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La razn de ser del empresario

lvaro Cuervo Garca


Universidad Complutense de Madrid

Resumen Abstract

No es fcil definir al empresario, dado que se puede destacar An entrepreneur is not easy to define, due to the fact that
tanto al individuo que crea una nueva empresa, desarrolla a person can excel in the start-up of a new company, by
un nuevo negocio, una nueva oportunidad empresarial; developing a new business, a new opportunity for enterprise,
como centrar la atencin sobre su hacer, es decir, el proceso or it may be their knowhow which stands out, that is to say the
de descubrir, evaluar y explotar oportunidades de negocios. process of discovery, evaluation and development of business
Hablamos de los emprendedores, personas que identifican opportunities. We are referring to entrepreneurs, people who
y crean oportunidades de negocio, que innovan, que identify and create business opportunities, who innovate
desarrollan nuevas combinaciones de recursos haciendo and who develop new combinations of resources in the face
frente a la incertidumbre. La actividad empresarial implica of uncertainty. Business activity therefore implies; innovation,
pues innovacin, intuicin, alerta, creatividad, toma de intuition, being on the alert, creativity, risk taking and growth
riesgos, orientacin al crecimiento. Se destacan, en su hacer, guidance. Here are four of the most relevant dimensions in their
cuatro dimensiones: innovacin, iniciativa o proactividad, area of operation: innovation, initiative or pro-activity, risk
aceptacin del riesgo y bsqueda del crecimiento. acceptance and the search for growth.

1. Introduccin Tabla 1
Empresarios, directivos y capitalistas

La figura del empresario no es slo la expli- Capitalista Empresario Directivo

cacin de los niveles de riqueza de una sociedad, Descubre y/o crea


Propietario: oportunidades de
sino de la dinmica de cambio de la misma. Los accionista, socio negocio
Administra y gestio-
na recursos
Caractersticas Accionista de control/ Inicia e incentiva
empresarios son los agentes del proceso de cambio, Accionista pasivo el proceso de cam-
Un administrador
Empleado
Sin relacin laboral bio en la sociedad
los que convierten la creacin cientfica en inno- Autoempleo

vaciones, nuevos productos y servicios, mejoras en Adverso al riesgo


productividad; en suma, en bienestar. Neutral al riesgo
Acepta el riesgo
Decisor racional
C rear y mantener
Intuicin, alerta,
En la empresa existen tres grupos de agentes Comportamiento
Evaluacin de alter-
nativas
un visionario
ventaja competitiva
Crear confianza para
Identificar y explo-
econmicos bsicos con papeles claramente dife- Eleccin de activos
de riesgo
tar oportunidades
la cooperacin
Control y supervi-
de negocio
sin del proceso de
renciados: capitalistas, empresarios y directivos; administracin

aunque la misma persona ejerce, en muchas oca-


siones, todas las funciones (vase Tabla 1).

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Empresas y empresarios en la economa global

El capitalista, bien bajo la figura de accionista La accin directiva implica la asuncin de


