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1 El campo elctrico, ley de Coulomb

10 El campo elctrico, ley de Coulomb

1.1 Introduccin
La fuerza electromagntica es una de las cuatro fuerzas fundamentales mediante la cual inter-
actan todas las partculas que conforman la naturaleza, y radica en una de las propiedades
elementales de la materia: la carga elctrica. La carga es el origen de las interacciones electro-
magnticas, en completa analoga con la masa que constituye el origen de la fuerza gravitacional.
Toda la materia est constituda por partculas cargadas, y la fuerza electromagntica es la
que mantiene a los electrones confinados espacialmente en torno a los ncleos para formar
tomos, y a su vez, permite que los tomos se mantengan unidos para formar molculas. A nivel
macroscpico, la fuerza electromagntica permite, por ejemplo, que una persona pueda sentarse
en una silla, o que un auto pueda permanecer en reposo en una pendiente gracias al roce esttico
entre las ruedas y la superficie de la calle, ambos ejemplos corresponden a una manifestacin
macroscpica de fuerzas electromagnticas. Las interacciones electromagnticas nos permiten
adems observar el mundo que nos rodea, pues el hecho de que podamos ver se debe a que
nuestros ojos son capaces de detectar (de manera muy sensible) ciertas variaciones temporales
de campos electromagnticos (lo que llamamos luz).

1.2 La carga elctrica


Los objetos que componen la materia (electrn, protn, neutrn) poseen una propiedad funda-
mental llamada carga elctrica, anloga al rol que juega la masa en la interaccin gravitacional.
Al estudiar la interaccion entre objetos cargados se lleg a la conclusin de que existen 2 tipos
de cargas: positivas y negativas. En efecto, y en contraste con la fuerza gravitacional, la fuerza
entre 2 objetos cargados puede ser repulsiva o atractiva dependiendo del signo de ambas cargas
en cuestin.

En el sistema internacional (S.I.) la unidad de carga es el coulomb (C), y la carga fundamental es


aquella del electrn, dada por:

qe = e = 1.6 1019 C

La carga de un protn posee la misma magnitud que aquella del electrn, pero signo contrario,
es decir q p = +e = +1.6 1019 C. Por ltimo, el neutrn es una partcula de carga nula. En
consecuencia, la carga Q de todo objeto macroscpico est cuantificada (es decir, solo puede
tener ciertos valores discretos) ya que ste est necesariamente compuesto de un nmero entero
de electrones y protones:
Q = ne n Z

1.3 Fuerza entre 2 cargas puntuales: ley de Coulomb (1785)


Lo primero que haremos ser responder la pregunta ms bsica: cmo interactan dos partculas
cargadas?. Para ello, consideremos un sistema de dos cargas puntuales q y q0 , en un referencial en
donde ambas estn en reposo, separadas por una distancia r en el vaco. La fuerza de interaccin
electrosttica (esttica pues las cargas no se encuentran en movimiento relativo) fue estudiada
experimentalmente por el fsico francs Charles Augustin de Coulomb. fsico francs)
Definicin 1.3.1 Ley de Coulomb (1785). La fuerza que ejerce una carga q0 situada en
1.3 Fuerza entre 2 cargas puntuales: ley de Coulomb (1785) 11

~x0 sobre otra carga q ubicada en ~x est dada por la ley de Coulomb :

1 qq0 1 qq0 r
~Fq =
0 3
(~x ~x 0 ) = (1.1)
40 k~x ~x k 40 r2

Es decir, la fuerza electrosttica es una fuerza central, cuya magnitud solo depende de la
distancia r = k~x ~x0 k y cuya direccin coincide con la direccin que une ambas cargas r =
(~x ~x0 )/k~x ~x0 k. Note que el sentido de la fuerza sobre q depende del signo de qq0 . La constante
de proporcionalidad (escrita como 1/(40 ) por razones histricas) en la ley de Coulomb vale:

1
= 8.9875 109 Nm2 C2
40
Donde 0 se conoce como la permitividad del vaco:

0 = 8.854 1012 C2 m2 N1 .

Es claro que la fuerza sobre q0 debida a la presencia de q est dada por ~Fq0 = ~Fq , como debe ser
por la tercera ley de Newton. Ntese que este simple sistema de 2 cargas no puede permanecer
en reposo a menos que otras fuerzas presentes las mantengan en su lugar. Si esto ltimo no
ocurre, las 2 cargas se encontrarn en movimiento relativo, y a la ley de Coulomb habr que
agregar un trmino que tome en cuenta dicho movimiento. Ms adelante veremos que esto dar
origen a una nueva manifestacin de la interaccin electromagntica, que llamamos magnetismo.

Es un hecho emprico que las fuerzas electrostticas pueden ser atractivas o repulsivas (ver
Fig. 1.1), dependiendo del tipo de cargas en cuestin. El sentido de la fuerza est determinado
nicamente por el producto de las cargas: si ambas poseen el mismo signo, la fuerza ser
repulsiva, mientras que si son de signo opuesto, la fuerza ser atractiva.
En consecuencia, el signo que asignamos a los 2 tipos de carga existente es absolutamente arbi-
trario. Por convencin histrica, la carga del electrn es considerada negativa (qe = e), y la del
protn positiva ( q p = +e). Perfectamente se podra invertir el signo de ambas cargas, siendo la
fuerza entre ambas partculas (y en consecuencia toda observacin experimental) absolutamente
insensible a este cambio.

El dispositivo utilizado por Coulomb consiste en una balanza de torsin, la cual es capaz de
detectar fuerzas con suficiente precisin. Dos esferas metlicas se encuentran unidas mediante
una varilla aislante, la cual se encuentra suspendida gracias a una fibra. Una esfera de carga
positiva se acerca a una distancia r de una de las esferas de la balanza. Si esta ltima tambin
est cargada positivamente, las dos esferas se repelen, y en consecuencia se produce una rotacin
12 El campo elctrico, ley de Coulomb

Figura 1.1: A diferencia de lo que ocurre con la masa (un solo signo permitido), las cargas de
dos partculas no siempre poseen el mismo signo. Cargas de distinto signo se atraen, cargas de
igual signo se repelen.

de la varilla y una torsin de la fibra de suspensin en un ngulo proporcional a la fuerza


experimentada por las cargas.

 Ejemplo 1.1 La fuerza elctrica domina a nivel atmico. La fuerza electrosttica entre
2 partculas en un tomo es muchsimo ms intensa que la fuerza gravitacional. Como ejemplo,
consideremos el tomo de hidrgeno, formado por la interaccin entre un electrn (carga e) y
un protn (carga +e), cuya separacin es una distancia r.

La razn entre las magnitudes de las fuerzas elctrica y gravitacional es:

|Fe | e2 r2
=
|Fg | 40 r2 Gme m p
1.3 Fuerza entre 2 cargas puntuales: ley de Coulomb (1785) 13

donde G 6, 7 1011 m3 kg1 s2 es la constante de gravitacin universal. Las masas del


electrn y del protn son, respectivamente, me = 9, 1 1031 kg y m p 2000 me . Esto da:

|Fe | e2
= 2 1039
|Fg | 40 Gme m p

La magnitud de la interaccin electrosttica es en este caso 39 rdenes de magnitud ms grande


que la interaccin gravitacional; en un sistema atmico predomina la interaccin elctrica. Sin
embargo, es sabido que el universo a gran escala se rige por la fuerza de gravitacin, en efecto, es
sta y no la fuerza electrosttica la que determina el movimiento de la tierra en torno al Sol. La
razn es que la materia a gran escala tiende a ser elctricamente neutra. Por ejemplo, el tomo
de hidrgeno visto desde distancias mucho ms grandes que la separacin entre el electrn y el
protn es lectricamente neutro. Dado que cargas de signo contrario se atraen, stas terminan
por permanecer unidas para formar la materia, generando un efecto de apantallamiento de las
interacciones elctrostticas a gran escala.


1.3.1 Por qu existen objetos cargados?


Los tomos en su estado estable son lectricamente neutros, el ncleo posee el mismo nmero
de protones que de electrones que se encuentran unidos a ste. De esta forma, en principio todo
objeto macroscpico es neutro. Sin embargo, existen mecanismos de transferencias de cargas
que pueden provocar un desbalance en ciertos objetos. Por ejemplo, la electricidad esttica se
produce cuando ciertos materiales se frotan uno contra el otro, como lana contra plstico o las
suelas de zapatos contra la alfombra, donde el proceso de frotamiento causa que se retiren los
electrones de la superficie de un material y se reubiquen en la superficie del otro material que
ofrece niveles energticos ms favorables. Esto genera un desbalance elctrico en cada objeto,
quedando ambos con una carga neta no nula. Tambin se puede cargar un conductor mediante
el fenmeno de induccin, que ser estudiado en detalle en la seccin 4.3.1. Naturalmente,
Coulomb estableci su ley estudiando la fuerza resultante entre objetos macroscpicos cargados,
y no entre 2 partculas fundamentales en el vaco!.

1.3.2 Aislantes y conductores


Se puede clasificar (muy gruesamente) la materia en dos categoras: los aislantes (o dielctri-
cos) son aquellos en donde las cargas no pueden moverse fcilmente, ya que los electrones se
encuentran fuertemente ligados a los tomos, la transferencia de carga hacia o desde un objeto
aislante no es tan favorable (aunque posible). Ejemplos clsicos son el vidrio y los plsticos. Los
conductores (tpicamente los metales) en cambio, son aquellos en donde los electrones pueden
moverse libremente a travs del material, siendo fcil agregar o quitar cargas a ste tipo de objetos.

Al acercar un aislante cargado (por ejemplo, por frotamiento previo) a un conductor, en ste
ltimo las cargas en su superficie se distribuirn debido a la prescencia de la carga en el aislante.
Como ejemplo, si el aislante en cuestin est cargado positivamente, debido a la atraccin
coulombiana, cargas negativas en el conductor se acumularn en las regiones ms cercanas al
aislante, dejando un dficil de cargas negativas (y por lo tanto una carga positiva) en el otro
extremo del conductor. A ste fenmeno se le llama induccin por polarizacin (ver Fig. 1.2.)
Si bien la carga total de la esfera sigue siendo nula, sta no est distribuda uniformemente en su
superficie, dejando zonas con carga positiva y negativa.
14 El campo elctrico, ley de Coulomb

Figura 1.2: Arriba: una varilla cargada positivamente se acerca lentamente a una esfera con-
ductora lectricamente neutra. Abajo: cuando ambos objetos estn suficientemente cerca, los
electrones en el metal sern atrados hacia la varilla, dejando en la zona opuesta a sta un dficit
de electrones (carga positiva).

1.3.3 Cmo detectar objetos cargados?.


El electroscopio es un instrumento capaz de determinar si un objeto se encuentra elctricamente
cargado. En la Fig. 1.3 se muestra una esfera conductora que se encuentra conectada mediante
una barra (igualmente conductora) a dos lminas muy delgadas. Al acercar un objeto electrizado a
la esfera, esta ltima se polariza por induccin (Ver 4.3.1 para una explicacion de este fenomeno),
transmitiendo hacia las lminas una carga de igual signo a la del objeto que se desea estudiar.
Esta carga se reparte igualmente sobre ambas lminas, y como cargas de igual signo se repelen,
la fuerza electrosttica provocar una separacin de ambas lminas, siendo esta separacin una
medida de la cantidad de carga que han recibido.

Figura 1.3: Una esfera conductora se encuentra conectada a 2 lminas delgadas (igualmente
conductoras). Al acercar una varilla cargada a la esfera, por induccin en la parte superior de la
esfera se concentra una carga de signo opuesto. Esto implica que carga de igual signo que la de
la varilla se acumula en ambas lminas, que por repulsin coulombiana se separan.

 Ejemplo 1.2 Funcionamiento de un electroscopio. Consideremos dos varillas de largo


l, masa m (supondremos que la masa de cada una se encuentra concentrada en el extremo, por
simplicidad) que han sido cargadas con una carga q. Ambas forman un ngulo con el eje
vertical, como se muestra en la figura siguiente. Calcule el mdulo de la carga q. Es posible
determinar el signo de sta?. Suponiendo que l = 1 cm, m = 0.5 kg, y que la precision en la
medida de es de 1 , cul es la mnima carga que se puede medir con este electroscopio?.
Solucin
1.3 Fuerza entre 2 cargas puntuales: ley de Coulomb (1785) 15

Debido a la simetra del problema, bastar con el anlisis de fuerzas para una de las cargas. Las
tres fuerzas presentes son: la fuerza de repulsin (cargas de mismo signo) electrosttica Fe , la
tensin sobre la cuerda T , y la fuerza gravitacional mg.

De la segunda ley de Newton para la carga de la izquierda, se tiene:

Fx = T sin Fe = max

Fy = T cos mg = may
Como el sistema se encuentra en equilibrio, ax = ay = 0, y la primera ecuacin equivale a

q2
T sin =
40 r2
donde r es la separacin entre las 2 cargas. La relacin entre r y es r = 2l sin . Luego, se
tiene:
q2 = 40 T sin r2 = 16l 2 0 T sin3
O equivalentemente,
p
q = 4l sin 0 T sin
Del equilibrio de fuerzas para el eje vertical obtenemos:
mg
T=
cos
Con lo que finalmente :
p
|q| = 4lsin 0 mg tan
16 El campo elctrico, ley de Coulomb

Siendo el signo de la carga imposible de determinar conociendo nicamente . Evaluando


numricamente, l = 0.01 m, m = 0.5 kg, y = 1 , se tiene

|qmin | 109 C


1.4 Fuerza entre ms de 2 cargas: principio de superposicin


La ley de Coulomb describe la interaccin entre 2 cargas puntuales. Resulta de inters estudiar
qu sucede cuando hay ms de dos cargas presentes.
Definicin 1.4.1 Principio de superposicin. Supongamos que existen N cargas q j con
j {1, 2, ...N}, y que la posicin de la j-sima carga es ~x j . Al colocar una carga q en la
posicin ~x, la fuerza sobre q est dada por el principio de superposicin:
N
~Fq = 1 qq j
40 k~x ~x j k3 (~x ~x j )
j=1

Es decir, la suma vectorial de cada fuerza por separado. El principio de superposicin sugiere en-
tonces que la fuerza entre 2 cargas es independiente de la prescencia de otras cargas. El hecho de
que esta ley se verifique experimentalmente permiti determinar la ley de Coulomb (vlida entre
2 cargas puntuales) a partir del estudio de la fuerza entre dos objetos macroscpicos cargados en
una balanza de torsin (donde hay una gran cantidad de cargas elementales involucradas!). En
efecto, la fuerza entre 2 partculas elementales o entre 2 objetos macroscpicos muy distantes (la
distancia debe ser mucho mayor al tamao caracterstico de ambos) sigue la misma ley en 1/r2 .
 Ejemplo 1.3 Superposicin de fuerzas. La figura muestra un cuadrado de largo L,
formado por cuatro cargas positivas iguales de magnitud Q en un plano horizontal. Una carga
positiva q y de masa m se coloca a una altura h por encima de centro del cuadrado. Se pide
mostrar que la carga q estar en el equilibrio si:
3/2
L2

mg0 2
qQ = h +
h 2

Solucin
Este problema se puede resolver de forma inmediata utilizando el principio de superposicin.
Consideremos por el momento la fuerza sobre q que ejercen 2 cargas en esquinas opuestas,
como se muestra en la figura. Las componentes de ambas fuerzas segn el eje vertical se suman,
mientras que en el plano perpendicular a k ambas se anulan.
La fuerza elctrica sobre la carga q ser entonces:
1.5 Campo Elctrico 17

~Fq = 2 qQ sin k
40 R2
q
2
Donde R = h2 + L2 y sin = h
, de forma que
h2 +L2 /2
3/2
L2

~Fq = qQh h2 + k
20 2
Lo mismo ocurrir para las otras dos cargas restantes, y la fuerza total ser:

2 3/2
 
~Fq = qQh 2 L
h + k
0 2
Esta fuerza debe ser contrarrestrada por el peso de la carga q. El equilibrio de fuerzas ocurrir
cuando h es tal que Fq = mg, esto es:
3/2
L2

mg0 2
qQ = h +
h 2


1.5 Campo Elctrico


La fuerza electrosttica, al igual que la fuerza gravitacional, es una fuerza que acta a distancia.
Supongamos que se tienen 2 cargas puntuales, q y q0 , donde la posicin de q es fija. Podemos
medir la fuerza que ejerce q sobre q0 a medida que esta ltima es colocada en diferentes lugares
del espacio. En cada posicin donde se ubique q0 , sta sentir una determinada fuerza. En
este sentido, podemos decir que la carga q genera algo en todo el espacio que es independiente
de si colocamos o no la carga q0 . Se dice que una carga elctrica genera un campo elctrico
(matemticamente descrito por un campo vectorial) en todo el espacio, el cual es capaz de actuar
sobre otras cargas. Bajo este punto de vista, es el campo elctrico quien transmite la fuerza
electrosttica.
Definicin 1.5.1 Campo elctrico. El campo elctrico ~ E en un punto ~x se define for-
malmente como la fuerza que experimenta una carga puntual q0 en ~x dividida por q0 :

~
~E(~x) = Fq0 (~x)
q0

La unidad de ~E es N/m. De esta forma, el campo elctrico es independiente de la carga q0 . A


modo de ejemplo, en la figura siguiente se ilustra el campo elctrico ~E generado por una carga
negativa a una distancia r de sta. Al colocar una carga q0 en dicha posicin, sta sentir una
18 El campo elctrico, ley de Coulomb

fuerza ~F = q0 ~E. El signo de la fuerza estar dado por el signo de ~E y de q0 .

Figura 1.4: En la figura se muestra el campo generado por una carga negativa (en azul). La
fuerza sobre una carga q0 es simplemente q0 ~E (en este ejemplo, q0 > 0).

Bajo esta nueva perspectiva, decimos entonces que las cargas crean un campo elctrico. Por otra
parte, cuando una carga q0 se encuentra en una regin donde existe un campo elctrico ~E(~x), la
fuerza sobre q0 es ~Fq0 = q0 ~E(~x). Usando la definicin de campo Elctrico y la ley de Coulomb,
se obtiene que el campo elctrico a una distancia r de una carga puntual q est dado por:

~E(r) = 1 q
r (1.2)
40 r2

donde r es la direccin radial cuyo origen se encuentra en la carga q. En la figura siguiente se


muestra separadamente el campo elctrico generado por una carga puntual positiva y negativa en
un plano que intersecta a las cargas.

Figura 1.5: Representacin grfica del campo vectorial ~E para una carga positiva (izquierda) y
negativa (derecha).

Por construccin, el principio de superposicin es tambin vlido para el campo elctrico, de


forma que el campo en ~x generado por una distribucin discreta de N cargas puntuales ubicadas
en ~x j , con j {1, 2, ...N}, se puede escribir como:

N
~E(~x) = 1 qj
40 k~x ~x j k3 (~x ~x j )
j=1
1.5 Campo Elctrico 19

Figura 1.6: El principio de superposicin establece que el campo elctrico en un punto P ser la
suma vectorial de los campos creados por todas las cargas existentes.

La ley de Coulomb y el principio de superposicin son las leyes empricas fundamentales de la


Electrosttica.
 Ejemplo 1.4 Campo de un dipolo. Una carga Q est ubicada en x = l/2 y una carga

+Q en x = l/2. Calcular el campo elctrico en el eje x, en todo punto tal que x > l/2. Qu ocurre
cuando x >> l?.

Solucin
Por el principio de superposicin, se obtiene
 
~E(x) = 1 Q

Q
i
40 (x l/2)2 (x + l/2)2
En el lmite cuando x >> l, podemos escribir

(1 l/2)2 1 l/x
de forma que

~E(x) Q 2lQ
2
(1 + l/x 1 + l/x)i = i
40 x 40 x2
Vemos que a grandes distancias, el campo generado por un dipolo decae como 1/r2 , debido al
apantallamiento de ambas cargas. 

 Ejemplo 1.5 Campo de un cuadripolo. Consideremos la distribucin de cargas pun-


tuales de la figura. La idea es calcular el campo elctrico en un punto P sobre el eje que pasa
por la carga +2q. cmo vara la magnitud del campo elctrico con la distancia r cuando r >> d?
20 El campo elctrico, ley de Coulomb

Solucin
a) El campo elctrico en P puede ser obtenido utilizando el principio de superposicin.

El campo generado en P por la carga 2q es

~E1 = 2q
j
40 r2
donde se ha definido el eje j como el eje vertical en el plano de la figura. Es clara por la simetra
del problema que la superposicin de los campos ~E2 + ~E3 generar un campo resultante con
componente nicamente segn j, dado por

~E2 + ~E3 = 2 q 1
cos j
40 (r + d 2 )
2

donde es el ngulo que forma ~E2 ( y ~E3 ) con el eje j. Se tiene cos = r
r2 +d 2
, y entonces

~E2 + ~E3 = qr 1
j
20 (r2 + d 2 )3/2
As, la superposicin dar un campo total igual a
! !
~E(P) = 2q qr 1 q 1 r
j = j
40 r2 20 (r2 + d 2 )3/2 20 r2 (r2 + d 2 )3/2
b) Para analizar el lmite r >> d, reescribimos el campo elctrico de la siguiente manera

~E(P) = q 1
2 1  3/2 j
20 r 2

1 + dr


Ahora, utlizando la expansin de Taylor a primer orden (1 + x)n 1 + nx (x << 1), se tiene
1.5 Campo Elctrico 21

 2 !3/2
d 3 d2
1+ 1 2
r 2r
y entonces

3 d2 3qd 2
 
~E(P) q 1 1
+ j j
20 r2 r2 2r2 r2 40 r4
Notar que cuando la distancia es grande en comparacin a la separacin entre las cargas (r >> d),
esta distribucin de carga genera un campo que decae como 1/r4 (ms rpido que el de una
carga puntual y que el de un dipolo), debido a un efecto de apantallamiento (las 2 cargas -q
contrarestan a la carga +2q).

1.5.1 Distribuciones continuas de carga - Integrales de Coulomb


El clculo de los campos elctricos se puede extender para el caso en que se tiene un medio
continuo cargado. Esto quiere decir que dado un determinado objeto de volumen , uno puede
considerar un sub-volumen d 3 x0 alrededor de la posicin ~x0 y de tamao despreciable frente
al volumen del objeto, es decir, d 3 x0  . Al interior de d 3 x0 puede existir un carga total dq(~x0 )
constituida por una gran cantidad de cargas puntuales distribudas de forma inhomognea espa-
cialmente sobre d 3 x0 . La idea es aproximar d 3 x0 por un volumen cargado de forma homognea,
es decir, le asociamos una cierta densidad de carga por unidad de volumen (~x0 ) (C/ m3 ).

En otras palabras, (~x0 ) representa un valor medio de la densidad de carga existente en d 3 x0

dq(~x0 ) = d 3 x0 (~x0 )

Como esta es una carga infinitesimal (en comparacin al volumen total ), el campo que genera
en un punto ~x ser aproximadamente el de una carga puntual:
d 3 x0 (~x0 ) ~x ~x0
d ~E(~x0 ) =
40 k~x ~x0 k3
Para obtener el campo generado por toda la distribucin de carga, basta con sumar sobre las
contribuciones individuales de cada volumen elemental, y en el lmite d 3 x0 0 se obtiene la
frmula integral:

1 (~x0 )
ZZZ
~E(~x) = d 3 x0 (~x ~x0 ) (1.3)
40 k~x ~x0 k3
22 El campo elctrico, ley de Coulomb

En el caso en que se tiene una distribucin bidimensional (una superficie S cargada), en donde
para cada ~x0 S se tiene una densidad superficial de carga (que denotaremos para diferenciarla
de una densidad volumtrica), se tiene

1 (~x0 )
ZZ
~E(~x) = ds0 (~x ~x0 )
40 S k~x ~x0 k3

De igual forma, para una distribucin unidimensional de carga sobre una curva , (cuya densidad
lineal de carga llamamos ) el campo en ~x est dado por

1 (~x0 )
Z
~E(~x) = dx0 (~x ~x0 )
40 k~x ~x0 k3
stas son las integrales de Coulomb y son una extensin del principio de superposicin desde el
caso de una distribucin discreta de cargas, al caso de un medio continuo cargado.

 Ejemplo 1.6 Anillo cargado uniformemente. Consideremos un anillo de radio R con


densidad lineal de carga constante y dada por . El objetivo es calcular el campo elctrico
generado por esta distribucin de carga en un punto sobre el eje de simetra, a distancia z del
centro del anillo. Para qu valor de z la magnitud del campo es mxima?.

Solucin
Un elemento diferencial de longitud sobre el anillo est dado por dl = Rd , donde es el ngulo
polar. La carga asociada es dq = dl = Rd , de forma que el campo elctrico en un punto ~x
debido a esta carga infinitesimal est dado por la integral de Coulomb:

dq ~x ~x0 d R ~x ~x0
d ~E(~x) = =
40 k~x ~x0 k3 40 k~x ~x0 k3
1.5 Campo Elctrico 23

donde ~x0 es la posicin del elemento de carga, en este caso ~x0 = Rr( ) = R cos i + sin j , de


forma que el campo total en ~x se obtiene integrando sobre todo el anillo :


Z 2
~E(~x) = R ~x Rr( )
d
40 0 k~x Rr( )k3

ahora, se busca el campo en un punto sobre el eje simetra del anillo, a distancia z del origen, de
forma que ~x = zk y queda finalmente

2 zk Rr( )
~E(zk) = R
Z
d
40 0 kzk Rr( )k3
1/2
por supuesto que kzk Rr( )k = z2 + R2

zk R cos i R sin j
Z 2
~E(zk) = R d
40 0 (z2 + R2 )3/2
De estas tres integrales (en i, j, k), la nica que no es nula es la integral segn k. Esto es fcil de
anticipar apelando a la simetra de la distribucin de carga, en efecto, todo elemento de carga en
el anillo posee un simtrico opuesto, de forma que la suma de ambos campos sobre el eje z es un
vector segn k

Z 2
!
~E(zk) = Rz k 2R z
d = k
40 (z2 + R2 )3/2 0 40 (z2 + R2 )3/2

sto se puede reescribir considerando que Q = 2R es la carga total del anillo


!
~E(zk) = Q z
k
40 (z2 + R2 )3/2

La magnitud del campo elctrico es mxima cuando


 
d z
=0
dz (z2 + R2 )3/2

es decir, para z = R/ 2.
24 El campo elctrico, ley de Coulomb

Nota
1. La dependencia del campo elctrico en la distancia z al centro del anillo no es tan simple
como 1/z2 . A pesar de que el clculo considera una integracin sobre cargas puntuales, la
superposicin vectorial tiene como consecuencia una dependencia ms compleja que la de
la ley de Coulomb.

2. En z = 0, ~E = ~0, debido a que existe una compensacin entre las cargas diametralmente
opuestas.

3. Si z es suficientemente grande en comparacin con las dimensiones del anillo (z >> R),
entonces a orden cero en (R/z)

~E(zk) Q
k
40 z2
que corresponde al campo a distancia z de una carga puntual Q.


 Ejemplo 1.7 Disco cargado uniformemente. Considere un disco de radio R uniforme-


mente cargado con densidad superficial . Calcule el campo elctrico en el eje a distancia x del
centro del disco. Calcule el campo en el lmite R (caso de un plano infinito de carga).

Solucin
Consideremos un elemento de superficie en el disco en la posicin ~x0 = rr( ). El rea asociada
es d 2 x0 = rdrd , y el diferencial de carga es entonces dq = rdrd .

El campo elctrico generado por este elemento de superficie en ~x = xk est dado por:

1 dq(~x ~x0 ) rdrd (xk rr( ))


d ~E(xk) = 0 3
=
40 k~x ~x k 40 (r2 + x2 )3/2
1.5 Campo Elctrico 25

As, el campo elctrico total ser la contribucin de todos los elementos de superficie en el disco:

r2
Z 2 Z R Z 2 Z R
~E(xk) = x d dr 2
r
k

d (cos i + sin j) dr
40 0 0 2
(r + x )3/2 40 0 0 (r2 + x2 )3/2

La integral segn j es 0, y esto se puede mostrar calculndola directamente o usando el argumento


de simetra del disco, ya que es fcil ver que el campo elctrico resultante en el eje solo tendr
componente en k. Sea u = r2 + x2 , luego du = 2rdr , con esto:
Z R2 +x2
~E(xk) = 2 x du
k
40 x2 2u3/2
Donde el factor 2 resulta de integrar d entre 0 y 2. Finalmente:

x2 +R2
x + R2 + x2
   
~E(xk) = x 1/2 x 1 x 1
2u k = + k = k
40 20 R2 + x2 20 x

x2 20 R2 + x2
 
~E(xk) = 1 x k
20 R2 + x 2
Notar que si R (equivalentemente, x 0), se obtiene el campo generado por un plano
infinito

lim ~E(xk) = k
R 20
El campo no depende entonces de la distancia x al plano. Ms an, en este caso el eje k es
equivalente a cualquier eje perpendicular al plano. Es decir, la magnitud del campo elctrico de
un plano infinito es uniforme en todo el espacio.

 Ejemplo 1.8 Campo en el eje de una lnea cargada. Se tiene una lnea homognea
de carga con densidad lineal , y de longitud finita a. Calcular el campo elctrico en el punto P
a distancia x del extremo.

Solucin
Tomamos un pequeo elemento d de la lnea de carga, situado a una distancia del extremo
izquierdo, y obtenemos el campo elctrico en el punto P debido a este elemento diferencial

1 d
d ~E(P) = i
40 (a + x )2
26 El campo elctrico, ley de Coulomb

Y el campo elctrico total se obtiene integrando para toda la lnea de carga. Esto es

Z a
~E(P) = 1 d
i
40 0 (a + x )2
Sea z = a + x , as, dz = d y el campo queda
Z x  
~E = dz
i =
1 x
i =



i
40 a+x z2 40 z a+x 40 x 40 (a + x)

~E = (x + a) x i = a
i =
1 Q
i
40 x(x + a) 40 x(x + a) 40 x(x + a)
Con Q la carga total de la lnea. Notar que si x  a , a orden cero en a/x

~E Q
i
40 x2
que concuerda con el campo de una carga puntual.

 Ejemplo 1.9 Campo fuera del eje de una lnea de carga. Se tiene una distribucin
rectilnea de carga de densidad homognea. Un punto P est a una distancia r de la distribucin,
y su proyeccin sobre el eje de la lnea de carga est a las distancias l1 y l2 de sus extremos.
a) Calcule el campo elctrico en P
b) Vea que sucede cuando r es mucho mayor que l1 y l2
c) Haga una aproximacin para los casos en que r es mucho menor que l1 y l2 Qu ocurre
cuando l1 y l2 tienden a infinito?

Solucin
a) Tomemos un elemento diferencial de longitud, a una distancia l del origen. Segn la ley de
1.5 Campo Elctrico 27

Coulomb, este elemento diferencial de carga crea un campo elctrico en P que est dado por:

1 dq(~x ~x0 )
d ~E(P) =
40 k~x ~x0 k3

En este caso, tenemos ~x = rr, donde r es el vector radial en coordenadas cilndricas que apunta
desde el origen hasta el punto P. Adems ~x0 = l k, luego:
p
~x ~x0 = rr l k k~x ~x0 k = r2 + l 2

De esta forma , la contribucin del elemento diferencial al campo en P es:

1 dl(rr l k)
d ~E(P) =
40 (r2 + l 2 )3/2

Utilizando el principio de superposicin, el campo total en P ser la suma de todas las contribu-
ciones infinitesimales de la distribucin, esto es
 Zl Z l1 
~E(P) =
1 dl ldl
rr k
40 l2 (l 2 + r 2 )3/2 l2 (l 2 + r 2 )3/2

Ahora, la integral:
ldl
Z

(r2 + l 2 )3/2
se resuelve con la sustitucin u = r2 + l 2 , luego du = 2ldl, con esto:

ldl 1 du 1 1
Z Z
2 2 3/2
= 3/2
= 1/2 =
(r + l ) 2 u u r + l2
2

y la integral:
dl
Z

(r2 + l 2 )3/2
se resuelve con la sustitucin trigonomtrica l = r tan , asi dl = r sec2 d

ldl d r sec2 d r sec2


Z Z Z
= =
(r + l 2 )3/2
2 (r2 + r2 tan2 )3/2 r3 sec3

ldl d 1
Z Z
= = sin
(r + l 2 )3/2
2 r2 sec r2
28 El campo elctrico, ley de Coulomb

Ahora, de la figura vemos que sin = l , luego:


r2 +l 2

ldl 1 l
Z
= 2

(r2 + l 2 )3/2 r r + l2
2

Con esto, el campo total en P es:


 l1 l1 
~E(P) = 1 l 1
rr 2 + k 2 2

40 r r + l l2
2 2 r + l l2

~E(P) = 1 r q l1 +q
l2 + k q 1 q
1
40 r 2
r +l 2 2
r +l 2 2
r +l 2 2
r +l 2
1 2 1 2

b) En el lmite cuando r  l1 y r  l2 , se tiene que (a orden cero):


q q
r2 + l12 r2 + l22 r
Luego el campo queda:
    
~E(P) 1 l1 l2 1 1 l1 + l2
r + + k = r
40 r r r r r 40 r r
pero (l1 + l2 ) corresponde a la carga total contenida en la distribucin, digamos, Q, luego el
campo se escribe

~E Q
r
40 r2
que es el campo de una carga puntual.

c) Ahora, en el lmite cuando l1  r y l2  r, se tiene que:


q
r2 + l12 l1
q
r2 + l22 l2
y el campo queda :
 
~E(P) 2 1 1
r + k( )
40 r l1 l2
y si l1 , l2 , se tiene:


~E(P)
r
20 r
que es el campo elctrico generado por un alambre infinito de carga.

1.5 Campo Elctrico 29

 Ejemplo 1.10 Varilla asimtrica. Una varilla no conductora est doblada en un semicr-
culo de radio R. Una carga + q est uniformemente distribuida a lo largo de la varilla en la mitad
superior y una carga -q est uniformemente distribuda a lo largo de la varilla en la mitad inferior.
Determine la magnitud y direccin del campo elctrico en el centro del semicrculo.

Solucin
Obtendremos primero el campo elctrico generado por el segmento superior (de carga total q).
Para ello definimos los ejes como se muestra a continuacin, siendo ~x = 0 el origen y ~x0 = Rr( )
ser el vector que recorre la distribucin de carga.

El vector ~x0 = Rr( ), con {0, /4}, designa un elemento infinitesimal de longitud de arco,
cuya carga es

2q
dq = dl = Rd = d

q
donde se ha utlizado una densidad homognea de carga igual a = R/2 . Este diferencial de
carga genera un campo elctrico en ~x = 0 dado por

dq ~x ~x0 dq Rr( ) 2qd r( )


d ~E1 (0) = 0 3
= 3
= 2
40 k~x ~x k 40 R 4 0 R2
De esta forma, el campo elctrico total debido a la parte superior se obtiene utilizando el principio
de superposicin

q q q
Z /4 Z /4
~E1 (0) = cos i + sin j =
 
d r( ) = i + j
2 2 0 R2 0 2 2 0 R2 0 2 2 0 R2

El cual forma un ngulo de /4 con el eje horizontal. El campo generado por el segmento de
carga q puede ser obtenido utlizando simples argumentos de simetra. El campo ~E2 generado
30 El campo elctrico, ley de Coulomb

en el origen sera idntico a ~E1 excepto por la inversin del signo de la componente segn j y de
la carga. Es decir

~E2 (0) = q
i j

2 2 0 R2

Sumando ambos campos:

~E(0) = q
j
2 0 R2


 Ejemplo 1.11 Arco de crculo. Una barra delgada con densidad de carga uniforme

se dobla con la forma de un arco de crculo de radio R. El arco subiende un ngulo total 20 ,
simtrico con respecto al eje x, como se muestra en la figura. Cul es el campo elctrico ~E en el
origen O?. Vea que sucede cuando 0 y cuando sin 0  1.

Solucin
Considere un elemento diferencial de longitud dl = Rd , que forma un ngulo con respecto
al eje x.

La cantidad de carga que contiene este elemento es dq = dl = Rd .


1.5 Campo Elctrico 31

Su contribucin al campo elctrico en O es

1 dq 1 dq 1 d
d ~E = r( ) = ( cos i sin j) = ( cos i sin j)
40 R2 40 R2 40 R

Integrando entre 0 y 0 , se obtiene

1
Z 0
~E = d ( cos i sin j)
40 R 0

~E = 1 0 1 2 sin 0
( sin i + cos j) = i

40 R 0 40 R
Vemos que el campo elctrico solo tiene componente en el eje x, lo que concuerda con la simetra
del problema. Si tomamos el lmite cuando 0 , el arco se transforma en un anillo circular.
Ya que sin 0, la ecuacin anterior implica que el campo elctrico en el centro de un anillo de
carga es nulo, lo cual es esperable por argumentos de simetra. (Comparar adems con el campo
de un anillo de carga calculado en el ejemplo 1.6 para z = 0). Por otro lado, para ngulos muy
pequeos, sin 0 0 , recuperamos el caso de una carga puntual

~E 1 2 0 i = 1 2 0 R i = 1 Q i
40 R 40 R2 40 R2

Donde la carga total del arco es Q = l = (2R0 )

 Ejemplo 1.12 Hemisferio cargado. Un recipiente hemisfrico de radio a tiene una carga
total Q repartida uniformemente en su superficie. Encuentre el campo elctrico en el centro de
curvatura.

