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Universidad Carlos III de Madrid

Repositorio institucional e-Archivo http://e-archivo.uc3m.es


Semiosfera: Humanidades-Tecnologas Semiosfera n.09 otoo 1998

1998

La Semitica y la accin social. Una


aproximacin a las propuestas de
Ferruccio Rossi-Landi

Mndez Rubio, Antonio


Universidad Carlos III de Madrid, Instituto de Humanidades y Comunicacin "Miguel de Unamuno"

Semiosfera : humanidades-tecnologas / Universidad Carlos III de Madrid. Instituto de


Humanidades y Comunicacin "Miguel de Unamuno". ISSN: 1134-3974. Otoo 1998, n. 9, pp. 15-34
http://hdl.handle.net/10016/7999

Descargado de e-Archivo, repositorio institucional de la Universidad Carlos III de Madrid


La seJDitica y la accin social.
Una aproxUnacin a las propuestas de Ferruccio Rossi-Landi

Antonio Mndez Rubio Senaiosfera 9 (otoo 1998)

Bajo el ttulo genrico El lenguaje como trab<90 y como mercado reuni


Ferruccio Rossi-Landi, hacia 1968, diversos articulas en tomo a un
denominador comn: el intento de entrelazar los hallazgos de la
lingstica y la semitica con las tesis de Marx sobre econona poltica
partiendo de la idea central de que en el espacio de intercambio entre
las dos piezas del dispositivo terico marxiano, base/modos de
produccin y superestructura/ideologas, caba la insercin de un
elemento fundamental para el engranaje de tal modelo de sociedad:
los sistemas sgnicos, los lenguajes. Las "piezas del juego" no serian ya
dos sino tres, y esto teniendo en cuenta que la tercera exige una
reconsideracin del lugar y los vnculos mutuos de las dos anteriores.
Rossi-Landi inaugura as lo que ser una constante en el resto de su
, obra: el mtodo homolgico como saber reconstructivo, antiseparatista,
que encuentra relaciones imprevistas entre elementos de la realidad
social aparentemente independientes. Y todo ello partiendo de la base
de que ninguna persona o grupo puede obrar o (inter)actuar sin
utilizar, consciente o inconscientemente, unos determinados sistemas
significantes.
Quisiera tra~ los contenidos ms significativos de dicho texto en
dos bloques bsicos: en primer lugar, la cuestin del lenguaje como
trabajo y como mercado as como el anlisis de las nociones de
-
( JI
1

ideologa y de alienacin a la luz de esta perspectiva, y, despus, la


exposicin de las relaciones entre semitica y economa y otras
cuestiones que puedan considerarse, en general, de inters metaterico.
En el momento de introducir la reflexin rossi-Iandiana sobre lo
ideolgco recurrir a un texto suyo posterior, Ideologa, publicado por
primera vez en 1978, donde se recogen y sistematizan las aportaciones
ms avanzadas de Rossi-Landi en tomo al tema.

Lenguege como prctica comn.

Rossi-Landi sigue a Wittgenstein cuando ste, con el paso del


Tractatus a las Untersuchungen, rechazaba el fonnalismo de los esquemas
tericos fijos y se mova hacia una consideracin de lo discursivo como
laberinto significante por relacin a cada contexto. La. realidad no es
ya, por tarito, un inmvil paraso lgico cuyas estructuras refleja el
pensamiento sin llegarse a saber muy bien por qu. El significado de
un signo nos viene dado por su uso compartido y, a su vez, los
significados y, por debajo de ellos, los sentidos que cada entramado
sgnico (de)genera, no son independientes de nuestra concepcin de la
realidad. De hecho, la realidad es en cierta manera el resultado de esa
construccin discursiva, cultural: el punto inestable en que lo real y la
imagen de lo real se (des)encuentran. Contra los presupuestos del
realismo ontolgico y del logicismo, comunicar y actuar se hallan
vinculados, as como resulta razo~able pensar que tras cada segmento
lingstico se encuentra un punto de vista sobre el mundo, una
concepcin de lo real segn diversos grados de articulacin y coherencia,
unos intereses. El segundo Wittgenstein nos ayudarla a asumir la
necesidad de interpretar lo que llamamos mental como trabajo en acto
socialmente condicionado y condicionante. El lenguaje es la conciencia
prctica. Pensamiento y lenguaje son slo manifestaciones interconexas
de la vida real. Si sta la encontramos, como de hecho sucede,
atravesada por la diversidad y el conflicto, es costoso, por tanto, tener

