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CASO PRÁCTICO : REDUCCIÓN DE COV

BIP (Warley, Reino Unido)

BIP Ltd. fabrica una amplia gama de productos para la industria textil y papelera. La empresa, al verse
enfrentada a la creciente presión de la normativa para reducir las emisiones de COV (compuestos orgánicos
volátiles), decidió trabajar en la reducción de volátiles.

En efecto, la producción de melamina en polvo libera gran cantidad de COV, que contienen fol- maldehído y
metanol. Al estudiar el proceso, se concluyó que la etapa que producía más emisiones era el proceso de secado
de la melamina. El objetivo era reducir las emisiones de COV de 200 mg/m3 de aire a 5 mg/m3 en el caso del
formaldehído y a 80 mg/m3 de aire en el caso del metanol. Se optó por la solución biotecnológica por ser más
barata que otras soluciones convencionales (scrubber, incineradora).

En este caso, la solución biotecnológica consiste en la instalación de un bioreactor en el cual una colonia de
microorganismos degrada el formaldehído y el metanol a dióxido de carbono y agua. El aire, cargado con los
COV contaminantes, pasa por un humidificador y un filtro de partí- culas. Luego, entra en el bioreactor que
contiene los microorganismos. Este bioreactor produce una pequeña cantidad de agua que va a la planta de
tratamiento, aunque también se podría des- cargar el agua en el alcantarillado.

Este sistema, que se puso en funcionamiento en 1997, usa microorganismos naturales seleccionados
específicamente para metabolizar metanol y formaldehído e incorpora un sistema auto- mático para regular
la temperatura, el pH y el nivel de biomasa. En cuanto a su instalación, pues- to que es relativamente pequeño
se puede instalar en el tejado de la planta de procesos.

Beneficios Inconvenientes
• Ahorro de unas 156.349 euros al año, comparando
esta tecnología con la incineración.
• Proceso seguro que cumple con la legislación de
• La pequeña inversión del bioreactor.
emisiones de COV.
• Mantenimiento mínimo.
• Respetuoso con el medio ambiente.

el agua se descarga en la red de alcantarillado. este nuevo sistema necesitaba una mayor monitorización y mantenimiento que el anterior. se instaló un sistema de aireación para proporcionar oxígeno a los microorganismos y obtener una agitación de las piezas sumergidas y se colocaron dos tanques de limpieza biológicos que funcionan continuamente. Reino Unido) Dundee Electroplating Ltd. En 1999 se sugirió utilizar un sistema de limpieza biotecnológico en lugar de la solución alcalina. es una empresa de galvanizados de cinc. Este sistema contenía un tensioactivo para emulsionar las grasas y la suciedad y unos microorganismos que metabolizaban los aceites a dióxido de carbono y agua. A las 12 semanas la solución limpiadora estaba saturada y había que cambiarla. no debe haber ni suciedad ni grasa en las partes metálicas. Para ello. después de neutralizarla y precipitar el cinc en el fluido de galvanización. Se hicieron algunos cambios en el tanque de lavado: se redujo la temperatura de 70 ºC a 45 ºC (temperatura óptima de los microorganismos). Para proceder al galvanizado. • Ahorro de tiempo y trabajo en el cambio de las disoluciones limpiadoras. tanques. . sin necesidad de cambiar la disolución cada doce se. Sin embargo. Tradicionalmente. A los pocos días se había obtenido una eficacia de limpieza igual o superior a la anterior con un tiempo aproximadamente igual. • La mayor monitorización de los • Equipo compacto. Beneficios Inconvenientes • Ahorro del coste de compra de productos químicos.mente. • El mantenimiento del equipo.manas. • Reducción del consumo de energía en el tanque de electrolimpieza y conservación de la eficacia del electrodo.CASO PRÁCTICO: LIMPIEZA Dundee Electroplating (Dundee. • Sistema de bajo riesgo ambiental y libre de olores. las piezas se sumergían en un baño limpiador fuertemente alcalino y las partículas eran eliminadas electrolítica.