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UNIDAD V

Tecnología del Carbón
Activado

Tecsup Virtu@l Indice

Índice
Unidad V : “Tecnología del Carbón Activado”

1. INTRODUCCIÓN ............................................................................................................1
2. OBJETIVOS ...................................................................................................................1
3. GENERALIDADES ..........................................................................................................1
4. ACTIVACIÓN DE CARBONES ..........................................................................................3
5. VARIABLES QUE AFECTAN LA ADSORCIÓN DEL ORO EN EL CARBÓN ACTIVADO A
PARTIR DE SOLUCIONES CIAURADAS ............................................................................4
5.1. EFECTO DEL CARBÓN ...........................................................................................4
5.2. EFECTO DE LA CONCENTRACIÓN DE ORO .............................................................5
5.3. EFECTO DEL PH ...................................................................................................5
5.4. EFECTO DE LA CONCENTRACIÓN DE CIANURO .....................................................5
5.5. EFECTO DE LA TEMPERATURA ..............................................................................6
6. TÉCNICAS DE ADSORCIÓN ...........................................................................................6
6.1. CARBÓN EN PULPA (CIP) ......................................................................................8
6.2. CARBÓN EN LIXIVIACIÓN (CIL) ...........................................................................11
6.3. CARBÓN EN COLUMNAS (CIC) .............................................................................13
7. DESORCIÓN DEL ORO DEL CARBÓN ....................................................................15
7.1. PROCEDIMIENTO ZADRA ....................................................................................15
7.2. PROCESO ZADRA PRESURIZADO .........................................................................15
7.3. PROCESO CON ALCOHOL ....................................................................................15
8. REACTIVACIÓN DEL CARBÓN ......................................................................................16
9. ELECTRODEPOSICIÓN DE ORO ....................................................................................16
10. REDUCCIÓN DE ORO A PARTIR DE SOLUCIONES CIANURADAS ............................16
11. RESUMEN DE LA UNIDAD ....................................................................................19

2. No obstante. Esta técnica implica pasar la solución rica a través de columnas de carbón. El carbón de madera fue usado comercialmente por primera vez en la mina de Yuanni . • Reconocer las técnicas adecuadas de desorción de oro a partir del carbón activado cargado. para luego quemar el carbón y recuperar el oro adsorbido. • Identificar los parámetros principales en los procesos que utilizan carbón activado para la recuperación de oro. combinando este proceso con adsorción en carbón activado granulado. el carbón granular obtenido de las cáscaras de coco es casi exclusivamente usado para la recuperación de oro. con lo cual.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro UNIDAD V “TECNOLOGÍA DEL CARBÓN ACTIVADO” 1. 3. la nueva tendencia es a recuperar metales preciosos mediante cianuración. INTRODUCCIÓN Hasta la presente década. mientras que la granulometría utilizado en columnas es de malla -6 +16 ó - 12 +30. A principios de los años cincuenta. J. en el año 1894. el carbón podía ser recuperado y reciclado en el circuito de adsorción. introdujo un procedimiento de bajo costo para desorber oro y plata del carbón.Australia. La granulometría del carbón de coco utilizado comúnmente en la pulpa es de malla -6 +12 ó -6 +16. carbón bituminoso y cáscaras de coco. el método de lixiviación Merrill Crowe con cianuro y precipitación por zinc era el proceso dominante para el tratamiento de mineral de oro no propicio a flotación u otros proceso físicos de recuperación. incluyendo cáscaras de nuez. OBJETIVOS • Revisar los efectos fundamentales del proceso de recuperación de oro a partir de soluciones cianuradas. Pag. El interés en la adsorción para la recuperación de metales preciosos se remonta a casi un siglo. GENERALIDADES Si bien el carbón activado puede ser obtenido mediante una variedad de materias primas. La presente unidad revisará todos los aspectos que competen a las técnicas involucradas en la adsorción del oro sobre el carbón activado y sus principales variables. pepas de frutas. pudiendo recuperarse los valores de oro por medio de electrodeposición sobre lana de acero de las soluciones de desorción. madera. Zadra de los Estados Unidos. 1 Unidad V .

