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Desde los comienzos de la dcada de 1840 hasta los inicios de la guerra con Chile en 1879, la

vida econmica y poltica del Per descans, de una manera u otra, sobre la explotacin del
guano de las islas.5:Vol.6, pg.211

Con el inicio del bloqueo chileno de los puertos de exportacin peruanos inmediatamente se
abri un forado en las finanzas peruanas. El ao 1879 se haban previsto en el presupuesto,
aprobado en febrero de 1879, ingresos fiscales por el monto de Soles 15.257.698 pero el
bloqueo chileno de los puertos de exportacin los redujo a Soles 8.078.555. Se ha calculado
que se hubiesen necesitado Soles 55.000.000 para solventar los gastos del primer ao de la
guerra.9:pp2375-2376 Peor an, La Peruvian Guano, consignataria del guano peruano en
Europa suspendi las remesas al estado peruano debido a que con el bloqueo se haba debido
suspender la carga de la mercadera.

https://es.wikipedia.org/wiki/Econom%C3%ADa_de_la_Guerra_del_Pac%C3%ADfico

Al estallar la guerra, el gobierno de M.I. Prado redujo el pago de las pensiones y todo lo que
significaban gastos pasivos. Los empleados pblicos, por su lado, renunciaron a un porcentaje
de sus remuneraciones y se dispuso crear contribuciones personales extraordinarias a todos
los peruanos, a los que se sumaron muchos residentes extranjeros. Tambin se crearon otros
impuestos prediales y de patente industrial, y se grav la exportacin del azcar.

http://blog.pucp.edu.pe/blog/juanluisorrego/2008/09/02/la-guerra-del-pacifico-la-vida-
economica/

La situacin de los pases combatientes al inicio de la guerra era bastante deficiente. Ninguno
de los tres pases estaba preparado para un conflicto blico en la dcada de los aos 1870.

Chile sufra una aguda crisis econmica, producida por el dficit de dinero metlico en las arcas
fiscales, lo que llev a una inflacin producto de la "ley de inconvertibilidad de billetes de
banco" promulgada por el presidente Anbal Pinto.

En Bolivia, los caudillos militares se sucedan vertiginosamente, lo que produce una


inestabilidad poltica crnica, el presidente Hilarin Daza es quien asume el poder poco tiempo
antes del inicio de la guerra.

Y finalmente en el Per, el rgimen del Presidente Mariano Ignacio Prado sufre una crisis
econmica producida por la nacionalizacin de las salitreras de Tarapac, que el estado
peruano no poda financiar, y que realiz con la esperanza de que Bolivia hiciera lo mismo con
sus salitreras en Antofagasta, expulsando as a los capitales chilenos, de sus dominios.

En 1868 durante el gobierno de Jos Balta se inici el proyecto de ampliacin de los


ferrocarriles obteniendo crdito sobre la base de la produccin del guano concedido a Augusto
Dreyfus. Pero en 1870 los ingresos decaen por la competencia del salitre de Tarapac. Los
prstamos realizados y la venta del guano an sin explotar, no haban cubierto las inversiones.
En agosto de 1872 fracasa la expedicin de Quintin Quevedo en Antofagasta.[2]

El 29 de agosto de 1872, el gobierno del Per recibe una carta del doctor don Daniel Ruzo,
delegado fiscal en Londres, informando de la construccin de dos blindados y de rumores de
una alianza entre Chile y Bolivia por la cual Bolivia cedera a Chile, Mejillones, a cambio de
entregarles Moquegua (y sus puertos de Ilo y Arica) a Bolivia. El 4 de octubre de 1872, Jos de
la Riva Agero hace de conocimiento de ello al consejo de ministros del Per, viendo con
beneplcito las informaciones de Daniel Ruzo.[3]

El 19 de noviembre de 1872 el presidente Manuel Pardo crea el Departamento de Tarapac


que lo separaba de Chile el desierto de Atacama cuyos recursos eran poco defendibles por una
inexistente escuadra boliviana.

Para sostener las inversiones en la construccin de ferrocarriles, el gobierno peruano


interviene la produccin de salitre en Tarapac, monopolizando su comercio durante el
gobierno de Manuel Pardo en 1873 con el fin de limitar su produccin en beneficio del precio
del guano. Tambin el gobierno peruano arrienda la regin de El Toco en Tocopilla por veinte
aos, siendo la Compaa de Salitres de capitales chilenos la nica competencia del monopolio
peruano en el salitre.[4]

El 18 de enero de 1873 se emite una ley disponiendo el estanco del salitre en la Repblica
Peruana,[5] lo que obligaba a los explotadores del salitre a vender obligatoriamente toda la
produccin de salitre al estado peruano al precio de dos soles y cuarenta centavos.

Per y Chile no eran pases limtrofes. En el Per se tena el temor de un Chile expansionista y
si invada Antofagasta podra ampliarse a Tarapac donde tambin se explotaba el salitre. El
congreso aprueba los gastos en armamentos, pero no se contaba con caja para estos gastos
por lo que no se realizaron.[6]

En el mbito militar, las fuerzas navales peruanas haban permanecido como las ms
poderosas del pacfico sur desde la Guerra Hispano-Sudamericana, calidad que haban perdido
despus de que Chile aumentara su escuadra en 1874. La marina de guerra basaba su podero
en dos buques: la fragata Independencia y el monitor Huscar, a los que se sumaban los
monitores Manco Cpac y Atahualpa, naves artilladas, pero de escaso andar. Complementaban
la flota las corbetas Unin y Pilcomayo, lo suficientemente rpidas.

El ejrcito en tanto, lo formaban cerca de seis mil hombres, que no tenan experiencia.

https://es.m.wikipedia.org/wiki/Combatientes_al_inicio_de_la_Guerra_del_Pac%C3%ADfico