L
- '- o

el lenguaje por una entidad ideal suprahistrica. Ms bien se nos


ofrece entonces como un medio mltiple, interactivo y abierto de
(auto)construccin colectiva.
En toda cultur3. concreta, los mensajes, los signos que los fonnan
son producto del trabajo humano lingstico. Desde Marx, sabemos
que lo humano, el hombre Dsmo se fOlja en el tral>ajo en comn.
Desde Hegel, que gracias al trabajo se constituye el hombre como ser
universal en la ruptura de la inmediatez entre necesidad y satisfaccin.
Con estas prensas podemos considerar, entonces, que "el lenguaje y
las lenguas como productos suyos, se forman en la dialctica de la
satisfaccin de las necesidades, esto es, dentro del proceso de institucin
de las relaciones de trabajo y de produccin; tambin el lenguaje es
trabajo humano, y las lenguas son su necesaria objetivacin" (Rossi-
Landi, 1973: 66). Como en Lo. ideologa alemana pensaban Marx y En-
gels (1994: 44), el lenguaje es la conciencia compartida en la prctica,
es decir, material e instrumento no ya del individuo sino del conjunto
social, a travs del cual el conjunto social y el individuo (se) construyen.
Una supuesta lengua privada sera una contradiccin en sus trminos.
Como ya sealara Voloshinov (1992), los paradigmas individualistas
del subjetivismo y del objetivismo abstracto encuentran aqu lmites
importantes, se diluyen en el fluir multifactico del habla comn, del
parJTe comunt. Es preciso, igualmente, subrayar la simultaneidad
cooriginaria del trabajo lingstico -objetos sgnicos- y el trabajo no
lingstico -objetos fisicos- y la homologa consecuente de cada uno
de sus esquemas de produccin respectivos: "Para instituir relaciones
trabajo y de produccin, el hombre deba hablar, comunicar; lo que
ha sucedido en el curso Dsmo de esa institucin, de manera
inextricablemente conexa y solidaria, puesto que el hombre no se
habra puesto a hablar y a comunicar sino instituyendo esas relaciones.
La. produccin de signos es una institucin de relaciones de trabajo y
de produccin, as como estas relaciones son signos" (Rossi-Landi, 1973:
71-72).
As pues, nada impide compaginar el funcionamiento de los
- .- - -
. . , .' . : " 'l
,~ .~;

sistemas lingsticos con la teora econmica. Como el dinero, el


lenguaje funciona como medio de intercambio expresivo ycomunicativo,
lo que permite, en fin, diferenciar en ste: capital constante: lenguaje en
tanto material, instrumento y dinero; el capital variable que representa la
fuerza operativa de hablantes y oyentes; capital total: la comunicacin
como produccin y circulacin de mensajes en el mbito de una
comunidad lingstica dada.
Tal comunidad lingstica "se presenta como una especie de
inmenso mercado, en el cual palabras, expresiones y mensajes circulan
como mercancas" (Rossi-Landi, 1973: 83). Es propia de todo producto
del trabajo humano la capacidad de asumir no slo el valor de uso
desprendido de la actividad transformadora que le ha dado origen,
sino tambin un valor de cambio dependiente de las posibles actividades
manipuladoras posteriores en que dicho producto toma parte. En el
terreno del lenguaje, el valor de uso puede hacerse' corresponder con
la satisfaccin de las necesidades elementales de expresin y
comunicacin. El valor de cambio lingstico, por su parte, se
derivara de las relaciones recprocas entre palabras y expresiones as
como, a un nivel ms externo, de la circulacin de los mensajes en un
mercado lingstico concreto.
Contando con la nocin de trabajo en comn como espacio de
realizacin de lo sgnico, el valor lingstico puede ser capaz de
transformar la tradicional teoria del significado acercndola al uso -en
una lnea cercana a Wittgenstein- siempre y cuand no se confunda el
uso con el consumo o el cambio, operaciones en las que el producto se
presenta ya elaborado. En esta direccin, el valor de uso lingstico
vendra determinado por un trabajo concreto y especifico segn
J
~ necesidades variables, mientras que el valor de cambio se deducira de
tV
la propia fuerza del trabajo lingstico considerado en su abstraccin
j como actividad productiva genrica. Convendria, asimismo, hacer dos
~
sc:: distinciones. La primera repercute en tres niveles, copresentes y en
~ relacin circular, para la dialctica valor de uso/valor de cambio
~
lingsticos. En palabras de Rossi-Landi: "Los saltos dialcticos
r
I
-
c:o

j
J

.
,.
. ~ ,' lo
' 1. ..

principales son, pues, dos, entre los siguientes tres niveles: (i) Cuando
una nica palabra es usada es ya una unidad de partes reunidas
sintticamente, tiene ya el valor que le viene del ser producto de tal
trabajo de sntesis. () Cuando dos o ms palabras vienen unidas en
una expresin, cada una de ellas se conect a las otras dentro de la
expresin segn el valor de uso y el valor (de cambio) que tiene en la
lengua: las palabras actan as entre ellas con sus valores, y estas
acciones contribuyen a formar la unidad de la expresin. (i) Un
mensaje contiene a su vez una dualidad de valor de uso y valor (de
cambio) cuando es transmitido y recibido" (1973: 91-92). La segunda
distincin remite a la consideracin de tres -y no dos- nociones de
valor: el valor de uso, de utilidad prctica, se diferencia dellJalor como
tal, es decir, como posicin de un cierto elemento en el interior de la
lengua, del que el valor de cambio sera la forma fenomnica que se
realiza en la trama del common speech.
Desde la perspectiva de una teora crtica de la cultura, Rossi-
Landi reivindica con decisin la necesidad de un diagnstico en tomo
a un tema crucial y, sin embargo, generalmente dejado de lado por la
semitica: , la alienacin lin,giistica. Para ello, sin abandonar el esquema
categorial descrito, ser preciso integrar lo lingstico en el !11bitQ , .
,.- ("' c: ..... .. . '
; global d~ lo signico, integracin que po~ibilita la cone~uA~'._\') \ .
lingstico con lo no lingstico, pues "no se da, en efecto'i!~~~,~::;\~~'
. d ad , ro. Vlceversa
. "(R. Landi, 173 Id j.'-'r ' '''-1,. " ,i~l v",
SOCIe OSSI- ,! : 102) . En es 'CJSifP ,', ~;,.Cl )}*~ e .-

