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TEORÍA DE ERRORES

ESTIMACIÓN DE ERRORES EN LAS MEDIDAS

Dado que el valor de las magnitudes físicas que intervienen en una
experiencia dada obtenidas por medida, bien directa o bien indirecta
(por medio de los valores medidos de otras magnitudes ligadas con la
magnitud problema mediante una fórmula física) viene siempre
afectado de imprecisiones (imperfecciones del aparato de medida, o a
las limitaciones impuestas por nuestros sentidos), debe aceptarse el
hecho de que no es posible conocer el valor exacto de ninguna
magnitud. Cualquier resultado numérico obtenido experimentalmente
debe presentarse siempre acompañado de un número que indique
cuánto puede alejarse este resultado del valor exacto. El principal
objetivo de la denominada teoría de errores consiste en acotar el
valor de dichas imprecisiones, denominadas errores experimentales.

CLASIFICACIÓN DE LOS ERRORES

El error se define como la diferencia entre el valor verdadero y el
obtenido experimentalmente. El origen de los errores está en múltiples
causas y atendiendo a éstas los errores se pueden clasificar en errores
sistemáticos y errores accidentales.

Errores sistemáticos son errores que se repiten constantemente en el
transcurso de un experimento. Afecta a todas las mediciones de un
modo definido y es el mismo para todas ellas. Las causas probables
pueden ser: errores instrumentales (de aparatos), errores personales,
error de la elección del método.

Errores accidentales son variaciones que aparecen entre
observaciones sucesivas realizadas por un mismo operador. No existe
una causa predeterminada para este tipo de errores siendo
incontrolables para un observador. Alteran la medida realizada tanto
por exceso como por defecto. El origen de estos errores accidentales
puede ser el cambio durante el experimento de las condiciones en el
entorno, errores de apreciación del observador, errores de precisión
del aparato de medida, etc.

EXACTITUD, PRECISIÓN Y SENSIBILIDAD

.La exactitud de un aparato de medida se define como el grado de concordancia entre el valor verdadero y el experimental. en ocasiones nos interesa resaltar la importancia relativa de esa desviación. Para tal fin. se admite que la sensibilidad de un aparato viene indicada por el valor de la división más pequeña de la escala de medida. en términos absolutos respecto al valor "verdadero". llamaremos error absoluto Δz en dicha medida. El error relativo εr se define como el cociente entre el error absoluto y el valor "verdadero". En forma porcentual se expresará multiplicado por cien. ERROR ABSOLUTO Y ERROR RELATIVO Si medimos una cierta magnitud física cuyo valor "verdadero" es z*. se usa el error relativo. No obstante. El resultado experimental para una magnitud z lo expresamos como: Siendo z el resultado experimental de una medida y Δz el resultado experimental de la misma. El error absoluto nos da una medida de la desviación. a la diferencia z – z*. la teoría de errores proporciona un método matemático para calcular con buena aproximación cuánto puede alejarse el valor medio experimentalmente del valor verdadero. Para una magnitud física dada. La sensibilidad de un aparato está relacionada con el valor mínimo de la magnitud que es capaz de medir. obteniendo un valor de la medida z. Distinguiremos dos situaciones: medida directa y medida indirecta. Normalmente. La precisión hace referencia a la concordancia entre una medida y otras de la misma magnitud.

Δz. Entonces z1 = 882 ms y el error absoluto es de 1 ms.05) A. Se dirá que la intensidad de corriente es de 0. estará justificado el quedarse con una sola medida. y sólo en ese caso. Sólo en el caso de que se observe que el resultado obtenido es siempre idénticamente el mismo.65 A y como error absoluto 0.05 A. la aguja se queda a la mitad de camino entre 0. una magnitud física es medida indirectamente a partir de . En principio. (b) Supongamos que un cronómetro digital que mide hasta milésimas de segundo (sensibilidad: S = 1 ms) estima el período de oscilación de un péndulo en 882 milisegundos.Si el aparato de medida es digital: la propia sensibilidad Ejemplos: (a) Supongamos que un amperímetro analógico (medidor de intensidad de corriente) tiene una escala de lectura que aprecia hasta décimas de amperio (sensibilidad: S=0. Como error absoluto. Supongamos que z1 sea el valor experimental de una medida obtenida para z.Medida directa de una magnitud física El procedimiento para establecer el resultado de la medida y su error correspondiente no será el mismo si se hace una sola medida de la magnitud física que si se hacen varias medidas. cualquier medida experimental debe ser repetida varias veces. Medida indirecta de una magnitud física Cuando se utiliza una fórmula para calcular magnitudes a partir de otras que se han medido directamente y a partir de constantes físicas.7 A.1/2 = 0.Si el aparato de medida es analógico: la mitad de la sensibilidad  . En algunas ocasiones.6 A y 0.65 (±0. se adoptará:  . se podrá tomar como valor experimental z1 = 0. al hacer una medida. decimos que estamos realizando una medida indirecta. El resultado se dará como 882 (±1) ms.1 A) y. En ese caso.