Los fabricantes de carbón prestan ahora especial atención a la atrición y a las características de tamaño mínimo del carbón. vegetal y el carbón de otros productos tales como huesos. Por muchos años las propiedades adsorbentes del carbón fueron conocidas y se estudiaron. con la capacidad de adsorción para cianuro aurífero. tratando de mantener éstos al mínimo absoluto. 2 Unidad V . sangre. Investigaciones desarrolladas a finales de la década del setenta por Calgon Carbón Corporation. Posteriormente Calgon descubrió cómo controlar la capacidad de adsorción de oro y ahora ofrece nuevos tipos de carbón de coco adecuados a las especificaciones de adsorción de oro. inclusive. etc. el único uso comercial del carbón granulado era para máscaras de gas de uso militar. ya que las partículas de carbón se separan de la fase acuosa mediante un simple tamizaje. antes que se ideara la expresión de carbón activado. en ese tiempo. Comparada con la extracción por solventes. Pag. eran esencialmente los únicos carbones granulados comerciales disponibles en Norteamérica durante los años treinta y principios de la década del cuarenta.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro Los carbones obtenidos de coco y otras cáscaras. Los metalurgistas esperaron que estos objetivos resultasen en un producto consistente para recuperar el oro. mostraron que no existía una correlación esencial entre los parámetros tradicionales de área superficial y el volumen poroso. si quisiéramos buscar un indicio acerca del tema. lo cual no sucedió. Los fabricantes de carbón persiguieron sus objetivos tradicionales de lograr una buena área superficial en el carbón y un adecuado volumen de porosidad. la adsorción sobre carbón activado tiene la ventaja adicional de no necesitar una operación previa de separación sólido/líquido y de clarificación de la solución o pulpa saliente de la cianuración. Por esta razón. tendríamos que hacerlo en la literatura del carbón mineral.

tales como: mayor adsorbilidad. de un ion metálico absorbido con formación de un “chelate” y cesión de un ion H+ que regenera ácido de la fase acuosa). mayor filtrabilidad.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro A diferencia de la extracción por solventes.1 Carbón activado 4. ligado a las propiedades superficiales del carbón. sin ionización ni reacción química. sobretodo. No tiene lugar un intercambio iónico (p. ACTIVACIÓN DE CARBONES La activación de carbones es un proceso por medio del cual se provee de ciertas propiedades adicionales a un carbón simple. Pag. del estado del material y del producto final deseado: carbón granular o en polvo. dependiendo. 5. mayor densidad relativa. su porosidad y su estructura molecular. sino toda la molécula compleja de cianuro de oro (y/o plata) es atraída y retenida en los poros superficiales del carbón activado. el mecanismo de adsorción es enteramente físico. Fig. etc. ej. 3 Unidad V . existen dos procesos básicos de activación y de estos hay muchas modificaciones. Para esto.

como: contenido de cenizas. Por ello se ha estudiado y presentado brevemente en términos de variables que afectan la adsorción por el carbón activado del cianuro de oro.1. Además. por lo que se han realizado trabajos de investigación y desarrollo orientados a comprender la química y mecanismo del proceso. 4 Unidad V . 5. estos son múltiples habiéndose introducido últimamente dentro del campo metalúrgico en las siguientes actividades: absorbente en los excesos de los reactivos de flotación. el uso del carbón activado para la recuperación del oro tuvo un aumento considerable. adsorción de colectores.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro Los dos grupos básicos del proceso están generalmente referidos a una activación química o gaseosa y son como siguen: En lo que se refiere a su uso. absorben el oro en mayor o menor cantidad. como un catalizador en la oxidación de sulfato ferroso a férrico. Numerosas marcas se encuentran disponibles comercialmente y estudios recientes fueron llevados a cabo para establecer una relación entre la constante de capacidad de equilibrio del carbón activado para el oro y los parámetros fácilmente determinados. 5. EFECTO DEL CARBÓN La mayoría de carbones. área superficial y pH. respectivamente. El objetivo es desarrollar modelos apropiados que permitan un fácil control en la operación de la planta con una mínima pérdida de oro. tanto en la solución barren como en los finos del carbón. adsorción de iones metálicos. Se encontró que existe una Pag. es utilizado en la industria farmacéutica y alimentaria. VARIABLES QUE AFECTAN LA ADSORCIÓN DEL ORO EN EL CARBÓN ACTIVADO A PARTIR DE SOLUCIONES CIAURADAS Durante la ultima década. pero en la práctica la mayor parte de carbones activos son producidos específicamente a partir de la cáscara de coco o de la pepa de melocotón a partir de 700ºC a 800ºC en presencia de vapor.

