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Domaine du droit priv Fiche

des transports.
Contrat de transport
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Objectifs Savoir ce quest le droit des transports. Le
distinguer de contrats proches mais dont
le rgime juridique sera diffrent.
Prrequis Aucun.
Mots-clefs Contrat de transport, commissionnaire,
auxiliaire de transport, mandataire, transi-
taire, location de vhicule avec chauffeur,
prestation logistique.

1. Le contrat de transport
Il nexiste pas de vritable dnition lgale du contrat de transport.
Le code des transports, dans sa 1re partie, a beau comporter un chapitre
intitul Les contrats de transport de marchandise , le seul texte qui
prcise la notion est larticle L 1432-2 qui dispose que tout contrat de
transport public de marchandise prcise : 1 la nature et lobjet du trans-
port ; 2 les modalits dexcution du service, tant en ce qui concerne le
transport proprement dit que les conditions denlvement et de livraison
des objets transports ; 3 les obligations respectives de lexpditeur,
du commissionnaire, du transporteur et du destinataire ; 4 le prix du
transport ainsi que celui des prestations accessoires prvues.
Il ne sagit pas vraiment dune dnition permettant de qualier pr-
cisment les contrats crs par la pratique, puisque le texte se contente
dindiquer ce que devrait tre le contenu dun contrat de transport. Il
manque les critres qui permettraient de distinguer le contrat de trans-
port stricto sensu de contrats proches mais dont le rgime juridique sera
parfois fort diffrent. De mme, larticle L 1411-1 du mme code dnit
le commissionnaire de transport et lauxiliaire de transport en prambule
aux conditions daccs aux professions du transport public, mais ne parle
pas du transporteur.

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Cest donc du ct de la jurisprudence et de la doctrine quil faut recher-
cher une dnition du contrat de transport. Les auteurs retiennent majo-
ritairement trois critres pour diffrencier le contrat de transport dautres
contrats : dplacement, par un professionnel, qui est indpendant.
Le contrat de transport est celui qui a pour objet principal le dpla-
cement de la marchandise ou de la personne. Dplacer est prendre
au sens propre : mouvoir physiquement la marchandise en utilisant un
matriel adapt ce transport. Par contre, peu importe le mode de
transport utilis (terrestre, arien, maritime, uvial) ou le type de moyen
de transport : semi-remorque mais aussi triporteur ou pousse-pousse,
airbus A380 mais aussi ballon dirigeable, navire porte-conteneurs mais
aussi vedette touristique. De mme, peu importe la distance parcourue
(20 000 km ou 500 m : ce sera tout de mme un dplacement) ou le fait
que la marchandise ou la personne revienne son point de dpart (voyage
aller-retour pour un passager).
Le transport est excut par un transporteur professionnel. Cela
implique trois choses.
Le contrat de transport ne concerne que le transport pour compte
dautrui (le transport public) et exclut le transport pour compte
propre (le transport priv) qui est celui fait par une personne pour
elle-mme (lindustriel qui livre ses marchandises avec ses propres
vhicules).
Le contrat de transport ne concerne que le transport fait contre
rmunration. Il exclut le transport effectu titre gratuit (un
automobiliste acceptant de transporter un auto-stoppeur). De
mme, il exclut le transport effectu titre occasionnel, mme si
son bnciaire paye une participation aux frais de transport (auto-
mobiliste pratiquant le covoiturage et demandant une participation
aux frais). Dans cette dernire hypothse, il est important que celui
qui transporte ne tire pas son revenu de cette activit et que le
montant pay reste un simple partage des frais.
Lactivit de transport est une activit commerciale par nature
(art. L 110-1 5 du code de commerce) et le contrat de transport
est un contrat commercial. Le transporteur est considr comme
un commerant sil fait de cette activit sa profession habituelle
(art. L 121-1 c. de commerce). Il doit tre immatricul au registre
du commerce et des socits.

