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UNIVERSIDAD NACIONAL SAN LUIS GONZAGA DE ICA

FACULTAD DE INGENIERIA AMBIENTAL Y SANITARIA

BORRADOR DE TESIS:

Diseo de un mtodo experimental para captar y


cuantificar el metano generado en las lagunas de
oxidacin de Ica

PARA OPTAR EL TITULO DE INGENIERO AMBIENTAL Y SANITARIO

AUTORAS:

Bach.: Benavides Mendoza, Arely Stefany

Bach.: Neira Lpez, Karla Guilliana Melina

ICA PER

2013

1
INDICE

Pg

INDICE 02

INTRODUCCIN 04

CAPTULO I: FUNDAMENTO DE LA INVESTIGACIN. 06

1.1. Situacin problemtica. 06

1.2. Formulacin del problema. 11

1.3. Objetivos del proyecto 11

1.4. Hiptesis del trabajo 11

1.5. Variables. 11

1.6. Justificacin. 12

CAPTULO II: MARCO TERICO. 13

2.1. Tratamiento de aguas residuales 13

2.2. Tratamiento de aguas residuales domsticas por medio

de lagunas de estabilizacin 17

2.3. Metano 49

CAPTULO III: PARTE EXPERIMENTAL. 61

3.1. Toma de muestras 61

3.2. Muestreo realizado 76

3.3. Mtodos de anlisis para el metano. 77

2
CAPTULO IV: RESULTADOS 80

4.1. Determinacin de la composicin de los gases de las

lagunas de oxidacin. 80

4.2. Discusin de resultados. 87

CONCLUSIONES 90

RECOMENDACIONES 91

BIBLIOGRAFA 92

3
DEDICATORIA
Dedico esta Tesis a mis padres por
incondicional en todos estos aos, a Dios por
haberme dado la vida, por su amor y apoyo
cuidarme y dame la fortaleza y perseverancia
para salir adelante, a mis hermanos para que
sepan que siempre estar para apoyarlos.

4
INTRODUCCIN

La sostenibilidad del planeta se encuentra amenazada por los diversos impactos

negativos generados por las actividades humanas. La mitigacin de las emisiones de

gases de efecto invernadero y su potencial consecuencia de cambio climtico es una

de los mayores retos de la actualidad. Meehl et al. (2007) predicen que de no

efectuarse acciones de mitigacin se presentaran cambios en la temperatura media

del planeta (+0.69C al 2030), variaciones en la frecuencia e intensidad de las

precipitaciones, deshielo de los casquetes polares y glaciares entre otros.

En cuanto a la salud humana, cambios en la distribucin de las enfermedades,

malnutricin, muertes por temperaturas extremas, enfermedades respiratorias son

algunos de los efectos relacionados con el cambio climtico (Frumkin et al., 2008;

Haines et al., 2006).

Los gases de efecto invernadero (GEI) asociados al cambio climtico, provienen de

diferentes fuentes: naturales y antropognicas. Sistemas de generacin de energa,

cultivos de arroz, lagos, ros, sistemas de tratamiento de residuos entre otros han sido

evaluados y determinados como fuentes de GEI (Rogner et al., 2007). Entre estas

fuentes, se ha reportado que el uso de combustibles fsiles es el de mayor

contribucin. Respecto a las emisiones de GEI provenientes de sistemas de

tratamiento de residuos se ha estimado que estas pueden ser equivalentes al 5% de

las emisiones globales (Bogner, et al 2007).

5
Los sistemas de tratamiento de aguas residuales han sido concebidos para la

proteccin del recurso hdrico y por lo tanto puede considerarse que ellos generan un

beneficio ambiental. Sin embargo debido a los procesos de degradacin se ha

establecido que pueden generar impactos secundarios tales como generacin de

olores y gases de efecto invernadero (Van der Steen et al., 2003a).

Aunque, las emisiones de Gases de Efecto Invernadero provenientes de estos

sistemas pueden ser menores respecto a otras fuentes, se ha dicho que existen

incertidumbres en estas estimaciones (Rogner et al., 2007; Rypdal & Winiwarter,

2001), principalmente por la carencia de informacin confiable en cuanto al

volumen real de aguas residuales producidas principalmente en pases en desarrollo,

las metodologas de estimacin de emisiones de Gases de Efecto Invernadero

involucradas basadas en factores de emisin las cuales no contemplan las condiciones

locales y condiciones del proceso y el aumento de las coberturas de agua y

saneamiento asociado al cumplimiento de las metas del milenio, lo que en un futuro

incrementar el volumen de aguas residuales y por ende acorde con las tecnologas de

tratamiento un incremento en la produccin de Gases de Efecto Invernadero.

De esta forma, el presente trabajo de tesis aborda lo relacionado con la incertidumbre

en la estimacin de emisiones del gas metano en sistemas de tratamiento de aguas

residuales, especficamente en lagunas de estabilizacin, uno de los sistemas de

tratamiento ms utilizados en pases en desarrollo.

6
CAPTULO I

FUNDAMENTOS DE LA INVESTIGACIN

1. SITUACIN PROBLEMTICA.

Los gases de efecto invernadero (GEI) presentes en la atmsfera provienen de

fuentes naturales y antropognicas. Sin embargo, el incremento de las

concentraciones ambientales de los GEI como dixido de carbono (CO2),

metano (CH4), xido nitroso (N2O), hexafluoruro de azufre (SF6), compuestos

de cloro y flor como clorofluorocarbonados, (CFC), hidrofluorocarbonos

(HFC) y perfluorocarbonos (PFC) est asociado principalmente a las

actividades humanas.

Las concentraciones de CO2, CH4 y N2O se han incrementado en 36,

148 y 18% respectivamente desde la era pre-industrial en el ao 1750 hasta el

ao 2005 (Forster et al., 2007). Este incremento est asociado principalmente

al uso de combustibles fsiles. Sin embargo la produccin de energa, la

deforestacin, la agricultura, y la disposicin de residuos (slidos y

aguas residuales) tienen una contribucin creciente a los GEI en la atmsfera

Las emisiones de GEI de sistemas de tratamiento de aguas residuales son

atribuidas principalmente a los procesos anaerobios de degradacin de la

materia orgnica. Estudios realizados en las lagunas de estabilizacin,

7
especialmente las lagunas anaerobias, han mostrado evidencia de esta

problemtica.

Las primeras investigaciones realizadas en lagunas anaerobias apuntaron a

determinar la composicin de los gases emitidos en el denominado biogs.

Varios autores coinciden en que las lagunas anaerobias emiten un biogs con

alto contenido de CH4. Toprak (1995) reporta una concentracin de CH4 en un

rango que va desde 52 hasta 80% en una laguna anaerobia utilizada para tratar

aguas residuales domsticas. Picot et al. (2003) en lagunas ubicadas cerca al

mediterrneo reportaron 83% para este mismo gas. Estos resultados coinciden

con los valores reportados para lagunas anaerobias utilizadas en tratamiento de

aguas residuales diferentes a las domsticas, as Yacob et al. (2006) reportan

una variacin de CH4 en un 35 70% para efluentes de un proceso de aceite de

palma tratado en este tipo de lagunas, mientras que DeSutter & Ham (2005)

estimaron entre un 7 y 71%. Referente al CO2 en las investigaciones

anteriormente reportadas se encuentran cambios en concentracin de CO2

entre el 4 y el 30%.

La anterior variacin en la composicin de los gases en lagunas

anaerobias ha sido atribuida a procesos como disolucin de los gases

generados en la columna de agua especficamente el CO 2, el cual puede ser

convertido a alcalinidad cuando el biogs producido en el fondo de la laguna

burbujea a travs de la columna de agua (Picot et al.,2003). La concentracin de

8
CO2 que es cercana al 15% en el fondo de la laguna es menor del 2% en el gas

que emerge en la superficie (Oswald et al., 1994).

Por otra parte en las investigaciones anteriormente mencionadas se ha

reportado que la cantidad de CH4 vara acorde con la cantidad de DQO

removida. Aunque los datos reportados difieren entre s, ya sea por el tipo de

agua residual tratada o por las condiciones locales en que se han desarrollado

las investigaciones, dan estimaciones de la generacin de GEI aproximadas a la

mxima produccin terica (0,35 m3 CH4.kg-1 DQOremovida, a 0C y 1 atm de

presin; (Metcalf & Eddy, 2003)). Sin embargo la mayora han sido obtenidas

bajo condiciones experimentales en climas temperados y no propiamente en

climas tropicales.

De igual manera los resultados anteriores reportan la influencia de la carga

orgnica en la emisin de CH4. Acorde con esto, Toprak (1995) determin

coeficientes de correlacin entre la remocin de carga orgnica y la produccin

de gas de 92,6% para el CH4 y de 76,9% para el CO2. Del mismo modo, Yacob

et al. (2006) reportan diferencias en el biogs emitido relacionadas con la

variacin diaria de la carga orgnica en lagunas anaerobias.

En relacin a la temperatura, Toprak (1995) determin una expresin

matemtica correlacionando la emisin de biogs con este parmetro, la cual

fue corroborada por Picot et al. (2003) donde se determina la disminucin de la

actividad metanognica a bajas temperaturas. Sin embargo, estas mediciones


9
han sido realizadas en pases del subtrpico de climas temperados y no se

adaptan a condiciones tropicales de pases, por lo tanto para nuestro medio no

es claro si este comportamiento se puede presentar.

En cuanto a las emisiones de GEI en las lagunas de facultativas pocos estudios

son reportados. Singh et al. (2005) sealan que estos sistemas son una fuente

continua de emisiones de N2O que se relaciona con el nitrgeno total en

los sedimentos que se considera eutrofizado y con la temperatura que afecta

las tasas de reaccin del proceso de nitrificacin-denitrificacin. Por su parte,

Stadmark & Leonardson (2005) relacionan la emisin de GEI con parmetros

como la temperatura y el oxgeno disuelto, as a una temperatura mayor de 15C

se pueden emitir hasta 54 mg CH4.m-2.h-1 mientras que por debajo de 10C

menos de 0,6 mg CH4.m-2.h-1 es emitido. Sin embargo al igual que para otras

eco-tecnologas los estudios realizados no son representativos para las

condiciones de pases tropicales y adicionalmente no se dan explicaciones de

los procesos que lideran la emisin de GEI en este tipo de lagunas.

En cuanto a las cmaras estticas, poca discusin se ha realizado frente a la

influencia de los mecanismos de mezcla o la ausencia de estos. Autores como

Picot et al. (2003), Stadmark & Leonardson (2005) y Toprak (1995) no emplean

ningn mecanismo de homogenizacin del biogs recolectado en la cmara

esttica. Por su parte, Singh et al. (2005), Purvaja & Ramesh (2001), Zimmo et

al. (2003) emplean mecanismos de mezcla. Dada las diferencias en los sistemas

y los sitios de medicin no es posible realizar una comparacin de la influencia


10
de la homogenizacin. Este punto representa uno de los aportes significativos

de este trabajo de grado al realizar la comparacin de tres tipos de cmaras

estticas.

El metano (CH4) es el principal producto de la digestin anaerobia de materia

orgnica. El CH4 es producido por fuentes naturales y antropognicas. Los

humedales son la principal fuente natural de CH4. Por su parte, la produccin

de energa, el manejo y disposicin de residuos, la ganadera, la agricultura y

la quema de biomasa son fuentes antropognicas (Denman et al., 2007).

En un periodo de 100 aos, el CH4 es un gas con la capacidad de producir

un efecto de retencin de calor 23 veces mayor que el del CO2. La

abundancia del metano en la atmsfera terrestre ha variado desde 400 ppb

en las pocas glaciares hasta 1774.62 ppm promedio medidos en 2005

(Forster et al., 2007).

Teniendo en cuenta que la medicin del metano en el seno de las lagunas de

oxidacin es muy difcil y hasta ahora imposible de tener una cuantificacin real,

es que se ha planteado el presente estudio a fin de disear un mtodo de

captacin y de anlisis que den resultado ms reales, lo cual ser materia de

desarrollo de la parte experimental de la tesis.

11
1.2. FORMULACIN DEL PROBLEMA.

Es posible disear un mtodo experimental para captar y cuantificar el metano

generado en las lagunas de oxidacin de Ica?

1.3. OBJETIVOS DEL PROYECTO.

1.3.1. Objetivo General.

Disear un mtodo experimental para captar y cuantificar el metano

generado en las lagunas de oxidacin de Ica

1.3.2. Objetivos Especficos.

- Determinar la cantidad de metano que se genera en las lagunas de

oxidacin en una unidad de tiempo.

- Establecer un mtodo para la captacin ptima del gas metano.

- Desarrollar un mtodo para la cuantificacin del metano captado.

1.4. HIPTESIS DE TRABAJO.

El diseo de un mtodo experimental para captar y cuantificar el metano

generado en las lagunas de oxidacin de Ica, es posible.

1.5. VARIABLES.

Variables Independientes:

Cantidad de material orgnico en las aguas residuales

Cantidad de metano producido.

Confiabilidad de los mtodos analticos.


12
Efectividad del sistema de captacin del gas metano.

Variable Dependiente.

Concentracin de metano en el aire atmosfrico de la zona de influencia.

1.6. JUSTIFICACIN.

La presente investigacin se justifica en tanto permitir cuantificar de manera

ptima la cantidad de gas metano que se genera en las lagunas de oxidacin y

en funcin a ello se podr proponer ciertas medidas para su mitigacin, su

control o su empleo como combustible o para generar energa elctrica,

evitando de esta manera su descarga a la atmsfera.

