You are on page 1of 5

Desarrollo fsico

Lento pero constante.


Si tres palabras pudieran caracterizar la naturaleza del crecimiento durante la niez intermedia, seran stas. En especial
cuando se compara con el rpido crecimiento durante los primeros cinco aos de vida y el notable estirn de
crecimiento caracterstico de la adolescencia
ambios en altura y peso Mientras estn en la escuela elemental, los nios de Estados Unidos crecen, en promedio, de
cinco a 7.5 cm por ao. Hacia los 11 aos, la altura promedio de las nias es de 1.47 m, y la altura de los nios es
ligeramente inferior, al promediar 1.46 m. sta es la nica poca durante el curso de vida cuando las mujeres son, en
promedio, ms altas que los hombres. Esta diferencia de altura refleja el desarrollo fsico ligeramente ms rpido de las
nias, quienes comienzan su estirn de crecimiento de la adolescencia alrededor de los 10 aos. El aumento de peso
sigue un patrn similar. Durante la niez intermedia, tanto nios como nias aumentan alrededor de dos a tres kg por
ao. El peso tambin se redistribuye.Mientras desaparece el redondeado aspecto de beb, los cuerpos de los nios se
vuelven ms musculosos y su fuerza aumenta Aunque en ocasiones la estatura se convierte en una fuente de
preocupacin tanto para nios como para padres durante la niez intermedia, el mantener el peso adecuado es incluso
una inquietud mayor para algunos. De hecho, en ciertos casos, la preocupacin acerca del peso se convierte en una
obsesin, en particular entre las nias. Por ejemplo, muchas nias de seis aos se preocupan por engordar, y 40% de
las nias entre nueve y 10 aos intentan perder peso. Por qu? Sus preocupaciones con mucha frecuencia son
resultado del afn de los estadounidenses por estar delgados, una actitud que invade todos los sectores de la sociedad
(Schreiber et al., 1996; Greenwood y Pietromonaco, 2004).
A pesar de esta visin ampliamente sostenida de que la delgadez es una virtud, cada vez ms nios se vuelven obesos.
La obesidad se define como el peso corporal que est ms de 20% por arriba del peso promedio para una persona de
una edad y estatura determinadas. La obesidad se produce por una combinacin de factores genticos y ambientales
Durante la niez intermedia, las habilidades atlticas de los chicos tienen un importante papel en determinar cmo se
ven a s mismos y cmo los ven los dems. Tambin es la poca cuando tales destrezas fsicas se desarrollan
sustancialmente.
Habilidades motrices gruesas Una mejora importante en las habilidades motrices gruesas est en el mbito de la
coordinacin muscular. Por ejemplo, la mayora de los nios en edad escolar pueden aprender fcilmente a montar en
bicicleta, patinar, nadar y saltar la cuerda, actividades que anteriormente no podan realizar con destreza
Habilidades motrices gruesas que se desarrollan entre los seis y 12 aos

