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EL BELN (ICONOGRAFA E IMGENES)

El beln, concebido por san Francisco de Ass para acercar a los creyentes al misterio del nacimiento de Jess, nos da juego ahor apara presentar
las imgenes acompaadas de diferentes textos, evangelios cannicos y apcrifos, ye incluso del Corn, en un afn de concordia y de
intercambio espiritual. El texto est adaptado https://es.wikipedia.org/wiki/Belenismo.

La primera celebracin navidea en la que se mont un beln para la conmemoracin del nacimiento de Jesucristo fue en la Nochebuena de 1223,
realizado por San Francisco de Ass, en una cueva prxima a la ermita de Greccio (Italia). Se celebr la misa nocturna acompaada de una
representacin simblica de la escena del nacimiento, mediante un pesebre (sin nio) con el buey y la mula, basndose en la tradicin cristiana y
los Evangelios apcrifos, as como en la lectura de Isaas: "Conoce el buey a su dueo, y el asno el pesebre de su amo. Israel no conoce, mi pueblo
no discierne"(Is. 1,3). Estos animales ya aparecen en el pesebre del siglo IV, descubierto en las catacumbas de la Baslica de San Sebastin de
Roma, en el ao 1877. Cuenta San Buenaventura en su "Legende de Santi Francisci" que tras celebrar la misa el sacerdote sobre el
pesebre (utilizndolo como altar), San Francisco cant el Evangelio y realiz la predicacin sobre el nacimiento de Cristo, hijo de Dios, en
circunstancias tan humildes como las que en aquel momento se reproducan (es decir, en una fra noche de invierno, en el interior de una cueva,
resguardado en el lugar donde coman los animales que, junto al Nio, lo calentaban con su aliento, causando una enorme emocin entre los
asistentes, de tal forma que el seor del lugar, Juan de Greccio "asegur que vio un hermoso nio dormido en el pesebre, que el padre Francisco
cogi en sus brazos y lo hizo dormir" Se supone que tras esta primera ocasin, que ms que un beln puede asimilarse a un drama litrgico se
fue popularizando la instalacin de belenes en las iglesias durante la Navidad, con figuras de terracota, cera o madera en vez de seres vivos.

