You are on page 1of 20

Relaciones.

Estudios de historia y sociedad


ISSN: 0185-3929
relacion@colmich.edu.mx
El Colegio de Michoacn, A.C
Mxico

Garca Acosta, Virginia


La perspectiva histrica en la antropologa del riesgo y del desastre. Acercamientos metodolgicos
Relaciones. Estudios de historia y sociedad, vol. XXV, nm. 97, invierno, 2004, pp. 124-142
El Colegio de Michoacn, A.C
Zamora, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=13709704

Cmo citar el artculo


Nmero completo
Sistema de Informacin Cientfica
Ms informacin del artculo Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Pgina de la revista en redalyc.org Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
LA PERSPECTIVA H ISTRICA EN LA
ANTROPOLOGA DEL RIESGO
Y DEL DESASTRE. ACERCAMIENTOS METODOLGICOS
RELACIONES 97, INVIERNO 2004, VOL. XXV
Vi r g i n i a G a r c a A c o s t a *
CIESAS, DISTRITO FEDERAL
El estudio del riesgo y del desastre, particularmente asociado con
amenazas de origen natural, ha ocupado la atencin de cientficos so-
ciales provenientes de distintas disciplinas desde hace cerca de un si-
glo. Socilogos, antroplogos y gegrafos han propuesto enfoques,
han diseado metodologas y han sugerido el uso de herramientas
variadas para acercarse al tema y a las problemticas derivadas del
mismo. La perspectiva histrica para el estudio social del riesgo y
del desastre ha constituido una preocupacin ms reciente. Una de
las inquietudes de quienes hemos incursionado en este campo ha gi-
rado en torno a la pertinencia de utilizar y aplicar tanto enfoques te-
ricos como metodologas desarrolladas para estudiar la realidad con-
tempornea. Este artculo revisa los avances al respecto, tanto para el
caso de Amrica Latina en general como de Mxico en particular.
(Riesgo, desastre, metodologa, antropologa histrica)
NTRODUCCIN
I Abordar el asunto de las metodologas de la antropolo-
ga en perspectiva histrica, de la denominada por al-
gunos antropologa histrica, remite de manera directa
a la interdisciplina. Responde a esa necesidad cada vez ms evidente de
rebasar las fronteras disciplinarias, de trabajar en la convergencia entre
ellas, en este caso particular entre la antropologa y la historia. Se trata
de una de tantas tentativas de hibridacin, entre las cuales la antropo-
loga histrica triunfante en la dcada de 1970 ha sido el ejemplo ms
espectacular (Revel 1995, 85). Un tema que fascin al mismo Fernand
Braudel y al que le dedic una gran cantidad de fructferas horas de
reflexin.1
Ser cierto que, como afirmaran algunos ilustres pensadores, antro-
plogos e historiadores, desde Emile Durkheim (1858-1917) hasta Fer-
nand Braudel (1902-1985), pasando por ngel Palerm (1917-1980) y Eric
Wolf (1923-1999), que el mtodo es quizs el nico capaz de unificar el
* vgarciaa@juarez.ciesas.edu.mx
1
Particularmente en el artculo Histoire et sciences sociales, publicado original-
mente en los Annales en 1958 y despus en 1969 (Braudel, 1969).
1 2 5
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
campo de las ciencias sociales? Ser que la antropologa histrica ha cial. Entre todos ellos destaca el estudio que Wallace (1956) dedic al
asegurado empricamente la presencia y las posturas de los historiado- caso de los tornados en Worcester, y que tuviera como producto final no
res sobre la mayora de los terrenos ocupados por las ciencias sociales? ya un artculo o una seccin de algn captulo como hiciera Firth, sino
(Revel 1995, 86).2 un libro cuyo tema central era justamente el de los desastres asociados
Con el presente trabajo pretendo avanzar en la bsqueda de res- con una amenaza natural recurrente: los tornados. Los estudios de estos
puestas a preguntas como stas, teniendo como hilo conductor el estu- antroplogos se diferencian de aqullos llevados a cabo en esos mismos
dio del riesgo a desastre desde la perspectiva de la antropologa hist- aos por socilogos estudiosos de los desastres en varios aspectos, entre
rica, partiendo de la idea central de que no podremos nunca negar la los cuales cabe destacar dos: que los antroplogos estaban ms preocu-
presencia del pasado en el presente. pados por lo ocurrido en determinadas esferas derivadas de la cultura,
y que se valan de mtodos y tcnicas de trabajo distintos.
Resulta inexplicable que este importante impulso no haya manteni-
ANTROPOLOGA Y DESASTRES do una continuidad sistemtica en las siguientes dcadas. De hecho, no
es sino hasta fines de los setenta en que se inicia un repunte que, ahora
El estudio del riesgo y de los desastres, particularmente de aquellos aso- s, mantendra cierta continuidad. El principal impulsor de este repunte
ciados con amenazas de origen natural, ha ocupado la atencin de cien- fue el antroplogo William Torry, identificando ya al de los desastres
tficos sociales provenientes de distintas disciplinas desde hace cerca de como un campo de inters especfico y de particular atencin para la an-
un siglo. En particular los socilogos, los gegrafos y los antroplogos tropologa. De esta manera, el inters se disemin entre antroplogos
han propuesto enfoques, han diseado metodologas y han sugerido el estadounidenses y canadienses en los ochenta. Hacia mediados de esa
uso de herramientas variadas para acercarse al tema y a las problemti- misma dcada iniciara su incursin en los mbitos latinoamericanos
cas derivadas del mismo. dedicados a la investigacin y a la docencia en antropologa.
La antropologa incursion en estas temticas con fuerza a lo largo En el caso particular de Mxico, hemos de reconocer la existencia de
de la dcada de los cincuenta, a travs de estudios desarrollados bsica- una vasta historiografa que sin estar dedicada de manera expresa al
mente dentro de la antropologa britnica como los de Belshaw (1951), campo de estudio de los desastres ha sido un germen importante en
Keesing (1952), Schneider (1957) y Spillius (1957), que fueron de los pri- ello. Quiero destacar las aportaciones especficas de un antroplogo ca-
meros en su tipo publicados en revistas como Oceania, Human Organiza- nadiense, mexicanista, ahora extraado: Herman Konrad. A l debemos
tion y Human Relations. Tanto estos, como las secciones que sobre la te- un par de estudios en los que analiz los efectos ecolgicos causados
mtica dedic Firth (1959) en el reestudio que realiz al regresar con por los huracanes en el contexto de la adaptacin de los mayas prehis-
los Tikopia dos dcadas despus de haber realizado su estudio original, pnicos a la selva de la pennsula (Konrad 1985 y 1996). El eje central en
mantienen un inters centrado ms en el cambio social que en el desas- estos trabajos es reconocer que el huracn era un elemento central de la
tre como tal. De alguna manera la presencia de un fenmeno natural, cosmovisin y del paradigma ecolgico prehispnico, alrededor del
sea ste un tifn, un tornado o una erupcin volcnica constitua para cual giraba una parte importante de su cultura. Por ello Konrad afirma-
estos antroplogos una especie de pretexto para estudiar el cambio so- ba que la destruccin de la selva, causada por tormentas tropicales se
asemeja a los efectos de la agricultura de tumba-roza-quema. En sus tra-
2
Revel afirma esta idea sealando que es cada vez ms imperativo [...] para los his- bajos da cuenta de la serie de medidas tomadas para minimizar los efec-
toriadores el fundamentar sus acciones y sus resultados remitindose a los trabajos de los tos adversos de los huracanes, las cuales constituyeron parte integral de
antroplogos y de los socilogos, ahora compaeros privilegiados (Revel 1995, 87). las estrategias ecolgicas bsicas de los mayas.
1 2 6 1 2 7
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
campo de las ciencias sociales? Ser que la antropologa histrica ha cial. Entre todos ellos destaca el estudio que Wallace (1956) dedic al
asegurado empricamente la presencia y las posturas de los historiado- caso de los tornados en Worcester, y que tuviera como producto final no
res sobre la mayora de los terrenos ocupados por las ciencias sociales? ya un artculo o una seccin de algn captulo como hiciera Firth, sino
(Revel 1995, 86).2 un libro cuyo tema central era justamente el de los desastres asociados
Con el presente trabajo pretendo avanzar en la bsqueda de res- con una amenaza natural recurrente: los tornados. Los estudios de estos
puestas a preguntas como stas, teniendo como hilo conductor el estu- antroplogos se diferencian de aqullos llevados a cabo en esos mismos
dio del riesgo a desastre desde la perspectiva de la antropologa hist- aos por socilogos estudiosos de los desastres en varios aspectos, entre
rica, partiendo de la idea central de que no podremos nunca negar la los cuales cabe destacar dos: que los antroplogos estaban ms preocu-
presencia del pasado en el presente. pados por lo ocurrido en determinadas esferas derivadas de la cultura,
y que se valan de mtodos y tcnicas de trabajo distintos.
Resulta inexplicable que este importante impulso no haya manteni-
ANTROPOLOGA Y DESASTRES do una continuidad sistemtica en las siguientes dcadas. De hecho, no
es sino hasta fines de los setenta en que se inicia un repunte que, ahora
El estudio del riesgo y de los desastres, particularmente de aquellos aso- s, mantendra cierta continuidad. El principal impulsor de este repunte
ciados con amenazas de origen natural, ha ocupado la atencin de cien- fue el antroplogo William Torry, identificando ya al de los desastres
tficos sociales provenientes de distintas disciplinas desde hace cerca de como un campo de inters especfico y de particular atencin para la an-
un siglo. En particular los socilogos, los gegrafos y los antroplogos tropologa. De esta manera, el inters se disemin entre antroplogos
han propuesto enfoques, han diseado metodologas y han sugerido el estadounidenses y canadienses en los ochenta. Hacia mediados de esa
uso de herramientas variadas para acercarse al tema y a las problemti- misma dcada iniciara su incursin en los mbitos latinoamericanos
cas derivadas del mismo. dedicados a la investigacin y a la docencia en antropologa.