Habilidades motrices finas Escribir en un teclado de computadora, escribir en cursiva con pluma o lpiz y hacer dibujos
detallados son slo algunos de los logros que dependen de mejoras en la coordinacin motriz fina que ocurre durante la
niez temprana y media. Los nios de seis y siete aos son capaces de anudarse las cintas de sus zapatos y de abrochar
botones; a los ocho aos, logran usar cada mano independientemente; y para los 11 y 12, son capaces de manipular
objetos casi con tanta destreza como la que tendrn en la adultez.
Una de las razones para los avances en las habilidades motrices es que la cantidad de mielina en el cerebro aumenta
significativamente entre los seis y ocho aos. La mielina forma un aislamiento protector alrededor de ciertas partes de
las neuronas. Puesto que los crecientes niveles de mielina aumentan la rapidez a la que los impulsos elctricos viajan
entre las neuronas, los mensajes llegan a los msculos ms rpidamente y stos se controlan mejor.
Beneficios sociales de la competencia fsica Matt, un alumno de quinto ao que destaca en su equipo de sccer los
sbados por la maana, es ms popular como resultado de sus aptitudes fsicas? Tal vez. De acuerdo con una larga
historia de investigacin sobre el tema, los nios en edad escolar que se desempean bien fsicamente con frecuencia
son ms aceptados y ms queridos por sus pares que quienes tienen un menor desempeo (Pintney, Forlands y
Freedman, 1937; Branta, Lerner y Taylor, 1997).
Sin embargo, el vnculo entre competencia fsica y popularidad es considerablemente ms fuerte para los nios que para
las nias
Amenazas a la seguridad de los nios
La creciente independencia de los nios en edad escolar origina nuevos problemas en la seguridad. De hecho, el ndice
de lesiones aumenta entre los cinco y 14 aos de edad (vase la figura 11-6). Todava ms: los nios son ms proclives a
lesionarse que las nias, probablemente porque su nivel global de actividad fsica es mayor (Noonan, 2003). La creciente
movilidad de los nios en edad escolar es una fuente de varios tipos de accidentes. Por ejemplo, los pequeos que
regularmente caminan a la escuela por cuenta propia,muchos de los cuales recorren tal distancia solos por primera vez
en su vida, enfrentan el riesgo de ser golpeados por autos y camiones. Por su falta de experiencia, es probable que
calculen mal la distancia de un vehculo que se aproxima. Incluso los accidentes en bicicleta representan un riesgo cada
vez mayor, en particular cuando los nios se aventuran con ms frecuencia por caminos transitados Seguridad en el
ciberespacio Una amenaza contempornea a la seguridad de los nios en edad escolar viene de la World Wide Web. El
ciberespacio pone a disposicin material que muchos padres consideran cuestionable.
Aunque los especialistas en desarrollador software de computadora trabajan en programas que bloquean sitios
particulares, la mayora de los expertos consideran que la salvaguarda ms confiable es la supervisin cercana de los
padres. De acuerdo con el National Center for Missing and Exploited Children (2002), una organizacin no lucrativa que
trabaja con el Departamento de Justicia de Estados Unidos, los padres deben advertir a sus hijos que nunca den
informacin personal, como las direcciones y nmeros telefnicos del hogar, a personas en boletines electrnicos
pblicos o a quienes se encuentran en salas de charla. Adems, a los nios no se les debe permitir el encuentro cara a
cara con personas que conozcan por medio de la computadora, a menos que uno de los padres est presente.

Nios con necesidades especiales


nios que se clasifican como discapacitados para aprender Aunque todo individuo tiene diferentes capacidades
especficas, los nios con necesidades especiales difieren significativamente de quienes son comunes en trminos de
atributos fsicos o habilidades de aprendizaje. Ms an, sus necesidades presentan grandes desafos tanto para los
proveedores de cuidados como para los profesores

Si estas eres el profesor del segundo grado como sabrias que uno de tus alumnos tiene un deterioro visual. Los
problemas visuales ms severos se identifican bastante pronto, pero a veces sucede que un deterioro pasa
desapercibido. Tambin es posible que los problemas visuales surjan gradualmente conforme los individuos se
desarrollan fisiolgicamente y, entonces, ocurren cambios en el aparato visual. Los padres y profesores necesitan estar
atentos a las seales de problemas visuales en los nios. La irritacin ocular frecuente (ojos rojos, orzuelos o infeccin);
parpadeo continuo y contorsiones faciales cuando se lee; mantener el material de lectura inusualmente cerca de la cara;
dificultad al escribir; y dolores de cabeza frecuentes, mareos o dolor en los ojos son algunos de los signos de problemas
visuales.

Los deterioros auditivos tambin son el origen de problemas acadmicos y producen dificultades sociales, porque
buena parte de la interaccin con los pares se realiza mediante la conversacin informal En algunos casos de prdida
auditiva, la escucha se deteriora slo en un rango limitado de frecuencias, o tonos. Por ejemplo, la prdida puede ser
mayor para tonos en el rango de habla normal, aunque bastante menor en otras frecuencias, como los sonidos muy
altos o muy bajos La forma como un individuo se adapta a este deterioro depende de la edad a la que comienza la
prdida auditiva. Si sta ocurre en la infancia, los efectos probablemente sern mucho ms severos que si ocurre
despus de los tres aos de edad. Los nios que han tenido poca o ninguna exposicin al sonido del idioma son
incapaces de entender o producir lenguaje oral. Por otra parte, la prdida de audicin despus de que un nio aprende
el idioma no tendr consecuencias serias en desarrollos lingsticos ulteriores.
La prdida de audicin severa y temprana tambin se asocia con dificultades en el pensamiento abstracto. Como es
probable que los nios con deterioro auditivo tengan una exposicin limitada al idioma, stos tendrn ms problemas
para dominar conceptos abstractos que slo se comprenden por completo con la ayuda del lenguaje y no mediante
conceptos concretos que se pueden ilustrar visualmente.