Existen muchos antecedentes de representacin plstica del nacimiento de Jess, tanto en las Catacumbas romanas (lo que da idea de su relacin
con el cristianismo primitivo) como en las iglesias y otros lugares relacionados con el culto religioso cristiano. A partir del siglo XIV,
(fundamentalmente a travs de los monjes franciscanos, cuya regla consistente en estricta pobreza, humildad, sencillez y cercana al pueblo -
frente a rdenes ms ricas, "aristocrticas" y cercanas al poder poltico- se avena muy bien con el humilde nacimiento del Mesas, por lo que
usaron su representacin como elemento de predicacin, considerndose por tanto el pesebre un invento franciscano, cultivado especialmente
por stos y por sus las restantes rdenes franciscanas, como las clarisas y los capuchinos) el montaje de los belenes por Navidad se consolid
como tradicin en la pennsula itlica y fue pasando al resto de Europa, al principio como prctica eclesistica, posteriormente aristocrtica y
finalmente popular. Sucedi de esta forma en Espaa, ya que cuando a mediados del siglo XVIII el rey de Carlos VII de Npoles pas a ser rey
de Espaa, promovi la difusin de los nacimientos entre la aristocracia espaola, llegando posteriormente a la prctica popular en la toda
Espaa y en Amrica.
EPISODIOS
El beln representa por lo general a Jess, Mara y Jos en un pesebre, o segn otras tradiciones, en un establo, granero o cueva, donde,
segn Lucas 2,7, naci el nio. La tradicin los acompaa de una mula y un buey, segn el relato de los Evangelios apcrifos y del texto del libro
del profeta Isaas y del Habacuc. Puede incluir adems representaciones de los pastores reunidos para adorar al recin nacido, de los tres Reyes
Magos con sus ofrendas, de ngeles y de la estrella de Beln. Pero adems de estas escenas, se acostumbran a incluir otras, relacionadas con toda
la historia del nacimiento de Jess, como son la Anunciacin del ngel a la Virgen Mara, la
Visitacin de Mara (embarazada) a su prima Santa Isabel (embarazada a su vez de Juan Bautista),
la infructuosa Bsqueda de Posada de Jos y Mara en Beln, la Matanza de los
Inocentes por Herodes y la Huida a Egipto de la Sagrada Familia, e incluso otras menos relevantes
como el Sueo de Jos, la visita de los Reyes Magos a Herodes, los esponsales de Jos y Mara, la
Presentacin de Jess en el Templo y el Taller de Nazaret de Jos, carpintero. Las escenas de ms
carga religiosa, y fundamentalmente la Natividad, son llamados Misterios. La Natividad es una de
las grandes fiestas del ao que culmina en el adviento ya que el nacimiento de Jess significa la
llegada del que para los cristianos sera El Salvador del mundo; la fecha real de su nacimiento ha
sido discutida por muchos eruditos y algunos de ellos incluso se han atrevido a fijarla en un ao
determinado, lo que queda claro es que (a pesar de las diversas opiniones), Jess vino al mundo a
traer la paz temporal y eterna y eligi, para nacer, una poca de sosiego poltico y social.
El hecho de situarla el 25 de diciembre se relaciona con el intento de aprovechar eventos
significativos como el solsticio de invierno. Solo el evangelio de San Lucas habla del nacimiento y
la infancia de Cristo; sin embargo encontramos ms relatos sobre la Natividad en textos
considerados apcrifos, como El Protoevangelio de Santiago, el Evangelio del Pseudo Mateo, el
Libro de la infancia del Salvador y el Evangelio rabe de la infancia textos en los que se
inspiraron muchos de los artistas que acometieron la representacin de la Natividad.
Los iconos bizantinos siguen un esquema de la representacin del Nacimiento de Jess, segn la
Iglesia Ortodoxa, reuniendo en un mismo icono narraciones del Evangelio y de los Apcrifos.

Imagen: Mara con el nio Jess. Miniatura persa-islmica.


LA ANUNCIACIN DEL NGEL A LA VIRGEN MARA
El Corn: (Sura 3:45-47) Y cuando los ngeles dijeron: Oh, Mara! Dios t albricias con Su Palabra. Su nombre ser el Mesas Jess, hijo de
Mara. Ser distinguido en esta vida y en la otra, y se contar entre los ms prximos a Dios. Hablar a los hombres en la cuna y de adulto, y se
contar entre los virtuosos. Dijo: Oh, Seor mo! Cmo podr tener un hijo si no me ha tocado ningn hombre? Le respondi: As ser! Dios
crea lo que Le place. Cuando decide algo, slo dice: S! Y es.

Imagen: Anunciacin. Icono etope.


LA INFRUCTUOSA BSQUEDA DE POSADA DE JOS Y MARA EN BELN,
Del evangelio segn Lucas. Y sucedi
que, mientras ellos estaban all, se le
cumplieron los das del alumbramiento,
y dio a luz a su hijo primognito, le
envolvi en paales y le acost en un
pesebre, porque no tenan sitio en el
alojamiento. (Lc 2,5-7)