13
CAPTULO II

MARCO TERICO

2.1. TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES.

La contaminacin ambiental es un problema que se ha venido agravando

con el tiempo y que debe ser atendido de manera eficaz. El tratamiento de las

aguas residuales, es decir, aquellas cuyas caractersticas han sido modificadas

por diversos usos, es una manera de controlar la contaminacin de los

cuerpos de agua donde stas son descargadas, con la finalidad de remover de

stas la mayor cantidad de residuos que pueden causar contaminacin y

asegurar de esta forma, que el cuerpo receptor tenga una calidad de agua tal

que pueda sustentar los usos que se le d a dicho cuerpo de agua, aguas abajo

de la descarga, de acuerdo a la normatividad ambiental vigente (Crdenas et

al., 2005).

Las aguas que provienen de viviendas, edificaciones pblicas y otras

instalaciones, incluyendo el agua utilizada para limpieza de calles y control de

incendios, se denominan aguas residuales domsticas (ARD). La composicin

de las aguas residuales domsticas es muy variable en razn a la diversidad de

factores que la afectan. Entre estos, principalmente, el consumo medio de agua

por persona y por da, por cuanto determina, preferentemente, su

concentracin, y la dieta de la poblacin conjuntamente con el nivel de

desarrollo o tamao de la ciudad, que caracteriza fundamentalmente su


14
composicin qumica.

En la tabla 2.1 se presenta el rango de valores de los principales parmetros en

los que normalmente flucta la composicin de las aguas residuales

domsticas.

Tabla 2.1
Composicin tpica promedio de las aguas residuales domsticas

Valor promedio
Parmetro Rango Valor promedio estrato medio en
Per

pH, unidades 6.5 - 7.5 7.1 7.2


DBO5 , mg/l 90 450 230 265
DQO, mg/l 170 - 850 450 415
Grasas y aceites 50 180 70 80
Fsforo total, mg/l P 2 8 5
Nitrgeno total, mg/l N 12
12 45 28
Slidos susp. totales, mg/l 90 - 450
150 230 268
Slidos susp. voltiles, mg/l 75 340 175 201
Slidos sedimentables, ml/l 3 8 6
Cloruros, mg/l 12
25 35 28
Sulfatos, mg/l 80
15 25 25
Aporte DBO5 , g/(hab. da) 40
40 50 54
Aporte DQO, g/(hab. da) 6065 110 98 96
Aporte SS, g/(hab. da) 45 68 62
80

El tratamiento de las aguas residuales puede llevarse a cabo mediante

procesos fsicos, qumicos o biolgicos. Los mecanismos de tratamiento

pueden ser alternados de diferentes maneras, lo que inevitablemente dar

como resultado diferentes secuencias de operaciones y procesos o trenes de

tratamiento. Especficamente, el tratamiento de las aguas residuales

domsticas, se realiza en dos o tres etapas: Tratamiento fsico, denominada


15
tambin primera etapa o tratamiento primario, tratamiento biolgico,

denominada tambin segunda etapa o tratamiento secundario y tratamiento

avanzado, denominada tambin tercera etapa o tratamiento terciario. Esta

ltima etapa se considera como algo fuera de lo comn para el tratamiento de

las aguas residuales domsticas, siendo ms comnmente utilizadas la

primera y la segunda etapa (Rolim, 2000).

En la primera etapa, se preparan las aguas residuales domsticas para

que puedan recibir un tratamiento posterior, sin perjudicar los equipos

mecnicos, obstruir tuberas o causar depsitos permanentes en las

estructuras de tratamiento o la presencia de materiales flotantes que crean un

aspecto esttico y ambiental desagradable. A este tratamiento se le

denomina preliminar y comnmente incluye un cribado y una cmara

desarenadora. Luego de pasar por este proceso se eliminan los slidos

fcilmente sedimentables y el material flotante, y por tanto, se reduce el

contenido de slidos suspendidos y la carga orgnica. Dentro de las

alternativas factibles de implementar para dicha remocin, son: sedimentador

primario convencional, sedimentador primario de alta tasa, laguna de

estabilizacin primaria y reactor anaerobio de manto de lodos y flujo

ascendente (RAMLFA) (Cuervo, en prensa).

El efluente de la primera etapa pasa luego al tratamiento secundario, que

usualmente es un tratamiento biolgico, debido a que las aguas residuales

16
domsticas responden favorablemente a dicho tratamiento. La finalidad de

este tratamiento, es remover la DBO soluble que escapa al tratamiento

primario, adems de un porcentaje adicional de slidos suspendidos

(SS). Estas remociones se realizan fundamentalmente por medio de

microorganismos, que realizan las mismas reacciones y transformaciones que

ocurrieran en un cuerpo receptor, cuando ste tiene una cierta capacidad

asimilativa. Un tratamiento secundario de tipo biolgico puede concebirse

para remover aproximadamente entre un 70% y un 95% de la DBO soluble y

los SS.

Dentro de la gama de procesos biolgicos es factible implementar:

Lodos activados de tipo convencional y sus modificaciones, lagunas aireadas,

Biodiscos, filtro percolador, RAMLFA, humedales y lagunas de estabilizacin.

Los tratamientos biolgicos se clasifican en aerobios, anaerobios y facultativos.

En el primer caso se requiere de la presencia de oxgeno disuelto en el medio;

en el segundo caso el oxgeno est ausente; y en el tercero se pueden presenta

las dos situaciones (Metcalf y Eddy, 1998).

Entre las tcnicas de bajo costo utilizadas en los tratamientos biolgicos para

depurar las aguas residuales domsticas, ha sido las lagunas de estabilizacin.

El lagunaje ha pasado en pocos aos a convertirse en la eleccin prioritaria,

para muchos pases, incluso aplicadas en diversas condiciones climticas,

17
teniendo un recorrido de implantacin desde los trpicos hasta Alaska (Espaa.

MOPT, 1991).

2.2. TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DOMSTICAS POR MEDIO DE

LAGUNAS DE ESTABILIZACIN

Las lagunas de estabilizacin son lugares de almacenamiento de aguas

residuales, relativamente grandes y de poca profundidad, provistas de

estructuras en tierra abiertas al sol y al aire y cuyo fin es el de lograr el

tratamiento de las aguas residuales a travs de procesos naturales, pero

controlados (Metcalf y Eddy, 1998).

En la implantacin de esta tecnologa se han definido como

objetivos fundamentales, remover de las aguas residuales la materia orgnica

que ocasiona la contaminacin en la fuente receptora y eliminar los

microorganismos potencialmente patgenos que representan un grave peligro

para la salud. Aunque en muchas ocasiones se presenta un tercer objetivo y

es utilizar su efluente con otras finalidades, como agricultura o piscicultura

(Espaa. MOPT, 1991). La laguna de estabilizacin es aparentemente un

mtodo simple de tratamiento de las aguas residuales pero los mecanismos de

purificacin involucrados son complejos. Estos involucran procesos de

sedimentacin, digestin, oxidacin, sntesis, fotosntesis, respiracin

endgena, intercambio de gases, aireacin, evaporacin, corrientes trmicas y

filtracin (Rolim, 2000).

18
2.2.1. Clasificacin de las lagunas.

Existen varias formas de clasificar las lagunas. De acuerdo con el

contenido de oxgeno, pueden ser: aerbicas, anaerbicas y facultativas. Si

el oxgeno es suministrado artificialmente con aireacin mecnica o aire

comprimido se denominan aireadas. Con base en el lugar que ocupan

respecto a otros procesos, las lagunas pueden clasificarse como: primarias o de

aguas residuales crudas, secundarias, si reciben efluentes de otros procesos

de tratamiento y de maduracin, si su propsito fundamental es reducir el

nmero de organismos patgenos.

Las lagunas aerbicas que han sido tambin referidas como fotosintticas, son

estanques de profundidad reducida (0.5 a 1.0 m) y diseadas para una

mxima produccin de algas. En estas lagunas se mantienen condiciones

aerbicas a todo nivel y tiempo, y la reduccin de materia orgnica es

efectuada por accin de organismos aerobios. Estas unidades han sido

utilizadas preferentemente para propsitos de produccin y cosecha de algas

y su uso en tratamiento de desechos no es generalizado (Colombia. OPS,

1999).

Las lagunas anaerbicas son reservorios de mayor profundidad (2.5 a 5.0 m) y

reciben cargas orgnicas ms elevadas, de modo que la actividad fotosinttica

de las algas es suprimida, encontrndose ausencia de oxgeno en todos sus

niveles. En estas condiciones, estas lagunas actuarn como un digestor

19
anaerbico abierto sin mezcla y debido a las altas cargas orgnicas que

soportan, el efluente contiene un alto porcentaje de materia orgnica que

requiere de otro proceso adicional para complementar el tratamiento.

Las lagunas facultativas son estanques de profundidad ms reducida (1.5 a

2.5 m), en las cuales la actividad fotosinttica de las algas ejerce un papel

preponderante en la capa superior, al mantener un cierto nivel de oxgeno

disuelto que vara de acuerdo a la profundidad y hora del da. En zona

del fondo se depositan los slidos suspendidos que sufren un proceso

de reduccin por estabilizacin anaerobia. Las lagunas de maduracin o

pulimento son estanques cuya altura est entre 0.5 y 1.0 m, son utilizadas

como procesos de tratamiento terciario y diseadas con el propsito exclusivo

de reducir los organismos patgenos.

De todos los procedimientos de diseo de procesos de tratamiento

biolgicos, quiz sea el menos definido el de las lagunas de estabilizacin. Por

ello, son numerosos los mtodos que aparecen en la bibliografa y cuando se

comparan los resultados obtenidos por cada uno de ellos son muchas las

diferencias que se encuentran. Sin embargo, existen factores comunes que

inciden en su funcionamiento, como son: la carga orgnica por unidad de rea,

la temperatura y patrones de viento, tiempo de detencin real, dispersin

y caractersticas de mezcla, energa solar, caractersticas de slidos en el

efluente, cantidad disponible de nutrientes esenciales para el metabolismo

20
microbial.

La tabla 2 . 2 incluye datos tpicos sobre los parmetros de diseo para los

distintos tipos de lagunas.

Tabla 2.2. Parmetros de diseo tpicos para lagunas de estabilizacin

Tipo de lagunas

Parmetro Aerobia Facultativa Maduracin Anaerobia Aireada

1. Rgimen de flujo M.I . M.I . C.M


2. Tamao de laguna (ha) 0,25 - 1,0 1.0 - 4.0(*) 1 - 4,0 0,2 - 1 (*) 1 - 4 (*)
serie o serie o serie o serie o
3. Operacin serie paralelo paralelo paralelo paralelo

4. Tiempo de retencin
(dias) 4.0 - 6.0 7,0 - 10,0 5.0 20 10.0 - 20.0 3.0 - 10
5. Profundidad (m) 0.30 - 1.8 - 2.5 1.0 - 1.5 2.5 - 5.0 3.0 - 5.0
0.50
6. pH 6.5 - 10.5 6.5 - 9.0 6.5 - 10.5 6.8 - 7.2 6.5 - 8.0
7. Carga de DBO5 80 -160 200 - 400 + 15 60 400 - 1200 800 - 1500
(Kg/ha.d)
8. Conversin de la 80 - 95 80 - 95 60 80 40 - 80 80 - 95
DBO5
9. Slidos susp. efluente
(mg/l) 150 - 300 40 - 100 10 - 30 80 - 160 80 - 250

M.I = mezclado Intermitente
(*) = mltiples
+ = aumentando la altura hasta 2.5 m puede ampliarse hasta 400
= incluye algas, microorganismos y slidos suspendidos residuales del afluente
C.M = completamente mezclado

2.2.2. Ecologa de las lagunas anaerobias.

La laguna anaerobia es un biorreactor que combina la sedimentacin

de slidos y su acumulacin en el fondo, con la flotacin de materiales del

agua residual en la superficie y con biomasa activa suspendida en el agua

residual o adherida a los lodos sedimentados y a la nata flotante. Una

laguna anaerobia puede considerarse como un proceso anaerobio de

21
tasa baja, en el cual la materia orgnica es estabilizada mediante su

transformacin en dixido de carbono y metano. Usualmente son abiertas a

la atmsfera, pero podran cubrirse para recoger el metano producido y

para controlar la emisin de olores (Romero, 2005).

Aunque existe una transferencia atmosfrica de oxgeno en la capa superior, la

laguna anaerobia recibe cargas orgnicas altas que hacen que su contenido

sea anaerobio y que no exista crecimiento algal que produzca oxgeno, es

decir, una laguna puede ser mantenida en condiciones anaerbicas por la

aplicacin de una carga de DBO que exceda la produccin de oxgeno por

actividad fotosinttica. La fotosntesis puede reducirse, disminuyendo el rea

superficial e incrementando la altura. Las lagunas anaerobias pueden tornarse

turbias debido a la presencia de sulfuros metlicos reducidos. Esta restriccin

en la penetracin de la luz hace que el crecimiento de algas sea reducido.

Normalmente existen dos etapas de descomposicin anaerobia: en la primera de

ellas conocida como fermentacin cida, los materiales orgnicos complejos,

incluyendo grasa, protenas y polisacridos son desdoblados principalmente en

cidos y alcoholes de cadena corta, utilizando el oxgeno de la materia orgnica o

el que se encuentra en aniones ricos en oxgeno, tales como los sulfatos. Los

subproductos son gas carbnico (CO2), hidrgeno (H2), cidos orgnicos, cido

sulfhdrico (H2S) y otros gases malolientes. Los cidos orgnicos se pueden

acumular o servir de alimento para posterior oxidacin. En la segunda etapa

conocida como fermentacin del metano, esos materiales son convertidos a gases
22
principalmente metano (CH4) y dixido de carbono (CO2).

