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APUNTE DE EDAFOLOGA

CURSO EDAFOLOGA
DEPARTAMENTO DE AMBIENTE Y RECURSOS NATURALES
FACULTAD DE CIENCIAS AGRARIA Y FORESTALES
U.N.L.P.

TEMA 1: LA CIENCIA DEL SUELO


(Ing. Esteban Baridn)

2017
Objetivos

- Presentar a la Edafologa como ciencia.


- Introducir el concepto de suelo: sus componentes, aspectos
organizativos y calidad de sistema abierto.

Contenidos

Introduccin
La Edafologa como Ciencia
La gnesis del suelo
Los componentes del suelo
Aspectos organizativos
a) Estructuracin del suelo
b) El perfl del suelo
Propiedades vectoriales del suelo. Anisotropa
El suelo como un sistema abierto.
Cuestionario gua.

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LA CIENCIA DEL SUELO

Introduccin

Las plantas pueden instalarse en lugares diversos: entre las rocas, entre
baldosas de una vereda, en las fisuras de un muro, etc; sin embargo, el medio
tpico para su crecimiento es el suelo.
El hombre obtiene de las plantas: alimentos, fibras textiles, sustancias
medicinales, aromticas, combustibles, materiales para la construccin y la
industria. Si a esto agregamos los productos que se obtienen de animales
herbvoros la lista se hace enorme y el origen de todo ello est en las plantas,
la mayora de las cuales se desarrollan en el suelo.
El aprovechamiento del suelo es coincidente con los albores de la
civilizacin. La aparicin de la agricultura y las primeras culturas sedentarias,
se asocian a aquellas regiones donde cuatro mil aos antes de Cristo los
suelos admitan formas rudimentarias de laboreo (Mesopotamia, Valle del Nilo,
etc).
Con el aumento de la poblacin mundial, las fronteras agrcolas se
extendieron a zonas donde los suelos eran ms exigentes en cuanto a sus
posibilidades de uso y manejo.
Los suelos no son inertes ni indestructibles, son dinmicos y contienen vida
al igual que estn sujetos a degradacin. Prueba de esto son vastas regiones
del mundo donde hoy se padece hambruna debido a una degradacin de
suelos prcticamente irreversible.
El correcto aprovechamiento de los suelos y su conservacin constituye
problemas vitales para la especie humana.

La Edafologa como Ciencia

Si bien la prctica de la agricultura data de la prehistoria, el conocimiento


cientfico del suelo es muy reciente.
Los romanos haban observado que un suelo era tanto ms rico cuanto ms
oscuro era, y que este color se deba a una sustancia: el humus.
En 1840 el alemn Justus von Liebig public que las plantas no se nutran de
humus sino de sales minerales; pero no fue hasta 1877 en que el suelo se
convirti en el objeto de estudio de una ciencia en particular, siendo su creador
el gelogo ruso Vasilii Vasilievich Dokuchaiev (1846-1903).
Dokuchaiev estableci las relaciones de dependencia que existen entre las
propiedades que presentan los suelos y las condiciones del medio en el cual se
formaron. Segn el los suelos son cuerpos naturales que resultan de la accin
combinada de 5 factores:
1-Clima
2-Actividad biolgica
3-Material original
4-Relieve
5-Tiempo

En 1951 el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), defini al


suelo (en el sentido general del trmino) como:

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Conjunto de cuerpos naturales de la superficie de la tierra que sirven de
soporte a las plantas y cuyas propiedades son el resultado de la acin
integrada del clima sobre el material generador (roca madre) bajo determinadas
condiciones de relieve a lo largo del tiempo. As mismo puede ser definido
como un cuerpo natural desarrollado sobre la superficie terrestre con
propiedades distintivas, repetitivas y previsibles (Porta, 1999)

Haciendo algunas precisiones sobre la ciencia del suelo en si es necesario


distinguir:
- El estudio de los componentes del suelo, de sus procesos y reacciones
constituyen la PEDOLOGA.
- El estudio de las propiedades del suelo en relacin al desarrollo de las
plantas, constituye la EDAFOLOGA (Valencia R.F., 1983). Obviamente esta
rama de la ciencia del suelo es de capital importancia para nosotros, por cuanto
se relaciona con la produccin.

La gnesis del suelo

Como surge de las definiciones vistas, el suelo es resultado de la


interaccin de la ATMSFERA y la BISFERA, actuando sobre la
LITOSFERA. Esto puede representarse esquemticamente en el diagrama
de VENN de la Fig.1.

SUELO

Figura 1

Litsfera

Definida como la parte slida de la corteza terrestre, es quien aporta al suelo


la fraccin mineral.
La fraccin mineral est integrada por granos de diversos tamaos, desde
los tan pequeos que solo son visibles al microscopio electrnico (arcillas
coloidales), hasta cantos rodados de varios decmetros, pasando por limos,
arenas y gravas. Cuantitativamente represente del 95 a ms del 99 % de la
parte slida de un suelo sirviendo as de soporte fsico a las plantas.
La importancia de los componentes de la litosfera no es solo fsica, ya que
por descomposicin de los minerales se liberan formas inicas de calcio,

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potasio, magnesio, fsforo, hierro, etc., las cuales constituyen nutrientes
esenciales para los vegetales.