en la sociedad annima, o socio en la limitada, compromisos para mantener una ventaja com-
es el propietario del capital que aporta fondos a petitiva a partir de algo ya creado. La direccin
la empresa, sin relacin laboral con la misma. Se se centra en cmo las empresas se adaptan a los
diferencian, en la sociedad annima, dos grupos cambios en el entorno y explotan los negocios, en
de accionistas: lo denominados de control o crear confianza para la cooperacin y llevar a cabo
referencia, que tienen un peso significativo en el el control interno y supervisin de la administra-
proceso de decisin; accionistas activos frente al cin de la empresa. Los directivos administran y
accionista pasivo, propio del accionariado diluido explotan negocios. Los empresarios crean oportu-
de las grandes empresas. El comportamiento del nidades y exploran negocios.
capitalista se presupone neutral al riesgo, dado que La funcin empresarial se define como:
a travs del mercado de capitales puede llevar a a) creacin, innovacin ruptura del equilibrio,
cabo su proceso de diversificacin, como decisor nueva combinacin, destruccin creadora
racional que trata de evaluar las alternativas de (Schumpeter, 1936), acto de innovacin que
inversin eleccin de activos de inversin con implica organizar recursos existentes en una nue-
el objetivo de maximizar su riqueza. va forma de producir riqueza (Drucker, 1985);
El directivo, por el contrario, tiene como fun- b) creacin de un nuevo negocio, de nuevas or-
cin bsica supervisar el proceso de combinacin ganizaciones empresas; c) como habilidad en
de los recursos de la empresa. Su funcin es clave la gestin de la incertidumbre (Knight, 1921);
cuando las empresas, como ocurre en la mayora d) alerta para percibir oportunidades de mercado
de los casos, no operan con eficiencia (Leibenstein, (Kizner, 1979); e) capacidad de desarrollar deci-
1979) debido a que estn lejos de su frontera de siones juiciosas sobre la coordinacin de recursos
produccin. Por ello, la labor del directivo es gestio- (Casson, 1992) crear modelos de negocio y fi-
nar, con eficiencia, el proceso empresarial, explotar nalmente capacidad de adaptacin a circunstancias
y sostener las ventajas competitivas de la empresa imprevistas (Casson y Godley, 2005).
a partir de algo ya creado. Unido a esta funcin, El empresario busca oportunidades para
se puede considerar la de aprovechar situaciones obtener beneficios explotando situaciones que
de informacin imperfecta o asimtrica (Kirzner, incitan al cambio; lo que Schumpeter llama una
1979) en el mercado donde acta la empresa. nueva combinacin, que le permita obtener un
Adems se debe destacar, como funcin de poder de monopolio temporal. l es quien ejerce
los directivos, su papel institucional de liderazgo el liderazgo del proceso de cambio, interpretando
del proceso de innovacin. El empresario inicia el futuro econmico, tomando decisiones como
o motiva el proceso de cambio en la empresa, responsable del cambio. La actividad empresarial,
una nueva combinacin, una innovacin; no dice Baumol (1993), supone el uso de imagina-
obstante, la implantacin de sta es labor de los cin, audacia, genialidad, liderazgo, persistencia
directivos. Finalmente, la labor fundamental de y determinacin en el logro de riqueza, poder y
un directivo en el presente es la capacidad de co- posicin, aunque no necesariamente en ese orden.
municar, construir una reputacin y un clima de Para Kirzner (1979) la funcin del empresario es
confianza que transforme un sistema conflictivo captar oportunidades de beneficio en situaciones de
(individuos con objetivos en conflicto) en un informacin imperfecta o asimtrica. El empresario
sistema de cooperacin donde los agentes actan opera en situaciones de desequilibrio, con un com-
racionalmente en nombre de un objetivo comn. portamiento adaptativo. Por ello ve al empresario

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superando el caos y movindose hacia el equili- hace, as como tambin de los procesos internos
brio, frente a la funcin Schumpeteriana de ruptura de gestin de cmo lo hace, es decir, reinventar
del equilibrio. Sin duda, ambas funciones van a la empresa da a da o crear nuevas empresas.
caracterizar el comportamiento del empresario. Ante la necesidad de explorar las oportunidades
empresariales se debe hablar tanto del empresario
Tabla 2 individual propio de la literatura tradicional como
Tipologa del empresario del empresario corporativo, bajo los nombres de
presidente ejecutivo, CEO y/o consejero delegado.
Empresario puro Empresario capitalista

Arbitraje
Igualmente se deben considerar la funcin empre-
Empresario Pequea y mediana empresa
individual
Vende la idea, la oportuni-
dad de negocio
Empresa mediana sarial de los accionistas de referencia o control, de
Ejecutivos con participacin los empresarios de segunda y tercera generacin de
Presidente ejecutivo (CEO) en el capital
Empresario
corporativo
Alta direccin grandes em- Accionista de control la empresa familiar, que aunque exista separacin
presas S ocios empresas familiares
segunda y tercera generacin de propiedad y control, participan en la explora-
cin de negocios de la empresa.
El trmino entrepreneurship se desglosa en
La figura del empresario (Tabla 2) se puede espaol en una serie de conceptos diferentes y
diferenciar en empresario individual y empresario relacionados: factor empresarial, funcin empre-
corporativo. El empresario individual es la figura sarial, iniciativa empresarial, comportamiento
analizada por los estudiosos. El empresario puro empresarial e incluso espritu empresarial. El
realiza una actividad sin necesidad de recursos, factor empresarial se entiende como un nuevo
desarrolla su funcin de arbitraje o de descubri- factor de produccin distinto de los clsicos tierra,
miento de una oportunidad idea que vende o trabajo y capital, que se remunera por medio de la
comercializa para que otros la exploten. Las im- renta del empresario justificada por al escasez de
perfecciones del mercado de ideas y de capitales, personas con capacidades empresariales, la toma
en la mayoria de los casos, les obliga a explotarla y de riesgo y la creacin.
por ello obtener recursos para llevarla a cabo. Por No es fcil definir al empresario, dado que
ello al hablar del empresario nos referimos normal- se puede destacar tanto al individuo que crea una
mente al empresario capitalista, que est unido a la nueva empresa, desarrolla un nuevo negocio, una
pequea y mediana empresa, a la empresa familiar. nueva oportunidad empresarial; como centrar
El empresario capitalista implica normalmente que la atencin sobre su hacer, es decir, el proceso de
la misma persona ejerza funciones de empresario, descubrir, evaluar y explotar oportunidades de ne-
directivo y capitalista. gocios. Hablamos de los emprendedores, personas
El empresario no es slo el emprendedor que identifican y crean oportunidades de negocio,
individual que detecta o crea oportunidades de ne- que innovan, que desarrollan nuevas combinacio-
gocio, como se vive en la actualidad con start-ups, nes de recursos haciendo frente a la incertidumbre.
sino tambin el empresario corporativo, dado La actividad empresarial implica pues in-
que ste no se limita a gestionar con eficiencia los novacin, intuicin, alerta, creatividad, toma de
activos de la empresa y coordinar y controlar la riesgos, orientacin al crecimiento. Se destacan,
actividad de sta, sino que, en el momento actual, en su hacer cuatro dimensiones: innovacin,
tiene que anticipar, articular y gestionar el cambio iniciativa o proactividad, aceptacin del riesgo y
que exige una reevaluacin continua de la cartera bsqueda del crecimiento.
de negocios de la empresa, de lo que la empresa

