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"TRÁGICO A LA FUERZA

PERSONAJES
IVÁN IVANOVICH TOLKACHOV Padre de familia.
ALEKSEI ALEKSEEVICH MURASCHKIN Su amigo.
La acción tiene lugar en Petersburgo y en el piso habitado por
MURASCHIN

Acto único
Despacho de MURASCHKIN. Muebles mullidos. Ante la mesa de
escritorio está sentado MURASCHKIN cuando entra TOLKACHOV
cargado con los siguientes objetos: un globo de cristal de lámpara,
una bicicleta de niño, tres sombrereras, un gran envoltorio
conteniendo vestidos, un paquete con botellas de cerveza y varios
bultitos más. Después de pasear una mirada aturdida a su alrededor,
se deja caer sin fuerzas sobre el sofá.

MURASCHKIN.-Buenos días, Iván Ivanich. Me alegra mucho verte. ¿De
dónde vienes?

TOLKACHOV.-(Respirando fatigosamente.) ¡Querido!... ¡Tengo que
pedirte un favor!... ¡Te lo suplico!... ¡Préstame hasta mañana una
pistola!... ¡Sé un buen amigo!...

MURASCHKIN.-¿Para qué quieres la pistola?

TOLKACHOV.-La necesito... ¡Ay, Dios mío!... ¡Dame agua!...
¡Pronto! ¡La necesito!... Esta noche tendré que atravesar el bosque
en plena oscuridad y..., por si acaso... ¡Préstamela! ¡Hazme el favor!

MURASCHKIN.-Me parece que estás mintiendo, Iván Ivanich... ¡Qué
diablos de bosque oscuro!... Seguramente andas planeando alguna
cosa. Veo por tu cara que tramas algo malo... Pero ¿qué te pasa?...
¿No te encuentras bien?

TOLKACHOV.-Espera... Déjame respirar un poco... ¡Ay, Dios mío!...
¡Estoy cansado como un perro!... ¡Tengo la sensación en todo el
cuerpo y en la calamocha de que han hecho conmigo un «schaschiik»

¡Dame agua!. imaginarte.. sencillamente.. un caos como no puedes.. ¡Sentémonos! ¡Escucha!.. por tanto.... Dios mío!.. Habla con sangre fría. ¡No comprendo por qué tu vida es tan imposible! TOLKACHOV. eso sí.... ¡Ay.... pues. bebidos.... Todos están faltos de sueño. ¡Pues voy a decírtelo! ¡Ya verás! ¡Te lo contaré todo.. ¡Qué pusilanimidad la tuya. te saca los ojos de las órbitas!. (Se levanta de un salto. ¡Un canalla que todavía espera algo y no se va al otro mundo!.... ¡Monótono como un mar poco agitado!..... ¿No te da vergüenza? TOLKACHOV. tal. por favor.....-¡Pues que me oigan! ¡Me es igual! ¿No me das la pistola?. siempre lo mismo: petición de informes.. ¡Soy un trapo.-¿Por qué?. un tonto. El barullo es. sin que se sepa por qué. TOLKACHOV... bueno. que poco le falta a uno para pedir socorro a gritos.. contestación.. ¡Todo un padre de familia! ¡Un consejero civil!.... ¡No puedo aguantar más! ¡Sé mi amigo y no me preguntes! ¡No busques detalles! ¡Dame la pistola! ¡Te lo suplico! MURASCHKIN. en fin......-Espera.... Jrapov se fue para casarse.. y a los chupatintas les traen locos las casas veraniegas. Me has arrancado el botón.. ¡Otro me la dará! ¡No seguiré vivo! ¡Está decidido! MURASCHKIN.-No grites así. y quizá me sienta más aliviado!. no! ¡Gracias!.. ¡Qué jadeante estoy!. se enfadan y amenazan...-¡Qué padre de familia! ¡Lo que soy es un mártir! ¡Un animal de carga. un negro. El secretario está de vacaciones.. moscas y. de faldas femeninas.(1 )!... Los solicitantes parecen atontados y... los amores y las funciones de aficionados. hermano.. y enamorado... Pueden oírte los vecinos. meten prisa. ¡No.. Allí hace calor.) ¡Dime. de globos de lámpara. un idiota!.... hay una atmósfera sofocante. ¿Por qué esta sucesión ininterrumpida de sufrimientos físicos y morales?. cansados. cuando ... ¡Basta! MURASCHKIN. Iván Ivanich!. ¡Comprendo ser mártir de una idea. no y no!.. ¡Hay un jaleo.. ¿Me preguntas por qué?.. un alboroto! Añade a esto un trabajo de infierno. desde las diez hasta las cuatro trabajo en la oficina.. ¡Así. un esclavo!. ¡Tomemos el día de hoy como ejemplo! ¡Tomémoslo!. y siempre lo mismo. pero serlo sabe el diablo de qué.. y no sirven para nada. ¿Para qué vivo? ¿Para qué?.. ¡Todo esto. Como tú sabes..... El puesto del secretario lo ocupa ahora un sujeto sordo del oído izquierdo.. para qué vivo!......-Bueno.