La antropologa incursion en estas temticas con fuerza a lo largo En el caso particular de Mxico, hemos de reconocer la existencia de
de la dcada de los cincuenta, a travs de estudios desarrollados bsica- una vasta historiografa que sin estar dedicada de manera expresa al
mente dentro de la antropologa britnica como los de Belshaw (1951), campo de estudio de los desastres ha sido un germen importante en
Keesing (1952), Schneider (1957) y Spillius (1957), que fueron de los pri- ello. Quiero destacar las aportaciones especficas de un antroplogo ca-
meros en su tipo publicados en revistas como Oceania, Human Organiza- nadiense, mexicanista, ahora extraado: Herman Konrad. A l debemos
tion y Human Relations. Tanto estos, como las secciones que sobre la te- un par de estudios en los que analiz los efectos ecolgicos causados
mtica dedic Firth (1959) en el reestudio que realiz al regresar con por los huracanes en el contexto de la adaptacin de los mayas prehis-
los Tikopia dos dcadas despus de haber realizado su estudio original, pnicos a la selva de la pennsula (Konrad 1985 y 1996). El eje central en
mantienen un inters centrado ms en el cambio social que en el desas- estos trabajos es reconocer que el huracn era un elemento central de la
tre como tal. De alguna manera la presencia de un fenmeno natural, cosmovisin y del paradigma ecolgico prehispnico, alrededor del
sea ste un tifn, un tornado o una erupcin volcnica constitua para cual giraba una parte importante de su cultura. Por ello Konrad afirma-
estos antroplogos una especie de pretexto para estudiar el cambio so- ba que la destruccin de la selva, causada por tormentas tropicales se
asemeja a los efectos de la agricultura de tumba-roza-quema. En sus tra-
2
Revel afirma esta idea sealando que es cada vez ms imperativo [...] para los his- bajos da cuenta de la serie de medidas tomadas para minimizar los efec-
toriadores el fundamentar sus acciones y sus resultados remitindose a los trabajos de los tos adversos de los huracanes, las cuales constituyeron parte integral de
antroplogos y de los socilogos, ahora compaeros privilegiados (Revel 1995, 87). las estrategias ecolgicas bsicas de los mayas.
1 2 6 1 2 7
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
En los ltimos aos y como producto de la necesaria confluencia de de los desastres, pero cabe puntualizar algunos elementos centrales que
visiones que un tema tan complejo requiere, las diferencias disciplina- lo conforman.
rias en los anlisis sociales sobre desastres se desdibujan cada vez ms. En primer lugar se encuentra la distincin que debe hacerse en este
En diferentes foros y espacios en los que se ha discutido esta problem- tipo de estudios entre fenmeno natural y desastre, pues con frecuencia
tica a lo largo de los ltimos 10 o 15 aos, se ha insistido en que dentro ambos se confunden identificndolos como sinnimos. Sismo y desastre,
de las ciencias sociales mismas las diferencias ms que disciplinarias se huracn y desastre, sequa y desastre no son sinnimos, no deberan serlo.
han enmarcado alrededor de paradigmas y concepciones.3 El cambio de
Para que ello ocurra deben confluir una serie de elementos pues, bsica-
paradigmas precisamente en el estudio social de los desastres da cuen-
mente, el desastre es resultado del encuentro entre una determinada ame-
ta de ello. El dominio que mantuvo la perspectiva que insisti por dca-
naza y una poblacin vulnerable en condiciones de riesgo. Es por ello que
das en explicar a los desastres como resultado de factores externos,
los estudiosos de estos temas insistimos cada vez ms en que los riesgos de
entre los cuales la amenaza natural resultaba ser determinante, slo em-
desastre deben llevar un apellido, una asociacin con la amenaza con la
pez a modificarse cuando confluyeron una serie de factores, entre los
que estn relacionados (Garca Acosta 2002c, 3).
cuales uno de los ms importantes fue el que se realizaron estudios em-
pricos en realidades distintas a aqullas de las que se haba desprendi- En segundo lugar, y derivado de lo anterior, reconocer que los de-
do el modelo hasta entonces dominante. Slo as se evidenci que en su sastres son procesos resultantes de condiciones crticas preexistentes en
gran mayora los desastres no eran resultado de procesos externos sino las cuales la vulnerabilidad acumulada y la construccin social del ries-
internos, y que en particular en ciertas regiones del planeta, particular- go ocupan lugares determinantes en su asociacin con una determina-
mente aqullas ubicadas al sur del mismo, las condiciones de existencia da amenaza natural. Como procesos, los desastres son sujetos a un ine-
materializadas en una creciente vulnerabilidad social y econmica, son ludible anlisis histrico.
las principales responsables de los desastres ocurridos. stos, adems, Con premisas como las anteriores, en algunos textos de reciente apa-
son cada vez ms desastrosos, lo cual no es producto de que, como al- ricin y desde la antropologa histrica hemos explorado estos caminos
gunos todava insisten, cada vez haya ms amenazas naturales o que s- tanto en trminos tericos como metodolgicos (Garca Acosta 2002a,
tas sean ms dainas, sino de que se ha incrementado la construccin 2002b, 2002c). Las reflexiones que hacemos ahora constituyen, de hecho,
social del riesgo, las condiciones de vulnerabilidad a riesgos asociados una continuacin de esos esfuerzos, centrando nuestra atencin en las
con desastres. metodologas que consideramos tiles para una antropologa histrica
La escuela de la ecologa cultural, derivada del enfoque del evolu- interesada en el estudio de los procesos de desastre.
cionismo multilineal, es la que ha albergado la principal produccin Partimos de reconocer que la metodologa constituye la brjula del
antropolgica en el campo de los desastres de los ltimos aos. El acerca- investigador, sin olvidar que las metodologas se corresponden con los
miento histrico y comparativo centrado en el estudio de la cultura, ha modelos tericos:
constituido un marco idneo que ha permitido identificar ciertos elemen-
tos tericos y metodolgicos fundamentales en este tipo de estudios. Un modelo analtico, un marco terico se nutre entonces del conocimiento
En los enunciados anteriores resalta ya el marco en el que se mueven del mundo real y est conformado por mtodos, conceptos y esquemas. La
los estudios de los que se ha derivado la visin antropolgico-histrica lnea metodolgica a seguir, los conceptos a utilizar y los esquemas a apli-
car con base en un determinado modelo, resultan inseparables de ste. No
3
Vase en particular la produccin, directa e indirecta, de LA RED (Red de Estudios existen conceptos o mtodos aislados, ya que se desprenden de una deter-
Sociales en Prevencin de Desastres en Amrica Latina): http://www.desenredando.org. minada forma de acercarse a la realidad emprica (Garca Acosta 1995, 1-2).
1 2 8 1 2 9
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
En los ltimos aos y como producto de la necesaria confluencia de de los desastres, pero cabe puntualizar algunos elementos centrales que
visiones que un tema tan complejo requiere, las diferencias disciplina- lo conforman.
rias en los anlisis sociales sobre desastres se desdibujan cada vez ms. En primer lugar se encuentra la distincin que debe hacerse en este
En diferentes foros y espacios en los que se ha discutido esta problem- tipo de estudios entre fenmeno natural y desastre, pues con frecuencia
tica a lo largo de los ltimos 10 o 15 aos, se ha insistido en que dentro ambos se confunden identificndolos como sinnimos. Sismo y desastre,
de las ciencias sociales mismas las diferencias ms que disciplinarias se huracn y desastre, sequa y desastre no son sinnimos, no deberan serlo.
han enmarcado alrededor de paradigmas y concepciones.3 El cambio de
Para que ello ocurra deben confluir una serie de elementos pues, bsica-
paradigmas precisamente en el estudio social de los desastres da cuen-
mente, el desastre es resultado del encuentro entre una determinada ame-
ta de ello. El dominio que mantuvo la perspectiva que insisti por dca-
naza y una poblacin vulnerable en condiciones de riesgo. Es por ello que
das en explicar a los desastres como resultado de factores externos,
los estudiosos de estos temas insistimos cada vez ms en que los riesgos de
entre los cuales la amenaza natural resultaba ser determinante, slo em-
desastre deben llevar un apellido, una asociacin con la amenaza con la
pez a modificarse cuando confluyeron una serie de factores, entre los
que estn relacionados (Garca Acosta 2002c, 3).
cuales uno de los ms importantes fue el que se realizaron estudios em-
pricos en realidades distintas a aqullas de las que se haba desprendi- En segundo lugar, y derivado de lo anterior, reconocer que los de-
do el modelo hasta entonces dominante. Slo as se evidenci que en su sastres son procesos resultantes de condiciones crticas preexistentes en
gran mayora los desastres no eran resultado de procesos externos sino las cuales la vulnerabilidad acumulada y la construccin social del ries-
internos, y que en particular en ciertas regiones del planeta, particular- go ocupan lugares determinantes en su asociacin con una determina-
mente aqullas ubicadas al sur del mismo, las condiciones de existencia da amenaza natural. Como procesos, los desastres son sujetos a un ine-
materializadas en una creciente vulnerabilidad social y econmica, son ludible anlisis histrico.