Solucin
Tomamos como origen el centro de curvatura de la semiesfera. A partir de esto podemos
determinar la contribucin de un elemento diferencial de carga en la superficie al campo elctrico
en el eje k que pasa por el centro de curvatura. Por simetra, se puede anticipar que el campo
total solo tendr componente en k. Un elemento diferencial de superficie sobre la esfera est
dado por
ds = a2 sin d d
32 El campo elctrico, ley de Coulomb

Q
y como la carga est distribuda uniformemente, la densidad superficial es simplemente = 2a2
,
luego
Q (~x ~ar( , )) 2
d ~E(~x) = 2 2 a sin d d
8 a 0 k~x ar( , )k3

Con esto, podemos determinar el campo total integrando sobre toda la superficie
Z 2
Q (~x ar( , ))
Z
~E(~x) = d d sin
8 2 0 0 /2 k~x ar( , )k3

Evaluando en ~x = ~0 obtenemos el campo en el centro de curvatura

ar( , )0
Z 2
Q
Z
~E(0) = d sin d
8 2 0 0 /2 a3

Adems r( , ) = cos k + sin cos i + sin sin j. Por el argumento de simetra, solo in-
teresa la componente segn k. Con esto

Q Q
Z Z
~E(0) = cos sin d k = sin(2 )d k
40 a2 /2 80 a2 /2

Finalmente el campo en el centro de curvatura es

~E(0) = Q
k
80 a2


1.5 Campo Elctrico 33

1.5.2 Lneas de campo


Una lnea de campo es una curva tal que en todo punto~x sta es paralela al campo elctrico.
Esto es, ~E(~x)//d~x.

Las lneas de campo no se cierran nunca sobre ellas ni tampoco se intersectan entre ellas. En
general, ellas parten ortogonalmente desde las cargas positivas y llegan perpendicularmente a
las cargas negativas. La figura siguiente muestra las lneas de campo que generan dos cargas de
signo contrario separadas por una cierta distancia a. Esta configuracin, llamada dipolo, es muy
importante y ser estudiada en detalle ms adelante en la seccin 3.7.1.

1.5.3 Delta de Dirac, el problema de tratar con cargas puntuales


Cuando se tiene una distribucin continua de carga sobre un conjunto R3 , uno puede definir
una funcin : R que representa la densidad de carga por unidad de volumen en todo
punto de . Esta densidad permite calcular el campo elctrico en todo el espacio por medio de
la integral de Coulomb (1.3).

Por otro lado, en fsica es recurrente acudir a la nocin de objeto puntual para tratar con partculas
fundamentales como el electrn, que no ocupan un volumen en el espacio. Nuestro objetivo es
poder generalizar la integral de Coulomb para el caso en que se tiene una carga puntual q en ~x0 .
La idea es asignarle entonces una densidad de una carga . Suponiendo que esta densidad de
carga existe, ella debe cumplir con lo siguiente:

(~x,~x0 ) = 0 si ~x 6= ~x0

Z
d 3 x (~x,~x0 ) = q carga total igual a q
R3
34 El campo elctrico, ley de Coulomb

Adems, utilizando la integral de coulomb (1.3), uno debera obtener el campo elctrico de una
carga puntual:
1 (~x ~x0 ) q (~x ~x0 )
Z
d 3 x0 (~x,~x0 ) 0 3
=
40 R3 k~x ~x k 40 k~x ~x0 k3
Vemos que el rol de (~x,~x0 ) en esta integral equivale a extraer el valor del integrando en ~x0 =~x0 .
Existir alguna funcin con esta propiedad?. Para responder a esta pregunta, abordemos primero
el problema a una dimensin, y sin perder generalidad consideremos una carga unitaria en el
origen (x0 = 0). La idea es entonces encontrar una funcin que satisface:

(x) = 0 x 6= 0 (1.4)

y que de forma general, para toda funcion regular, la integracin de sobre x extraiga
nicamente el valor de en x = 0:

Z
dx (x)(x) = (0) (1.5)
R

en particular, para = 1 se obtiene la carga total (igual a uno):

Z
dx (x) = 1 (1.6)
R

En caso de existir, la funcin q (x x0 ) podra describir la densidad unidimensional de una carga


q ubicada en x0 . Sin embargo, semejante funcin no existe. En efecto, si una funcin es cero
salvo en un punto, su integral es necesariamente nula, y la propiedad 1.5 es imposible de cumplir
en general. La descripcin matemtica adecuada para tratar objetos puntuales corresponde a
utilizar la de Dirac, que no es una funcin sino que una distribucin de Schwartz, en honor
a Laurent Schwartz (1915-2002) , matemtico francs autor de la teora de distribuciones (1950)).

Definicin 1.5.2 Delta de Dirac. Sea un espacio vectorial S de funciones suficientemente


regulares (ver apndice 7.1 para une definicin mas precisa de S). Se define la de Dirac
como el funcional lineal sobre S tal que:

( , ) (0) S (1.7)

Vemos entonces que la accin de la sobre corresponde simplemente a tomar su valor en


x = 0.
Funciones que tienden a
Si f es una funcin integrable, entonces es posible definir un funcional lineal sobre S a partir de
f tal que:

Z
( f , ) f (x)(x)dx S (1.8)
R

A continuacin veremos que existen sucesiones de funciones cuyos funcionales, definidos por
1.8, convergen a la delta de Dirac. Para ilustrar esto, consideremos por ejemplo la siguiente
sucesin de funciones:
1.5 Campo Elctrico 35

(
n/2 |x| < 1/n
n (x) = (1.9)
0 |x| > 1/n

Figura 1.7: Primeras 3 funciones dadas por la sucesin n (x)

Para todo n, el rea bajo la curva de n es igual a 1. Notar entonces que a medida que aumenta n,
la funcin n describe un rectngulo cada vez ms concentrado (y de mayor amplitud) en torno al
origen. Esta sucesin tiende a cero para todo x 6= 0, es decir, converge puntualmente
R
a la funcin
nula salvo en x = 0. Utilizando el lema de Fatou, es fcil ver que entonces R limn n (x)dx = 0,
lo que no es acorde con (1.5). Sin embargo, para toda funcin suficientemente regular, se tiene
que el funcional n cumple:
Z 1/n
n
Z
(n , ) = dx (x)n (x) = dx (x) = (n /n)
R 2 1/n

con 1 n 1 (teorema del valor intermedio). Tomando el lmite cuando n

lim (n , ) = lim (n /n) = (0) = ( , )


n n

Luego, la sucesion de funcionales n tiende a la delta de dirac en el sentido de las distribuciones


(ver 7.1 ).
lim n =
n

En resumen, la sucesin n converge punto a punto a una funcin que se anula en todo R salvo
en el origen, pero cuya integral tiende a un lmite distinto de cero (este es un clsico ejemplo en
que no es permitido intercambiar lmite con integral). Existen distintas sucesiones que convergen
a la , por ejemplo una sucesin de gaussianas de la forma:
n 2 2
hn (x) = en x

R
converge igualmente a la delta ya que limn (hn , ) = limn R hn (x)(x)dx = (0)
regular.

Nota
De ahora en adelante, utilizaremos recurrentemente el siguiente abuso de notacin
Z
( , ) = dx (x)(x) = (0) (1.10)
R
36 El campo elctrico, ley de Coulomb

donde la integral en 1.10 no est definida, puesto


R
que no es una funcin.R Esta integral representa
en realidad un lmite de integrales de la forma R dx (x)(x) limn R dx n (x)(x) = (0),
donde hn es cualquier sucesin de funciones que converge a la en el sentido de las distribuciones.
Por ejemplo, por abuso de notacin, escribimos:

(~x ~x0 ) 3 0 ~x
ZZZ
(~x0 ) 0 3
d x = (1.11)
R3 k~x ~x k k~x|3
aunque no exista ninguna funcion (~x) que cumpla dicha igualdad.

1.5.4 Propiedades de la
A continuacin se presentan las propiedades principales de la distribucin de Dirac con la
notacin dada por 1.10. Cabe recordar que sta no es una funcin, y por lo tanto ni su integral
ni su derivada estn definidas en el sentido que uno utiliza para las funciones. Varias de estas
propiedades y el significado real de las notaciones son justificadas en el marco de la teora de
distribuciones ( apndice 7.1).

1. Se tiene, para toda funcin suficientemente regular


Z
dx (x)(x) = (0)
R

2. En particular, Z
dx (x) = 1
R

3. Se define la distribucin x0 como aquella que asocia a toda funcin regular su valor en
x0 , y escribimos

Z
(x) (x x0 )dx (x0 , ) = (x0 ) (1.12)
R

4. La generalizacin a ms dimensiones es inmediata. Por ejemplo en R3

(~x ~x0 ) = (x x0 ) (y y0 ) (z z0 )

y entonces Z
d 3 x (~x) (~x ~x0 ) = (~x0 )
R3

5. Se puede definir el producto de la por una funcin f , obteniendo

(x) f (x) = f (0) (x)

6. Finalmente, una de las ecuaciones fundamentales de la electrosttica slo tiene sentido


en el marco de las distribuciones. Su demostracin se encuentra en el apndice (7.3) y est
dada por

 
~2 1
= 4 (~x) (1.13)
|~x|
1.5 Campo Elctrico 37

Nota
La igualdad 7.6 significa que, para toda funcin regular

 
1
ZZZ
(~x)~2 d 3 x = 4(0) (1.14)
R3 |~x|

Ejemplo 1.13 Muestre que una distribucin discreta de cargas qi , ubicadas en los puntos ~xi ,
con i {1, 2, ...N}, es consistente con una distribucin volumtrica de carga dada por
N
(~x) = qi (~x ~xi )
i=1

Solucin
Para ver que la distribucin de carga se puede escribir de esta forma, se debe verificar que el
campo elctrico que genera es el correcto. En efecto, utilizando la frmula general 1.3

1 ~x ~x0
ZZZ
~E(~x) = d 3 x0 (~x0 )
40 R3 k~x ~x0 k3

" #
~E(~x) = 1
N
~x ~x0
ZZZ
3 0
40 R3
d x qi (~x ~xi ) k~x ~x0 k3
i=1

Si la distribucin es finita podemos intercambiar la integral con la suma

1 N ~x ~x0
ZZZ
~E(~x) = qi d 3 x0 (~x ~xi0 )
40 i=1 R3 k~x ~x0 k3

~E(~x) = 1 N ~x ~xi
qi
40 i=1 k~x ~xi k3

que es exactamente el campo generado por la distribucin discreta de carga, de acuerdo al


principio de superposicin.


1.5.5 Comportamiento asinttico del campo elctrico


A partir de la integral de Coulomb (1.3), vemos que el mdulo del campo elctrico satisface:

0 )(~ ~ 0) x0 )|
1 x x x 1 3 0 |(~
ZZZ ZZZ
~ 3 0 (~
E(~x) = d x d x

40 k~x ~x0 k3 40 k~x ~x0 k2

R3 R3

de forma que:

1 k~xk2
ZZZ
k~xk2 ~E(~x) d 3 x0 |(~x0 )|

40 R3 k~x ~x0 k2
Luego:
1
ZZZ
lim k~xk2 ~E(~x) d 3 x0 |(~x0 )|

k~xk 40 R3
38 El campo elctrico, ley de Coulomb

Vemos entonces que si R3 d 3 x0 |(~x0 )| < (y entonces L 1 (R3 ), el espacio vectorial de


RRR

las funciones de mdulo integrable sobre R3 ), el campo elctrico ~E definido mediante la integral
de Coulomb (1.3) decae igual o ms rpido que 1/ k~xk2 en el infinito.

L 1 (R3 ) lim k~xk2 ~E(~x) <

k~xk

Hemos vistos ejemplos en los que no es integrable: la lnea de carga infinita del ejemplo 1.9 o
el plano ininito del ejemplo 1.7). En ambos casos, el campo elctrico decae ms lento que 1/r2
en el infinito (el campo de la lnea decae como 1/r, mientras que el campo de un plano ininito es
constante en el espacio). Estos ejemplos son casos lmites y deben ser considerados como una
aproximacin para puntos suficientemente cerca de una lnea finita o de un plano finito.
1.6 Resumen y frmulas escenciales 39

1.6 Resumen y frmulas escenciales


Las cargas elctricas generan un campo elctrico ~E, el cual es un campo vectorial definido
sobre todo el espacio ~E : R3 R. Fsicamente, ~E(~x) representa la fuerza por unidad de
carga que sentira una carga al ser colocada en la posicin ~x.

El campo elctrico generado por una densidad de carga : R3 R est dado por la
integral de Coulomb (Ecuacin (1.3))
0
~E(~x) = 1 RRR
d 3 x0 (~x ) (~x ~x0 )
3
40 R k~x~x0 k3

Esta ecuacin es vlida para cuando representa la densidad de carga de un medio


contnuo, y tambin en el caso donde se tienen cargas puntuales. Gracias a la distribucin
de Dirac, la densidad de carga asociada a una carga puntual q ubicada en ~x0 se puede
escribir como una densidad de volumen (~x) = q (~x ~x0 ). De esta forma, se obtiene el
campo elctrico de una carga puntual (ley de Coulomb):
0
~E(~x) = 1 RRR
d 3 x0 q (~x ~x ) (~x~x ) = q (~x~x0 )
40 R3 0 0
k~x~x k3 40 k~x~x0 k3

La fuerza que experimenta una carga q en prescencia de un campo elctrico ~E es


~Fq = q~E(~x)
2 Ley de Gauss
42 Ley de Gauss

2.1 Introduccin
En el captulo anterior enunciamos las leyes fundamentales de la electrosttica. La ley de
Coulomb para una carga puntual y el principio de superposicin conducen a la ecuacin integral
(1.3) que permite calcular el campo elctrico en todo punto del espacio conociendo la distribucin
de cargas :

1 (~x0 )(~x ~x0 )


Z
~E(~x) = d 3 x0
40 R3 k~x ~x0 k3
En conclusin, esta ecuacin resuelve completamente el problema de la electrosttica en que
conocemos exactamente la distribucin espacial de todas las cargas.

El gran problema es que en muchas situaciones no se sabe a priori cmo estn distribudas
las cargas en el espacio, y la ecuacin (1.3) se vuelve insuficiente. La distribucin espacial
de en general depende del campo elctrico, y el campo elctrico a su vez depender de la
posicin de las cargas. Nos enfrentamos entonces a un problema que debe ser resuelto de forma
auto-consistente. Por ejemplo, veremos ms adelante que si acercamos un objeto cargado (por
ejemplo una carga puntual positiva +q) a un conductor (de volumen ), los electrones en este
ltimo se movern hasta alcanzar un equilibrio electrosttico, y una densidad de carga se
crear en su superficie debido a la prescencia de la carga puntual.

Para calcular el campo elctrico un punto ~x del espacio, toda la distribucin de carga debe ser
conocida para utilizar la integral (1.3), incluyendo la densidad superficial de carga sobre la
superficie del conductor , desconocida a priori. Resulta entonces absolutamente necesario
introducir otras leyes y herramientas matemticas necesarias para resolver los problemas de
electrosttica. En este captulo veremos una de las leyes fundamentales que satisface el campo
elctrico: la ley de Gauss, que establece una relacin entre el campo elctrico y las cargas que lo
originan, y que es consecuencia directa de la ecuacin fundamental (1.3).

2.2 Flujo sobre una superficie


2.2.1 Flujo de un campo vectorial sobre una superficie plana
Consideremos la superficie plana de la figura, de rea S y normal n (perpendicular en todo punto
a la superficie).
Si la superficie se encuentra en presencia de un campo vectorial uniforme ~E, el flujo de ~E sobre
S se define como:

S,~E = ~E nS =| ~E | S cos
2.2 Flujo sobre una superficie 43

Es decir, el flujo de un campo vectorial sobre una superficie es una medida de su componente
normal a la superficie.

2.2.2 Flujo de un campo vectorial sobre una superficie arbitraria


Hemos definido el flujo de un campo ~E uniforme sobre una superficie plana. En general, una
superficie S ser curva, y el campo elctrico ~E puede variar sobre los distintos puntos de la
superficie. Para calcular en general el flujo del campo sobre una superficie S arbitraria, se
particiona esta ltima en una suma de elementos de rea infinitesimales. As, en la posicin
~x0 S, se tendr un elemento de superficie dS(~x0 ) localmente plano y de normal n(~x0 ). El campo
elctrico ~E(~x0 ) ser aproximadamente constante sobre dS(~x0 ).

El flujo a travs de dS ser entonces:

dS,~E = ~E(~x0 ) n(~x0 )dS(~x0 )


El flujo total a travs de la superficie S se obtiene sumando sobre todos los elementos de superficie,
tomando el lmite cuando dS(~x0 ) 0. Obtenemos entonces el flujo para una superficie general.
Definicin 2.2.1 Flujo de un campo vectorial sobre una superficie. El flujo de un
campo vectorial ~E sobre una superficie S se define como la integral:
ZZ
S,~E = ~E(~x0 ) n(~x0 )dS(~x0 ) (2.1)
S

Cuando la superficie S es cerrada (es decir, cuando ella es la frontera de un volumen acotado
R3 , es decir S = ), en todo punto ~x0 por convencin la normal apunta hacia la
regin que no est encerrada por , llamada exterior de . De esta forma, el flujo de un campo
44 Ley de Gauss

~E sobre en un punto ~x0 es positivo si las lneas de campo elctrico estn saliendo del
volumen (~E(~x0 ) n(~x0 ) > 0), y ser negativo si las lneas entran a travs de (~E(~x0 ) n(~x0 ) < 0).
La notacin para el flujo sobre una superficie cerrada es la siguiente:


ZZ
,~E =   ~E(~x0 ) n(~x0 )dS(~x0 )

2.3 Ley de Gauss del campo electrosttico (1835)


La ley de Gauss establece que el flujo elctrico a travs de una superficie cerrada es proporcional
a la carga encerrada por ella. Ms concretamente:

Teorema 2.3.1 Teorema del flujo de Gauss. Para toda superficie cerrada , el flujo
del campo elctrico es proporcional a Q(), la carga total encerrada por :

 Q()
ZZ
,~E =   dS(~x0 )n(~x0 ) ~E(~x0 ) = (2.2)
0

Escribiendo de forma explcita la carga encerrada por , la ley de Gauss se re-escribe:

 1
ZZ ZZZ
0 0 ~ 0
  dS(~x )n(~x ) E(~x ) = d 3 x0 (~x0 )
0

Esta ley, consecuencia de la ley de Coulomb, tiene una gran utilidad para calcular el campo
elctrico de distribuciones de carga con determinadas simetras espaciales. Notar que campos
elctricos creados por cargas fuera de la superficie no contribuyen al flujo total (el flujo entrante
se compensa perfectamente con el flujo saliente).

Figura 2.1: El flujo del campo elctrico sobre toda superficie cerrada generado por una carga
exterior a es siempre nulo.

Es decir, el flujo sobre una superficie cerrada slo depende de la carga encerrada por ella, y es
independiente de la forma de la superficie.

Nota
La ley de Gauss es consecuencia de la ley de Coulomb. Es natural preguntarse si dada la ley de
Gauss es posible reconstrur la ley de Coulomb. Siendo matemticamente rigurosos, la respuesta
es negativa. En efecto, como veremos ms adelante, parte de la informacin contenida en la ley
de Coulomb no se transmite a la ley de Gauss, siendo la parte que falta la circulacin del campo
2.3 Ley de Gauss del campo electrosttico (1835) 45

elctrico sobre toda curva cerrada d~x0 ~E(~x0 ), cuyo resultado veremos en el prximo captulo.
H

Sin embargo, utilizando la ley de Gauss y asumiendo que el campo de una carga puntual es
radial, entonces:
Dada una carga puntual q, consideramos una superficie S esfrica de radio r centrada en la
carga.
El campo elctrico tiene la misma magnitud sobre todos los puntos de la superficie S,
que llamamos E(r). Adems, su direccin coincide con la normal a S en todo punto de
la superficie, ~E(r) = E(r)r = E(r)n. El flujo sobre
ZZ S es entonces el rea de la esfera

multiplicada por la magnitud del campo lectrico  dS(~x0 )n(~x0 ) ~E(~x0 ) = 4r2 E(r)
S
Finalmente, la ley de Gauss iguala el flujo recin calculado con q/0 . Se obtiene entonces
la ley de Coulomb:
~E(r) = q r
40 r2
No se debe olvidar que la ley de Gauss por si sola no basta para recuperar la ley de
Coulomb, en efecto debimos asumir la simetra radial del campo generado por una carga
puntual. Ms adelante veremos que cuando las cargas estn en movimiento, la ley de
Coulomb deja de ser vlida, pero la ley de Gauss, en cambio, se seguir cumpliendo. Es
por esto que la ley de Gauss es una de las cuatro ecuaciones de Maxwell fundamentales
del electromagnetismo.
 Ejemplo 2.1 Flujo sobre distintas superficies. Para las 3 superficies cerradas de la figura,
el mismo resultado se obtiene para el flujo del campo elctrico a travs de ellas, ~E = Q/0 .

Note que Q puede ser una carga discreta, o un conjunto de cargas discretas de carga total Q, o
bien un volumen de carga total Q. El flujo de ~E sobre una superficie es nicamente sensible a la
carga total encerrada, y no a la forma en que sta est distribuda en el espacio.

46 Ley de Gauss

 Ejemplo 2.2 Flujo sobre una superficie cuadrada. Calcule el flujo elctrico a travs de
una superficie cuadrada, de lado L, generado por una carga puntual q ubicada a L/2 del centro
de la superficie, como se muestra en la figura.

Solucin
Una forma de calcular el flujo consiste a evaluar explcitamente la integral
ZZ
,~E = dS(~x0 )n(~x0 ) ~E(~x0 )

utilizando un sistema de coordenadas cuyo origen coincide con la carga puntual, el flujo sobre
un elemento de superficie dS en el punto ~x0 = (x0 , z0 ) est dado por:

q(x0 i + L/2 j + z0 k)
dS(~x0 )n(~x0 ) ~E(~x0 ) = dx0 dz0 j
40 ((L/2)2 + x02 + z02 )3/2

y entonces:
Z L/2 Z L/2
qL 1
,~E = dx0 dz0
80 L/2 L/2 ((L/2)2 + x02 + z02 )3/2
En vez de calcular esta doble integral, podemos utilizar el teorema de Gauss. Consideremos una
superficie cbica S donde es una de las caras.
El flujo a travs de S, por el teorema de Gauss, es simplemente S,~E = q/0 . Dado que la carga
puntual se ubica en el centro del cubo, el flujo es idntico a travs de cada una de las seis caras
de S. Siendo una de ellas, se tiene entonces:

1  q
ZZ ZZ
,~E = dS(~x0 )n(~x0 ) ~E(~x0 ) =  dS(~x0 )n(~x0 ) ~E(~x0 ) =
6 S 60

2.3 Ley de Gauss del campo electrosttico (1835) 47

 Ejemplo 2.3 Campo de una esfra cargada. Consideremos una carga distribuda de
forma homognea sobre una esfera de radio R. Se desea obtener el campo elctrico en todo el
espacio generado por esta distribucin de carga:

0 si |~x0 | R

0
(~x ) =
0 si |~x0 | > R

Solucin
Una forma de resolver esto es evaluando la integral de Coulomb (2.1). Otra forma ms inmediata
consiste en considerar la evidente simetra esfrica del campo elctrico: su magnitud depende
nicamente de la distancia r al origen de la distribucin de cargas, y su direccin debe coincidir
con la direccin radial r. De esta forma, para obtener el campo en la regin exterior a la
distribucin de carga (r > R), escogemos una superficie esfrica de radio r > R, como se muestra
en la figura siguente.

El flujo del campo elctrico sobre esta superficie es

 ~ 0 ~ 0
ZZ Z Z 2
S,~E =  d S(~x ) E(~x ) = d d r2 sin r( , ) E(r)r( , ) = E(r)4r2
S 0 0

y utilizando la ley de Gauss:


Q
S,~E = E(r)4r2 =
0

donde Q = 43 R3 0 es la carga total de la distribucin. Finalmente:

~E(r) = E(r)r = Q
r
40 r2
48 Ley de Gauss

es decir, el campo en r > R es igual al de una carga puntual Q en el origen. En trminos de la


densidad 0 :
3
~E(r) = 0 R r
30 r2
Ahora, para el campo al interior de la esfera, nuevamente escogemos una superficie gaussiana S
esfrica de radio r < R

Nuevamente el flujo es:


 Q(r)
ZZ
=  d~S(~x0 ) ~E(~x0 ) = E(r)4r2 =
S 0
donde Q(r) es la carga encerrada por la superficie S, que en este caso vale:

4
Q(r) = r3 0
3
de forma que
4r3 0
E(r)4r2 =
30
r0
E(r) =
30
es decir, la magnitud del campo elctrico al interior de la distribucin es lineal en r. Finalmente:
( r0
r = 4QrR3 r si k~xk R
~E(~x) = 30 3 0
0 R Q
3 r 2 r = 4 r2
r sik~xk > R
0 0

Notar que el campo es continuo en k~xk = R. La figura siguiente muestra la dependencia de la


magnitud del campo elctrico en funcin de la distancia al origen.


2.3 Ley de Gauss del campo electrosttico (1835) 49

 Ejemplo 2.4 Campo de un plano infinito de carga. Consideremos el plano infinito


z = 0 con densidad superficial de carga uniforme > 0. Se desea determinar el campo elctrico
que genera en todo el espacio (esto fue resuelto con la integral de Coulomb en el ejemplo de un
disco de radio infinito 1.7).

Solucin
Sea P un punto arbitrario ubicado sobre el plano infinito, y consideremos un pequeo elemento de
superficie en el plano. Como la densidad de carga es uniforme, siempre existe un elemento de
superficie simtrico tal que la contribucin de ambos elementos da un campo elctrico resultante
segn el eje z. Esto ser cierto para todo elemento de superficie, y se deduce entonces que el
campo elctrico generado en P necesariamente apunta en la direccin perpendicular al plano,
~E = E k.

Adems, todos los puntos P ubicados a una distancia fija del plano (digamos, h) son equivalentes.
Luego, la magnitud del campo en todo plano paralelo al plano de carga es constante (independi-
ente de x e y). Esto quiere decir que ~E(x, y, h) = E(h)k. Para calcular E(h), utilizamos la ley de
Gauss, donde la superficie cerrada S a considerar es un cilindro de altura 2h que intersecta al
plano cargado de forma simtrica, como se ilustra en la siguiente figura.
El cilindro puede ser divido en 3 superficies, las tapas S1 y S2 (ambas de rea A), y el manto S3 .
El flujo de ~E sobre el cilindro es entonces:

ZZ ZZ ZZ ZZ
S,~E =  dS(~x0 )n(~x0 ) ~E(~x0 ) = dS1 n1 ~E + dS2 n2 ~E + dS3 n3 ~E
S S1 S2 S3

El flujo sobre S3 es cero, ya que en todo punto la normal es perpendicular a ~E, ~E(~x) n3 (~x) =
0 ~x S3 . Adems, la magnitud de ~E sobre ambas tapas es constante e igual a E(h) (notar que
sobre S2 el campo apunta segn k). Con esto:

ZZ ZZ ZZ
S,~E =  dS(~x0 )n(~x0 ) ~E(~x0 ) = dS1 k E(h)k + dS2 (k) E(h)(k)
S S1 S2
50 Ley de Gauss

ZZ ZZ 
0 0
S,~E = E(h) dS1 (~x ) + dS2 (~x ) = 2AE(h)
S1 S2

donde A es la superficie de S1 y S2 . Por la ley de Gauss, el flujo del campo elctrico est dado
por:
Q(S)
S,~E = 2AE(h) =
0
donde la carga encerrada por esta superficie es

Q(S) = A

de forma que la magnitud del campo es uniforme en el espacio:



E(h) = =E
20
Finalmente
(

20 k si z > 0
~E(~x) =
20 k si z < 0

Notar que el campo tiene una discontinuidad en z = 0, dada por:



lim+ ~E(z) lim ~E(z) =
z0 z0 0

Veremos ms adelante que el campo elctrico siempre es discontinuo en prescencia de una


superficie cargada.

Este es un ejemplo en el cual se tiene una densidad de carga infinita (y por lo tanto, una carga total
infinita), y el campo elctrico resultante posee magnitud constante en el espacio. Por supuesto
que un plano infinito es un concepto lmite. Para un plano finito, el resultado recin obtenido ser
una buena aproximacin para todos los puntos lejos de los bordes y ubicados a una distancia h
mucho menor que el tamao caracterstico del plano, que llamaremos L (eventualmente, cuando
h se vuelve comparable a L, la magnitud del campo elctrico comenzar a decaer en funcin
de h). Ms an, dado que toda superficie suave puede ser aproximada localmente por una
superficie plana, el resultado obtenido en este problema es tambin una aproximacin para el
campo elctrico generado en un punto infinitesimalmente cerca de una superficie cargada. Es
decir, en la vecindad de todo punto ~x de una superficie cargada, se tiene
2.3 Ley de Gauss del campo electrosttico (1835) 51

~E = (~x) n(~x)
20
donde (~x) y n(~x) son, respectivamente, la densidad de carga y la normal a la superficie en el
punto ~x.

 Ejemplo 2.5 Campo de una lnea de carga. El teorema de Gauss permite de calcular
simplemente el campo elctrico de una lnea de carga, calculado previamente en 1.9 utilizando la
integral de Coulomb.

Tomamos como superficie Gaussiana un cilindro de radio r y cuyo eje de simetra coincide con
el de la distribucin lineal de carga. Debido a la simetra cilndrica, el campo es radial y depende
nicamente de la distancia r. Con esto, no hay flujo por las tapas del cilindro, y en el manto el
campo elctrico es siempre normal a la superficie y de magnitud constante, luego

 ~ ~
ZZ ZZ ZZ
 d S d E = dSr E(r)r = E(r) dS = E(r)2rl
S manto manto

la carga encerrada por este cilindro es Q(S) = l, luego

l
E(r)2rl =
0

~E(r) =
r
2r0
El mismo resultado obtenido en 1.9.


 Ejemplo 2.6 Superposicin de distribuciones conocidas. Considere un plano infinito


de carga con densidad superficial > 0. Se practica un orificio circular de radio R.
a) Calcule el campo elctrico en cualquier punto de abscisa x perteneciente al eje del orificio
b) A lo largo del eje del orificio se coloca una lnea de carga de largo a, densidad lineal > 0 y
cuyo punto ms prximo se encuentra a distancia del centro del orificio. Calcule la fuerza de
repulsin que experimenta la lnea de carga.
Solucin
Una forma natural de solucionar este problema es utilizando el principio de superposicin. Esto
es, considerar al sistema como la superposicin de un plano infinito y de un disco de radio R de
densidad superficial . Ya se vi en el ejemplo 1.7 que el campo generado por un disco de
52 Ley de Gauss

radio R y de densidad est dado por:


 
~E1 (xk) = 1
x
k
20 R2 + x2

El campo generado por el plano infinito de densidad , visto en el ejemplo 2.4 es:

~E2 (xk) = k
20

El campo elctrico total ser la superposicin de ~E1 y ~E2


 
~E(xk) = + x x
1 k = k
20 20 R2 + x2 20 R2 + x2

b) Para calcular la fuerza sobre la lnea de carga, primero tomamos un elemento diferencial de
longitud dx (a distancia x del plano). La fuerza sobre este elemento est dada por:

x
d ~F = dq~E(x) = dx~E(x) = dxk
20 R + x2
2

Con lo que la fuerza total sobre la lnea de carga ser


 
x
Z +a
~F =
dx k
20 R2 + x2
2.3 Ley de Gauss del campo electrosttico (1835) 53

Sea z = R2 + x2 , con lo que dz = 2xdx. Finalmente


Z R2 +(+a)2 q 
~F = dz 2 2
p
2 2
i = R + ( + a) R + k
40 R2 + z 20

 Ejemplo 2.7 Un cable coaxial. Considere un cable coaxial muy largo, compuesto por

un cilindro slido interior de radio a y densidad de carga volumtrica (constante) y por un


cilindro exterior hueco de radio b (b > a) que lleva una densidad de carga superficial tal que el
cable en su totalidad es elctricamente neutro. Encuentre el campo elctrico producido por el
cable en todo el espacio.

Solucin
Establecemos un sistema de coordenadas cilndricas en el centro del cable (coordenadas (r, , z).
Por simetra (consideramos un cable de largo infinito), el campo debe ser radial, y su magnitud
nicamente funcin de r (la distribucin de carga posee una clara simetra azimutal, es decir, es
invariante ante una rotacin del ngulo polar ). Luego ~E(r, , z) = E(r)r. Distinguimos tres
regiones, I : {b < r}, II : {a < r < b} y III : {r < a}. Para calcular el campo elctrico utilizamos
la ley de Gauss, con una superficie cilndrica (radio r, altura h). En la figura siguiente se muestra
el caso r > b.

Sobre las tapas, se tendr un flujo nulo pues ~E n = ~E k = ~0 en dichas superficies. La integral
de flujo se reduce a la integral sobre el manto del cilindro:


ZZ ZZ
0 0
E(~x0 ) =
 dS(~x )n(~x ) ~ dS(~x0 )n(~x0 ) ~E(~x0 )
S Manto
Para todo ~x0 en el manto, dS(~x0 )n(~x0 ) = rddzr(), y ~E(~x0 ) = E(r)r(), de forma que
54 Ley de Gauss

ZZ Z 2 Z h
dS(~x )n(~x ) ~E(~x0 ) = rE(r)
0 0
d dz = 2rhE(r)
Manto 0 0
Note que este resultado es general y se cumple para todo r. Con esto:


ZZ
0
 d~S(~x ) ~
E(~x) = E(r)2rh
S

pero como el cable es neutro, la carga encerrada por S es nula, Q(S) = 0. Luego, por la ley de
Gauss, el campo elctrico es nulo al exterior del cable:

E(r)2rh = 0 E(r) = 0 r > b

Notar que
Q(S) = a2 h + 2bh = 0
luego la relacin entre y es la siguiente:

a2
=
2b

En la regin II : {a < r < b}, la simetra nuevamente implica la naturaleza radial del campo
elctrico (al igual que su dependencia en r y no en ). Nuevamente utilizamos como superficie
cerrada un cilindro S de radio r y altura h.

Sabemos que:

 ~ 0 ~ Q(S)
ZZ
 d S(~x ) E(~x) = E(r)2rh =
S 0
y la carga encerrada es, esta vez, aquella contenida en el volumen del cilindro slido interior que
se encuentra al interior de S:
Q(S) = a2 h
entonces
a2 h
E(r)2rh =
0
2
~E(~x) = a r si r [a, b]
20 r
Por ltimo, para la regin III : {r < a}, se escoge nuevamente un cilindro de radio r y altura h.
2.3 Ley de Gauss del campo electrosttico (1835) 55


ZZ
0 0
 dS(~x )n(~x ) ~
E(~x) = E(r)2rh
S

que encierra una carga


QS = r2 h

entonces
r2 h
E(r)2rh =
0

~E(~x) = r r
20
En resumen:
r
20
si 0 r < a
~E(~x) = a2
si a < r < b
20 r
0 si b < r

Notar la discontinuidad al atravesar la superficie cargada r = b,

a2
lim E(r) lim+ E(r) = =
rb rb 20 b 0


 Ejemplo 2.8 Superposicin de esferas. Considere dos esferas no concntricas de radio


R. La primera de ellas lleva una densidad volumtrica de carga y la segunda . Los centros
de las esferas estn a distancia menor que 2R, y sea d~ el vector que va del centro de la esfera
positiva al centro de la negativa. Demuestre que el campo elctrico en la interseccin de las
esferas es constante, y encuentre su valor.

Solucin
Este problema se puede resolver por superposicin y recordando la forma del campo elctrico
generado por una distribucin esfrica homognea de carga (ver 2.3).
( r
30 r si r R
~E(~x) = R3
30 r2
r si r > R
56 Ley de Gauss

donde r es la distancia al centro de la esfera. Ahora, sea P un punto arbitrario dentro de la regin
de la interseccin. El campo en P producido por la distribucin de carga positiva es

~E1 = ~x
30
y el de la distribucin de carga negativa

~E2 = ~x0
30

donde ~x y ~x0 son los vectores definidos en la figura siguiente.

Por el principio de superposicin, el campo elctrico en P est dado por

~E(P) = ~E1 + ~E2 = ~x + ~x0


30 30
~ con lo que finalmente:
Pero ~x ~x0 = d,

~E(P) = ~x + ~x d~ = d~
 
30 30 30
P fue escogido de manera arbitraria, luego, para todo punto dentro de la zona de interseccin, el
resultado es el mismo, y el campo elctrico es uniforme en dicha regin.

 Ejemplo 2.9 Fuerza entre una banda y una lnea de carga. Calcule la fuerza por
unidad de largo que se ejercen una distribucin superficial muy larga de ancho b y densidad de
carga y un alambre igualmente largo con densidad lineal de carga , puesto en el mismo plano
que la banda a distancia r del borde inferior, como muestra la figura.
2.3 Ley de Gauss del campo electrosttico (1835) 57

Solucin
Podemos optar por calcular la fuerza que ejerce la distribucin lineal de carga sobre la distribucin
plana, o viceversa. Utilizemos la primera opcin, para ello necesitamos obtener el campo elctrico
generado por una distribucin lineal muy larga, obtenido en 1.9 y 2.5:

~E(d) =
r
20 d
donde d es la distancia al alambre. Ahora, en el plano que contiene a ambas distribuciones,
definimos las direcciones i, j como se indica en la figura siguiente.