Imagen: Jos y Mara buscan posada


a su llegada a Beln. Abel Grimmel.
1611. Museo del Prado.
EL NACIMIENTO DE JESS EN UNA CUEVA
Del evangelio armenio de la infancia de Jess, X, 5-7 y 11. Y as caminaban, en un
fro da de invierno, el 21 del mes de tbth, que es el 6 de enero. Y, como llegaron a
un pasaje desolado, que haba sido otrora la ciudad real llamada Bethlehem, a la hora
sexta del da, que era un jueves, Mara dijo a Jos: Bjame del asno, porque el nio me
hace sufrir. Y Jos exclam: Ay, qu negra suerte la ma! He aqu que mi esposa va a
dar a luz, no en un sitio habitado, sino en un lugar desierto e inculto, en que no hay
ninguna posada. Dnde ir, pues? Dnde la conducir, para que repose? No hay
aqu, ni casa, ni abrigo con techado, a cubierto del cual pueda ocultar su desnudez. Al
cabo de mirar mucho, Jos encontr una caverna muy amplia, en que pastores y
boyeros, que habitaban y trabajaban en los contornos, se reunan, y encerraban por la
noche sus rebaos y sus ganados. All haban hecho un pesebre para el establo en que
daban de comer a sus animales. Mas, en aquel tiempo, por ser de invierno crudo, los
pastores y los boyeros no se encontraban en la caverna. Jos condujo a ella a Mara.
La introdujo en el interior, y coloc cerca de la Virgen a su hijo Jos, en el umbral de
la entrada. Y l sali, para ir en busca de una partera Habiendo llegado a la
caverna, se detuvieron a cierta distancia de la entrada. Y, de sbito, vieron que la
bveda de los cielos se abra, y que un vivo resplandor se esparca de alto a abajo.
Una columna de vapor ardiente se ergua sobre la caverna, y una nube luminosa la
cubra. Y se dejaba or el coro de los seres incorporales, ngeles sublimes y espritus
celestes que, entonando sus cnticos, hacan resonar incesantemente sus voces, y
glorificaban al Altsimo.

Imagen: Icono de Thefanes de Creta.1546. Monasterio Stavronikita. Monte


Athos. Grecia.
EL NACIMIENTO DE JESS
Del evangelio segn Lucas, 2, 1-7: En aquella poca apareci un decreto del emperador Augusto, ordenando que se realizara un censo en todo el
mundo. Este primer censo tuvo lugar cuando Quirino gobernaba la Siria. Y cada uno iba a inscribirse a su ciudad de origen. Jos, que perteneca
a la familia de David, sali de Nazaret, ciudad de Galilea, y se dirigi a Beln de Judea, la ciudad de David, para inscribirse con Mara, su esposa,
que estaba embarazada. Mientras se encontraban en Beln, le lleg el tiempo de ser madre; y Mara dio a luz a su Hijo primognito, lo envolvi
en paales y lo acost en un pesebre, porque no haba lugar para ellos en el albergue.

Del evangelio del Pseudomateo: presencia del buey y la mula.

Imagen: Icono de la Baslica de Beln (Palestina).


LA APARICIN DEL NGEL A LOS PASTORES
Del evangelio segn Lucas: 2, 8-15 Haba en la misma comarca unos pastores, que dorman al raso y vigilaban por turno durante la noche su
rebao. Se les present el ngel del Seor, y la gloria del Seor los envolvi en su luz; y se llenaron de temor.
El ngel les dijo: No temis, pues os anuncio una gran alegra, que lo ser para todo el pueblo: os ha nacido hoy, en la ciudad de David, un
salvador, que es el Cristo Seor; y esto os servir de seal: encontraris un nio envuelto en paales y acostado en un pesebre. Y de pronto se
junt con el ngel una multitud del ejrcito celestial, que alababa a Dios, diciendo: Gloria a Dios en las alturas y en la tierra paz a los hombres en
quienes l se complace. Y sucedi que cuando los ngeles, dejndoles, se fueron al cielo, los pastores se decan unos a otros: Vayamos, pues,
hasta Beln y veamos lo que ha sucedido y el Seor nos ha manifestado.

Imagen: La aparicin del ngel a los pastores. Colegiata de S. Isidoro de Len.


LA ADORACIN DE LOS PASTORES
Del evangelio segn Lucas:2, 16 Y fueron a toda prisa, y
encontraron a Mara y a Jos, y al nio acostado en el pesebre.