las principales responsables de los desastres ocurridos. stos, adems, Con premisas como las anteriores, en algunos textos de reciente apa-
son cada vez ms desastrosos, lo cual no es producto de que, como al- ricin y desde la antropologa histrica hemos explorado estos caminos
gunos todava insisten, cada vez haya ms amenazas naturales o que s- tanto en trminos tericos como metodolgicos (Garca Acosta 2002a,
tas sean ms dainas, sino de que se ha incrementado la construccin 2002b, 2002c). Las reflexiones que hacemos ahora constituyen, de hecho,
social del riesgo, las condiciones de vulnerabilidad a riesgos asociados una continuacin de esos esfuerzos, centrando nuestra atencin en las
con desastres. metodologas que consideramos tiles para una antropologa histrica
La escuela de la ecologa cultural, derivada del enfoque del evolu- interesada en el estudio de los procesos de desastre.
cionismo multilineal, es la que ha albergado la principal produccin Partimos de reconocer que la metodologa constituye la brjula del
antropolgica en el campo de los desastres de los ltimos aos. El acerca- investigador, sin olvidar que las metodologas se corresponden con los
miento histrico y comparativo centrado en el estudio de la cultura, ha modelos tericos:
constituido un marco idneo que ha permitido identificar ciertos elemen-
tos tericos y metodolgicos fundamentales en este tipo de estudios. Un modelo analtico, un marco terico se nutre entonces del conocimiento
En los enunciados anteriores resalta ya el marco en el que se mueven del mundo real y est conformado por mtodos, conceptos y esquemas. La
los estudios de los que se ha derivado la visin antropolgico-histrica lnea metodolgica a seguir, los conceptos a utilizar y los esquemas a apli-
car con base en un determinado modelo, resultan inseparables de ste. No
3
Vase en particular la produccin, directa e indirecta, de LA RED (Red de Estudios existen conceptos o mtodos aislados, ya que se desprenden de una deter-
Sociales en Prevencin de Desastres en Amrica Latina): http://www.desenredando.org. minada forma de acercarse a la realidad emprica (Garca Acosta 1995, 1-2).
1 2 8 1 2 9
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
Si las metodologas, an aceptadas como las brjulas del investiga- El estudio histrico de los desastres, basado en enfoques derivados
dor, tampoco surgen ni se aplican aisladamente dado que corresponden de la antropologa, ha hecho posible una sntesis a partir de considera-
a un determinado marco terico, entonces una determinada metodolo- ciones tericas y metodolgicas, tomando como punto de partida el
ga es una brjula calibrada para un cierto recorrido. Acerqumonos anlisis de fuentes primarias del pasado, de registros sobre eventos de-
ahora a esas brjulas que, debidamente calibradas, han resultado tiles sastrosos detonados por determinadas amenazas de origen natural
en el estudio histrico de los desastres. (Garca Acosta 2002a, 49). Parafraseando a Eric Wolf, las discusiones
tericas y metodolgicas deben fundamentarse en casos derivados del
registro etnogrfico y de los textos histricos (Wolf 2001, 17). Vayamos
ANTROPOLOGA HISTRICA Y DESASTRES por partes.
El estudio histrico de los desastres, basado en una perspectiva antro-
polgica, ha hecho importantes contribuciones al campo de estudio de ACERCAMIENTOS METODOLGICOS O ACERCA DE LAS BRJULAS CALIBRADAS
los desastres a travs de la obtencin de informacin de documentos
escritos en el pasado. Lo anterior ha sido posible a pesar de que las es- El resto de esta presentacin lo dedicar a revisar algunos acercamien-
cuelas que han dominado este campo en las ltimas dcadas se han de- tos metodolgicos que consideramos ineludibles en un enfoque antro-
rivado de una sociologa preeminentemente ahistrica e, incluso, anti- polgico e histrico al estudio de los desastres, derivado de la experien-
histrica (Garca Acosta 2002, 49). cia que hemos desarrollado en ese campo de estudio.
La investigacin antropolgica sobre desastres, en una perspectiva
histrica, ha mostrado que las amenazas naturales actan como detona- Las fuentes
dores que conducen a importantes cambios sociales y culturales. Las
amenazas juegan el papel de detonadores o reveladores de situaciones La antropologa bebe, bsicamente, de fuentes vivas. Se nutre del mate-
crticas preexistentes (Garca Acosta 2002a, 50). rial obtenido en el trabajo de campo directo y prolongado para llevar a
Los desastres ocurren, de manera inevitable, en el contexto de un cabo el registro etnogrfico, incluido el indispensable diario de campo y
patrn histrico de vulnerabilidad, evidenciado por la ubicacin, la in- la posterior minuciosa elaboracin de las fichas de trabajo. Se vale de
fraestructura, la ideologa dominante, la organizacin sociopoltica, y tcnicas diversas entre las cuales la entrevista abierta, la historia oral y
los sistemas de produccin y de distribucin existentes. La vulnerabili- la observacin participante resultan esenciales.4
dad social constituye el elemento central en los procesos de desastre. La historia bebe, bsicamente, de fuentes escritas. Se nutre del mate-
(Oliver-Smith y Hoffman 2002, 3). rial obtenido en documentos oficiales o privados de preferencia de ori-
As, al estudiar los desastres en perspectiva histrica gen primario, que en el caso del estudio histrico de los desastres en
Amrica Latina ha provenido principalmente de archivos nacionales y
No estamos tras los acontecimientos histricos, sino tras los procesos que extranjeros, de cdices, de peridicos, de narraciones y de libros de via-
apuntalan y moldean dichos sucesos. Al hacerlo, logramos visualizarlos en jeros, as como de fuentes iconogrficas, entre las cuales los exvotos han
el transcurso de su desarrollo, evolucionando a partir del momento en que
estaban ausentes o eran incipientes, hasta el momento en que se vuelven 4
El antroplogo inocente (Barley, 1999) resulta un fantstico relato, entre irnico y crti-
extensos y generales (Wolf 2001, 24). co, del trabajo de campo tpico que realizan los antroplogos y de sus intrincados veri-
cuetos y sorpresas.
1 3 0 1 3 1
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
Si las metodologas, an aceptadas como las brjulas del investiga- El estudio histrico de los desastres, basado en enfoques derivados
dor, tampoco surgen ni se aplican aisladamente dado que corresponden de la antropologa, ha hecho posible una sntesis a partir de considera-
a un determinado marco terico, entonces una determinada metodolo- ciones tericas y metodolgicas, tomando como punto de partida el
ga es una brjula calibrada para un cierto recorrido. Acerqumonos anlisis de fuentes primarias del pasado, de registros sobre eventos de-
ahora a esas brjulas que, debidamente calibradas, han resultado tiles sastrosos detonados por determinadas amenazas de origen natural
en el estudio histrico de los desastres. (Garca Acosta 2002a, 49). Parafraseando a Eric Wolf, las discusiones
tericas y metodolgicas deben fundamentarse en casos derivados del
registro etnogrfico y de los textos histricos (Wolf 2001, 17). Vayamos
ANTROPOLOGA HISTRICA Y DESASTRES por partes.
El estudio histrico de los desastres, basado en una perspectiva antro-
polgica, ha hecho importantes contribuciones al campo de estudio de ACERCAMIENTOS METODOLGICOS O ACERCA DE LAS BRJULAS CALIBRADAS
los desastres a travs de la obtencin de informacin de documentos
escritos en el pasado. Lo anterior ha sido posible a pesar de que las es- El resto de esta presentacin lo dedicar a revisar algunos acercamien-
cuelas que han dominado este campo en las ltimas dcadas se han de- tos metodolgicos que consideramos ineludibles en un enfoque antro-
rivado de una sociologa preeminentemente ahistrica e, incluso, anti- polgico e histrico al estudio de los desastres, derivado de la experien-
histrica (Garca Acosta 2002, 49). cia que hemos desarrollado en ese campo de estudio.
La investigacin antropolgica sobre desastres, en una perspectiva
histrica, ha mostrado que las amenazas naturales actan como detona- Las fuentes
dores que conducen a importantes cambios sociales y culturales. Las
amenazas juegan el papel de detonadores o reveladores de situaciones La antropologa bebe, bsicamente, de fuentes vivas. Se nutre del mate-
crticas preexistentes (Garca Acosta 2002a, 50). rial obtenido en el trabajo de campo directo y prolongado para llevar a
Los desastres ocurren, de manera inevitable, en el contexto de un cabo el registro etnogrfico, incluido el indispensable diario de campo y
patrn histrico de vulnerabilidad, evidenciado por la ubicacin, la in- la posterior minuciosa elaboracin de las fichas de trabajo. Se vale de
fraestructura, la ideologa dominante, la organizacin sociopoltica, y tcnicas diversas entre las cuales la entrevista abierta, la historia oral y
los sistemas de produccin y de distribucin existentes. La vulnerabili- la observacin participante resultan esenciales.4
dad social constituye el elemento central en los procesos de desastre. La historia bebe, bsicamente, de fuentes escritas. Se nutre del mate-
(Oliver-Smith y Hoffman 2002, 3). rial obtenido en documentos oficiales o privados de preferencia de ori-
As, al estudiar los desastres en perspectiva histrica gen primario, que en el caso del estudio histrico de los desastres en
Amrica Latina ha provenido principalmente de archivos nacionales y
No estamos tras los acontecimientos histricos, sino tras los procesos que extranjeros, de cdices, de peridicos, de narraciones y de libros de via-
apuntalan y moldean dichos sucesos. Al hacerlo, logramos visualizarlos en jeros, as como de fuentes iconogrficas, entre las cuales los exvotos han
el transcurso de su desarrollo, evolucionando a partir del momento en que
estaban ausentes o eran incipientes, hasta el momento en que se vuelven 4
El antroplogo inocente (Barley, 1999) resulta un fantstico relato, entre irnico y crti-
extensos y generales (Wolf 2001, 24). co, del trabajo de campo tpico que realizan los antroplogos y de sus intrincados veri-
cuetos y sorpresas.