El campo elctrico generado por la distribucin lineal en un punto (x, y) tiene la forma:

~E(~x) =
j
20 (r + y)
Luego la fuerza que se ejerce sobre un elemento de carga infinitesimal dq = dxdy en (x, y) est
dada por:


d ~F(x, y) = dxdy j
20 (r + y)
De forma que la fuerza que se ejerce sobre una porcin de largo L de la distribucin plana es
Z L Z b
~F = dy
dx j
0 0 20 (r + y)
Z b  
j = L ln(r + y) j = L ln r + b j
b
~F = L dy
20 0 r+y 20 0 20 r
y la fuerza por unidad de largo es:
58 Ley de Gauss

~F
 
r+b
= ln j
L 20 r

Solucin alternativa
Tambin podramos haber calculado la fuerza que ejerce la distribucin bidimensional sobre la
lnea de carga. Para esto, consideremos un diferencial de carga dq = dx ubicado en la posicin
x sobre la lnea, y calculemos la fuerza que ejerce sobre ste una franja muy delgada del plano
de ancho dy, como se muestra en la figura.

Esta franja puede ser vista como una lnea infinita de densidad dy. Luego, el campo ~E(x) que
genera en la posicin del diferencial de carga est dado por:

dy
d ~E(x) = j
20 (y + r)

y el campo total ser el de la superposicin de todas las franjas sobre el plano:


Z b  
~E(x) = dy r+b
j= ln j
20 0 (y + r) 20 r

Luego, la fuerza sobre dq es:


 
dx r+b
d ~F(x) = dx~E(x) = ln j
20 r

Como la fuerza es independiente de x (constante sobre la lnea de carga), la fuerza sobre un


segmento de la lnea de largo L es, simplemente, ~F = 2
L r+b

0
ln r j . De aqu, obtenemos
inmediatamente la fuerza por unidad de largo que se ejerce sobre la lnea:

~F
 
r+b
= ln j
L 20 r

 Ejemplo 2.10 Esfera con cavidad. Una esfera no conductora, centrada en el orgen, de
radio 2a lleva una densidad de carga constante. Se extrae material de esta esfera de modo que
queda una cavidad esfrica de radio a, cuyo centro est en el eje y a la distancia a desde el orgen,
como se muestra en la figura. El resto de la esfera mantiene la densidad de carga = const.
a) Demuestre que el campo elctrico en el punto P fuera de la esfera vale
2.3 Ley de Gauss del campo electrosttico (1835) 59

8a3 a3
 
~E = R r
30 r2 + a2 + 2ar sin r2
donde R = ~R/R, r =~r/r
b) Ahora considere el caso en que el punto P est dentro de la esfera de radio a, a una distancia
r < a desde el centro de dicha esfera. Demuestre que la componente x del campo elctrico en
este punto vale cero. Encuentre Ey

Solucin
a) El problema puede ser tratado como la suma de dos distribuciones de cargas independientes.
Una esfera de radio 2a con densidad de carga uniforme , y una esfera de radio a con densidad
de carga , ubicada como se indica en la siguiente figura. El campo en P debido a la esfera de

radio 2a est dado por

~E1 (P) = Q
R
40 R2
donde la carga total de la esfera es

4 4
Q = (2a)3 = 8a3
3 3
Luego
3
~E1 (P) = 4 8a3 1 R = 8a R
3 40 R2 30 R2
Por teorema del coseno
60 Ley de Gauss

R2 = r2 + a2 2ar cos (/2 + ) = r2 + a2 + 2ar sin


As

8a3
 
~E1 (P) = R
30 r2 + a2 + 2ar sin
Adems, el campo elctrico generado por la distribucin de radio a y densidad es

a3
 
~E2 (P) = 4 a3 1 r = r
3 40 r2 30 r2
y se tiene, finalmente

8a3 a3
 
~E(P) = R r
30 r2 + a2 + 2ar sin r2

b) Se debe recordar que el campo en el interior de una esfera uniformemente cargada tiene una
dependencia lineal en la distancia al centro de sta (ver 2.3). Concretamente, si ~x = (x, y) denota
un punto dentro de la esfera de radio a, se tiene

~E1 (~x) = RR = R cos i + sin j



30 30
Pero R cos = r cos , y R sin r sin = a, de forma que:

~E1 (~x) = r cos i + (a + r sin ) j



30

Para la esfera de radio a, el campo es

~E2 (~x) = rr
30
As

~E(~x) = RR rr

30
De aqu vemos que

Ex = (r cos r cos ) = 0
30
y
a
Ey = (a + r sin r sin ) =
30 30
As, el campo dentro de la cavidad esfrica es uniforme y dado por

~E = a j
30


2.4 Demostracin de la ley de Gauss 61

2.4 Demostracin de la ley de Gauss

2.4.1 Primer mtodo (distribuciones)


A partir de la ley de Coulomb y el principio de superposicin, expresamos el campo elctrico
como una integral sobre todo el espacio de la distribucin de cargas:

1 (~x0 )(~x ~x0 )


Z
~E(~x) = d 3 x0
40 R3 k~x ~x0 k3

Por otra parte, es muy simple mostrar la siguiente identidad (la demostracin se har explcita-
mente en 3.2):

~ 1 (~x ~x0 )
=
k~x ~x0 k k~x ~x0 k3
De esta forma, el campo elctrico puede ser escrito como:
 
~E(~x) = 1 1
Z
3 0 0 ~
d x (~x )
40 R3 k~x ~x0 k
Ahora, sea R3 , y la superficie cerrada que encierra a . El teorema de la divergencia de
Green-Ostrogradsky establece:

ZZ ZZZ
  dS(~x)n(~x) ~
E(~x) = ~ ~E(~x)d 3 x

Esto es:

   Z  
1 1 1 1
ZZZ Z ZZZ
= d x ~
3
d x3 0
(~x )~
0
= 3
d x 3 0
d x (~x )~
0 2
40 R3 k~x ~x0 k 40 R3 k~x ~x0 k

Ahora utilizamos la identidad fundamental (7.6), vlida en el marco de las distribuciones:

~2 1
= 4 (~x ~x0 )
k~x ~x0 k
y entonces


Z 
1 1
ZZ ZZZ ZZZ
 dS(~
x)n(~
x) ~
E(~
x) = d 3
x (~x0 ) (~x ~x0 )d 3 x0 = d 3 x (~x)
0 R3 0

Lo que termina por demostrar la ley de Gauss:

 1 Q()
ZZ ZZZ
~
  dS(~x)n(~x) E(~x) = d 3 x (~x) =
0 0
62 Ley de Gauss

2.4.2 Segundo mtodo (ngulo slido)


Existe otra forma de demostrar la ley de Gauss puramente geomtrica que no necesita la identidad
(7.6). Para ello es conveniente introducir la nocion de ngulo slido, que corresponde a un ngulo
bidimensional que representa el tamao aparente de una superficie visto desde un punto O. ~ Por
ejemplo, considere dos esferas concentricas de radios r1 y r2 , como se muestra en la figura 2.4.2.

~ poseen el mismo tamano aparente. Esto es


Las dos porciones esfericas S1 y S2 , vistas desde O,
por que ambas subtienden un mismo ngulo slido. Matemticamente, un elemento de superficie
en coordenadas esfricas se escribe dS = r2 sin d d . Se define el ngulo slido elemental
como d = sin d d . Es fcil ver que las dos superficies de la figura estn descritas por los
mismos
R
intervalos de y de , y entonces ambas subtienden un mismo ngulo slido total
= d. Se tiene entonces:
S1 = r12 S2 = r22
El ngulo slido se mide en stereoradianes, y puede variar entre 0 y 4.

Para el caso ms general de un elemento de superficie d~S = dSn cualquiera (no necesariamente
~ el ngulo slido sera el mismo que el de su proyeccin
una porcin de esfera) a distancia r de O,
sobre una esfera, como se muestra en la figura siguiente:

Si esta esfera es de radio unitario, entonces el ngulo slido ser igual a la superficie de la
proyeccin de d~S sobre la esfera, es decir d = 1/r2 d~S r.

Ahora, para demostrar la ley de Gauss, consideremos una carga puntual q en el origen y una
superficie cerrada S que contiene a q.
El flujo del campo elctrico sobre un elemento diferencial d~S situado a una distancia r de la
carga sera
2.4 Demostracin de la ley de Gauss 63

q q
dS,~E = ~E d~S = r d~S = d
4r2 4
con d el ngulo slido que subtiende d~S respecto a la carga. Esto es consecuencia del caracter
radial del campo elctrico generado por una carga elemental. Luego, el flujo del campo sobre
toda la superficie ser:
 ~ ~ q  q
ZZ ZZ
 E d S =  d =
S 40 S 0
ya que el ngulo slido que subtiende toda superficie cerrada que contiene a la carga es 4.

Consideremos ahora el caso en el que la carga q se encuentra fuera de la superficie cerrada S.


Todo elemento de superficie d~S1 tendra un equivalente que subtiende un ngulo slido de igual
magnitud pero de signo contrario, como ocurre con d~S1 y d~S2 en la figura siguiente.

Si descomponemos la superficie S en pares elementales tales que d1 = d2 , es fcil ver que


el flujo total a travs de S es nulo.

Finalmente, si se toma un conjunto de cargas qi , el campo total ser la superposicin de los


campos ~Ei generados por cada una. El teorema de Gauss se aplica individualmente a cada carga
y se obtiene entonces:

 ~ 1
ZZ
 ~
E dS = qi
S 0
i

donde se incluyen en la suma nicamente las cargas contenidas en S. Finalmente, para una dis-
tribucin continua de cargas, la suma se reemplaza por una integral sobre el volumen delimitado
por S.
64 Ley de Gauss

2.5 Resumen y frmulas escenciales


El campo elctrico generado por una densidad de carga : R3 R est dado por la
integral de Coulomb (Ecuacin (1.3))
0
~E(~x) = 1 RRR
d 3 x0 (~x ) (~x ~x0 )
3
40 R k~x~x0 k3

La ley de Gauss es consecuencia de la ley de Coulomb (1.3) y establece que el flujo de ~E


sobre toda superficie cerrada es proporcional a la carga contenida en el volumen
encerrado por (Ecuacin 2.2)
1 Q()
ZZ ZZZ

 dS(~x )n(~x ) ~E(~x0 ) =
0 0
d 3 x0 (~x0 ) = R3
0 0

Conociendo , y a partir de la ley de Gauss (2.2), no es posible deducir la ley de Coulomb,


a menos que uno asuma la simetra radial del campo generado por una carga puntual. En
este sentido, la ley de Gauss por s sola contiene menos informacin que la ecuacin (1.3).
En los problemas resueltos en este captulo, esta falta de informacin es compensada con
argumentos de simetra que permiten establecer la forma del campo elctrico una vez
conocida la distibucin de carga. Cuando la distribucin de carga no posee una simetra
clara, la ley de Gauss no es suficiente para determinar ~E.

En el captulo siguiente veremos que si adems se conoce la circulacin de ~E sobre toda


curva cerrada , es decir, el valor de d~x ~E(~x), entonces se tiene toda la informacin
H

necesaria para determinar ~E en todo el espacio.


3 Potencial electrosttico
66 Potencial electrosttico

3.1 Introduccin
En este captulo veremos que el campo electrosttico es un campo conservativo, es decir, se le
puede asociar un potencial escalar (llamado potencial electrosttico) tal que ~E(~x) = ~ (~x).
Esta identidad, junto a la ley de Gauss, completan la teora electrosttica. Esto significa que dada
una distribucin de carga , existe un nico campo ~E que cumple la ley de Gauss y que proviene
de este potencial . Esto ser formalizado en la seccin 3.12.1.

3.2 Identidad preeliminar


En la seccin 2.4, se demostr la ley de Gauss. Para ello se utiliz la siguiente identidad

~ 1 ~x ~x0
= (3.1)
k~x ~x0 k k~x ~x0 k3

Demostracin
sta es sencilla considerando que
1/2
k~x ~x0 k = (x x0 )2 + (y y0 )2 + (z z0 )2


y      
~ 1 1 1 1
0
= i + j+ k
k~x ~x k x k~x ~x0 k y k~x ~x0 k z k~x ~x0 k

veamos que ocurre con la primera componente :

1 1
i = k~x ~x0 ki
x k~x ~x0 k k~x ~x0 k2 x
1 1 0 2 0 2 0 2 1/2
2(x x0 )i

= (x x ) + (y y ) + (z z )
k~x ~x0 k2 2

1 x x0
i = i
x k~x ~x0 k k~x ~x0 k3
El clculo es anlogo para las dems componentes, y se demuestra finalmente 3.1.

Esta identidad tiene una consecuencia directa sobre el campo electrosttico, puesto que en su
forma general puede ser escrito como la integral (1.3)

1 (~x ~x0 )
ZZZ
~E(~x) = d 3 x0 (~x0 )
40 R3 k~x ~x0 k3

Utilizando la identidad (3.1) recin demostrada, esto se reescribe de la siguiente manera:


 
~E(~x) = 1 1 1 1
ZZZ ZZZ
3 0 0 ~ ~ 3 0 0
d x (~x ) = d x (~x )
40 R3 k~x ~x0 k 40 R3 k~x ~x0 k

Se obtiene entonces que el campo elctrico es proporcional al gradiente de un campo escalar.


3.3 El potencial electrosttico 67

3.3 El potencial electrosttico


Definicin 3.3.1 Potencial electrosttico. Se define el potencial electrosttico de una
distribucin de carga mediante la integral:

0
1 (~x )
ZZZ
(~x) = d 3 x0 +C (3.2)
40 R3 k~x ~x0 k

donde C es una constante. El campo elctrico cumple:

~E(~x) = ~ (~x) (3.3)

Notar que el potencial de una carga puntual q ubicada en ~x0 (y entonces descrita por una
densidad de carga (~x0 ) = q (~x0 ~x0 )) estar dado por

1 q
(~x) = +C
40 k~x ~x0 k

Nota
Si L 1 (R3 ), entonces:

lim k~xk (~x) <


k~xk

y el potencial decae igual o ms rpido que 1/k~xk en el infinito.

3.3.1 Potencial absoluto y potencial de la tierra


El campo elctrico es insensible a la eleccin de la constante C que aparece en la definicion del
potencial (3.2). En la prctica, dos elecciones naturales se escogen para esta constante:

El potencial absoluto (respecto al infinito). Se puede tomar como cero el potencial de


un punto situado en el infinito respecto a toda carga elctrica. El potencial as definido,
llamado potencial absoluto, est dado por:
0
1 (~x )
ZZZ
(~x) = d 3 x0
40 R3 k~x ~x0 k

y verifica limk~xk (~x) = 0 si L1 (R3 ).

El potencial respecto al suelo (o respecto a la tierra). El potencial absoluto T del suelo


posee dos propiedades notables.
a) T es el mismo en todo punto del suelo, ya que la tierra es conductora (como veremos
en 4.1). Se puede mostrar que:
1 QT
T =
40 RT
donde QT es la carga total de la tierra y RT su radio.

b) T es independiente del tiempo, ya que la tierra est aislada, y es natural entonces


asumir que su carga QT es constante. As, el potencial del suelo siendo invariante en el
68 Potencial electrosttico

espacio y en el tiempo, se suele tomar de forma habitual como potencial de referencia,


atribuyndole el valor 0. Es decir,
0
1 (~x )
ZZZ
(~x) = d 3 x0 T
40 R3 k~x ~x0 k
A menos que se indique lo contrario, en lo que sigue se utilizar siempre el potencial absoluto
(respecto al infinito).

3.3.2 Potencial de una distribucin discreta de carga.


Supongamos que se tiene una distribucin discreta de cargas q j , ubicadas en las posiciones~x j , con
j {1, 2, ...N}. El potencial absoluto (respecto al infinito) de esta distribucin se puede obtener
fcilmente a partir del potencial de una sola carga utilizando el principio de superposicin:

1 N qj
(~x) = k~x ~xi k (3.4)
40 i=1

por supuesto, esto es consistente con la densidad de carga en trminos de la delta de Dirac
N
(~x) = qi (~x ~xi )
i=1

en efecto, de la definicin para el potencial a partir de la integral (3.2) :

1 (~x0 ) 1 1 N
ZZZ ZZZ
3 0
(~x) = d x 0
= d 3 x0 qi (~x0 ~xi )
40 R3 k~x ~x k 40 R3 k~x ~x0 k i=1

1 N (~x0 ~xi ) 1 N qi
ZZZ
(~x) = qi d 3 x0 0 =
40 i=1 R3 k~x ~x k 40 i=1 k~x ~xi k

3.4 Interpretacin Fsica del Potencial


El potencial electrosttico juega un rol anlogo al potencial gravitacional. Supongamos que se
tiene un campo elctrico ~E, y consideremos el trabajo efectuado por una fuerza de igual magnitud
pero contraria a la fuerza electrosttica, con el objetivo de trasladar cuasiestticamente1 una
carga puntual q desde el punto ~x1 hasta el punto ~x2 , siguiendo una trayectoria cualquiera . Esto
es:
Z ~x2
W= d~x (q~E(~x)) (3.5)
~x1

Uno reconoce en la ecuacin (3.5) una integral de lnea del campo vectorial q~E(~x), la cual
en general depende de la trayectoria utilizada para ir desde ~x1 hasta ~x2 . Sin embargo, como en
particular se cumple:

~E(~x) = ~ (~x)
1 La fuerza neta sobre la carga es nula, luego su velocidad permanece constante (teorema del trabajo)
3.4 Interpretacin Fsica del Potencial 69

Figura 3.1: El objetivo es calcular el trabajo que se debe realizar sobre una carga para moverla
(sin alterar su energa cintica) desde ~x1 hasta ~x2 en la presencia de un campo elctrico ~E.

entonces Z ~x2 Z ~x2


W = d~x q~E(~x) = q d~x ~ (~x)
~x1 ~x1

Y se obtiene la integral de un diferencial exacto d~x ~ (~x) = d , y entonces:


Z ~x2
W =q d = q ( (~x2 ) (~x1 ))
~x1
Finalmente hemos obtenido

Z
W = q d~x ~E(~x) = q ( (~x2 ) (~x1 )) (3.6)

Es decir, el trabajo efectuado depende exclusivamente de los extremos de la curva, y no en la


forma de esta ltima.
Proposicin 3.4.1 Relacin entre trabajo y potencial. El trabajo necesario para mover
una carga q cuasiestticamente desde el punto ~x1 hasta el punto ~x2 , en la prescencia de un campo
elctrico ~E, es igual a la diferencia de potencial entre ~x2 y ~x1 . Esto es
Z ~x2
d~x q~E(~x) = q ( (~x2 ) (~x1 )) (3.7)
~x1

Corolario 3.4.2 El campo electrosttico es conservativo. Sobre toda trayectoria cer-


rada , la circulacin del campo elctrico es nula
I
d~x ~E(~x) = 0 (3.8)

es decir, el campo elctrico es conservativo.

A partir de la ecuacin (3.7), vemos que q tiene unidades de energa, y corresponde a la energa
potencial de la carga q en la prescencia de un potencial electrosttico . La unidad del potencial
es el Volt, 1 Volt = 1 Joule/1 Coulomb.
70 Potencial electrosttico

Definicin 3.4.1 Energa potencial. La cantidad U(~x) = q (~x) es la energa potencial


de una carga q ubicada en la posicion ~x. En efecto, la fuerza asociada a este potencial es:

~F(~x) = ~U(~x) = q~E(~x)

la cual es conservativa. Utilizando el teorema del trabajo, se obtiene que para una partcula
situada en un potencial electrosttico , la energa total:
 2
1 d~x
E= m + q (~x)
2 dt
es constante en el tiempo.

Nota
Se debe notar que en esta ltima parte hemos considerado el movimiento de una partcula en
prescencia de un campo elctrico. Sin embargo, la ley de Coulomb enunciada en el captulo 1
es rigurosamente vlida slo cuando las cargas estn en reposo relativo. El movimiento de una
partcula cargada en un campo elctrico puede ser tratado utilizando la ley de Coulomb, siempre
y cuando la velocidad de la partcula sea suficientemente pequea respecto a la velocidad de la
luz. Ms adelante veremos que cuando una carga se mueve, sta genera un campo magntico, el
cual ejercer una fuerza sobre las dems cargas en movimiento presentes.
 Ejemplo 3.1 Energa de un electrn en el tomo de hidrgeno. En 1.1 vimos que el
electrn se mantiene unido al protn gracias a la interaccin lectrosttica (la gravedad no juega
ningn rol en la escala atmica). Supongamos que el electrn describe una rbita circular en
torno al ncleo, de radio r = a0 5.29 1011 m (radio de Bohr).

El potencial electrosttico generado por el protn a distancia a0 de ste es:

e
(a0 ) = = 27.25 V
40 a0
donde e = +1.602 1019 C es la carga del protn. La energa potencial del electrn es,
entonces:

U = qe (a0 ) = e (a0 ) = 4.36 1018 J

En fsica atmica se suele utilizar una unidad de energa diferente al Joule, el electronvolt (eV),
definido como la energa (en valor absoluto) de un electrn en un potencial de 1 Volt (1 eV =
1.6 1019 J). Con esta definicin, la energa potencial del electrn en el tomo de hidrgeno
es, simplemente:
3.4 Interpretacin Fsica del Potencial 71

U = 27.25 eV
La energa cintica del electrn en la rbita est dada por K = 1/2me v2 , con me = 9.1 1031
kg la masa del electrn, y v el mdulo de su velocidad. Por equilibrio de fuerzas en la direccin
radial, se tiene:

me v2 q2e
=
a0 40 a20
Luego
1 1 q2e 1
K = me v2 = = U
2 2 40 a0 2
Finalmente, la energa total del electrn en el tomo es:
1
E = K +U = U = 13.6 eV
2
Esta es, en efecto, la energa de ionizacin del tomo de hidrgeno.


 Ejemplo 3.2 Potencial en el centro de una esfera conductora. Consideremos una


esfera conductora de radio R, que posee una cierta densidad de carga en su superficie. Es claro
que dada la simetra del conductor, es una constante. Se tiene entonces, por definicin:

 0 1
ZZ
(~x) =  dS(~x )
40 k~x ~x0 k

Si consideramos ~x = ~0, se tiene


 0 1
Z 2
1
ZZ Z

=  dS(~x ) 0 = d sin d R2 = R
40 k~x k 40 0 0 R 0

La carga total es Q = 4R2 , y entonces:

Q
(0) =
40 R


 Ejemplo 3.3 Ionizacin del aire. El aire en condiciones normales es un buen aislante. Sin
embargo, cuando el campo elctrico es suficientemente elevado, las molculas del aire se ionizan
y se producen arcos elctricos. Cual es el orden de magnitud del mximo campo electrico que
el aire puede soportar antes de esta ruptura?. Considere que un electrn en el aire recorre una
72 Potencial electrosttico

distancia = 5 m antes de impactar un tomo. La energa de ionizacin del nitrgeno es de


14.53 eV.

Solucin
Suponiendo que un electrn recorre una distancia entre dos colisiones con una molcula de
N2 , la energa cintica que gana entre 2 impactos es de K = q , donde es la diferencia de
potencial entre dos puntos separados por una distancia . Si el campo elctrico es constante,
= E , luego:

K = q = qE
para que el electrn ionize un tomo de nitrgeno durante la colisin, se requiere entonces

K = qE = 14.53 eV

Luego
14.53
E= = 2.9 106 V/m



 Ejemplo 3.4 Esfera conductora e ionizacin del aire. Se tiene una esfera conductora
de radio R = 30 cm. Cul es la mxima carga que se puede colocar en la esfera antes de que esta
ionize el aire a su alrededor?. Cual es entonces la mxima diferencia de potencial (respecto a la
tierra) que se puede aplicar a la esfera?.

Solucin
Una esfera conductora de carga total Q, genera un campo elctrico dado por ~E = Q/(40 r2 )r a
una distancia r del centro de la esfera (ver ejemplo 2.3). El potencial en su superficie estar dado
por la integral (3.7):
Z R Z R
~E d~x = Q
(R) = E(r)dr =
40 R
donde hemos escogido una trayectoria radial, de forma que d~x = drr. Notar que el valor del
potencial en la superficie de la esfera es igual al valor en su centro (ejemplo 3.2). La mxima
carga posible es aquella que genera un campo elctrico en la superficie de la esfera cuya magnitud
es igual al campo de ruptura del aire (E = 3 106 V/m, ver ejemplo 3.3):

| Qmax |
= 3 106 V/m
40 R2
Se obtiene
| Qmax |= 30 C
3.4 Interpretacin Fsica del Potencial 73

Y el potencial asociado a esta carga es:

| Qmax |
max = = 89900 V = 89.9kV
40 R


 Ejemplo 3.5 Diferencia de potencial entre 2 planos cargados. Un pequeo objeto de


masa m tiene una carga q y est suspendido por un hilo entre dos planos infinitos verticales de
densidad y . La separacin entre planos es d. Si el hilo forma un ngulo con la vertical.
a) Cunto vale ?
b) Cul ser la diferencia de potencial entre los planos?. No considere la contribucion de la
carga q.

Solucin
a) Como se tienen 2 planos inifnitos de carga, con densidad y respectivamente, se tendr
que el campo elctrico es nulo fuera de la regin entre planos y ser uniforme en la regin
limitada por ambos. Esto es fcil de ver utilizando el principio de superposicin. Si elegimos un
eje horizontal, digamos, x,y el origen sobre el plano de la izquierda, tendremos que el campo
debido al plano cargado positivamente es (Ver ejemplo 2.4):
(

20 i si x > 0
~E1 (~x) =
20 i si x < 0

Ahora, para el plano cargado negativamente:


(
20 i si x > d
~E2 (~x) =
20 i si x < d

El campo elctrico total se obtiene a partir de la superposicin de ambos campos, luego:

~E = i
0
para la regin entre planos, y es nulo fuera de ella. Ahora, la esfera est en equilibrio, por lo que

Fx = T sin + Fe = 0
Donde Fe es la fuerza elctrosttica que acta sobre la esfera. El balance de fuerzas en el eje
vertical entrega Fy = T cos mg = 0 . As

mg tan + qE = 0
74 Potencial electrosttico

De esta forma:

~E = mg tan i
q
Igualando, se obtiene:
mg tan
=
0 q
de donde la densidad superficial de carga est dada por

mg0 tan
=
q

b) La diferencia de potencial entre los planos se puede obtener integrando el campo elctrico
generado por stos sobre una trayectoria cualquiera entre la placa izquierda y la placa derecha.
Si elegimos una trayectoria horizontal, de manera que el campo es paralelo en todo instante a la
curva:
Z 0 Z d
mg tan mg tan d
(0) (d) = d~x ~E = dx =
d 0 q q
Notemos que en este ejemplo, hemos supuesto que la densidad de carga es uniforme en ambos
planos, incluso en la prescencia de una carga q entre ambos. Esta es solo una aproximacin,
vlida cuando la carga q es suficientemente dbil como para despreciar su efecto sobre las cargas
en ambos planos. Veremos ms adelante que, en general, la distribucin de cargas en la superficie
de un conductor se modifica en la prescencia de otras cargas en su cercana.


 Ejemplo 3.6 Potencial en el eje de un anillo de carga. Considere un anillo de radio


R uniformemente cargado con densidad . Cul es el potencial electosttico a una distancia z
sobre el eje del anillo?. En seguida, calcule el potencial en el eje de un disco de radio interior a,
radio exterior b y densidad . Cul es el potencial de un plano infinito?

Solucin
Tomemos un elemento infinitesimal de longitud en el anillo dl = Rd 0 . Este elemento posee una
carga diferencial dq = d 0 R . Su contribucin al potencial en P es:

1 dq 1 d 0 R
d (P) = =
40 r 40 R2 + z2

Luego, el potencial debido al anillo completo est dado por:


3.4 Interpretacin Fsica del Potencial 75

d 0
Z 2
R 1 2R
(P) = =
0 40 2
R +z2 40 R2 + z2
Notar que Q = 2R es la carga total del anillo, luego:

1 Q
(P) =
40 R2 + z2
Es fcil ver que si z >> R, se tiene el potencial de una carga puntual:

1 Q
(P) =
40 | z |

El campo elctrico en el punto P se puede obtener a partir del potencial como:

~E(P) = ~ (P) = 1 2zR


k
40 (R2 + z2 )3/2
Obteniendo el mismo resultado que en 1.6.

Ahora, para obtener el potencial de un disco de radios a y b, simplemente se considera la


superposicin de anillos inifintesimales. Tomando un anillo de radio r y ancho infinitesimal dr,
sabemos que el potencial en el eje est dado por

1 dQ
d (P) =
40 r2 + z2
donde dQ = 2rdr es la carga que contiene ese anillo. Luego

2 drr
d (P) =
40 r2 + z2
76 Potencial electrosttico

y el potencial es
Z b
drr
(P) =
20 a r 2 + z2
Sea u = r2 + z2 , con esto du = 2rdr , y por lo tanto:
Z
drr 1
Z
du p
= = u = r 2 + z2
2
r +z 2 2 u1/2
Finalmente:
p 2 2 p 2 2 
(P) = b +z a +z
20
Notar que el caso de un plano infinito de carga se obtiene al tomar el limite a = 0, b . El
potencial de un plano infinito diverge. Esto se debe a que la densidad de carga no es mdulo
integrable, en cuyo caso la integral 3.2 no esta definida.


Ejemplo 3.7 Potencial de un anillo fuera del eje. Exprese el potencial electroesttico en
cualquier punto del espacio que es generado por un anillo circular de radio R homogneamente
cargado con carga total Q, en trminos de la integral elptica completa de la primera especie,
definida por
Z /2
1 Z
d 2
K( ) = d p , 2 K( ) = , =
0 1 2 sin2 0 b cos 1+b

Solucin
El potencial en un punto ~x R3 est dado por la integral de Coulomb 3.2:

1 (~x0 )
I
(~x) = dl
40 k~x ~x0 k
donde la densidad de carga en el anillo es homognea:

Q
=
2R
Adems, el problema posee una clara simetra azimutal (una rotacin del anillo deja invariante
el valor del potencial), por lo que basta con calcular el potencial en el plano x z en un punto
~x = xi + zk. La distribucin de carga est parametrizada segn ~x0 = R cos i + R sin j, con lo
que:

Z 2 Z 2
Q 1 Q 1
(~x) = 2 d = 2 d q
8 0 R 0
k(x R cos )i R sin j + zkk 8 0 R 0
(R cos x)2 + R2 sin2 + z2

Ahora, sea la integral:


Z 2 Z 2
1 1
I= d q = d
0
(R cos x)2 + R2 sin2 + z2 0 R2 + x2 + z2 2xR cos
3.4 Interpretacin Fsica del Potencial 77

Z 2
1
I= d q
2 2 +z2
0
2xR R +x
2xR cos
R2 +x2 +z2
Llamemos ahora b = 2xR , y entonces:

2
Z 2 r
1 1 2 1
Z
I= d = d = 2 K( )
2xR 0 b cos 2xR 0 b cos xR

Finalmente, el potencial en trminos de una integral elptica de primera especie es:


r
Q
= 2 K( )
4 0 R xR
Con:
2
= R2 +x2 +z2
1+ 2xR


Ejemplo 3.8 Potencial de una esfera cargada. Encuentre el potencial dentro y fuera
de una esfera slida cargada uniformemente cuyo radio es R y su carga total es Q.

Solucin
Para encontrar el potencial en todo el espacio, se puede determinar primeramente el campo
elctrico debido a la distribucin esfrica de carga (ejemplo 2.3), y luego utilizar la ecuacion 3.7:
Z r
(r) = ~
~E dr

~ = drr, as, para r > R:
a lo largo de una trayectoria radial. Luego dr
Z r Z r Z r
Q Q 1 Q
(r) = E(r)dr = dr 2
= dr 2
=
40 r 40 r 40 r
Ahora, para r < R, tenemos:
Z R Z r
(r) = drE(r) drE(r)
R
Z R Z r
Q Qr
(r) = dr dr
40 r2 R 40 R3
Z r
Q Q
(r) = drr
40 R 40 R3 R

Q Q(R2 r2 ) Q(3R2 r2 )
(r) = + =
40 R 80 R3 80 R3
Finalmente:
Q(3R2 r2 )
(
80 R3
si r R
(r) = Q
40 r si r > R


78 Potencial electrosttico

Ejemplo 3.9 In entre 2 electrodos. Iones de carga q son acelerados desde el reposo hasta
una diferencial de potencial 0 , para luego entrar a una regin entre dos electrodos cilndricos
muy largos A y B, de radios a y b respectivamente (a < b). El in recorre media circunferencia
de radio r0 describiendo una trayectoria circular. Despreciando los efectos de borde y asumiendo
que los cilindros son muy largos en comparacin al espacio que los separa, encuentre la diferencia
de potencial b a .

Solucin
Primero debemos encontrar la velocidad con la que los iones ingresan a la regin entre cilindros.
stos son acelerados a partir del reposo desde una regin a potencial 0 hasta una regin a
potencial = 0. La energa inicial est dada por

E1 = q0
la energa final (justo antes de ingresar entre los electrodos):
1
E2 = mv2
2
Por conservacin de la energa
2q0
E1 = E2 v2 =
m
Ahora, dentro de la regin entre cilindros existe un campo elctrico radial (ver por ejemplo 2.7)

~E(r) = a r
0 r
donde es la densidad de carga en la superficie del cilindro de radio a. En particular:

~E(r0 ) = a r
0 r0
3.4 Interpretacin Fsica del Potencial 79

Este campo es por supuesto el responsable de la fuerza que siente un in (en direccin radial), y
que permite la trayectoria circular. El equilibrio de fuerzas en la direccin radial sobre un In de
carga q es:

a v2
q~E(r0 ) = q r = m r
0 r0 r0
de donde:

a 2q0
q = m
0 r0 mr0
la densidad superficial de carga sobre el cilindro A resulta ser:
20 0
=
a
y el campo elctrico queda, para r tal que a < r < b

~E(r) = a r = 20 0 a r = 2 0 r
0 r a 0 r r
La diferencia de potencial entre los cilindros es:
Z b
= (b) (a) = d~x ~E(~x)
a
tomando un camino radial:
Z b Z b   Z b
20 dr
= d~r ~E(r) = dr = 20
a a r a r

= (b) (a) = 20 ln (b/a)

 Ejemplo 3.10 Plano y carga puntual. Un plano infinito y uniforme con densidad > 0
pasa por un punto O. Por O hay una recta OX que es perpendicular al plano. A distancia a de O
se encuentra una carga elctrica puntual - q.
a) Calcule el potencial elctrico respecto a x = 0 en un punto P(x) con 0 < x < a.
b) Una partcula de masa m y carga elctrica -e se libera desde el punto medio entre el plano y la
carga. Con qu velocidad choca contra el plano de carga?.
80 Potencial electrosttico

Solucin
Para calcular el potencial en el eje x podemos primero calcular el campo elctrico. Naturalmente,
ste se puede obtener fcilmente por superposicin. Sea ~E1 el campo elctrico debido al plano
infinito (ver 2.4), sabemos que ste es uniforme y no depende de la distancia al plano. Para x > 0
es:
~E1 (x) = i
20
Podemos obtener el potencial asociado al plano integrando el campo elctrico sobre una trayec-
toria horizontal que pasa por O, entre ~x1 = xi y ~x2 = 0:
Z ~x2 Z 0

1 (x) 1 (0) = d~x ~E(~x0 ) =
0
dx0
~x1 x 20

1 (x) 1 (0) = x
20
De igual forma, el potencial en un punto x debido a la carga puntual q est dado por:
Z 0  
q 0 q 1 1
2 (x) 2 (x) = 2
dx =
x 40 (a x) 40 a a x
por el principio de superposicin:
q q
(x) (0) = + 1 (R) + x
40 (a x) 40 a 20
b) Si colocamos una partcula de masa m y carga -e, sta sentir una fuerza que la acelerar en la
direccin -i. Como la energa debe conservarse:

1
U(a/2) = U(0) + mv2f
2
1
e (a/2) = e (0) + mv2f
2
   
2e 2e 1 q 1 2q 2e q a
v2f = ( (0) (a/2)) = + a = +
m m 40 a 40 a 40 m 40 a 40


3.5 Superficies equipotenciales


Una superficie equipotencial es un conjunto de puntos para los cuales el potencial posee un
mismo valor = 0 . Esto quiere decir que si~x pertenece a una equipotencial, y si d~x corresponde
a un desplazamiento tangente a la superficie,
d = ~ (~x) d~x = 0
es decir
~E(~x) d~x = 0
Las equipotenciales son entonces perpendiculares a las lneas de campo. En la figura siguiente se
muestran las equipotenciales de dos cargas puntuales, que corresponden en cada caso a esferas
concntricas centradas en la carga. Tambin se ilustran las lneas de campo, perpendiculares a
las equipotenciales.
El potencial siempre decrece en el sentido de las lneas de campo. As, en la figura 3.5, se tiene
para la carga positiva 1 > 2 > 3 , mientras que para la carga negativa 1 < 2 < 3 .
3.5 Superficies equipotenciales 81

 Ejemplo 3.11 Potencial de una lnea de carga. El campo de una lnea infinitamente
larga, calculado en 1.9 y 2.5 est dado por

~E(r) =
r
2r0
con esto: Z

(r) = drE(r) = ln r +C
20
Donde C es una constante arbitraria. Notar que el potencial diverge en el infinito, sto debido a
que la carga elctrica total no es finita. Las superficies equipotenciales son cilindros de radio r,
y para r = 1
(1) = C

Luego la constante C no es ms que el potencial de todos los puntos que estn sobre el manto de
cilindro de radio unitario. As


(r) = ln r + (r = 1)
20

 Ejemplo 3.12 Superposicin de alambres infinitos. Dos cables infinitos paralelos al eje
x poseen densidad de carga uniforme y . Ellos estn a distancia a del origen.
a) Encuentre el potencial en un punto (x, y, z) usando el origen como punto de referencia.
b) Demuestre que las superficies equipotenciales son cilindros circulares
82 Potencial electrosttico

Solucin
a) Tenemos dos alambres infinitos cada uno a distancia a del origen, como se aprecia en la figura
siguiente

Por el principio de superposicin, el potencial en un punto P ser la suma de los potenciales


debidos a cada alambre por separado. El potencial debido al alambre de densidad es (ver 3.11)

1 (P) = ln r+ +C1
20

y el potencial debido al alambre de densidad es



2 (P) = ln r +C2
20
Ahora, como nos piden que la referencia sea el origen, 1 (a) + 2 (a) = 0 y las constantes C1 y
C2 deben satisfacer C1 +C2 = 0. El potencial en el punto P es entonces:


(P) = 1 (P) + 2 (P) = ln r+ + ln r
20 20
Si P = (x, y, z), entonces :
q
r+ = (y a)2 + z2
q
r+ = (y + a)2 + z2
Finalmente, el potencial es:

p !
(y + a)2 + z2
q q
2 2

(P) = + ln( (y + a) + z ) ln( (y a)2 + z2 ) = ln p
20 20 20 (y a)2 + z2

(y + a)2 + z2
 

(P) = ln
40 (y a)2 + z2
b) Las superficies equipotenciales estn dadas por

(y + a)2 + z2
=k
(y a)2 + z2
donde k es una constante. Esto equivale a:
3.6 Energa Potencial de una distribucin de carga discreta 83

(y + a)2 + z2 = k((y a)2 + z2 )

y2 + 2ay + a2 + z2 = k(y2 2ay + a2 + z2 )


O, equivalentemente

y2 (k 1) + z2 (k 1) + a2 (k 1) 2ay(k + 1) = 0

Dividiendo por k 1:

k+1
y2 + z2 + a2 2ay =0
k1
Notar que la ecuacin de una circunferencia con centro en y0 y radio R es:

(y y20 ) + z2 = R2

y2 + z2 2yy0 + (y20 R2 ) = 0
De aqu es claro que en planos perpendiculares a los alambres, las equipotenciales son circunfer-
encias con
k+1
y0 = a
k1
Despejando se obtiene que:

2a k
R=
| k1 |
En definitiva las superficies equipotenciales son cilindros cuyos ejes apuntan segn x.