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Empresas y empresarios en la economa global

Nuestro conocimiento acerca de los empresa- 2. La razn de ser del empresario


rios, las oportunidades empresariales, las personas individual
que las persiguen, las habilidades requeridas para
descubrir y explotar oportunidades y las condicio- 2.1. Descubrimiento
nes favorables del entorno para estas actividades de oportunidades empresariales
es limitado. No existe una base terica para ello,
sino aproximaciones basadas en la casustica y las La funcin empresarial aparece como un
ancdotas, as como planteamientos fragmentados proceso de descubrimiento en el curso del cual se
(Shane, 2000). An no se ha abierto la caja negra crean las correspondientes rentas o beneficios. El
de la funcin empresarial. problema central no es tanto el descubrimiento
La relevancia del estudio de lo que denomi- de oportunidades de beneficio, sino el hacerse
namos factor empresarial est justificada por los con l una vez que ha sido percibido. La fun-
frutos del mismo para la dinmica econmica, la cin del empresario, de su liderazgo econmico,
creacin de riqueza y la innovacin. No obstante, el consiste en ser capaz de romper con los modos
estudio del factor empresarial como campo acad- de actuacin establecidos al uso. Lo que necesita
mico de investigacin y docencia ha recibido mucha no es tanto una capacidad de visin superior
atencin, pero quizs poca valoracin acadmica. cuanto una voluntad o determinacin superior.
Las razones para ello radican en la escasa Shumpeter es bien explcito al insistir en qu
importancia que los economistas han otorgado al es la innovacin y no el descubrimiento, lo que
estudio del empresario, quizs justificado por la identifica al empresario y en lo que esencialmente
ausencia de un paradigma explicativo, ya que slo consiste su contribucin al proceso econmico.
hay acercamientos desde diferentes campos del co- Lo que inspira la actividad del empresario con
nocimiento en economa, psicologa, sociologas, xito no es el ver lo que otros no ven, sino el
etc. Tampoco hay ni una demarcacin del campo poseer la voluntad, la determinacin y las cua-
de estudio, dado que al hablar de entrepreneurship lidades de liderazgo necesarias para hacerse con
no se precisa si nos referimos al factor empresarial aquello que todos ven pero con lo que nadie hace
y a su oferta, un anlisis propio de los economistas, (Kirzner 1995, 113).
a la funcin empresarial que estudia la administra- Lo que requiere el proceso dinmico del des-
cin de empresas, el comportamiento y el espritu cubrimiento competitivo no es tanto la presencia
empresarial, prximos a la psicologa y sociologa, de un nmero elevado de agentes o partcipes,
la innovacin y al cambio tecnolgico, unidos a sino permitir completa libertad de entrada a
los trabajos de economa y administracin de em- posibles compradores y vendedores, ya se trate
presas, o los anlisis del entorno propio de la geo- de productores, propietarios de factores o consu-
grafa econmica. Finalmente, nos enfrentamos a midores. La libertad de entrada a recin llegados
problemas metodolgicos, dado que la legitimidad destruye as cualquier situacin de privilegio de
acadmica exige una estructura conceptual que que pudieran disfrutar quienes ya se encuentran
explique y prediga un conjunto de fenmenos en el mercado, impidindoles dormirse en los
empricos no explicados por otros campos del laureles o relajar su alerta empresarial. Y es esta
conocimiento (Shaane y Venkataraman, 2000); es misma presin dinmica de la competencia la
decir, la construccin de una teora, lo que exige que genera la incesante serie de descubrimientos
el desarrollo de un conjunto de hiptesis falsables lo que Schumpeter llamaba la incesante tormenta
capaces de generar un paradigma. de destruccin creativa.