también pueden incrementar las pérdidas de oro en las colas de las operaciones del circuito CIP. 5. como consecuencia. EFECTO DE LA CONCENTRACIÓN DE ORO Según estudios realizados por laboratorios de investigación de prestigio. IMPORTANTE En un circuito CIP. Por lo tanto. Para la adsorción del carbón en pulpa. sin embargo.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro correlación significante en la cantidad de oro adsorbido. EFECTO DE LA CONCENTRACIÓN DE CIANURO Se expresa que la movilidad de los iones parece estar mayormente influenciada por la cantidad de cianuro libre en la pulpa. 5. NaCN + H2O HCN + NaOH 5. La segunda opción significa que la carga de oro en el carbón podría ser significativamente menor a su capacidad de equilibrio de carga. por lo que se usan tamaños relativamente gruesos de 10 a 20 malla. si el pH es incrementado demasiado. pues un incremento de éste trae. el cianuro se hidroliza con las correspondientes pérdidas y posibles problemas de contaminación ambiental. Además. entonces el oro no será adsorbido correctamente. Por otro lado. Se ha encontrado que la aproximación al equilibrio es particularmente más lenta a bajas concentraciones de oro. EFECTO DEL PH La capacidad de adsorción del oro de soluciones cianuradas en el carbón puede ser significativamente realzada reduciendo el pH aún a rangos cercanos al ácido. la carga de oro en el carbón es definitivamente inhibido.3. es necesario un mayor tiempo de residencia o incrementar la concentración de carbón en la pulpa para conseguir bajos contenidos de oro en las colas. Las partículas finas. un efecto adverso en la capacidad y cantidad de carga. algunos investigadores recomiendan un pH 10. han confirmado que la capacidad de equilibrio del carbón se encuentra relacionada a la concentración de oro en la solución.0 debajo de estos niveles. pero probablemente ellas causan una alta caída de presión en las columnas. si el nivel decae debajo de cierto límite. Las partículas finas aportan una cinética más rápida. si la carga se realiza en presencia de una concentración de cianuro libre demasiado baja. alta recuperación de oro y plata sobre el carbón y por una satisfactoria operación de re-extracción.015% de CN- para mantener selectividad. Pag. 5 Unidad V . es conveniente mantener alrededor de 0.2. el carbón no se disolverá fácilmente.4.

normalmente en varias etapas y en CIC contracorriente. EFECTO DE LA TEMPERATURA La capacidad de carga de oro en el carbón activado decrece a medida que la temperatura es aumentada.2) La técnica de adsorción varía dependiendo del tipo de cianuración: Aplicable a soluciones claras salientes de lixiviación por percolación en bateas o pilas. pero moviendo el carbón en contracorriente con la pulpa de mineral.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro 5. Pag. llevándose a cabo la misma en los CIL mismos estanques lixiviadores. TÉCNICAS DE ADSORCIÓN La tecnología del uso del carbón activado comprende 3 técnicas de aplicación y son el carbón en pulpa (CIP). Se puede afirmar que todos los circuitos de adsorción operan a temperaturas ambiente. la lixiviación. Consiste en adsorber el oro en carbón durante y no después de. (Fig. en tanques CIP separados en varias etapas y en contracorriente.5. 6. 6 Unidad V . 5. se trata sin separación sólido/líquido. mientras que la elusión es realizada a temperaturas cercanas al punto de ebullición. el carbón en columna (CIC) y el carbón en lixiviación (CIL). Aplicable a pulpas salientes de cianuración por agitación.