3.6 Energa Potencial de una distribucin de carga discreta


Supongamos una distribucin discreta de cargas puntuales q j , con j {1, 2, ..., N}, en las posi-
ciones ~x j , respectivamente. Este sistema posee una energa potencial, que se puede calcular
imaginando que inicialmente todas las cargas se encuentran en el infinito, y se construye la
distribucin por etapas como sigue:
84 Potencial electrosttico

1. Inicialmente traemos la carga q1 desde el infinito hasta la posicin ~x1 . El trabajo necesario
para esto es nulo, ya que inicialmente no existe un campo elctrico alguno que ejerza una
fuerza sobre q1 . Con esto W1 = 0 y el sistema en este estado posee una energa potencial
igual a:
U1 = W1 = 0

2. Ahora, para traer la carga q2 desde el infinito hasta el punto ~x2 , como se aprecia en la
figura, se requiere hacer un trabajo igual a:
1 q1 q2
W2 = (~x2 )q2 =
40 r12
Con esta configuracin, el sistema tiene asociada una energa potencial dada por
1 q1 q2
U2 = W1 +W2 =
40 r12

3. Ahora, para traer una tercera carga q3 , como se ve en la figura siguiente, el trabajo
necesario ser

1 q1 q3 1 q2 q3
W3 = q3 (~x3 ) = +
40 r13 40 r23

Y la energa potencial de esta configuracin de 3 cargas es

1 q1 1 q2 1 q1
U3 = W1 +W2 +W3 = q3 + q3 + q2
40 r13 40 r23 40 r12
3.6 Energa Potencial de una distribucin de carga discreta 85

que se puede reescribir como:


 
1 1 q1 q2 q2 q1 q1 q3 q3 q1 q2 q3 q3 q2
U3 = + + + + +
2 40 r12 r12 r13 r13 r23 r23

      
1 1 q2 1 q3 1 q1 1 q3 1 q1 1 q2
U3 = + q1 + + q2 + + q3
2 40 r21 40 r31 40 r12 40 r32 40 r13 40 r23

Finalmente
1
U3 = { (~x1 )q1 + (~x2 )q2 + (~x3 )q3 }
2
Donde (~xi ) es el potencial en la posicin de la carga i debido a las dems cargas. Esta
expresin es fcilmente generalizable para un sistema de N cargas.
Proposicin 3.6.1 En general, para un sistema de N cargas puntuales q j ubicadas respectiva-
mente en ~x j , con j {1, 2, ..., N}, la energa potencial asociada al sistema es:

1 N
U= qi (~xi ) (3.9)
2 i=1

La extensin al caso de un medio continuo es inmediata:

1 1
ZZZ ZZZ
U= (~x)dq(~x) = d 3 x (~x) (~x) (3.10)
2 R3 2 R3

Claramente la Eq (3.10) se reduce a (3.9) cuando la distribucin de carga es una suma de


distribuciones de Dirac.
 Ejemplo 3.13 Energa de una esfera uniformemente cargada. Calculemos la energa
electrosttica asociada a una esfera uniformemente cargada de radio R y carga total Q. En el
ejemplo 3.8, se obtuvo el potencial a una distancia r < R del centro de la esfera

Q(3R2 r2 )
(r) =
80 R3

Luego la energa electrosttica de la esfera ser


Z R Z R
1 2 1
U = 4 r dr (r)(r) = 4 r2 (r)dr
2 0 2 0

Donde asumimos una densidad de carga uniforme, tal que Q = 43 R3 , luego

3Q2 3Q2 4R5


Z R
U= r2 (3R2 r2 )dr =
160 R6 0 160 R6 5
Finalmente

3 Q2
U= (3.11)
5 40 R


86 Potencial electrosttico

 Ejemplo 3.14 El radio clsico de un electrn. Cul sera el radio que debiese tener
un electrn para que toda su energa (o, equivalentemente, su masa) se deba a su energa
electrosttica?. Suponiendo que el electrn es una esfera uniformemente cargada, de carga total
e y radio re , se debe tener (Ec. 4.1)

3 e2
me c2 =
5 40 re
donde c = 3 10 es la velocidad de la luz, y me = 9 1031 kg la masa del electrn en reposo.
8

Despejando, se obtiene:

3 e2
re = = 1.69 1015 m
5 40 me c2
Es decir, unas dos veces el radio de un protn. En la visin cuntica del electrn, ste no tiene
dimensin. El radio clsico re representa la escala de distancia a partir de la cual la teora
cuntica de campos es necesaria.


3.7 El dipolo Elctrico


Dentro de las mltiples distribuciones de carga que se pueden tener, una de ellas resulta de alto
inters: el dipolo. ste consiste en 2 cargas de igual magnitud, de distinto signo y separadas
una distancia d. Esta distribucin genera un campo elctrico, y vimos en el ejemplo 1.4 que
decae ms rpido con la distancia que el campo de una carga puntual. Esto es un efecto de
apantallamiento: la carga positiva contraresta el campo de la carga negativa, el resultado es un
campo que decae como r3 , donde r es la distancia al centro del dipolo. El estudio del campo de
un dipolo resulta til por lo siguiente:
1. Un tomo es una distribucin de cargas negativas a cierta distancia de un ncleo cargado
positivamente (carga total nula). Se puede entonces describir como un dipolo. La interac-
cin materia-radiacin puede ser descrita a escala atmica como la interaccin entre un
dipolo y un campo electromagntico.
2. A su vez, una molcula puede generar un campo elctrico a pesar de que su carga total
es nula. Esto se debe igualmente a que las cargas positivas y negativas se encuentran
levemente desplazadas, comportndose de forma equivalente a un dipolo. Hasta ahora
hemos supuesto que las cargas estn en el vaco, pero cuando se estudie la electrosttica en
medios materiales se deber considerar los campos dipolares que genera el medio material.
3. Ms adelante se ver que la radiacin electromagntica generada por un sistema de cargas
estar caracterizado por la variacin en el tiempo de su momento dipolar, que ser definido
a continuacin.
Definicin 3.7.1 Momento dipolar de una distribucin de cargas. Definiremos el
momento dipolar de una distribucin de cargas , mediante:
ZZZ
~p = ~x(~x)d 3 x (3.12)
R3

Uno reconoce inmediatamente una especie de centro de gravedad de la distribucin, donde


la carga juega el rol de la masa. El momento dipolar de una distribucin discreta de N cargas se
reduce a:
N
~p = ~xi qi (3.13)
i=1
3.7 El dipolo Elctrico 87

3.7.1 Momento dipolar de un dipolo


Ahora, consideremos dos cargas iguales en magnitud, pero de signo opuesto: esto es un dipolo.
A partir de la definicin 3.12, el momento dipolar asociado es

~p = q~x1 q~x2 = q(~x1 ~x2 )

Suponiendo que la distancia entre ambas cargas es a = k~x2 ~x1 k, y dado que k = (~x2 ~x1 ) /a es
la direccin unitaria que une la carga negativa con la positiva, Entonces el momento dipolar se
puede reescribir como:

~p = qak (3.14)

Para un dipolo elctrico el momento dipolar es un vector de magnitud qa y su direccin va


siempre desde la carga negativa hacia la carga positiva. Esta configuracin es muy importante en
electrosttica.

En la figura siguiente se muestran 2 ejemplos de sistemas que poseen un momento dipolar. El


primero de ellos es el tomo de hidrgeno, en donde el electrn se mantiene en rbita en torno al
ncleo a una distancia igual al radio de bohr a0 5.29 1011 m. El momento dipolar asociado
apunta hacia el ncleo y su magnitud es de p = a0 e = 8.46 1030 Cm.

Otro ejemplo es el de la molcula de agua. Como sistema completo, la molcula es neutra.


Sin embargo, la densidad electrnica se encuentra concentrada en torno al tomo de oxgeno,
dejando un exceso de carga positiva alrededor de los 2 tomos de hidrgeno. La molcula de
agua posee entonces un momento dipolar de magnitud p = 6.2 1030 Cm. Las molculas que
poseen un momento dipolar son llamadas polares, y son suceptibles de interactuar con campos
elctricos y formar enlaces entre ellas debido a interacciones electrostticas entre los diferentes
dipolos, como ocurre en el caso del agua.
88 Potencial electrosttico

3.7.2 Campo generado por un dipolo


Calculemos el potencial elctrico en un punto arbitrario P debido a un dipolo. Para ello consid-
eremos un dipolo orientado segn un eje vertical z, como se muestra en la figura 3.7.2, y las
coordenadas esfricas r, , (esta ltima no se muestra):

En primer lugar se debe notar la simetra azimutal de la distribucin de carga: el potencial slo
depender de r y del ngulo , cualquier rotacin del plano x y en torno a z deja invariante el
valor del potencial en P. Por el principio de superposicin, el potencial en dicho punto est dado
por:
 
1 q q
(P) = (3.15)
40 r + r
Donde, por el teorema del coseno:
2
r+ = r2 + (a/2)2 ar cos
2
r = r2 + (a/2)2 ar cos( ) = r2 + (a/2)2 + ar cos( )
De esta forma: q
r = r 1 + (a/2r)2 (a/r) cos
Para el lmite en que a  r, se puede desarrollar en serie de Taylor en potencias de (d/r):

 
1 1 2
1/2 1 1 2
= 1 + (a/2r) (a/r) cos ) = 1 (a/2r) (a/2r) cos + ...
r r r 2
Con esto, el potencial en P puede aproximarse por:

q a cos p cos
(P) = (r, ) =
40 r r 40 r2
Notar entonces que el potencial elctrico a grandes distancias (a << r) queda absolutamente
determinado por su momento dipolar ~p = aqz y disminuye segn el cuadrado de la distancia
(es un potencial ms dbil que el de una carga puntual). Las superficies equipotenciales estan
descritas por r2 = 4p0 0 cos , donde 0 es una constante. En particular, en el plano X-Y
( = /2) el potencial es nulo. Notando que ~p = p cos r p sin , el potencial se escribe en
su forma ms general posible:

~p r ~p ~x
(~x) = = (3.16)
40 r2 40 k~xk3

Notas
3.7 El dipolo Elctrico 89

1. La expresin (3.16) es vlida a grandes distancias del dipolo (r  a). Cuando r es


comparable a a, se debe recurrir a la expresin exacta (3.15).
2. A partir de (3.16) se puede deducir que el potencial es nulo para = /2, es decir, las
dos cargas definen un plano (en la figura 3.7.2, el plano x-y) donde el potencial es nulo.

Podemos obtener el campo elctrico mediante (3.3), recordando la expresin para el gradiente
en coordenadas esfricas:

~ f = f r + 1 f + 1 f
r r r sin
Se deduce que el campo elctrico slo tendr componentes en las direcciones r y .

p cos
Er = =
r 20 r3
1 p sin
E = =
r 40 r3
As:
~E(r, ) = p
(2 cos r + sin ) (3.17)
40 r3
O en su forma ms general

~E(~x) = 1
(3(~p r)r ~p) (3.18)
40 krk3
El campo elctrico debido a un dipolo disminuye segn el inverso del cubo de la distancia a ste.
90 Potencial electrosttico

3.7.3 Energa potencial externa y fuerza sobre un dipolo


Es claro que un dipolo tiene una energa potencial interna, de acuerdo a (3.9). Ahora supongamos
que un dipolo se encuentra en una regin donde existe un campo electrosttico externo ~E. La
idea es calcular la energa potencial del dipolo asociada a la prescencia de este campo externo.

La energa potencial externa asociada al dipolo ser, de acuerdo a (3.9) :

U = q (~x) + q (~x +~a)


donde ~E = ~ . Podemos desarrollar (~x +~a) en serie de Taylor (hasta primer orden en k~ak):

(~x +~a) = (~x) + ~ (~x) ~a


de forma que un dipolo de largo infinitesimal a ubicado en ~x tiene una energa potencial:

U(~x) = q~a ~ (~x) = ~p (~x)


o, equivalentemente:

U(~x) = ~p ~E(~x) (3.19)

La configuracin que miniza la energa de interaccin es aquella en la que el momento dipolar ~p


se alinea paralelamente al campo ~E. Finalmente, la fuerza que ejerce ~E sobre el dipolo es:
 
~F(~x) = ~U(~x) = ~ ~p ~E(~x)

~F(~x) = (~p ~)~E(~x) (3.20)

3.7.4 Nota
La descripcin correcta de la interaccin entre un campo electromagntico y la materia se obtiene
a travs de la mecnica cuntica (fenmenos como la absorcin y emisin de la luz por un
tomo, el efecto fotoelctrico, o el funcionamiento de un lser no pueden ser explicados con un
modelo puramente clsico). La expresin clsica de la energa de interaccin U = ~p ~E toma
prcticamente la misma forma en mecnica cuntica.
 Ejemplo 3.15 Fuerza entre un dipolo y una lnea cargada. Un dipolo con momento
dipolar ~p se localiza a una distancia r de una barra muy delgada con largo infinito y homognea-
mente cargada con densidad lineal de carga > 0. Asuma que el dipolo est orientado con el
3.7 El dipolo Elctrico 91

campo elctrico debido a la barra cargada como muestra la figura.

a) Suponiendo que la separacin fija l entre las cargas que conforman el dipolo es tal que l  r,
determine la fuerza sobre el dipolo, a primer orden en l/r
b) Demuestre que en este lmite, la fuerza sobre el dipolo puede ser escrita como:
 
~F(~x) = ~p ~ ~E(~x)

(vlido para un dipolo puntual)

Solucin
Ya fue obtenido anteriormente el campo elctrico de una distribucin lineal de carga muy larga y
de densidad (ejemplo 1.9). El campo est dado por:

~E(r) =
r
20 r
La fuerza sobre el dipolo es entonces:

~F = q~E(r + l/2) q~E(r l/2) = q {E(r + l/2) E(r l/2)} r

  !
~F = q 1 1 q 1 1
r = r
20 r + l/2 r l/2 1 + 2r 1 2rl
20 r l

 !
l 1 l 1
  
~F = q 1+ 1 r
20 r 2r 2r

Recordando la expansin a primer orden de (1 + x)n 1 + nx, buena aproximacin cuando


x  1, la fuerza se puede aproximar a primer orden:
    
~F q l
1 1+
l
r =
q l
r
20 r 2r 2r 20 r r

~F ql r = p r
20 r2 20 r2
donde p es la magnitud del momento dipolar del dipolo.

b) Notar que si l  r, se espera obtener para la fuerza el resultado que se obtuvo para el
dipolo puntual (ecuacion 3.20) :
92 Potencial electrosttico

 
~F(~x) = ~p ~ ~E(~x)

Utilizando coordenadas cilndricas, y recordando la naturaleza radial del campo elctrico


 

~

~p E(r) = pr r ~E(r)
~
r
 

=p r = p r
r 20 r 20 r2
que es el mismo resultado que se obtuvo en la parte anterior.

 Ejemplo 3.16 Torque sobre un dipolo. Considere un dipolo de momento dipolar ~p for-
mando un ngulo con la horizontal. Suponga que existe un campo elctrico externo uniforme
dado por ~E = E x.
a) Calcule la fuerza total y el torque que se ejerce sobre el dipolo
b) Qu ocurre si el campo no es uniforme?

Solucin
Como se aprecia en la figura, se tiene que la fuerza total sobre el dipolo ser:

~F = ~F+ + ~F = qE i qE i = ~0

La fuerza neta sobre el dipolo en un campo externo uniforme es nula. Calculemos ahora el torque
que se ejerce sobre el dipolo, con respecto a su centro de masa (origen):

~ =~r+ ~F+ +~r ~F

~ = (a cos i + a sin j) qE i + (a cos i a sin j) qE i

~ = a sin j qE i + a sin j qE i

~ = 2a sin j qE i = 2aq sin E k


Vemos que existe un torque neto sobre el dipolo, a pesar que la fuerza neta sobre l es nula. La
direccin del torque es segn k , es decir, el dipolo tiende a girar en el sentido del reloj para
3.8 Expansin Multipolar 93

alinearse respecto al campo y as minizar la energa potencial U = ~p ~E. Ahora, la magnitud


del momento dipolar es:

p = 2aq
Luego, se puede reescribir:

~ = pE sin k
Y en su forma ms general, se tiene:

~ = ~p ~E (3.21)

que es la expresin para el torque sobre un dipolo de momento dipolar ~p sumergido en un campo
elctrico ~E.

b) Si el campo externo no es uniforme, seguir existiendo un torque sobre el dipolo y ste rotar
hasta alinearse con respecto al campo elctrico. Adems, en general la fuerza neta sobre el
dipolo no ser nula, por lo que adems de girar, se desplazar hacia donde el campo elctrico sea
ms intenso.


3.8 Expansin Multipolar


Supongamos que se tiene una cierta distribucin de carga confinada a un volumen . Es decir,

(~x) si ~x
=
0 si ~x
/
La idea es obtener una expresin aproximada para el campo (o equivalentemente, el potencial) a
grandes distancias de . El potencial est dado por:

1 (~x0 )
ZZZ
(~x) = d 3 x0
40 k~x ~x0 k
1/2
por el teorema del coseno, k~x ~x0 k = k~xk2 + k~x0 k2 2~x ~x0 entonces
1/2
k~x0 k2 ~x ~x0

1 1
= 1+ 2
k~x ~x0 k k~xk k~xk2 k~xk2

Recordando la expansin en serie de taylor:


1 3
(1 + z)1/2 = 1 z + z2 + O(z3 )
2 8
se deduce :
( 2 )
k~x0 k2 ~x ~x0 k~x0 k2 ~x ~x0
  
1 1 1 3
0
1 2 + 2
k~x ~x k k~xk 2 k~xk2 k~xk2 8 k~xk2 k~xk2

( " 2 2 #)
~x ~x0 1 k~x0 k2 3 k~x0 k2 ~x ~x0 (~x ~x0 )k~x0 k2

1
= 1+ + +4 4
k~xk k~xk2 2 k~xk2 8 k~xk2 k~xk2 k~xk4
94 Potencial electrosttico

( 2 3 )
~x ~x0 1 k~x0 k2 3 ~x ~x0 k~x0 k
 
1
= 1+ + +O
k~xk k~xk2 2 k~xk2 2 k~xk2 k~xk

Con esto, la expansin del potencial electrosttico a segundo orden es:

 
1 1 ~x 1
ZZZ ZZZ ZZZ
0 3 0 0 0 3 0 0 2 0 2 2 0 3 0

(~x) = (~x )d x + (~x )~x d x + 3(~x ~x ) k~x k k~xk (~x )d x
40 k~xk k~xk3 2k~xk5

En la tercera integral aparece un trmino que puede ser reescrito de la siguiente forma:

3(~x ~x0 )2 k~x0 k2 k~xk2 = 3 ~xT~x0 ~x0T~x k~x0 k2~xT~x


  

=~xT 3~x0~x0T k~x0 k2 ~x




Podemos identificar en el primer trmino la carga total de la distribucin:


ZZZ
q= (~x0 )d 3 x0

En el segundo reconocemos el momento dipolar (3.12) :
ZZZ
~p = (~x0 )~x0 d 3 x0

Se define adems el momento cuadripolar como la siguiente matriz:

ZZZ
(~x0 ) 3~x0 ~x0T k~x0 k2 d 3 x0

Q= (3.22)

Finalmente, la expansin queda:

~p ~x 1 ~xT Q~x
 
1 q
(~x) = + + + ... (3.23)
40 k~xk k~xk3 2 k~xk5

Ser una buena aproximacin bajo la condicin k~xk  sup~x0 k~x0 k, es decir, lejos de la distribu-
cin de carga.

Notas

1. El primer trmino, que decae como 1/k~xk, corresponde al potencial de una carga puntual q
en el origen. Considerar slo este trmino en la expansin es la aproximacin ms simple
que se puede hacer.
2. El segundo trmino en la expansin, que decae como 1/k~xk2 , equivale al potencial de un
dipolo con momento dipolar ~p .
3. El tercer trmino decae como 1/k~xk3 , y corresponde al potencial que genera un cuadripolo.
El cuadripolo elemental consiste en una distribucin de 4 cargas, 2 con carga +q y 2 con
q, dispuestas de forma que su momento dipolar es nulo. Un ejemplo de una distribucion
cuya carga y momento dipolar son cero se vio en el ejemplo 3.22.
3.9 Las dos leyes fundamentales de la electrosttica 95

4. Ms trminos en la expansin permiten definir momentos de orden mayor, cuya contribu-


cin al campo total decae cada vez ms rpido. En resumen, la expansin multipolar
permite expresar el campo de una distribucin de carga arbitraria como el equivalente a la
superposicin de una carga q, un dipolo ~p, un cuadripolo Q, etc.

3.9 Las dos leyes fundamentales de la electrosttica


Hasta ahora se han establecido los principios fundamentales de la electrosttica, stos son: la ley
de Coulomb y el principio de superposicin. Hemos visto que a partir de estos principioes se
pueden deducir:
1. La ley de Gauss: el flujo del campo elctrico sobre una superficie cerrada es proporcional
a la carga contenida en ella. Precisamente:

 ~ 1
ZZ ZZZ
~
  d S(~x) E(~x) = d 3 x (~x)
0

2. El campo elctrico es conservativo, es decir, su circulacin es nula.


I
d~x ~E(~x) = 0

En primer lugar, veremos que estas ecuaciones poseen una formulacin diferencial equivalente,
que son las dos primeras ecuaciones de Maxwell en el vaco para campos electrostticos.

3.10 Forma diferencial de la ley de Gauss


A partir de la ley de Gauss, y utilizando el teorema de la divergencia de Green-Ostrogradsky, se
obtiene:
 ~ 1
ZZ ZZZ ZZZ
3 ~ ~
 d S(~
x) ~
E(~
x) = d x E(~
x) = d 3 x(~x)
0
 
(~x)
ZZZ
d 3 x ~ ~E(~x) =0
0
para todo volumen de integracin. Asumiendo suficiente regularidad en el campo y la densidad
de carga, esto significa:

~ ~E(~x) = (~x) (3.24)


0
96 Potencial electrosttico

3.11 Forma diferencial de la ley de circulacin


Del mismo modo, a partir de la ley de circulacin y utilizando el teorema de Stokes:
I ZZ  
~
d~x E(~x) = d~S(~x) ~ ~E(~x) = 0
S()

donde (S) es cualquier superficie cuyo contorno es . De aqu se desprende que:

~ ~E(~x) = 0 (3.25)

En resumen, las dos leyes integrales fundamentales del campo electrosttico tienen una formu-
lacin equivalente en dos ecuaciones diferenciales:

~ ~E(~x) = (~x)
0
~ ~E(~x) = 0

La primera de ellas relaciona la divergencia del campo electrosttico en cada punto con la
densidad de carga. La segunda establece que el campo elctrico es conservativo o irrotacional.
Este par de ecuaciones diferenciales son las dos primeras ecuaciones de Maxwell en el vaco
cuando el campo elctrico no depende del tiempo. Dado que ambas han sido obtenidas a partir
de primeros principios (ley de Coulomb, principio de superposicin), es vlido cuestionarse si
son suficientes para caracterizar completamente el campo electrosttico. En efecto, veremos a
continuacin que stas contienen absolutamente toda la teora de la electrosttica.

3.12 Completitud de la electrosttica


3.12.1 Descomposicin de Helmholtz
Teorema 3.12.1 Si ~
F es un campo vectorial de clase C1 (R3 ) que decae a cero en el infinito
igual o ms rpido que 1/k~xk2 , entonces existe un campo vectorial ~A y un campo escalar tal
que ~F se puede descomponer como:

~F = ~ ~A ~

con
1
ZZZ ~0 ~F(~x0 )
(~x) = d 3 x0
4 x ~x0 k
R3 k~

~0 ~F(~x0 )
~A(~x) = 1
ZZZ
d 3 x0
4 R3 k~x ~x0 k
Ademas, sta descomposicin es nica.

F es irrotacional (~ ~F = ~0), entonces deriva de un potencial escalar.


Corolario 3.12.2 Si ~
Es decir, existe tal que

~F = ~

Si ~F es solenoidal (~ ~F = 0), entonces deriva de un potencial vectorial ~A tal que


3.12 Completitud de la electrosttica 97

~F = ~ ~A

Corolario 3.12.3 La electrosttica es una teora completa, ya que existe un unico campo ~
E
que decae igual o mas rapido que 1/k~xk2 y que cumple con:

~ ~E = /0

y:
~ ~E = ~0

En efecto, el teorema de Helmholtz establece que entonces ~E est completamente determinado


por la siguiente representacin integral- diferencial:

~0 ~E(~x0 ) (~x0 ) 3 0
~E(~x) = ~ 1 ~ 1
ZZZ ZZZ
3 0
d x = d x (3.26)
4 x ~x0 k
R3 k~ 40 x ~x0 k
R3 k~

y utilizando la identidad 3.1

1 (~x0 )(~x ~x0 ) 3 0


ZZZ
~E(~x) = d x (3.27)
40 R3 k~x ~x0 k3

lo que corresponde a la ley de Coulomb

El conjunto de ecuaciones diferenciales que representan las leyes fundamentales de la teora es


suficiente para determinar completamente el campo elctrico.

Como se puede ver en la figura, a partir de la ley de Coulomb deducimos dos leyes integrales para
el campo elctrico: la ley de gauss y la ley de circulacin. Ambas leyes poseen un equivalente en
forma diferencial que involucran la divergencia y el rotor del campo elctrico, respectivamente.
Finalmente, a partir de ambas leyes diferenciales es posible demostrar la ley de Coulomb, el
ciclo est cerrado. Toda la informacin de la electrosttica se puede resumir en las dos leyes
diferenciales (3.24) y (3.25).
98 Potencial electrosttico

3.13 Densidad de energa electrosttica


La energa electrosttica est localizada en los lugares del espacio donde reina el campo elctrico.
En efecto, a partir de la ecuacin 3.10, vemos que la energa total de una distribucin de carga se
obtiene como la integral sobre todo el espacio de una cierta densidad de energa:

1
u(~x) = (~x) (~x)
2
La forma diferencial de la ley de Gauss 3.24 permite escribir (~x) = 0~ ~E(~x), de forma que:
0
u(~x) = (~x)~ ~E(~x)
2
Adems, ~ ~E = ~ ( ~E) ~E ~ = ~ ( ~E) + k~Ek2
ya que ~E = ~ . Finalmente, se obtiene que la energa electrosttica puede escribirse como
ZZZ
0
U= d 3 x [~ ( ~E) + k~Ek2 ]
2 R3
El primer trmino corresponde a un trmino de superficie (teorema de la divergencia de Green-
Ostrogradsky), que se anula en el infinito. Finalmente

ZZZ
0
U= k~E(~x)k2 d 3 x (3.28)
2 R3

La densidad volumtrica de energa se puede escribir entonces como

0 ~
u(~x) = kE(~x)k2 (3.29)
2

 Ejemplo 3.17 Densidad de energa de una esfera homogneamente cargada. En


el ejemplo 2.3 se calcul el campo elctrico generado por una esfera de radio R uniformemente
cargada con carga total Q:
(
Qr
r si r R
~E(r) = 4Q0 R3
4 r2
r si r > R
0

La densidad de energa asociada es, de acuerdo a 3.29:

0 Q2 r2
(
0 2(40 )2 R6
r si r R
u(r) = k~E(~x)k2 = 0 Q 2
2 r si r > R
2(40 )2 r4

y la energa total de la esfera es:


R
Z Z Z 
2 2 2
U = 4 U(r)r dr = 4 u(r)r dr + u(r)r dr
0 0 R

Q2 r4 R
Z 
1
Z
U= 6
dr + 2
dr
2(40 ) 0 R R r

Q2 3Q2
 
1 1
U= + =
2(40 ) 5R R 5(40 )R
exactamente el resultado obtenido en el ejemplo 4.1. 
3.13 Densidad de energa electrosttica 99

 Ejemplo 3.18 Densidad de carga en la atmsfera. El campo elctrico sobre la superfi-


cie de la Tierra est dado por la expresin

~E(z) = aez k

Con a = 100 V/m, = 3.5 km y donde z es la altura desde la superficie de la tierra.


a) Determine la densidad de carga en la atmsfera.
b) Calcule la cantidad total de carga contenida en una columna vertical de seccin S que se
extiende desde z = 0 hasta z = . Cul es la carga total contenida en la atmosfera (radio de la
tierra RT = 6400 km)?

Solucin
a) Para obtener la densidad de carga, utilizamos la forma diferencial de la ley de Gauss 3.24:
~ ~E = /0

Las componentes de ~E en x e y son nulas, as

(z)
aez =
0
Finalmente, la atmsfera esta cargada positivamente con una densidad de carga dada por

(z) = 0 aez

b) La carga total contenida en una columna vertical de seccin S ser


Z
QS = S 0 aez dz = S0 a
0
La carga total en la atmsfera se obtiene considerando S como la superficie total de la tierra, es
decir, S = 4R2T , donde RT = 6400 km es el radio terrestre. Obtenemos una carga total igual a:

QT = 40 R2T a = +4.55 105 C



100 Potencial electrosttico

3.14 Resumen y frmulas escenciales


El campo elctrico proviene de un potencial escalar tal que ~E = ~ . En trminos de
la distribucion de cargas, el potencial est dado por
0
(~x) = 1 RRR
d 3 x0 (~x )
3
40 R k~x~x0 k

tal que 0 en el infinito. Agregar una constante arbitraria al potencial no modifica el


campo elctrico.

El trabajo del campo elctrico sobre una carga q que se mueve a lo largo de una curva
depende nicamente de los extremos de la curva. Se tiene
Z ~x2
W =q d~x ~E = q( (~x1 ) (~x2 ))
~x1

En particular, el trabajo a lo largo de una curva cerrada es cero.H El campo elctrico es


entonces conservativo o irrotacional. Esta es la ley de circulacin d~x ~E = 0, cuya forma
diferencial es
~ ~E = ~0

La ley de Gauss puede ser escrita como:


~ ~E = /0

Es posible definir la energa electrosttica de una distribucin de carga a partir de la


= 1 RRR 3 0 0 0
definicin U 2 R3 d x (~x ) (~x )

donde u = 12 representa una densidad de energa electrosttica. Esta densidad puede ser
escrita tambin como
1
u = 0 k~Ek2
2
La ley de circulacin y la ley de Gauss contienen toda la teora electrosttica. En efecto,
a partir del teorema de Helmholtz, es posible demostrar que si se conoce la divergencia
(ley de Gauss) y el rotacional (ley de circulacion) de ~E, entonces el campo necesariamente
satisface la ley de Coulomb 1.3.

Un tomo o una molcula elctricamente neutra genera de todas formas un campo elctrico
que decae al menos como 1/r3 . Esto se debe a que las cargas positivas y negativas no se
superponen perfectamente. Esto puede ser descrito a travs del momento dipolar ~p, tal
~p~x
que el potencial generado por ~p esta dado por (~x) = 40 k~xk3

Un dipolo ~p en un campo elctrico ~E posee una energa potencial U = ~p ~E. En


consecuencia, este sentir una fuerza ~F = (~p ~)~E y un torque ~ = ~p ~E.
4 Electrosttica de conductores.
102 Electrosttica de conductores.

4.1 Introduccin
Hasta aqu hemos tratado con problemas donde la distribucin de carga es conocida desde el
comienzo. Ahora atacaremos otro tipo de problemas, la determinacin del campo elctrico cerca
de un conductor.
Como vimos en la seccin 1.3.2, la materia se puede clasificar en conductores y aislantes ( o
dielctricos ). Un material dielctrico posee electrones fuertemente ligados a los tomos, de
manera que ante la presencia de un campo elctrico externo stos pueden oscilar en torno a su
posicin de equilibrio, pero se mantendrn siempre en la cercana del tomo correspondiente.
Por otro lado, un material conductor (como un metal) posee un gran nmero de electrones libres,
y stos se pueden mover libremente a travs del material. Mientras exista un campo elctrico
al interior de un conductor, los electrons libres sern acelerados. Esta corriente de electrones
se detendr cuando el desplazamiento de cargas en el conductor genere un campo elctrico que
cancele al campo externo, se alcanza entonces un equilibrio esttico.

4.2 Propiedades de un conductor en electrosttica


4.2.1 El campo elctrosttico dentro de un conductor es nulo
En un conductor, los electrones pueden moverse libremente bajo la accin de un campo elctrico.
Imaginemos que colocamos un conductor en una regin donde existe un campo elctrico externo.
En el rgimen esttico, la nica solucin aceptable es que en todo punto interior al conductor el
campo elctrico sea nulo. De lo contrario, ste producir un movimiento de cargas al interior del
conductor, lo que no es consistente con el equilibrio esttico. Notar que como ~E(~x) = 0 en el
interior de un conductor, entonces
~ = 0

Esto significa que al interior de un conductor el potencial es constante.

4.2.2 La carga en un conductor se distribuye en su superficie


Consecuencia directa de la propiedad anterior es que todo exceso de carga en un conductor debe
distriburse en su superficie. Para ilustrar esto ltimo, imaginemos una superficie de Gauss S
arbitraria en el interior del conductor. Como el campo elctrico al interior es nulo, el flujo sobre
S es nulo, lo que slo es posible si la carga total encerrada qS es cero.

 ~ 0 ~ 0
ZZ
 d S(~x ) E(~x ) = 0 qS = 0
S
4.2 Propiedades de un conductor en electrosttica 103

Como S es una superficie arbitraria, se deduce que ninguna densidad de carga puede existir en
un punto interior al conductor.

4.2.3 El campo elctrico es normal a la superficie


Si bien en la superficie de un conductor puede existir una densidad de carga, sta debe ser esttica.
Esto significa que el campo elctrico debe anularse en la direccin tangente a la superficie (de
lo contrario las cargas en la superficie no estarn en equilibrio). Matemticamente esto esta
garantizado si el campo elctrico al interior es nulo. Para demostrarlo, consideremos un punto
sobre la superficie de un conductor y calculemos la integral de lnea sobre el camino cerrado
de la figura.

Los segmentos l y l 0 son perpendiculares a la normal en todo punto, y sus largos pueden
ser escogidos suficientemente pequeos de forma que el campo elctrico sea aproximadamente
constante a lo largo de cada segmento. Los segmentos de largo x y x0 son paralelos a la normal.
Descomponiendo el campo en una componente normal ~En y en una componente tangencial ~Et a
la superficie, se obtiene:
I
d~x ~E = 0 l 0 + En x0 Et l En x

Como el campo elctrico es conservativo, esta integral es cero. En el lmite cuando x0 0 y
x 0, se tiene Et l = 0, y como l es una longitud finita, se concluye que la componente
tangencial del campo elctrico sobre la superficie de un conductor es cero.