.. sin hablar ya de la esposa. ¿Qué paquete harías tú... Esas son las órdenes de la esposa y de la familia: ahora vienen los encargos de los buenos amigos y los vecinos. y has de salir corriendo para hacer encargos.. Una libra de salchicha de jamón.. estoy obligado a ver diariamente a la comadrona e invitarla a ir allá.. irse a comer y echarse después a dormir!. Aquí te tropiezas.. Veinte botellas de cerveza.. considera tener la facultad y el derecho de abrumarle con encargos. con la lengua fuera. Llevo cinco notas en el bolsillo.. según muestra.. En nuestros puntos de veraneo se ha establecido esta grata costumbre: si el veraneante va a la ciudad.... ¿Y la lejía con el té?. allá pierdes dinero... De la tienda a la farmacia.¿Cómo hacer una sola cosa de las botellas de cerveza y la bicicleta?. un estropajo. y un globo de lámpara?. Como los Vlasin celebran mañana el santo de Volodia.. Tanta carrera acaba poniéndote de un humor endiablado.... Hay que cambiar los zapatos de Sonichka y comprar para la cuñada seda color carmesí. etcétera... hay que comprarle una bicicleta. Pues no.. otra vez a la farmacia. Diez «kopeikas» de polvos para la cara. como un estropajo. con una mano de mortero de cobre. Coger de casa la palangana de cobre y la mano del mortero de machacar azúcar. que entre la oficina y el tren. el cuerpo entero te duele. Acido bórico. y lee.... Diez libras de azúcar.... querido. ¡Ah!. (Saca del bolsillo una apuntación... Esencia de vinagre y un corsé del número ochenta y dos para «mademoiselle Chanceau».. una vez cumplidos los encargos y hechas las compras.. por ejemplo. que pesa. por lo mismo.... Tienes que acordarte de que eres un veraneante. a más de tres varas de cinta. lo natural sería. y todo el pañuelo lleno de nudos. Y así.... que es lo mismo que decir un esclavo. De manera. Polvos persas. Aceite de ricino para Mischa.... ¡Trabajo de chinos!.. La esposa le exige que vaya a la modista para regañarla porque el vestido está ancho por el cuerpo y estrecho por los hombros. y después estás toda la noche con los huesos crujiéndote y soñando con cocodrilos.. de la modista al despacho de embutidos. que te voy a leer... todo el mundo.. tienes que ir corre que te corre por la ciudad como un perro. Pero bien. etcétera. en el cuarto pisas la cola de una señora. ¡Al diablo con ellos!. a veinte «kopeikas»........ ¡Menuda lata!. ¿cómo crees que se puede empaquetar toda esa música?. en el tercer sitio se te olvida pagar y salen corriendo detrás de ti y armándote un escándalo. de la farmacia a la modista.) «Un globo para la lámpara... y terminas por maldecir de la vida. ¡Podrás ...... Corres y corres..... La coronela Vijrina se encuentra en estado interesante y.sale uno de la oficina deshecho. ¡Uf!....... Cinco «kopeikas» de clavo y canela.. Espera.. ¡Y coger en casa el abrigo de otoño de Mischa y los chanclos!. una basura.. claro está. de allí... ¡Un problema mental! ¡ acertijo!.