5.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro MINERAL LIXIVIACIÓN TRITURACIÓN EN VATS O MOLIENDA MONTONES CALCINACIÓN Residuos LIXIVIACIÓN POR AGITACIÓN CARBON EN CARBON EN CARBON EN COLUMNA PULPA LIXIVIACIÓN Residuos Carbón cargado AGOTAMIENTO A AGOTAMIENTO AGOTAMIENTO PRESION ATMOSFERICO ORGANICO Solución CEMENTACIÓN ELECTRO CON Zn (polvo) EXTRACCIÓN LIXIVIACION / FUSION ORO EN BARRAS Fig. 7 Unidad V .2 Alternativas para la recuperación de oro utilizando carbón activado Pag.

09 Tanque Nº 3 85 0.0005 Pag. así como de la pulpa de cada estanque de adsorción. formado normalmente por 4 estanques agitadores.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro 6. ingresa al circuito de adsorción. como sigue: • La pulpa rica. saliente de la cianuración.002 Tanque Nº 4 20 0.1. 5. en cada uno de los cuales se encuentra una cantidad de carbón activado. En el cuadro que se muestra a continuación.024 Tanque Nº 2 150 0.3 Tanques de agitación en una planta CIP En caso del proceso CIP. CARBÓN EN PULPA (CIP) Fig. presenta un perfil del contenido de Au del carbón. solución) alimentación de la planta de adsorción 0. Perfil típico del circuito de adsorción de oro en la compañía minera Homestake Oro contenido Valores de solución en carbón por tanque (onzas de oro (onzas de oro Localización por ton.064 Tanque Nº 1 375 0. carbón) por ton. se puede resumir la operación completa. 8 Unidad V . como ejemplo por ser la alternativa más empleada en la práctica actual.

9 Unidad V . Pag. Fig. 5. La pulpa avanza en forma continua de un estanque a otro. tamizando la pulpa y reteniéndolo sobre una zaranda. el carbón debe avanzar por los estanques en sentido inverso a la pulpa (en “contracorriente”). Por lo tanto. con airlift central. efectuando el traspaso mediante el airlift central y evitando que el carbón progrese al estanque siguiente.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro • Los estanques agitadores pueden tener como dimensión 16 pies de profundidad y 18 pies de diámetro.4 Diagrama de flujo de una típica planta CIP El carbón “fresco” se agrega siempre al estanque con la solución o pulpa más agotada y se “cosecha” el carbón saturado del primer estanque. que recibe la solución o pulpa más rica en Au/Ag.

Si hay mercurio en la mena. tuberías plásticas con radios de curvaturas amplios y un número mínimo de empalmes. para mantener un contenido bajo de oro y controlar pérdidas a través del carbón fino no colectado.015% fuera de él. (ver fig. Los límites de densidad de pulpa son importante para la intermezcla de carbón con la suspensión de mena. más de 0. es intermitente y se efectúa cíclicamente. Con las condiciones adecuadas de CIP arriba mencionada. Pag. Zn. genera pérdida a través de los finos y puede bajar la capacidad del carbón. el carbón flota.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro El avance o traspaso del carbón entre estanques. empero ellos no crean problemas. El cargado óptimo del carbón tiene que ser determinado tomando en cuenta el aspecto económico de la operación. Serán adsorbidos también Pb. en preferencia. Co y Ni.4) Los parámetros adecuados para CIP • pH: 10-11 • Densidad de pulpa: 40 – 45% sólidos • Cianuro libre: 0. este seguirá al oro y deberá ser destilado del producto final. Si los sólidos son menos del 40% de la pulpa. Es recomendable que el oro cargado en el carbón se mantenga ligeramente bajo. al cobro.05% en el circuito. La desorción y manipuleo frecuente es costoso. Sb. 10 Unidad V . 4 250 - 8 500 g/t. As.5. hasta una concentración del orden de 300 a 400 oz/TM de Au. en intervalos que permiten el enriquecimiento del carbón en el primer estanque. si la pulpa es mayor a 45% sólidos. El uso de agitadores de baja velocidad. el oro se cargará. es muy útil para conservar la integridad de los granos de carbón. el carbón tiende a sedimentar. El carbón debería ser pre-desgastado antes de usarse.