La actividad sinergstica de los diferentes grupos de bacterias involucradas en la

digestin anaerobia de la materia orgnica se puede expresar as:

Tabla 2.3. Actividad sinergista de las bacterias en la digestin anaerbica.

Molculas orgnicas complejas (polisacridos, grasas, protenas, etc)


bateras hidroliticas
Monmeros (glucosa, aminocidos, cidos grasos)
Bateras fermentativas
Acidogenicas, cidos orgnicos, alcoholes, cetonas
Bateras acetogenicas
Acetato CO2, H2
Bateras (arqueas) metanogenicas
Metano (CH4)

A diferencia de lo que ocurre con la fase acidognica, hay pocos microorganismos

capaces de desarrollar la actividad metanognica, su metabolismo es ms lento y

adems, son mucho ms sensibles a distintas condiciones ambientales que se

puedan presentar. Las bacterias Arqueas metanognicas son anaerobias estrictas,

es decir, mueren en presencia de oxgeno disuelto. Por otra parte, estas bacterias

son tambin muy sensibles al pH. Puesto que existe una fase donde se estn

produciendo cidos, si no existe en el medio un nmero adecuado de bacterias

metangenas que transformen estos productos, y se produce su acumulacin, el

pH disminuye. Se estima que para valores de pH inferiores a 6.8 la actividad

metangena comienza a presentar problemas, y que por debajo de pH=6.2

23
se detiene completamente. Cuando esto ocurre se liberan no slo cidos

orgnicos que pueden tener olores desagradables, sino otros compuestos como

cido sulfhdrico, mercaptanos o escatol, que son los responsables

principales de los olores que indican funcionamientos deficientes en las

lagunas anaerobias (Espaa. MOPT, 1991).

De acuerdo a lo anterior, el mayor problema que presentan las lagunas

anaerobias es el olor, dependiendo esta variable del pH y del proceso de oxido-

reduccin que all se presenta.

Como ya se mencion anteriormente, uno de los gases que pueden ser

emitidos en una laguna anaerobia hacia la atmsfera, es el cido sulfhdrico

(H2S), con el olor identificado a huevos podridos. Este compuesto resulta,

principalmente, de la reduccin bacteriana del in sulfato (SO42-) existente en

el agua. La bacteria reductora Desulfovibrio utiliza el sulfato como aceptador

inorgnico de hidrgeno y produce una gran cantidad de sulfuros en un medio

anaerbico. Los sulfuros as formados se oxidan a otras formas del azufre,

dependiendo de las condiciones de oxgeno, pH y microorganismos presentes

en el agua.

En esta transformacin se pueden presentar las diferentes especies del

sulfuro como son el in sulfhdrico (HS-), que puede formarse por la disociacin

reversible del sulfuro de hidrgeno disuelto; es la combinacin de un


24
in positivo de hidrgeno y el in bivalente negativo del sulfuro. Tambin se

encuentra el in sulfuroso (S2-), que puede formarse por una segunda

disociacin del sulfuro de hidrgeno del agua. Bsicamente est constituido por

azufre elemental con dos electrones adicionales (Metcalf y Eddy, 1985).

En medio acuoso el equilibrio del sulfuro soluble, est representado por las

siguientes ecuaciones:

H 2 S( aq ) H + + HS

HS H + + S 2

De acuerdo al equilibrio del sulfuro soluble, existen relaciones bien definidas

entre las concentraciones de las diversas especies solubles de sulfuro y el pH.

Cuando se desarrollan estas ecuaciones se obtiene el diagrama de distribucin

logartmica de la figura 2.1.

Con un pH comprendido entre 6.5 a 8.0 en agua residual, generalmente se

encuentra las formas H2S(ac) y HS- (de acuerdo al diagrama). Es as

como se puede determinar la forma de sulfuro presente en funcin del pH,

calculando la distribucin porcentual de la especie en el diagrama.

25
Figura 2.1. Diagrama de la distribucin logartmica de las especies

solubles de sulfuros.

La transferencia de H2S a la fase gaseosa depende de la concentracin de

H2S disuelto en el agua y est influenciado por el pH. Para unas condiciones

dadas se llega a alcanzar una concentracin de sulfuro de hidrgeno de

equilibrio, de manera que las prdidas de la fase acuosa se igualen a la

produccin por la pelcula biolgica (Metcalf y Eddy, 1985).

Las lagunas anaerobias son utilizadas normalmente como primera fase en el

tratamiento de aguas residuales urbanas con alta carga orgnica y

26
alta temperatura. Cuando se usan como unidades de pretratamiento, el

porcentaje de reduccin en la carga del desecho es ms importante que la

calidad del efluente, siendo necesario dar un tratamiento adicional antes de

descargar el desecho, generalmente se dispone a trabajar en serie con

lagunas facultativas y de maduracin (Ynez, 1982).

2.2.3. Ecologa de las lagunas facultativas.

Las bacterias y las algas son los dos componentes biolgicos principales

de las lagunas facultativas y su interaccin constituye el efecto ecolgico ms

importante sobre el proceso de autopurificacin. Estas constituyen un sistema

de tratamiento bioqumico de crecimiento suspendido, sin recirculacin de

slidos sedimentados. El crecimiento algal representa, por una parte, el

suministro adecuado de oxgeno fotosinttico para la actividad aerobia

bacterial y, por otra, la necesidad de removerlas del efluente para impedir

que aumenten su concentracin de slidos suspendidos y de materia orgnica

biodegradable. La poblacin algal se representa usualmente por la

concentracin de clorofila a.

Las variaciones locales en radiacin solar debidas a la latitud, elevacin y

nubosidad, influyen sobre el diseo de una laguna de estabilizacin. Adems

la penetracin de la luz solar y la disponibilidad de CO2 determinan la porcin

de volumen de laguna con produccin algal de oxgeno. En las lagunas

facultativas la porcin inferior es anaerobia y la porcin superior es aerobia.

27
La porcin aerobia recibe oxgeno de la actividad fotosinttica algal y de la

reaireacin superficial existente a travs de la interfaz aire-lquido. Las

variaciones de la cantidad de luz incidente producen cambios considerables en

las condiciones de una laguna facultativa (Romero, 2005).

Cuando existe suficiente cantidad de energa solar y de nutrientes, junto con

condiciones ambientales como temperatura, normalmente se desarrollan

crecimientos de algas en la superficie de la laguna. Las algas utilizan

los subproductos de la oxidacin bacteriana tales como: gas carbnico,

fosfatos y amonaco; al hacerlo producen oxgeno. Este oxgeno producido

(normalmente en la capa de agua cercana a la superficie) puede ser accesible

a todas las bacterias de la laguna si se tiene una mezcla adecuada

(ver mecanismos de autopurificacin en figura 4). La parte suspendida

forma depsitos de lodos en el fondo que se descomponen por mecanismos

anaerobios (Cuervo, en prensa).

Cuando no existe luz solar, algunas algas son capaces de ejecutar

metabolismo quimiosinttico como las bacterias y, por lo tanto, requieren

oxgeno para el proceso de oxidacin. Por otra parte, las algas pueden

padecer metabolismo endgeno para obtener energa mediante la

descomposicin de su propio protoplasma (Romero, 2005).

28
Dependiendo de la carga orgnica de una laguna, la comunidad microbial

vara. En general, los microorganismos de las lagunas son los mismos de los

dems sistemas de tratamiento, principalmente bacterias y protozoos, sin

embargo, los seres vivos ms adaptados al medio sern los microorganismos

facultativos, que pueden sobrevivir en las condiciones cambiantes de oxgeno

disuelto tpicas de estas lagunas a lo largo del da y del ao (Espaa. MOPT,

1991).

A diferencia de lo que ocurre con las lagunas anaerobias, el objetivo

perseguido en las lagunas facultativas es obtener un efluente de la mayor

calidad posible, en el que se haya alcanzado una elevada estabilizacin de la

materia orgnica, y una reduccin en el contenido de nutrientes y bacterias

coliformes (Espaa. MOPT, 1991).

En una laguna de estabilizacin generalmente se lleva a cabo la remocin de

microorganismos patgenos (virus, bacterias, protozoarios y helmintos) debido

a la permanencia prolongada de los organismos dentro del reactor, que

favorecen la muerte natural. En el caso de los helmintos su remocin

generalmente se realiza mediante sedimentacin segn Romero (2005) y

Amahmid et al ((2002). Ms sin embargo, los estudios existentes en la

cuantificacin de patgenos presentan hoy grandes vacos, porque existe

polmica por parte de algunos investigadores en cuanto a que las bacterias

utilizadas como indicadoras de la presencia de patgenos en agua, sean

las ms ideales para detectarlos, como lo menciona Toze (1999) y


29
Guastadisegni et al (2002). Incluso se ha encontrado en un sistema

consistente de lagunas facultativas, maduracin y pulimento, un efluente

con quistes de Giardia de concentracin cuatro veces por encima de lo

permitido en la norma estadounidense para la reutilizacin del agua, aunque el

anlisis bacterial no indicaba la existencia de stos (Quintero et al, 1998).

En la remocin de patgenos existe un modelo simple en la desinfeccin por

accin de la luz solar, observndose que la inactivacin de Escherichia

coli, alrededor del 75% del total, es atribuido a este fenmeno (Craggs et al.,

2004). Tambin se determina que la inactivacin de bacteria Coliforme fecal,

Enterococo fecal, Coliphage F+, Coliphage somatic y huevos de Ascaris,

puede ser realizada usando constantes de velocidad de primer orden de

0.001, 0.001, 0.001, 0.1 y 0.1 d-1 respectivamente y el promedio per cpita de

velocidad de acumulacin de lodo est en el rango 0.021 a 0.036

m3/persona/ao (Nelson et al., 2004).

30
Figura 2.2. Mecanismos de autopurificacin en lagunas facultativas

(Tomado de Romero, 2005)

2.2.4. Factores de influencia.

La eficiencia de una laguna, medida como el grado de estabilizacin de

la materia orgnica que entra, es dependiente no slo de la cintica de los

procesos biolgicos, sino tambin, de las caractersticas hidrulicas del

sistema. El comportamiento hidrulico y biolgico de todas las lagunas de

estabilizacin es afectado por diferentes factores, algunos son controlables por

el hombre y otros no. Sin embargo, todos deben ser tenidos en cuenta en el

diseo del proyecto, cuidando de minimizar el impacto ambiental que pueden

ocasionar los factores no controlables por el hombre. Estos factores comunes

son:

31
* Temperatura. Las reacciones fsicas, qumicas y bioqumicas que ocurren

en las lagunas de estabilizacin son influenciadas notoriamente por la

temperatura. Es una variable que se relaciona con la radiacin solar y

afecta tanto a la velocidad de la fotosntesis como el metabolismo de las

bacterias responsables de la remocin de la materia orgnica. Esos

fenmenos son retardados por las bajas temperaturas.

En nuestro medio tropical, donde no se presentan las variaciones estacionales

que se dan en otras regiones, y teniendo en cuenta la gran capacidad

calorfica del agua almacenada en grandes volmenes, las variaciones de

temperatura en el ambiente no afectan notoriamente la temperatura del agua

en la laguna. Es el caso de estudio realizado durante 30 das continuos en un

sistema de lagunas de estabilizacin en el oriente cercano a Medelln, el cual

mostr que a pesar de las variaciones bruscas de temperatura en el ambiente

(10 C en horas de la noche y 28 C al medio da) los cambios de temperatura

en el agua no excedieron de 1 C, es decir, la temperatura es prcticamente

constante para todo el volumen de agua, con una temperatura levemente

inferior a la media de aquella que la laguna presenta en las horas que la

temperatura ambiente es ms baja (Cuervo, 1987).

En las horas del da, en las cuales la temperatura ambiente supere la

temperatura media del agua, sta absorber energa, y en la laguna se

originar el fenmeno de estratificacin trmica. Cuanto ms elevada es la

temperatura ambiente en relacin con la del agua, mayor ser el gradiente


32
trmico, y por lo tanto, ms notoria ser la estratificacin trmica (Colombia.

OPS, 1999).

La produccin ptima de oxgeno en lagunas facultativas indica que para

algunas especies de algas se realiza en el rango de temperatura de 20 a

25C. Para temperaturas por encima de los 35C, la actividad

fotosinttica de las algas decrece. En las lagunas anaerobias, las

bacterias metangenas crecen mejor cuanto mayor es la temperatura, con

intervalo ptimo de crecimiento entre 30- 35C (Espaa. MOPT, 1991).

Dentro de la cintica del proceso biolgico es necesario determinar la tasa de

remocin de la materia orgnica, la cual depende a su vez de la constante de

velocidad de reaccin (k), que vara con la temperatura de acuerdo con

la siguiente relacin:

(T 20)
k T k 20 C = donde, kT = coeficiente de velocidad de reaccin a TC
K20C = coeficiente de velocidad a 20 C
= constante para correccin de temperatura

El coeficiente k puede encontrarse a partir de la Demanda Biolgica de

Oxgeno (DBO).

De acuerdo a la cintica bioqumica una variacin de 10C en la temperatura

produce cambios de aproximadamente 50% en la actividad biolgica.