.. He aquí. los matas. ¿no es cierto?. Si a lo que vas es al baile.. pasada la medianoche.. cuando ya se ha apoderado de este siervo de Dios. ¡Sin cónyuge. ¡No puedes pedir nada mejor!. con los brazos en aspa por los paquetes.. va y tiene que asistir a la representación de obrillas como «Escándalo en una familia noble» o «Motia». ya no eres un hombre. y quieras que no.. pero no hay salvación!. Empiezas ya a adormecerte.. tienes que mirar cómo bailan y buscar caballero para tu cónyuge.. sosteniendo con la barbilla algún que otro bulto. Te has desvestido. lo bueno sería. oyes un «bsss. ¡Devoradme... emplear ardides.. ¿Y qué vas a hacer?.... significa: «animal sumiso sobre el que puede montarse y llevar tanta carga como se quiera sin temor a la intervención de la Sociedad Protectora de Animales»... Yo me estoy quieto.. tendrás que ir de pie. Y cuando el tren arranca... de repente.. sombrereras y otras minucias!. has alcanzado la meta.. claro está. vuelves del teatro. despatarrado. sin más movimiento que el de pestañear.. el público empieza a tirarte el equipaje de aquí para allá.. ¡Y ni pensar en protestar!. Chillan.. y al final puedes estar seguro de que algo habrá de chascarse o de caerse. y espera que.... (Agitando los puños. comer y echarte a dormir. como es natural después de tantos trabajos. Cuando. que luego te estás una hora rascándote!. que.. le dé un colapso. tan acogedor!...... tienes que lanzarte tú mismo al rigodón.. Y ahora.. ¡A cerrar los ojos y a dormir!.. ¡Fumas. te amenazan con obligarte a bajar del tren.. con tus paquetones.. Pero ¡los muy canallas te pican de tal manera.. Por fin te resignas y te dejas despedazar. ¡Los mosquitos!.. Uno.. rodeado de envoltorios.... y echado sobre la cama.) ¡Los mosquitos! ¡Tres veces malditos!. ¡Todo lo ves tan agradable. cuando.. y de que. de un momento a otro. mientras en su fuero interno se siente amustiar. ¡Zumban de un modo tan lamentoso.. tienes que salir para alguna función de aficionados o para algún baile.. La esposa hace tiempo que te está acechando. ¡Como si te estuvieran pidiendo perdón!.. tan poético.. por fin. Llego a mi hotelito y. «bsss». una vez en la estación y dentro del vagón. malditos!...romperte la cabeza........ amustiar.... ¡Magnífico!. sin niños que chillen al otro lado de la pared..) ¡Los mosquitos!. Tiene que aplaudir a las órdenes de la cónyuge..... te tapas la cabeza. y la palabra «marido».. ¿Comprendes?. ¡Qué suplicio tártaro! ¡Qué inquisición!.. ¡Los mosquitos! (Levantándose de un salto. y con la conciencia pura!. Pues nada de eso... has ocupado un sitio que no te pertenece. sino un cuerpo muerto propio para el desecho.. escucha lo que sigue. Apenas ...... tan triste!... una vez en él..... bsss».. sin embargo. traducida al léxico veraniego. Igual que un burro apaleado.. y si no lo hubiere. llaman al revisor. porque. Eres un «marido». y no has hecho más que tomar un poco de sopa.