sujeto. comunicati~o contemporneo,. el hablante .0 produ '~.... ~':;,;~


expenmenta, al Igual que el trabajador asalanado de 1 ' ...,!;.>/
capitalista, una situacin netam~nte deficiente, de expropia DE - b'
reglamentacin opresiva: "Como repetidor de modelos obligatorios y ~
s.:
suprapersonales, el trabajador lingstico viene a encontrarse en la ~.
::

situacin de no saber qu luue cuando' habla, de no saber por qu habla


como JuJIa, y de pertenecer a procesos de produccin lingstica que lo
S- ""
~
condicionan desde el principio, que lo obligan a ver el mundo de ~~
determinadas maneras y que le hacen dificil el trabajo original o
simplemente diferente" (1973: 104). Habermas hablarla de la imposicin l
...... ------- -- - ---'-~-

.'_0 .' -, ~
... ;.-'.... .. /

neutralizadora de los imperativos sistmicos sobre los mbitos donde


lo vital circula y toma cuetpO. El productor cultural se halla subordinado
a la presin de los cdigos y de las fonnas de produccin dominantes,
a las que con frecuencia no tiene ni siquiera acceso. En esta relacin
de dependencia, con todo, sus interpretaciones y sus usos son susceptibles
de promover espacios de resistencia y lucha: sitios para la libertad
donde la paradoja acude.
Por lo dems, la conviccin de que "es la muerte lingstica o muerte
conwnicativa tan grave como la muerte por hambre o la civil de los
trabajos forzados" (1973: 104) empuja a la dedicacin de un captulo
especfico completo del ensayo de Rossi-Landi a profundizar en la
cuestin de la alienacin y la ideologa. La cuestin, ya en estos -
tmnos, no parece en absoluto ornamental o puramente abstracta.
En "Ideologa como proyeccin social", Rossi-Landi quiere empezar
sentando la imprescindible premisa de que la alienacin no afecta
exclusivamente a la conciencia, al habla o al pensamiento sino que se
encama en una existencia sociohistrica real. En principio, "la alienacin
es una falsificacin, una disfuncin general en el instituirse y en el
desenvolverse de la historia" (Rossi-Landi, 1973: 134). La lucha por
una posible walienacn debe partir entonces inductivamente de la
historia presente para delimitar, frente a sta, una situacin antittica,
tal vez contaminada por lo que no existe, es decir, por lo utpico, que
desenmascare las tensiones inherentes ya al contexto actual. Alienacin
y no-alienacin se desarrollan juntas. En realidad, estamos en la
alienacin desde siempre, lo que no impide, como escribirla el primer
Eco, que sta pueda constituir, "para el hombre moderno, una
condicin parecida a la ausencia de gravedad para el piloto espacial;
una condicin en la que hay que aprender a moverse para identificar
las nuevas posibilidades de autonoma, las direcciones de posible
libertad" (Eco, 1985: 265). La alienacin no es necesariamente un
castigo divino. Sin embargo, s merece una atencin crtica intensa
cuando entre sus efectos se cuentan la devastacin a gran escala de los
. ;r

ecosistemas de vida o la explotacin, la marginacin y la masacre de


miles de millones de seres humanos.
En una realidad social alienada, habra que distinguir entre falsa
consciencia y -un ms desarrollado y determinado-'- falso pensamienro. La.
ideologa sera falsa conciencia cuando se hace falso pensamiento a
travs de la elaboracin sgnica y el uso del lenguaje en una lengua.
"La falsa conciencia es conciencia separada de la praxis, y es tambin,
de este modo, praxis separada de la conciencia; la ideologa es
pensamiento separado de la praxis, y es as tambin praxis separada
del pensamiento. La ideologa, por tanto, es falso-pensamiento-y-falsa-
praxis. (...) Entre falsa conciencia-a-pensamiento y falsa praxis se da,
pues, una recproca implicacin dialctica" (Rossi-Landi, 1973: 138).
Pero la ideologa, admite, adems, ser concebida en sentido amplio
como proyeccin social, visto que la vida humana, as entendida, es,
en cualquier caso, "conciencia-praxis dialctica" (1973: 142). Segn
Rossi-Landi, la falsedad de la existencia podra precisamente venir
descrita en cuanto prdida de este carcter dialctico, en cuanto des-
dialectizacin que es, a la vez, des-espacializacin y des-temporalizacin.
En suma: des-valorificacin, des-conflictualizacin.
Lo ideolgico constituye un componente motivacional en toda
actividad humana -y, por consiguiente en las distintas disciplinas. Su
latencia se inmiscuye en el espesor de lo histrico. Las acepciones del
trmino ideologa pueden oscilar entre la ms frecuente que lo considera
peyorativo (ideologa como falso pensamiento) y una acepcin ms
descripti~ en la que signifique visin de munqo, justificacin y
promocin, voluntaria o involuntaria, consciente o inconsciente, de
determinados modos de organizacin poltica y social. Rossi-Landi
cree que esta segunda perspectiva dispone de una mayor movilidad y
aplicabilidad terica y prctica. Es menos rgida por cuanto es menos
aprioristica. Lo importante, en la visin de Rossi-Landi, es, por un
lado, no insistir en el estudio de lo ideolgico en s sino relacionndolo
con situaciones ms vastas, dentro de las cuales, trazando invisiblemente,
sus fronteras, por otro, habra que considerar el papel que ah juegan

",'
--------'--- ~- -'----,---
,- 1
! . .

