You are on page 1of 4


Voice 2008

26 June 2008  

UNISON Conference 2008  
"I open the door and the first thing I see is an old person I care for. They look at me
and all they want is a smile. And I wonder, can I afford a smile or shall I keep wor-
rying about my bills?" (Lango Gamanga)
Conference has been an eye opener for me. It has been very supportive. The conference brings together UNISON 
members from all different backgrounds (Health, Local Government, Higher Education etc). I shared with them the 
experience we have with our employer, Fremantle Trust and they empathise and are willing to support our cam‐
paign. We have support from the President and General Secretary of our union and I asked them all to support our 
campaign to get back our terms and conditions; to put back a smile on the faces of Fremantle workers to we can put 
back a smile on our residents’ faces – the vulnerable older adults we work with. Each time I shared our experience 
we had a standing ovation and donations of money. We have had delegates from all over the country pledging fi‐
nancial support and making requests for speakers. Do not hesitate to contact our branch with your own financial 
difficulties. Times have been very difficult for us let’s continue the fight for better working conditions and know we 
have the support nationally of 1,000s of UNISON members. 
Lango Gamanga Fremantle Convenor.  

Last  week  Lango  managed  to  meet  up  with  UNISON’s  General  Secretary  Dave 
Prentis  and  the  National  Secretary  Heather  Wakefield.  Both  Dave  and  Heather 
gave  a  commitment  to  come  down  and  meet  Fremantle  Care  workers  on  the 
picket  lines.  Jean  Geldart  former  Tower  Hamlets  Branch  Secretary  and  Service 
Group  Executive  member  for  Local  Government  said  Lango  and  the  Fremantle 
Care  workers  were  an  inspiration  to  UNISON  members  across  the  country  and 
promised full support with the campaign.  

Sandra Jones, First time delegate to  some  staff  having  to  take  on  additional  jobs  to 
UNISON  Local  Govt.  Conference,  maintain  their  family’s  life  style.  She  spoke  of 
representing  all  the  Fremantle  ex‐ members already having participated in 5 days 
Council  staff  in  the  Barnet  of Industrial Action and still this charitable em‐
homes.Quite  early  on  first  day  of  ployer will not concede. Sandra told Conference 
LG  Conference,  Sunday  15th  June,  that  the  Fremantle  staff  are  still  fighting  for 
there  was  a  motion  about  efficiency,  cuts  and  their  terms  &  conditions  to  be  reinstated  and 
Privatisation. Sandra stood in front of that vast  asked for support from National, Regional  and 
conference  hall  and  spoke  about  the  detrimen‐ Branches of UNISON.  
tal effects on the workforce of being outsourced  At  the  lunchtime  fringe  meeting  entitled 
(privatised)  by  Barnet  Council  TUPE  to  Fre‐ “Individual  Budgets  &  Social  Care”  after  the 
mantle Trust, a ‘not–for‐profit charity’. Workers  main  debate  and  speakers  from  Scotland;  San‐
terms  &  conditions  being  drastically  slashed;  dra  again  addressed  the  meeting  and  spoke 

Barnet UNISON Your Friend at Work 
Barnet UNISON Voice Page 2

emotionally  regarding  her  career  in  gue the case for support for Fremantle workers. 

care  of  the  elderly  and  that  ‘there  Our Fremantle reps have addressed Local Gov‐
would always be some vulnerable clients  ernment  Conference  and  National  Conference 
who need residential and Day Care.’  on  3  occasions.  They  have  spoken  at  meetings 
Maggi Myland   for  women  members,  disabled  members,  black 
Social Services Convenor  members  and  various  Fringe  meetings  around 
As  a  delegate  at  this  year’s  conference  it  has  been  the  conferences.  Each  time  the  case  has  been 
inspiring to see the overwhelming support of brother  put and each time people have responded pas‐
and sister trade unionists across the country for the  sionately  and  warmly  to  our  request  for  help. 
Fremantle  campaign.  For  me  this  is  what  being  a  Everyone  feels  the  injustice  and  it  is  clear  Fre‐
trade union activist is all about: standing together to  mantle  has  become  a  word  meaning  meanness 
fight for the rights of our members. I would encour‐ and  worst  practice  to  workers.  The  Fremantle 
age you all to draw strength from the knowledge you  campaign means a fight for all working people 
have  the  support  in  your  struggle  to  regain  your  and this has been understood. Show your sup‐
terms  and  conditions  from  UNISON  members  all  port for continuing the fightback.  
over the country.   
  Everyone  is  watching  you  and  willing  you  on 
  to success. 
Tracey Lowe    
(Assistant Branch Secretary)   
I  have  been  so  inspired  at  the  way  our  dele‐  
gates to both conferences have been able to ar‐ Helen Davies (Branch Chair)  