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La decisin empresarial adopta la forma de En suma, desde el mbito econmico el


percibir discrepancias en la estructura de precios descubrimiento de las oportunidades empresaria-
del mercado; esto es, el empresario cree que puede les por los empresarios se explica a partir de dos
comprar o desarrollar un producto a un precio proposiciones, una dbil y otra fuerte. La primera
menor que aqul que conseguir al venderlo. La establece que en la mayora de las sociedades, la
accin del descubrimiento y aprovechamiento de mayora de los mercados son ineficientes la mayo-
tales oportunidades es la actividad empresarial, ra del tiempo. As proporcionan oportunidades a
es decir, lo que Mises denomina: la especulacin los empresarios para crear riqueza explotando esas
en pos del lucro, constituye la fuerza motriz del ineficiencias (Kirzner, 1979, 1995). Las ineficien-
mercado, son lderes en el camino que conduce cias en las organizaciones crean oportunidades
al progreso material, los primeros en comprender para la actividad empresarial y constituyen una
la diferencia que existe entre lo que se ha hecho y amenaza para las organizaciones ineficientes. El
lo que se podra hacer. Adivinan lo que los con- empresario con su accin de mejora de la efi-
sumidores quisieran tener y se toman en serio el ciencia, cubre el desfase funcin de arbitraje de
intento de proporcionrselo. Kirzner y favorece la vuelta al equilibrio.
La actividad empresarial se basa, en primer La proposicin fuerte es que an en merca-
lugar, en la existencia de oportunidades empresa- dos en estado de equilibrio, la accin humana,
riales. Situaciones en las que nuevos productos, combinada con la bsqueda de beneficio, el
servicios, materias primas, mtodos de organi- avance tecnolgico y del conocimiento destruye
zacin pueden ser introducidos y vendidos a el equilibrio antes o despus es el proceso de
un precio mayor que su coste de produccin destruccin creadora de Schumpeter (1934),
(Casson, 1982). Las oportunidades se presentan (Shane y Venkataraman, 2000:5). Por ello, lo
con una variedad de formas. Drucker (1985) des- relevante en el planteamiento schumpeteriano
cribe tres categoras diferentes de oportunidades: es la idea de desequilibrio, nueva informacin,
1) la creacin de nueva informacin, como ocurre innovacin y creacin. Las tres mayores fuentes de
con la invencin de una nueva tecnologa; 2) la oportunidades empresariales son para el plantea-
explotacin de las ineficiencias en los mercados miento schumpeteriano los cambios tecnolgicos,
consecuencia de la informacin asimtrica en el poltico-regulatorios y social-demogrficos.
tiempo o espacio; 3) la reaccin a los cambios Schumpeter (1947, 1950) introduce el em-
en los costes relativos y beneficios por usos alter- presario en la economa como figura distinta del
nativos de recursos, como ocurre ante polticas capitalista, directivo o inventor, aunque puedan
regulatorias o cambios demogrficos. coincidir en la misma figura fsica las distintas
El descubrimiento de oportunidades de ne- funciones. El empresario es quien introduce una
gocio no es slo un problema de informacin, de innovacin o nueva combinacin, lo que le pro-
bsqueda, de inversin en informacin (Stigler, porciona una situacin de monopolio temporal,
1976). El descubrimiento no es una cuestin del que obtendr unos beneficios extraordinarios,
aleatoria (serendipity), de suerte, menos un proce- que atraern la entrada de imitadores y con ello
so de optimizacin. El descubrimiento no es slo se alcanzara un nuevo equilibrio en el mercado y
visualizar una oportunidad que est esperando la desaparicin de los beneficios extraordinarios.
alerta (Kirzner, 1973), sino tambin creatividad
(Schumpeter, 1950) e imaginacin (Shackle, 1979).