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los sistemas contemporneos de signos verbales y no verbales, En un


detallado "vistato histrico-terminolgico" (1980: 29~62) Rossi-Landi recoge
y revisa hasta once concepciones diversas del concepto de ideologa:
como mitologa y folklore, como ilusin y autoengao, como sentido
comn, como mentira, deformacin y oscurantismo, como estafa o
engao consciente, como falso pensamiento en general, como filosofia, "

como visin del mundo, como intuicin del mundo, como sistema de
, I
'j comportamientos, como sentimiento. Todas ellas dibujarlan un crculo
1
de progresin en el grado de gravedad, consciencia y generalidad, de
j manera que la concepcin sptima (filosofia) representarla el punto
I ms alto de esta gradacin y, por otra parte, las concepciones primera
y undcima (mitologa y folklore, sentimiento) conllevarian el grado
ms bajo o minimo en este sentido.
Pero, como sugiere el propio Rossi~Landi, esta clasificacin es tan
clarificadora como estril. Deja inexplicados puntos tan relevantes
como la cobertura real de cada concepcin y las orientaciones sociales
de tal cobertura, la eficacia, capacidad de impulso o funcin de poder
.}
de cualquier ideologa, la no valoracin de las ideologas en sentido
descriptivo, las limitaciones de los criterios de consciencia y voluntariedad
tomados aisladamente, y, en fin, el alcance posible de una distincin
tan frgil como la que se presenta entre ideologalfalso pensamiento e
ideologa/visin de mundo.
Por eso Rossi-Landi ve necesario reconectar radicalmente lo
ideolgico y la prctica social. En esta direccin, propone entender lo
ideolgico como forma de ~ciim sOCJl:. "En toda proyeccin ideolgica
se expreSan los intereses de la clase hegemnica y se refleja, a travs de
mediaciones, la modalidad de produccin dominante, o bien la
proyeccin es iniciada por representantes de una claSe subalterna, en
vista de una diferente modalidad de proyeccin y de una diversa
organizacin de las relaciones humanas" (1980: 64). En sentido ancho,
la ideologa coma pseudodescripcin del presente (descripcin no
limitada estrictamente a lo existente) es empleada para promover un
futuro diferente y mejor segn ciertos criterios en pugna: reaccionarios
\ " .' l . ~ ' .. ,

."

o conservadores, innovadores o revolucionarios. Aunque Rossi-Landi .


reserva una .concepcin desdialectizante de lo utpico (1980: 226-230),
sus reflexiones penniten ser conectadas con las de Ricreur (1994)
cuando ste argumenta que, en este punto abierto, no reductible a lo
real dado, toda ideologa ensea sus potencialidades utpicas de un
signo o de otro. Las ideologas, encamadas en fonnas dife~entes de
lenguaje y de accin, de la accin que los lenguajes implican, de la di-
mensin significante de toda accin, juegan un papel crucial en el
proceso por el cual los hombres se relacionan para producir(se en) la
historia. Median -problematizando su escisin- en las relaciones entre
estructura y superestructura, como en las distinciones entre hamo sa-
pims, Iwmo loqueru y Iwmo Jaber.
Para Rossi-Landi, "no hay nada que no pertenezca a la reproduccin
social, que no sea el producto histrico de una fonna de prctica
social. [...] La reproduccin social no es slo conciencia o lenguaje o
pensamiento, sino que es tambin un conjunto de procesos de varias
maneras ms directamente materiales, que se desarrollan realmente en
el planeta Tierra y de los cuales conciencia, lenguaje y pensamiento
son en todo caso los productos" (1980: 70). Todo, y de fonna
fundamental los discursos y las culturas, se constituye en la reproduccin
social -realidad sta no sobrepasable: la metafsica, al intentarlo,
acaba sindole funcional a la inercia de lo que hay. Incluso la
naJuraJeza, tomada como nocin sin especificaciones, regida por leyes
universales, sustrada a la prctica social, es tambin una invencin
humana histricamente condicionada. Por lo dems, el componente
de lo imprevisible, del azar que se aferra a lo real de la historia -con b" r
minsculas- nos sirve de ndice de la transitoriedad y provisionalidad i
s~
I
I

que afecta tanto a ideologas conservadoras como revolucionarias. La ". ,,.


I

semitica pone de relieve la insercin inevitable de todo comportamiento ~


S-
en los programas de la reproduccin social, ya estn orientados hacia
~
el mantenimiento de formas de opresin o a su transformacin en ~
funcin de una praxis desalienante. 13
En efecto, este lugar de la ideologa, de lo discursivo y lo cultural, i
1\,;)
t.;)
---: .- T