la cual sustrae el oro soluble de la solución preñada e incrementa la pérdida de oro en colas. 5. Pag. El proceso CIL evita sustancialmente esta sustracción de oro. sobre el carbón activado añadido. La velocidad de adsorción es generalmente proporcional a la concentración de oro en solución. Ya que la adsorción del oro es mucho más rápida que la lixiviación de sus menas. es muy ventajoso usar los primeros tanques del circuito para una pre - lixiviación.6). (fig. 11 Unidad V . por medio de la adsorción del oro solubilizado. por tanto. CARBÓN EN LIXIVIACIÓN (CIL) En el proceso carbón-in-leach.5 Proceso de carbón en pulpa (CIP) 6. Una razón convincente para seleccionar la tecnología CIL es la presencia de carbón orgánico en la mena de alimentación.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro MINERAL AURÍFERO TRITURACIÓN Na CN Ca O (NaOH) MOLIENDA CIANURACION RESIDUOS DE CIANURACIÓN (PULPA) ADSORCIÓN EN AGITADORES CARBON ALCOHOL + Na CN + Na OH CARGADO DESORCION DEL CARBON REACTIVACION CARBON SOLUCION DESPOJADO CONCENTRADA ELECTROPOSICION ORO ELECTROLITICO Fig. 5. la cianuración de la mena y la adsorción del oro soluble en el carbón ocurren simultáneamente.2. la cantidad y tamaño requerido de las tanques CIL está determinado por las propiedades de lixiviación de la mena. en su mayoría.

Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro MINERAL AURÍFERO TRITURACIÓN NaCN Ca O MOLIENDA CARBON ACTIVADO CIANURACION ADSORCION EN RESIDUO DE CARBON CIANURACION CARBON CARGADO DESORCION ALCOHOL + Na CN + REACTIVACION DEL CARBON NaOH SOLUCION CONCENTRADA ELECTROPOSICION ORO ELECTROLITICO Fig. 12 Unidad V .6 Proceso de carbón en lixiviación CIL Pag. 5.

Fig. 5.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro 6. están prácticamente libres de sólidos suspendidos. 5. 13 Unidad V . CARBÓN EN COLUMNAS (CIC) Los licores de lixiviación generados en la mayoría de las operaciones de lixiviación en montones. la solución madre es puesto en contacto con carbón activado.3. Pag. En tales operaciones.7 Diagrama de flujo de una planta CIC. de minerales de oro y plata de baja ley.7). en columnas o en tanques con agitación (fig.

14 Unidad V .8 Proceso carbón en columnas (CIC). CEMENTACION DEPOSITACION CON Zn SOLUCION POBRE ORO ELECTRO . La adsorción del oro con carbón activado de soluciones no clarificadas en columnas rellenadas de carbón en multietapas. Cuando el flujo de la solución atraviesa el lecho fluidizado se consigue un excelente contacto sólido-líquido. CEMENTO DEPOSITADO Au/Ag Fig. pasa a la siguiente y sale de la última columna que contiene carbón fresco. Se utilizan columnas o tanque en serie. alcanzando extracciones muy satisfactorias de oro. Pag. 5. La solución madre es alimentada a la primera columna que contiene el carbón más cargado de oro y sale como solución empobrecida de la última columna que contiene carbón fresco o que está menos cargado. CIANURACIÓN EN PILAS SOLUCION RICA ADSORCION EN COLUMNAS REACTIVACION DEL CARBON DESORCION EN SOLUCION COLUMNAS DESPOJANTE CARBON DESPOJADO SOLUCION CONCENTRADA ELECTRO . fluidizando el carbón suavemente dentro de la columna. La solución preñada debería fluir hacia arriba.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro El buen contacto sólido líquido es logrado mediante la fluidización de las partículas de carbón en la columna o por agitación suave dentro del tanque. La solución ingresa a la primera columna que contiene el carbón más cargado de oro. fue investigado por Mehmet y otros. Pueden ser usados una serie de columnas o tanques.