Bisfera

En sentido estricto comprende a toda la vida del planeta. Desde el punto de


vista edfico constituye la parte viva del suelo representada por las races
de las plantas y una extensa y heterognea poblacin de meso y
microorganismos en su mayora hetertrofos y aerbicos.
Entre los principales aportes del los microorganismos podemos mencionar:
- Destruyen restos orgnicos liberando los nutrientes contenidos en ellos,
de forma tal que las plantas puedan absorberlos.
- Intervienen en la elaboracin de distintas macromolculas orgnicas
denominadas en conjunto Humus, de gran importancia en las
propiedades fsicas y qumicas de los suelos.
- Favorecen la alteracin de minerales permitiendo la movilizacin y
puesta a disposicin de las plantas de muchos elementos qumicos.

Atmsfera

Es la esfera de gas que envuelve al planeta. La misma acta sobre el suelo


mediante sus agentes:

1- El agua (lluvia, nieve y niebla)


El agua del suelo es de capital importancia para la vida edfica en
general y el crecimiento vegetal en particular. El protoplasma contiene del
85 al 95 % de agua, al tiempo que es tambin el solvente en el que los
nutrientes se mueven dentro de la planta.
El agua resulta imprescindible en la alteracin de los minerales para que
estos liberen nutrientes, como medio de transporte de estos hasta las races
para ser absorbidos.
Es un agente importante en el desarrollo del perfil del suelo (ver aspectos
organizativos).
Bajo la forma de lluvia puede constituir un agente destructor de suelos
debido a la erosin que produce (erosin hdrica).

2- El aire (por su accin fsica, el viento, y por sus componentes qumicos:


N2, O2, CO2)
Proporciona oxgeno y CO2, imprescindibles para la vida y la sntesis de
glucosa respectivamente.
Las protenas, constituyente obligado de todo organismo contienen
nitrgeno como uno de sus componentes esenciales. La fuente de este
nitrgeno est en la atmsfera y por difusin en el aire del suelo donde es
capturado por microorganismos especializados que lo convierten a formas
asimilables por las races (NH4+ y NO3-)
Bajo la forma de viento, con una energa cintica elevada, puede constituir
un agente destructor de suelos, debido a la erosin que produce (erosin
elica), con graves resultados en zonas ridas y semiridas.

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3 - La radiacin solar.
Constituye la fuente de energa para la fotosntesis, al tiempo que genera
la temperatura del suelo. Esta temperatura facilita las reacciones
bioqumicas mencionadas anteriormente.
La cantidad de energa radiante que recibe un suelo depende de:
condiciones atmosfricas, estacin del ao, hora, latitud, relieve (pendiente,
exposicin) y del color de la superficie del suelo.

Los componentes del suelo


La composicin esquemtica de dos suelos distintos puede verse en la
Figura 2.

El esquema a de la figura corresponde a un suelo con un buen porcentaje de


poros, lo cual favorece las relaciones suelo-aire-agua-planta. El tenor de
materia orgnica tambin es bueno lo cual contribuye a determinar apropiadas
condiciones de fertilidad fsica y qumica.
El caso b representa a un suelo ms compactado con el consiguiente
perjuicio a las relaciones suelo-aire-agua-planta. El menor contenido de materia
orgnica que el caso a lo hace menos frtil.

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Aumentemos el detalle de los componentes vistos en la figura 2:

- Fracciones gruesas
- Materia mineral - Arena esqueleto
- Limo
- Arcilla
Materia
Slida - Sales, sesquioxidos, slice coloidal
plasma
- Materia orgnica humificada

- Aire
En los - Agua
Poros - Races
- Organismos

Estos componentes varan cualitativa y cuantitativamente de un suelo a otro.


Expliquemos someramente algunos trminos:
- Fracciones gruesas: partculas de ms de 2 mm de dimetro.
- Arena: entre 2mm y 0,05 mm de dimetro.
- Limo: entre 0.05 mm y 0,002 mm de dimetro.
- Arcilla: partculas con dimetro inferior a 0,002 mm.
- Esqueleto: parte mineral del suelo que es relativamente estable, tanto
fsica como qumicamente.
- Plasma: partculas de tamao coloidal o ms fino. Constituye la parte
del suelo que puede ser translocada y presentan fenmenos de
superficie.

Aspectos organizativos

a) Agregacin del suelo: Es la forma en que se organizan las partculas que


constituyen el suelo, minerales y orgnicas. La mayora de las veces siguiendo
algn tipo de arreglo espacial.