, . \~ ~.. ,-. ,.. .-


. ' ~~ ~ ~

hace de estos factores un elemento ineludible a la hora de la


produccin del consenso y la hegemona. Siguiendo las reflexiones de
Gramsci, lo ideolgico no puede aislarse de su co-presencia en las
diferentes reas donde se gestiona el control social, tanto en lo poltico
,I como en los momentos de produccin, intercambio y consumo en que
I
I
I se descompone lo econmico. Los sistemas signicos se convierten en
j lugar privilegiado para la inteJerencia poltica en sentido amplio. Las
I
relaciones entre cultura y poder son constitutivas. Todo poder requiere
i unas formas simblicas, unos signos que, en la forma de gestos o

banderas, lo hagan representable. Y a la inversa: toda forma cultural


defiende e impulsa formas de organizar y distribuir el poder social,
1 concentrndolo o repartindolo, en una perspectiva de verticalidad y
j opresin o de horizontalidad y solidaridad... pero nunca obvindolo o
1
1 sindole R4Utralmente indiferente. Ocultar esto es ya una manera de
1, obstaculizar el debate.
1 La falsedad la provoca entonces la separaClon de la praxis
concreta, la abstraccin o la naturalizacin que descuida el valor de lo
1 social, ya sea tranquilizante o combativo. Seria necesario un anlisis
especfico de cada segmento discursivo para dilucidar los diversos
grados de funcionalismo o critica inherentes a estas operaciones de
abstraccin y discursivizacin, sin olvidar que, en rigor, la separacin
entre ideologa y praxis es tan inevitable en sentido estricto como
imposible en sentido total. Como muestra, las invenciones formales y
tecnolgicas de la ciencia dependen, en cada caso, de la modalidad de
produccin econmica establecida, de las pautas polticas hegemnicas,
de las diferentes necesidades y prcticas culturales, etc. y cumplen
funciones ideolgicas determinadas respecto a ellas. Detmnnodas, tal vez
sea necesario repetirlo una vez ms, no implica una limitacin total,
no quiere decir absorbidas por ellas, como tampoco quiere decir por
fuerza que los hallazgos cientficos no puedan ser tambin socialmente
determinantes. Entre todos estos elementos (tecnologa, cultura,
economa, poltica. ..) no son tan mecnicas como el pesamiento uni~ O
bidimensional quisiera.
Rossi-Landi nos ayuda a pelsar que "en la falsa conciencia y en la
ideologa estamos todos hundidos hasta el cuello, e incluso es dificil
mantener la cabeza fuera lo suficiente como para echar una mirada no
efunera a la superficie tempestuosa de las aguas" (1980: 230). Frente al
borrado conservador del conflicto ideolgico as como de los
desequilibrios reales que ste implica, el pensamiento revolucionario
ha de ser restaurado en tanto proyeccin social dirigida a la reunificacin
de conciencia y praxis en la accin: "Es revolucionaria la accin que
tiende a re conjuntar conciencia y praxis; es conservadora la accin
que de un modo cualquiera obstaculiza tal reconjuncin. Son stas las
dos proyecciones sociales fundamentales, ambas internas a la situacin
de falsa conciencia y, as pues, ambas ideolgicas" (Rossi-Landi, 1973:
152). El discurso polticamente transformador debe asumir su carcter
ideolgico en oposicin a la ideologa reaccionaria de la no-ideologa,
al pensarIento que sustrae el objeto de sus condicionamientos histrico-
sociales presentes y acaba, puesto que es imposible la sustraccin
absoluta, en una fundamentacin privilegiada en el pasado, en lo ya
establecido -dificil no recordar a White, a Baudrillard, a Vattimo... El
pensamiento dialctico prima lo temporal concreto sobre lo espacial
abstracto, lo dinmico sobre lo esttico, la proyeccin hacia el futuro
sobre el pasado, puesto que slo as podr revaluarse como razn
'"
~. '
creadora, constructora de una nueva realidad. "Realizar tal pensamiento - ,)

y hacer permanentes estas experiencias por medio de proyecciones


sociales quiere decir construir un futuro del todo diferente del pasado
y del presente que nos oprimen. Pero entonces no hay eleccin: es necesario
construirlo; y ste es el sentido de la revolucin" (1973: 161).
La relevancia de la caracterizacin rossilandiana de la alienacin
comunicativa y de sus probables alternativas para la reflexin sobre el
trnsito moderno de una cultura popular a una cultura de masas
podria ser considerable. Su utilidad se ve reforzada tras un posible
encuentro, a travs de Marx, con la descripcin de Habermas (1987)
de la imposicin de los imperativos sistmicos caractersticos de la
administracin .del capitalismo avanzado sobre las potencialidades

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emancipadoras de la integracin social. La colaboracin recproca de


ambas teoras ilumina aspectos decisivos a nivel estructural para la
comprensin crtica de la dinmica cultural popular-masiva y, a travs
de ella, de la programacin social hegemnica a finales del siglo XX.
Lo masivo puede ser interpretado entonces dentro de un marco
histrico y terico de probl~mas que arroje luz sobre el proceso por el
cual "la explotacin lingstica se ejercita en los tres momentos: en las
relaciones de produccin, distribucin, consumo de los mensajes. Para
que la explotacin sea mantenida, la clase dominante debe mantener
coordinadamente la propiedad de las modalidades de codificacin de
los mensajes, de los canales atravesados por los mensajes, de las
modalidades de descodificacin e interpretacin de los mensajes"
(Bonfantini/Ponzio, 1994: 12). Por eso el estudio cultural de lo masivo
no puede alejarse demasiado del estudio del ordenamiento econmico
y poltico de nuestras sociedades ni de las exigencias de esa especie de
"interdisciplinariedad predisciplinar" o "pluridiscursividad dialogizada"
(Bonfantini/Ponzio, 1994: 16) a la que Rossi-Landi continuamente
invita. Fruto de esta invitacin han sido precisamente aplicaciones de
sus argumentos a terrenos, slo en principio distantes, como, entre
otros, las relaciones entre comunicacin y poder (ponzio, 1994), la
critica de la lingstica generativa de Noam Chomsky (ponzio, 1974),
la construccin sociodiscursiva de diferencias sexuales (Calefato, 1994)
o la clarificacin de un marco semitico general disponible para
'anlisis textuales transdiscplinares (Talens, 1978).