Notemos que existe entonces una relacin simple entre la magnitud del campo elctrico en un
punto sobre la superficie del conductor y la densidad de carga en dicho punto. Consideremos
una superficie de Gauss cilndrica arbitrariamente pequea en torno a un punto ~x, como se
muestra en la figura siguiente. La carga encerrada es simplemente A, con A el rea transversal
del cilindro.
De la ley de Gauss obtenemos

 (~x)A
ZZ
0
E(~x0 ) = E(~x)A + 0A =
 d~S(~x ) ~
S 0
de aqu

(~x)
E(~x) = (4.1)
0
Nota
En el ejemplo 1.7 vimos que el campo elctrico muy cerca de una superficie cargada (de
104 Electrosttica de conductores.

densidad superficial ) es E = /(20 ). Por qu entonces el campo en la proximidad de la


superficie de un conductor posee una magnitud de E = /0 ?. La respuesta es que la densidad
de carga en el conductor genera un campo elctrico tanto dentro como fuera del conductor,
dado por ~Esup = + /(20 )n en la regin exterior al conductor, y ~Esup = /(20 )n en el
interior. Este campo debe contrarestar al campo externo en el interior del conductor, luego
~Eext = /(20 )n. Al interior del conductor, se tiene ~Esup + ~Eext = ~0, mientras que en el exterior,
~Esup + ~Eext = 2 n = n.
20 0

4.2.4 La superficie de un conductor en equilibrio es una equipotencial


Mostrar esto ahora resulta evidente, consideremos 2 puntos A y B sobre la superficie de un
conductor, y calculemos la diferencia de potencial entre estos dos puntos :
Z B
B A = d~x ~E(~x) = 0
A

ya que ~E slo tiene componente normal a la curva y entonces d~x ~E = 0 en todo punto de sta.
Luego, los puntos A y B se encuentran al mismo potencial. Se deduce entonces que el potencial
posee el mismo valor constante tanto al interior como en la frontera del conductor.

4.2.5 Energa potencial de un conductor


Dado que en un conductor toda la carga se concentra en su superficie, y como adems en ella el
potencial es constante, una simple aplicacin de la ecuacin 3.10 nos da

1 1 1
ZZ ZZ
U= (~x0 )dq(~x0 ) = 0 (~x0 )dS(~x0 ) = 0 Q
2 S 2 S 2
La energa potencial de un conductor con una carga superficial total Q y a potencial 0 est dada
por

1
U = 0 Q (4.2)
2

En una primera parte, abordaremos situaciones simples en las que la simetra de los conductores
implican una densidad de carga uniforme sobre su superficie.
 Ejemplo 4.1 Energa de una esfera conductora cargada. Para una esfera de radio R
Q 2
y carga Q, aplicando la frmula 4.4 se tiene que la energa electrosttica es U = 8 0R
. Otra
forma de obtener este resultado es integrando la densidad de energa, dada por la ecuacin 3.29.
ZZZ
0
U= k~E(~x)k2 d 3 x
2 R3
4.2 Propiedades de un conductor en electrosttica 105

Sabemos que el campo es nulo al interior del conductor. Para calcular el campo fuera de la esfera,
podemos utilizar el hecho de que el campo debe poseer una simetra radial respecto a la esfera
conductora, es decir, ~E = E(r)r, donde r es la distancia al centro de la esfera.

El flujo sobre una superficie S esfrica de radio r ser entonces, por la ley de Gauss:

 ~ ~ Q
ZZ
2
 d S E = 4r E(r) =
S 0

Es decir, para r > R, ~E = 4Q r2 r (idntico al campo de una carga puntual Q en el origen). La


0
densidad de energa electrosttica es entonces

1 Q2
u(r) = 0 E(r)2 = r>R
2 32 2 0 r4
y u(r) = 0 si r < R. Integrando u sobre todo el espacio en coordenadas esfricas:

Q2 dr Q2
Z Z
U = 4 drr2 u(r) = =
R 80 R r2 80 R


 Ejemplo 4.2 Sistema de conductores. Una esfera de metal de radio R y carga q est
rodeada por un cascarn esfrico metlico de radio interior a y radio exterior b. El cascarn no
tiene carga neta
a) Encuentre la densidad superficial de carga en cada superficie
b) Encuentre el potencial en el centro utilizando infinito como punto de referencia
c) Si la esfera exterior se conecta a tierra bajando su potencial a cero (igual que en infinito),
Cmo cambian las respuestas anteriores?
106 Electrosttica de conductores.

Solucin
a) Como la esfera de radio R es metlica (conductora), toda la carga debe estar concentrada en su
superficie. Dada la simetra esfrica del problema, esta distribucin de carga debe ser uniforme,
es decir
q
R =
4R2
Ahora, el cascarn es elctricamente neutro, sin embargo en sus superficies (Sa y Sb ) se induce
carga de forma tal que el campo elctrico en su interior sea nulo.

Debe tenerse que ~E(~x) = ~0 para a < r < b. Tomando una superficie Gaussiana esfrica de radio
r, a < r < b

ZZ
0
E(~x0 ) = 0
 d~S(~x ) ~
S

ya que ~E(~x) es nulo en todos los puntos interiores del cascarn. Por otro lado

 Qint
ZZ
0
E(~x0 ) =
 d~S(~x ) ~
S 0
luego Qint = 0, donde

Qint = q + a 4a2 = 0
y se obtiene la densidad superficial de carga en la superficie interior del cascarn
q
a =
4a2
Como el cascarn es neutro, debe tenerse que

a 4a2 + b 4b2 = 0

q + b 4b2 = 0

q
b =
4b2
Es decir, sobre la superficie interna se induce una carga total q, y sobre la superficie externa,
por supuesto, q.

b) Distinguimos 4 regiones, como se indica en la figura


4.2 Propiedades de un conductor en electrosttica 107

Como las regiones I y III estn contenidas en el interior de un conductor


~E(~x) = 0 ~x I, ~x III

Para encontrar el campo elctrico en las regiones II, y IV , utilizamos la ley de Gauss. Tomando
una superficie esfrica de radio r con R < r < a (regin II), se tiene
 q
ZZ
0
E(~x0 ) = 4r2 E(r) =
 d~S(~x ) ~
S 0
q ~E(r) =
r R < r < a
4r2 0
Del mismo modo, para una superficie esfrica de radio r, con r > b (regin IV ), se tiene
 ~ 0 ~ 0 q
ZZ
2
 d S(~x ) E(~x ) = 4r E(r) =
S 0

~E(r) = q
r b < r
4r2 0

Con esto, podemos calcular el potencial en el origen


Z
(0) = d~x0 ~E(~x0 )
0
tomando, por supuesto, un camino radial ~x0 = rr, d~x0 = drr, y r [r, ]:
Z Z
(0) = drr ~E(r)r = drE(r)
0 0
Z R Z a Z b Z
(0) = drE(r) + drE(r) + drE(r) + drE(r)
0 R a b
Z a  
drq drq q 1 1 1
Z
(0) = + = +
R 40 r2 b 40 r 2 40 b R a

c) Ahora, se tiene
Al igual que antes debe tenerse que ~E(~x) = 0 para ~x III (interior de un conductor). Esto
simplemente se traduce en

q + a 4a2 = 0
108 Electrosttica de conductores.

por ley de Gauss. Es decir, al igual que antes

q
a =
4a2
Adems el potencial ahora es nulo sobre la superficie exterior Sb , esto quiere decir que
Z
(b) = d~x0 ~E(~x0 ) = 0
b

para cualquier camino entre b y el infinito. Por supuesto, esto requiere que

~E(~x0 ) = 0 ~x IV

Notar que esto implica que la carga encerrada por una superficie Gaussiana contenida en IV
necesariamente es cero. Es decir, el cascarn ya no es un objeto elctricamente neutro (se debe
inducir una carga neta en el, igual a q). Esto ocurre si la carga +q inicialmente inducida en la
cscara exterior es evacuada mediante la conexin a tierra, y entonces:

q + a 4a2 + b 4b2 = q q + b 4b2 = 0

b = 0

 Ejemplo 4.3 El efecto punta. Un sistema de dos esferas conductoras de radios a y b (con
a > b) posee una carga total Q. Si ellas estn separadas por una gran distancia y se les conecta
con un alambre conductor de dimensiones despreciables, calcule la carga total sobre cada esfera
y la magnitud aproximada del campo elctrico sobre la superficie de cada una.
4.2 Propiedades de un conductor en electrosttica 109

Solucin
Sean QA y QB la carga en cada esfera, sabemos que

QA + QB = Q
Notemos que el sistema entero es un conductor, y por lo tanto, su superficie es una equipotencial.
Adems, como las esferas estn separadas por una gran distancia, entonces el campo elctrico
(y en consecuencia el potencial) en la cercana de cada esfera ser aproximadamente el campo
generado por una esfera cargada. Luego

QA QB
(a) = = (b) =
4a0 4b0
De donde
a
QA = QB
b
y usando que Q = QA + QB

aQ
QA =
a+b

bQ
QB =
a+b
Con esto, el campo elctrico sobre la superficie de la esfera A tiene como magitud

aQ Q
k~EA k = 2
=
40 (a + b)a 40 (a + b)a
y para la esfera B
bQ Q
k~EB k = =
40 (a + b)b2 40 (a + b)b
De esta forma,

k~EB k a
= >1
k~EA k b
Es decir, el campo elctrico sobre la esfera de radio menor es mayor que el campo sobre la esfera
de radio mayor. Los campos estn en proporcin inversa de los radios.
ste es el efecto punta cuando se carga un conductor que posee una punta o un lado muy
puntiaguido, como el de la figura siguiente:
110 Electrosttica de conductores.

Entonces una cantidad relativamente pequea de carga acumulada en la punta puede generar
una densidad superficial de carga muy grande, y como consecuencia, un mayor campo en su
cercana.


 Ejemplo 4.4 Tres esferas conductoras. Tres cscaras esfricas conductoras concntricas
muy delgadas poseen radios a,b, y c, respectivamente, siendo a < b < c. Inicialmente la cscara
interior est descargada, la del medio posee una carga total negativa Q y la externa una carga
total positiva Q

a) Encuentre el potencial electrosttico en cada una de las cscaras conductoras


b) Si las cscaras interior y exterior son conectadas mediante un alambre conductor muy delgado
que est aislado al pasar por la cscara central, Cul es ahora el potencial elctrico de cada una
de las cscaras? Cul es la carga en cada una de las esferas?

Solucin
Distinguimos naturalmente tres regiones del espacio, dadas por I : {r < a}, II : {a < r < b},
III : {b < r < c}, IV : {r > c}. En cada una de ellas el campo elctrico posee direccin radial y
su magnitud depende nicamente de la distancia r al centro del conductor interno. Utilizando la
ley de Gauss para la regin I : r < a

ZZ
0
E(~x0 ) = 0 S I
 d~S(~x ) ~
S

pues ~E(~x) = 0 ~x I (interior de un conductor). Para la regin II

 ~ 0 ~ 0 Qint
ZZ
 d S(~x ) E(~x ) = =0
S 0
pues la cscara de radio a se encuentra inicialmente descargada. De esta forma, el campo
elctrico tambin es nulo en esta regin, ~E(~x) = 0 ~x II. Del mismo modo, utilizando una
superficie esfrica de radio r, con b < r < c

 Q
ZZ
0
E(~x0 ) = 4r2 E(r) =
 d~S(~x ) ~
S 0

~E(r) = Q r
40 r2
Por ltimo, para r > c
 ~ 0 ~ 0
ZZ
 d S(~x ) E(~x ) = 0 S IV
S
pues la carga encerrada por cualquier superficie contenida en la regin IV es cero. En resumen
4.2 Propiedades de un conductor en electrosttica 111


0 si r < b
~E(r) = Q
2 r si b < r < c
40 r
0 si r > c

El potencial en la cscara exterior es


Z
(c) = d~x0 ~E(~x)
c

tomando por supuesto un camino radial ~x0 = rr, d~x0 = drr, r (c, )
Z
(c) = drr ~E(r) = 0
c

El potencial en la cscara de radio b es


Z c
Q
Z
(b) = drr E(r)r = dr
b b 40 r2
Z c
Q Q c
dr
(b) = 2
=
40 40 r b

b r
 
Q bc
(b) =
40 bc
por ltimo, el potencial en r = a es
Z Z b Z c Z
(a) = drr E(r)r = drE(r) + drE(r) + drE(r)
a a b c

Z c  
Q bc
(a) = drE(r) = (b) =
b 40 bc

b) Ahora se tiene la siguiente configuracin

Los conductores de radio a y c se encuentran unidas al mismo potencial. De esta forma, la carga
contenida inicialmente en estos dos conductores se distribuir, donde por supuesto se debe tener

Qa + Qc = Q
112 Electrosttica de conductores.

Definiendo las mismas regiones anteriores, nuevamente se tiene

~E(~x) = 0 ~x I

~E(~x) = 0 ~x IV

(regin I es el interior de un conductor y la carga total del sistema sigue siendo nula). El campo
en la regin II se obtiene con la ley de Gauss (superficie esfrica de radio r, a < r < b)

 Qa
ZZ
0
E(~x0 ) = E(r)4r2 =
 d~S(~x ) ~
S 0

~E(r) = Qa
r
40 r2
y del mismo modo, tomando una superficie esfrica de radio r, con b < r < c

 ~ 0 ~ 0 Q + Qa
ZZ
2
 d S(~x ) E(~x ) = E(r)4r =
S 0

~E(r) = Qa Q r
40 r2
El potencial en r = c es, por supuesto, nulo, ya que ~E = ~0 para r > c
Z
(c) = drE(r) = 0
c
adems
Z c Z c
Qa Q
Z
(b) = drE(r) = drE(r) = dr
b b b 40 r2

Qa Q c 1
 
Qa Q c b
Z
(b) = dr 2 =
40 b r 40 bc
y
Z Z b
(a) = drE(r) = drE(r) + (b)
a a
Z b  
Qa Qa ba
(a) = (b) + dr 2
= (b) +
a 40 r 40 ab
pero las cargas inducidas en a y c deben ser tal que

(a) = (c) = 0
luego
   
Qa Q cb Qa ba
(a) = + =0
40 bc 40 ab
cb ba
(a) = (Qa Q) + Qa =0
bc ab
 
cb ba cb
Qa + =Q
bc ab bc
4.3 Sistema de varios conductores 113

   
ac ab + bc ac cb b(c a)
Qa =Q Qa = Q(c b)
abc bc a
Finalmente
a(c b)
Qa = Q
b(c a)

4.3 Sistema de varios conductores


Cuando se tienen varios conductores, se debe cumplir ~E =~0 y = 0 al interior de cada conductor.
Adems, al exterior el campo elctrico es normal a la superficie de cada conductor, y se cumple
~E = /0 n.

4.3.1 Fenmeno de induccin electrosttica


Supongamos que en una regin del espacio existe un campo elctrico ~E0 , y que se coloca
un conductor inicialmente descargado. El campo elctrico al interior de ste debe anularse
para obtener un nuevo estado de equilibrio. De esta forma un desbalance de cargas se debe
establecer en su superficie del conductor para generar un campo elctrico que se oponga al
campo elctrico ~E0 que existe inicialmente. Este fenmeno de reparticin de cargas se le llama
induccin electrosttica.

Si la esfera inicialmente no estaba cargada, la carga total sobre esta debe permanecer nula, lo que
implica que la densidad superficial sera positiva en una zona y negativa en otras. Por ejemplo,
supongamos un conductor A inicialmente descargado al que acercamos un objeto B (que puede
ser un conductor o no) con carga positiva, como se muestra en la figura siguiente. Una densidad
superficial de carga negativa se generara en la porcion de superficie mas cercana al objeto B,
dejando un exceso de carga positiva en la zona mas alejada a B.
La induccin es total si todas las lneas de campo que salen de un conductor terminan en el otro
(ninguna lnea de campo termina en el infinito). Tal es el caso del sistema de 2 conductores de la
figura siguiente, en en el cual un conductor inicialmente cargado positivamente (carga total +Q)
se coloca al interior de otro conductor, inicialmente descargado:
El campo elctrico al interior del conductor exterior debe ser nulo. Si Q0 es la carga total inducida
en la superficie interna, la ley de Gauss aplicada a la superficie S de la figura da:

 ~ ~ (Q + Q0 )
ZZ
 d S E = 0 =
S 0
114 Electrosttica de conductores.

Luego en la superficie interna se induce una carga total negativa que compensa a la carga del
conductor que se encuentra al interior Q0 = Q. Como inicialmente el conductor externo no se
encuentra cargado, necesariamente Q00 = Q0 = +Q.
 Ejemplo 4.5 Jaula de Faraday. Una esfera metlica se encuentra inicialmente descargada.

Ahora imagine que una carga positiva q es colocada en algn punto arbitrario dentro de la esfera
y sin tocar las paredes.

a) Qu carga se induce en la pared interior y exterior de la esfera? Indicar cualitativamente la


concentracin de densidad de carga inducida . Describir cmo son las lneas de campo elctrico
dentro y fuera de la esfera
b) Suponga que se mueve la carga q dentro de la cavidad. Cambia la distribucin en la superficie
exterior de la esfera?
c) Ahora se coloca la carga q en contacto con la superficie interior de la esfera.Cmo queda la
distribucin de carga en la superficie interior y exterior?
d) Qu sucede si ahora se acerca otra carga q0 cerca de la superficie exterior del conductor?
4.3 Sistema de varios conductores 115

Solucin
a) La carga q en el interior de la esfera metlica inducir una separacin de carga en el metal. Sea
qint la carga total inducida en la superficie interior, y qext la carga total inducida en la superficie
exterior. Debido a que la esfera inicialmente se encuentra descargada, se debe tener

qin + qext = 0
Para determinar qint , tomemos una superficie Gaussiana contenida enteramente dentro del
cascarn esfrico como se muestra en la figura

La carga total encerrada por esta superficfie es


qenc = qint + q
Pero, debido a que el campo elctrico ~E es cero en el interior de metal, la ley de Gauss indica

 ~ (qint + q)
ZZ
 d S(~x) ~
E(~x) = =0
0
De esta forma qint = q, y entonces qext = q. La distribucin de stas cargas y sus respectivas
lneas de campo son como se aprecia en la siguiente figura

La carga negativa en la superficie interna se concentra mayoritariamente en la parte de la esfera


ms cercana a la carga q. En contraste, la carga positiva de la superficie exterior se distribuye
uniformemente sobre la superficie exterior. sto ltimo debido a que la esfera metlica es
una superficie equipotencial, y la nica forma de que esto suceda es que el campo sea radial y
uniforme sobre la superficie exterior

El campo elctrico fuera de la esfera es

~E(r) = 1 q
r
40 r2
116 Electrosttica de conductores.

tal como si la carga q se encontrara en el centro del conductor

b) La distribucin de carga en el exterior no cambia al mover la carga q en el interior, por la


misma razn anterior. Por supuesto, la carga inducida en el interior de la superficie si se vuelve a
distribur en la medida que movemos q, para asegurar que el campo en su interior siga siendo
nulo ~E = 0. sto resulta interesante, pues desde el exterior del conductor podramos saber cuanta
carga se encuentra en el interior, pero no podremos asegurar en que posicin se encuentra.

c) Cuando la carga q toca la superficie interior, la carga inducida q se concentrar enteramente


en el punto de contacto y cancelar la carga q.

d) Si se acerca ahora otra carga q0 al exterior de la esfera, entonces la carga se distribuir en la


superficie exterior de forma de ser una equipotencial. La distribucin de carga al interior no
cambia debido a la prescencia de una carga en el exterior. En otras palabras, si una cavidad est
encerrada en un conductor, ninguna distribucin esttica de carga en el exterior podr producir
campos dentro. Este principio se conoce como shielding, y explica el por qu los aparatos
elctricos se encuentran en cubiertas metlicas. .

 Ejemplo 4.6 Cavidades dentro de un conductor. Dos cavidades esfricas, de radios a


y b estn contenidas en el interior de una esfera conductora neutra de radio R. En el centro de
cada cavidad hay una carga puntual qa y qb

a) Encuentre las densidades de carga superficiales


b) Cul es el campo elctrico fuera del conductor?
c) Cul es el campo dentro de cada cavidad?

Solucin
a) Sobre las superficies Sa y Sb en cada cavidad se inducir carga de forma de anular el efecto de
las cargas puntuales en el interior. Sean dos superficies S1 y S2 como se muestra en la figura
Como S1 est contenida en el interior del conductor

 ~ 0 ~ 0 Qint
ZZ
 d S(~x ) E(~x ) = 0 =
S 0
se obtiene
Qint = 0 = qa + a 4a2 = 0
4.3 Sistema de varios conductores 117

y la densidad superficial de carga inducida en la cavidad es:


qa
a =
4a2
Del mismo modo, y utilizando la ley de Gauss con la superficie S2 , se obtiene
qb
b =
4b2
Como el conductor es neutro, se inducir carga en la superficie exterior, de forma que

qa qb + R 4R2 = 0

qa + qb
R =
4R2

b) El efecto de las cargas puntuales qa y qb es anulado mediante las cargas inducidas en las
cavidades. Con esto, el campo exterior posee una simetra esfrica, y se puede obtener por la ley
de Gauss

 ~ 0 ~ 0 qa + qb
ZZ
2
 d S(~x ) E(~x ) = 4r E(r) =
S 0

~E(r) = qa + qb r r > R
4r2 0
118 Electrosttica de conductores.

c) Dentro de la cavidad a, el campo es simplemente el de la carga puntual qa

~Ea = 1
qa ra
40 a2

donde ra es el vector radial con la carga qa como origen. Del mismo modo, dentro de la cavidad
b

~Eb = 1
qb rb
40 b2

4.3.2 Capacitancia
Capacitancia de un conductor aislado
Se define la capacitancia, tambin llamada capacidad de un conductor a partir de la relacin entre
el potencial elctrico y la carga total Q en su superficie. Si es el volumen del conductor

 1  0 (~ x0 )
ZZ ZZ
Q =   dS(~x0 ) (~x0 ) =  dS(~
x ) ~x
40 k~x ~x0 k
Es fcil ver que si cambiamos la densidad de carga por 0 = , entonces la carga total y el
potencial escalan de igual forma

Q0 = Q 0 =
En consecuencia, Q/ = Q0 / 0 es una constante que depende nicamente de la geometra del
conductor.
Definicin 4.3.1 Capacitancia de un conductor. Definimos la capacitancia de un
conductor como:

C = Q/ (4.3)

donde es el potencial del conductor cuando ste posee una carga Q. En el sistema inter-
nacional, la unidad de capacitancia es el Faradio (F). En la prctica, las capacitancias son
tpicamente del orden del microfaradio (1F = 106 F).

 Ejemplo 4.7 Capacitancia de una esfera conductora. Como vimos en el ejemplo 3.2,
el potencial sobre una esfera conductora de radio R y carga Q es:
4.4 El condensador 119

Q
=
40 R
Luego, la capacitancia de la esfera es:

C = 40 R
Tomando por ejemplo una esfera de radio R = 10 cm, se tiene C = 1.1 1011 F. 

Capacidad y energa electrosttica de un conductor


En la secion 4.2.5 deducimos la energa potencial asociada a un conductor cargado. Fsicamente,
corresponde a la energa que se debe administrar para cargar al conductor. Si y Q son ,
respectivamente, el potencial y la carga total sobre el conductor, la energa electrosttica est
dada por

1
U = Q
2
En trminos de la capacidad (Q = C ), se tiene:

1 Q2
U = C 2 = (4.4)
2 2C

4.3.3 Coeficiente de induccin de un sistema de conductores


Sean N conductores, cada uno con carga Qi y potencial i , con i {1, 2, ..., N}. Como conse-
cuencia de la relacin lineal entre el potencial y la densidad de carga, se tiene una relacin
lineal entre las cargas Qi y los potenciales i de los conductores
N
Qi = Ci j j
j=1

Definicin 4.3.2 Coeficiente de induccin. Se define el coeficiente de induccin entre


los conductores i y j como:

Qi
Ci j = (4.5)
j

y la capacitancia del i-simo conductor.

Qi
Cii = (4.6)
i

Se tiene Ci j = C ji .

4.4 El condensador
Un condensador (o capacitor) es un sistema de 2 conductores que poseen cargas de igual magnitud
pero de signo opuesto.
Naturalmente existe una concentracin de lneas de campo entre los 2 conductores (intuitivamente,
dado que la carga total del sistema es Q Q = 0, ambos conductores se apantallan y el campo
120 Electrosttica de conductores.

elctrico lejos de ambos conductores es dbil). El condensador debe su nombre precisamente a


que es capaz de concentrar energa electrosttica en un determinado volumen del espacio.

4.4.1 Capacitancia de un condensador


Supongamos un condensador compuesto de dos conductores con carga Q1 , potencial 1 , y Q2 ,
2 respectivamente. Se tiene

Q1 = Q = C11 1 +C12 2
Q2 = Q = C21 1 +C22 2
y dado que C12 = C21

Q = C11 1 +C12 2
Q = C12 1 +C22 2
Sumando ambas ecuaciones, obtenemos

0 = (C12 +C11 )1 + (C12 +C22 )2

Lo cual se cumple nicamente si C11 = C22 = C12 . Se obtiene finalmente una relacin lineal
entre la carga Q y la diferencia de potencial entre ambos conductores

Q = C(1 2 ) = C (4.7)

donde C es la capacidad del condensador:

Q
C= (4.8)
V

y representa la capacidad a almacenar carga a una diferencia de potencial dada.

4.4.2 Energa electrosttica de un condensador


Para un sistema de conductores, se tiene (4.2)
1
U= Q i i
2i

Luego, para un condensador, se tendr:


4.4 El condensador 121

1 1
U = [Q1 Q2 ] = Q(1 2 )
2 2
se obtiene la energa almacenada por un condensador

1
U = Q (4.9)
2

4.4.3 Clculo de capacidades


En general, el procedimiento para determinar la capacidad de un condensador es la siguiente
1. Uno se da la carga Q (o , la densidad superficial) sobre uno de los conductores, sabiendo
que la carga total sobre el otro debe ser Q
2. Se determina el campo elctrico ~E
3. La diferencia de potencial se determina a travs de = 1 2 = 12 ~E d~l
R

4. Finalmente se determina la capacidad como C = Q/V


 Ejemplo 4.8 Condensador plano. Consideremos un condensador plano, que consiste en
2 conductores planos de rea A y paralelos separados por una distancia d << A.

Supongamos que la densidad superficial de carga es en el primer conductor, y en el otro.


Suponiendo que d es mucho menor que A, y considerando un punto interior al conductor lejos
de los bordes, podemos aproximar el campo elctrico generado por cada uno de los conductores
por el de un plano infinito (ejemplo 2.4). En la figura siguiente se muestra el campo elctrico
generado por cada plano separadamente.

Por superposicin, en la zona que se encuentra entre ambos conductores, se tiene

~E(~x) = x + x = x
20 20 0
122 Electrosttica de conductores.

mientras que en cualquier punto exterior, la superposicin de ambos campos se anula:

~E(~x) = x x = ~0
20 20
la diferencia de potencial entre ambos conductores ser
Z d
= 1 2 = ~E d~x
0

donde se escoge como curva una lnea paralela a las lneas de campo (d~x = dxx) que une el
conductor 1 con el conductor 2. Se tiene finalmente
Z d
l
= dx =
0 0 0
Suponiendo que la superficie de cada conductor es A, entonces Q = A y la capacidad del
condensador es

Q 0 A
C= =
d
Se ve entonces que las lneas de campo se concentran en la zona delimitada por ambos conduc-
tores, y la energa electrosttica es entonces almacenada al interior del condensador.

Ahora, si tenemos un condensador plano de rea cuadrada y de lado 10 cm, tendremos A = 0, 01


m2 , y suponiendo un ancho d = 1 cm, tenemos que la capacidad vale C = 9 1012 F. Como
ejemplo, si al condensador se aplica una diferencia de potencial de = 1, 5 V (pila 2A), este
ser capaz de almacenar una carga igual a Q = C = 1, 5 9 1012 = 1, 35 1011 C y una
energa electrosttica U = 12 Q = 1.01 1012 J

 Ejemplo 4.9 Condensador cilndrico. Consideremos un condensador formado por 2


conductores cilndricos concentricos, de radios a y b. La longitud de ambos cilindros es L y
consideremos que este largo es mucho mayor que b a, de forma que se puede despreciar los
efectos de borde. El condensador se carga de forma que el cilindro interior posea carga Q y el
exterior carga Q. Calculemos la capacidad de este condensador.
Para obtener la capacidad debemos primero obtener el campo elctrico en la regin entre ambos
conductores. Debido a la simetra cilndrica del sistema, el campo en todo punto ~x = ()
entre ambos cilindros debe depender nicamente de la coordenada y apuntar en la direccin
radial . Elegimos entonces una superficie Gaussiana S como un cilindro coaxial de longitud L y
radio , con a < < b.
4.4 El condensador 123

El flujo del campo elctrico, uniforme y paralelo a la normal en todo punto a la superficie, ser

 ~ 0 ~ 0 
ZZ ZZ
 d S(~x ) E(~x ) =  E() dS = E() = E()2L
S S

esta superficie encierra toda la carga contenida en el cilindro interno, luego, por ley de Gauss,
E()2L = Q0 , y entonces
~E() = Q

2L0
Notar que si < a o > b, la carga total encerrada es nula, y luego ~E = ~0. El campo elctrico
esta confinado entre ambos conductores. La diferencia de potencial est dada por
Z b Z b
b a = ~E d~l = E d
a a

donde se ha escogido una curva paralela en todo punto al campo elctrico (d~l = d ). Asi
Z b  
Q d Q b
= a b = = ln
2L0 a 2L0 a
De esta forma, tenemos

Q 2L0
C= =
log( ba )
Notar que cuando la distancia d = b a es muy pequea respecto a ambos radios, deberamos
obtener la misma expresin que la de un condensador plano (ejemplo 4.8). En efecto, si
escribimos
log(b/a) = log(1 + d/a) d/a d  a
124 Electrosttica de conductores.

se tiene:
2aL0 A0
C =
d d
donde A = 2aL corresponde al rea del cilindro interno. Consideremos ahora un condensador
cilndrico de largo L = 5 cm, radios externo b = 0, 5 cm e interno a = 0, 1cm. La capacidad es
12 0,05
C = 28.8510
ln(5) = 1, 75 1012 F. Si conectamos una batera de 5 Volt a este condensador,
se almacenar una carga de

Q = C = 8, 784 1012 C

 Ejemplo 4.10 Condensador esfrico. Considere un condensador esfrico, que consiste


de 2 esfras concntricas de radios a y b. La cscara interior posee carga Q distribuda uniforme-
mente sobre su superficie, y la esfera exterior posee una carga igual pero opuesta Q. Cul es la
capacidad de esta configuracin?

Solucin
El campo elctrico slo es distinto de cero en la regin a < r < b. Usando la ley de Gauss con
una superficie esfrica y de radio r como se muestra en la figura

 ~ 0 ~ 0 Q
ZZ
2
 d S(~x ) E(~x ) = E(r)4r =
S 0
de donde
1 Q
E(r) =
40 r2
4.4 El condensador 125

La diferencia de potencial entre las dos cscaras conductoras es


Z b
= b a = d~l ~E
a

Z b    
Q dr Q 1 1 Q ba
b a = 2
= =
40 a r 40 a b 40 ab
de donde obtenemos  
Q ab
C= = 40
| | ba


 Ejemplo 4.11 Capacidad de la tierra. La superficie de la tierra (radio RT = 6400 km) y


la ionsfera (a una altura de h 100 km) son dos capas conductoras que forman un condensador.
Tpicamente, entre la superficie de la tierra y la ionsfera hay una diferencia de potencial de 350
kV. Dado que el aire presente entre ambas superficies es parcialmente conductor, la magnitud
del campo elctrico decae exponencialmente en function de la altura z respecto de la superficie
(E = E0 ez/H con H = 3.5 km), como vimos en el ejemplo 3.18.
Cul es la magnitud E0 del campo elctrico en la superficie terrestre? Cul es la carga total
acumulada en la superficie de la tierra?. Cul es la capacidad de este condensador?.

Solucin
Notese que el espacio entre la superficie de la tierra y la ionosfera (atmsfera) no es el vaco, y
la frmula del ejemplo 4.10 para la capacidad de un condensador esfrico no es directamente
aplicable en este caso. En efecto, vimos en el ejemplo 3.18 que existe una densidad de carga no
nula en la atmsfera. El campo elctrico puede ser escrito como ~E = E0 er/H r donde RT < r < h.
La diferencia de potencial entre la ionsfera y la superficie de la tierra puede ser escrita como
Z h Z h
= ~E rdr = E0 er/H dr = E0 H(eh/H 1)
0 0

Evaluando para H = 3.5 km, h = 100 km, y = 350 kV, se obtiene la magnitud del campo
elctrico sobre la superficie terrestre:


E0 = h/H
= 100 V/m
H(1 e ) H
La tierra est entonces negativamente cargada. La carga Q puede ser calculada considerando que
el campo elctrico en su superficie est dado por:

Q
E0 =
40 R2T
126 Electrosttica de conductores.

donde RT = 6400 km es el radio de la tierra. Se obtiene una carga total de :

Q = 40 R2T E0 = 4.55 105 C


Y la capacidad del sistema tierra-ionsfera es entonces

C =| Q | / = 1.3 F
Si toda la carga concentrada en la atmsfera se concentrara en la ionsfera, la capacidad del
sistema, aplicando el resultado encontrado en 4.10, sera
 
RT (RT + h)
C = 40 = 0.046 F
h


 Ejemplo 4.12 Condensador con tres esferas. Considere un conductor esfrico de radio
a dentro de otro de radio b. En el espacio entre ambos conductores se introduce un cascarn
esfrico conductor de radios interno y externo c y d, respectivamente. Si el conductor de radio a
tiene carga Q y el exterior de radio b tiene Q, discuta que ocurre con la capacidad al introducir
el cascarn

Solucin
En el ejemplo 4.10 se obtuvo que la capacidad de un condensador esfrico est dada por
 
Q ab
C= = 40
| | ba
Veamos que ocurre cuando se introduce un conductor neutro entre a y b. Distinguimos 3 regiones,
como se indica en la figura
Claramente el campo en todo el espacio presenta una dependencia radial. Por ley de Gauss,utilizando
una superficie esfrica de radio r, con a < r < c

 Q
ZZ
0
E(~x0 ) = E(r)4r2 =
 d~S(~x ) ~
S 0

~E(r) = Q
r a < r < c
40 r2
Para la regin II, dada por c < r < d

~E(~x) = 0 ~x II
4.4 El condensador 127

pues corresponde al interior de un conductor. En consecuencia, se induce una carga Q sobra la


superficie interna del cascarn. Dado que ste es neutro, sobre su superficie exterior se induce
carga Q. Para la regin III, exactamente el mismo resultado encontrado en la regin I se obtiene
para el campo elctrico ~E(r) = Q/(40 r2 ), d < r < b. Vemos que la introduccin del cascarn
conductor altera el campo elctrico en el interior del condensador, pues ste se anula en la regin
interior al cascarn, claramente disminuyendo la diferencia de potencial entre el conductor de
radio a y el conductor de radio b. En consecuencia, aumentar la capacidad del sistema, en
efecto
Z b Z b
= a b = d~x ~E(~x) = d~r ~E(r)
a a

donde usamos un camino radial para calcular la integral de lnea, dada la naturaleza del campo
Z c Z d Z b
= d~r ~E(r) + d~r ~E(r) + d~r ~E(r)
a c d

y como ~E(r) = 0 c < r < d


Z c Z b Z c Z b
Q Q
= d~r ~E(r) + d~r ~E(r) =
dr + dr
a d a 40 r2 d 40 r2
 
1 1 1 1 Q
= +
a b d c 40
Pero c < d, entonces
1 1 1 1
> <0
c d d c
En consecuencia, la diferencia de potencial entre el conductor interior y exterior disminuye en
Q
comparacin al caso en que no est el cascarn. De esta forma, la capacitancia C = es mayor
que la del condensador esfrico original

 Ejemplo 4.13 Carga al interior de un condensador plano. Considere un condensador


de placas paralelas cargadas con densidades y , como muestra la figura. Se arroja una
carga q horizontalmente por el espacio entre las placas con velocidad vx . Encuentre la trayectoria
seguida por la partcula cargada y el ngulo que forma su vector velocidad con la horizontal al
momento de salir, considerando que l es lo suficientemente grande como para que la carga no
choque con alguna de las placas. Considere adems que en todo instante la carga q siente una
fuerza electrosttica
128 Electrosttica de conductores.