Igual consideracin debe hacerse para la actividad que se ejerce en los lodos

sedimentados, donde la digestin anaerobia es mucho ms sensible a las


33
bajas temperaturas, especialmente por debajo de los 17C. Sin embargo, esta

actividad aumenta en proporcin de cerca de cuatro veces por cada 5C de

elevacin para temperaturas por debajo de 22C (Colombia. OPS, 1999).

En los modelos empleados para el diseo de las lagunas de estabilizacin, el

problema radica en asignar un valor apropiado para dicha constante. Para un

agua residual en particular, esta constante depende fundamentalmente de la

carga orgnica por unidad de rea, caractersticas de las aguas residuales,

temperatura, energa solar disponible, tipo probable de microorganismos,

deficiencias nutricionales, presencia de txicos, fuente de oxgeno y otros

parmetros biolgicos (Ynez, 1982).

La temperatura tambin tiene influencia en la tasa de reduccin bacteriana,

implicando que la tasa de mortalidad de coliformes fecales en lagunas de

estabilizacin es altamente dependiente de la temperatura, donde a mayor

temperatura mayor ser la remocin de estos microorganismos (Espaa.

MOPT, 1991).

* Fotosntesis. En las lagunas facultativas, la materia orgnica del agua

residual domstica es oxidada por las bacterias heterotrficas, utilizando el

oxgeno producido por las algas. Las algas, utilizando energa solar, con el

CO2 y el amonaco producido por las bacterias, sintetizan materia orgnica y

producen oxgeno. Durante el da, las algas pueden producir oxgeno en

exceso del requerido para la respiracin y crear condiciones de


34
sobresaturacin y prdida de OD a la atmsfera. La oxidacin fotosinttica

permite cargas de DBO de hasta 25 g DBO/m3 d; pero en ausencia de

oxigenacin fotosinttica, la oxigenacin atmosfrica slo permite cargas de

hasta 5 g DBO/m3 d, para condiciones aerbicas (Romero, 2005).

En muchos casos, las algas obtienen el carbn necesario para su crecimiento

a partir del in bicarbonato, cambiando los componentes de la

alcalinidad y haciendo que predominen los carbonatos y los hidrxidos. Si el

agua contiene concentraciones altas de calcio, el calcio se precipitar como

carbonato y ayudar a prevenir el aumento continuo de pH. En lagunas

anaerbicas, con penetracin de luz solar, las bacterias rojas del azufre son

capaces de efectuar fotosntesis, usando H2S en vez de H2O como donante

de hidrgeno (Romero, 2005).

* Radiacin solar. La luz es fundamental para la actividad fotosinttica. Esta

depende no slo de la luz que alcanza la superficie del agua, sino de la que

penetra en profundidad. Dado que el medio es normalmente muy turbio,

debido sobre todo a la presencia de las mismas algas, la luz que penetra en la

laguna se atena rpidamente y se anula a poca distancia de la superficie.

Puesto que la intensidad de la luz vara a lo largo del da y del ao, la

velocidad de crecimiento de las algas vara tambin de la misma forma. Este

fenmeno da lugar a dos efectos fundamentales: el oxgeno disuelto y el pH

del agua presentan valores mnimos al final de la noche, y aumentan durante

las horas de luz solar hasta alcanzar valores mximos a media noche. A partir
35
de este punto los valores decrecen de nuevo a lo largo de la noche (Espaa.

MOPT, 1991).

* Vientos. La accin de los vientos es til cuando es posible la

homogenizacin de la masa lquida, llevando oxgeno de la superficie a las

capas ms profundas, haciendo que el afluente y los microorganismos, sean

dispersados en toda la extensin de esa masa. Auxilian al movimiento de las

algas, principalmente de aquellas especies desprovistas de movimiento propio

y consideradas grandes productoras de oxgeno, como las algas verdes del

gnero Chlorella. Cuando la fotosntesis no fuere suficiente al existir dficit

de oxgeno, el viento puede contribuir para la transferencia y difusin de

oxgeno de la atmsfera haca la masa lquida. Como medida preventiva, se

deben construir las lagunas en lugares donde la accin de los vientos

dominantes no est en direccin de las viviendas, considerando adems que

las lagunas anaerbicas, las cuales pueden expedir olores desagradables,

deben ser construidas por lo menos a 500 o 1000 metros de la comunidad

(Colombia. OPS, 1999).

* Precipitaciones. El efecto inmediato de la lluvia es provocar un aumento

del caudal de entrada, por lo que el tiempo de residencia del agua disminuye.

Lluvias intensas pueden diluir el contenido de las lagunas rasas, afectando el

alimento disponible para la biomasa. El aumento repentino del caudal podr

generar en el efluente grandes cantidades de slidos, arrastre significativo de

la poblacin de algas y el acarreamiento de materiales inorgnicos,


36
principalmente arcilla. Para evitar estos problemas, es conveniente la

construccin de estructuras con rebose lateral para desviar los excesos de

agua afluente y adems deben construirse zanjas desviadoras de aguas

lluvias para contener inundaciones (Rolim, 2000).

* rea superficial. El rea superficial de una laguna de estabilizacin est

determinada en funcin de la carga orgnica, usualmente expresada en

trminos de DBO5, aplicada por da, principalmente para las lagunas

facultativas. En climas clidos, cargas orgnicas variando de 150 a 400

Kg. DBO5/ha.dia, han sido usadas con xito para las lagunas facultativas.

Las cargas ms bajas se aplican a temperaturas del aire en torno a 20 C y las

ms altas temperaturas prximas a 30 C. Las cargas superficiales que

exceden de 200 a 250 Kg. DBO5/ha.dia, han sido objeto de problemas

ocasionales de malos olores, en cuanto que las cargas que excedan 400 Kg.

DBO5/ha.dia, probablemente llevan a la anaerobiosis, esto es, ausencia de

oxgeno disuelto y/o a una cada brusca en la eficiencia total del sistema

(Colombia. OPS, 1999).

Aunque las lagunas anaerobias son dimensionadas en funcin de las tasas

volumtricas y de la relacin que existe entre el tiempo de detencin,

temperatura y eficiencia de remocin, la tasa de aplicacin por unidad de

superficie puede ser considerada de gran importancia, debido a que puede dar

una buena indicacin para que la laguna permanezca totalmente anaerobia.

Este valor debe estar por encima de un mnimo de unos 1000 Kg DBO/ha/dia.
37
* Tiempo de retencin. La actividad biolgica en las lagunas est

influenciada por las caractersticas de circulacin del agua. Cuando se

proyecta una laguna, se calcula el tiempo necesario para alcanzar un

determinado grado de depuracin. Desde el punto de vista de la depuracin lo

que importa es realmente todo el material que entra en la laguna permanece

en ella durante ese tiempo, o si hay diferencias importantes entre el tiempo

que una parte u otra del fluido permanece en la laguna. Cuando esto

ocurre, la fraccin que atraviesa rpidamente el estanque alcanza un

grado menor de estabilizacin que la que permanece embalsada durante ms

tiempo. Estas diferencias en el tiempo real de residencia provocan siempre la

disminucin de la eficacia de la depuracin (Espaa. MOPT, 1991).

La circulacin del agua a travs de la laguna viene afectada por la forma y

tamao de sta, la situacin de entradas y salidas, velocidad y direccin de los

vientos dominantes y la aparicin de las diferencias de densidad dentro del

estanque. Las anomalas de flujo ms frecuentes se manifiestan en la

aparicin de zonas muertas, es decir, partes de la laguna en las que el agua

permanece estancada durante largos perodos de tiempo. La distribucin de

las aguas residuales en una laguna debe ser lo ms uniforme posible,

para que se pueda utilizar todo el volumen de la laguna proyectada para el

tratamiento, obtenindose con eso el tiempo de retencin ideal (Rolim, 2000).

Se puede considerar una laguna como un reactor de caudal continuo que

puede presentar estos tipos de flujo: Flujo pistn, mezcla completa, flujo
38
disperso y una combinacin de stos. Los patrones de caudal de dicho reactor

van a depender de estas condiciones de mezcla y por tanto afectarn el

tiempo de exposicin para el tratamiento y distribucin del sustrato en el

reactor (Colombia. OPS, 1999).

Entre los estudios recientes en cuanto a la hidrulica en las lagunas de

estabilizacin, se tiene la implementacin de una tcnica para cuantificar la

distribucin de velocidad y flujo patrn por medio de un procesamiento de

imagen, gravando continuamente el flujo, obtenindose con dicha tcnica

informacin rpida de estas variables (Shilton y Bailey, 2006).

Pero sin lugar a dudas, la utilizacin de trazadores de color ha sido la tcnica

ms usada para chequear el comportamiento hidrulico de una laguna. Con

estos trazadores se ha logrado demostrar que hidrulicamente, las

lagunas son similares a un reactor de mezcla completa, tal es el caso de

estudio del comportamiento hidrodinmico de tres lagunas facultativas,

utilizando trazador de tinta Sulforhodamine B (Torres et al., 1999).

Una laguna completamente mezclada o con recirculacin, puede sufrir

nitrificacin en menor tiempo que una laguna de comportamiento hidrulico

flujo pistn sin recirculacin, porque es mayor la concentracin inicial de

bacterias nitrificantes. De esta forma, el sistema flujo pistn es ms eficiente

en la remocin de materia orgnica. Para lograr flujo tipo pistn se ha

experimentado con la instalacin de pantallas en las lagunas, favoreciendo de


39
esta manera la eficiencia de sistema (Villasmil et al.,1999).

De acuerdo a lo anterior, el tiempo de retencin hidrulico tiene alta relacin

con la remocin de nitrgeno, verificndose que influye en forma

directamente proporcional sobre la remocin del mismo (Mayo y Mutamba,

2004).

* pH. La actividad fotosinttica demanda un consumo grande de CO2 por las

algas. Adems, el uso factible de carbono, a partir del in bicarbonato y la

produccin de in OH- hace que se obtengan perodos de pH altos en las

lagunas facultativas o aerbicas. Durante las ltimas horas diurnas se pueden

observar valores de pH superiores a 9. El desarrollo de un pH demasiado alto

hace que la actividad bacterial disminuya, se reduce la produccin de

CO2 y se limita el proceso simbitico (Romero, 2005).

En pases de clima tropical, las lagunas anaerbicas con tiempo de retencin

de 1 a 5 das y profundidades superiores de 3 metros, tienen

funcionamiento satisfactorio, con pH ptimo variando de 7 a 7.2, con

predominio de la fase metnica sobre la fase cida de formacin de cidos

voltiles (Colombia. OPS, 1999).

* Oxgeno disuelto. Las concentraciones de oxgeno disuelto, OD, en la

laguna, son el reflejo de la intensa actividad fotosinttica. Dependiendo de

cada estanque, en una laguna facultativa la capa oxigenada superficial


40
presenta una variacin diurna de OD y puede que el oxgeno disminuya

notablemente durante la noche; pero tambin puede ocurrir que se observe

concentraciones de sobresaturacin de OD durante el da, hasta valores

determinados, en algunos estudios, de 36 mg/l (Romero, 2005).

Adems de las variaciones diarias en el contenido en oxgeno disuelto,

ste presenta tambin variaciones importantes en profundidad. La profundidad

a la que se anula el oxgeno disuelto se llama oxipausa, y su posicin depende

de la actividad fotosinttica, el consumo de oxgeno por las bacterias, la

temperatura y el grado de mezcla inducido por el viento (Espaa. MOPT,

1991).

* Alcalinidad. La alcalinidad en el agua es la medida de la capacidad

de neutralizar los cidos, y se debe principalmente, a sales de cidos dbiles o

bases fuertes; estas sustancias actan como amortiguadores para resistir la

cada del pH, resultante de la adicin de cidos.

Una de las caractersticas ms sobresalientes de las aguas residuales

domsticas, es su contenido cido o alcalino que es regulado o amortigado

por el sistema dixido de carbono (CO2) bicarbonato (HCO3).

A diferencia del pH que es un factor intensivo, la acidez o la alcalinidad en el

agua es el resultado de la disociacin o la hidrlisis de sus solutos.

Estrictamente hablando, la acidez y/o la alcalinidad no pueden considerarse


41
como contaminantes directos o especficos, sino ms bien como una medida

de los efectos de una combinacin de sustancias y condiciones en el agua.

En otras palabras, la concentracin del in H+ depende de la concentracin de

los iones bicarbonato y carbonato, donde el efecto del bicarbonato y carbonato

es reducir un cambio en el pH. Esta resistencia o capacidad amortiguadora

alcanza su mximo nivel cuando las concentraciones del carbonato y

bicarbonato son iguales.

En las lagunas facultativas, el sistema carbonato est sujeto a cambios

cclicos durante el da. Aunque los cambios en la alcalinidad no son tan

grandes, s ocurren cambios en los componentes de la misma, como son los

bicarbonatos, carbonatos e hidrxidos. Las variaciones se deben

principalmente a la actividad fotosinttica de las algas. Si el CO2 producido

por las bacterias no satisface los requerimientos de las algas durante el

da, stas extraen el CO2 de los bicarbonatos y carbonatos ocasionando

un incremento en el pH de acuerdo a las siguientes reacciones de equilibrio

del sistema carbonato:

En los efluentes de lagunas de estabilizacin que funcionen correctamente, el

pH en las horas diurnas fluctan entre 7 y 10.5, por lo tanto, ocurre un

incremento en la alcalinidad y en la capacidad de amortiguacin, al mismo

tiempo que el oxgeno disuelto aumenta.