~
Semitica y teora mtUa.
~
i~ Quiz la ms interesante aportacin de Rossi-Landi sea la
importancia que el autor de El Imguoje como trahqjo y como mercado
',rl .; . concede al planteamiento de cuestiones metatericas, especialmente
;1
~~ en lo tocante a la conexin de la semitica con la teora de la sociedad
1 ~
y de la econona. Este entretejido complejo se pone tericamente de
\,Q
C'I
manifiesto en la nocin de programacin social, la cual permite (Rossi-
Landi, 1980: 280) de manera singular ampliar las nociones de cultura,
economa y sociedad cortando de travs las distinciones entre consciente
e inconsciente o entre individual y social. En este aspecto, pese a lo
explcita, la deuda con Marx no deja sin embargo de requerir matices
en algunos casos fundamentales. Vemoslo siguiendo el propio itinerario
de las argumentaciones de Rossi-Landi.
Ms arriba se insinu la equivalencia entre produccin y circulacin
de bienes-mercancas y la produccin y circulacin de encunciados-
mensajes. Si es ' cierto que "el hombre comunica con toda la propia
organizacin social" (Rossi-Landi, 1973: 107), no podr soslayarse la
intrinseca relacin de la semitica general con una teOla general de la
sociedad. La apreciacin afecta tambin a la relevancia universal de
sistemas comunicativos no verbales, casi siempre inconscientes, pero
organizados en signos y, por tanto, teorizables.justamente el xito de
la teoria econmica marxiana radica en cmo logra considerar los
mensajes-mercanca en su entero recorrido social segn un modelo
dialctico global. La integracin de economa y semitica se justifica
por el hecho de que "la triparticin entre produccin, intercambio y
consumo reaparece en efecto (al margen de los ajustes terminolgicos
que pueden siempre intervenir) tambin en el campo de lo sgnico:
como se constata con volver el pensamiento a la produccin, al
intercambio y al consumo de un mmsaje cualquiera, verbal_ano-verbal"
(1973: 117). En otras palabras, "el trabajo manipulador y transformador
con que se producen objetos fsicos presenta l mismo, a travs de
todas sus fases, semejanzas y analogas impresionantes con el trabajo
lingstico; la razn es que los dos tipos de ~bajo constituyen las dos
maneras fundamentales de la objetivacin y de la comunicacin
humana" (1973: 127). El enlace del problema econmico con una
teoria de la sociedad mediante el anlisis comunicativo, como, por
ejemplo, explicita Augusto .Ponzio en el captulo "Sociolingstica
como crtica de la sociedad" de Produccin lingstica e ideologa social
(1974: 227), est ya muy prximo a las ideas de Habermas en la Teora
de la accin comunicativa. Para Rossi-Landi, la homologa entre los diversos
, sectores de la produccin humana, exige una metodologa a la vez
analtica y contextual, estructural y gentica, lgica e histrica, que
podra tener mucho que ver con la propuesta general habermasiana.
As lo confirman anotaciones de Rossi-Landi como la que sigue: "As
como no se da lenguaje sin sociedad, ni viceversa, y es ms bien en el
lenguaje que la sociedad se manifiesta (en el sentido positivo de
erscMin~, emerge como fundamental el siguiente principio: es preciso
ponerse en grado de ver las cosas tambin en trminos histrico-
polticos, esto es poseer y aplicar una teora general de la sociedad y de
las acciones aptas para cambiar la sociedad misma" (1973: 234). Con
todo, mirar, en sentido -contrario, desde Habermas a Rossi-Landi, no
dejara de provocar algn pequeo conflicto terico.
Para Habermas, las vent~as de Marx -registrables muchas de ellas
en Rossi-Landi- son numerosas. Su teora del valor, por ejemplo, "nos
\
! suministra reglas que nos permiten traducir enunciados sistmicos
1
(sobre relaciones annimas de valor) en enunciados histricos (sobre
relaciones de interaccin entre clases sociales)" (Habermas, 1987, 11:
475). Sin embargo, dicha teora no queda exenta de debilidades
relativas, entre otras cosas, a un ambiguo concepto de alenacin. Al
respecto, puede leerse en las pginas de El dircurso filosfico de la modernidad
1 que, "si la ruptura de la totalidad tica ha de pensarse como trabajo