Solucin
El campo elctrico en la regin entre placas, despreciando efectos de borde y considerando d  l
est dado por

~E(~x) = j + j = j
20 20 0
As, la fuerza electrosttica que siente la carga q est dada por

~F = q j
0
Notar que estrictamente esto es vlido nicamente cuando q est en reposo, sin embargo con-
sideraremos que esta fuerza de interaccin se mantiene a medida que la carga se mueve. De la
segunda ley de Newton

1~ q
~a = F= j
m m0
De esta forma, la cinemtica de la carga est descrita por

x(t) = vxt
1 q 2
y(t) = t
2 m0
y las velocidades
Vx (t) = vx
q
Vy (t) = at = t
m0
donde el origen coincide con la posicin inicial de la carga la momento de ingresar a la regin.
Para obtener la trayectoria, utilizamos
x(t)
t=
vx
y entonces
1 q x2
y(x) =
2 m0 v2x
la trayectoria es una parbola en el plano x y
El tiempo que demora la carga en llegar al extremo derecho es

d
td =
vx
4.4 El condensador 129

con esto, la velocidad vertical en el momento en que sale es

q d
Vy (td ) = atd =
m0 vx
y el ngulo est dado por
   
1 Vy (td ) 1 q d
= tan = tan
Vx (td ) m0 v2x
Notar que se debe tener
1 q d 2 l
y(td ) = ( )
2 m0 vx 2


4.4.4 Fuerza entre conductores cargados


Cul ser la fuerza entre las placas de un condensador cargado? Evidentemente debe existir una
fuerza que contrarreste la atraccin entre ambas placas que poseen cargas de signo opuesto. Esta
fuerza es fcil de obtener usando el resultado para la energa electrosttica de un condensador. Si
imaginamos que el espacio entre 2 placas es incrementado una pequea cantidad dz de forma
cuasiesttica, entonces el trabajo mecnico realizado ser

W = Fdz

donde F es la magnitud de la fuerza entre las placas. Este trabajo debe ser igual al cambio en la
energa electrosttica del condensador. Notando que

1 Q2
U=
2 C
130 Electrosttica de conductores.

El cambio en la energa si la carga permanece constante es

1 1 Q2
U = Q2 d[ ] = 2 dC
2 C 2C
donde dC es el cambio en la capacidad del condensador. Luego, se tiene

Q2
Fz = dC
2C2
En el lmite cuando dz 0

Q2 dC
 
dU
F = 2 =

2C dz

dz Q=cte

Generalizando esta ecuacin al caso tridimensional, la fuerza aplicada a una de las placas es:

2
~F = Q C = U

(4.10)
2C2 Q=cte

Notar que para ste clculo hemos asumido que la carga en el condensador permanece constante
(es decir el condensador se encuentra aislado y no est elctricamente conectado a otros objetos,
de forma que la carga total no cambia).

Supongamos que ahora tenemos la situacin en la que el condensador es mantenido a una


diferencia de potencial constante y que se aumenta la separacin entre placas de una cantidad
dz.

como la capacidad disminuye, debe haber una disminucin en la carga de cada placa dQ =
dC para mantener una diferencia de potencial constante. La batera entonces consume
una energa Wbat = dQ = dC 2
En este caso, el trabajo realizado por la fuerza F es igual al trabajo consumido por la batera y al
cambio de energa electrosttica al interior del condensador:

W = Fdz = dU dC 2
Y como:
1
dU = 2 dC
2
entonces
 
1 2 dC dU
F = =
2

dz dz =cte
4.4 El condensador 131

Generalizando

~F = 1 2~C = U

2 =cte
(4.11)

 Ejemplo 4.14 Fuerza entre dos placas paralelas. Dos placas conductoras cuadradas
de lado a se disponen con sus caras paralelas y muy prximas entre s. La distancia entre las
placas es x, como se indica en la figura. Calcule la fuerza sobre la placa de la izquierda cuando
la diferencia de potencial entre las placas es 0 .

Solucin
La energa almacenada en el condensador es

1
U = C02
2
donde la capacidad est dada por
0 A(z) 0 a(a z)
C(x, z) = =
x x
donde A es el rea entre las placas. De esta forma, aplicando la ecuacin 4.11
 
~F = ~U = dU i + dU k = 1 02 0 (a z)a i + 0 a k
dx dz 2 x2 x

~F = 1 02 o (a z)a i 1 02 o a k
2 x 2 x


4.4.5 Conexin entre condensadores


Un condensador se puede cargar al conectar sus dos extremos a una batera, que mantiene una
diferencia de potencial entre ambos conductores.
La conexin resulta de compartir cargas entre los 2 metales y los terminales de la batera. Por
ejemplo, la placa que se conecta al terminal positivo, adquirir carga positiva. Esto produce
una reduccin momentnea de carga en los terminales, y por lo tanto la diferencia de potencial
decrece entre stos. Luego, reacciones qumicas dentro de la batera transfieren ms carga desde
un terminal al otro para compensar esta prdida y mantener el voltaje en su nivel inicial. La
batera se puede pensar entonces como una bomba de carga.
132 Electrosttica de conductores.

Conexin en paralelo
Dos condensadores, de capacidad C1 y C2 con cargas Q1 y Q2 , respectivamente, se conectan en
paralelo, como en la figura siguiente

Las placas a la izquierda de cada condensador son conectadas al terminal positivo de la batera
y estn al mismo potencial + . De forma similar, las placas a la derecha estn conectadas al
terminal negativo y poseen el mismo potencial de ste, . La diferencia de potencial es entonces
la misma ( = + ) entre las placas de ambos condensadores, lo que significa:

Q1 Q2
= =
C1 C2
La batera suministra entonces una carga total Q = Q1 + Q2 al sistema. Estos condensadores se
pueden ver como un condensador equivalente de capacidad equivalente Ceq , tal que:

Q = Ceq = Q1 + Q2 = C1 +C2 = (C1 +C2 )

de forma que
Q
Ceq = = C1 +C2

Luego, condensadores conectados en paralelo suman su capacidad. En general, para un sistema
de N condensadores en paralelo, se tiene

N
Ceq = C1 +C2 +C3 + ... +CN = Ci (4.12)
i=1
4.4 El condensador 133

Conexin en serie
Supongamos que tenemos ahora dos condensadores inicialmente descargados C1 y C2 conectados
en serie, y que una diferencia de potencial se aplica los extremos. La placa izquierda del
condensador C1 est conectada al terminal positivo y adquiere una carga +Q, mientras que la
placa derecha del condensador C2 se conecta al terminal negativo y se carga negativamente con
Q. Qu sucede con las placas interiores?. Inicialmente descargadas, por induccin ahora
adquieren cargas iguales pero opuestas. De esta forma, la placa derecha del condensador C1
adquirir carga Q y la placa izquierda del condensador C2 , +Q.

Las diferencias de potencial en los condensadores son

Q
1 =
C1

Q
2 =
C2
Vemos que la diferencia de potencial es simplemente la suma de las diferencias para cada
condensador
= 1 + 2

Estos dos condensadores se pueden reemplazar por un nico condensador equivalente tal que

Q
Ceq =

Luego
Q Q Q
= +
Ceq C1 C2
y la capacidad equivalente para dos condensadores en serie est dada por

1 1 1
= +
Ceq C1 C2

En general, para un sistema de N condensadores en serie

N
1 1 1 1 1
= + + ... + = (4.13)
Ceq C1 C2 CN i=1 Ci
134 Electrosttica de conductores.

 Ejemplo 4.15 Conexin de varios condensadores. Considere la configuracin de la


figura. Encuentre la capacidad equivalente asumiendo que todos los condensadores tienen la
misma capacidad C.
Solucin
Al medio se tienen 2 condensadores en serie, que equivalen, de acuerdo a 4.13, a un condensador
de capacidad 1/(1/C + 1/C) = C/2. De igual forma, para los 3 condensadores en serie se tiene
1/(1/C + 1/C + 1/C) = C/3. Con esto, se obtiene el siguiente circuito equivalente

Notar que ahora tenemos 3 condensadores en paralelo. La capacidad equivalente se obtiene


usando 4.12  
1 1 11
Ceq = C 1 + + = C
2 3 6

 Ejemplo 4.16 Prdida de energa. Se tiene un condensador plano con capacidad C1 y


un condensador esfrico con capacidad C2 . El primero tiene cargas elctricas Q1 y Q1 y el
segundo tiene cargas elctricas Q2 y Q2 . Luego se conectan ambos condensadores como lo
muestra la figura:
a) Obtenga las nuevas cargas Q01 , Q01 , Q02 , Q02 una vez obtenido el equilibrio elctrico.
b) Cunto vale la prdida de energa potencial elctrica?
c) Dnde se pierde dicha energa?
d) Se coloca un dipolo elctrico ~p entre las dos esferas del condensador esfrico. Qu sucede
con l?

Solucin
a) Por conservacin de la carga elctrica, al conectar ambos condensadores, la carga total se
4.4 El condensador 135

mantiene constante, luego


Q1 + Q2 = Q01 + Q02
Al producirse el equilibrio elctrico, la diferencia de potencial es comn para ambos conden-
sadores (estn conectados en paralelo), esto es:

Q01 = C1
Q02 = C2
Luego
Q01 Q1
=
Q02 Q2
Con esto
C1 (Q1 + Q2 )
Q01 =
C1 +C2

C2 (Q1 + Q2 )
Q02 =
C1 +C2

b) La energa inicial est dada por (Ecuacin 4.9)

1 Q21 1 Q22
Ui = +
2 C1 2 C2
Y la energa final

1 Q02
1 1 Q02
2
Uf = +
2 C1 2 C2
La diferencia de energa es

Q21 Q22 Q02 Q02 Q21 Q22 C1 (Q1 + Q2 )2 C2 (Q1 + Q2 )2


   
1 1
Ui U f = + 1 2 = +
2 C1 C2 C1 C2 2 C1 C2 (C1 +C2 )2 (C1 +C2 )2

1 (Q1C2 Q2C1 )2
Ui U f = >0
2 C1C2 (C1 +C2 )
Existe entonces una prdida de energa.
136 Electrosttica de conductores.

c) La prdida de energa se produce debido a que al conectar ambos condensadores, se produce


una redistribucin de carga en ellos (y entonces en un intervalo de tiempo breve circula una
corriente elctrica en los conductores). La energa que se pierde corresponde a la energa disipada
en forma de calor en los conductores. Esto se demostrar en el ejemplo ??.

d) El dipolo gira para orientarse en el sentido del campo elctrico entre ambas cscaras esfricas.
Adems, como el campo no es uniforme en esta regin, el dipolo se desplaza hacia donde el
campo elctrico es ms intenso, es decir, hacia la cscara negativa

 Ejemplo 4.17 Conexin con condensadores cargados. Un condensador de 100 pF


se carga a 100 V. Una vez cargado, se desconecta de la batera y se conecta en paralelo a otro
condensador, incialmente descargado. Si el voltaje final es de 30 V, encuentre la capacidad del
segundo condensador

Solucin
Inicialmente, se carga el condensador de C1 = 100 pF mediante una fuente de 0 = V0 = 100
V, como se muestra en la figura

En estas condiciones, la carga acumulada en el condensador est dada por

Q0 = C1V0

A continuacin, es conectado en paralelo con el condensador C2 , como se ve a continuacin

La conservacin de la carga elctrica implica

Q1 + Q2 = Q0
4.4 El condensador 137

Adems, la diferencia de potencial entre las placas debe ser la misma para ambos condensadores,
esto es

Q2 Q1
V2 = =
C2 C1
De esta ltima se deduce
C1 Q2
Q1 =
C2
reemplazando en la primera, se obtiene
 
C1
Q0 = Q2 1 +
C2
Luego
C2 Q0
Q2 =
C1 +C2
Pero
Q2 Q0
V2 = =
C2 C1 +C2
Finalmente
Q0 C1 V1
C2 =
V2
y entonces
700
C2 = = 233.3 pF
3

 Ejemplo 4.18 Conexin entre condensadores de polaridad opuesta. Dos conden-


sadores descargados de capacidades C1 y C2 se conectan en paralelo con una batera que entrega
una diferencia de potencial V0 . Luego se desconectan y, sin batera, se conectan de modo que la
placa positiva del primer condensador se conecta a la placa negativa del segundo condensador y
viceversa. Calcule la nueva carga en cada placa del condensador.

Solucin
Cuando ambos condensadores se conectan en paralelo a una fuente V0 se tiene la siguiente
situacin

Las cargas Q1 y Q2 en cada condensador estn dadas por

Q1 = C1V0
138 Electrosttica de conductores.

Q2 = C2V0

Posteriormente, la batera es desconectada. La figura ( a la izquierda) muestra la configuracin


justo antes de conectar ambos condensadores. Despus de realizada la conexin, y alcanzado un
estado de equilibrio, las cargas en cada condensador sern Q01 y Q02 ( a la derecha)

Por conservacin de carga

Q01 + Q02 = Q1 Q2

Ambos condensadores se encuentran al mismo potencial, digamos V

Q01 Q02
=
C1 C2
Despejando Q10 y Q02 , y usando que Q1 = C1V0 y Q2 = C2V0

C1 (C1 C 2)V0
Q01 =
C1 +C2

C2 (C1 C 2)V0
Q02 =
C1 +C2

 Ejemplo 4.19 Condensadores e interruptores. Se tiene un circuito como el que se


muestra en la figura.
4.4 El condensador 139

a) Encontrar la carga de cada condensador cuando se cierra el interruptor S1.


b) Cuando se cierra tambin el interruptor S2.

Solucin
a) Cuando slo se cierra el interruptor 1, se tiene

En este caso, C1 y C3 estn en serie, asi como tambin C2 y C4 . La capacidad equivalente entre
C1 y C3 est dada por

1 1 1 1 4
= + = 1 + = (F)1
Ceq1 C1 C3 3 3
Con lo que
3
Ceq1 =F
4
Del mismo modo, para la capacidad equivalente entre C2 y C4
1 1 1 1 1 3
= + = + (F) 1 = (F)1
Ceq2 C2 C4 2 4 4

As

4
Ceq2 = F
3
Por ltimo, Ceq1 y Ceq2 estn en paralelo, por lo que la capacidad total ser

3 4 25
Ceq = Ceq1 +Ceq2 = + = F
4 3 12
Con esto podemos determinar la carga total suministrada por la fuente, dada por

25
Q = VC = 12 F = 25 C
12
Ahora, sea Qi la carga acumulada por el condensador i. Se tiene que Q1 = Q3 , Q2 = Q4 , ya que
se encuentran en serie. Sea Vi la diferencia de potencial entre los terminales del condensador i.
As

Q1 = 1V1

Q2 = 2V2
140 Electrosttica de conductores.

Q3 = 3V3 = Q1

Q4 = 4V4 = Q2
Adems, los voltajes estn relacionados segn

12 = V1 +V3 = V2 +V4
Resolviendo este sistema, se tiene

Q1 = V1 , Q2 = 2V2 , Q1 = 36 3V1 , Q2 = 48 4V2


As,

V1 = 36 3V1 , 2V2 = 48 4V2


De donde se obtiene finalmente

V1 = 9 V, V2 = 8 V, V3 = 3 V, V4 = 4 V

Por ltimo Q1 = 9C,Q2 = 16 C. Q3 = 9 C, Q4 = 16 C. Se comprueba que Q1 + Q2 =


Q3 + Q4 = 25 C = Q

b) Ahora se tiene lo siguiente

Aqu, se tiene a los condensadores C1 y C2 en paralelo, lo mismo sucede con C3 y C4

Ceq1 = C1 +C2 = 3F

Ceq2 = C3 +C4 = 7F
Y estos dos se encuentran en serie, por lo que

1 1 1 10
= + (F) 1 = (F) 1
Ceq 3 7 21
As
21
Ceq = F
10
4.5 Ecuacin de Poisson 141

Y la carga suministrada por la fuente ser


21 21 12 126
Q= V= = = 25, 2C
10 10 5
Adems, se tiene V1 = V2 , V3 = V4 , ya que se encuentran en paralelo. As

1 2
V1 = = V2 =
Q1 Q2
3 4
V3 = = V4 =
Q3 Q4
Con esto

2Q1 = Q2

4Q3 = 3Q4
Tambin debe tenerse que

Q1 + Q2 = Q3 + Q4 = 25, 2 C
As
2Q1 = Q2 = 25, 2 Q1 Q1 = 8, 4 C

4
Q3 = 25, 2 Q4 = 25, 2 Q3 Q3 = 10, 8 C
3
4
Q4 = Q3 = 14, 4 C
3


4.5 Ecuacin de Poisson


4.5.1 Problema general: cmo determinar el campo elctrico en la presencia de
conductores?
En una primera parte, hemos abordado situaciones simples en las que la simetra de los con-
ductores implican una densidad de carga uniforme sobre su superficie. Cuando esta simetra no
existe, la dificultad que se presenta es evidente. Supongamos que cerca del conductor existe una
carga q. La nica posibilidad para que el campo elctrico al interior del conductor se anule es
que una densidad de carga se establezca en la superficie del conductor para anular al campo de la
carga q en todo punto interior. Cmo podemos determinar la forma en que se distribuyen las
cargas en su superficie?
Sabemos que el campo es normal a la superficie y en principio la ecuacin 4.1 nos permite
determinar la densidad superficial de carga sobre un conductor, pero a condicin de conocer el
campo elctrico en todo punto de la superficie. Cmo podemos determinar el campo elctrico
sin conocer a priori la densidad de carga en el conductor?. Claramente este es un problema que
se debe resolver de forma autoconsistente.

El teorema de completitud de Helmholtz 3.12.1 establece que el campo electrosttico est


completamente determinado por el potencial escalar , el cual hemos visto que cumple una
condicin de borde convenientemente simple en la superficie de un conductor. Conviene entonces
142 Electrosttica de conductores.

plantear el problema general de la electrosttica en trminos de una ecuacin que debe satisfacer
el potencial en todo el espacio. En este marco, la superficie de un conductor representaria una
condicin de borde relativamente simple.

4.5.2 La ecuacin de Poisson


La forma diferencial de la ley de circulacion (3.25), ~ ~E(~x) = 0 es equivalente a decir que
existe un potencial tal que

~E(~x) = ~ (~x)
Combinando este resultado con la forma diferencial de la ley de Gauss 3.24, se obtiene una
ecuacin diferencial de segundo orden para el potencial escalar:

~ ~E(~x) = ~2 (~x) = (~x)


0

Teorema 4.5.1 Ecuacin de Poisson (1813). El potencial satisface la ecuacin de


Poisson

~2 (~x) = (~x) (4.14)


0

En regiones libres de cargas, la ecuacion de Poisson se reduce a la ecuacin de Laplace.

~2 (~x) = 0 (4.15)

Notar que la identidad (8.6), vlida en el marco de la teora de distribuciones, se interpreta fcil-
mente como la ecuacin de Poisson para una carga puntual unitaria en el punto ~x0 , representada
por (~x) = (~x0 ). En efecto, el potencial asociado est dado por (~x) = 40 k~1x~x0 k , y la ecuacin
de Poisson 4.14 nos dice entonces:

~2 (~x) = 1 ~2 1 1
= (~x ~x0 )
40 k~x ~x0 k 0
Y obtenemos entonces ~2 k~x~
1
x ~x0 ).
x0 k = 4 (~
 Ejemplo 4.20 Densidad de carga del atomo de hidrogeno. El promedio temporal del
potencial de un tomo de hidrgeno est dado por
1 er  r 
(r) = q 1+
40 r 2
4.5 Ecuacin de Poisson 143

donde q es la magnitud de la carga del electrn y = a0 /2, siendo a0 el radio de Bohr. Encuentre
la distribucin de cargas correspondiente a este potencial e interprete fsicamente su resultado

Solucin
El potencial satisface la ecuacin de Poisson 4.14

~2 =
0
en coordenadas esfricas, y dado que el potencial solo depende de r:
2
~2 (r) = 1 r (r) = (r)/0
r r2
Sea (r) = 1r , y f (r) = r (r), y utilizamos la identidad
 
~2 [ f ] = ~ [~ f ] = ~ ~ f + f ~

Luego
~2 f = ~2 f + f ~2 + 2~ ~ f

Donde sabemos que ~2 = 4 (r), y ~ = rr/r3 . Adems


2
~2 f (r) = 1 d r f (r) = 1 d r f 0 + f = 1 r f 00 + 2 f 0 = f 00 + 2 f 0
 
r dr 2 r dr r r
y
2 2 2
2~ ~ f = 2 r ~ f = 2 f = 2 f0
r r r r
con todo esto
2
~2 = 1 f 00 + 2 f 0 4 f (r) (~x) 2 f 0 = 4 f (0) (~x) + 1 d f (r)
r r2 r2 r dr2
Obtenemos

1 q r
f0 = e (1 + r)
40 2

1 3 q r
f 00 = re
40 2
finalmente
3
~2 = = q (~x) + 1 q er
0 0 40 2
Luego, la densidad de carga del tomo es:

q 3 r
(~x) = q (~x) e
8
La interpretacin fsica es la siguiente: q (~x) representa al protn en el origen, mientras
3
que q
8 e
r es la densidad promedio de la nube orbital electrnica, cuya integral en todo el

espacio es igual a q.


144 Electrosttica de conductores.

 Ejemplo 4.21 Carga entre cilindros. Dos cilindros muy largos y concntricos, de radios
a y b, con b > a, se encuentran inicialmente descargados. La regin entre ambos se llena con una
densidad homognea de carga , y luego cada uno de los cilindros se conectan a tierra. Calcule
el potencial y el campo elctrico en la regin interior. Cual es la densidad de carga inducida en
cada cilindro?.

Solucin
En la regin interior a ambos cilindros, es decir a < r < b, el potencial satisface la ecuacin de
Poisson

~2 (~x) = (~x)
0
Si usamos coordenadas cilndricas, el potencial podra depender de , r y z. Sin embargo, de la
simetra del problema es evidente que

=0

con lo que = (r, z). Adems, debido a que la longitud de los cilindros es mucho mayor a
(b a), el potencial tambin debe ser simtrico con respecto a z. De esta forma, podemos despre-
ciar efectos de borde y considerar que el potencial es slo una funcin radial de la forma = (r)

Ahora, el Laplaciano en coordenadas cilndricas para una funcin que slo depende de r es

~2 (r) = 1 (r (r) )
r r r
De esta forma, la ecuacin de Poisson se transforma en

1
(r ) =
r r r 0
Equivalentemente
r
(r ) =
r r 0
Luego
r r2
Z

r = dr +C = +C
r 0 20

r C
= +
r 20 r
4.5 Ecuacin de Poisson 145

Finalmente

r C r2
Z Z
(r) = dr + dr = +C ln r + A
20 r 40
Esta es la solucin general de la ecuacin de Poisson para un potencial de simtra cilndrica,
dependencia radial, y densidad de carga constante. Ahora debemos imponer las condiciones de
borde adecuadas. Tenemos (a) = 0, lo que equivale a imponer que la superficie cilndrica de
radio a es una equipotencial conectada a tierra. Luego

a2
(a) = +C ln a + A = 0
40
Adems, (b) = 0, con esto

b2
(b) = +C ln b + A = 0
40
Restando ambas ecuaciones, obtenemos

(b2 a2 )
0 = C(ln a ln b) +
40
lo que determina la constante C

(a2 b2 )
C=
40 ln(a/b)
De la primera condicin despejamos A

a2 (a2 b2 )
A= ln a
40 40 ln(a/b)

a2 ln(a/b) ln a(a2 b2 ) (b2 ln a a2 ln b)


A= =
40 ln(a/b) 40 ln(a/b)
Con esto, la solucin del potencial para a < r < b es

r2 (a2 b2 ) (b2 ln a a2 ln b)
(r) = + ln r +
40 40 ln(a/b) 40 ln(a/b)
Ahora, para obtener el campo elctrico, usamos el hecho ~E(~x) = ~ (~x), de manera que
2 2
 
~E(r) = r = r (a b ) r
r 20 40 r ln(a/b)
que es el campo elctrico para a < r < b. Para r < a es claro que el campo ~E es nulo, ya que no
hay carga encerrada por el conductor interior. Calculemos las densidades de cargas sobre los
conductores. Para el conductor interior, tenemos que el campo elctrico sobre su superficie tiene
magnitud

a (a2 b2 )
E(a) =
20 40 a ln(a/b)
La densidad de carga sobre la superficie de un conductor se relaciona con el campo elctrico
segn

E=
0
146 Electrosttica de conductores.

Con esto la densidad de carga ser

(a2 b2 )
 
a
1 = 0
20 40 a ln(a/b)
El campo elctrico en la superficie del conductor exterior tiene magnitud

b (a2 b2 )
E(b) =
20 40 b ln(a/b)

y la densidad de carga ser

(a2 b2 )
 
b
2 = 0
20 40 b ln(a/b)

 Ejemplo 4.22 Condensador en ngulo. Considere el siguiente dispositivo. Despreciando


los efectos de borde:

a) Determine el potencial y el campo elctrico entre las placas.


b) Determine la capacidad por unidad de largo en la direccin z (perpendicular a la hoja).

Solucin
a) Sabemos que las lneas equipotenciales deben respetar la geometra del dispositivo. De
esta forma, las equipotenciales sern rectas radiales. Por lo tanto, las lneas de campo, al
ser perpendiculares a las equipotenciales, deben seguir la direccin , es decir, son arcos
concntricos.
Si suponemos que el dispositivo es muy largo en la direccin Z, entonces se puede suponer que

~E = E(r, )

Pero

~E = ~ (r, ) = r 1
r r
Como el campo tiene direccin , r = 0. Luego, se tiene que el potencial slo depende de ,
lo cual era de esperarse. Planteamos la ecuacin de Laplace en coordenadas cilndricas:
4.5 Ecuacin de Poisson 147

2
~2 = 1 = 0
r2 2

( ) = A + B
Pero la placa inferior est conectada a tierra

(0) = 0 B = 0

0
(0 ) = 0 A =
0
Finalmente
0
( ) =
0

~E(r, ) = 1 0
r 0

b)Calculemos la capacidad por unidad de largo :

Q
C=
0
La carga Q de una de las placas puede calcularse a partir de la densidad de carga que aparece
en cada placa del condensador. Su valor puede determinarse directamente del campo elctrico

~E n =
0
De donde obtenemos
0 0
=
r 0
As, el valor de Q es
Z b Z b
0 0 0 b
Q= (r)dr = dr = 0 ln( )
a a r 0 0 a
Finalmente
148 Electrosttica de conductores.

0 b
C = Q/0 = ln( )
0 a

 Ejemplo 4.23 Condensador cnico. Dos conos conductores concntricos, cuyas ecua-
ciones en coordenadas esfricas son 1 = /6, y 2 = /4 respectivamente, se muestran en
la figura. Los conos son de extensin infinita y en r = 0 estn separados por una distancia
infinitesimal. Si el cono interior est a un potencial de 0 V, y el exterior a 50 V , determinar el
potencial y el campo elctrico ~E en la regin interior a ambos conductores.

Solucin
Sea la regin delimitada por 1 < < 2 . Si no hay densidad de carga libre en , el potencial
satisface la ecuacin de Laplace:

~2 = 0

El problema posee una clara simetra azimutal (el potencial no depende del ngulo polar ).
Adems, debe existir una independencia en la coordenada r, pues la extensin de los conos es
infinita. De esta forma, el potencial debe ser nicamente funcin de , y se debe resolver
 
~2 (r, , ) = 1
sin =0
r2 sin
Equivalentemente
 

sin =0


sin = C1


= C1 csc

d
Z
( ) = C1 +C2
sin
4.5 Ecuacin de Poisson 149

Adems
d
Z
= ln (tan /2) +C
sin
En efecto
d 1 1 1 1
(ln (tan /2) +C) = sec2 /2 = =
d tan /2 2 2 cos /2 sin /2 sin
con esto

( ) = C1 ln (tan /2) +C2


Debemos imponer las condiciones de borde en las superficies conductoras. Se tiene

(1 ) = 0

(/6) = C1 ln (tan /12) +C2 = 0


Adems
(2 ) = 50

(/4) = C1 ln (tan /8) +C2 = 50

Resolviendo el sistema para C1 y C2

50 = C1 (ln (tan /8) ln (tan /12))


 
tan /8
50 = C1 ln
tan /12

50
C1 =  
tan /8
ln tan /12

y
C2 = C1 ln (tan /12)
Evaluando numricamente:
C1 = 114.79
C2 = 151.17
y la solucin es

( ) = 114.79 ln (tan /2) 151.17


El campo est dado por ~E(~x) = ~ (~x). En coordenadas esfricas, y considerando que solo
depende de

~E(r, ) = 1 = 1 114.79
r r 2 sin

150 Electrosttica de conductores.

4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno


Consideremos una regin del espacio R3 . A continuacion enunciaremos un teorema que
permite obtener en mediante una ecuacin integral que involucra una integral sobre y
sobre su frontera . La demostracin se puede encontrar en el anexo 8.4 y utiliza los teoremas
de Green.
Teorema 4.6.1 Ecuacin integral de Poisson Si satisface la ecuacin de Poisson en
(4.14), entonces, para ~x :

1 (~x0 ) 1   d~S(~x0 ) ~E(~x0 ) 1  ~ 0 ~x0 ~x


ZZZ ZZ ZZ
(~x) = d 3 x0   +   d S(~
x ) (~x0 )
40 k~x ~x0 k 4 k~x ~x0 k 4 k~x0 ~xk3
(4.16)

Notar entonces que el valor del potencial en todo punto ~x puede ser determinado a partir de
la densidad de carga en , y del valor del potencial y del campo elctrico en la frontera . Es
decir, todo la informacion de lo que ocurre fuera de se encuentra contenida en la frontera .

Corolario 4.6.2 Si escogemos = R3 , y si la densidad de carga es integrable ( R3 d 3 x0 |


RRR

(~x0 ) |< ),
se obtiene el conocido resultado (3.2):

1 (~x0 )
ZZZ
(~x) = d 3 x0
40 R3 k~x ~x0 k

 Ejemplo 4.24 Aplicacin al caso de un conductor. Para ilustrar la validez de la

ecuacin integral de poisson, consideremos un conductor definido por una regin del espa-
cio y una cierta distribucion de cargas externa ext . Sea ~x un punto arbitrario interior al
conductor, y apliquemos la ecuacin integral de Poisson 4.16.

considerando que la densidad de carga es nula en , que el potencial es constante e igual a 0


en (equipotencial), y que ~E = ~0 en todo punto interior a , las dos primeras integrales se
anulan

1  ~ 0 ~x0 ~x
ZZ
(~x) = 0   d S(~x ) 0
4 k~x ~xk3

La integral que multiplica a 0 es matemticamente equivalente al flujo sobre del campo


elctrico producido por una carga q = 0 situada en ~x, que por la ley de Gauss vale q/0 = 1. La
ecuacin integral de Poisson nos dice entonces que el potencial en un punto arbitrario ~x es
4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 151

igual al potencial sobre la superficie del conductor, (~x) = 0 .

Consideremos ahora un punto ~x exterior a y apliquemos la ecuacin integral de Poisson para


R3 /. La frontera de este volumen corresponde a la superficie del conductor, pero la normal
apunta esta vez hacia el interior de .

Considerando que en todo punto exterior a e infinitamente cercano a su superficie se tiene que
el campo elctrico es normal a y | ~E |= /0 (Ecuacin 4.1), obtenemos

1 ext (~x0 ) 1  0 (~ x0 ) 0   ~ 0 ~x0 ~x


ZZZ ZZ ZZ
3 0
(~x) = d x +   dS(~
x ) +   d S(~
x )
40 R3 / k~x ~x0 k 40 k~x ~x0 k 4 k~x0 ~xk3

La tercera integral es nula esta vez ya que ~x se encuentra fuera de . Se tiene finalmente:

1 ext (~x0 ) 1  0 (~ x0 )
ZZZ ZZ
3 0
(~x) = d x +   dS(~
x )
40 R3 / k~x ~x0 k 40 k~x ~x0 k
El potencial se obtiene como la superposicin del potencial debido a la distribucion de carga ext
y al potencial generado por la densidad superficial del conductor. 

4.6.1 Condiciones de Contorno


Surge la cuestin sobre cules son las condiciones de contorno adecuadas para que dentro del
volumen de inters la solucin sea matemticamente nica, y fsicamente razonable. Veremos
que existen 2 tipos de condiciones de contorno que poseen solucin nica:

Especificando el potencial (~x) sobre la frontera (condicin de Dirichlet)

~x : (~x) = D (~x)

Especificando el campo elctrico ~E(~x) sobre la frontera (condicin de Neumann)

~x : ~E(~x) = ~EN (~x)

La demostracin de unicidad para ambos tipos de condicin de contorno se encuentra en los


apendices 8.5.1 y 8.5.2. Notar que una condicin de contorno de Cauchy, que consiste en imponer
a la vez el valor de y del campo elctrico ~E en la frontera, en general no posee solucin (Ver
apendice 8.5.3).
152 Electrosttica de conductores.

4.6.2 Expansin en funciones ortogonales


Supongamos que es una regin del espacio sin cargas ( = 0), de forma que el potencial
satisface la ecuacin de Laplace en todo punto de , ~2 (~x) = 0 ~x . Por ejemplo, en
coordenadas esfricas:

~2 (r, , ) = 0

y busquemos la solucin bajo la forma de un producto de funciones de r, y :

R(r)
(r, , ) = ( )()
r
luego, ser solucin de la ecuacin de Laplace si:

d 2 R R d 2
 
R d d
+ sin + =0
r dr2 r3 sin d d r3 sin2 d 2

dividiendo por = R/r:

r2 sin2 d 2 R sin d 1 d2
 
d
+ sin =
R dr2 d d d 2
1 d2
vemos que la nica forma de que esto se cumpla es que d 2 sea igual a una constante, es decir:

d2 1
+ m2
d 2
donde m es una constante. Vemos entonces que es una autofuncin del operador de laplace en
una dimensin, y est dada por

() = eim
Esta funcin debe ser peridica, ( 2) = (), lo que implica m = {0, 1, 2, ...}.
Con esto

r2 d 2 R m2
 
1 d d
= sin +
R dr2 sin d d sin2
2 2
lo que, nuevamente, solo es posible si rR ddrR2 es igual a una constante . La ecuacin para es:

m2
   
1 d d
sin + 2 =0
sin d d sin
cuya solucion se puede escribir en trminos de los polinomios asociados de Legendre (ver
apndice 8.12.1), y se puede demostrar que la regularidad de en = 0 y = impone que
= l(l + 1) y | m | l, donde l es un entero no negativo, l {0, 1, 2, ...}. Luego:

( ) = Plm (cos )
finalmente, la ecuacin para R es:

d 2 R l(l + 1)
R=0
dr2 r2
4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 153

cuya solucin es:


Rl (r) = Al rl+1 + Bl rl
con Al y Bl constantes. De esta forma, la solucin general de la ecuacin de Laplace en se
escribe, en coordenadas esfricas:

l  
m (l+1)
(r, , ) = Am l
l r + Bl r Plm (cos )eim (4.17)
l=0 m=l

donde Am m
l y Bl son constantes que dependern de las condiciones de borde en la frontera .
En particular, cuando existe simetra azimutal ( es independiente de ), entonces la solucion
queda:

 
(r, ) = Al rl + Bl r(l+1) Pl (cos ) (4.18)
l=0

Polinomios de Legendre
Enumeraremos aqui ciertas propiedades de los polinomios de Legendre, cuyas demostraciones
se pueden encontrar en el apndice 8.12.1.
1. Los polinomios de Legendre son solucin de la ecuacin diferencial de Legendre
 
d 2 dPl (x)
(1 x ) + l(l + 1)Pl (x) = 0 (4.19)
dx dx

la cual admite una solucin en series de potencias de x para | x | 1. Para l N, Pn es un


polinomio de grado l que se escribe (frmula de Rodrgues):

1 dl
Pl (x) = [(x2 1)l ] (4.20)
2l l! dxl

donde, por construccin, Pl (1) = 1 y Pl (1) = (1)l para todo l N. Los primeros
polinomios de Legendre estn dados por

P0 (x) = 1

P1 (x) = x
1
3x2 1

P2 (x) =
2
y satisfacen la siguiente frmula recursiva

(l + 1)Pl+1 (x) = (2l + 1)xPl (x) lPl1 (x) (4.21)

2. Los polinomios de Legendre cumplen con:

Pl (x) = (1)l Pl (x)


de forma que si l es par (impar), Pl es par (impar).
154 Electrosttica de conductores.

3. Se tiene
1 d
Pl (x) = [Pl+1 (x) Pl1 (x)] (4.22)
2l + 1 dx

4. Los polinomios de Legendre constituyen un conjunto ortogonal en [1, 1]. Esto significa
que:

si l 6= l 0
Z 1 
0
Pl 0 (x)Pl (x)dx = (4.23)
1 2/(2l + 1) si l = l 0

5. El conjunto de polinomios de Legendre Pl (x), l N es un conjunto ortonormal completo


en el intervalo 1 x 1. Luego, si f es cuadrado integrable en 1 x 1, entonces
admite una expansin en serie de polinomios de Legendre


f (x) = Al Pl (x) (4.24)
l=0

donde los coeficientes Al de la expansin estn dados por


Z 1
2l + 1
Al = Pl (x) f (x)dx (4.25)
2 1

6. Se puede demostrar que



1
= Pl (x)rl r < 1 (4.26)
1 2xr + r2 l=0

una aplicacin til en electrosttica consiste en la expansin de 1/k~x ~x0 k en polinomios


de Legendre. Considerando k~xk = r, k~x0 k = r0 y ~x ~x0 = cos , entonces:

1 1
0
= 0
k~x ~x k r2 + r 2 2rr0 cos
suponiendo sin perder generalidad que r > r0 :

1 1
0
= p
k~x ~x k r 1 + (r /r) 2(r0 /r) cos
0 2

y utilizando la ecuacin 4.26


0
1
rl
= lP (cos ) r > r0 (4.27)
k~x ~x0 k l=0 rl+1

 Ejemplo 4.25 Potencial en todo el espacio generado por una esfera. Supongamos
que se quiere determinar el potencial en todo el espacio dada una esfera de radio a sobre la cual
el potencial depende de la coordenada , es decir:

(r = a, ) = D ( )
donde D es una funcion arbitraria del angulo .
4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 155

Solucin El potencial es independiente de . Para r a, el potencial se escribe entonces en su


forma ms general dada por la ecuacin 4.18:
 
(r, ) = Al rl + Bl r(l+1) Pl (cos ) r a
l=0

Se requiere que (r = 0) sea finito, de forma que Bl = 0 para todo l. Luego:



(r, ) = Al rl Pl (cos ) r a
l=0

La condicin de borde sobre la esfera es:



(a, ) = D ( ) = Al al Pl (cos )
l=0

renocemos la expansin de la funcion D en una serie de Legendre (4.24). Luego

2l + 1
Z
Al = sin Pl (cos )D ( )d
2al 0

Para r a, nuevamente escribimos


 
(r, ) = Cl rl + Dl r(l+1) Pl (cos ) r a
l=0

se debe tener
lim (r, ) = 0
r

por lo que Cl = 0 para todo l. Luego



Dl
(r, ) = P (cos ) r a
l+1 l
l=0 r

el potencial debe ser continuo en r = a, y entonces:



Dl
(a, ) = l+1
Pl (cos ) = D ( ) = Al al Pl (cos )
l=0 a l=0

de donde
Dl = a2l+1 Al
156 Electrosttica de conductores.