42
* Nutrientes. Entre los nutrientes esenciales para el crecimiento algal,

adems del carbono, se mencionan generalmente al nitrgeno orgnico,

al fsforo, al azufre, al calcio y al magnesio. El nitrgeno entra a la laguna de

estabilizacin con el agua residual en forma de nitrgeno amoniacal, nitrgeno

orgnico y nitratos; adems, algunas especies de algas pueden fijar nitrgeno

atmosfrico. Las protenas son desunidas, mediante hidrlisis, en

aminocidos, los cuales son descompuestos por las bacterias en amonaco. El

amonaco soluble se combina con el in H+ para formar in amonio que luego

de la oxidacin mediante las bacterias nitrificantes produce nitritos y nitratos.

Las algas, al utilizar amonaco como fuente de nitrgeno para construir su

material celular, remueven nitrgeno y disminuyen la demanda nitrogencea

de oxgeno del agua residual (Romero, 2005).

El contenido de fsforo de las aguas residuales municipales es, generalmente,

suficiente para el desarrollo del crecimiento algal. Las algas utilizan fsforo

inorgnico y lo asimilan en sntesis celular; las bacterias y las algas son fuente

de fsforo orgnico a travs de su respiracin y descomposicin (Romero,

2005).

El azufre no es, como el nitrgeno y fsforo, uno de los nutrientes mayoritarios

en las lagunas de estabilizacin. Sin embargo, presentan una

trascendencia importante de alguna de sus formas en el proceso de

depuracin. En el agua residual bruta, los sulfatos son normalmente la nica

forma presente y mediante reduccin bacteriana pasan a sulfuros. Esta


43
transformacin tiene lugar en medio anaerobio, pero tambin puede ocurrir en

la zona anaerobia de las lagunas facultativas (Espaa. MOPT, 1991).

Cuando se da el caso que las trazas de elementos inorgnicos necesarios

para el crecimiento biolgico, se precipitan como sulfuros inorgnicos, se crea

ambientes deficientes en estos nutrientes (Metcalf y Eddy, 1985).

* DBO y slidos suspendidos. La produccin de efluentes, con DBO alta, en

muchas lagunas de estabilizacin, es el resultado de crecimiento de biomasa

suspendida en la laguna y no al escape de DBO del afluente a travs de ella;

como lo confirman los ensayos de DBO sobre efluentes filtrados y no filtrados.

Esto realza la capacidad de las lagunas para tratar aguas residuales, pero

tambin enfatiza la necesidad de separar apropiadamente la biomasa algal y

bacterial del efluente, si se desean efluentes de alta calidad en trminos de

DBO y slidos suspendidos totales (Romero, 2005).

La reduccin de slidos en suspensin en el tratamiento anaerobio es del

orden del 70%. Estos slidos se acumulan en el fondo de las lagunas y dan

lugar a la formacin de una capa de fangos. A medida que aumenta el tiempo

de almacenamiento de los fangos en las lagunas, su contenido en materia

orgnica disminuye debido a la degradacin anaerobia a la que estn

sometidos (Espaa. MOPT, 1991).

44
* Potencial redox. Igual como ocurre en las reacciones de cido base,

solubilidad, o formacin compleja, las reacciones de oxidacin- reduccin

tienden hacia un estado de equilibrio. As como los cidos y bases han sido

interpretados como protones donadores y protones aceptores, las

reducciones y oxidaciones son definidas como electrones donadores y

electrones aceptores.

El entendimiento del equilibrio oxidacin-reduccin, puede ayudar a indicar si

una reaccin particular es posible bajo condiciones ambientales dadas.

Esto no expresar si la reaccin en hecho ocurrir, pero sin embargo tal

entendimiento es til en la evaluacin de cmo las condiciones podran

ser modificadas para fomentar las transformaciones deseables, o para

prevenir aquellas que no se desean. Las reacciones de oxidacin-

reduccin pueden ser demasiado complejas, pero aproximaciones grficas

pueden ser tiles para reducir esta complejidad, adems que ilustran el

significado de factores involucrados para un caso particular (Sawyer y

McCarty, 1978).

El estado de oxidacin-reduccin de ambientes acuticos en equilibrio, puede

ser expresado en trminos de su potencial redox (E). A dicho potencial

corresponde unidades en voltios, o tambin puede ser expresado como el

logaritmo negativo de la actividad de los electrones, pE. Estos trminos son

tambin directamente relacionados con la energa libre del sistema. En forma

anloga ocurre en las reacciones cido-base, donde el pH se expresa como el


45
logaritmo negativo de la actividad del protn (H+).

Los potenciales redox que pueden presentarse en la naturaleza van desde un

mnimo de -0.42 voltios hasta un mximo de +0.82 voltios. El lmite inferior

corresponde a un ambiente muy reductor, rico en hidrgeno gas, y por tanto,

apropiado para el crecimiento de microorganismos anaerobios estrictos, como

son las bacterias metangenas. El lmite mximo se produce en ambientes

muy oxigenados, y por tanto, oxidantes (Espaa. MOPT, 1991).

A medida que aumenta el potencial redox del medio, los microorganismos

capaces de desarrollarse pasan a ser anaerobios estrictos a anaerobios

aerotolerantes, es decir, que resisten la presencia de oxgeno, aunque crecen

mejor en su ausencia.

Cuando una laguna anaerobia presenta muy poca carga, y se favorece

el desarrollo de algas en superficie, aumenta el potencial redox, lo que

puede producir la muerte de las bacterias metangenas, dado que el valor

ptimo para la fermentacin anaerobia de materia orgnica es de -330 mV

(Daz-Bez, Espitia y Molina, 2002). Se puede advertir que para un alto valor

de pE, habr una baja actividad del electrn (condiciones de oxidacin altas) y

si pE es bajo, entonces la actividad del electrn es alta (condiciones de

reduccin altas). Siendo pE una medida de la energa libre involucrada en la

transferencia de electrones, se expresa de la siguiente manera (Snoeyink y

Jenkins, 1997):
46
pE = 1/n (log K)

Donde:

K es la constante de equilibrio de la reaccin.

n es el nmero de electrones intercambiables.

Lo anterior quiere decir que la escala de energa libre del electrn

por mol de electrn, puede ser expresada en G (caloras), en

potencial, E (voltios) o en pE (adimensional). Cuando se expresa

la energa ganada en la transferencia de 1 mol de electrones a

una oxidacin de H2 , expresada en voltios, es el potencial redox.

Es por esto que, la relacin entre pE y E est dada por la

siguiente expresin:

pE = (FEH) / (2,3RT)

Donde:

EH es el potencial y F es la carga elctrica a 25C se tiene que

pE = 16.9EH

Bajo ciertas condiciones es posible medir EH

electroqumicamente. La relacin termodinmica del potencial

EH, con la composicin de la solucin est dada por la ecuacin

de Peters-Nernst:

EH = EH + [(2,3RT)/nF]log(ox/red)

47
*Diagramas pE pH. Se han realizado varios intentos para

describir de esta manera, las relaciones de estabilidad de la

distribucin de varias formas solubles e insolubles a travs de

representaciones grficas simples. Esencialmente se han

utilizado dos tipos de tratamientos grficos. El primero de ellos es

el equilibrio entre especies qumicas, en un particular estado de

oxidacin, como funcin de pH y composicin de la solucin (tal

como se indic en el diagrama de distribucin de la figura 3); el

segundo es el equilibrio entre especies qumicas en un pH

particular como funcin de pE (o EH).

Los diagramas de campo de estabilidad pE pH, representan

una gua fcil para comprender como los protones y

electrones simultneamente, cambian el equilibrio bajo varias

condiciones y pueden indicar cuales especies predominan, bajo

alguna condicin dada de pE y pH (Morgan y Stumm, 1970).

Las ecuaciones a utilizar en el anlisis grfico para las especies

de sulfuros son:

SO4 + 8H+ + 6e- S(s) + 4H2O SO4 + 8H+ + 8e- HS- +

4H2O S(s) + 2H+ +2e- H2S(ac)

H+ + HS- H2S(ac)

O2 (g) + 4H+ + 4e- 2H2O

48
2H+ +2e- H2(g)

Las anteriores ecuaciones se relacionan con la formulacin de

Peters- Nernst, y se soluciona el sistema para proceder a realizar

el diagrama de reas de cada una de las especies descritas.

Dicho diagrama se construye en el numeral 9.2.5, figura 62.

En los pases tropicales las variaciones diarias de los parmetros

fisicoqumicos y bacteriolgicos en lagunas de estabilizacin son

poco conocidas. Entre estos podemos citar a Meja (2006) en

cuyo caso se encuentran comportamientos no esperados en cada

unidad del sistema, trabajando con una temperatura ambiente

entre los 13 y 17 C, aunque existen remociones en carga

orgnica mayores al 70% y a Crdenas et al (2005) donde se

encuentran eficiencias de remocin de DBO5 de 77%,

trabajando el sistema con temperaturas mayores de 31 C. Casos

similares se pueden observar en Rojas (1995) quien obtuvo

valores de remocin de DBO5 de 74% y en Silva et al (1987) de

88%. Estos estudios a diferencia de Meja (2006), constan de

lagunas anaerobias seguidas de facultativas y finalmente de

maduracin.

49
La universidad de Dar es Salaam, en Tanzania, ha estudiado por

ms de 3 aos las variaciones diurnas de pH, oxgeno disuelto,

temperatura del aire y del agua e intensidad de la luz solar, en

lagunas de estabilizacin para tratar sus aguas residuales,

concluyndose que stas se dan debido a la variacin diaria y

horaria de la intensidad de la luz, ya que de ella depende la

abundancia y actividad de grupos especficos de

microorganismos (Kayombo et al., 2002).

En la evaluacin hidrulica y optimizacin de las lagunas de

estabilizacin de la Compaa Nacional de Chocolates en

Rionegro-Antioquia, donde se utiliz cloruro de sodio como

trazador, adems de que se hicieran mediciones de temperatura

ambiente y del agua durante 45 das continuos las 24 horas, se

concluye a partir de este monitoreo (de inters para esta

investigacin), que la temperatura ambiente no afecta

notoriamente la temperatura del agua en la laguna, a pesar de los

cambios bruscos de temperatura en el medio (Cuervo, 1987).

2.3. METANO.

2.3.1. Generalidades.

El metano (del griego methy vino, y el sufijo -ano) es el

hidrocarburo alcano ms sencillo, cuya frmula qumica es CH4.

50
Cada uno de los tomos de hidrgeno est unido al carbono por

medio de un enlace covalente. Es una sustancia no polar que se

presenta en forma de gas a temperaturas y presiones ordinarias.

Es incoloro e inodoro y apenas soluble en agua en su fase lquida.

En la naturaleza se produce como producto final de la putrefaccin

anaerbica de las plantas. Este proceso natural se puede

aprovechar para producir biogs. Muchos microorganismos

anaerbicos lo generan utilizando el CO2 como aceptor final de

electrones.

Constituye hasta el 97% del gas natural. En las minas de carbn se

le llama gris y es muy peligroso ya que es fcilmente inflamable y

explosivo.

El metano es un gas de efecto invernadero relativamente potente

que contribuye al calentamiento global del planeta Tierra ya que

tiene un potencial de calentamiento global de 23. Esto significa que

en una media de tiempo de 100 aos cada kg de CH 4 calienta la

Tierra 23 veces ms que la misma masa de CO2, sin embargo hay

aproximadamente 220 veces ms dixido de carbono en la

atmsfera de la Tierra que metano por lo que el metano contribuye

de manera menos importante al efecto invernadero.

51
2.3.2. Propiedades

El metano es el componente mayoritario del gas natural,

aproximadamente un 97% en volumen a temperatura ambiente y

presin estndar, por lo que se deduce que en condiciones

estndar de 0 C y una atmsfera de presin tiene un

comportamiento de gas ideal y el volumen se determina en funcin

del componente mayoritario de la mezcla, lo que quiere decir que

en un recipiente de un metro cbico al 100% de mezcla habr 0.97

metros cbicos de gas natural; el metano es un gas incoloro e

inodoro. Como medida de seguridad se aade un odorfero,

habitualmente metanotiol o etanotiol. El metano tiene un punto de

ebullicin de -161,5 C a una atmsfera y un punto de fusin de -

183 C. Como el gas es slo inflamable en un estrecho intervalo de

concentracin en el aire (5-15%). El metano lquido no es

combustible.

2.3.3. Riesgos potenciales sobre la salud (seguridad)

El metano no es txico. Su principal peligro para la salud son

las quemaduras que puede provocar si entra en ignicin. Es

altamente inflamable y puede formar mezclas explosivas con el

aire. El metano reacciona violentamente con oxidantes, halgenos

y algunos compuestos halogenados. El metano tambin es

asfixiante y puede desplazar al oxgeno en un espacio cerrado. La

52
asfixia puede sobrevenir si la concentracin de oxgeno se reduce

por debajo del 19,5% por desplazamiento. Las concentraciones a

las cuales se forman las barreras explosivas o inflamables son

mucho ms pequeas que las concentraciones en las que el riesgo

de asfixia es significativo. Si hay estructuras construidas sobre o

cerca de vertederos, el metano desprendido puede penetrar en el

interior de los edificios y exponer a los ocupantes a niveles

significativos de metano. Algunos edificios tienen sistemas por

debajo de sus cimientos para capturar este gas y expulsarlo del

edificio. Un ejemplo de este tipo de sistema se encuentra en el

edificio Dakin, en Brisbane, California.