l.
alienado y si tal escisin tiene que poder quedar superada a partir de s
misma, entonces es menester que la praxis emancipatoria pueda brotar
tambin del trabajo mismo. Y en ese punto Marx se ve enredado en
dificultades categoriales similares a las de Hegel. Pues la filosofa de la
praxis no ofrece medios con los que pensar el trabajo muerto como
intersubjetividad mediatizada, como intersubjetividad mlumtcida y
paralil:.ada. Se queda en una variante de la filosofa del sujeto, bien que
ahora no se ponga a la_razn en la reflexin del s~eto cognoscente,
sino en la racionalidad con respecto a fines del sujeto productor. En las
relaciones entre un actor y un mundo de objetos perceptibles y
manipulables slo se puede hacer valer una racionalidad cognitivo-
instrumental; pero lo que no puede caber en tal racionalidad con arreglo a
.fims es el poder unificador de la razn" (Habermas, 1989: 86). Las
dificultades que Habermas encuentra en las categorias de la filosofia
de la praxis y de su concepto de razn podrian ser, resumidas en tres:
r." .a) Marx deja inexplicada la relacin de la racionalidad de la
actividad orientada a la consecucin de fines con la de la actividad
autnoma que se vislumbra en la praxis social como asociacin de
productores libres.
b) Si la razn reconciliadora slo es posible a partir de la
desdiferenciacin, fcilmente podr ser tenida esta razn por idealista
ante la complejidad de nuestro mundo.
c) El esquema de la exteriorizacin de s mismo en el trabajo,
como sucede en Hegel con la relacin cognitiva consigo mismo, lleva
implcita la exigencia de una autobjetivacin que se impone sobre la
naturaleza externa a medida que reprime su propia naturaleza
interna.
En Marx, la alienacin se entiende, simplificando, como escisin
de los mundos subjetivo y objetivo que deberian repertenecerse. En
Habermas, la alienacin, o mejor, la cosificacin, en el sentido de
Weber, derivaria ms de un anquilosamiento de la accin encaminada
al entendimiento lingstico-racional como consecuencia de una
hipstasis sistmica, no ya del mundo objetivo, sino de un modelo de
racionalidad cognitivo-instrumental y de accin teleolgica que debera
reequilibrarse con aquel otro. Ante el final histrico inminente de la
sociedad del trabajo proletario -en sentido decimonnico- que ya
apuntaba Marcuse y que Habermas tiene a la vista, implcitamente, al
constatar la transformacin a estado de latencia de los conflictos de
clase, se hace precisa una rgormulacin del paradigma marxano de la
produccin, de sus restos expresivistas dependientes todava de un
concepto de subjetividad trascendente, de su critica a la cosificacin
que desemboca en una defensa de lo propio en s mismo. Tal revisin
del paradigma de la teoria de la sociedad que Habermas plantea en
trminos de paso de la actividad social de base productiva individual a
- -~ -

la de base comunicativa interpersonal, da en los argumentos de Rossi-


Landi con un momento de singular tensin.
La apropiacin que Rossi-Landi hace de Marx en los aspectos
descritos, es clara. Habria que detenerse en la frase fmal de este
certero elogio del trabajo terico nterdsciplinar donde manifiesta
Rossi-Landi que "quien trabaja en el mbito de una especializacin
detenninada descuida numerossimas cuestiones que le resultan excluidas
por los protocolos constitutivos de aqulla, y el examen de las cuales
podra darle la incmoda sensacin de salirse de los propios limites y
merecerle la reprobacin de los colegas. Pero es precisamente de este
modo como el separatismo acadmico y cultural se transmite; y contra
ste no hay ms que ponerse a trabajar de manera lo ms interdisciplinar
posible, sin perder nunca de vista la raz de las cosas, es deCir, el hombre que
trabqja y que produce" (1973: 180). El sl;lbrayado es mo. Este privilegio

i terico. de la accin teleolgica sobre la comunicativa le lleva a

I contemplar, como nica alternativa a aqulla, la manipulacin sin


finalidad alguna, "la simple manifestacin de s" (1973: 186). Tal vez
t podria.interpretarse como consecuencia de este olvido epistemolgico
del carcter crucial del dilogo y de la interaccin lingstica la
inclinacin por una lingstica ms semanticista que pragmtica en la
aseveracin de que, a diferencia de la reconstruccin ofrecida por el
esquema homolgico de la produccin, la doctrina -slo- glotolgica
de la doble articulacin del lenguaje desatiende "el momento ms
importante, el de la emergencia de los significados" (1973: 213).
Ante esto, no seria, pese a todo, exacto, afirmar que los lmites de
Marx resulten sencillamente equivalentes a los lmites de los argumentos
de Rossi-Landi. La traduccin -que ocupa a ste- de la critica
econmico-poltica de aqul al terreno comunicativo no puede dejar
ms que en el conilicto el alcance terico de unas reflexiones que se
desarrollan, precisamente, en el campo del lenguaje y de los sistemas
de comunicacin: si se habla, por ejemplo, de trabajo, como Rossi-
landi lo hace, se piensa en trabajo comn, y tanto en la dimensin
lingstica del trabajo como en la dimensin operativa, constructiva,
-actuante, de todo lenguaje. Lo _que en Marx, se forma ms o menos
clara, es un primado -insuficiente hoy da en nuestras sociedades de
servicios- del paradigma productivo frente al comunicativo, no logra
apreciarse en Rossi-Landi, a pesar de la continuidad con aqul, con la
misma nitidez. Justamente el esfuerzo por integrar lo econmico y lo
semitico impide una correspondencia tajante. El propio texto de
Rossi-Landi corrobora esta dificultad por su preferente insistencia -a
pesar de lo insoslayable de ciertos matices como los indicados en el
prrafo precedente- en la materialidad dialgica, social, de los aspectos
lingstico-omunicativos frente a las deducciones de raz filosfico-
subjetivista que se colaban en Marx y que Habermas considera
necesitadas de una revisin urgente.
La dependencia/ alejamiento de Marx en este sentido se resuelve,
finalmente, en un aprovechamiento de los elementos tericos ms
eficaces del autor de los Fundamentos de la critica de la economa poltica que,
operando ahora decididamente en cuestiones lingsticas, facilitan en
la obra de Rossi-Landi, como en la paralela de Augusto Ponzio,
diagnsticos no poco precisos, como ste: "Tendremos, en fin, una
producCJn lingistica capitalista: un capitalismo lingstico correspondiente
a la produccin capitalista encaminado al beneficio, con sus crisis y
depresiones. En una produccin lingstica para el. beneficio, ste se
limitara a quien posee las fuentes y los medios de comunicacin, o
sea, el control de los cdigos y de los canales; mientras el trabajador
lingstico, o sea el hablante comn, continuara produciendo para el
consumo" (1973: 243). Ahondando en ello,en el ltimo apartado de
El lenguaje como trabqjo y _como mercado, "Algunas posibles conclusiones", b"
leemos que ''la clase dominante posee privadamente el lenguaje en las ~
s:
tres dimensiones de (i) control del cdigo o cdigos y de las modalidades ~.
:
'-..
de codificacin; (ii) control de los canales, esto es, de las modalidades
S-
de circulacin de los mensajes; (iii) control de las modalidades de ~
decodificacin e interpretacin. La clase dominante aumenta la ~.
;:s'