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El empresario innova cuando: 1) introduce precisamente el responsable de los desequilibrios,


un nuevo bien o con distinta calidad del ya existen- aunque en ambos planteamientos el empresario
te; 2) introduce un nuevo mtodo de produccin; tiene un papel proactivo frente a la visin pasiva
3) abre un nuevo mercado; 4) conquista una nueva de los economistas clsicos.
fuente de aprovechamiento de materias primas o En el planteamiento de Kirzner, las oportu-
de bienes semiterminados; 5) crea una nueva or- nidades empresariales existen porque diferentes
ganizacin de una industria; como ocurre cuando miembros de la sociedad tienen diferentes creen-
se obtiene una posicin de monopolio o se rompe cias (intuicin superior, informacin privada,
uno ya existente (Schumpeter, 1950: 181). premonicin o suerte), hacen diferentes conje-
El empresario debe continuar tras la primera turas acerca de los precios futuros o creacin de
innovacin con otras sucesivas para seguir as nuevos mercados; es decir, se tienen diferentes
generando un flujo continuo de beneficios, que valoraciones acerca del valor de los recursos,
son el motor de la economa. El empresario, en si todos tuvieran las mismas con relacin a la
suma, actuando fuera del campo de la prctica nueva combinacion la existencia del beneficio
existente, destruye el equilibrio y lleva a cabo desaparecera. Las oportunidades dependen de la
un proceso de destruccin creadora, esencia del asimetra de la informacin y de las creencias. Las
desarrollo econmico. oportunidades proveen un beneficio que es, a su
Para Schumpeter, el imitador no es el au- vez, incentivo en el surgir de nuevos empresarios y
tntico empresario si no lleva efectivamente a la por ello, en su germen lleva su propia destruccin,
prctica nuevas combinaciones. En el presente, la con los lmites unidos a la ambigedad sobre su
distincin entre inventor e innovador, innovadores combinacin y el tiempo de aprendizaje que exige
e imitadores son forzadas, ya que gran parte de la para desarrollar el nuevo negocio.
innovacin es un proceso continuo, que contribu- La asimetra de creencias es una precondicin
ye al desarrollo de un nuevo producto o proceso. para la existencia de oportunidades empresariales;
No se ve la imitacin como una mera reproduc- por ello, el empresario se caracteriza por poseer
cin de lo existente, sino un proceso que incluye un stock de informacin necesaria para identificar
elementos creativos y de innovacin. No existe oportunidades y capacidades y para valorar opor-
una lnea clara de demarcacin entre imitacin tunidades donde otros ven riesgos.
e innovacin, ni todas las innovaciones tienen el
carcter de cambios tecnolgicos radicales, sino
que la mayora lo son incrementales. 2.2. Explotar oportunidades
En una lnea complementaria se incluyen los empresariales
trabajos, mas recientes, de Israel Kirzner (Creati-
vidad, capitalismo y justicia distributiva, 1995). La Por qu unos individuos y no otros descu-
funcin del empresario es ahora la identificacin bren unas oportunidades? La respuesta est unida
de nuevas oportunidades de beneficios en situa- a la posesin de informacin, criterio de decisin y
ciones de informacin asimtrica o imperfecta. proceso cognitivo, que estn distribuidas desigual-
Con ello, cumple una funcin de arbitraje gra- mente entre las personas. La informacin hace po-
cias a su comportamiento adaptativo, orientado sible que una persona descubra una oportunidad
hacia la consecucin de nuevas situaciones de cuando otras la ignoran en esa situacin, como
equilibrio, visin diferenciada o complementaria consecuencia de las experiencias vitales unidas
a la de Schumpeter, para quien el empresario era al trabajo previo, las relaciones sociales, las redes

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de contacto y la bsqueda activa de informacin los recursos o bien se trata de un conocimiento