2.3.4. Reacciones

Las principales reacciones del metano son: combustin,

reformacin con vapor (steam reforming) para dar gas de sntesis

(syngas), y halogenacin. En general, las reacciones del metano

son difciles de controlar. Por ejemplo, la oxidacin parcial para

llegar a metanol es difcil de conseguir; la reaccin normalmente

prosigue hasta dar dixido de carbono y agua.

53
2.3.5. Combustin

En la combustin del metano hay involucrados una serie de

pasos: Se cree que el metano reacciona en primer lugar con el

oxgeno para formar formaldehdo (HCHO o H2CO). Acto seguido el

formaldehdo se descompone en el radical formil, que a

continuacin da dixido de carbono e hidrgeno. Este proceso es

conocido en su conjunto como pirlisis oxidativa.

CH4 + 2O2 CO2 + 2H2O

Siguiendo la pirolisis oxidativa, el H2 se oxida formando H2O,

desprendiendo calor. Este proceso es muy rpido, siendo su

duracin habitual inferior a un milisegundo.

2H2+ O2 2H2O

Finalmente el CO se oxida, formando CO2 y liberando ms calor.

Este proceso generalmente es ms lento que el resto de pasos, y

requiere unos cuantos milisegundos para producirse.

Reformacin

El enlace covalente carbono-hidrgeno se encuentra entre los ms

fuertes de todos los hidrocarburos, y por tanto su uso como materia

prima es limitado. A pesar de la alta energa de activacin

necesaria para romper el enlace CH, el metano es todava el

54
principal material de partida para fabricar hidrgeno mediante

reformacin con vapor. La bsqueda de catalizadores que puedan

facilitar la activacin del enlace CH en el metano y otros alcanos

ligeros es un rea de investigacin de gran importancia industrial.

Halogenacin

El metano reacciona con los halgenos bajo las condiciones

adecuadas. La reaccin tiene lugar de la siguiente manera.

CH4+ X2| CH3X + HX))

En donde X es un halgeno: flor (F), Cloro (Cl), Bromo (Br) y a

veces Yodo (I). El mecanismo de esta reaccin es el de

halogenacin por radicales libres.

Fuentes

Fuentes naturales

El 60% de las emisiones en todo el mundo es de origen

antropognico. Proceden principalmente de actividades agrcolas y

otras actividades humanas.

La mayor fuente de metano es su extraccin de los depsitos

geolgicos conocidos como campos de gas natural. Se encuentra

asociado a otros hidrocarburos combustibles y a veces

acompaado por helio y nitrgeno. El gas, especialmente el situado

en formaciones poco profundas (baja presin), se forma por la

55
descomposicin anaerbica de materia orgnica y el resto se cree

que proviene de la lenta desgasificacin de los materiales

primordiales situados en las partes ms profundas del planeta, tal

como lo demuestra la presencia de hasta un 7% helio en ciertos

yacimientos de gas natural. En trminos generales, los depsitos

de gas se generan en sedimentos enterrados a mayor profundidad

y ms altas temperaturas que los que dan lugar al petrleo.

Tambin se puede extraer metano de los depsitos de carbn

(CMB son sus siglas en ingls) mediante la perforacin de pozos

en las capas de carbn, bombeando a continuacin el agua de la

veta para producir una despresurizacin lo que permite la

desabsorcin del metano y su subida por el pozo hasta la

superficie. Con esta tcnica se produce el 7% del gas natural de los

Estados Unidos, si bien puede haber problemas medioambientales

debido a la bajada del nivel de los acuferos y a la presencia de

contaminantes en el agua extrada.

Los hidratos de metano o clatratos (combinaciones de hielo y

metano en el fondo marino) son una futura fuente potencial de

metano, si bien hasta ahora no existe ninguna explotacin

comercial de la misma.

56
Los procesos en la digestin y defecacin de animales

(especialmente del ganado): 17%. Las bacterias en plantaciones de

arroz: 12%. La digestin anaerbica de la biomasa.

Fuentes alternativas

Adems de los campos de gas natural una forma alternativa para

obtener metano es mediante el biogs generado por la

fermentacin de materia orgnica que se encuentra en los

estircoles, en los lodos de las aguas residuales, en la basura

domstica, o en cualquier otra materia prima biodegradable, bajo

condiciones anaerbicas.

El metano tambin se puede obtener industrialmente empleando

como materias primas el hidrgeno (el cual se puede obtener

mediante electrlisis) y el dixido de carbono mediante el proceso

Sabatier.

CO2+ 4H2 CH4+ 2H2O.

Metano en la atmsfera de la Tierra

Resultado de las observaciones de metano desde 1996 a 2005 que

muestran el aumento del metano, las variaciones estacionales y la

diferencia entre los hemisferios norte y sur.

57
El metano es un gas de efecto invernadero muy importante en la

atmsfera de la Tierra con un potencial de calentamiento de 23

sobre un perodo de 100 aos. Esto implica que la emisin de una

tonelada de metano tendr 23 veces el impacto de la emisin de

una tonelada de dixido de carbono durante los siguientes cien

aos. El metano tiene un gran efecto por un breve perodo

(aproximadamente 10 aos), mientras que el dixido de carbono

tiene un pequeo efecto por un perodo prolongado (sobre los 100

aos). Debido a esta diferencia en el efecto y el periodo, el

potencial de calentamiento global del metano en un plazo de 20

aos es de 63.

La concentracin de metano en la atmsfera ha aumentado

durante los ltimos cinco mil aos. La explicacin ms probable de

este aumento continuado reside en las innovaciones asociadas al

comienzo de la agricultura, sobre todo probablemente al desvo de

los ros para el riego del arroz.

Hace unos siete mil aos, en Oriente Prximo se descubri la

tcnica del regado y luego esta prctica se extendi hasta el

sureste asitico y el sur de China, creando as humedales

artificiales. En estos humedales, la vegetacin creca, mora, se

descompona y emita metano.

58
La concentracin de metano se ha incrementado un 150% desde

1750 y es responsable del 20% del forzante radiativo total de todos

los gases de efecto invernadero de larga vida y distribucin global.

La concentracin media de metano en la superficie de la tierra el

ao 1998 era de 1.745 ppm. Su concentracin es ms alta en el

hemisferio norte porque la mayora de las fuentes (naturales y

antropognicas) son mayores en ese hemisferio. Las

concentraciones varan estacionalmente con un mnimo a finales

del verano. El metano se forma cerca de la superficie, y es

transportado a la estratosfera por el aire ascendente de los

trpicos. El aumento de metano en la atmsfera de la Tierra es

controlado naturalmente -aunque la influencia humana puede

interferir en esta regulacin- por la reaccin del metano con el

radical hidroxilo, una molcula formada por la reaccin del oxgeno

con el agua.

Al principio de la historia de la Tierra -aproximadamente hace 3.500

millones de aos- haba 1.000 veces ms metano en la atmsfera

que en la actualidad. El metano primordial fue liberado por la

actividad volcnica. Fue durante esta poca cuando apareci la

vida en la Tierra. Entre las primeras formas de vida se encontraban

bacterias metangenas que mediante el hidrgeno y el dixido de

59
carbono generaban metano y agua. El oxgeno no fue un

componente mayoritario de la atmsfera hasta que los organismos

fotosintticos aparecieron ms tarde en la historia de la Tierra. Sin

oxgeno al metano poda permanecer en la atmsfera ms tiempo y

adems en otras concentraciones que en las actuales condiciones.

2.3.6. Emisiones de metano

Houweling y cols. (1999) dan los siguientes valores para las

emisiones de metano (Tg/a: teragramos por ao):

Tabla 2.3. Concentraciones medias de metano globales (NOAA).

Emisiones de CH4
Origen
Masa (Tg/ao) Porcentaje (%/ao) Total (%/ao)
Emisiones naturales
Humedales (incl. arrozales) 225 83 37
Termitas 20 7 3
Ocano 15 6 3
Hidratos 10 4 2
Total Natural 270 100 45
Emisiones antropognicas
Energa 110 33 18
Basureros 40 12 7
Ganadera de Rumiantes
115 35 19
(bovinos)
Tratamiento de desechos 25 8 4
Combustin de Biomasa 40 12 7
Total Antropognico 330 100 55
Sumideros
Suelos 30 5 5
OH Troposfrico 510 88 85
Prdida estratosfrica 40 7 7
Total sumideros 580 100 97
Emisiones Sumideros
Desequilibrio (tendencia) +20 ~2.78 Tg/ppmm +7.19 ppmm/a

60
Casi la mitad de la emisin total se debe a la actividad humana.

Las plantas (p. ej. Los bosques) han sido recientemente

identificadas como una importante fuente de metano. Un artculo

reciente ha calculado unas emisiones anuales de 62-236 millones

de toneladas y que esta nueva fuente puede tener implicaciones

importantes. Sin embargo, los autores tambin sealan que sus

descubrimientos son preliminares respecto a la importancia exacta

de esta emisin de metano. Las medidas a largo plazo del metano

por la NOAA muestran que el aumento de metano en la atmsfera

ha disminuido de manera drstica, despus de casi triplicarse

desde la poca preindustrial. Se cree que esta reduccin se debe a

la disminucin de las emisiones industriales y a la sequa en las

zonas de humedales.

61
CAPTULO III

PARTE EXPERIMENTAL

3.1. TOMA DE MUESTRAS

Las cmaras estticas y dinmicas son la metodologa de

medicin en sitio para la cuantificacin de gases ms difundida por

su bajo costo y fcil manejo. El principio de las cmaras se basa

en determinacin del cambio de la concentracin de los gases,

emitidos desde una superficie, en el tiempo en un volumen de aire

definido.

Su principal diferencia se encuentra en la continuidad del flujo de

aire, mientras en las primeras no se da intercambio ni flujo de aire

con el exterior, las segundas funcionan como sistemas con flujo

continuo. Sin embargo, en las cmaras estticas se puede

proporcionar mezcla para homogenizar los gases y asegurar la

representatividad de la muestra tomada.

En las cmaras dinmicas se utilizan sistemas de bombeo

(bombas de vaco o de succin) que propician el movimiento e

intercambio del aire a travs de la cmara. Usualmente en este

tipo de cmaras se emplean analizadores en lnea que hacen la

determinacin de la concentracin de los gases de inters en

62
tiempo real.

En la figura 3.1 y en las fotos 3.1 se puede observar este tipo de

cmaras de captacin de gases en la superficie de la lagunas de

oxidacin.

Figura 3.1. Esquema para la toma de las muestras gaseosas

A las cmaras dinmicas se le adapt un tubo para captar el gas

metano el cual a su vez va unido a una bomba de succin, la cual

absorbe el gas que llena la cmara y lo deposita en el tubo de

toma de muestra.

63
Fotos 3.1. Cmaras de captacin de gases.

64
Los gases que se desprenden de las aguas de la laguna de

oxidacin contienen cantidades pequeas de metano. Las tcnicas

ms comunes de preconcentracin utilizadas son:

- Muestreo con canister

- Muestreo Pasivo

- Adsorcin activa en cartuchos rellenos de adsorbentes

slidos

El uso de canister es relativamente reciente pero muy extendido,

sobre todo en Estados Unidos. Los canister son recipientes de

acero inoxidable pasivados, de tamao habitualmente entre 6 y 15

L, especialmente utilizados en el muestreo de compuestos

apolares, para el control de las concentraciones de metano y otros

precursores de ozono en ambiente.

El muestreo con canister se puede realizar de dos formas: a

presin subatmosfrica o a sobrepresin. Durante el muestreo a

sobrepresin la muestra se toma integrada durante un periodo de

tiempo largo (hasta 12-24h), para lo cual es necesario utilizar un

sistema de bombeo y control de flujo, para introducir el aire

ambiente al interior del canister previamente evacuado.

65
Mediante este sistema de bombeo se consigue finalmente, llenar y

presurizar el canister hasta presiones superiores a la ambiente. La

captacin de muestras con canister presenta la ventaja de poder

realizar el muestreo de forma desatendida y analizar varios canister

conectados a CG automticos. Permite adems tomar muestras en

distintos emplazamientos y realizar los anlisis en un mismo CG,

tambin permite realizar anlisis duplicados de la misma muestra

en distintos sistemas analticos, como por ejemplo, la confirmacin

de la identificacin de compuestos con espectrometra de masas

(EM).

Sin embargo, aunque es un buen mtodo de muestreo para

compuestos apolares, es menos adecuado para compuestos de

mayor peso molecular o compuestos polares, que se pueden

perder o recuperar slo en parte. Muchos autores indican la

existencia de ciertas reacciones qumicas y adsorcin de gases y

partculas en las paredes de los canister, sobre todo cuando se

muestrea en atmsferas contaminadas, con lo que se limita su

aplicabilidad. Tambin es frecuente problemas de condensacin de

agua en el canister cuando se toman muestras de humedad.

Los captadores pasivos de compuestos de la combustin en aire

ambiente, emplean habitualmente sorbentes slidos para retener y

66
concentrar los compuestos de inters. Se trata de una tcnica fcil

de usar, ligera y barata que, mediante fenmenos de difusin y

permeacin, concentra los compuestos orgnicos voltiles

presentes en aire sobre el adsorbente slido. El muestreo se

realiza durante largos periodos en el emplazamiento de inters y

posteriormente los compuestos se desorben en el laboratorio, con

disolventes orgnicos o mezclas de ellos o por desorcin trmica,

para su anlisis.