1 3 0 1 3 1
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
resultado de un valor incalculable. Aquellos documentos que nos llegan Es por ello que la larga duracin, para Braudel, es la escala fundamen-
en una escritura no sujeta a reglas de forma y fondo que ha de paleogra- tal. Cada coyuntura y cada acontecimiento, cada actualidad rene
fiarse, debe siempre leerse entre lneas y tomando en cuenta al mismo movimientos temporales de diferentes orgenes y ritmos [que] se en-
tiempo elementos como su origen, su intencionalidad, su momento y su cuentran ah copresentes segn una jerarqua y una constelacin que
especificidad. Para el caso mexicano hemos de hacer mencin particu- conviene comprender en cada caso.6
lar a la escritura pictogrfica, la cual ha brindado informacin sobre la
presencia de determinadas amenazas naturales y, en ocasiones, sobre La teora de la larga duracin histrica y de los diferentes tiempos sociales
la ocurrencia de eventos desastrosos independientes o concatenados,5 se inscribe claramente dentro de la tradicin occidental que se aproxima al
para un periodo para el cual no tendramos informacin a menos que fenmeno del tiempo. Ello significa que incorpora [...] los elementos de
recurriramos a tcnicas especializadas como la dendrocronologa, la percepcin de la temporalidad como un proceso abierto, progresivo y que
palinologa y algunas otras de las que se vale la arqueologa. [...] constituye el escenario fundamental de curvas evolutivas dotadas de
La antropologa histrica ha de procurar combinar ambos tipos de sentido de los distintos procesos, fenmenos y hechos histricos (Aguirre
fuentes. Debe basarse en una metodologa que privilegie la narrativa y Rojas 1995, 36).
la observacin, el registro etnogrfico obtenido a travs del trabajo de
campo combinado con los reportes histricos y, en ocasiones incluso La larga duracin se divide en duracin larga, media y corta. La es-
mezclndolos con mtodos cuantitativos. cala mayor, por su parte, est articulada con la coyuntura y el aconteci-
Algunas experiencias al respecto resultan sumamente alentadoras, miento. S, el acontecimiento del que el mismo Braudel peda liberarse
como es el caso de varios de los estudios que dieron origen a los dos vo- para poder realmente apreciar la larga duracin.
lmenes que bajo el ttulo de Historia y desastres en Amrica Latina se pu- Siguiendo estas enseanzas, y reconociendo que el tiempo corto es
blicaron en 1996 y 1997 bajo el sello de LA RED. el que est en la medida de los individuos, mientras que el tiempo largo
o el tiempo de la historia est en la medida del investigador, es que he-
La larga duracin mos insistido en que desde la antropologa histrica
Hacer historia de los desastres como tal implica no solamente his-
El sentido y la significacin de algunas temticas tpicamente braudelia- torizar un evento contemporneo y buscar en el pasado cercano sus
nas, como la larga duracin, han sido objeto de anlisis en trminos de condicionantes sociales, polticas y econmicas. La dimensin histrica
su reproblematizacin y profundizacin (Aguirre R. et al., 1993 y Lepe- requiere estudiar determinado tema o problema en trminos de su con-
tit et al., 1995). Dar preferencia a la larga duracin en un trabajo histri- tinuidad en el espacio y en el tiempo, teniendo la posibilidad de hacer
co es, como advirtiera Braudel aceptar un cambio de estilo y de acti- altos en el camino y analizar tambin el acontecimiento, siempre enmar-
tud, una inversin de pensamiento, y tener una nueva concepcin de lo cado en un contexto espacio-temporal que lo define (Garca Acosta
social, pues hay que aceptar, aade, que todo gravita en torno a ella 1996, 15).
(Braudel 1969, 54). La larga duracin opera en un doble nivel: reivindi- Aceptamos que los desastres son multicausales, multifactoriales, y
cando el carcter central de la dimensin temporal en el anlisis y la in- que uno de los factores determinantes en el desarrollo de un proceso de
teligencia de los hechos sociales, lo que lleva a recordar el sitio irreduc- desastre son las condiciones socioeconmicas en las que se presenta una
tible de la historia en el seno de las ciencias sociales (Revel 1995, 85). determinada amenaza natural, es decir, el contexto. La metodologa a
5 6
Tal es el caso de las denominadas catstrofes convergentes (Moseley 1996 y 2002). Lepetit parafraseando a Braudel (Lepetit 1995, 18).
1 3 2 1 3 3
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
resultado de un valor incalculable. Aquellos documentos que nos llegan Es por ello que la larga duracin, para Braudel, es la escala fundamen-
en una escritura no sujeta a reglas de forma y fondo que ha de paleogra- tal. Cada coyuntura y cada acontecimiento, cada actualidad rene
fiarse, debe siempre leerse entre lneas y tomando en cuenta al mismo movimientos temporales de diferentes orgenes y ritmos [que] se en-
tiempo elementos como su origen, su intencionalidad, su momento y su cuentran ah copresentes segn una jerarqua y una constelacin que
especificidad. Para el caso mexicano hemos de hacer mencin particu- conviene comprender en cada caso.6
lar a la escritura pictogrfica, la cual ha brindado informacin sobre la
presencia de determinadas amenazas naturales y, en ocasiones, sobre La teora de la larga duracin histrica y de los diferentes tiempos sociales
la ocurrencia de eventos desastrosos independientes o concatenados,5 se inscribe claramente dentro de la tradicin occidental que se aproxima al
para un periodo para el cual no tendramos informacin a menos que fenmeno del tiempo. Ello significa que incorpora [...] los elementos de
recurriramos a tcnicas especializadas como la dendrocronologa, la percepcin de la temporalidad como un proceso abierto, progresivo y que
palinologa y algunas otras de las que se vale la arqueologa. [...] constituye el escenario fundamental de curvas evolutivas dotadas de
La antropologa histrica ha de procurar combinar ambos tipos de sentido de los distintos procesos, fenmenos y hechos histricos (Aguirre
fuentes. Debe basarse en una metodologa que privilegie la narrativa y Rojas 1995, 36).
la observacin, el registro etnogrfico obtenido a travs del trabajo de
campo combinado con los reportes histricos y, en ocasiones incluso La larga duracin se divide en duracin larga, media y corta. La es-
mezclndolos con mtodos cuantitativos. cala mayor, por su parte, est articulada con la coyuntura y el aconteci-
Algunas experiencias al respecto resultan sumamente alentadoras, miento. S, el acontecimiento del que el mismo Braudel peda liberarse
como es el caso de varios de los estudios que dieron origen a los dos vo- para poder realmente apreciar la larga duracin.
lmenes que bajo el ttulo de Historia y desastres en Amrica Latina se pu- Siguiendo estas enseanzas, y reconociendo que el tiempo corto es
blicaron en 1996 y 1997 bajo el sello de LA RED. el que est en la medida de los individuos, mientras que el tiempo largo
o el tiempo de la historia est en la medida del investigador, es que he-
La larga duracin mos insistido en que desde la antropologa histrica
Hacer historia de los desastres como tal implica no solamente his-
El sentido y la significacin de algunas temticas tpicamente braudelia- torizar un evento contemporneo y buscar en el pasado cercano sus
nas, como la larga duracin, han sido objeto de anlisis en trminos de condicionantes sociales, polticas y econmicas. La dimensin histrica
su reproblematizacin y profundizacin (Aguirre R. et al., 1993 y Lepe- requiere estudiar determinado tema o problema en trminos de su con-
tit et al., 1995). Dar preferencia a la larga duracin en un trabajo histri- tinuidad en el espacio y en el tiempo, teniendo la posibilidad de hacer
co es, como advirtiera Braudel aceptar un cambio de estilo y de acti- altos en el camino y analizar tambin el acontecimiento, siempre enmar-
tud, una inversin de pensamiento, y tener una nueva concepcin de lo cado en un contexto espacio-temporal que lo define (Garca Acosta
social, pues hay que aceptar, aade, que todo gravita en torno a ella 1996, 15).
(Braudel 1969, 54). La larga duracin opera en un doble nivel: reivindi- Aceptamos que los desastres son multicausales, multifactoriales, y
cando el carcter central de la dimensin temporal en el anlisis y la in- que uno de los factores determinantes en el desarrollo de un proceso de
teligencia de los hechos sociales, lo que lleva a recordar el sitio irreduc- desastre son las condiciones socioeconmicas en las que se presenta una
tible de la historia en el seno de las ciencias sociales (Revel 1995, 85). determinada amenaza natural, es decir, el contexto. La metodologa a
5 6
Tal es el caso de las denominadas catstrofes convergentes (Moseley 1996 y 2002). Lepetit parafraseando a Braudel (Lepetit 1995, 18).