(prensa especializada, consultores). El empresario explcito, sin mecanismos de aislamiento o un
se caracteriza por un criterio o juicio superior con conocimiento tcito, adquirido por cada individuo
base en informacin; una percepcin subjetiva del en sus propias circunstancias, que crea el camino
riesgo unos perciben no riesgo donde otros lo para ver posibilidades de beneficio, ello obliga a
ven e invierten cuando otros no lo hace y por su explotar la oportunidad a travs de la creacin de
optimismo y confianza en su criterio de decisin. una empresa, es decir, a llevar a cabo la explotacin
La funcin empresarial no se puede quedar en por medio de una empresa creada por l mismo.
el descubrimiento de oportunidades de negocio, Las oportunidades empresariales son una
sino que tiene como funcin su evaluacin y explo- oportunidad econmica no esperada y an no
tacin, como consecuencia de las imperfecciones valorada. Si los potenciales empresarios hacen las
en los mercados de ideas, las dificultades para su mismas conjeturas empresariales competirn para
comercializacin, lo que lleva al empresario a la capturar los recursos, de tal forma que el beneficio
bsqueda de recursos financieros y organizativos a obtener de la oportunidad se anular. Las opor-
para la explotacin de las mismas. tunidades existen bsicamente porque diferentes
El empresario puro podra desarrollar su miembros de la sociedad tienen diferentes creen-
funcin de descubrir oportunidades si existiera cias acerca del valor relativo de los recursos, ante su
un mercado perfecto para la compraventa de las potencial transformacin. Su conocer se construye
ideas. Ello le enfrenta a las imperfecciones de sobre limitadas experiencias clave, creencias y/o
dicho mercado, como consecuencia de las exi- expectativas sobre el futuro.
gencias de facilitar unos niveles de informacin El empresario es una persona que decide
que pudieran destruir el valor de la misma, y a la hacer algo nuevo o diferente con el propsito de
distinta valoracin de las oportunidades dada la obtener un beneficio y crear riqueza para la so-
intuicin y alerta del mismo as como la dismil ciedad. Los empresarios son lderes en el camino
valoracin del riesgo. Ello lleva a la necesidad de que conduce al progreso material, los primeros en
recursos para la explotacin de las oportunidades comprender la diferencia que existe entre lo que se
de negocio. Slo la funcin empresarial de puro ha hecho y lo que se podra hacer. Lo que inspira
arbitraje no exigir al empresario recursos. la actividad del empresario con xito no es el ver
La explotacin de las oportunidades de nego- lo que otros no ven, sino el poseer la voluntad,
cio se enfrenta a las imperfecciones del mercado de la determinacin y las cualidades de liderazgo
capitales que exige el contar con socios financieros: necesarias para hacerse con aquello que todos ven
familia, amigos, business angels, fondos y socieda- pero que nadie hace.
des de capital riesgo que facilitan la explotacin La explotacin de oportunidades por los
de dichas oportunidades. individuos viene determinada por factures psico-
Las formas de explotacin de las oportunida- lgicos y no psicolgicos. Varias teoras buscan
des empresariales vienen determinadas por los re- diferencias entre el individuo emprendedor y
cursos y tipo de conocimiento que se exige para su el resto de individuos a partir de determinadas
explotacin. Si el empresario controla los recursos caractersticas de la personalidad. Creatividad,
requeridos, aunque sea un conocimiento explcito, propensin a la aceptacin de riegos, necesidad
si existen mecanismos efectivos de aislamiento de logros, deseo de autonoma e independencia,
puede o bien realizar arbitraje o venta del negocio bsqueda de mayor poder, la propensin a la
en el mercado. Si, por el contrario, no controla asuncin de riesgos, etc., son rasgos que se con-

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sideran definitorios. Los factores no psicolgicos la compra de empresas por sus directivos. Es funda-
ms relevantes unidos a los individuos son: a) la mental el apoyo al capital riesgo formal e informal
educacin, ya que la formacin y capacidades del (business-angels) en un espacio para hacer posible
individuo aumenta sus expectativas de obtener los la financiacin de las oportunidades empresariales.
retornos esperados; b) las experiencias previas que En segundo lugar las oportunidades empre-
animan la explotacin de oportunidades, bien sean sariales son explotadas en un espacio geogrfico
experiencias funcionales, del sector o de desarrollo por individuos que han sido educados y trabajan
de nuevos negocios; c) la posicin social status y en organizaciones de la regin, individuos que
las relaciones con otros miembros de la sociedad aprenden el negocio y los conocimientos tecnol-
facilitan la decisin de explotar oportunidades. gicos en organizaciones del entorno, que tienden
Sin duda en este punto es de destacar la a explotar innovaciones con su forma de trabajar.
familia como fuente de informacin, que aporta Existen tres caractersticas de los clusters regionales
recursos complementarios, capacidades directivas, que influyen en la explotacin de oportunidades.
redes, capital y/o garantas, incentivo para la rein- Primero, los recursos y capacidades vitales para el
versin, incentivo de legitimacin. Igualmente la xito de una empresa pueden encontrarse dentro
actividad empresarial tiene que ver la existencia de de una regin ms que una empresa aislada. Se-
minoras no integradas que han contribuido ms gundo, los clusters regionales a menudo implican
que proporcionalmente a la oferta de empresarios actividades que son compartidas por las empresas
y el papel de los emigrantes, como los cientficos e que pertenecen a ellos. Ello implica la reduccin de
ingenieros con capacidades que regresan a sus pases los costes de transporte y comunicacin, menores
y explotan oportunidades y desarrollan relaciones; inventarios o investigacin compartida. Tercero,
en suma, que incentivan la creacin empresarial. generan conocimiento especfico acumulado y
La explotacin de oportunidades empresaria- diseminado en un espacio que hace posible el
les se ve condicionada por el entorno econmico y desarrollo de nuevos entrantes. Cuarto, las empre-
financiero, geogrfico y poltico-institucional y por sas establecidas favorecen la aparicin de nuevas
el marco cultural; es decir, los factores del entorno empresas filiales, spin-off, etc.. Finalmente, los
pueden incentivar y hacer posible el desarrollo de directivos y trabajadores tienden a vivir y trabajar
la actividad empresarial. en una pequea rea geogrfica. El resultado de
Variables del entorno son tambin el sistema esas interrelaciones de propiedad, vnculos sociales
fiscal, en concreto la tributacin de ganancias de y asociacin, as como las relaciones entre empresas
capital y renta de sociedades, as como el entorno e instituciones dentro de un rea geogrfica eco-
financiero, ya que la obtencin de recursos para nomas de aglomeracin y reduccin de costes de
nuevos proyectos empresariales se enfrenta a transaccin generan una dinmica de creacin
problemas de informacin asimtrica y la incerti- de nuevas oportunidad y desintegracin de las
dumbre que dificulta evaluar el riesgo del proyecto. actividades integradas en la empresa.
Esto explica la accin de las administraciones En cuarto lugar, el entorno poltico-insti-
pblicas al tratar de generar confianza, con su tucional. Las instituciones y su funcionamiento
participacin en sociedades de capital riesgo, in- condicionan el desarrollo empresarial. Institu-
centivos fiscales, prstamos subsidiados, garantas ciones que protejan eficazmente los derechos de
en prstamo. El hecho a destacar es el papel del propiedad, junto con una disminucin de las
capital riesgo para la explotacin de oportunidades, interferencias administrativas hacen posible una
ya que no slo facilita la creacin de empresas, sino mayor inversin en capital fsico y humano y un