Sus principales aplicaciones, aparte de los tradicionales

muestreadores personales en estudios de higiene industrial, se

centran en muestreos preliminares de barrido con alta resolucin

espacial. Sin embargo, entre los inconvenientes ms importantes

destaca la incertidumbre del caudal equivalente del sistema de

muestreo y su valor relativamente bajo, lo que limita su utilizacin

en zonas donde las concentraciones de compuestos orgnicos

sean bajas. Adems, la resolucin temporal es limitada

das/semanas y la precisin global inferior a otras tcnicas de

muestreo activo, con volumen de muestra controlado.

La adsorcin activa sobre sorbentes slidos es una de las tcnicas

de muestreo integrado ms utilizadas para la determinacin de

diversos compuestos en aire ambiente, incluidos los hidrocarburos

67
alifticos, olefnicos, aromticos, clorados y compuestos

inorgnicos. Consiste en bombear un volumen determinado de aire

ambiente a travs de un tubo relleno con un adsorbente slido, de

manera que se concentran selectivamente sobre el adsorbente los

compuestos de inters presentes en el aire ambiente. Se obtienen

as valores de concentracin que son promedios temporales,

durante todo el perodo muestreo.

Adems, la adsorcin activa sobre adsorbentes slidos se emplea

para preconcentrar la muestra, en la habitual etapa de enfoque a

temperaturas subambiente previa al anlisis de los xidos de

nitrgeno mediante CG. Dada la importancia de la tcnica, a

continuacin se presentan ampliamente los criterios de seleccin

de los adsorbentes disponibles comercialmente en base al objetivo

de la aplicacin.

La seleccin del adsorbente, es clave para captar el rango

volatilidad adecuado de Metano, con un adsorbente estable,

teniendo en cuenta las posibles interferencias procedentes del

propio material adsorbente y de las condiciones de desorcin de

los analitos.

68
La desorcin de los compuestos retenidos en el adsorbente se

debe realizar de manera eficiente mediante:

- Extraccin con disolventes. En este tipo de extraccin es

necesario desorber el metano del adsorbente slido

mediante un disolvente lquido, adecuado para inyectar la

muestra en el cromatgrafo. Los adsorbentes ms comunes

en este tipo de extraccin son silica gel, carbn activo,

anasorb 747, carboxen 564, tamices de carbn molecular, y

polmeros porosos como chromosorb 106, amberlita XAD-4,

Porapack Q. Los adsorbentes que se suelen emplear en

extraccin con disolventes, es muy difcil que se empleen

para muestreo con desorcin trmica, ya que al ser

adsorbentes de gran superficie activa, es ms fcil la

degradacin de la muestra a altas temperaturas. El

disolvente ms universal para compuestos no polares y

anlisis por CG, es el disulfuro de carbono. Este proceso

presenta la limitacin de prdidas de muestra, adems de la

posterior concentracin del disolvente con el fin de conseguir

un lmite de deteccin aceptable.

- Desorcin trmica bajo flujo de gas inerte. En esta tcnica, la

recuperacin de la muestra se realiza mediante la aplicacin

de calor al tubo relleno con el adsorbente. La principal

69
ventaja es que se recupera toda la muestra preconcentrada

en un solo anlisis, lo que permite mejorar

considerablemente la sensibilidad. La gran aceptacin de

esta tcnica, para la transferencia de la muestra desde el

tubo adsorbente hasta la columna del equipo de CG, se

debe sobre todo a que permite automatizar el anlisis. Los

adsorbentes de uso ms amplio en desorcin trmica son

tenax TA, tenax GR, chromosrob 106, carbotrap, carbosieve

S-III, carboxen 1000, carboxen 1003, spherocarb.

Algunas consideraciones adicionales a la hora de elegir el

adsorbente adecuado para una aplicacin determinada son:

- El volumen de saturacin ("breakthrough"): Volumen de aire

que puede pasar por el adsorbente sin la saturacin y por

tanto prdida del metano. Hay que evaluar la capacidad de

adsorcin de un determinado adsorbente, en las condiciones

de muestreo previstas con anterioridad a su uso. Durante

esta evaluacin hay que comprobar que el proceso de

preconcentracin sea cuantitativo. Los factores que pueden

tener un efecto importante sobre el volumen de saturacin

son: la temperatura, el caudal de muestreo, la humedad

relativa del aire, la concentracin de contaminantes, las

propiedades fisicoqumicas del adsorbente y analito, y la

70
presencia de otros componentes en la mezcla. La utilizacin

de dos cartuchos adsorbentes en serie permite la evaluacin

semicuantitativa de la retencin inadecuada de los

compuestos de inters.

En muchas ocasiones, durante el muestreo, se emplean

temperaturas subambiente para captar el metano en el

adsorbente elegido, y mejorar la retencin. Actualmente, hay

un uso generalizado de trampas multiadsorbentes entre las

que destaca el empleo de Carbotrap C, Carbotrap B y

Carbosieve SIII para ampliar el rango demetano a los ms

voltiles. Con estos adsorbentes se obtienen los mejores

resultados, para un amplio rango de compuestos. Para el

muestreo de metano en el rango C1, en ambientes

prcticamente con cualquier humedad relativa, se

recomienda el uso de tubos multiadsorbentes rellenos con

los sorbentes, esencialmente no-especficos, tenax graftico

(Tenax GR) y Carbopack B en serie. Trabajos recientes de

muestreos de metano en trozos de columnas capilares,

usadas como trampas de preconcentracin, aseguran

obtener buenos resultados, comparables al muestreo en

tubos rellenos de adsorbente. Otros trabajos con nuevos

carbones grafticos, de rea superficial hasta 5 veces mayor

71
que la del carbopack B, proponen el empleo de Carbograph

5 en combinacin con adsorbentes ms fuertes como

Carbosieve SIII, para el muestreo de compuestos muy

voltiles, en el rango C2 a C7.

- Formacin de artifacts. Hay que asegurar la estabilidad del

adsorbente y de los compuestos adsorbidos, durante los

procesos de muestreo, almacenaje, y desorcin. No se

conocen con certeza ni las condiciones, ni los mecanismos

de degradacin que conllevan la formacin de artifacts, pero

s se sabe que la matriz polimrica de ciertos adsorbentes

como Tenax TA y Tenax GR produce artifacts, cuando se

emplea en atmsferas con altas concentraciones de

oxidantes. Las reacciones qumicas, probablemente por

ataque de oxidantes como ozono y oxidos de nitrgeno, se

cree que suceden durante el muestreo y la desorcion

trmica, y dan lugar a la formacin de benzaldehdo,

acetofenona, fenol y benzonitrilo. Sin embargo, muchos

mtodos Nortemericanos y de Reino Unido emplean Tenax

debido a su elevada estabilidad trmica (sobre 350 C), su

bajo sangrado durante la desercin trmica y su baja

afinidad por el vapor de agua. A su vez, presenta algunas

limitaciones, como su relativa baja capacidad para la

72
adsorcin de compuestos orgnicos ligeros (de puntos de

ebullicin inferior a 80C).

Los adsorbentes de base carbn: Carbotrap C, Carbotrap B

y Carbosieve SIII, han demostrado ser ms resistentes a la

degradacin, ya que oxidantes como el ozono, no producen

artifacts en el propio adsorbente. Se emplean principalmente

para la captacin de los compuestos ms voltiles, de

inferior peso molecular, sin embargo tienen el inconveniente

de adsorber gran cantidad de molculas de agua, sobre todo

carbosieve SIII y carboxen 1000, por lo que es habitual su

uso en combinacin con otros materiales, en trampas

multiadsorbente, para muestrear de manera simultanea un

mayor nmero de NOx. Adems, la mayora de los carbones

contienen metales, que pueden catalizar la degradacin de

algunos NOx, durante la desercin trmica a temperaturas

elevadas.

- Bajas seales de fondo debidas al adsorbente. Para evitar la

contaminacin del adsorbente, los tubos se someten a un

exhaustivo protocolo de acondicionamiento previo al

muestreo, generalmente en condiciones ms restringentes

de temperatura, flujo de gas, y tiempo que las requeridas

73
para el propio anlisis. Las bajas seales de fondo

obtenidas, se deben mantener antes y despus del mismo.

Para ello, adems hay que cuidar el sellado de los tubos,

que evita la entrada de contaminantes en el adsorbente,

principalmente por muestreo pasivo, sobre todo durante el

transporte y almacenamiento, hasta el anlisis de la muestra.

- Poca afinidad del adsorbente por el vapor de agua. Hay que

evitar en lo posible, la retencin de agua sobre el

adsorbente, debido a posibles interferencias negativas en los

anlisis de CG. Sin embargo, cuando es necesario el empleo

de adsorbentes que retienen gran cantidad de agua, como

spherocarb, carbosieve SIII o carboxen 1000, se suelen

emplear sistemas de eliminacin de vapor de agua a la

entrada del tubo, como los secadores de nafion, y alguna

etapa de purga previa a la desorcin trmica de los analitos.

Para minimizar la interferencia causada por el vapor de agua

en el anlisis de muestras de metano, durante la toma de

muestras de aire ambiente en cartuchos, se pueden emplear

varias tcnicas de acondicionamiento de muestra: calentar

los cartuchos 10C por encima de la temperatura ambiente,

diluir la muestra ambiente para reducir su humedad relativa o

74
purgar los cartuchos antes del anlisis. Otros sistemas para

eliminar la humedad de muestras de aire ambiente, son el

uso de temperaturas de vaporizacin controladas,

temperaturas de condensacin selectiva y trampas con

rellenos hidrofbicos.

El uso tan difundido de esta tcnica se debe principalmente

a que se trata de una tcnica simple, de bajo costo y muy

verstil, compatible con sustancias polares y apolares y que

proporciona retencin cuantitativa de metano que es menos

voltiles que el C3. Sus principales limitaciones son que la

tcnica exige condiciones especficas de acondicionamiento

previo al muestreo, controles especficos de bombeo de

muestrea, para la retencin eficiente de los analitos y control

de estabilidad en el tiempo.

Los sistemas de muestreo integrado que se han presentado

concentran metano en el propio sistema de captacin durante el

muestreo. Se trata de un procedimiento habitual para la

determinacin de compuestos orgnicos voltiles aromticos en

aire ambiente: adsorcin en carbotrap y posterior desorcin trmica

para preconcentrar el metano en una segunda etapa de enfoque

criognico o a temperaturas subambiente en el laboratorio.

75
Tambin en el laboratorio se realiza el anlisis de hidrocarburos no

metnicos. Las tcnicas ms utilizadas se basan principalmante en

cromatografa de gases (CG), por tratarse de instrumentacin

analtica muy especializada, con capacidad multicomponente, alta

sensibilidad y resolucin. Mediante anlisis por CG, se separan los

compuestos individuales, y posteriormente se identifican y/o

cuantifican cada uno de ellos, utilizando una gran variedad de

detectores: espectrometra de masas (EM), ionizacin de llama

(FID), captura electrnica (ECD) y fotoionizacin (PID), entre otros.

Existen cromatgrafos de gases automticos, como los equipos

BTX, que realizan in situ el muestreo integrado y seguidamente el

anlisis de metano. Estos equipos, trabajan de forma automtica y

estn pensados para transmitir los datos en tiempo real. Una de las

principales ventajas de estos analizadores, es que se obtienen

series temporales de datos de concentracin de metano, cada 30

minutos. Esto permite que las medidas puedan compararse,

directamente con datos de otros contaminantes e incluso

meteorolgicos, con alta resolucin temporal.

Los cromatgrafos de gases automticos, son muy adecuados para

establecer los patrones de evolucin temporal de concentraciones

de metano y determinar sus valores mximos y promedios durante

76
perodos de medida extensos. La principal ventaja de la

cromatografa de gases como mtodo instrumental es que permite

la separacin de especies qumicas estrechamente relacionadas.

3.2. MUESTREO REALIZADO

Se ha realizado una campaa de medidas de metano mediante el

empleo de la tcnica de muestreo de adsorcin activa en tubos

rellenos de carbn activado con anlisis cromatogrfico en

laboratorio., durante varios das, entre los meses de Enero y Junio

de 2013 en la superficie de las lagunas de oxidacin.

La tcnica de muestreo en tubos rellenos y anlisis cromatogrfico

en el laboratorio, es el mtodo ms empleado para mediciones

ambientales. El muestreo se efectu con tubos metlicos de marca

Perkin Elmer, rellenados con 250 mg de carbn activo. La

captacin se realiz mediante un muestreador secuencial, en el

cual se colocan los tubos metlicos con el carbn y se acoplan a la

salida del un tubo de desprendimiento. El captador o cmara va

unido a una bomba de vaco, que permite absorber los gases hacia

el aparato.

Los tubos se acondicionaron haciendo circular por ellos durante

varias horas un flujo de aire y gases de 100 mL/ min a 260C. El

77
caudal de muestreo de aire ambiente, constante, se ajust a 10-15

mL/min durante periodos de toma de muestra de 8 6 horas. En

principio, esta tcnica permite la captacin del metano. El anlisis

de metano se realiz mediante desorcin trmica seguida de

anlisis Cromatografa de gases en un laboratorio de servicios. Los

tubos de muestreo con carbotrap se calentaron a 50 C durante 10

min, con flujo de helio y los compuestos desorbidos fueron

atrapados a -30C en una trampa fra. A continuacin la trampa se

calent a 325C durante 5 min. y los compuestos se enviaron a la

columna analtica del cromatgrafo. Los valores de concentracin

fueron corregidos por los resultados obtenidos con blancos, tubos

rellenos de carbn, que sufrieron las mismas manipulaciones que

los tubos utilizados para efectuar los anlisis, pero permanecieron

cerrados durante el periodo de muestreo. La utilizacin de tubos

adsorbentes implica una nica medida para cada periodo de

muestreo, por tanto es un valor acumulado que permite el clculo

de un valor medio durante dicho periodo.