1 3 2 1 3 3
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
utilizar debe entonces incorporar, de manera ineludible, una combina- mos reconocer que lo inmediato tambin puede permanecer,8 por lo que
cin de la larga duracin braudeliana y el mtodo antropolgico que hay que caminar haciendo altos en el camino que permitan efectiva-
obliga a afinar la mirada, a reducir la escala de observacin. Es decir, mente identificar unos y otros, los cambios y las permanencias que han
estudiar y aprehender los procesos de desastre a una escala mayor, pero ido delineando los procesos sociales.
a la vez identificndolos con las condiciones del contexto y con la ame- En el estudio de los desastres, el caso de las amenazas de impacto
naza especfica, sus manifestaciones, sus efectos y sus impactos. Lejos lento, como puede ser la escasez en las precipitaciones pluviales que
de intentar llegar a generalidades, hemos de atender la especificidad del provoca sequa, resulta particularmente esclarecedor de lo anterior. Las
proceso de desastre, del riesgo y de la vulnerabilidad, a lo que hemos sequas recurrentes en el nordeste brasileo, sobre las cuales existen ex-
denominado el proceso de desastre con apellido, el riesgo con apellido, celentes estudios,9 slo es posible aprehenderlas en toda su dimensin a
la vulnerabilidad con apellido. partir de hacer altos en el camino que permitan identificar los elemen-
tos que han ido haciendo que con el tiempo la construccin social de
Dimensin diacrnica y dimensin sincrnica riesgos, ms que la escasez prolongada de lluvias como tal, sea la res-
ponsable de que se hayan convertido, de manera creciente, en verdade-
La doble faz de permanencia y de cambio que presentan los fenme- ros desastres.10 Vale la pena mencionar aqu el caso de las estrategias
nos socio culturales [es por lo que] la teora etnolgica ha tenido que adaptativas culturalmente construidas, que pueden constituir ejemplos
moverse sobre dos planos distintos pero que forman parte inseparable de esas permanencias no estticas, como no lo es la sociedad misma, en
de una misma realidad: el [] sincrnico y el diacrnico (Palerm 1967, la larga duracin. Estrategias adaptativas que permiten, tambin en es-
9). Se trata de dos dimensiones que responden, la sincrnica al anlisis calas temporales amplias, abonar una suerte de deconstruccin social
estructural-funcional, esttico o casi esttico, y la diacrnica al anlisis del riesgo, que puede identificarse con esos altos en el camino, con esas
temporal o macrohistrico de la sociedad y de la cultura, para dar lugar fotografas que se derivan de la aplicacin de la dimensin sincrnica,
al estudio del cambio sociocultural en el tiempo (Palerm 1967, 9). pero que slo se puede explicar y entender a partir de la dimensin
El estudio de los desastres a partir de metodologas desarrolladas diacrnica.
por la antropologa histrica permite llevar a cabo el doble juego de la
sincrona y de la diacrona, que es precisamente donde algunos estudio- La comparacin
sos sitan la larga duracin, rechazando la cada vez menos aceptada
idea de reducir la historia al estudio del pasado.7 Para entender la larga El avance en la identificacin de nuevos instrumentos conceptuales y
duracin debemos tomar en cuenta no slo aquello que permanece o metodolgicos acrecienta considerablemente la posibilidad de efectuar
que no cambia a lo largo de prolongados periodos de tiempo, sino tam- anlisis comparativos de las culturas y de las sociedades (Palerm 1967,
bin aquello que cambi y entender qu fue lo que provoc tal cambio. 20), permitiendo que el propio anlisis comparativo se convierta en una
Para identificar ambos, los cambios y las permanencias es que el juego herramienta metodolgica de primera importancia. La aplicacin del
de la diacrona-sincrona resulta tan eficaz. En lugar de desvalorizar los mtodo comparativo en antropologa, tanto en trminos sincrnicos
acontecimientos y los hechos sociales frente a la larga duracin, debe-
8
Revel dice que lo inmediato va a durar (Revel 1995, 84).
7 9
Es el caso de Denys Lombard, a diferencia de Braudel que consideraba que el tiem- Vase al respecto los trabajos de Palacios (1996) y de Gareis, et al. (1997), entre otros.
10
po de la historia se prestaba menos a este doble juego (Lepetit 1995, 19). Un ejemplo claro de ello es el trabajo de Palacios, 1996.
1 3 4 1 3 5
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
utilizar debe entonces incorporar, de manera ineludible, una combina- mos reconocer que lo inmediato tambin puede permanecer,8 por lo que
cin de la larga duracin braudeliana y el mtodo antropolgico que hay que caminar haciendo altos en el camino que permitan efectiva-
obliga a afinar la mirada, a reducir la escala de observacin. Es decir, mente identificar unos y otros, los cambios y las permanencias que han
estudiar y aprehender los procesos de desastre a una escala mayor, pero ido delineando los procesos sociales.
a la vez identificndolos con las condiciones del contexto y con la ame- En el estudio de los desastres, el caso de las amenazas de impacto
naza especfica, sus manifestaciones, sus efectos y sus impactos. Lejos lento, como puede ser la escasez en las precipitaciones pluviales que
de intentar llegar a generalidades, hemos de atender la especificidad del provoca sequa, resulta particularmente esclarecedor de lo anterior. Las
proceso de desastre, del riesgo y de la vulnerabilidad, a lo que hemos sequas recurrentes en el nordeste brasileo, sobre las cuales existen ex-
denominado el proceso de desastre con apellido, el riesgo con apellido, celentes estudios,9 slo es posible aprehenderlas en toda su dimensin a
la vulnerabilidad con apellido. partir de hacer altos en el camino que permitan identificar los elemen-
tos que han ido haciendo que con el tiempo la construccin social de
Dimensin diacrnica y dimensin sincrnica riesgos, ms que la escasez prolongada de lluvias como tal, sea la res-
ponsable de que se hayan convertido, de manera creciente, en verdade-
La doble faz de permanencia y de cambio que presentan los fenme- ros desastres.10 Vale la pena mencionar aqu el caso de las estrategias
nos socio culturales [es por lo que] la teora etnolgica ha tenido que adaptativas culturalmente construidas, que pueden constituir ejemplos
moverse sobre dos planos distintos pero que forman parte inseparable de esas permanencias no estticas, como no lo es la sociedad misma, en
de una misma realidad: el [] sincrnico y el diacrnico (Palerm 1967, la larga duracin. Estrategias adaptativas que permiten, tambin en es-
9). Se trata de dos dimensiones que responden, la sincrnica al anlisis calas temporales amplias, abonar una suerte de deconstruccin social
estructural-funcional, esttico o casi esttico, y la diacrnica al anlisis del riesgo, que puede identificarse con esos altos en el camino, con esas
temporal o macrohistrico de la sociedad y de la cultura, para dar lugar fotografas que se derivan de la aplicacin de la dimensin sincrnica,
al estudio del cambio sociocultural en el tiempo (Palerm 1967, 9). pero que slo se puede explicar y entender a partir de la dimensin
El estudio de los desastres a partir de metodologas desarrolladas diacrnica.
por la antropologa histrica permite llevar a cabo el doble juego de la
sincrona y de la diacrona, que es precisamente donde algunos estudio- La comparacin
sos sitan la larga duracin, rechazando la cada vez menos aceptada
idea de reducir la historia al estudio del pasado.7 Para entender la larga El avance en la identificacin de nuevos instrumentos conceptuales y
duracin debemos tomar en cuenta no slo aquello que permanece o metodolgicos acrecienta considerablemente la posibilidad de efectuar
que no cambia a lo largo de prolongados periodos de tiempo, sino tam- anlisis comparativos de las culturas y de las sociedades (Palerm 1967,
bin aquello que cambi y entender qu fue lo que provoc tal cambio. 20), permitiendo que el propio anlisis comparativo se convierta en una
Para identificar ambos, los cambios y las permanencias es que el juego herramienta metodolgica de primera importancia. La aplicacin del
de la diacrona-sincrona resulta tan eficaz. En lugar de desvalorizar los mtodo comparativo en antropologa, tanto en trminos sincrnicos
acontecimientos y los hechos sociales frente a la larga duracin, debe-
8
Revel dice que lo inmediato va a durar (Revel 1995, 84).
7 9
Es el caso de Denys Lombard, a diferencia de Braudel que consideraba que el tiem- Vase al respecto los trabajos de Palacios (1996) y de Gareis, et al. (1997), entre otros.
10
po de la historia se prestaba menos a este doble juego (Lepetit 1995, 19). Un ejemplo claro de ello es el trabajo de Palacios, 1996.
1 3 4 1 3 5
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
como diacrnicos, ha permitido identificar y avanzar en la comprensin gan como parte de la construccin histrica del capital social, es un
de problemas de tipo funcional, estructural y de dinamia cultural asunto que estamos ahora en proceso de analizar.
(Palerm 1967, 20) William Torry (1979), en uno de los primeros anlisis
llevados a cabo sobre la relacin entre antropologa y desastres, recono-
ca ya la enorme congruencia entre los requerimientos analticos de los A MANERA DE CONCLUSIN, UN EJEMPLO
estudios sociales sobre desastres y los acercamientos de la antropologa
cultural o social, entre los cuales mencionaba justamente la importancia Los primeros resultados de una investigacin en curso ayudarn a
de la investigacin comparativa. ejemplificar los postulados a los que nos hemos referido en esta pre-
El mtodo comparativo, en el caso especfico de los estudios sobre sentacin.