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Le transporteur professionnel doit en outre simmatriculer sur un
registre spcique. Lart. L 1421-1 c. des transports pose cette
obligation pour le transport de personnes. Lart. L 1422-1 c. des
transports permet de crer cette obligation pour le transport de
marchandises. Elle est matrialise, pour le transport routier par
exemple, dans un dcret du 30 aot 1999.
Le transporteur est un professionnel indpendant. Cette indpendance
se matrialise par le fait que cest lui qui va matriser lopration de dpla-
cement : il est libre de choisir le matriel adapt, ainsi que litinraire
suivre, dorganiser le chargement du moyen de transport (rpartir les
masses, arrimer). Bien entendu, son client peut rduire cette libert
par des instructions prcises donnes dans le contrat (heure imprative
de chargement ou de livraison, contraintes spciques sur la marchandise
qui vont imposer un type de matriel). Mais, malgr ces contraintes, la
convention sera un contrat de transport chaque fois que le professionnel
aura la matrise de lexploitation du conducteur et du vhicule.

2. Les contrats voisins qui ne sont pas des contrats


de transport
Les critres prsents ci-dessus vont permettre de distinguer le contrat
de transport dautres contrats, souvent proches par leur objet et leurs
effets, mais qui se verront appliquer dautres rgles que celles du contrat de
transport stricto sensu. Le transporteur ne doit pas tre confondu avec :

Le mandataire
Le mandat est le contrat par lequel une personne (le mandant) donne
pouvoir une autre personne (le mandataire) daccomplir des actes juri-
diques en son nom. Le mandataire agit pour le compte de son mandant.
Il est transparent : ce nest pas lui qui est directement engag par les
contrats quil passe mais cest le mandant.

Lauxiliaire de transport
Larticle L 1411-1 du code de transport dnit lauxiliaire de transport
comme une personne qui concourt lopration de transport sans
toutefois lexcuter, ni fournir les moyens dexcution [...] . Il ne sagit
donc pas dun transporteur car il ne dplace pas la marchandise. On classe
dans cette dnition lgale, nouvelle en droit franais, ce que la pra-
tique appelle un transitaire . Ce dernier vocable est trs utilis par

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les professionnels alors quil nen existe aucune dnition lgale. Cest un
simple intermdiaire charg dassurer la continuit entre deux transports
distincts, dans le cadre des instructions de son mandat (CA Grenoble,
13 fvrier 2003). Selon le Vocabulaire juridique Capitant, il accomplit
les oprations juridiques et matrielles ncessites par le passage des
marchandises en transit .
Seront aussi classer parmi les auxiliaires de transport : les courtiers
uviaux (L 4441-1 code des transports : il met en rapport les donneurs dordre
et les transporteurs uviaux), les agents de handling en transport arien
(il prpare, rceptionne et manutentionne les envois sur laroport).
Ces oprateurs sont des mandataires classiques : ils agissent pour le
compte de leur client et non pas en leur propre nom. Cest ce qui va per-
mettre de les distinguer des commissionnaires de transport.

Le commissionnaire de transport
Le contrat de commission se diffrencie du contrat de transport car il
porte sur lorganisation du transport, cest--dire une prestation intel-
lectuelle. Le commissionnaire ne voit pas et ne touche pas la marchan-
dise. Le transporteur, au contraire, la dplace physiquement laide des
moyens appropris.
Le commissionnaire se rapproche du mandataire car il passe des contrats
pour son client. Mais, la diffrence du mandataire classique prsent ci-
dessus, il agit en son propre nom : cest lui qui est engag par les contrats
quil passe. Il nest pas transparent et il sinterpose juridiquement entre
son client et les prestataires quil choisit pour effectuer le transport.
Dans la pratique, de nombreuses oprations de transport sont dif-
cilement classables dans lune ou lautre catgorie. Cest, par exemple,
le cas dune entreprise afchant les deux activits dans ses documents
commerciaux. Elle accepte un fret et le client pense quelle va effectuer
elle-mme le transport. Elle dcide nalement de sous-traiter le dpla-
cement un confrre. La qualication retenue (transporteur ou commis-
sionnaire) peut savrer importante car les rgles applicables chacun
de ces acteurs, parfois proches, connaissent aussi quelques diffrences
importantes (voir che n 22).