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PORO

MATERIA
ORGNICA PELCULAS DE ARCILLA

LIMO

Figura 3

La figura 3 muestra la unin entre componentes del suelo, como puede verse
est es desordenada, no obstante las partculas no estn sueltas ni tampoco en
una masa compacta, sino formando una estructura elemental que contiene
espacios libres (poros). Este arreglo espacial bsico, elemental o primario no
es nico sino que adopta formas variadas en los distintos suelos. Kubiena W.L.
(1938) denomin fbrica a esta organizacin espacial de las partculas slidas
ms simples del suelo.
Estas fbricas o estructuras primarias, se extienden en las tres direcciones
del espacio pero no indefinidamente. Las fbricas o estructuras primarias, se
agregan sucesivamente en arreglos espaciales (agregados) cada vez ms
grandes y complejos, con superficies de separacin que dan lugar a poros de
distintos tamaos. La estructura del suelo ha sido definida como la manera en
que las partculas elementales se renen entre si para formar unidades ms
complejas e importantes

b) El perfil del suelo: Desde un enfoque morfolgico es la secuencia vertical de


una sucesin de horizontes, que difieren entre si por la participacin cualitativa
y cuantitativa de los distintos componentes del suelo.
Desde un punto de vista gentico el perfil del suelo es la sucesin de capas u
horizontes aproximadamente paralelos a la superficie resultantes de la
interaccin de los diferentes factores formadores.

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Figura 4

La Figura 4 representa tres suelos distintos. En el caso 1 pueden distinguirse


claramente dos sectores del perfil (horizontes), caracterizados por distintas
cantidades de materia orgnica. El suelo 2 presenta diferencias en profundidad
en cuanto a tenor de materia orgnica y contenido de arcilla. Es posible
diferenciar tres horizontes. En el suelo 3 a partir de los 50 cm se observa un
enriquecimiento de CO3Ca. Tambin se pueden identificar tres horizontes.

Propiedades vectoriales del suelo. Anisotropa

Como puede verse en la Fig.4 las propiedades del suelo no pueden


caracterizarse nicamente por su magnitud, sino que las magnitudes de una
determinada propiedad varan segn una direccin y sentido. Para el caso del
perfil la vertical. Por lo tanto diremos que son propiedades vectoriales. El que
posea propiedades vectoriales transforma al suelo en un medio anistropo
(sistema en el cual las propiedades varan segn una direccin).

El suelo como sistema abierto

Un sistema es un cuerpo o conjunto de cuerpos que se consideran aparte


del medio circundante con fines de estudio.
En teora los sistemas pueden ser abiertos o cerrados segn intercambien o
no materia y/o energa con el medio. En la Naturaleza no existen sistemas
cerrados por lo cual podemos afirmar que el suelo es un sistema heterogneo
abierto.
La Figura 5 presenta un esquema de las interacciones del sistema suelo con
el medio circundante.

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Figura 5 (Sintetizado de Buol, Hole & McCracken )

El suelo es el resultado de un proceso altamente complejo que se desarrolla en


la interfase atmsfera-biosfera-litsfera y continua mientras el suelo evoluciona.

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BIBLIOGRAFIA

Buol, S.W.; Hole, F.D. and McCracken, R.J. 1972. Soil Genesis and
Classification. Ames Univ. Iowa. USA
Dorronsoro Carlos. Curso de Introduccin a la Edafologa. Universidad de
Granada. Espaa. TEMA 1: Edafologa: concepto y fines. Formacin del
suelo. Procesos y factores formadores. El perfil del suelo (consultado
diciembre 2013) http://edafologia.ugr.es/introeda/tema00/progr.htm
Kubiena W.L. 1938. Micropedology. Collegiate Press, Ames, Iowa. USA.
Marta Conti. 2005. Principios de Edafologa, con nfasis en suelos argentinos.
Factores Formadores de suelos. Editorial Facultad de Agronoma. 2da
edicin.
Porta, J.; Lopez Acevedo, M. y Roquero, C. 1999. Edafologa para la
Agricultura y el Medio Ambiente. Ediciones Mundi-Prensa. 849 pp.
Valencia, R. F. 1983. Pedologa contra Edafologa. Ed. Conceptun. Bs.As.

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CUESTIONARIO GUA

1. Defina con sus palabras lo que entiende por suelo y relacione su definicin
con la importancia del mismo en las ciencias agronmicas y forestales.

2. Cul es la diferencia entre las ciencias edafologa y pedologa?

3. El suelo es la resultante de la interaccin de una serie de factores


formadores, puede describirlos?

4. Analice tres situaciones en Argentina

- NE de la Provincia de Misiones.
- SE de la Provincia de Buenos Aires.
- Valle de la Luna en San Juan.

Qu factores formadores pudieron diferir entre las tres situaciones?

5. Qu entiende por perfil del suelo?

6. Cules son los componentes del suelo? Las proporciones de los mismos
varan con la profundidad. Cmo lo justificara?

7. Con que criterio dichos componentes se agrupan en las categoras de


esqueleto y plasma?

8. Por qu decimos que el suelo es un sistema abierto? Justifique su


respuesta mediante ejemplos.

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