Nursery Nurse Campaign – Get in Touch! 
I was overwhelmed as to how many Nursery Nurses  Their work and support will be crucial, especially if we 
came to the meeting on May 15th 2008. All  have to take strike action next term to get 
volunteering to help progress the nursery  a fair deal for you.  
nurse re‐grading campaign.   
We discussed the work done by Barnet UNI‐ There is progress but then there is Lon‐
SON so far: the research we have done into  don Borough of Barnet progress! Now we 
your role, the impact of The Early Years  are organized, no more delays, no more 
Foundation Stage on your job content and  stalling! As a nursery nurse or organizing 
responsibilities. The volunteers have added  steward and should you want to get in‐
to it. They we as alarmed as myself to the lack of under‐ volved in the fair deal for nursery nurses campaign  for‐
standing and recognition about your job role by HR and  ward your details including email addresses and mobile 
senior management, As  a result of the background work  no. to me Susan Dunning at The Nursery Nurse Cam‐
we have done a more favourable job description has been  paign,  
drawn up. The job description has been circulated to   
those present at the meeting for consultation.  UNISON Office, Building 4, North London Business 
Should you get a call from a nursery nurse from another  Park, Oakleigh Road South, London N11 1NP, or email 
school, please call them back as it is one of the volunteers  us on  
who is adopting your school to help with the campaign. 
Barnet UNISON Voice Page 3

Increments – Did you get one this April ? 
Over the last few years it has been clear that there needs to be greater transparency in terms of pay for support staff 
in schools.  
Quite often staff confuse grades and increments.  
For the purposes of this exercise the grade for this member of 
staff is spinal column point (also known as an increment) 10 
to 13. This member of staff was appointed at SCP 10. Each 
April she moves up an increment until she reaches the top of 
her grade. In this case it is SCP 13. 
I have heard too many cases of staff remaining on their increment and not moving up through their grade.  We want 
to make sure that every one of our members is receiving the correct pay for the work they are doing.  
Please check what your grade is. If you don’t know write to your Head for a copy of your contract. If that doesn’t 
work, please contact the UNISON office on 020 8 359 2088/2084/2089 and ask to speak to Susan Dunning or Tracey 
Lowe our UNISON officers for schools or email 

The Lion, the Witch and the Wardrobe Department  
I could have spent the whole of my life trying to explain  the original hours otherwise” it’s the children who will 
the poor terms and conditions that support staff in school  loose out”. The latest situation in schools to hit the head‐
have to work under. It very difficult to convey how op‐ lines is that teaching assistants are being used as unpaid 
pressive working in schools can be. At the UNISON Lo‐ teachers. If you are qualified and appointed at grade 3 
cal Government Conference the situation was summed  under certain circumstances you can do more, if you are 
up by Paul Holmes the Branch Secretary for Kirk lees  grade 4 you can take on more of a teaching role. Outside 
Council.  of these grades you must not. We know it goes on. We 
“Here at Kirklees UNISON Branch, we don’t refer to  know that heads ask this of level 2 staff but they refuse to 
education; we don’t call it education anymore. We call  appoint them at level 3 despite being qualified and the 
the department for people working as support staff in  same with staff at level 3 who are qualified and should 
schools as the Lion, the Witch and  be appointed at level 4 or HLTA status. We also know 
the Wardrobe Department” Need‐ heads will deny it. 
less to say the crowd went wild.   
Immediately I thought of all the  Many feel that their job security is based on the whim of 
evil frosty queens who we work  the head teacher and are afraid to speak out. Though hu‐
for, who if they had the power to  morous Paul Holmes was bang on the money in describ‐
turn us to stone they would.  ing the lot of many support staff in schools. There are 
  good heads out there, but it’s the bad ones who stand out 
Paul went on to elaborate “the reason why we call it the  and bring the standards down. 
Lion, the Witch and the Wardrobe Department is because   
we are tired of hearing ‐ I can’t speak any louder I’m call‐ If this resonates with you Barnet UNISON wants to hear 
ing you from a cupboard!” How true. I cannot count the  from you, so call us on 020 8359 2088  
number of similar conversations I have had over the   
short period I’ve worked for UNISON and the delegates   
not working in schools were genuinely shocked that this   
was the case.   
Time and time again support staff are subsidising the   
schools they work for with unpaid overtime. Taking pay  Susan Dunning.  
cuts through reduced hours, but often having to work 
Exciting opportunities for staff! 