desastres en perspectiva histrica, ha tenido un papel fundamental. Es Dentro de las denominadas dimensiones humanas del cambio glo-
decir, la utilizacin de la comparacin en la larga duracin haciendo bal, el estudio del fenmeno climtico identificado como El Nio ha
altos en el camino, en la combinacin bidimensional diacrnica-sincr- cobrado cada vez mayor importancia en Amrica Latina. Financiado
nica a la que aludimos antes. Mencionar un ejemplo que se sita en el por el IAI (InterAmerican Institute for Global Change Research) y con el
centro de los presupuestos que enmarcan nuestra visin de los estudios apoyo de LA RED (Red de Estudios Sociales en Prevencin de Desastres
sociales sobre desastres. Hemos mencionado anteriormente la impor- en Amrica Latina) se desarrolla desde hace tres aos en ocho pases de
tancia que la construccin social de riesgos, su acumulacin en el tiem- la regin,12 el proyecto titulado Gestin de riesgos de desastre ENSC (El
po y su carcter diferencial tienen en los procesos de desastre. Pues jus- Nio Southern Oscillation) en Amrica Latina. El proyecto en su con-
tamente la aplicacin del mtodo comparativo ha rendido vastos frutos junto tiene como objetivo central
en la identificacin de los elementos que, en una escala temporal, inter-
Producir nueva informacin cientfica sobre la evolucin de las amenazas,
vienen tanto en la construccin social de riesgos, como en su decons-
vulnerabilidades y patrones de riesgo asociados con ENSC (El Nio South-
truccin, entendida sta como el conjunto de
ern Oscillation) en Amrica Latina, y sobre los procesos sociales, econmi-
formas en las que se materializan los imaginarios reales, culturalmente cos, territoriales y polticos que se encuentran en la base de esos riesgos.13
construidos y con frecuencia con alcances locales o regionales que han lo-
Dados nuestros intereses centrados en la antropologa histrica, en
grado, muchas veces con xito, desandar los caminos empedrados por esa
el caso de Mxico hemos impreso a la investigacin mencionada un
cada vez ms intensa y acelerada construccin social del riesgo a desastre
componente de esta naturaleza. Se trata de un estudio ingeniosamente
(Garca Acosta 2002c, 4)
titulado El Nio perdido en la historia de Mxico,14 cuya metodologa
Tal es el caso del papel que en ello han jugado las antes mencionadas es el resultado de una interesante combinacin de variantes diversas
estrategias adaptativas, que responden a constructos culturales e hist-
ricos, y que constituyen un campo de particular inters para los antro- El Nio (http://www.ensolared.org), est en desarrollo un estudio en la cuenca del
plogos estudiosos de los desastres.11 El papel que estas estrategias jue- Papaloapan, Mxico a cargo de Fercia Angulo que explorar estos asuntos.
12
Estos pases son: Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Mxico, Per y
La Florida en Estados Unidos.
11 13
Slo por mencionar algunos estudios que hacen referencia a estas estrategias adap- http://www.cambioglobal/enso/enos/proyecto.html
14
tativas histrica y culturalmente construidas, vanse los trabajos sobre los Yap (Schnei- El estudio, que se desarrolla en el CIESAS, ser presentado a principios del 2004
der 1957) y sobre los Turkana (McCabe 2002). Actualmente, y como parte de un proyecto como tesis de licenciatura en Arqueologa en la ENAH (Escuela Nacional de Antropologa
mayor relacionado con la gestin de riesgos asociados con el fenmeno conocido como e Historia, Mxico) por su autora, Leticia Gonzlez lvarez.
1 3 6 1 3 7
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
como diacrnicos, ha permitido identificar y avanzar en la comprensin gan como parte de la construccin histrica del capital social, es un
de problemas de tipo funcional, estructural y de dinamia cultural asunto que estamos ahora en proceso de analizar.
(Palerm 1967, 20) William Torry (1979), en uno de los primeros anlisis
llevados a cabo sobre la relacin entre antropologa y desastres, recono-
ca ya la enorme congruencia entre los requerimientos analticos de los A MANERA DE CONCLUSIN, UN EJEMPLO
estudios sociales sobre desastres y los acercamientos de la antropologa
cultural o social, entre los cuales mencionaba justamente la importancia Los primeros resultados de una investigacin en curso ayudarn a
de la investigacin comparativa. ejemplificar los postulados a los que nos hemos referido en esta pre-
El mtodo comparativo, en el caso especfico de los estudios sobre sentacin.
desastres en perspectiva histrica, ha tenido un papel fundamental. Es Dentro de las denominadas dimensiones humanas del cambio glo-
decir, la utilizacin de la comparacin en la larga duracin haciendo bal, el estudio del fenmeno climtico identificado como El Nio ha
altos en el camino, en la combinacin bidimensional diacrnica-sincr- cobrado cada vez mayor importancia en Amrica Latina. Financiado
nica a la que aludimos antes. Mencionar un ejemplo que se sita en el por el IAI (InterAmerican Institute for Global Change Research) y con el
centro de los presupuestos que enmarcan nuestra visin de los estudios apoyo de LA RED (Red de Estudios Sociales en Prevencin de Desastres
sociales sobre desastres. Hemos mencionado anteriormente la impor- en Amrica Latina) se desarrolla desde hace tres aos en ocho pases de
tancia que la construccin social de riesgos, su acumulacin en el tiem- la regin,12 el proyecto titulado Gestin de riesgos de desastre ENSC (El
po y su carcter diferencial tienen en los procesos de desastre. Pues jus- Nio Southern Oscillation) en Amrica Latina. El proyecto en su con-
tamente la aplicacin del mtodo comparativo ha rendido vastos frutos junto tiene como objetivo central
en la identificacin de los elementos que, en una escala temporal, inter-
Producir nueva informacin cientfica sobre la evolucin de las amenazas,
vienen tanto en la construccin social de riesgos, como en su decons-
vulnerabilidades y patrones de riesgo asociados con ENSC (El Nio South-
truccin, entendida sta como el conjunto de
ern Oscillation) en Amrica Latina, y sobre los procesos sociales, econmi-
formas en las que se materializan los imaginarios reales, culturalmente cos, territoriales y polticos que se encuentran en la base de esos riesgos.13
construidos y con frecuencia con alcances locales o regionales que han lo-
Dados nuestros intereses centrados en la antropologa histrica, en
grado, muchas veces con xito, desandar los caminos empedrados por esa
el caso de Mxico hemos impreso a la investigacin mencionada un
cada vez ms intensa y acelerada construccin social del riesgo a desastre
componente de esta naturaleza. Se trata de un estudio ingeniosamente
(Garca Acosta 2002c, 4)
titulado El Nio perdido en la historia de Mxico,14 cuya metodologa
Tal es el caso del papel que en ello han jugado las antes mencionadas es el resultado de una interesante combinacin de variantes diversas
estrategias adaptativas, que responden a constructos culturales e hist-
ricos, y que constituyen un campo de particular inters para los antro- El Nio (http://www.ensolared.org), est en desarrollo un estudio en la cuenca del
plogos estudiosos de los desastres.11 El papel que estas estrategias jue- Papaloapan, Mxico a cargo de Fercia Angulo que explorar estos asuntos.
12
Estos pases son: Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Mxico, Per y
La Florida en Estados Unidos.
11 13
Slo por mencionar algunos estudios que hacen referencia a estas estrategias adap- http://www.cambioglobal/enso/enos/proyecto.html
14
tativas histrica y culturalmente construidas, vanse los trabajos sobre los Yap (Schnei- El estudio, que se desarrolla en el CIESAS, ser presentado a principios del 2004
der 1957) y sobre los Turkana (McCabe 2002). Actualmente, y como parte de un proyecto como tesis de licenciatura en Arqueologa en la ENAH (Escuela Nacional de Antropologa
mayor relacionado con la gestin de riesgos asociados con el fenmeno conocido como e Historia, Mxico) por su autora, Leticia Gonzlez lvarez.
1 3 6 1 3 7
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
provenientes tanto de diferentes ramas de la antropologa, particular- que brinda la antropologa histrica para estudios de utilidad para co-
mente de la arqueologa y de la antropologa histrica, como de la an- rroborar, como dira Braudel, que el pasado explica el presente (Braudel
tropologa social propiamente. 1959).
La investigacin especializada da cuenta de que El Nio en Mxico Hemos pasado revista a varios acercamientos metodolgicos que la
presenta patrones espaciales, temporales y semnticos relacionados con antropologa histrica ofrece en la investigacin de los procesos de de-
eventos en los que la abundancia o la escasez de agua han provocado sastre y, particularmente, en el estudio de la construccin social del ries-
sequas, inundaciones, e incluso hambre y epidemias. Partiendo de este go a desastre asociada con determinadas amenazas de origen natural.
conocimiento contemporneo, se inici la bsqueda de estos patrones Hemos mostrado uno de los tantos ejemplos que dan cuenta de ello.
en pocas pasadas, especficamente para el periodo que corre del siglo Quiero concluir recordando palabras de Jacques Revel, al sealar
XVI al XVIII. Se revisaron trabajos historiogrficos relacionados con ellos, que los caminos metodolgicos que pueda ofrecer la antropologa hist-
incluyendo aquellos que la arqueologa mexicana o mexicanista ha pro- rica, en lugar de
ducido relacionados con el colapso de civilizaciones, como es el caso de
la teotihuacana o de la maya. Teniendo como base fctica fundamental cerrar el espacio cientfico en nombre de particularismos [debe ayudar a]
el catlogo histrico que sobre desastres agrcolas (sequas, inundacio- desplegar una pluralidad de proyectos que no se oculten unos a otros, [plu-
nes, granizadas, nevadas y similares) ha sido recientemente publicado ralidad en la] cual el trabajo de la interpretacin est asociado constante-
(Garca Acosta, Prez Zevallos y Molina del Villar, 2003), se elabor un mente a la construccin del objeto (Revel 1995, 89, 90).
cuadro con toda la informacin que, proveniente bsicamente de fuen-
tes de primera mano, ofrece dicho catlogo.