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mejor uso de estos factores. Est demostrado que empresa capital humano, de los suministros de
diferencias en las instituciones y las polticas de tecnologas e inputs para competir en los mercados.
intervencin implican diferencias en el desarrollo Sin duda, las prioridades claves en los directivos
empresarial en los pases, en tanto que afectan han evolucionado desde una preocupacin centra-
al desarrollo de los mercados de capitales y a da en el mercado de capitales, con gran valoracin
la valoracin en los mismos. Permite el surgir del corto plazo, a un mayor peso de los mercados
empresarial y el desarrollo de la empresa al faci- de capital humano y tecnologas y del desarrollo
litar su financiacin en mejores condiciones y el de redes (proveedores-clientes), pues el desarrollo
desarrollo del capital riesgo. de la empresa va a depender de estos ltimos.
Es probable que en Espaa la preponderancia En las grandes empresas ha reemplazado
de los mercados politizados haya acentuado el peso la alta direccin al empresario individual. Son
de los buscadores de rentas frente a los empresarios, reconocibles por sus funciones ms que por la
lo que ha generado un cierto rechazo en la sociedad personalidad de sus miembros, adems de su
a la actividad empresarial. El aumento del peso reflejo de la ascensin de la organizacin al cora-
del Estado en la actividad econmica y la accin zn de los negocios. No obstante, asistimos a la
reguladora del mismo, discrecionalidad en muchos reconsideracin de la relevancia de la funcin del
casos, han dado lugar a la aparicin de una nueva empresario individual al deseo de la direccin de
funcin empresarial centrada en alterar el entorno las grandes empresas de crear una atmsfera em-
y el poder de las administraciones pblicas para presarial dentro de la empresa (intrapreneurship).
buscar rentas en lo que podemos llamar mercados Hemos diferenciado los empresarios individuales
politizados. La actuacin del empresario en un unidos a la pequea y mediana empresa de los
momento y lugar dados depender bsicamente empresarios corporativos altos directivos de las
de las reglas del juego, esto es, de la estructura grandes empresas que anticipan y gestionan el
de recompensas que existen en la economa que cambio, reinventar la empresa da a da y/o crean
determinan la asignacin de recursos a actividades nuevas empresas (spin-offs), procesos de outsour-
productivas o improductivas (Baumol, 1993). cing, alianzas Al desarrollar redes de empresas
se habla del empresario red, consecuencia de
las nuevas formas organizativas de la empresa
3. La razn de ser del empresario (network form, las formas celular, la organizacin
corporativo virtual, las empresas sin lmites).
La alta direccin ya no se limita a gestionar
El alto directivo es el empresario corpora- con eficiencia los activos de la empresa, coordinar y
tivo, es una figura diferenciada del modelo del controlar la actividad de la misma. En el momento
empresario individual schumpeteriano, pero no actual tiene que anticipar, articular y gestionar el
lejana, debido a que en el presente las grandes cambio. Este proceso exige una reevaluacin de la
empresas, en sus diseos organizativos tratan de cartera de negocios de la empresa, as como tam-
imitar las virtudes de las pequeas, fragmentn- bin de los procesos internos de gestin, es decir,
dose en pequeas unidades con autonoma para reinventar la empresa (Prahalad y Doz, 1995). Los
desarrollar sus negocios y, por otro lado, desarrollar altos directivos encarnan el papel del empresario
las mismas funciones que el empresario indivi- en la gran empresa, en lo tocante a que tienen que
dual. La alta direccin necesita disponer de los llevar a cabo el cambio del proceso de creacin de
conocimientos y habilidades de los hombres de la riqueza de la empresa. Esto implica: 1) configu-