I am excited and happy to inform you all that  5175/07950209900/ or email me at 
as from the 5th June2008, I became a full‐time or 
Lifelong  Learning  Coordinator  after  the  re‐ 
tirement  of  my  former  Job‐share  Carmen   
Bruno.    During  the  school  summer  holiday  I  will  be  running 
  courses for coach escorts and schools catering staff.   
Carmen worked for 3years as a part‐time learning Coor‐  
dinator,    with  the  assistance  of  Barnet  UNISON  she  From  September  onwards  we  will  be  providing  more 
helped organise the setting up of Return2Learn and train‐ Communication Skills and ITC courses to include school 
ing of more than 400 staff throughout Environmental ser‐ staff,  progression  for  staff  that  have  taken  a  course  and 
vices.    I  will  miss  working  with  Carmen,  I  have  learnt  a  would like to achieve a higher level and also English lan‐
lot from her and I wish her a very happy retirement.    guage  courses  for  staff.    Future  Communication  Skills 
  course  content  can  be  designed  and  tailored  to  meet  the 
This  is  a  very  exciting  and  challenging  opportunity  for  requirements of a Service Area.  Moreover, there should 
me to continue to promote and provide learning opportu‐ also  be  opportunities  to  vary  the  venue  and  timing  of 
nities for staff and also create new ones.   If you were at  courses subject to a minimum number of attendees.  
NLBP,  Mill  Hill  Depot  or  Barnet  House  during  Learner   
Week ( 19th May‐22nd May) you will have seen me pro‐ For  more  information  please  contact  me  on  the  above 
moting  courses  and  giving  away  freebies  in  the  Atrium  numbers/email  addresses  or  if  you  see  me  at  NLBP  or 
and on the CONEL Interactive Bus at NLBP, on the Roll‐ Mill  Hill  Depot  stop  me  and  ask  me.    I’m  always  avail‐
ing Base Bus at Mill Hill Depot and in the Unison Office  able  (subject  to  limitations;  I  like  to  eat  and  drink  and 
at  Barnet  House.      It  was  good  to  see  these  events  sup‐ sleep at times, and yes, I’ve got home responsibilities too 
ported by Managers          which means I do spend some time at home or in Tesco’s) 
  Well, my final word is don’t put off today what you can 
  do tomorrow because tomorrow you might miss out on a 
  great opportunity. 
and staff alike.  At  the moment I am in the process of  Susan Timthong ‐ Lifelong Learning Coordinator 
setting up our next Communication Skills and ICT 
courses which will start on the  24th and 25th of  June 
and run one day a week for five weeks.  The communica‐
tion Skills course will run on a Tuesday and the ICT 
course will run on a Wednesday, both will be taught a 
Mill Hill Depot.  There is still time if you would like to 
attend one of these courses, call me on 0208 359 

Barnet UNISON Contact details If  you  have  a  membership  or  any  other  query,  please  contact 
the Barnet UNISON office at: 
If  you  have  a  work  problem  or  query,  get  in  touch  with  your  Building 4, NLBP, Oakleigh Road South, London, N11 1NP 
UNISON workplace representative.  Email: 
Alternatively, you can ring:   Telephone: (020) 8359 2088, or(020) 8359 2090.   
UNISONdirect on 0845 355 0845   Fax:  (020) 8368 5985  

Published by Barnet UNISON 

The views expressed in this publication are not necessarily those of Barnet UNISON. 

Barnet UNISON Your Friend at Work 

Related Interests