Para el caso particular en que el potencial en la esfera es constante (D ( ) = 0 ), se tiene:

2l + 1 Z
Al = 0 sin Pl (cos )d
2al 0
luego Al = 0 para todo l 1 (ver apndice 8.12.1) y se tiene:

1 1
Z Z
A0 = 0 sin P0 (cos )d = 0 sin d = 0 = D0 /a
2 0 2 0
y se obtiene el potencial de una esfera conductora a potencial constante:

(r, ) = A0 r0 P0 (cos ) = 0 ra

a0
(r, ) = D0 r(0+1) P0 (cos ) = ra
r
sabemos que 0 = Q/(40 a), con Q la carga total de la esfera. Luego, se obtiene el ya conocido
resultado:

(r, ) = Q/(40 a) ra

Q
(r, ) = ra
40 r


 Ejemplo 4.26 Potencial generado por dos hemisferios conductores. Se tiene una
esfera conductora de radio R cuyos hemisferios se encuentran a distinto potencial, de forma que

0 si 0 /2
(R, ) =
0 si /2

Eneucentre el potencial en todo el espacio, y la densidad superficial de cargas en cada hemisferio.


Cual es la capacitancia de este sistema?.

Solucion
Este es un caso particular del ejemplo 4.25. El potencial est dado por

(r, ) = Al rl Pl (cos ) r R
l=0

Al
(r, ) = R2l+1 Pl (cos ) r R
l=0 rl+1
4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 157

donde
2l + 1
Z
Al = sin Pl (cos ) (R, )d
2Rl 0
reemplazando, se obtiene:
Z /2 
2l + 1
Z
Al = sin Pl (cos )0 d sin Pl (cos )0 d
2Rl 0 /2

1 Z 0
Z  Z 
2l + 1 /2 2l + 1
Z
Al = 0 sin Pl (cos )d sin Pl (cos )d = 0 Pl (x)dx Pl (x)dx
2Rl 0 /2 2Rl 0 1

ahora, si l es par, Pl (x) = Pl (x), mientras que si l es impar, Pl (x) = Pl (x). Luego , Al = 0
para l par y
Z 1
2l + 1
Al = 0 Pl (x)dx l impar
Rl 0
de forma que:

(r, ) = A2l1 r2l1 P2l1 (cos ) r R
l=1

A2l1
(r, ) = R4l1 P2l1 (cos ) r R
l=1 r2l
utilizando la siguiente frmula de recursin para los polinomios de Legendre (4.22) Pn (x) =
1 d
2n+1 dx [Pn+1 (x) Pn1 (x)], se tiene:
Z 1 1
1
Cn = Pn (x)dx = [Pn+1 (x) Pn1 (x)] n 1

0 2n + 1 0

dado que Pl (1) = 1 para todo l, tenemos:


Z 1
1
Cn = Pn (x)dx = [Pn1 (0) Pn+1 (0)] n 1
0 2n + 1
y aplicando la recursin 4.21 (Pn (0) = (n 1)/nPn2 (0)), se tiene que, para todo n 1,
P2n1 (0) = 0 y P2n (0) = (1)n (2n 1)!!/(2n)!!. En consecuencia Cn = 0 para todo n par, y :
Z 1
P2n (0) (2n 1)!!
C2n1 = P2n1 (x)dx = = (1)n+1 n1
0 2n 1 (2n)!!(2n 1)
Finalmente

(4l 1)(2l 1)!! r2l1
(r, ) = 0 (1)l+1 P2l1 (cos ) r R
l=1 (2l)!!(2l 1) R2l1

(4l 1)(2l 1)!! R2l
(r, ) = 0 (1)l+1 P2l1 (cos ) r R
l=1 (2l)!!(2l 1) r2l

vemos que el potencial decae como 1/r2 en el infinito, similar al caso de un dipolo.
Ntese que la regin r < R no corresponde al interior de un conductor, de hecho, el campo
elctrico no es nulo en ella. En consecuencia, la frmula 4.1 no es directamente aplicable. En
general, el campo elctrico es discontinuo al atravesar una superficie cargada y se tiene (ecuacin
2.3):
158 Electrosttica de conductores.

lim ~E(r, ) lim ~E(r, ) = (R, )/0


rR+ rR

de forma que la densidad de carga en la esfera es:


 

(R, ) = 0
r r=R+ r r=R


0 0 2l(4l 1)(2l 1)!! 2l(4l 1)(2l 1)!!
(R, ) =
R (1)l+1 (2l)!!(2l 1)
P2l1 (cos ) (1)l+1 (2l 1)
(2l)!!(2l 1)
P2l1 (cos )
l=1 l=1

!

0 0 (4l 1)(2l 1)!!
(R, ) =
R (1)l+1 (2l)!!(2l 1) P2l1 (cos )
l=1

pero sabemos, a partir de la solucin para el potencial, que



l+1 (4l 1)(2l 1)!! 0 si 0 /2
(R, ) = 0 (1) P2l1 (cos ) =
l=1 (2l)!!(2l 1) 0 si /2 <

luego, la densidad de carga es homognea sobre cada hemisferio


(
0 0
R si 0 /2
(R, ) = 0 0
R si /2 <
la carga total sobre el hemisferio superior es

0 0
Q = 2R2 = 2R0 0
R
y la capacidad del sistema es
C = Q/(20 ) = 0 R


 Ejemplo 4.27 Potencial en todo el espacio de un anillo de carga. Encuentre el po-


tencial en todo el espacio de un anillo de radio R y carga total Q uniforme.

Solucion
El potencial en todo punto exterior al anillo cumple
~2 (~x) = 0
4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 159

es claro que el problema posee simetra azimutal, por lo que el potencial se escribe en su forma
ms general como (4.18)
 
(r, ) = Al rl + Bl r(l+1) Pl (cos ) r < R
l=0

 
(r, ) = Cl rl + Dl r(l+1) Pl (cos ) r R
l=0

debido a que limr (r, ) = 0 y limr0 (r, ) < , se debe tener

Bl = Cl = 0 l
adems, vimos en el ejemplo 3.6 que el potencial sobre el eje est dado por
1 Q
(r, 0) =
40 r2 + R2
podemos entonces imponer como condicin de borde el valor del potencial en el eje del anillo:.

1 Q
(r, 0) = Al rl = r<R
l=0 40 z + R2
2


1 Q
(r, 0) = Dl r(l+1) = rR
l=0 40 z2 + R2
ya que Pl (1) = 1 para todo l. Ahora, podemos escribir:

1 1 1/2
= 1 + R2 /r2 r<R
z2 + R2 r
1 1 1/2
= 1 + r2 /R2 rR
z2 + R 2 R
en ambos casos, se tiene una funcin de la forma (1 + x)1/2 con x 1, la cual tiene la siguiente
expansin en potencias de x:

xl d l
(1 + x)1/2 = l
((1 + x)1/2
)
l=0 l! dx x=0

es fcil mostrar por iteracin que

dl
1/2 (1)l (2l 1)!!
((1 + x) ) = l1
dxl 2l

x=0
160 Electrosttica de conductores.
x (1) l l
donde (2l 1)!! = 1 3 5 ... (2l 1). De esta forma, (1 + x)1/2 = 1 + l=1 l!2l (2l
1)!!, y se debe tener
!
2l
l Q 1 l (2l 1)!! r
(r, ) = Al r = + (1/2) r<R
l=0 40 R l=1 l! R2l+1
!

1 2l
(l+1) Q l (2l 1)!! R
(r, ) = Dl r = + (1/2) r>R
l=0 40 r l=0 l! r2l+1
Q Q
Vemos entonces que Al = Dl = 0 para todo l impar. Adems, A0 = 40 R , D0 = 40 r y

(2l 1)!!
A2l = (1/2)l l1
l!R2l+1
(2l 1)!!R2l
D2l = (1/2)l l1
l!
Finalmente, el potencial est dado por
!

Q 1 (2l 1)!!
(r, ) = + (1/2)l r2l P2l (cos ) r<R
40 R l=1 l!R2l+1
!
Q 1 (2l 1)!!R 2l
(r, ) = + (1/2)l r(2l+1) P2l (cos ) rR
40 r l=1 l!
La figura siguiente muestra las equipotenciales y las lneas de campo en el plano x z:

 Ejemplo 4.28 Dipolo al interior de una cscara esfrica. Dos cargas puntuales q y q
estan ubicadas en el eje z en z = a y z = a, respectivamente.
a) Encuentre el potencial electrostatico como expansion de polinomios de Legendre para r < a y
r > a.
b) Manteniendo el producto p = 2qa constante, tome el lmite a 0 y encuentre el potencial
para r 6= 0.
c) Suponga ahora que el dipolo puntual de la parte b) est rodeado de una esfera de radio R
conectada a tierra. Encuentre el potencial en todo el espacio. Cul es la densidad de carga
inducida en la esfera?.

Solucin
a) Dada la simetra azimutal de la distribucion de cargas, el potencial en coordenadas esfricas
depende nicamente de r y . El potencial en un punto ~x = rr( ) en el plano x z se escribe
4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 161

 
q 1 1
(r, ) =
40 krr( ) azk krr( ) + azk
utilizando la expansin en polinomios de Legendre 4.27:
0

1 k~x kl Pl (cos ) si k~xk k~x0 k
l=0 k~xkl+1
0
= l
k~x ~x k l=0 k~0xkl+1 Pl (cos ) si k~xk k~x0 k

k~x k


donde es el angulo entre ~x y ~x0 . Luego, el potencial se escribe:


!
q
rl
rl
(r, ) =
40 al+1 Pl (cos ) al+1 Pl (cos( )) r<a
l=0 l=0
!
q
al
al
(r, ) =
40 rl+1 Pl (cos ) rl+1 Pl (cos( )) r>a
l=0 l=0

considerando que cos( ) = cos( ), y que Pl ( cos ) = (1)l Pl (cos )

q l
l r
(r, ) = (1 (1) ) Pl (cos ) r < a
40 l=0 al+1

q al
(r, ) = (1 (1)l ) l+1 Pl (cos ) r > a
40 l=0 r
Finalmente:

2q r2l1
(r, ) = a2l P2l1 (cos ) r < a
40 l=1

2q a2l1
(r, ) = r2l P2l1 (cos ) r > a
40 l=1
b) Tomando el limite a 0 manteniendo p = 2aq constante, se obtiene el potencial de un dipolo
puntual
( )
2qa a2l2
(r, ) = lim 2l P2l1 (cos ) r > a
a0 40
l=1 r
162 Electrosttica de conductores.

( )
p P1 (cos ) 1 a2l2
(r, ) = lim + 2 2l2 P2l1 (cos ) r>a
40 a0 r2 r l=2 r
( )
p 1 a 2l2
(r, ) = P1 (cos ) + 2 lim ( ) P2l1 (cos ) r>a
40 r2 r l=2 a0 r

considerando que lima0 ( ar )2l2 = 0 para todo l 2 y que P1 (cos ) = cos , se obtiene el
potencial de un dipolo puntual (mismo resultado obtenido previamente en 3.7.2)

p cos
(r, ) = r>0
40 r2
c)Ahora se coloca una esfera de radio R conectada a tierra, de forma que (R, ) = 0. Para la
regin exterior a la esfera, el potencial satisface la ecuacin de Laplace con condicin de borde
nula en la frontera (r = R), luego

(r, ) = 0 r R
para r < R, agregamos al potencial del dipolo puntual una solucin de la ecuacin de Laplace
escrita en su forma ms general

p cos
(r, ) = + (Al rl + Bl r(l+1) )Pl (cos ) r R
40 r2 l=0
para que la serie sea finita en r = 0, Bl = 0 para todo l. Adems, el potencial debe ser nulo en
r = R:

p cos
(R, ) = + Al Rl Pl (cos ) = 0 r R
40 R2 l=0
esto es

p cos
Al Rl Pl (cos ) = 40 R2
l=0

debido a la ortogonalidad de los polinomios de Legendre, vemos que Al = 0 para l 6= 1, y:

p cos
A1 =
40 R3
Finalmente:
4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 163

 
p cos 1 r
(r, ) = rR
40 r 2 R3

en la esfera se induce una densidad de carga ( ) dada por (4.1):

(r, )
( ) = 0 ~E(r, ) n( ) = 0
r r=R

donde se ha usado que la normal a la esfera en la regin r < R es n( ) = r( ). Con esto:

3p cos
( ) =
4R3
notar que la carga total inducida en el hemisferior superior es:
Z 1
3p 3p
Z /2
2
Q= 2R ( ) sin d = xdx =
0 2R 0 4R
y escribiendo p = 2qa

3
Q = q(a/R)
2

4.6.3 Funciones de Green: solucin formal a los problemas de contorno


Otro mtodo para solucionar todo problema de Poisson consiste en considerar la distribucin de
carga como una superposicin lineal de cargas puntuales. En efecto, en el marco de la teora
de distribuciones, se tiene:
ZZZ
(~x) = (~x0 ) (~x ~x0 )d 3 x0
R3

De forma que basta con solucionar la ecuacin de Poisson con las condiciones de borde adecuadas
cuando es una carga puntual.
Definicin 4.6.1 Funcin de Green. La funcin de Green se define como una solucin
de la ecuacin de Poisson singular
~02 G(~x0 ,~x) = 4 (~x ~x0 ) ~x0 (4.28)

Ahora vamos a expresar la solucin general de la ecuacion de Poisson en trminos de la funcion


~ Sea L(~x0 ,~x) una solucin de la ecuacin de Laplace en , ~x0
de Green G.

~02 L(~x0 ,~x) = 0 ~x0


164 Electrosttica de conductores.

entonces podemos considerar

1
+ L(~x,~x0 )
G(~x,~x0 ) =
k~x ~x0 k
La cual es una funcin de Green dentro de la regin , ya que
 
~02 G(~x0 ,~x) = ~02 1 1
+ L(~x,~x ) = ~02
0
= 4 (~x ~x0 )
k~x ~x0 k k~x ~x0 k
Entonces, usando la segunda identidad de Green para el potencial y G:
ZZZ n 0 0
o Z
Z

n o
d 3 x0 G(~x0 ,~x)~ 2 (~x0 ) (~x0 )~ 2 G(~x0 ,~x) =   dS(~x0 )n(~x0 ) G(~x0 ,~x)~0 (~x0 ) (~x0 )~0 G(~x0 ,~x)

para ~x , resulta
 
1 1
ZZZ ZZZ
3 0 0 0 0 0
d x G(~x ,~x)(~x ) + 4 (~x ) (~x ~x) = d 3 x0 (~x0 )G(~x0 ,~x) + 4 (~x)
0 0


ZZ n o
=   dS(~x0 )n(~x0 ) G(~x0 ,~x)~0 (~x0 ) (~x0 )~0 G(~x0 ,~x)

y se tiene en general:

1 1  1 
ZZZ ZZ ZZ
  dS(~x )G(~x ,~x)n(~x )~ (~x )   dS(~x ) (~x )n(~x )~ G(~x ,~x)
3 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
(~x) = d x (~x )G(~x ,~x)+
40 4 4
(4.29)
Apliquemos este resultado a los problemas de contorno de Dirichlet y de Neumann

4.6.4 Solucin formal del problema Dirichlet


Se trata de resolver la ecuacin de Poisson en una regin dado el potencial en la frontera
(
x)
~x : ~2 (~x) = (~
0
~x : (~x) = D (~x)
Resolvamos entonces el problema de Green-Dirichlet asociado
0
~x : ~ 2 GD (~x0 ,~x) = 4 (~x0 ~x)
 0

~x0 : GD (~x0 ,~x) = 0


escribiendo la funcin de green como

1
GD (~x0 ,~x) = + LD (~x0 ,~x)
k~x0 ~xk

entonces el problema se reduce a encontrar D L tal que:


( 0
~x0 : ~ 2 LD (~x0 ,~x) = 0
~x0 : LD (~x0 ,~x) = k~x0 ~
1
xk
La solucin formal es entonces:

1 1 
ZZZ ZZ
d 3 x0 (~x0 )GD (~x,~x0 )   dS(~x )D (~x )n(~x ) ~ GD (~x ,~x) (4.30)
0 0 0 0 0
(~x) =
40 4
4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 165

4.6.5 Solucin formal del problema de Neumann


Se trata de resolver la ecuacin de Poisson en una regin dado la componente normal del
campo elctrico en la frontera
(
x)
~x : ~2 (~x) = (~0
~x : ~ (~x) n(~x) = EN (~x)
Resultara ventajoso encontrar una funcin de Green tal que
( 0
~x0 : ~ 2 GN (~x0 ,~x) = 4 (~x0 ~x)
~x0 : ~0 GN (~x0 ,~x) n(~x0 ) = 0
pero sto es, en general, imposible. En efecto, el teorema de Gauss nos da
ZZZ ZZZ
3 0~ 0 2
d x GN (~x ,~x) = 0
d 3 x0~0 ~0 GN (~x0 ,~x)

 ~ 0 ~ 0
ZZ ZZZ
0
=   d S(~x ) GN (~x ,~x) = 4 d 3 x0 (~x0 ~x) = 4

luego

ZZ
  dS(~x )n(~x ) ~ GN (~x ,~x) = 4
0 0 0 0

ahora bien, puesto que

ZZ
0
  dS(~x ) = S

con S el rea total de , la condicin de contorno ms simple a imponer a GN es

4
~x0 : n(~x0 ) ~0 GN (~x0 ,~x) =
S

Luego, debemos resolver


( 0
~x0 : ~ 2 GN (~x0 ,~x) = 4 (~x0 ~x)
~x0 : n(~x0 ) ~0 GN (~x0 ,~x) = 4
S

y si escribimos GN como

1
GN (~x0 ,~x) = + LN (~x0 ,~x)
k~x0 ~xk
LN debe satisfacer:
( 0
~x0 : ~ 2 LN (~x0 ,~x) = 0
~x0 : n(~x0 ) ~0 LN (~x0 ,~x) = 4 x0 ) ~0 k~x0 ~
S n(~
1
xk
la solucin formal del problema de Poisson-Neumann es entonces:
1 1 
ZZZ ZZ
3 0 0 0 0 0 0
(~x) = d x (~x )GN (~x ,~x)   dS(~x )EN (~x )GN (~x ,~x) + h iS (4.31)
40 4
donde h iS es el valor medio del potencial sobre la superficie

1 
ZZ
h iS =   dS(~x) (~x)
S
La presencia de este trmino es un inconveniente, pero no afecta el valor de ~E en
166 Electrosttica de conductores.

 Ejemplo 4.29 Teorema del valor medio. Demuestre que para un espacio sin cargas, el
potencial electrosttico en cualquier punto es igual al potencial promedio sobre cualquier esfera
centrada en ese punto

Solucin
Utilizaremos el teorema de Green 4.29, utilizando una funcin de Green-Dirichlet que satisface

~2 GD (~x,~x0 ) = 4 (~x ~x0 ) ~x,~x0

~ D (~x,~x0 ) = 0 ~x0
G
Luego, de acuerdo a la solucion general del problema Poisson con condiciones de contorno de
Dirichlet (green-dirichlet):

1 1 
ZZZ ZZ
  dS(~x ) (~x )n(~x ) ~ GD (~x,~x )
3 0 0 0 0 0 0 0 0
(~x) = d x GD (~x,~x )(~x )
40 4

ahora, si es una regin libre de cargas

1 
ZZ
  dS(~x ) (~x )n(~x ) ~ GD (~x,~x )
0 0 0 0 0
(~x) =
4
Escogemos ahora : (~x, a), la esfera de radio a centrada en~x, de forma que la funcin de Green
se escribe

1 1
GD (~x,~x0 ) = 0

k~x ~x k a
as
0
~0 GD (~x,~x0 ) = ~x ~x
k~x ~x0 k3
Luego, para ~x0

~x0 ~x ~x ~x0 1 1
n(~x0 ) ~0 GD (~x,~x0 ) = 0 0 3
= 0 2
= 2
k~x ~xk k~x ~x k k~x ~x k a
Y entonces, en todo punto ~x al interior de la esfera, el potencial es igual a su valor medio sobre la
superficie:

1 
ZZ
0 0
(~x) =   dS(~x ) (~x ) = (~x, a)
4a2


 Ejemplo 4.30 Corolario del teorema del valor medio. Demuestre el siguiente corolario
del teorema del valor medio. El campo electrosttico en el vaco satisface idnticamente las
siguientes relaciones
  d~S(~x0 ) ~
E(~x0 )
ZZ
 =0
k~x ~x0 k

~x ~x0
ZZZ
d 3 x0 ~E(~x0 ) =0
k~x ~x0 k3
donde es la superficie de una esfera de radio arbitrario con centro en ~x, y es su volumen
4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 167

Solucin
En el espacio vaco de cargas
~2 (~x) = 0

Utilizando el teorema de Green 4.29 con G(~x,~x0 ) = 1/k~x ~x0 k

1  ~ 0 ~ 0 1   d~S(~x0 ) ~0 (~x0 )
ZZ  
1
ZZ
0
(~x) =   d S(~x ) (~x ) + 
4 k~x ~x0 k 4 k~x ~x0 k

1  ~ 0 ~x0 ~x 1   d~S(~x0 ) E(~x0 )


ZZ ZZ
0
(~x) =   d S(~x ) 0 (~x ) 
4 S(~x) k~x ~xk3 4 S(~x) k~x ~x0 k

1  1   d~S(~x0 ) E(~x0 )
ZZ ZZ
0 0
(~x) =   dS(~
x ) (~
x ) 
4a2 S(~x) 4 S(~x) k~x ~x0 k
donde a =|~x ~x0 | es el radio de la esfera. Por el teorema del valor medio

1 
ZZ
0 0
(~x) =   dS(~x ) (~x )
4a2 S(~x)

Luego

  d~S(~x0 ) ~
E(~x0 )
ZZ
 0
=0
k~x ~x k

Adems
 ~ 0
ZZ ~E(~x0 ) ZZZ
3 0~ 0
~E(~x0 )
 d S(~
x ) 0
= d x 0
k~x ~x k k~x ~x k
( )
ZZZ ~0 ~E(~x0 ) 1
= d 3 x0 + ~E(~x0 ) ~0
k~x ~x0 k k~x ~x0 k

(~x0 ) 0
 
~E(~x0 ) ~x ~x
ZZZ
3 0
= d x +
0 k~x ~x0 k k~x ~x0 k3

~x0 ~x
ZZZ
= d 3 x0 ~E(~x0 ) =0
k~x0 ~xk3

4.6.6 Mtodo de las Imgenes


La solucin formal de los problemas de contorno en electrosttica se logra mediante el mtodo de
las funciones de Green. En la prctica no siempre es fcil calcular la funcin de Green correcta.
El mtodo de las imgenes se usa en problemas de una o ms cargas puntuales en presencia de
superficies de frontera, por ejemplo conductores conectados a tierra o mantenidos a un potencial
fijo. Este mtodo de las imgenes nos ayuda a encontrar la funcin de Green adecuada en los
problemas de contorno Dirichlet con D = cte. Consideremos una carga q situada en ~x0 .
Se trata de resolver el siguiente problema Dirichlet
168 Electrosttica de conductores.

(
~x : ~2 (~x) = q0 (~x ~x0 )
~x0 :
~x : (~x) = D

Bajo condiciones geomtricas favorables es posible inferir que un nmero pequeo de cargas
puntuales, de magnitud apropiada, y ubicadas adecuadamente en la regin externa ,
e pueden
simular las condiciones de contorno requeridas, estas son las cargas imgenes.

Sea la regin de inters, e la regin externa (tpicamente el interior de un conductor), y


un conjunto de cargas imagenes q0i = q0i (q,~x0 ) ubicadas en las posiciones ~xi0 = ~xi0 (q,~x0 ), con
~xi0 (q,~x0 ) .
e Las cargas imgenes deben ser externas a la regin de inters , de manera que su
potencial sea una solucin de la ecuacin de Laplace en . En efecto, el potencial creado por las
cargas imgenes satisface
0
~2 1 qi =
1
q0i~2
1
0
40 i k~x ~xi k 40 i k~x ~xi0 k
1
= qi (~x ~xi0 ) = 0
0
i

si ~x y ~xi .
e
 Ejemplo 4.31 Carga puntual q ubicada frente a un conductor plano a potencial

cero, y de extensin infinita. Consideremos el siguiente problema Dirichlet en , con =


{~x | z > 0}. La frontera = {~x | z = 0} corresponde al plano conductor a potencial nulo. Cul
es la densidad superficial y la carga total inducida en el plano conductor?.

Se trata de resolver el problema siguiente para el potencial


4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 169

(
~x : ~2 (~x) = q (~x ~x0 )
0
~x : (~x) = 0

Donde ~x0 = d z es la posicin de la carga puntual q. Resolvemos entonces el problema mediante


el mtodo de las imgenes. Sea una carga q00 ubicada en ~x00 .
e

El potencial en debido a ambas cargas ser, simplemente

q q00
~x : (~x,~x0 ) = +
40 k~x ~x0 k 40 k~x ~x00 k

El valor de q00 y de ~x00 los escogemos tal que en la frontera

q q00
~x : + =0
40 k~x ~x0 k 40 k~x ~x00 k

Tomando ~x00 = d 00 k, y ~x = xx + yy, un punto en el plano z = 0, la condicin (~x) = 0 implica:


( )
1 q q00
(z = 0) = p +p =0
40 x2 + y2 + d 2 x2 + y2 + d 002
Basta tomar entonces como carga imagen una carga q ubicada igualmente a una distancia d,
detrs del plano z = 0:
q0 = q, d 00 = d
En efecto, vemos que el potencial en es idntico al potencial generado por un dipolo generado
por 2 cargas puntuales separadas por una distancia d. En la figura siguiente se muestran las lneas
de campo generadas por tal distribucin de carga. El potencial en el plano z = 0 es efectivamente
nulo.
La solucin para el potencial resulta ser
 
q 1 1
(~x,~x0 ) =
40 k~x d kk k~x + d zk
Esta es la solucin del problema Dirichlet propuesto originalmente. En efecto se satisface la
ecuacin de Poisson propuesta en

 
~2 (~x,~x0 ) = q ~2 1 ~ 2 1 q 
= (~x d k) + (~x + d k)
40 k~x d kk k~x + d kk 0
170 Electrosttica de conductores.

y como (~x + d k) = 0 para ~x

~2 (~x,~x0 ) = q (~x d k) = q (~x ~x0 )


0 0
En la figura siguiente se muestran las lneas de campo y las equipotenciales en la situacin real.
En la regin z < 0 (interior al conductor), el campo elctrico es nulo y el potencial constante.
Para z > 0, el potencial es idntico al de un dipolo p = 2dq.

La densidad de carga inducida sobre el plano infinito est dada por (4.1):

(~x) = 0 ~E(~x) n ~x

En este caso

(~x)
(~x) = 0
z z=0

Necesitamos entonces

~x ~x0
 
1 ~ 1
= k = k
z k~x ~x0 k ~x ~x0 k~x ~x0 k3

luego
1 zd
=
z k~x d kk k~x z0 kk3
4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 171

y
1 z+d
=
z k~x + d kk k~x + z0 kk3
De esta forma
 
(~x) q d d
=
z z=0 40 kxx + yy d kk3 kxx + yy d kk3
Finalmente

1 2qd (x, y)
= 3/2
=
z z=0 40 (x2 + y2 + z02 ) 0
y la densidad de carga inducida sobre el plano es
1 qd
(~x) =
2 (x2 + y2 + d 2 )3/2

De la simetra de la figura (invarianza del plano ante rotacin en torno al eje z) resulta
p claro que
la densidad de carga inducida en el plano es funcin de la distancia al origen = x2 + y2 . En
coordenadas polares se tiene

1 qd
() =
2 ( 2 + d 2 )3/2
La carga total inducida ser
Z 2
1 qd
Z Z
Q= d d () = 2 d
0 0 0 2 ( 2 + d 2 )3/2
Calculemos

d 1 du 1 dv
Z Z Z
= =
0 (d 2 + 2 )3/2 2 0 (d 2 + u)3/2 2 d2 v3/2
3
1 v 2 +1
1/2 1
= 3
 = v 2=
2 2 +1 d
2 d d
Finalmente, la carga total inducida es

Q = q


 Ejemplo 4.32 Potencial generado por un disco de carga. Considere el plano z = 0


conectado a tierra, salvo en un disco de radio R en donde = 0 .
a) Exprese el potencial en todo punto (, , z) con z > 0 como una integral sobre el plano z = 0
en coordenadas polares.
b)Muestre que en el eje del disco el potencial esta dado por:
 
z
(z) = 0 1
R2 + z2

c) Demuestre que a grandes distancias ( 2 + z2 >> R2 ), el potencial puede ser expandido en


serie de potencias de ( 2 + z2 )1 , cuyos trminos principales dan:
172 Electrosttica de conductores.

0 za2 3a2 5(3 2 a2 + a4 )


 
= 1 + + ...
2( 2 + z2 )3/2 4( 2 + z2 ) 8( 2 + z2 )2

Solucin
a) En el semi-espacio = {z 0}, el potencial satisface la ecuacin de Laplace, ~2 = 0, y en
la frontera = {z = 0} se tiene

0 si < R
(, , z = 0) =
0 si R
Se debe resolver entonces un problema de Dirichlet, cuya solucin general se escribe de acuerdo
a 4.30

1 1 
ZZZ ZZ
d 3 x0 (~x0 )GD (~x,~x0 )   dS(~x )D (~x )n(~x ) ~ GD (~x ,~x)
0 0 0 0 0
(~x) =
40 4

y dado que = 0

1 
ZZ
  dS(~x )D (~x )n(~x ) ~ GD (~x ,~x)
0 0 0 0 0
(~x) =
4
La funcin de Green GD , que por definicin se anula en z = 0 y satisface ~2 GD (~x,~x0 ) =
4 (~x ~x0 ) para ~x0 = (x0 , y0 , z0 ) fue calculada con el mtodo de las imgenes en el
ejemplo 4.31 (se debe reemplazar q por 40 ):
 
0 1 1
GD (~x,~x ) = +
k~x ~x | k~x ~x00 k
0

donde ~x00 = (x0 , y0 , z0 ). Para calcular n(~x0 ) ~0 GD (~x0 ,~x) en todo punto ~x0 sobre el plano z = 0,
utilizamos que n(~x0 ) = k y la identidad 3.1

(~x ~x0 ) (~x ~x00 )


 
~0 GD (~x,~x0 ) =
k~x ~x0 |3/2 k~x ~x00 k3/2

 

~0 GD (~x,~x0 ) ( k) z z 2z
= 0
=
0
z =0 k~x ~x |3/2 k~x ~x00 k3/2 ((x x0 )2 + (y y0 )2 + z2 )3/2
4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 173

Un punto ~x0 sobre el plano z = 0 se escribe ~x0 = ( 0 cos 0 , 0 sin 0 , 0), y sea un punto arbitrario
0
en el semiespacio , ~x = ( cos , sin , z). Luego (x x0 )2 + (y y0 )2 + z2 = 2 + 2
2 0 (cos cos 0 + sin sin 0 ) + z2 y se tiene:

2z 0 d 0
Z 2 Z R
1 0
(, , z) = d 0 02
4 0 0 ( 2 + + z2 2 0 cos( 0 ))3/2
z0 2 0 d 0
Z Z R
0
(, , z) = d 02
2 0 0 ( 2 + + z2 2 0 cos( 0 ))3/2

b) El potencial en el eje puede ser calculado fcilmente tomando = 0

0 d 0 0 d 0
Z 2 Z R Z R
z0 0
(z) = d 02 = z0 02
2 0 0 ( + z2 )3/2 0 ( + z2 )3/2
02
mediante la sustitucin u = + z2 :
Z R2 +z2 R2 +z2
z0 du z0
(z) = = z0 u1/2 2 = 0

2 z2 u3/2 z R2 + z2
luego, sobre el eje:
 
z
(z) = 0 1
R2 + z2

c) Escribiendo

( 0
)3/2
2 02 2 0 0 3/2 2 2 3/2 2 2 0 cos( 0 )
( + + z 2 cos( )) = ( + z ) 1+ 2 2
+z 2 + z2

y utilizando la siguiente expansin (1 + x)n 1 + nx + n(n+1) 2


2 x + ... para n = 3/2 y x =
02
( 2 0 cos( 0 ))/( 2 + z2 ):

( 0
)3/2 0 0
2 2 0 cos( 0 ) 3 2 2 0 cos( 0 ) 15 ( 2 2 0 cos( 0 ))2
1+ 2 2 1 +
+z 2 + z2 2 2 + z2 8 ( 2 + z2 )2

174 Electrosttica de conductores.
R 2
el potencial se escribe, considerando que 0 cos( 0 )d 0 = 0:

Z 2 Z R 2 R 0
z0 3
Z Z
(, , z) = d 0 0 d 0 d 0
2 0 d 0
2( + z2 )3/2
2 0 0 2( 2 + z2 ) 0 0
Z 2 Z R
15 0 0
+ d ( 4 + 4 2 0 2 cos2 ( 0 )) 0 d 0 + ...
8( 2 + z2 )2 ) 0 0
(4.32)

R4 R6
 
z0 2 3 15 4 2
(, , z) = R 2 2 + (2 + R ) + ...
2( + z2 )3/2
2 ( + z ) 4 8( 2 + z2 )2 6

z0 R2 3R2
 
5 4 2 2
(, , z) = 1 + (R + 3R ) + ...
2( 2 + z2 )3/2 4( 2 + z2 ) 8( 2 + z2 )2

Ejemplo 4.33 Carga puntual en prescencia de una esfera conductora conectada


a tierra. Se tiene ahora una carga puntual q situada a distancia d del centro de una esfera
conductora de radio a conectada a tierra. La idea es determinar el potencial electrosttico, la
carga inducida en la esfera y la fuerza de interaccin entre la carga y la esfera conductora.

Necesitamos resolver el problema de Poisson-Dirichlet asociado:


(
~x : ~2 (~x) = q (~x ~x0 )
0
~x : (~x) = 0

Este problema puede ser resuelto mediante el mtodo de las imgenes. Si escribimos en coorde-
nadas esfricas ~x0 = d r0 , por simetra, la carga imagen q00 ser ubicada en un punto interior a la
esfera tal que ~x00 = d 00 r0 .

De esta forma, el potencial en ser

~ (~x) = 1 q 1 q00
+
40 k~x ~x0 k 40 k~x ~x00 k
4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 175

y se debe tener (k~xk = a) = 0. Sean ~x = rr, ~x0 = d r0 , ~x00 = d 00 r0 . Entonces

1 q 1 q00
(rr) = +
40 krr d r0 k 40 krr d 00 r0 k
1 q 1 q00
(rr) = +
40 rkr dr r0 k 40 d 00 kr0 dr00 rk

Luego, imponiendo un potencial nulo en la superficie de la esfera


1 q/a q00 /d 00
(r = a) = + =0
40 kr da r0 k kr0 da00 rk

a2
As, basta con tomar d 00 = d, y q00 = da q. Se tiene entonces la solucin para el potencial en
( )
q 1 a/d
(~x) =
40 k~x d r0 k k~x a2 r0 k
d

Para calcular la densidad de carga inducida en la esfera:



~x : (~x) = 0~ (~x)

~x=ar

( )
q 1 a
n ~ (~x) = n ~ 0

40 k~x d r k dk~x a2 r0 k
d
En la superficie, ~x = ar, n = r
2 2
( ) ( )
q ar d r0 a ar ad r0 q a d r r0 a a ad r r0
= r =
40 kar d r0 k3 d kar a22 r0 k3 40 kar d r0 k3 d k~ar a2 r0 k3
d d
176 Electrosttica de conductores.