A la par, se tomaron una serie de cronologas histricas que, basadas BIBLIOGRAFA
fundamentalmente en informacin proveniente de archivos peruanos
(Quinn y Neal, 1992) y chilenos (Ortlieb 2000), han sido elaboradas para AGUIRRE ROJAS, Carlos Antonio, La larga duracin: in illo tempore et nunc, en:
identificar la presencia de El Nio principalmente en el Pacfico ecuato- B.Lepetit et al., Segundas Jornadas Braudelianas, Mxico, Instituto Mora, 1995,
rial, que es donde la seal de esta manifestacin de la variabilidad 29-56.
climtica es particularmente clara. Particularmente la de Quinn consti- , Ruggiero ROMANO, Bolvar ECHEVERRA, Immanuel WALLERSTEIN, Paule
tuye una cronologa mundialmente reconocida como la nica, y no ha BRAUDEL y Maurice AYMARD, Primeras Jornadas Braudelianas, Mxico, Institu-
sido sino hasta fechas muy recientes que ha sido sometida a un cuida- to Mora, 1993.
doso escrutinio. Luc Ortlieb ha iniciado esta tarea y ha hecho un anli- BARLEY, Nigel, El antroplogo inocente, Barcelona, Editorial Anagrama, 1999.
sis minucioso de este trabajo pionero y clsico, que ha sido generalmen- BELSHAW, C., Social Consequences of the Mount Lamington Eruption, en:
te aceptado sin ninguna discusin, identificando en ella errores y Oceania, 21 (4), 1951, 241-252.
omisiones importantes. BRAUDEL, Fernand, Histoire des Civilisations: le pass explique le prsent, en:
Habiendo conjuntado toda esta informacin, echando mano de LEnciclopdie Franaise, reimpresa en 1997 en: Les Ambitionns de lHistoire,
fuentes de diverso origen, mirando los datos en la larga duracin, privi- Pars, ditions de Fallois, 1959.
legiando tanto la dimensin diacrnica con la sincrnica y, particular- , Histoire et sciences sociales. La longue dure, en: crits sur lhistoire, Pa-
mente, aplicando el anlisis comparativo, se encuentra actualmente en rs, Flammarion, 1969.
construccin una cronologa de El Nio adaptada a Mxico. Se trata de FIRTH, Raymond, Social Change in Tikopia. Re-study of a Polynesian Community
un esfuerzo pionero que da cuenta de las virtudes de la metodologa after a Generation, New York, The Macmillan Company, 1959, 19-28 y 51-76.
1 3 8 1 3 9
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
provenientes tanto de diferentes ramas de la antropologa, particular- que brinda la antropologa histrica para estudios de utilidad para co-
mente de la arqueologa y de la antropologa histrica, como de la an- rroborar, como dira Braudel, que el pasado explica el presente (Braudel
tropologa social propiamente. 1959).
La investigacin especializada da cuenta de que El Nio en Mxico Hemos pasado revista a varios acercamientos metodolgicos que la
presenta patrones espaciales, temporales y semnticos relacionados con antropologa histrica ofrece en la investigacin de los procesos de de-
eventos en los que la abundancia o la escasez de agua han provocado sastre y, particularmente, en el estudio de la construccin social del ries-
sequas, inundaciones, e incluso hambre y epidemias. Partiendo de este go a desastre asociada con determinadas amenazas de origen natural.
conocimiento contemporneo, se inici la bsqueda de estos patrones Hemos mostrado uno de los tantos ejemplos que dan cuenta de ello.
en pocas pasadas, especficamente para el periodo que corre del siglo Quiero concluir recordando palabras de Jacques Revel, al sealar
XVI al XVIII. Se revisaron trabajos historiogrficos relacionados con ellos, que los caminos metodolgicos que pueda ofrecer la antropologa hist-
incluyendo aquellos que la arqueologa mexicana o mexicanista ha pro- rica, en lugar de
ducido relacionados con el colapso de civilizaciones, como es el caso de
la teotihuacana o de la maya. Teniendo como base fctica fundamental cerrar el espacio cientfico en nombre de particularismos [debe ayudar a]
el catlogo histrico que sobre desastres agrcolas (sequas, inundacio- desplegar una pluralidad de proyectos que no se oculten unos a otros, [plu-
nes, granizadas, nevadas y similares) ha sido recientemente publicado ralidad en la] cual el trabajo de la interpretacin est asociado constante-
(Garca Acosta, Prez Zevallos y Molina del Villar, 2003), se elabor un mente a la construccin del objeto (Revel 1995, 89, 90).
cuadro con toda la informacin que, proveniente bsicamente de fuen-
tes de primera mano, ofrece dicho catlogo.
A la par, se tomaron una serie de cronologas histricas que, basadas BIBLIOGRAFA
fundamentalmente en informacin proveniente de archivos peruanos
(Quinn y Neal, 1992) y chilenos (Ortlieb 2000), han sido elaboradas para AGUIRRE ROJAS, Carlos Antonio, La larga duracin: in illo tempore et nunc, en:
identificar la presencia de El Nio principalmente en el Pacfico ecuato- B.Lepetit et al., Segundas Jornadas Braudelianas, Mxico, Instituto Mora, 1995,
rial, que es donde la seal de esta manifestacin de la variabilidad 29-56.
climtica es particularmente clara. Particularmente la de Quinn consti- , Ruggiero ROMANO, Bolvar ECHEVERRA, Immanuel WALLERSTEIN, Paule
tuye una cronologa mundialmente reconocida como la nica, y no ha BRAUDEL y Maurice AYMARD, Primeras Jornadas Braudelianas, Mxico, Institu-
sido sino hasta fechas muy recientes que ha sido sometida a un cuida- to Mora, 1993.
doso escrutinio. Luc Ortlieb ha iniciado esta tarea y ha hecho un anli- BARLEY, Nigel, El antroplogo inocente, Barcelona, Editorial Anagrama, 1999.
sis minucioso de este trabajo pionero y clsico, que ha sido generalmen- BELSHAW, C., Social Consequences of the Mount Lamington Eruption, en:
te aceptado sin ninguna discusin, identificando en ella errores y Oceania, 21 (4), 1951, 241-252.
omisiones importantes. BRAUDEL, Fernand, Histoire des Civilisations: le pass explique le prsent, en:
Habiendo conjuntado toda esta informacin, echando mano de LEnciclopdie Franaise, reimpresa en 1997 en: Les Ambitionns de lHistoire,
fuentes de diverso origen, mirando los datos en la larga duracin, privi- Pars, ditions de Fallois, 1959.
legiando tanto la dimensin diacrnica con la sincrnica y, particular- , Histoire et sciences sociales. La longue dure, en: crits sur lhistoire, Pa-
mente, aplicando el anlisis comparativo, se encuentra actualmente en rs, Flammarion, 1969.
construccin una cronologa de El Nio adaptada a Mxico. Se trata de FIRTH, Raymond, Social Change in Tikopia. Re-study of a Polynesian Community
un esfuerzo pionero que da cuenta de las virtudes de la metodologa after a Generation, New York, The Macmillan Company, 1959, 19-28 y 51-76.
1 3 8 1 3 9
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
GARCA ACOSTA, Virginia, Los sismos en la historia de Mxico. Anlisis histri- LA RED: Red de Estudios Sociales en Prevencin de Desastres en Amrica Lati-
co-social, tesis doctoral en Historia, Mxico, UNAM, 1995. na: http://www.desenredando.org
, Introduccin: el estudio histrico de los desastres, en: V. Garca Acosta, LEPETIT, Bernard, La larga duracin en la actualidad, en: B. Lepetit et al., Se-
coord., Historia y desastres en Amrica Latina, Bogot, LA RED/CIESAS, vol. 1, gundas Jornadas Braudelianas, Mxico, Instituto Mora, 1995, 15-28.
1996, 15-37. LEPETIT, Bernard, Carlos A. AGUIRRE ROJAS, Pierre DOCKES, Jacques REVEL, Mau-
, Historical Disaster Research, en: S. M. Hoffman y A. Oliver-Smith, eds., rice AYMARD, Maarten PRAK, Giovanni LEVI y Emiliano FERNNDEZ DE PINE-
Catastrophe & Culture. The Anthropology of Disaster, Santa Fe/Oxford, School DO, Segundas Jornadas Braudelianas, Mxico, Instituto Mora, 1993.
of American Research/James Currey Ltd., 2002a, 49-66. MCCABE, J. Terrence, Impact of and Response to Drought among Turkana Pas-
, Conceptualization and Experiencies in Mexican Disaster Research, en: toralists: Implications for Anthropological Theory and Hazards Research,
C. Giordano y A. Boscoboinik, eds., Constructing risk, threat, catastrophe. An- en: S. M. Hoffman y A. Oliver-Smith, eds., Catastrophe & Culture. The An-
thropological perspectives, Fribourg, Suiza, University Press, 2002b, 161-168. thropology of Disaster, Santa Fe/Oxford, School of American Research/Ja-
, Una visita al pasado. Los huracanes en Yucatn, Revista de la Universidad mes Currey Ltd., 2002, 213-236.
Autnoma de Yucatn, 17(223), 2002c, 3-15. MOSELEY, Michael, Catstrofes convergentes; perspectivas geoarqueolgicas
, Juan Manuel PREZ ZEVALLOS y Amrica MOLINA DEL VILLAR, Desastres agr- sobre desastres naturales colaterales en los Andes centrales, en: V. Garca
colas en Mxico. Catlogo histrico, vol. 1, Mxico, CIESAS/Fondo de Cultura Acosta, coord., Historia y desastres en Amrica Latina, LA RED/CIESAS, Lima,
Econmica, 2003. vol. II, 1995, 59-75.
GAREIS, Maria Da Guia Santos, J. Apolinario DO NASCIMENTO, Aluzio FRANCO , Modeling Protracted Drought, Collateral Natural Disaster, and Human
MOREIRA y Maria APARECIDA DA SILVA, Aspectos histricos de as sequas en Responses in the Andes, en: S. M. Hoffman y A. Oliver-Smith, eds., Ca-
el nordeste del Brasil colonial (1530-1822), en: V. Garca Acosta, coord., His- tastrophe & Culture. The Anthropology of Disaster, Santa Fe/Oxford, School of
toria y desastres en Amrica Latina, LA RED/CIESAS, Lima, vol. II, 1995, 103-132. American Research/James Currey Ltd., 2002, 187-212.