que operan en contracorriente. Bureau of Mines a fin de mejorar las tareas de desorción de oro y plata.1% NaCN de Zadra. El eluido conteniendo el oro desorbido se alimenta a celdas electrolíticas circulares en serie.2. el carbón es sacrificado. El primer método práctico de desorsión (o elusión) del oro desde carbón activado fue presentado en 1952 por el U.S. No obstante. a la cual se le agrega un 20% en volumen de metano o de etanol (preferentemente este último). Emplea como base. En este caso obviamente. el oro cargado en el carbón es desorbido y luego obtenido por electrólisis de la solución resultante. a un determinado flujo a 93 – 98ºC y la presión atmosférica. 7. PROCESO ZADRA PRESURIZADO La versión presurizada del proceso Zadra como una necesidad para reducir los tiempos requeridos en el sistema a presión atmosférica. CIP CIC y CIL. el oro puede recuperarse mediante calcinación del carbón y fusión del residuo.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro 7.1. DESORCIÓN DEL ORO DEL CARBÓN En los tres procesos aplicados. 15 Unidad V . El circuito es el mismo que el anterior. PROCESO CON ALCOHOL El método con solución alcalina de alcohol fue investigado por el U. previamente lavado con agua y se hace pasar en sentido ascendente una solución 1% NaOH + 0.S. Pag. Bureau of Mines y es a menudo referido como procedimiento Zadra. 7. en algunas operaciones pequeñas de lixiviación en pilas donde el capital es limitado para invertir en instalaciones.1% NaCN. a raíz de la alta dependencia encontrada de la desorción con la temperatura. El electrolito agotado que abandona la última celda es reciclado a la columna temperada hasta que la concentración del eluido no supere los 2 – 3 mg Au/l. el mismo circuito de desorción y electro – obtención simultánea y la misma solución 1% NaOH + 0. excepto que la operación se lleva a cabo en una columna presurizada a 135 – 140ºC y a una presión de 350 – 550 kp (50 – 80 psi) con lo cual se logra una eficiente elusión del oro al cabo de 8 – 12 horas. Normalmente el ciclo de elusión Zadra a presión atmosférica dura entre 30 y 48 horas. PROCEDIMIENTO ZADRA La desorción se lleva a efecto en una columna o estanque de fondo cónico donde se coloca el carbón. si el costo así lo permite. dependiendo de la calidad del carbón y de la eficiencia del circuito de electro – obtención. alcanzándose una alta eficiencia al cabo de sólo 6 horas en una operación a 80ºC y a presión atmosférica. Este procedimiento ha sido posteriormente modificado y han surgido otras alternativas que se describen a continuación: 7.3. lixiviación en pilas.