Imagen: La adoracin de los pastores, de Tintoretto (1579-


1580). Venecia.
LOS MAGOS
Del evangelio armenio de la infancia de Jess: Tres magos,
Melkon, rey de los persas; Gaspar, de los indios,
y Baltasar, de los rabes.

La primera representacin en la que aparecen los reyes


magos con sus nombres actuales data del ao 520 y se trata
de un mosaico de la Iglesia de San Apolinar Nuovo en
Rvena (Italia), Un mosaico bizantino del ao 520 en
Ravena, Italia, muestra una leyenda SCS Baltasar, SCS
Melchor, SCS Gaspar. Las siglas queran decir
sagradsimos o veneradsimos y es muy interesante porque
aparecen vestidos con ropas persas.

Imagen: Mosaico de San Apolinar Nuevo (Rvena).


LOS MAGOS ANTE HERODES
Del evangelio segn Mateo: Captulo 2 (versculos 1 a 9)
Jess naci en Beln de Judea cuando gobernaba el rey Herodes. Y he aqu, unos magos vinieron del oriente a Jerusaln, preguntando: Dnde
est el rey de los judos, que ha nacido? Porque al ver su estrella en el oriente, hemos venido para adorarle. Cuando el rey Herodes oy esto, se
turb, y toda Jerusaln con l. Y convocados todos los principales sacerdotes, y los escribas del pueblo, les pregunt dnde haba de nacer el
Cristo. Ellos le dijeron: En Beln de Judea; porque as est escrito por el profeta: Y t, Beln, en la tierra de Jud, no eres la ms pequea entre los
gobernadores de Jud. Porque de ti saldr un guiador, que pastorear a mi pueblo Israel. Entonces Herodes, llam en secreto a los magos, e
indag de ellos diligentemente el tiempo de la aparicin de la estrella; y envindolos a Beln, dijo: vayan, y averigen con diligencia acerca del
nio; y cuando lo hallen, hganmelo saber, para que yo tambin vaya y le adore

Imagen: Mosaico de los magos ante Herodes.


LA ADORACIN DE LOS MAGOS
Del evangelio segn Mateo: Captulo 2 (versculos 9 a 12) . Y
ellos, habiendo odo al rey, se fueron; y he aqu la estrella que haban visto en el oriente iba delante de ellos, hasta que llegando, se detuvo sobre
donde estaba el nio. Al ver la estrella, se regocijaron con gran alegra. Y al entrar en la casa, vieron al nio con su madre Mara, y postrndose,
lo adoraron; y abriendo sus tesoros, le ofrecieron presentes: oro, incienso y mirra. Pero siendo avisados por revelacin en sueos que no
volviesen a Herodes, regresaron a su tierra por otro camino.

Imagen: Adoracin de los magos. Baslica de Santa Mara la Mayor de Roma.


LA MATANZA DE LOS INOCENTES
Del evangelio segn Mateo: 2,16-18. Entonces Herodes, vindose burlado por los magos, mont en clera y mand matar a todos los nios de
dos aos para abajo en Beln y sus alrededores, calculando la edad por lo que haba averiguado de los magos. Entonces se cumpli el orculo de
profeta Jeremas: Un grito se oy en Ram, llanto y lamentos grandes es Raquel que llora por sus hijos y rehsa el consuelo, porque ya no
existen (Jr 31,15).

Imagen: La matanza de los inocentes. Pedro P. Rubens, 1618.


LA HUIDA A EGIPTO
Del evangelio segn Mateo: Mateo: 2,13-15. Apenas se marcharon, el ngel del Seor se apareci en sueos Jos y le dijo: - Levntate, coge al
nio y a su madre y huye a Egipto; qudate all hasta nuevo aviso, porque Herodes va a buscar al nio para matarlo. Jos se levant, cogi al
nio y a su madre de noche, se fue a Egipto y se qued all hasta la muerte de Herodes. As se cumpli lo que dijo el Seor por el profeta: Llam
a mi hijo para que saliera de Egipto (Os 11,1).

Imagen: La huida a Egipto. Icono copto.