El tartamudeo, que implica una perturbacin sustancial en el ritmo y fluidez del habla, es el deterioro del habla ms
comn. A pesar de una gran cantidad de investigacin, no se ha identificado una causa especfica.
Los padres y profesores disponen de muchas estrategias para lidiar con el tartamudeo. Para comenzar, la atencin no se
debe dirigir hacia el tartamudeo, y hay que dar tiempo suficiente a los nios para que terminen lo que comenzaron a
decir, sin importar cun prolongado se vuelva el enunciado. Completar sus oraciones o corregir su habla de algn otro
modo no ayuda a los tartamudos Como Andrew Mertz, a quien se describi al principio de esta seccin, uno de cada 10
nios
en edad escolar es diagnosticado con discapacidades de aprendizaje. Las discapacidades de aprendizaje
se caracterizan por dificultades en la adquisicin y el uso de habilidades de escucha, habla, lectura, escritura,
razonamiento o matemticas. Las discapacidades de aprendizaje que conforman una categora un tanto mal definida y
acomodaticia se diagnostican cuando hay una discrepancia entre el rendimiento acadmico real del nio y su
potencial aparente para aprender (Tal definicin amplia abarca un extenso y extremadamente variado rango de
dificultades. Por ejemplo, algunos nios sufren de dislexia, una discapacidad de lectura que provoca una mala
percepcin de las letras al leer y escribir, dificultad inusual para reconocer las letras, confusin entre izquierda y
derecha, y dificultades en el deletreo. Aunque la dislexia no se comprende por completo, una posible explicacin para el
trastorno es que se trata de un problema en la parte del cerebro responsable de descomponer las palabras en los
elementos sonoros que conforman el idioma
trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDAH), que se caracteriza por falta de atencin, impulsividad, baja
tolerancia a la frustracin y, por lo general, una gran cantidad de actividad inadecuada. Todos los nios muestran tales
rasgos algunas veces, pero para quienes se diagnostican con TDAH, tal comportamiento es comn e interfiere con su
funcionamiento en el hogar y la escuela (American Academy of Pediatrics, 2000a; Nigg, 2001;Whalen et al., 2002).
Cules son los signos ms comunes del TDAH? Con frecuencia es difcil distinguir entre nios que simplemente muestran
un gran nivel de actividad y aquellos que tienen TDAH. Algunos de los sntomas ms comunes incluyen:
persistente dificultad para terminar tareas, seguir instrucciones y organizar el trabajo

incapacidad para mirar un programa de televisin completo


frecuente interrupcin de otros o pltica excesiva

tendencia a volcarse sobre una tarea antes de escuchar todas las instrucciones

dificultad para esperar o permanecer sentado


el nio est inquieto, se contorsiona

Aunque en muchos casos tales medicamentos son efectivos para aumentar el periodo de atencin y compromiso, en
otros, los efectos colaterales (como irritabilidad, reduccin del apetito y depresin) son considerables, y las
consecuencias a largo plazo de este tratamiento sobre la salud son poco claras.

Adems del uso de medicamentos para tratar TDAH, con frecuencia se emplea la terapia conductual. Con este tipo de
terapia, los padres y profesores se entrenan en tcnicas para mejorar el comportamiento, principalmente al introducir el
uso de recompensas (como elogio verbal) para el comportamiento deseado.Adems, los profesores aprenden cmo
aumentar la estructura de las actividades del saln de clases y a usar otras tcnicas de manejo de clase para ayudar a los
alumnos con TDAH, quienes tienen gran dificultad con las tareas no estructuradas