disminuyendo su eficiencia para el reúso. en un pequeño horno tubular. Se seca el carbón y luego se calcina durante ½ hora a 600ºC.Na+ + Au(CN)2- Au(CN)2. Después de su reactivación. reduciendo de esta manera el costo de operación. de esta manera. impidiendo. La popularidad de la electroextracción deviene de dos de sus principales ventajas en comparación a la deposición química: • Para reducir el oro se utiliza un flujo de electrones suministrado por la corriente eléctrica. El uso de ánodos insolubles.Au+ + 2 CN- e + Au+ ---. 16 Unidad V . cuya boca de alimentación se sella para lograr que el vapor de agua escape por la boca de descarga.---. se forma hidrógeno: 4 OH. La concentración del electrolito puede ser mantenida añadiendo sales de oro de acuerdo a la razón de deposición de oro. • Provee una mayor selectividad y por lo tanto un depósito de mayor grado obviando procedimientos engorrosos de fundición y refinado. El proceso de reactivación elimina impurezas como Fe+2. El proceso electroquímico para extraer oro de soluciones cianuradas diluidas es tan antigua como la cianuración. por procedimientos químicos y electroquímicos. por ahorrar gasto excesivo de este insumo. No habiendo la necesidad de adicionar sustancia química alguna. con ánodos insolubles. 10. es una forma común de minimizar la inversión de capital.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro 8. REDUCCIÓN DE ORO A PARTIR DE SOLUCIONES CIANURADAS El oro comúnmente se deposita a partir de un electrolito en el cual está presente como Au(CN)2. REACTIVACIÓN DEL CARBÓN El carbón desorbido debe ser reactivado térmicamente antes de ser re – usado en la adsorción. mientras que junto a la deposición de oro en el cátodo. la entrada de aire. S. generalmente acero inoxidable (18% Cr / 8% Ni con un bajo contenido de Mo o Ti).H2 + 2 OH- NaAu(CN)2 ---. En el ánodo de una celda electrolitica se genera oxígeno. el carbón puede ser reutilizado durante unos 10 a 12 ciclos. 9. ELECTRODEPOSICIÓN DE ORO El oro es uno de los metales nobles que puede ser reducido fácilmente a partir de una solución. La solución empobrecida es reciclada a la etapa de elución o detoxificación. NaOH y reactivos orgánicos que podrían envenenar el carbón.O2 + 2 H2O + 4e 2e + 2 H20 ---.Au Pag. pero fue abandonado debido a la baja eficiencia de la corriente.---. El espacio entre ánodo y cátodo no es crítico.

Iones complejos cargados negativamente. Luego. conocida como la doble capa de Heimholtz. Zadra (1950) y Zadra junto a otros (1952) propusieron y probaron un “comportamiento catódico” rellenado con lana de acero. la cual posteriormente se puede recircular al proceso de extracción.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro El cátodo preferentemente iones positivos a una región cerca de su superficie. donde la velocidad de deposición es muy alta debido a la extensa área del cátodo. Au(CN)2 quienes alcancen esta capa. El uso 26. 17 Unidad V . dentro la capa de Helmholtz. “El uso de este tipo de cátodos necesitaba la construcción de grande celdas electrolíticas. La densidad permisible de corriente y la eficiencia de corriente obtenida durante la electrodeposición de oro de las soluciones cianuradas es proporcional al contenido de oro del electrolito. la recuperación de oro por electrodeposición de las soluciones preñadas de las plantas. finalmente. hace que los electrolitos sean pobres. una velocidad de deposición extremadamente lenta por unidad de superficie catódica. el bajo contenido de oro en las soluciones preñadas de las plantas.93 kilogramos de lana de acero inoxidable por metro cubico de comportamiento catódico y unos 2 a 3 metros cuadrados de superficie por kilogramo de lana de acero. para acomodar los cátodos necesarios que proporcionen el área deseada de deposición” a velocidades de deposición satisfactorias. se rompe el complejo. en esencia. tiene principalmente dos ventajas esenciales. pero a una velocidad baja de deposición debido a la restricción de área de este tipo de cátodo. de alta pureza. llegarán a ser polarizados en el campo eléctrico del cátodo. • La primera. No obstante. a pesar de la baja concentración de oro en las soluciones preñadas o desorbidas (y el resultado de tener bajas densidades de corriente permisible con dicha soluciones). Zadra fue el primero en sugerir cátodos permeables (en una caja. con la ampliación de la superficie del cátodo. Electrodeposicion en plantas de procesamiento de oro. La distribución de ligantes alrededor del metal esta distorsionada y la difusión del ion complejo en la capa de Helmholtz se favorece. Pag. La electrodeposicion de oro a partir de soluciones cianuradas. el cual se deposita como átomo metálico en el cátodo. tiene que enfrentarse con densidades de corriente muy bajas en cátodos planos convencionales. Zadra reporto que “una lámina gruesa de oro puede depositarse fácilmente (en una placa sólida de acero inoxidable como cátodo)”. debido a la reducción electrolítica. Los componentes ligantes de estos iones o moléculas son liberados y el metal se desprende en forma de catión metálico cargado positivamente. • Segunda. el oro electrodepositado es. se obtuvo un incremento importante en la velocidad de electrodeposición del oro. con baja densidad y eficiencia de corriente y lo más importante. no se añaden reactivos químicos a la solución. como bastidor) rellenado con lana de acero. Así. en comparación con la precipitación de oro por reactivos químicos.