GIORDANO, Christian y Andrea BOSCOBOINIK, eds., Constructing risk, threat, cata- OLIVER-SMITH, Anthony y Susanna M. HOFFMAN, Introduction: Why Anthro-
strophe. Anthropological perspectives, Fribourg, University Press, 2002. pologists sould study Disasters?, en: S. M. Hoffman y A. Oliver-Smith,
HOFFMAN, Susanna M. y Anthony OLIVER-SMITH, eds., Catastrophe & Culture. The eds., Catastrophe & Culture. The Anthropology of Disaster, Santa Fe/Oxford,
Anthropology of Disaster, Santa Fe/Oxford, School of American Research/Ja- School of American Research/James Currey Ltd., 2002, 3-22.
mes Currey Ltd., 2002. ORTLIEB, Luc, The Documented Historical Record of El Nio Events in Peru:
KEESING, F., The Papuan Orokaiva vs. Mt. Lamington: Cultural Shock and its An Update of the Quinn Record (Sixteenth through Nineteenth Centu-
Aftermath, en: Human Organization, 11(1), 1952, 16-22. ries), en: H. F. Daz y V. Markgraf, eds., El Nio and the Southern Oscillation.
KONRAD, Herman W., Fallout of the wars of the chacs: the impact of hurricanes Multiscale Variability and Global and Regional Impacts, Cambridge University
and implications for prehispanic Quintana Roo Maya processes, en: Status, Press, 2000, 207-295.
Structure and Stratification: Current Archaeological Reconstructions, Proce- PALACIOS, Guillermo, 1995, La agricultura campesina en el nordeste oriental
edings of the Sixteenth Annual Conference, The University of Calgary, del Brasil y las sequas de finales del siglo XVIII, en: V. Garca Acosta,
1985, 321-330. coord., Historia y desastres en Amrica Latina, LA RED/CIESAS, Bogot, vol. I,
, Caribbean tropical storms. Ecological Implications for pre-hispanic and 1995, 221-257.
contemporary Maya subsistence practices on the Yucatan Peninsula, en: PALERM, ngel, Introduccin a la teora etnolgica, Mxico, Universidad Iberoame-
Revista Mexicana del Caribe, I (1), 1996, 98-130. ricana, 1967.
1 4 0 1 4 1
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA L A P E R S P E C T I VA H I S T R I C A E N L A A N T R O P O L O G A D E L R I E S G O
GARCA ACOSTA, Virginia, Los sismos en la historia de Mxico. Anlisis histri- LA RED: Red de Estudios Sociales en Prevencin de Desastres en Amrica Lati-
co-social, tesis doctoral en Historia, Mxico, UNAM, 1995. na: http://www.desenredando.org
, Introduccin: el estudio histrico de los desastres, en: V. Garca Acosta, LEPETIT, Bernard, La larga duracin en la actualidad, en: B. Lepetit et al., Se-
coord., Historia y desastres en Amrica Latina, Bogot, LA RED/CIESAS, vol. 1, gundas Jornadas Braudelianas, Mxico, Instituto Mora, 1995, 15-28.
1996, 15-37. LEPETIT, Bernard, Carlos A. AGUIRRE ROJAS, Pierre DOCKES, Jacques REVEL, Mau-
, Historical Disaster Research, en: S. M. Hoffman y A. Oliver-Smith, eds., rice AYMARD, Maarten PRAK, Giovanni LEVI y Emiliano FERNNDEZ DE PINE-
Catastrophe & Culture. The Anthropology of Disaster, Santa Fe/Oxford, School DO, Segundas Jornadas Braudelianas, Mxico, Instituto Mora, 1993.
of American Research/James Currey Ltd., 2002a, 49-66. MCCABE, J. Terrence, Impact of and Response to Drought among Turkana Pas-
, Conceptualization and Experiencies in Mexican Disaster Research, en: toralists: Implications for Anthropological Theory and Hazards Research,
C. Giordano y A. Boscoboinik, eds., Constructing risk, threat, catastrophe. An- en: S. M. Hoffman y A. Oliver-Smith, eds., Catastrophe & Culture. The An-
thropological perspectives, Fribourg, Suiza, University Press, 2002b, 161-168. thropology of Disaster, Santa Fe/Oxford, School of American Research/Ja-
, Una visita al pasado. Los huracanes en Yucatn, Revista de la Universidad mes Currey Ltd., 2002, 213-236.
Autnoma de Yucatn, 17(223), 2002c, 3-15. MOSELEY, Michael, Catstrofes convergentes; perspectivas geoarqueolgicas
, Juan Manuel PREZ ZEVALLOS y Amrica MOLINA DEL VILLAR, Desastres agr- sobre desastres naturales colaterales en los Andes centrales, en: V. Garca
colas en Mxico. Catlogo histrico, vol. 1, Mxico, CIESAS/Fondo de Cultura Acosta, coord., Historia y desastres en Amrica Latina, LA RED/CIESAS, Lima,
Econmica, 2003. vol. II, 1995, 59-75.
GAREIS, Maria Da Guia Santos, J. Apolinario DO NASCIMENTO, Aluzio FRANCO , Modeling Protracted Drought, Collateral Natural Disaster, and Human
MOREIRA y Maria APARECIDA DA SILVA, Aspectos histricos de as sequas en Responses in the Andes, en: S. M. Hoffman y A. Oliver-Smith, eds., Ca-
el nordeste del Brasil colonial (1530-1822), en: V. Garca Acosta, coord., His- tastrophe & Culture. The Anthropology of Disaster, Santa Fe/Oxford, School of
toria y desastres en Amrica Latina, LA RED/CIESAS, Lima, vol. II, 1995, 103-132. American Research/James Currey Ltd., 2002, 187-212.
GIORDANO, Christian y Andrea BOSCOBOINIK, eds., Constructing risk, threat, cata- OLIVER-SMITH, Anthony y Susanna M. HOFFMAN, Introduction: Why Anthro-
strophe. Anthropological perspectives, Fribourg, University Press, 2002. pologists sould study Disasters?, en: S. M. Hoffman y A. Oliver-Smith,
HOFFMAN, Susanna M. y Anthony OLIVER-SMITH, eds., Catastrophe & Culture. The eds., Catastrophe & Culture. The Anthropology of Disaster, Santa Fe/Oxford,
Anthropology of Disaster, Santa Fe/Oxford, School of American Research/Ja- School of American Research/James Currey Ltd., 2002, 3-22.
mes Currey Ltd., 2002. ORTLIEB, Luc, The Documented Historical Record of El Nio Events in Peru:
KEESING, F., The Papuan Orokaiva vs. Mt. Lamington: Cultural Shock and its An Update of the Quinn Record (Sixteenth through Nineteenth Centu-
Aftermath, en: Human Organization, 11(1), 1952, 16-22. ries), en: H. F. Daz y V. Markgraf, eds., El Nio and the Southern Oscillation.
KONRAD, Herman W., Fallout of the wars of the chacs: the impact of hurricanes Multiscale Variability and Global and Regional Impacts, Cambridge University
and implications for prehispanic Quintana Roo Maya processes, en: Status, Press, 2000, 207-295.
Structure and Stratification: Current Archaeological Reconstructions, Proce- PALACIOS, Guillermo, 1995, La agricultura campesina en el nordeste oriental
edings of the Sixteenth Annual Conference, The University of Calgary, del Brasil y las sequas de finales del siglo XVIII, en: V. Garca Acosta,
1985, 321-330. coord., Historia y desastres en Amrica Latina, LA RED/CIESAS, Bogot, vol. I,
, Caribbean tropical storms. Ecological Implications for pre-hispanic and 1995, 221-257.
contemporary Maya subsistence practices on the Yucatan Peninsula, en: PALERM, ngel, Introduccin a la teora etnolgica, Mxico, Universidad Iberoame-
Revista Mexicana del Caribe, I (1), 1996, 98-130. ricana, 1967.
1 4 0 1 4 1
V I R G I N I A G A R C A A C O S TA
QUINN, William H. y Victor T. NEAL, The historical record of El Nio events,
en: R. Bradley y P. Jones, eds., Climate since A.D. 1500, 1992, 623-648.
REVEL, JACQUES, La historia y las ciencias sociales, una confrontacin inesta-
ble, en: B. Lepetit, et al., Segundas Jornadas Braudelianas, Mxico, Instituto
Mora, 1995, 79-91.
SCHNEIDER, D., Typhoons on Yap, en: Human organization, 16(2), 1957, 10-15.
SCHWIMMER, Eric, Consequences of a volcanic eruption experienced by the Mt. La-
mington Orokaiua, Salem, University of Oregon Press, 1969.
SPILLIUS, J., Natural Disaster and Political Crisis in a Polynesian Society, en:
Human Relations, 10(1), 1957, 3-27.
TORRY, William I., Natural Disasters, Social Structure and Change in Traditio-
nal Societies, en: Journal of Asian and African Studies, XIII(3-4), 1978, 167-183.
, Anthropology and Disaster Research, en: Disasters, 3(1), 1979, 43-52.
WALLACE, Anthony F.C., Tornado in Worcester: An Exploratory Study of Individual
and Community Behavior in an Extreme Situation, Washington, Committee on
Disaster Studies, Disaster Stydy 3, National Academy of Sciences/National
Research Council, 1956.
WOLF, Eric R., Figurar el poder. Ideologas de dominacin y crisis, CIESAS, Mxico,
2000.
FECHA DE ACEPTACIN DEL ARTCULO: 22 de enero de 2004
FECHA DE RECEPCIN DE LA VERSIN FINAL: 22 de enero de 2004

1 4 2