Surgimiento del pensamiento operacional concreto Todo este panorama cambia, de acuerdo con Piaget, durante el
periodo operacional concreto, que coincide con los aos escolares. La etapa de operaciones concretas, que ocurre entre
los siete y 12 aos de edad, se caracteriza por el uso activo y adecuado de la lgica. El pensamiento operacional
concreto implica la aplicacin de operaciones lgicas a problemas concretos. Por ejemplo, cuando los nios en la etapa
de las operaciones concretas se enfrentan a un problema de conservacin (como determinar si permanece igual la
cantidad de lquido que se vierte desde un contenedor a otro de diferente forma), usan procesos cognoscitivos y lgicos
para responder, y ya no influye slo la apariencia. Son capaces de razonar correctamente que, puesto que nada de
lquido se pierde, la cantidad permanece constante. Como son menos egocntricos, son capaces de tomar en cuenta
mltiples aspectos de una situacin, una habilidad conocida como descentracin. Jared, el alumno de sexto grado
descrito anteriormente, us sus habilidades de descentracin para considerar las visiones de las diferentes etapas que
participaron en la creacin de la Constitucin estadounidense Sin embargo, una vez que el pensamiento operacional
concreto se establece firmemente, los nios muestran muchos avances cognoscitivos. Por ejemplo, logran el concepto
de reversibilidad, que es la nocin de que los procesos que transforman un estmulo se pueden invertir, para regresarlo
a su forma original. La comprensin de la reversibilidad permite a los nios entender que una bola de masilla que fue
estirada en una larga tira con forma de serpiente puede regresar a su estado original. Ms abstractamente, permite a los
nios en edad escolar entender que si tres ms cinco es igual a ocho, entonces cinco ms tres tambin es igual a ocho, y
ms tarde durante ese periodo, que ocho menos tres es igual a cinco.
El pensamiento de las operaciones concretas tambin permite a los nios entender conceptos tales como la relacin
entre tiempo, rapidez y distancia, y comprender que un aumento en la rapidez compensa una gran distancia en un viaje.
Por ejemplo, considere el problema que se muestra en la figura 12-1, en el cual dos automviles parten y terminan en
los mismos puntos en la misma cantidad de tiempo, pero viajando por rutas diferentes. Los nios que apenas entran al
periodo de las operaciones concretas razonan que los automviles viajan a la misma rapidez. Sin embargo, entre los
ocho y 10 aos de edad, los nios comienzan a extraer la conclusin correcta: que el auto que viaja por la ruta ms larga
debe moverse ms rpido y llega al punto final al mismo tiempo que el que viaja por la ruta ms corta. A pesar de los
avances que ocurren durante la etapa de las operaciones concretas, los nios todava experimentan una limitacin
crucial en su pensamiento. Siguen ligados a la realidad fsica concreta. Ms an, son incapaces de comprender preguntas
verdaderamente abstractas o hipotticas, o aquellas que implican lgica formal.

