS SITUACIONES DE ESTRS

En toda situacin estresante existen una serie de caractersticas comunes:

- Se genera una situacin nueva que nos exige un cambio


- Al principio suele haber una gran falta de informacin sobre esa situacin
que nos estresa.
- Incertidumbre: qu nos va a ocurrir?
- Ambigedad: a mayor ambigedad ms estrs
- Normalmente tampoco tenemos muchas habilidades para manejar esta nueva
situacin.
- El estrs nos provoca alteraciones biolgicas en el organismo que nos
obligan a trabajar an ms para volver a un estado de equilibrio.
- Cuanto ms dure la situacin, cuanto ms crnica sea sta, mayor nuestro
desgaste.

FASES DE LA RESPUESTA DE ESTRS

La exposicin a situaciones de estrs no es en s misma algo "malo" o que


conlleve a efectos necesariamente negativos, solo cuando las respuestas de estrs son
excesivamente intensas, frecuentes y duraderas pueden producirse diversos trastornos en
el organismo.

Se describen tres fases sucesivas de adaptacin del organismo que fueron descritas por
Hans Selye ya en 1936, a las que llam Sndrome General de Adaptacin
1. Fase de reaccin de alarma:

Ante un estmulo estresante, el organismo reacciona automticamente preparndose


para la respuesta, para la accin, tanto para luchar como para escapar del estmulo
estresante. Se genera una activacin con las tpicas manifestaciones de sequedad de
boca, pupilas dilatadas, sudoracin, tensin muscular, taquicardia, aumento de
frecuencia respiratoria, aumento de la tensin arterial, etc.

Se genera tambin una activacin psicolgica, aumentando la capacidad de atencin y


concentracin. Es una fase de corta duracin y no es perjudicial cuando el organismo
dispone de tiempo para recuperarse.

2. Fase de resistencia:

Aparece cuando el organismo no tiene tiempo de recuperarse y contina reaccionando


para hacer frente a la situacin. Aparecen los primeros sntomas de estrs.

3. Fase de agotamiento:

Como la energa de adaptacin es limitada, si el estrs contina o adquiere ms


intensidad, pueden llegar a superarse las capacidades de resistencia, y el organismo
entra en una fase de agotamiento, con aparicin de alteraciones psicosomticas.

CMO AFECTA A NUESTRO ORGANISMO EL EXCESO DE ESTRS?

Hoy da est ampliamente aceptado que el sistema nervioso central (SNC)


desempea un papel clave en la integracin de la respuesta a situaciones estresantes de
cualquier naturaleza.
Est ampliamente documentado que un exceso de estrs puede provocarnos: trastornos
coronarios, respiratorios, inmunolgicos, sexuales, endocrinos, metablicos,
gastrointestinales, dermatolgicos, musculares.

VIDEO RECOMENDADO: https://www.youtube.com/watch?v=xMFsphbF6Y8

DIFERENCIAS INDIVIDUALES A LA HORA DE AFRONTAR EL ESTRS

Llegados a este punto nos podemos preguntar por qu me est afectando esta
situacin de sta forma? Por qu me est sobrepasando hasta este punto?.

En psicologa diferencial hay un hecho reconocido unnimemente, distintas


personas actan y se enfrentan de distinta forma ante situaciones similares. Hay
personas muy resistentes, con muchos recursos tanto emocionales, familiares,
cognitivos, emocionales que llevan la enfermedad de una forma mucho ms positiva y
adaptativa que otras.

Aqu entramos de lleno en el concepto de afrontamiento, definido por


Lazarus y Folkman en 1986 como los esfuerzos cognitivos y conductuales
constantemente cambiantes, desarrollados para manejar las demandas especficas
externas y/o internas que son evaluadas como excedentes o desbordantes de los recursos
del individuo.

Nos podemos hacer las siguientes preguntas:

- Por qu una situacin puede ser un desafo o una amenaza?


- Por qu la misma estrategia es eficaz para unos e ineficaz para otros?
- Por qu, ante la misma situacin, unos evitan y otros buscan apoyo?
- Por qu unos se adaptan y otros no?

Estas maneras de afrontar son distintas en sujetos diferentes en funcin, entre otras,
de ciertas variables de personalidad que afectarn tanto a las estrategias de
afrontamiento utilizadas como a la adaptacin posterior del sujeto a la situacin de
estrs.

As pues, las personas se encuentran diariamente en distintas situaciones que deben


evaluar para decidir cules pueden ser las consecuencias de las mismas. Segn sea el
resultado de esta valoracin, el sujeto determinar cmo enfrentarse a ellas. As, si la
situacin se categoriza como amenazante y el individuo piensa que las demandas de la
misma son excesivas para l, estaremos ante una situacin estresante. Llegados a este
punto, de qu depende que el sujeto ponga en marcha una estrategia de afrontamiento y
no otras? Sin duda de la evaluacin previa, pero tambin veremos que ciertas variables
de personalidad influyen de forma decisiva en todo este proceso.