Pag. La calcina. Briggs. 30% Na2CO3 y 25% sílice. 1983). pueden dividirse en dos grupos: aquellos que operan con el flujo del electrolito perpendicular al flujo de corriente y aquellas en las que el flujo de solución y corriente son paralelos. Se han reportado deposiciones de oro 20 veces mayor que la lana de acero rellenada en el cátodo de una celda Zadra. Los electrodos están diseñados para acomodarse perfectamente en sus lados y hacia el fondo del tanque rectangular. a una densidad aproximada de 35 g/l. Los cátodos cargados son calcinados a 700ºC por 20 horas. ánodos de malla de acero inoxidable para garantizar un flujo uniforme de solución a través de la celda (Paul y otros. Las celdas electroliticas con cátodos de relleno permeable.pretende uniformizar el relleno del cátodo y así hacer que el flujo de la solución preñada sea más uniforme que en las celdas cilíndricas. 18 Unidad V . Es posible obtener 2 kg de oro depositado en 0. antes que la eficiencia de corriente de la celda caiga o el cátodo llegue a bloquearse por el oro depositado. Las celdas tipo Zadra tienen las desventajas siguientes: rellenado del cátodo no uniforme. es fundida a 1 300°C. distribución desigual del flujo e ineficiente uso del volumen de la celda.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro MINTEK diseño y probó una celda rectangular con cátodos permeables rellenados con lana de acero y ánodos de acero inoxidable perforados o. de acuerdo a Briggs (1983). de modo que el electrolito tiene que fluir a través de los electrodos durante su continua circulación. La celda de MINTEK con flujos de solución y corriente paralelos .5 kg de lana de acero en cada compartimiento catódico. mezclada con 40% bórax. preferentemente. 1982.

constituye una técnica alternativa que compite en la actualidad con el proceso de cementación de oro. 19 Unidad V . nuevamente. en la actualidad. En sí el carbón activado es un carbón con una gran área superficial a lo cual se le han eliminado los volátiles y destruido algunos enlaces moleculares débiles por medio de un tratamiento piro-metalúrgico. Constituyen variables principales en el fenómeno de adsorción el efecto de la concentración de oro. debido a las propiedades adecuadas que confieren. Actualmente las técnicas de adsorción son específicamente el circuito de carbón pulpa. el circuito de carbón columna y el circuito de carbón lixiviación. RESUMEN DE LA UNIDAD El carbón activado utilizado como medio de recuperación de oro a partir de soluciones preñadas cianuradas de oro.Tecsup Virtu@l Metalurgia Extractiva del Oro 11. Cada técnica aplicable a soluciones o pulpas provenientes de una lixiviación por agitación o en pilas. la cáscara de coco y/o pepa de melocotón. De los proceso de desorción de oro a partir de carbón activado cargado destaca el uso del alcohol que resulta de gran aplicabilidad en la actualidad. la concentración de cianuro y la temperatura entre otros. Finalmente. FIN DE LA UNIDAD Pag. el pH. constituye una gran ventaja el hecho que el carbón descargado pueda ser regenerado o reactivado a fin de devolverle gran parte de sus propiedades y pueda ser reutilizado. La materia prima para la fabricación de carbón activado es.