Y... Pues bien: después de no haber dormido.! ¡Consideran esto lo natural. Brrrr.) Que quede entre nosotros. He enfermado. No se la deseo ni a mi mayor enemigo...... Y cuando llegas a la ciudad. en esos momentos siento deseos de apuñalar a alguien o de darle con una silla en la cabeza. por lo menos compadéceme! MURASCHKIN. ¡Nadie... pero me he vuelto un psicópata. estoy siempre temiendo algo y se me nublan los ojos.. ¡Esto no es un «vaudeville». y hasta se ríen!.... ¡si no me das la pistola. hora en que se van.. que no hay mosquito que pueda comparárseles.. Vas corre que te corre.. Me creerás o no. TOLKACHOV. Tengo que comprar después los polvos de dientes e irme a la estación. pero quiero ir a consultar a Chechot o a Merjeevskiii. ¡Oh.-¡Ya veo cuál es tu compasión!. la esposa con sus tenores empieza a ensayar romanzas. que ha dejado de funcionarme bien. hermano. en efecto. En los momentos de enojo o de aturdimiento. me levanto de pronto de un salto y echo a correr por toda la casa gritando: «¡Quiero sangre!» «¡Quiero sangre!»... ¡Soy un animal y quiero vivir!... Me voy a comprar latas de «kilki» (2) y la salchicha.-¿Y dónde estás veraneando? TOLKACHOV. sino una tragedia!...) «¡No digas fue la juventud tu pérdida!».... ¡Me han desquiciado el alma!. se compadece de ti. niebla y frío. Así es. empiezas a darte con el dedo golpecitos en las sienes. MURASCHKIN. venga otra vez a dar vueltas al manubrio... Dios mío!. Adiós. «¡Ante ti de nuevo....... de pronto se forma ante mis ojos una niebla. (Canta.... La vida es ruin. De día duermen y por la noche preparan conciertos de aficionados. (Mirando a su alrededor.. Entonces.. surge un nuevo suplicio tártaro: en la sala. Dame un poco mas de agua.. para apagar un poco el sonido de sus voces. fascinado estoy!»....-Te compadezco. tienes miedo de llegar tarde. Escucha.te has acostumbrado a los mosquitos.. Los tenores representan tal mar tirio. respiro con dificultad. te levantas a las seis y te marchas a la estación a tomar el tren....... y así hasta las cuatro. ¡Oh. cuando me pican los mosquitos o cantan los tenores.......... ¡He aquí hasta qué extremos le lleva a uno el veraneo!... . junto al oído.-En «Dojlaia-Rechka» (3). Pero ¡tú compréndeme!.. A veces me ocurre algo rarísimo. además. siento un ardor en el estómago.. y en el camino encuentras barro... hermano. infames!..

¡Qué oportuno!. MURASCHKIN. en buena salud. ¡Eso sí. alma mía!. por favor!.-(Dando patadas en el suelo. TOLKACHOV... ¡también esta jaula con este canario!.) ¡Quiero sangre..-¿Será posible?...-¿De qué se trata? MURASCHKIN.... ¡Qué oportuno!... ¡Llévasela tú. ¿Podrías hacerme un pequeño favor?.... ¡La jaula con el canario!. ¿Qué te pasa? ¿Por qué te has puesto tan rojo? TOLKACHOV.-¡Iván Ivanich!..-(Preso de espanto. ¡Móntate tú también encima!. ¡Dónde está la jaula!. ¡Aquí! ¡Socorro!. ¿Conoces allí a una veraneante que se llama Oiga Pavlovna Finberg? TOLKACHOV.. irás a saludar a Olga Pavlovna y a decirle que estoy vivo.-¿Te has vuelto loco? TOLKACHOV.... ¡Devora al hombre!.. mátalo! (Apretando los puños....... querido!. MURASCHKIN... ¡En nombre de nuestra antigua amistad!. sangre. ¡Sé un buen amigo. y no encuentro a nadie que pueda llevársela.. En primer lugar... ¡Los jilguerillos! ¡Los tordos! MURASCHKIN...) ¡Quiero sangre!. Pero ¿qué te pasa?.. ¡Tienes que darme tu palabra de honor de que me lo vas a hacer! TOLKACHOV. ¡Martirízalo.-(Con alegría..MURASCHKIN.. Me encargó le comprara una máquina de coser....-¡La máquina de coser!..) ¿Será posible?. En segundo... ten cuidado de no romper la puertecilla!.) ¡Petruschka! ¡María! ¿Dónde estáis?.....-¡Querido!.-¡Te lo suplico.-(Avanzando amenazador....) ¡Se ha vuelto loco! (Llamando a gritos..... sangre!. ¡Oye!.. ¿Por qué me miras así!......-Sí que la conozco.. ¡Qué bien por tu parte! TOLKACHOV.-¿El qué? MURASCHKIN........ MURASCHKIN.... y que le beso las manos....) ¡Venga la máquina!.. ¡Sangre!. ... le llevarás una cosita. ¡Ah!. y de paso.

¡Sangre!.-(Persiguiéndole a todo lo largo de la habitación..) ¡Quiero sangre!.TOLKACHOV... . (Telón..