Le loueur de vhicule
Le contrat de location de vhicule sans chauffeur ne pose pas de
difcult particulire car son objet nest pas de dplacer une marchandise
mais de fournir un moyen de transport. Son rgime juridique sera celui de

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la location sans quil ne puisse tre confondu avec le transport. Le cas de
la location de vhicule avec conducteur est plus dlicat. Le critre de la
distinction sera celui de lindpendance du transporteur. Si lentreprise qui
fournit le conducteur et le vhicule (le loueur) conserve dans la ralit la
matrise de lorganisation du travail de ces moyens, il sagira dun contrat
de transport. Si, au contraire, lexploitation des moyens est cone au
locataire (itinraires, heures de chargement/dchargement), il sagira
dune location de vhicule avec chauffeur. Lintitul de la convention
peut tre trs clair et correspondre la ralit de la prestation. Mais
cette ralit peut tre beaucoup plus ambigu. Cest alors au juge, dans
le cadre dun contentieux, de rechercher qui, du loueur ou du locataire,
assume rellement cette exploitation pour savoir sil sagit dun contrat
de transport ou dun contrat de location de vhicule avec chauffeur.
La situation sera proche dans le cas dun contrat daffrtement de
navire (une charte-partie), qui sera diffrent du contrat de transport
maritime stricto sensu. Le frteur (le loueur) met disposition de laffrteur
(le locataire) un navire. Il existe trois types daffrtement.
Affrtement coque nue : le frteur met le navire disposition pour
un temps donn, sans armement ni quipage. Laffrteur en assure
la gestion commerciale et maritime.
Affrtement au voyage : le frteur met le navire disposition le
temps dun voyage donn. Le frteur assure la gestion commerciale
et maritime du navire.
Affrtement temps : le frteur met le navire disposition avec
armement et quipage. Le frteur garde la gestion maritime du navire
et laffrteur en assure la gestion commerciale.

Le tractionnaire
Ce mot est souvent utilis par les professionnels alors quil ne renvoie
aucune dnition lgale. Il est utilis pour dsigner celui qui met un
tracteur la disposition dun client pour tirer une remorque remise par
ce client. Lopration sanalyse comme un contrat de transport au regard
des marchandises charges dans la remorque : le tractionnaire est un
transporteur qui dplace ces marchandises.

Le prestataire logistique
De nombreux prestataires tendent leur offre des prestations logis-
tiques plus complexes que le transport pur : entreposage de la marchan-
dise, prparation de commande, gestion des retours Il existe alors une

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grande varit de situations dans laquelle il sera dlicat de savoir sil
sagit dun simple dplacement de la marchandise, donc soumis au droit
des transports, ou bien sil sagit dun contrat dentreposage (que le juriste
appellera contrat de dpt), voire dun contrat complexe mlant plusieurs
prestations enchevtres.
Ds lors que lentreposage de la marchandise est une opration annexe
au transport, strictement ncessaire ce dernier, il ny aura pas de
contrat de dpt mais uniquement un contrat de transport. Le rgime
juridique applicable lopration sera celui du contrat de transport, y
compris pendant les phases dentreposage annexes. Ce sera le cas lorsque
la marchandise est remise au transporteur avant son dplacement mais
que lobjet principal du contrat est le dplacement. Il en sera de mme
lorsque le transporteur choisit de faire passer la marchandise sur un quai
pour la transborder dans un autre vhicule, choisit de la grouper avec
dautres marchandises et la met en attente Ce sera aussi le cas lorsque
la marchandise na pas pu tre remise au destinataire et est conserve par
le transporteur en attente dinstructions du donneur dordre.
Par contre, ds lors que le dplacement est accessoire la phase
dentreposage (courte distance, longue dure de stockage, entreposage
demand par le client et non ncessaire lexcution du transport, fac-
turation spare de lentreposage), il peut sagir dun contrat distinct
du contrat de transport : un contrat de dpt. Son rgime juridique,
qui dpasse le cadre de cet ouvrage, est alors diffrent (articles 1915 et
suivants du code civil).
Dans dautres cas, donneur dordre et prestataire conviennent de
prestations complexes simbriquant les unes aux autres, en vue darriver
un rsultat global : une prestation logistique complte. Transport,
manutention, stockage, prparation de commande, conditionnement se
mlangent dans un seul contrat qui, pour les parties, correspond une
ralit conomique ignorant les catgories juridiques. Le juriste a alors
deux solutions pour rsoudre le problme.
Il peut considrer quil sagit dune juxtaposition de contrats, chacun
ayant une existence autonome. Dans ce cas, si le litige intervient lors du
dplacement, le droit des transports sappliquera alors que, si le litige
intervient lors dune prparation de commande, cest le droit du contrat
dentreprise (prestation de service classique) qui sappliquera.
Il peut aussi considrer quun seul contrat englobe toute la prestation.
Dans ce cas, cest le droit de lopration qui a un caractre principal qui