redundancia de los mensajes que confirman ~a propia posicin e :s


inviste de rumor o, si es necesario, de verdadera molestia la codificacin i
t.;I

r -

'--

y circulacin de los mensajes que podran, sin embargo, debilitarla"


(1973: 249-250). En este momento, por cuanto la interaccin discursiva
entra en relacin con jerarquas y conflictos concretos de poder social,
y deja de ser una especie de universal racional, podra decirse sin
embargo que la efectividad critica de Rossi-Landi rebasa a la del
ltimo Habennas.
La institucionalizacin de los procesos de produccin y circulacin
de mensajes como externos a la accin de los sujetos que comunican,
junto a la marginacin de toda oposicin que se pretenda conflictiva,
tiende a la extensin de un sentido de la produccin -lingstica y no
lingstica- en tanto simple uso naturalizado de productos ya disponibles
para los individuos que quedan, de esta forma, reducidos a la mera
funcin de engranajes, portavoces y vctimas de todo un proceso social
de carcter represivo. Para combatirlo, Rossi-Landi argumenta que
"se trata no sl0ge una primera toma de conciencia, intuitiva pero
colectiva, de la alienacin lingstica; se trata tambin de la formacin
de una conflictualidad enderezada hacia la desalienacin del lenguaje
y de la comunicacin.' La desalienacin lingstica, en efecto, pertenece
al futuro; sta no puede no requerir una praxis revolucionaria" (1973:
252). En efecto, la preocupacin por una redefinicin terica y
, prctica de la tarea revolucionaria es una constante en la obra de
i Rossi-Landi. Su inquietud activa por un "cambiar las cosas" que
buscase reconectar las divisiones entre lo que se piensa, lo que se siente
y lo que se hace, aparece aqu y all no slo como una temtica legible
muchas veces entre lneas sino, sobre todo, como una actitud ideolgica
y potica que, al trasluz, articula el devenir de sus investigaciones ms
importantes. Por otro lado, la bsqueda de dicha reconexin no se
detiene: hacerlo sera parar el motor de la historia.
Concibiendo la teora como proyecto prctico, por revolucin entiende
Rossi-Landi menos un estallido repentino y violento que un proceso
. prolongado y continuo, )alonado quizs por estallidos mnimos e
invisibles, en donde la sucesin de destruccin y construccin requerir
grandes dosis de paciencia y de capacidad de trabajo. De cara al
r
i
" ....'

cambio histrico, "la' construccin de conciencias nuevas y de una


nueva mentalidad, que se manifieste en todos los niveles de la praxis y
en todos los recovecos de la vida cotidiana, equivale a la institucin de
prcticas sociales radicalmente nuevas. Se trata de corregir toda la
reproduccin social, entre otras cosas sustituyendo en ella todos los
sistemas sgnicos principales por otros ms adecuados, que rijan la
produccin de hombres nuevos, es decir, hombres que acten en relaciones
sociales nuevas. En tan largo perodo, tal misin no puede menos que
ceder la palma a alguna otra misin, y en ello radica el ncleo ms
nt4no de la primaca t la poltica. En el ponerse a su servicio reside el
deber ms profundo y constante de cada revolucionario, cualquiera
que sea el lugar del crculo praxis-teora-praxis en el que se inserte su
trabajo personal" (Rossi-Landi, 1980: 341). Puede apreciarse que aqu,
_ como en Volshinov, lo humano equivale a las relaciones humanas y
stas estn siempre preadas de lenguajes, de signos, de culturas.
La voluntad de transformar lo establecido no se reduce a contrarrestar
la labor aventajada de las ideologas e instituciones conservadoras sino
que, adems de esto, necesita una labor adicional creativa, inventiva,
imagnativa, capaz de construir programaciones sociales alternativas
donde la libertad no est reida con la igualdad -como lo est en los
regmenes descendientes del liberalismo moderno. Desde este punto de
vista, renunciar a la crtica y a la lucha equivale a dejar vacante nuestra
posicin en los espacios, cotidianos y concretos, donde las programaciones
hegemnicas se refuerzan.

Unwersitat t Valbrcia

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