3.3. METODOS DE ANLISIS PARA EL METANO.

3.3.1. Determinacin de la densidad del gas por el mtodo del

picnmetro.

La determinacin se lleva a cabo en un picnmetro de gases,

el cual consiste en un matraz esfrico de paredes lo

78
suficientemente gruesas para resistir la presin de trabajo, con una

capacidad de 150 mL y con una o dos llaves capilares. El mtodo

consiste en el pesaje sucesivo de un determinado volumen de gas

y de aire a temperatura ambiente y a presin atmosfrica

3.3.2. Determinacin de la composicin del gas por

cromatografa gaseosa.

INSTRUMENTAL PARA CROMATOGRAFA DE GASES.

La figura 3.3 representa el esquema de un sistema para

cromatografa de gases. El gas portador inerte (helio o nitrgeno)

fluye continuamente desde un cilindro de gas a travs de la cmara

de inyeccin (inyector), de la columna y del detector. El caudal del

gas portador se controla cuidadosamente para obtener tiempos de

retencin reproducibles y disminuir al mnimo la deriva y los ruidos

del detector. La muestra se inyecta (con una jeringa graduada en

microlitros) en la cmara de inyeccin calentada, donde se

vaporiza y arrastra hacia la columna. La columna es un tubo largo

de metal o vidrio relleno muy apretadamente de partculas slidas

(el soporte slido). Sobre el soporte slido se ha distribuido de

modo uniforme una pelcula delgada de un lquido de alto punto de

ebullicin (la fase estacionaria). La muestra se reparte entre el gas

portador y la fase estacionaria y se separa en cada uno de sus

componentes. Los componentes de la muestra que tengan mayor

79
solubilidad en la fase estacionaria se desplazan con ms lentitud y

se eluyen mucho despus de la columna.

Fig.3.1. Esquema del cromatgrafo de gases.

Despus de la columna, el gas portador y la muestra pasan a

travs de un detector. Este dispositivo mide la concentracin de la

muestra y genera una seal elctrica. Esta seal pasa a un

registrador grfico, el cual configura un cromatograma (registro

escrito del anlisis). En muchos casos, un procesador de datos

integra automticamente el rea del pico y en algunos casos

efecta clculos e imprime resultados cuantitativos y tiempos de

retencin.

80
CAPTULO IV

RESULTADOS

4.1. DETERMINACIN DE LA COMPOSICIN DE LOS GASES DE

LAS LAGUNAS DE OXIDACIN.

La mezcla gaseosa compuesta de oxgeno, nitrgeno, metano y

dixido de carbono, a 20C con ayuda de un tamiz molecular se

separa, mediante el mtodo de adsorcin gaseosa en un

cromatgrafo de gas con detector termoconductor. En calidad de

gas portador se emplea el helio el cual retira del baln los

componentes de la mezcla en el siguiente orden: oxgeno,

nitrgeno, metano y dixido de carbono.

La determinacin cualitativa del metano en los gases generados en

las lagunas de oxidacin se realiza mediante el mtodo

cromatogrfico gas - lquido en un cromatgrafo con detector y

termostato.

Para separar los hidrocarburos gaseosos de la mezcla se emplea

ter de trietilenglicol y aceite cido (TEGNM) vertido sobre

diatomita. El gas portador es el helio. El helio saca de la columna

los gases hidrocarbricos de acuerdo con el aumento de su peso

molecular. Conociendo el orden de salida de cada uno de los

81
componentes y el volumen relativo (Vr) en la columna con TEGNM,

se determina la concentracin de cada hidrocarburo gaseoso (en %

de volumen) en la muestra, con ayuda del cromatograma con el

clculo del coeficiente de sensibilidad.

Reactivos:

Perclorato de magnesio, granulado

Ascarite

Helio.

Eter de petrleo o ter etlico.

La diatomita se muele y el polvo se clasifica con ayuda de un tamiz

de abertura 0,25 - 0,5 mm. Esta fraccin se coloca en un vaso y se

lava las veces que sea necesario, hasta obtener un agua

transparente, despus de lo cual las partculas se secan en la

estufa a 160 - 180C.

Aceite de la fraccin destilada entre 170 - 180C, de densidad

1,0377 0,0003 g/mL, y de ndice de refraccin 1,4395 0,0002.

82
TABLA 4.1

RESULTADOS DE LA DETERMINACIN DE COMPONENTES NO

HIDROCARBRICOS E HIDROCARBRICOS DEL GAS NATURAL

(Muestra tomada de un surtidor)

COMPONENTE H, mm a, mm K n S, mm2 X, %
Oxgeno 1,7 1,09 2,13 1 3,95 0,12
Nitrgeno 8,8 1,87 2,02 1 33,28 1,01
Dixido de carbono 5,4 6,95 5,67 8 85,37 3,50
Azufre 0,9 1,01 2,09 5 9,56 0,29
NOx 1,8 2,18 1,22 12 57,44 1,74
Metano 32,4 3,62 1,67 16 3076,11 93,34
Total 3295,60 100

Fuente: Datos experimentales.

INTERPRETACIN.

La tabla 4.1 muestra los resultados del anlisis cromatogrfico del gas

captado en la laguna de oxidacin, segn el reporte, la muestra contiene

1,74% de NOx, a pesar de ser pequea, la cantidad determinada no deja

de ser considerable. En la tabla tambin se puede observar que hay

3,50% de dixido de carbono y 0,29% de azufre. La concentracin de

metano en los gases es de 93,34%.

83
TABLA 4.2

EMISIONES DE METANO DURANTE DIA

Fuente: Datos experimentales.


CONCENTRACIN METANO, %
MUESTRAS
7.00 h 10.00 h 13.00 h 16.00 h 19.00 h
M1 87,22 91,03 93,30 93,12 89,78
M2 87,19 91,09 93,11 93,00 89,67
M3 87,08 91,14 93,12 93,14 89,70
M4 87,18 91,00 93,24 93,03 89,76
M5 87,31 90,98 93,31 93,15 89,74
CONC. PROMEDIO 87,21 91,05 93,22 93,09 89,73

INTERPRETACIN

La presente tabla nos muestra los resultados del anlisis de las emisiones

de gas metano durante las horas del da. Como se puede observar al

medido da las emisiones son ms intensas debido al calor, el cual eleva

la temperatura de las aguas acelerando las reacciones de formacin del

metano.

84
TABLA 4.3
RELACIN ENTRE LAS HORA DEMUESTREO Y LA CONCENTRACIN
DE METANOEN LAS AGUAS DE LAS LAGUNAS DE OXIDACIN

HORA, h CONCENTRACIN METANO, %


7.00 87,21
10.00 91,05
13.00 93,22
16.00 93,09
19.00 89,73
Fuente: Elaboracin propia del autor.

INTERPRETACIN:

La tabla 4.3 nos muestra la relacin entre la hora en que se toma la

muestra para el anlisis y la concentracin del metano emitido, como se

puede observar la curva que se describe tiene un pico ms alto a l medio

da debido a la elevada temperatura del agua, sin embargo no hay mucha

diferencia con las horas en las que no hay so, esto debido a que las

reacciones al interior del agua se siguen produciendo.

85
TABLA 4.4
EMISIONES DE METANO DURANTE LAS HORAS DE LA NOCHE

HORA, h
Tiempo de muestreo 22.00 1.00 4.00 7.00
Horas CONCENTRACIN METANO, %
03 89,56 85,34 81,27 87,22
03 89,46 85,11 80,78 87,19
03 89,53 85,26 81,23 87,08
03 89,41 85,26 80,96 87,18
03 89,49 85,32 81,05 87,31
PROMEDIO 89,49 85,26 81,06 87,21
Fuente: Datos experimentales.

INTERPRETACIN:

La tabla 4.4. muestra los resultados de la determinacin de metano

durante las horas de la noche en la que podemos ver que las

concentraciones hacia las 4 de la maana disminuye sustantivamente

para en las primeras horas de la maana volver a subir.

86
TABLA 4.5

RELACIN ENTRE LA TEMPERATURA DEL MEDIO AMBIENTE, LA


HORA DEL MUESTREO Y LA EMISIN DE METANO EN LAS
LAGUNAS DE OXIDACIN

TEMPERATURA, C HORA DE PORCENTAJE DE


MUESTREO METANO, %
19 07.00 87,21
23 10.00 91,05
25 13.00 93,22
25 16.00 93,09
21 19.00 89,73
19 22.00 89,49
17 01.00 85,26
16 04.00 81,06
Fuente: Elaboracin propia del autor.

INTERPRETACIN:

La tabla 4.5 nos muestra la relacin entre la temperatura, la hora de

muestreo y el porcentaje de metano generado en las lagunas de

oxidacin. En ella podemos observar que los efectos de la temperatura

son contrarios de da y de noche, a la hora de mayor temperatura hay una

mayor emisin del gas, y lo contrario ocurre cuando la temperatura

disminuye a su mnima expresin (a las 4 de la maana), donde a 16C la

emisin de metano alcanza solo los 81,06%.

87
4.2. DISCUSIN DE RESULTADOS.

Es importante resaltar que gran parte de este trabajo de tesis se

centr en la estandarizacin de procedimientos para utilizar las

cmaras estticas en la estimacin de las emisiones de metano

provenientes de lagunas de estabilizacin, lo cual constituye su

principal aporte. As, inicialmente una exhaustiva revisin de

literatura gui los inicios en la estandarizacin del protocolo el cual

finalmente fue ajustado a nuestras condiciones, concernientes a la

disponibilidad de equipos, caractersticas de las lagunas y

disponibilidad de recursos entre otros.

Una vez definido el protocolo, este se utilizo para evaluar y

comparar las muestras de estudio. A pesar de ser las cmaras

estticas ampliamente empleadas en el muestreo de metano en

lagunas, lagos, humedales y ros entre otros no hay una discusin

ni comparacin de la influencia de la circulacin de los Gases al

interior de las cmaras en el instante de la medicin.

De esta manera, tres tipos de cmaras estticas fueron construidas

en acrlico de 3 mm de espesor, de igual dimetro y altura,

equivalente a 30 cm, con el propsito de establecer sus potenciales

diferencias en la estimacin de las emisiones de metano. La

variacin en los tres tipos de cmaras estticas dependi de la

88
circulacin del gas en su interior. Un primer tipo consisti en una

cmara esttica simple, es decir, sin ningn aditamento que

estimule la circulacin de gas. El segundo tipo, cmara esttica con

ventilador, fue provisto de un dispositivo que favorece la mezcla y

la homogenizacin del gas en el interior de la cmara. Por ltimo, la

tercera, cmara esttica con recirculacin, en la cual se us una

bomba que permite la circulacin del gas a travs de todo el

sistema.

Las cmaras fueron colocadas en el punto de muestreo y la

muestra fue tomada durante 3 horas en cada caso. Jornadas de

muestreo fueron llevadas a cabo empleando las tres variaciones de

cmaras estticas con el fin de evaluar las emisiones de metano en

las lagunas de estabilizacin.

Las mediciones se desarrollaron entre el 17 de abril y el 19 de

agosto de 2013. Se realiz un muestreo semanal entre el 17 de

abril y el 27 de mayo de 2013 y posteriormente se tom una

muestra mensual hasta el 19 de agosto de 2013. Los muestreos se

desarrollaron entre las 07 am y las 4 de la maana, buscando las

horas de mayor radiacin solar en el da y mayor fro en las

noches.

89
Las muestras gaseosas fueron analizadas para determinar las

concentraciones de metano en el Laboratorio. El metano se analiz

en un cromatgrafo de gases GC-14A Shimadzu con detector de

ionizacin de llama (FID) y detector de captura de electrones

(ECD), equipado con una precolumna y una columna Porapak Q

(80-100 mesh) de 1 y 2 m de longitud respectivamente. La fase

mvil fue nitrgeno de alta pureza con un flujo de 22 mL.min-1. Las

temperaturas del horno, inyector y detector fueron 70 C, 80 C y

320 C, correspondientemente. El tiempo de retencin fue de 2.64

minutos para el metano.

90
CONCLUSIONES

Al trmino de la investigacin podemos concluir en lo siguiente:

1. Se ha diseado un mtodo experimental para captar y cuantificar el

metano generado en las lagunas de oxidacin de Ica, mediante las

cmaras de captacin estticas y dinmicas, acopladas a un

sistema de tubos con carbn activo que permite concentrar el

metano y luego analizarlo cuantitativamente

2. La cantidad de metano que se genera en las lagunas de oxidacin

en una unidad de tiempo oscila entre un 87,21% y un 93,22%.

3. El mtodo para la captacin ptima del gas metano ha sido posible

gracias a las cmaras estticas y dinmicas de captacin.

4. El mtodo para la cuantificacin del metano captado fue el

cromatogrfico.

91
RECOMENDACIONES

1. Se recomienda emplear cmaras estticas de un mayor

volumen a fin de captar una mayor cantidad de metano y as

poder comprobar la validez del mtodo desarrollado en el

presente estudio.

2. Se recomienda hacer el correspondiente estudio para minimizar

la generacin de gases de efecto invernadero en las lagunas de

oxidacin ya que estos perjudican el medio ambiente.

92
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