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lemportera et qui sappliquera tout le contrat. Les autres oprations
seront considres comme accessoires. Un seul rgime juridique, celui
de lopration principale, sappliquera quel que soit le moment de
survenance du litige.
La tendance jurisprudentielle est de retenir la seconde solution : lac-
cessoire suit le principal. Le rgime juridique qui sappliquera toute la
prestation logistique sera celui de lopration principale. Le juge va donc
trancher au cas par cas, en fonction du contrat pass et des circonstances
factuelles. Par exemple, si le dplacement est primordial et que le stoc-
kage est de courte dure, sans grande difcult, le droit des transports
sappliquera toute la prestation, mme si le litige a son origine dans
le stockage. La solution pourrait tre contraire si le dplacement tait
considr comme accessoire.

Cas pratiques
Dans les situations suivantes, indiquez la nature juridique du ou des
contrats. Justiez.
1. M. X demande un voisin partant en vacances de transporter un
carton de vtements jusque chez sa sur.
2. Un industriel sous-traite un prestataire la gestion de ses produits
nis. Ce dernier les rcupre en sortie de chane de production,
les charge dans ses vhicules pour les amener sur sa propre plate-
forme logistique, les stocke, prpare les commandes des clients de
lindustriel et livre ceux-ci avec ses vhicules.
3. Un industriel rorganise son site de production. Il doit dplacer une
presse industrielle trs lourde dun atelier un autre. Il fait appel
une entreprise spcialise qui devra vrier les sols sur le parcours de
la machine an de sassurer quils supporteront le poids de celle-ci,
dmonter une partie de la toiture pour en permettre le passage, fournir
une grue et dplacer la presse sur 80 mtres environ.
4. M. X offre son ls une promenade en montgolre loccasion de
son anniversaire. Il fait appel une entreprise vendant ce type de
prestation.
5. Une entreprise charge des marchandises chez un industriel. Elle les
dcharge dans ses locaux, les met en attente et les recharge le soir
dans le vhicule dun sous-traitant qui les livrera la destination nale.

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Solutions
Dans chacune des situations, il faut vrier si les diffrents critres du
contrat de transport sont runis : dplacement, titre onreux, par un
professionnel indpendant.
1. Il y a bien dplacement dune marchandise, mais il est titre gratuit
et nest pas ralis par un professionnel, cest--dire quelquun tirant
principalement son revenu de cette activit. Il ny a donc pas de
contrat de transport.
2. Il nest pas prcis que les parties ont souhait deux contrats
distincts : un de transport et un dentreprise concernant le stockage
et la prparation de commandes. Il nest pas prcis non plus quelles
ont exprim une volont claire pour qualier ce contrat. Il sagit dune
opration complexe, mlant : des dplacements et de la logistique.
Il ne semble pas possible de considrer les oprations logistiques
comme de simples prestations annexes un contrat de transport :
le stockage nest pas un simple passage quai, la prparation de
commande est une opration complexe indpendante du dplacement
de la marchandise.
Le juge ne dcoupera probablement pas lopration globale en une
suite de contrats juxtaposs. Il ny aura pas deux contrats de transport
(un pour le dplacement amont et un pour le dplacement aval),
un contrat de dpt concernant le stockage, un contrat dentreprise
concernant la prparation de commandes. Il ne recherchera pas lors
de quelle phase le litige a pris sa source (dplacement, stockage,
prparation) pour appliquer le rgime juridique du contrat corres-
pondant uniquement cette phase.
Au contraire, le juge recherchera quelle est la prestation prpond-
rante et appliquera le rgime juridique du contrat correspondant
lensemble de lopration. Peu importe alors que le litige ait sa source
lors dune autre phase. Cette recherche se fera partir de la volont
des parties si elle transparat, ou dlments factuels : longueur des
dplacements (favorisant le contrat de transport) ou au contraire
caractre accessoire du transport (faible distance, organisation simple
et rptitive) par rapport la logistique.
3. Il y a certes dplacement de la presse industrielle, mais il ne sera
pas possible de le qualier de transport. La distance parcourir est
en effet trs courte (attention : ce seul critre ne suft pas exclure
le contrat de transport) mais aussi le levage et la prparation de
lopration (vrication des sols, dmontage et remontage du toit)
sont prpondrants par rapport au simple dplacement. Dautant plus
que celui-ci se fait sans quitter lenceinte de lentreprise. Il sagira
dun contrat de manutention, cest--dire dentreprise.

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