Memoria Como se vio en el captulo 6, en el modelo del procesamiento de la informacin memoria es la habilidad para
codificar, almacenar y recuperar informacin. Para que un nio recuerde un trozo de informacin, los tres procesos
deben funcionar adecuadamente.Mediante la codificacin, el nio inicialmente registra la informacin en una forma
utilizable para la memoria.
La ZDP es el nivel al que un nio casi puede comprender o realizar mas no lo logra del todo una tarea sin asistencia. El
enfoque de Vygotsky ha tenido particular influencia en el desarrollo de muchas prcticas en el saln de clases, sobre la
proposicin de que los nios deben participar de manera activa en sus experiencias educativas (por ejemplo, Holzman,
1997). En consecuencia, los salones de clases se ven como lugares donde los estudiantes deben tener la oportunidad de
experimentar e intentar nuevas actividades De acuerdo con Vygotsky, la educacin se debe enfocar en actividades que
impliquen la interaccin con otros. Tanto las interacciones entre nio y adulto como entre nios tienen el potencial para
impulsar el crecimiento cognoscitivo. La naturaleza de las interacciones se debe estructurar cuidadosamente para que
stas caigan dentro de la zona de desarrollo proximal de cada nio. Muchas innovaciones actuales y dignas de atencin
han tomado prestado mucho del trabajo de Vygotsky. Por ejemplo, el aprendizaje cooperativo, donde los nios trabajan
juntos en grupos para lograr una meta comn, incorpora muchos aspectos de la teora de Vygotsky. Los estudiantes que
trabajan en grupos cooperativos se benefician de los descubrimientos de sus compaeros, y si se van por el camino
equivocado, los dems integrantes del grupo les ayudarn a regresar al curso correcto. Por otra parte, no todos los pares
son igualmente tiles a los miembros de un grupo de aprendizaje cooperativo: como implicara el enfoque de Vygotsky,
los nios se benefician ms cuando al menos uno de los otros miembros del grupo es ms competente en la tarea y
acta como experto (Azmitia, 1988; Slavin, 1995; Karpov y Haywood, 1998).
La enseanza recproca es otra prctica educativa que refleja el enfoque de Vygotsky del desarrollo cognoscitivo. La
enseanza recproca es una tcnica para ensear estrategias de lectura de comprensin. A los estudiantes se les ensea
a examinar rpidamente el contenido de un pasaje, a formular preguntas acerca de su aspecto central, a resumir el
pasaje y, finalmente, a predecir lo que suceder a continuacin. Una clave para esta tcnica es su naturaleza recproca,
su nfasis en dar a los estudiantes una oportunidad para tomar un papel de profesor. Al principio, los profesores
conducen a los estudiantes por medio de las estrategias de comprensin. Gradualmente, los alumnos progresan a travs
de sus zonas de desarrollo proximal, y toman cada vez ms control sobre el uso de las estrategias, hasta que son capaces
de asumir un papel de enseanza. El mtodo ha mostrado un xito impresionante para elevar los niveles de lectura de
comprensin, en particular en el caso de quienes experimentan dificultades en la lectura (Palincsar, Brown y Campione,
1993; Greenway, 2002).
Dominio de la mecnica del idioma El vocabulario contina aumentando durante los aos de escuela a un ritmo
bastante rpido. Por ejemplo, el nio promedio de seis aos tiene un vocabulario de 8,000 a 14,000 palabras, mientras
que el vocabulario se enriquece con otras 5,000 palabras entre los nueve y 11 aos.
El dominio de la gramtica de los nios en edad escolar tambin mejora. Por ejemplo, el uso de la voz pasiva es raro
durante los primeros aos de escuela (como en El perro fue paseado por John, en comparacin con la voz activa John
pase al perro). Los nios de seis y siete aos slo para vez usan oraciones condicionales, como Si Sarah pone la mesa,
yo lavar los platos. Sin embargo, durante el transcurso de la niez intermedia, aumenta tanto el uso de la voz pasiva
como el de las oraciones condicionales. Adems, la comprensin de los nios de la sintaxis, las reglas que indican cmo
combinar las palabras y frases para formar oraciones, aumenta durante la niez intermedia.
Para cuando llegan a primer grado, la mayora de los nios pronuncian palabras con bastante precisin. Sin embargo,
ciertos fonemas, unidades de sonido, siguen siendo problemticos. Por ejemplo, la habilidad para pronunciar algunos
sonidos, como la r, se desarrolla ms tarde que la habilidad para pronunciar otros fonemas.
Los nios en edad escolar tambin suelen tener dificultad para decodificar oraciones cuando el significado depende de la
entonacin, o tono de voz. Por ejemplo, considere la oracin George le dio un libro a David y l le dio uno a Bill. Si se
enfatiza la palabra l, el significado es George le dio un libro a David y David le dio un libro diferente a Bill. Pero si la
entonacin enfatiza la palabra y, entonces el significado cambia a George le dio un libro a David y George tambin le
dio un libro a Bill. Los nios en edad escolar no pueden sortear fcilmente la sutilezas como stas (Moshman,
Golver y Bruning, 1987;Woolfolk, 1993).
Adems de las habilidades lingsticas, las habilidades de conversacin tambin se desarrollan durante la niez
intermedia. Los nios se vuelven ms competentes en el uso de la pragmtica, que son las reglas que gobiernan el uso
del idioma para comunicarse en un escenario social determinado. Por ejemplo, aunque los nios estn conscientes de
las reglas de tomar el turno en la conversacin
al comienzo del periodo de la niez temprana, su uso de estas reglas a veces es primitivo. Considere la siguiente
conversacin entre los nios de seis aos, Yonnie y Max:
YONNIE: Mi pap maneja un camin de FedEx.
MAX: El nombre de mi hermana es Molly.
YONNIE: l se levanta muy temprano en la maana.
MAX: Ella moj su cama anoche.
No obstante, ms tarde, las conversaciones muestran ms el acto de dar y recibir, de manera que el segundo nio
verdaderamente responde a los comentarios del primero. Por ejemplo, esta conversacin entre los nios de 11 aos,Mia
y Josh, refleja un mayor dominio de la pragmtica:
MIA: No s qu darle a Claire por su cumpleaos.
JOSH: Yo le voy a dar unos aretes.
MIA: Ella ya tiene mucha joyera.
JOSH: No creo que tenga tanta.