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Empresas y empresarios en la economa global

rar los activos y recursos de la empresa, creando que es ms relevante, su liderazgo y capacidad de
rutinas que hagan posible la innovacin; 2) crear comunicacin para construir una reputacin y
las competencias bsicas de la empresa necesarias un clima de confianza que transforme un sistema
para el xito; y 3) disear la estructura organizativa conflictivo en un sistema cooperativo.
y los procesos administrativos que permitan a la Se constata una convergencia del papel
empresa aprender de forma continua. del empresario y del directivo, por una mayor
Es por ello que la empresa necesita desarrollar preocupacin por lo empresarial frente a lo
el espritu empresarial entrepeneurship, necesita, administrativo. Se busca la integracin de lo
simultneamente del comportamiento empresarial empresarial comportamiento para la bsqueda
y del estratgico, de la bsqueda de nuevas oportu- de oportunidades con la estrategia de direccin
nidades, proactividad, creatividad, toma de riesgos bsqueda de ventaja competitiva para hacer
(Hitt et al., 2001: 488). La bsqueda de creati- posible la creacin de riqueza en la empresa. Se
vidad, experimentacin, novedad, liderazgo en el pretende llevar el espritu empresarial al interior
cambio tecnolgico del producto y de los procesos. de la empresa: innovacin-creatividad, proacti-
Proactivo se refiere a mirar hacia delante, buscar la vidad-autonoma, toma de riesgos y bsqueda
ventaja del first mover, esfuerzos para configurar del crecimiento. Se est llevando el mercado al
el entorno para introducir nuevos productos y interior de la empresa, se pretende convertir a los
procesos antes que la competencia; tomador de miembros de la empresa en empresarios.
riesgo se vincula al apalancamiento de deuda, alto Las grandes empresas estancadas, sin innova-
porcentaje de inversiones con incertidumbre, cin, con inercia y rutinas propias de sectores ma-
entrar en mercados desconocidos. Autonoma se duros, tienen difcil romper los comportamientos
vincula a las relaciones con individuos o equipos de los directivos que tratan de minimizar el riesgo,
intentando establecer nuevos negocios, conceptos, seguir normas y estndares funcionales, en suma
ideas o visiones. Ello es especialmente importante son controladores de cuotas y presupuestos.
en empresas que se enfrentan a rpidos cambios Ante una innovacin que desplaza el produc-
sectoriales, de las estructuras del mercado, de las to o negocio existentes las empresas establecidas
necesidades de los clientes, tecnologas o de los tienen menos incentivos que un nuevo entrante
valores de la sociedad. porque estn acelerando el fin de sus mercados
La esencia de la empresa moderna est en actuales. Por el contrario, en las innovaciones in-
la especializacin de funciones. Por ello, junto al crementales se suele afianzar el cambio disruptivo
empresario innovador individual, ha surgido el por temores de canibalizacin, aversin al riesgo o
empresario corporativo o profesional que asume, inercia organizativa. Ahora bien, cuando perciben
igualmente, las funciones de liderar el proceso de una amenaza para sus core business o poseen activos
cambio mediante la innovacin. Este empresario especializados que reducen sus costes de entrada
suele ocuparse de la direccin, desarrollando una en nuevos segmentos su entrada es ms probable.
doble funcin. Primero, se ocupa de implantar y Ante un cambio tecnolgico exgeno, las
desarrollar la innovacin empresarial al reconfigu- empresas instaladas son desplazadas por las nuevas
rar los activos y recursos de la empresa y, segundo, empresas entrantes. Se hace necesario desaparecer
dado que la empresa no opera en la frontera de para sobrevivir dado que las rutinas de la innova-
produccin, mejora la organizacin y ordenacin cin, la socializacin de los mercados de capitales
de los procesos productivos, en el logro de efi- internos les incapacitan para evaluar tecnologas
ciencia, en la implantacin de la innovacin y, lo fuera de sus negocios actuales. Existen oportuni-

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La razn de ser del empresario | lvaro Cuervo Garca

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