El modelo de Lazarus y Folkman se ha convertido en un punto de referencia


obligado en el estudio del estrs y el proceso de afrontamiento. Desde este modelo, se
entiende el estrs como una relacin particular entre el individuo y el entorno que es
concebido como amenazante, ya que el sujeto juzga que pone en peligro el bienestar de
aqul. Los componentes de su modelo son los siguientes:

a) Los antecedentes. Incluyen las variables de personalidad, hay personas ms


optimistas que otras, o tiene mayor autoestima, un lugar de control interno (mayor
percepcin de control sobre el problema) o menor predisposicin a la ansiedad que
otras. Tambin influyen las variables ambientales que plantean exigencias al individuo o
le ofrecen recursos (por ejemplo, el apoyo social o acceso a los recursos mdicos).

b) Los procesos mediadores. Incluyen las evaluaciones cognitivas y el afrontamiento.


Cmo valoramos e interpretamos la situacin.

c) Las consecuencias. Se refieren a la adaptacin (o inadaptacin) del sujeto a la


situacin estresante (salud, bienestar...).

Si, como hemos dicho y segn la teora de Lazarus, el estrs es el resultado de que el
individuo evale el entorno como amenazante o desbordante de sus recursos, el estrs es
el resultado de una interaccin entre el individuo y su entorno. ste es el ncleo de la
teora procesual y sus dos conceptos fundamentales son el de evaluacin y
afrontamiento.

Desde la teora procesual del estrs, la evaluacin cognitiva es definida como el


proceso que determina las consecuencias que un acontecimiento dado provocar en el
individuo

1. La evaluacin primaria es aquella mediante la que el individuo intenta identificar el


efecto que tiene sobre su bienestar una determinada situacin. Por lo tanto, la persona
deber responder a las siguientes preguntas: Esta situacin, me perjudica o me
beneficia?, ahora o en el futuro?, de qu forma? Cul es su importancia?

Dentro de esta evaluacin se distinguen tres tipos:

a) Irrelevante: la situacin no tiene consecuencias para el individuo.

b) Benigno positiva: las consecuencias del encuentro con la situacin son positivas,
en tanto que preservan, logran o ayudan a conseguir su bienestar.

c) Estresantes: la persona juzga que sus intereses estn en juego, pudindose


realizar tres tipos de juicios o evaluaciones:

Evaluacin de dao o prdida: el individuo ya ha recibido algn perjuicio, algn


dao o alguna prdida importante.

Evaluacin de amenaza: se refiere a daos o prdidas que todava no han


ocurrido pero que se cree que ocurrirn en un futuro.

Evaluacin de desafo: el individuo valora las ganancias que puede obtener en la


transaccin, siempre y cuando se pongan en marcha las estrategias de afrontamiento
necesarias para superar la situacin estresante.

2. La secundaria es un proceso evaluativo mediante el que el individuo valora sus


opciones de afrontamiento. La pregunta en este caso es: Qu debo hacer? y qu puedo
hacer? Es decir, la persona pretende conocer cules sern los resultados de utilizar una
estrategia de afrontamiento u otra y qu posibilidad tiene de utilizar o aplicar una
estrategia de manera efectiva.

3. Mediante la reevaluacin se introducen cambios en la evaluacin inicial, segn la


informacin obtenida de las reacciones ante la situacin. En realidad se trata del mismo
proceso que la evaluacin primaria pero en otro momento (posterior).

Bsicamente hay dos tipos de estrategias de afrontamiento: las centradas en el


problema y las centradas en la emocin. Dependiendo de la situacin estresante
podemos actuar intentando buscar alguna solucin al problema, o intentando disminuir
el impacto emocional y psicolgico que ste nos produce.

CONCLUSIONES:

En esta primera parte he intentado aportar los conceptos bsicos ms importantes


sobre el estrs. En aportaciones posteriores iniciar un taller de manejo del mismo, con
consejos prcticos para afrontar de una manera ms adaptativa las situaciones
estresantes.

PROXIMAMENTE: MANOS A LA OBRA

PRIMER PASO: IDENTIFICAR NUESTRAS FUENTES DE ESTRS


BIBLIOGRAFA:

Lazarus , R.S y Folkman, S. (1986). Estrs y procesos cognitivos. Barcelona: Martnez


Roca.

Robles Ortega, H y Peralta Ramrez, M.I. (2006). Programa para el control del estrs.
Madrid: Ediciones Pirmide.

Sapolsky, R.M. (1995). Por qu las cebras no tienen lcera?. Madrid: Alianza
Editorial.

Selye, H. (1960). La tensin en la vida (el estrs). Buenos Aires: Fabril Editora.