. El error absoluto de y se calculará de la siguiente forma: Por tanto.442)2 = 0. como resultado: Ejemplos: (a) Supongamos que se ha medido una magnitud física x obteniéndose un valor experimental 0.1) V e I = 2.0 (±0.002) y que tenemos interés en medir indirectamente otra magnitud física que es precisamente y = x2. x2. viene afectada por un margen de error.. Dado que R se calcula a partir de otras dos magnitudes que se han medido directamente. En primer lugar..003) (b) Supongamos que se ha medido de forma directa la tensión (con un voltímetro) y la intensidad (con un amperímetro) en una resistencia obteniéndose V = 10..Δxn. Determinaremos el valor de R = V/I (ley de Ohm) con su error.I) = V/I. Cada una de estas otras magnitudes. Entonces podemos obtener una aproximación para el error absoluto Δy en función de los errores absolutos de las variables directas: Escribiremos por tanto.50 (±0. el resultado experimental es: y = 0.442 (±0.. el valor experimental de y es y = (0..05) A. Supongamos que y sea una magnitud que va a ser medida indirectamente mediante una fórmula a partir de otras magnitudes x1. Δx2.. R = R(V. respectivamente. es decir. obtendríamos lo siguiente: .otra/s magnitud/es.195.195 (±0.xn que han sido medidas directamente y que tienen como errores absolutos Δx1..

342·10-3 Kg.342 g o decir que es de 0.12) Ω PRESENTACIÓN DE RESULTADOS NUMÉRICOS Cualquier valor experimental z de una magnitud física debe expresarse con un determinado número de cifras. ambas inclusive. error absoluto se expresa con dos cifras si la primera de ellas es un 1 o. los ceros a la izquierda de un número no son cifras significativas y sólo se utilizan para situar el lugar decimal. Ejemplo: Decir que una masa es de 2. Por convenio. si siendo un . Es evidente que no tiene sentido escribir cifras no significativas de un resultado. El número de cifras que hay desde la primera cifra distinta de cero empezando por la izquierda hasta la primera cifra que venga afectada por el error absoluto. hay que especificar cómo se aplica el redondeo a la propia expresión del error absoluto.00 Ω Por tanto R = 4. En notación científica se escribiría 2.002342 Kg. Debido al significado de incertidumbre en el resultado que se asocia al error absoluto. será necesario. es el número de cifras significativas del resultado.50 = 4. el convenio de sólo escribir las cifras significativas de un resultado nos hace tener información inmediata sobre su error absoluto por el mero hecho de verlo escrito. éste mismo no debe expresarse nunca con más de dos cifras. Además. Por eso.El valor experimental de R se calcula por aplicación directa de la ley de Ohm: R = V/I = 10/2.00 (±0. que viene limitado por el valor del error absoluto. por tanto. Finalmente. Tras obtener el error absoluto. no cambia el número de cifras significativas que en ambos casos es 4. llevar a cabo un redondeo en el valor de la medida para conservar sólo cifras significativas. El expresar un resultado en una u otra unidad no cambia su número de cifras significaticvas. Los ceros a la izquierda pueden evitarse usando notación científica.

024 Ω T2 = 30ºC R2 = 4. Se miden dos valores de la resistencia R para dos temperaturas distintas y se obtiene: T1 = 20ºC R1 = 4. entonces podemos concluir que la resistencia eléctrica aumenta con la temperatura T. Ejemplo: Supongamos que se desea determinar si la temperatura T tiene algún efecto sobre la resistencia eléctrica de una bobina de alambre de cobre.02 (±0.62 (±0. Ejemplo: INCORRECTO CORRECTO 5.03) Es de vital importancia conocer los errores absolutos de las medidas de las magnitudes físicas a la hora de obtener conclusiones científicas.030 Ω Sin los errores absolutos para cada valor de la resistencia no podemos sacar conclusiones científicas.18) 2.23 (±0.126) 5.4 (±0.002. si el error fuese de 0. En los demás casos. no llega a 5 la segunda. Todas estas funciones admiten una expresión analítica que toma la siguiente forma: En una recta de ecuación y = mx + b.619 (±0.06) 8.13) 8.18) 345.233 (±0.2. Si el error de cada medida es de 0. REPRESENTACIÓN DE DATOS EXPERIMENTALES Funciones lineales Son aquellas funciones cuya representación gráfica es una recta. se llama pendiente al número m y es la tangente del ángulo α que forma la recta con la .40 (±0. el error absoluto deberá expresarse con una sóla cifra obtenida mediante redondeo.06) 345.023 (±0.0261) 2.008 entonces no tenemos bases para llegar a la misma conclusión. En cambio.

horizontal (Oº < α < 180º). es conveniente determinar la ecuación de larecta que será expresión de la ley física que rige el fenómeno estudiado. a partir de una serie de N medidas (xi. Al número b se le llama ordenada en el origen. de la ley física que rige el comportamiento de un determinado fenómeno. en el punto (0. se plantea el problema de encontrar una expresión matemática del tipo y = f(x). utilizando para ello el método de mínimos cuadrados. lo más próximos posible. concretamente. Esta condición se cumple si se obliga a que la recta de ecuación y = mx + b cumpla que la siguiente expresión tenga un valor mínimo: Donde . Cuando la representación gráfica del fenómeno estudiado proporciona una distribución de los puntos experimentales en forma prácticamente lineal. Dicha recta debe cumplir la condición de que los puntos experimentales. y representa el punto de corte de la recta con el eje Y. y además. queden distribuidos simétricamente a ambas partes de la misma. Ajuste de la recta de regresión por el método de mínimos cuadrados Con frecuencia. de las magnitudes x e y que lo caracterizan. b). yi).

y anulando ambas derivadas.Por tanto. tras una serie de operaciones se obtiene: Las expresiones correspondientes al cálculo del error de la pendiente y el error de la ordenada en el origen son: . la expresión a minimizar será: Derivando d respecto a m y b.

punto x e yestán relacionadas mediante una función lineal.Además de los valores de la pendiente y la ordenada en el origen. La expresión de res: . Varía entre 0 (no existe correlación) y ±1 (correlación completa). es interesante obtener el denominado coeficiente de correlación lineal r. hasta qué. que nos da una medida del grado de correlación entre los valores de las variables x e y. es decir.