Se tiene
  a 2 a 1/2
0 2 2 0 1/2

kar d r k = a + d 2ad r r = d 1+ 2 cos
d d

1/2 1/2
a2 0 a4 a3
   a 2 a
2 0
kar r k = a + 2 2 r r = a 1+ 2 cos
d d d d d
con = r r0 . Entonces


a a(a/d)2 d cos a 3
ad cos
 2 a 2
da cos a
  
d

q
d3 a3
q d d + d cos
(ar) = 3/2 = 4a2 3/2
4 
1 + a 2 2 a  cos

a 2
 a

1+ 2

d d

d d cos

Finalmente
a 2

q 1 d
(ar) = 3/2
4ad  a 2
 a

1+ d 2 d cos

La densidad de carga posee un mximo en = 0, que corresponde al punto ms cercano a la


carga q. Como se puede intur, la carga total inducida sobre la esfera es q0 . En efecto


ZZ Z 2 Z Z 1
2 2
Q =   dS(~x) (~x) = a d d sin (cos ) = 2a d ()
0 0 1

q a
  a 2  Z 1 d
Q= 1
2 d d 1 (A B)3/2

con A = 1 + (a/d)2 , B = 2a
d . Adems
3
1 2 +1 AB
Z 1 Z AB
3/2 1 3/2
d (A B) = d =
B 32 + 1 A+B

1 B A+B

a 2
( ) 2
+ 2 da ]1/2 [1 + da 2 da ]1/2
  
2 (A + B)1/2 (A B)1/2 2 [1 + d
= = a

B (A2 B2 )1/2 2 2 o1/2
n 2
d 1 + ( da )2 4 da

d 1 + da 1 da
 
2
= =
a 2
2
a 1 da

1 d

Finalmente
 qa
ZZ
Q =   dS(~x) (~x) = = q0
y
4.6 Solucin a la ecuacin de Poisson con condiciones de contorno 177

Una forma de obtener la fuerza de interaccin entre la esfera y la carga puntual es calcular la
fuerza que ejerce la carga imagen q00 sobre q
0 0 00
~Fq = qq ~x ~x
40 k~x0 ~x00 k3
2
2q d ad 0 q2 a r0
= q r =
2 2
2
d40 kd a k3 d40
 
d d ad

~Fq = q2  a 3 r0
a2 40 d [1 a 2 ]2

d
La que es claramente una fuerza de atraccin. Otra forma de obtener este resultado es calcular la
fuerza que ejerce la carga q sobre la esfera. Sea un elemento diferencial de superficie dS(~x), al
cual se le asocia una densidad de carga inducida (~x). El campo elctrico es normal a la esfera
en dicho punto, y entonces uno podra pensar que el diferencial de fuerza electrosttica actuando
sobre este elemento de superficie es

(~x) 2 (~x)dS(~x)
d ~F(~x) = (~x)dS(~x) r(~x) = r(~x)
0 0
Sin embargo, esto es incorrecto. El campo elctrico sobre la superficie de la esfera es la
contribucin de la densidad de carga superficial y la carga q. Ambas contribuciones son idnticas,
esto es fcil de mostrar recordando que el campo elctrico generado por una distribucin plana
de carga es (~x)/20 r(~x). De esta forma, la fuerza sobre dS(~x) es

2 (~x)dS(~x)
d ~F(~x) = r(~x)
20
La fuerza total sobre la esfera es, entonces

~F = 1  
ZZ
  d~S(~x) (~x)r(~x)
2
20
Dado que la fuerza resultante es de la forma ~F = F r0

1  a2
ZZ Z 2 Z
0 2
F=   dS(~x)r r(~x) (~x) = d d sin cos 2 (cos )
20 20 0 0

a2 1
Z
a2 q2  a 2
  a 2 2 Z 1 d
2
F= d () = 2 4
1 3
0 1 0 16 a d d 1 (A B)

Donde
Z 1 Z B Z B Z B
d 1 d 1 d(A ) A d
3
= 2 3
= 2 +
1 (A B) B B (A ) B B (A )3 B2 B (A )
3

Desarrollando estas integrales es posible demostrar que la fuerza sobre la esfera es

q2  a 3
  a 2 2
~F = 1 r0 = ~Fq
40 a2 d d

178 Electrosttica de conductores.

4.7 Resumen y frmulas escenciales


En un conductor en equilibrio esttico, el campo elctrico y la densidad de carga son
nulos al interior de . Toda la carga se concentra en su superficie , y en consecuencia, el
potencial electrosttico es constante en , su superficie constituya una equipotencial
y el campo elctrico es perpendicular a en todo punto.

Se define la capacitancia C de un conductor mediante


C = Q/0

donde Q es la carga en su superficie y el potencial del conductor.

De igual forma, la capacitancia de un condensador (sistema de dos conductores con carga


Q y Q) est dada por
C = Q/0

donde es la diferencia de potencial entre los conductores.

Un sistema de N condensadores en paralelo puede ser visto como un condensador equiva-


 1
N 1
lente de capacidad Ceq = k=1 Ck

Mientras que un sistema de N condensadores en serie puede ser visto como un condensador
N
equivalente de capacidad Ceq = k=1 Ck

El potencial electrosttico satisface la ecuacin de Poisson


~2 =
0

En un volumen finito , la ecuacin de Poisson posee una solucin nica si se especifica el


valor del potencial en (condicin de Dirichlet) o de la componente normal del campo
elctrico en (condicin de Neumann)
5 El campo en medios dielctricos
180 El campo en medios dielctricos

5.1 Introduccin
En este captulo discutiremos el comportamiento de los materiales dielctricos o aislantes. En
este tipo de material los electrones se encuentran fuertemente ligados a los ncleos y no pueden
moverse libremente. Dado que las molculas son electricamente neutras, uno podra pensar
que entonces no interactan significativamente con un campo electrosttico externo. Michael
Faraday descubri que al llenar el espacio entre 2 conductores con un aislante,la capacidad de
este condensador aumenta en un factor que depende nicamente de la naturaleza del material
dielctrico.

Como hemos visto en la seccin 3.7.1, existen molculas polares (por ejemplo el agua) en
las cuales las cargas negativas y las cargas positivas se encuentran suficientemente separadas
espacialmente como para poseer un momento dipolar permanente. Normalmente cada molcula
posee un momento dipolar cuya direccin es aleatoria, siendo la suma de todos estos momentos
dipolares nula en la ausencia de un campo elctrico (ver figura 5.4). Cuando se aplica un campo
elctrico externo, un torque se ejerce sobre las molculas y stas se alinearn en la direccin del
campo elctrico, produciendo un momento dipolar neto. Esto significa que las molculas en la
materia produciran un campo elctrico macroscpico significativo.

Notar que lo mismo puede ocurrir en un material compuesto de molculas no polares. Bajo el
efecto de un campo elctrico, las densidades de carga negativa y positiva de cada molcula se
separaran espacialmente, producindose una polarizacin de las molculas como consecuencia
del campo elctrico aplicado. Estas molculas, una vez polarizadas, tambin se alinearn en la
direccin del campo elctrico resultante.

En ambos tipos de dielctricos (polares y no polares), ante la prescencia de un campo elctrico


externo, se produce una polarizacin global de las molculas. Es necesario entonces considerar
su contribucin al campo elctrico total en la presencia de un medio dielctrico.

5.2 Polarizacin
Si un medio se polariza, se efecta una separacin de cargas positivas y negativas, y todo
elemento de volumen se caracterizara entonces por un momento dipolar elctrico, ~p.
Definicin 5.2.1 Polarizacin. Se define la polarizacin ~
P de un medio en un punto ~x
como el momento dipolar elctrico promedio en un volumen diferencial d 3 x alrededor de ~x:

~P(~x) = ~p(~x)
d3x
5.2 Polarizacin 181

donde p(~x) corresponde al momento dipolar total contenido en d 3 x.


Estrictamente, ~P debe definirse como el lmite de esta cantidad a medida que d 3 x se hace muy
pequeo desde el punto de vista macroscpico, pero suficientemente grande de forma que d 3 x
contiene un gran nmero de molculas. El vector polarizacin tiene unidades de C/m2 .

5.2.1 Potencial generado por un medio dielctrico


Consideremos un volumen de dielctrico caracterizado por su polarizacin ~P(~x) en todo punto
de .

Cada elemento de volumen d 3 x0 se comporta como un dipolo microscpico, de momento dipolar


~p(~x0 ) = ~P(~x0 )d 3 x0 . El potencial en ~x debido a este elemento de volumen sera entonces el
potencial de un dipolo puntual (ver 3.16)

~p(~x0 ) (~x ~x0 ) P(~x0 ) (~x ~x0 )d 3 x0


d (~x) = =
40 k~x ~x0 k3 40 k~x ~x0 k3
El potencial total en ~x se obtiene sumando sobre todo el volumen

ZZZ ~ 0
1 P(~x ) (~x ~x0 ) 3 0
(~x) = 0 3
d x (5.1)
40 k~x ~x k

Ahora mostraremos que el potencial dado por (5.1) puede escribirse como una integral de la
forma (3.2) con una distribucin de cargas adecuada. Utilizando la identidad (3.1), el potencial
se puede reescribir:

1 1
ZZZ
(~x) = ~P(~x0 ) ~0 d 3 x0
40 k~x ~x0 k

ahora consideramos la siguiente identidad: ~ ( f ~F) = f ~ ~F + ~F ~ f , donde f es un campo


escalar y ~F un campo vectorial. Tomando f = 1/k~x ~x0 k y ~F = ~P(~x0 )
!
1 ~P(~x0 ) 1 ~0 ~ 0
~P(~x0 ) ~0 = ~0 P(~x )
k~x ~x0 k k~x ~x0 k k~x ~x0 k

Con esto

1
ZZZ ~P(~x0 ) 1
ZZZ
1 ~0 ~ 0
(~x) = d 3 x0~0 0
d 3 x0 P(~x )
40 k~x ~x k 40 k~x ~x0 k
182 El campo en medios dielctricos

La primera integral puede transformarse en una integral sobre una superficie cerrada mediante el
teorema de la divergencia de Green-Ostrogradsky, obtenindose

1  ~ 0
ZZ ~P(~x0 ) 1
ZZZ
1 ~0 ~ 0
(~x) =   d S(~x ) 0
d 3 x0 P(~x )
40 k~x ~x k 40 k~x ~x0 k

O, equivalentemente

1  ~ x0 ) n(~x0 )
0 P(~ 1 ~0 ~P(~x0 )
ZZ ZZZ
(~x) =  dS(~
x ) 0
+ d 3 x0 (5.2)
40 k~x ~x k 40 k~x ~x0 k

Vemos entonces que el potencial generado por un material dielctrico, dado por (5.2), puede
escribirse como el potencial generado por una distribucin de cargas sobre el volumen P (~x) =
~ ~P(~x) y sobre la superficie P (~x) = ~P(~x) n(~x). Estas son las densidades de carga de
polarizacin.
Definicin 5.2.2 Densidad de carga de polarizacion. Un dielctrico polarizado
puede ser visto como un volumen que contiene una densidad de carga P en su interior y P
en su frontera. La densidad volumtrica de carga de polarizacin es una medida de la no
uniformidad de ~P dentro del material

P (~x) = ~ ~P(~x) ~x (5.3)

mientras que la densidad superficial de carga de polarizacin est dada por la componente de
polarizacin normal a la superficie

P (~x) = ~P(~x) n(~x) ~x (5.4)

Notar que la carga de poalarizacin total de un dielctrico es:



ZZZ ZZ
Qp = (~0 ~P(~x0 ))d 3 x0 +   dS(~x0 )~P(~x0 ) n(~x0 ) = 0

La cual es nula debido al teorema de la divergencia. Aunque el dielctrico sea globalmente


neutro, la aparicin de un momento dipolar a nivel molecular causa una distribucin de cargas
que es localmente distinta de cero.

En resumen, el potencial debido al material dielctrico es, finalmente

1  0 (~ x0 ) 1 (~x0 )
ZZ ZZZ
(~x) =  dS(~
x ) 0
+ d 3 x0 (5.5)
40 k~x ~x k 40 k~x ~x0 k

El campo elctrico se obtiene usando la identidad ~E(~x) = ~ (~x)

1  x0 )(~x ~x0 )
0 (~ 1 (~x0 )(~x ~x0 )
ZZ ZZZ
~E(~x) =   dS(~x ) 0
+ d 3 x0
40 k~x ~x k 3 40 k~x ~x0 k3
5.3 Ley de Gauss en un dielctrico 183

5.3 Ley de Gauss en un dielctrico


Supongamos que ahora se tiene una cierta distribucin de cargas qi , con i {1, 2, 3, ..., N}
sumergidas en un medio dielctrico. Consideraremos a las cargas qi como libres, es decir, como
cargas que no forman parte del dielctrico, y que en consecuencia no se encuentran ligadas a
ninguna molcula en particular.

No hay que olvidar que adems de estas cargas libres, el medio dielctrico poseer en general
una densidad de carga no nula, debido a que sus molculas se polarizan bajo la accin del campo
elctrico generado por las cargas externas. La ley de Gauss, una de las leyes fundamentales de la
electrosttica, dice que el flujo del campo elctrico a travs de cualquier superficie cerrada S es
proporcional a la carga total encerrada por ella.


ZZ Qlibre + Qpolarizacion
0
E(~x0 ) =
 d~S(~x ) ~
S 0
Hay que inclur entonces toda la carga encerrada por S, tanto la carga de polarizacin como la
carga libre. Supongamos que el volumen encerrado por S se puede escribir como (S) = 1 +2 ,
donde 1 es el volumen ocupado por las cargas libres, y 2 es la porcin de volumen encerrado
por S ocupado por el dielctrico. Esto se muestra en la figura siguiente.

La frontera de 1 es 1 , mientras que la frontera de 2 se puede descomponer en S ( 1 )


(el signo menos toma encuenta el sentido de la normal). La carga de polarizacin se encuentra
en forma volumtrica P en 2 y en forma superficial P en la interfaz 1 entre 1 y 2 .
Entonces, la ley de Gauss se escribe
 ~ 0 ~ 0 1 1  1
ZZ ZZZ ZZ ZZZ
 d S(~x ) E(~x ) = d x libre (~x ) +   d~S(~x0 )P (~x0 ) +
3 0 0
d 3 x0 P (~x0 )
S 0 1 0 1 0 2

Escribiendo las densidades de carga de polarizacin como P = ~P n y P = ~ ~P de acuerdo a


(5.3) y (5.4):
184 El campo en medios dielctricos

 ~ 0 ~ 0 Qlibre 1   1
ZZ ZZ ZZZ
 d S(~x ) E(~x ) = +  d~S(~x0 ) ~P(~x0 ) d 3 x0~0 ~P(~x0 )
S 0 0 1 0 2

Utilizando el teorema de la divergencia de Green-Ostrogradsky para la ltima integral:

Qlibre 1   1 
ZZ ZZ
= +   d~S(~x0 ) ~P(~x0 )   d~S(~x0 ) ~P(~x0 )
0 0 1 0 S( 1 )
As
 Q 1 
ZZ ZZ
0
E(~x0 ) = libre  d~S(~x0 ) ~P(~x0 )
 d~S(~x ) ~
S 0 0 S

La idea es obtener una ley equivalente a la ley de Gauss en el vaco, donde la integral de flujo de
un cierto campo ~D sobre toda superficie S siga siendo proporcional a la carga libre encerrada por
sta. Notar que la ecuacin anterior se puede reescribir en la forma:

 ~ 0
ZZ  
~ 0 ~ 0
 d S(~
x ) 0 E(~
x ) + P(~
x ) = Qlibre (5.6)
S

Definicin 5.3.1 Desplazamiento elctrico. Se define el campo desplazamiento elc-


trico como:

~D(~x) = 0 ~E(~x) + ~P(~x) (5.7)

el cual satisface la ley de Gauss generalizada:

 ~ 0 ~ 0
ZZ ZZZ
  d S(~x ) D(~x ) = d 3 x0 libre (~x0 ) = Qlibre (5.8)

Notar que toda la informacin sobre la polarizacin del medio se encuentra contenida en ~D.
En el vaco se tiene ~P(~x)= 0, ~D(~x) = 0 ~E(~x) y (5.8) es equivalente a la ley de gauss en el
vaco, (2.2).

5.3.1 Forma diferencial de la ley de Gauss en un dielctrico


A partir de la ley de Gauss 5.8, y utilizando el teorema de la divergencia de Green-Ostrodradsky
ZZZ ZZZ
~ ~D(~x0 )d 3 x0 = (~x0 )d 3 x0

para todo . Se obtiene entonces la forma diferencial de la ley de Gauss en un dielctrico

~ ~D(~x0 ) = (~x0 ) (5.9)

Esta es la primera ecuacin de Maxwell, y es una generalizacin de 3.24. Notar que ~D tiene
la ventaja de conservar como fuentes nicamente las cargas libres. El efecto de las cargas de
polarizacin est contenido en ~D.
5.4 Susceptibilidad elctrica y constante dielctrica 185

5.4 Susceptibilidad elctrica y constante dielctrica


Para una gran variedad de materiales, la densidad de polarizacin ~P(~x) depende linealmente del
campo elctrico, y se escribe en la forma:

~P(~x) = (~x)0 ~E(~x)

Donde la cantidad adimensional se llama susceptibilidad electrica del material. As, la


expresin de ~D en un medio homogneo ( independiente de la posicin) es, de acuerdo a 5.7:

~D(~x) = 0 (1 + )~E(~x) = ~E(~x) (5.10)

Definicin 5.4.1 Constante dielctrica. Se define = 0 (1 + ) como la permitividad


del medio, la cual es una constante caracteristica del material. Se define la permitividad
relativa, o constante dilectrica, como la cantidad adimensional


= (5.11)
0

de manera que

~D(~x) = ~E(~x) = 0 ~E(~x)

La constante dielctrica es siempre mayor o igual a 1. En el vaco, se tiene por construccin


= 1. La forma diferencial de la ley de Gauss se puede reescribir como:

~ E(~x) = (~x) = (~x) (5.12)


0

Eso significa que la electrosttica en un medio dielctrico lineal, homogneo e isotrpico es


equivalente a la electrosttica en el vaco, a condicin de renormalizar la permitividad = 0 .
Note que el medio se polariza, produciendo un campo elctrico que se opone al campo elctrico
externo, de forma que el campo elctrico total se debilita en un factor respecto al valor que
tendra en el vaco. Esto ocurre por que la densidad de carga de polarizacin tiende a apantallar a
las cargas libres. En la figura siguiente se ilustra el caso de una carga positiva q en un medio
dielctrico. En la interfaz entre la carga y el medio, una nube de carga negativa rodea a la
carga q, produciendo un efecto de apantallamiento. El campo elctrico generado en el medio es
equivalente al campo de una carga q/ < q en el vaco.
186 El campo en medios dielctricos

Un dielctrico con  1 se comporta como un conductor, en el sentido que el campo elctrico


en su interior tiende a anularse.
 Ejemplo 5.1 Esfera cargada en un dielctrico. Una esfera de radio R con carga libre q
esta sumergida en un medio dielctrico homogneo de constante . Calcular
a) Los vectores campo elctrico y polarizacin a una distancia r de la esfera.
b) La densidad de carga de polarizacin

Solucin
a) Usando la ley de gauss general 5.8, con una superficie esfrica de radio r (r > R) concntrica
a la esfera de carga q:


ZZ
0
D(~x0 ) = 4r2 D(r) = q
 d~S(~x ) ~
S
Con lo que

~D(r) = q
r
4r2
El campo elctrico y la polarizacin pueden evaluarse fcilmente a partir de ~D

~D(r) = 0 ~E(r) ~E(r) = q


r
40 r2
adems
~D(~x) = 0 ~E(~x) + ~P(~x)

luego  
~P(r) = ( 0 ) ~E(r) = q q q 1
2
r 0 2
r = 1 r
4r 40 r 4r2

~P(r) = q( 1) r
4r2

b) Claramente el dielctrico ha debilitado la magnitud del campo elctrico en un factor en


comparacin a su valor en el vaco. El campo elctrico es originado por toda la carga, la de
polarizacin y la carga libre. La carga libre es solo la carga de la esfera q. Sin embargo, la carga
de polarizacin posee dos contribuciones, una densidad volumtrica P (~x) = ~ ~P(~x) y una
densidad superficial P (~x) = ~P(~x) n(~x) sobre la interfaz entre el dielctrico y la carga puntual.
Es claro que en todos los puntos del dielctrico
~ ~E(~x) = 0

y entonces
P (~x) = ~ ~P(~x) = 0
Usando que ~P(r) = q( 1)/(4r2 )r, la densidad superficial ser

( 1)q
= ~P n = ~P(R) r =
4R2
y la carga superficial total es
( 1)q ( 1)q
QS = 4R2 2
=
4R
5.4 Susceptibilidad elctrica y constante dielctrica 187

Esta carga compensa y apantalla a la carga libre q. Notar que la carga total presente en el sistema
es:

( 1)q q
Q = Qlibre + QS = q =



 Ejemplo 5.2 Cscara dielctrica. Considere una cscara esfrica dielctrica de radio
interior a, radio exterior b y permitividad . Se coloca una carga puntual q en su centro. Calcule
el campo elctrico en todo el espacio y las densidades de carga de polarizacin.

Solucin
Tomando una superficie gaussiana esfrica arbitraria de radio r > 0 concentrica con la carga libre
q, se tiene

 ~ 0 ~ 0
ZZ
2
 d S(~x ) D(~x ) = 4r D(r) = qin = q
S

Con esto
q
~D(r) = r
4r2
para todo r > 0. Ahora, podemos obtener el campo elctrico como sigue. En la regin r < a, se
tiene

~EI (r) = q
r
4o r2
para a < r < b
~EII (r) = q
r
4r2
188 El campo en medios dielctricos

y para r > b
q
~EIII (r) = r
4o r2
Notar que el campo se debilita en la regin interior al cascarn dielctrico. Ahora,

P = ~ ~P(~x) = ~ ( o ) ~E(r) = 0
Sea in la densidad superficial de polarizacin en la cscara interior y ext la densidad superficial
de polarizacin en la cscara exterior

q( 0 )
in = ( 0 )~EII (a) (r) =
4a2
q( 0 )
ext = ( 0 )~EII (b) (r) =
4b2

se verifica que la carga total de polarizacin es cero, pues Qin = q( 0 )/ = Qext .




 Ejemplo 5.3 Esfera rodeada por un cascarn dielctrico. Una esfera conductora de

radio a tiene una carga Q. La esfera es rodeada por una cscara no conductora, concntrica,
de radio interno b > a y radio externo c, y de constante dielctrica relativa . El sistema se
encuentra aislado de otros cuerpos
a) Encuentre el campo elctrico en todo el espacio
b) Cul es el potencial elctrico de la esfera conductora relativo al potencial en el infinito?
c) Cul es la energa necesaria para mover una carga q desde el inifnito hasta la superficie exterior
del dielctrico?

Solucin
a) Para encontrar el campo elctrico en todo el espacio se puede utilizar la ley de Gauss general
 ~
ZZ
 d S(~x) ~
D(~x) = Qin
S
Para r < a, el campo es idnticamente nulo (densidad de carga libre nula al interior de un
conductor). Para a < r < b, se puede escoger una superficie esfrica de radio r > 0, de forma que
 ~ 
ZZ ZZ
~ 2
 d S(~x) D(~x) =  dS(~x)r D(r)r = D(r)4r
S S
5.4 Susceptibilidad elctrica y constante dielctrica 189

donde la simetra esfrica de la figura impone la condicin de que el campo ~D debe ser radial.
La carga encerrada por esta superficie es Q, luego

Q
4r2 D(r) = Q D(r) =
4r2
Adems, r con a < r < b, ~D(~x) = 0 ~E(~x), as

~E(~x) = Q
r
40 r2

Para b < r < c, se tiene nuevamente



ZZ
 d~S(~x) ~
D(~x) = 4r2 D(r) = Q
S
y

~D(~x) = ~E(~x)

Luego

~E(~x) = Q
r
40 r2

Finalmente, para r > c se obtiene

~E(~x) = Q
r
40 r2

b) Se tiene
Z
(r) = d~x ~E(~x)
r
Dada la naturaleza radial del campo elctrico, se puede escoger un camino radial para evaluar la
integral de lnea, y entonces el potencial en la esfera conductora es

Z b Z c
Q b Q c Q
Z
(a) = drE(r) + drE(r) + drE(r) =
40 r a 40 r b 40 r c

a b c

   
Q 1 1 Q 1 1 Q
(a) = + +
40 a b 40 b c 40 c

   
Q Q 1 cb bc Q 1 (b c)( 1)
(a) = + + = +
40 a 40 bc bc 40 a bcr
190 El campo en medios dielctricos

c) La energa necesaria para mover una carga q desde el infinito hasta r = c es

U = q (c)
donde

Q Q
Z Z
(c) = drE(r) = dr =
c c 40 r 40 c
As
qQ
U=
40 c

 Ejemplo 5.4 Se tienen tres esferas conductoras concntricas de radios a, b, y c. El espacio


entre las dos primeras esta lleno con un dielctrico de constante . Inicialmente la esfera de
radio a esta descargada y las esferas de radios b y c tienen carga q1 y q2 , respectivamente. La
esfera interior de radio a se conecta con la esfera de radio c mediante un cable aislado delgado.

a) Calcular la carga libre en cada esfera.


b) Calcular la carga de polarizacin en la superficie externa (r = b) y en la superficie interna
(r = a) del dielctrico

Solucin
a) Definimos las siguientes regiones

Al conectar las esferas de radio a y c, se distribuir la carga en ambas de modo que quedan al
mismo potencial, luego

q2 = qA + qC
5.4 Susceptibilidad elctrica y constante dielctrica 191

Adems, para la regin dada por r < a , ~E(~x) = ~0 pues corresponde al interior de una esfera
conductora. Para a < r < b se utiliza la ley de Gauss con una superficie esfrica de radio r

ZZ
0
D(~x0 ) = 4r2 D(r) = qA
  d~S(~x ) ~
S(r)

~D = qA r
4r2
y luego
~E(r) = qA
r
40 r2

Para la regin b < r < c


 ~ 0 ~ 0
ZZ
2
  d S(~x ) D(~x ) = 4r D(r) = (qA + q1 )
S(r)

~E(r) = (qA + q1 ) r
40 r2

Por ltimo, para r > c


 ~ 0 ~ 0
ZZ
2
  d S(~x ) D(~x ) = 4r D(r) = q1 + qA + qC
S(r)

En resumen

~0 si 0 < r < a
qA
si a < r < b


40 r2
r
~E(~x) = qA +q1
4 r2
r si b < r < c
qA +q10+qC r


40 r2
si c < r
El potencial en la esfera de radio a es
Z Z b Z c Z
(a) = d~r ~E = d~r ~E(r) + d~r ~E(r) + d~r ~E(r)
a a b c
donde la ltima integral corresponde a
Z
d~r ~E(r) = (c) = (a)
c

Z b Z c
qA dr qA + q1 dr
(a) = 2
+ + (a)
40 a r 40 b r2
luego
   
qA 1 1 qA + q1 1 1
+ =0
40 a b 40 b c
ba cb
+ (qA + q1 )
qA =0
ab cb
 
b b q1 (b c) b(c a) bc
qA 1+1 = qA = q1
a c c ac c
192 El campo en medios dielctricos

Finalmente

q1 (b c)a
qA =
b(c a)
q1 (b c)a
qC = q2 qA = q2
b(c a)

b) Sobre la superficie interna del dielctrico,P = ~P n, con ~P = ( 0 ) ~E,~E = qA (40 a2 )r y


n = r. Luego
( 0 ) qA ( 1) qA
= =

P
r=a 40 a2 4a2

y sobre la superficie externa ~E = qA (40 b2 )r, n = r y entonces


qA ( 1) qA
= ~P n = ( 0 ) =

P 2
r=b 40 b 4b2


 Ejemplo 5.5 Dielctrico inhomogneo. Un cilindro conductor de radio r1 y largo l lleva


una carga q uniformemente distribuda. Alrededor de el, otro cilindro conductor, coaxial con
el anterior, de radio r2 y mismo largo l, tal como indicado en la figura, lleva una carga -q,
tambin uniformemente distribuda. Se llena la regin entre los dos cilindros con un material
cuya constante dielctrica es funcion de la distancia al eje de los cilindros, = (r). Considere
l mucho mayor que r1 y r2

a) Encuentre una expresin para (r) que genere un campo electrosttico radial e independiente
de la distancia al eje
b) Calcule la capacidad del condensador cilndrico correspondiente
c) Calcule la densidad superficial de cargas de polarizacin en la superficie del material dielc-
trico a r = r1 y r = r2 , para el (r) calculado en el item a)
d) Considerando que, en coordenadas cilndricas , ~ ~A = 1r r (rAr ), calcular la densidad
volumtrica de cargas de polarizacin en el dielctrico
5.4 Susceptibilidad elctrica y constante dielctrica 193

e) Calcular la cantidad total de cargas de polarizacin, incluyndose cargas en la superficie y en


el volumen del dielctrico
f) Calcule la energa potencial electrosttica almacenada en el condensador
g) Suponiendo que uno puede sacar el material dielctrico de entre r1 y r2 deslizndolo fcilmente
sin roce a lo largo del eje del sistema, calcule el trabajo necesario para remover el dielctrico de
entre las placas del condensador

Solucin
Para obtener el campo electrosttico en el interior, utilizamos la ley de Gauss general, con una
superficie cilndrica de radio r, con r1 < r < r2 y largo l

Por simetra, es evidente que ~D es de la forma ~D = D(r)r, con esto

 ~ 0 ~ 0 
ZZ ZZ
0
 d S(~x ) D(~x ) =  dS(~x )r D(r)r = q
S S

D(r)2rlD = q
As
~D = q
r
2rl
adems ~D se relaciona con ~E segn

~D(~x) = ~E(~x) = (r)0 ~E(~x)

luego

~E(r) = q
r
2lr(r)0
para que ~E no dependa de r, (r) debe ser de la forma (r) = r , as

~E(r) = q
r
2l0

b) Calculemos la diferencia de potencial entre las cscaras cilndricas


Z r2
d~x ~E(~x) = (r1 ) (r2 ) =
r1

Z r2 Z r2
q q q(r2 r1 )
drr r = dr =
r1 2l0 2l0 r1 2l0
y la capacidad de este condensador es
194 El campo en medios dielctricos

q 2l0
C= =
r2 r1

c) La densidad superficial de cargas de polarizacin est dada por

P (~x) = ~P(~x) n(~x) ~x S


y
~P = ( 0 ) ~E = 1 0 ~E
 
r
sobre la superficie interior n = r, y
   
~P = 1 0 ~E = 1 q
r
r1 r1 2l
y entonces  
q
1 = ~P n = 1

r=r1 r1 2l

para la superficie exterior, n = r y


 
q
2 = ~P n = 1

r=r2 r2 2l

d) La densidad volumtrica de carga de polarizacin es P = ~ ~P, y como ~P = P(r)r

1 1 h  i
P = ~ ~P = rP(r) = r 1 0 ~E
r r r r r
     
1 r q 1 ( r) q
P = r 0 =
r r r 2l0 r r 2l
 
1 q q
P = =
r 2l r2l
e) La carga total de polarizacin es
 
ZZZ ZZ ZZ
Qp = P (~x0 )d 3 x0 +  dS(~x0 )1 (~x0 ) +  dS(~x0 )2 (~x0 )
S1 S2

donde S1 = {r = a}, S2 = {r = b} y = {a < r < b}. Se tiene

 q 
   
q2r1 l
ZZ ZZ
0 0 0
 dS(~x )1 (~x ) = 1  dS(~x ) = 1
S1 r1 2l S1 r1 2l
 q
ZZ
0 0
 dS(~x )1 (~x ) = ( r1 )
S1

del mismo modo


  q
ZZ ZZ
0 0
 dS(~
x )2 (~
x ) = x0 ) = ( r2 )
2  dS(~
S2 S1
5.4 Susceptibilidad elctrica y constante dielctrica 195

por ltimo, recordando que el elemento de volumen en coordenadas cilndricas es d 3 x0 = rdrddz


Z 2 Z l Z r2 Z r2
q 2lq
ZZZ
P (~x0 )d 3 x0 = d dz drr = dr
0 0 r1 2lr 2l r1

q
ZZZ
d 3 x0 P (~x0 ) = (r2 r1 )

As
q q q
QP = (r2 r1 ) ( r1 ) + ( r2 ) = 0

Esto siempre se cumple, pues un dielctrico siempre es elctricamente neutro.
f) La energa almacenada por el condensador es

1 q2
U=
2C
donde
2l0
C=
(r2 r1 )
as

1 q2 (r2 r1 )
U=
2 2l0

g) Tenemos que la energa inicial es

1 q2 (r2 r1 )
Ui =
2 2l0

y la final

1 q2
Uf =
2 Cf
donde C f es la capacidad final (en vaco). En el ejemplo 4.9 se determin la capacidad de un
condensador cilndrico

2l0
Cf =  
ln rr21

y la energa final es entonces  


2 r2
1 q2 1 q ln r1
Uf = =
2 Cf 2 2l0
Finalmente, el trabajo necesario para remover el dielctrico es

1 q2
  
(r1 r2 ) r2
W = U f Ui = ln
2 2l0 r1


196 El campo en medios dielctricos

5.5 Condiciones de borde en la frontera


Las condiciones que debe satisfacer el campo elctrico en una zona interfacial que separa dos
medios dielctricos se deducen a partir de las leyes diferenciales

~ ~D(~x) = (~x)

~ ~E(~x) = 0

5.5.1 La componente normal de ~E es discontinua en una interfaz


En cualquier zona interfacial entre dos medios se puede construr una superficie cilndrica como
se muestra en la figura

La normal a las tapas coincide con la normal n entre ambas superficies. La ley de Gauss 5.8 nos
da:

 ~
ZZ ZZZ
 d S(~x) ~
D(~x) = (~x)d 3 x
S (S)

Si h es la altura del cilindro, el rea del manto es 2h. En el lmite cuando h 0, el flujo de ~D
sobre el manto tiende a cero, y queda nicamente el flujo a travs de las tapas, cuyas superficies
suponemos igual a A:

 ~
ZZ  
 d S(~
x) ~
D(~
x) = An ~
D 1 ~
D 2
S

Por otro lado, si admitimos una densidad superficial de cargas libres en la interfaz, entonces la
carga libre encerrada es A . Obtenemos entonces
 
n ~D1 ~D2 A = A

As, la componente normal del campo ~D(~x) es discontinua al atravesar una superficie cargada

n (~D1 ~D2 ) = (5.13)

donde n es la normal que apunta desde el medio 2 hacia el medio 1. Para medios dielctricos
lineales, esto se reescribe

n (1 ~E1 2 ~E2 ) = (5.14)


5.5 Condiciones de borde en la frontera 197

5.5.2 La componente tangencial de ~E es continua en una interfaz


Ahora veremos que la componente tangencial del campo elctrico es continua. A partir de la
ecuacin
~ ~E(~x) = 0

integremos sobre un camino cerrado rectangular , como se muestra en la figura.

~
H
Utilizando la ley de circulacin x E(~x)
d~ = 0. En el caso en que h1 0 y h2 0, se tiene
que esta integral vale:

lE1t lE2t = 0
donde Eit = ~Ei t, con t la direccin tangente a la interfaz. Se deduce que la componente
tangencial de ~E(~x) es continua en la interfaz entre dos medios

E1t = E2t (5.15)

 Ejemplo 5.6 Esferas con dielctrico. Dos esferas concntricas conductoras de radios
a y b, respectivamente, poseen cargas Q. La mitad del espacio entre ellas se llena con un
dielctrico de constante dielctrica .

a) Encuentre el campo elctrico entre las esferas


b) Calcule la densidad superficial de carga libre en la esfera interior.
c) Calcule la densidad de carga de polarizacin inducida en la superficie del dielctrico en r = a

Solucin
a) Sea S una esfera de radio r concntrica a ambas esferas conductoras, con a < r < b. De la ley
de Gauss general
 ~
ZZ
 d S(~x) ~
D(~x) = Q
S
198 El campo en medios dielctricos

la simetra del sistema impone una dependencia y direccin radial para el campo de desplaza-
miento elctrico

~D(~x) = D(r)r

Sean adems S1 y S2 los hemisferios dados por S1 = {0 } y S2 = { 2}.


S
Notar que S1 S2 = S
 ~
ZZ ZZ ZZ
~
 d S(~x) D(~x) = ~ ~
d S(~x) D(~x) + d~S(~x) ~D(~x) = Q
S S1 S2

 ~
ZZ ZZ ZZ
 d S(~x) ~
D(~x) = d~S(~x) 0 ~E(~x) + d~S(~x) 0 ~E(~x) = 2rE(r)0 (1 + )
S S1 S2

donde es la constante dielctrica de la regin asociada al hemisferio S1 . As

~E(~x) = 2Q
r a r b
40 r2 (1 + /0 )

b) Para encontrar la densidad de carga libre en la esfera r = a, utilizamos (5.14):

~E(~x) = (~x) ~x Sa : {r = a}
(~x)

As
Q0
1 = 0 E(a) =
2a2 ( + 0 )
Q
2 = E(a) =
2a2 ( + 0 )

c) Para encontrar la densidad de carga inducida en la superficie de dielctrico con r = a, utilizamos


la relacin

~D(~x) = 0 ~E(~x) + ~P(~x) = ~E(~x)

As, el vector polarizacin est dado por

~P(~x) = ( 0 ) ~E(~x)
5.5 Condiciones de borde en la frontera 199

La densidad de carga de polarizacin inducida en la superficie del dielctrico con r = a es



P = ~P n

~xSa

donde n es la normal a la superficie Sa que apunta hacia la regin exterior al dielctrico, es decir
n = r

P = ( 0 ) E(r)

r=a
 
0 Q
P =
0 + 2a2


 Ejemplo 5.7 Esfera dielctrica en un campo uniforme. Una esfera dielctrica de radio
a y permitividad se coloca en un campo elctrico inicialmente uniforme ~E = E0 k, como se
muestra en la figura

Encuentre el potencial y el campo elctrico en todo el espacio

Solucin
Dada la simetra del problema, resolveremos el problema en coordenadas esfricas, como se
muestra en la figura

Como no hay cargas libres, el potencial electrosttico satisface la ecuacin de Laplace 4.15

~2 = 0

Dada la simetra azimutal (el potencial no depende del angulo polar ), la solucin general para
toma la forma dada por (4.18)

(r, ) = Al rl Pl (cos ) r < a
l=0

 
(r, ) = Bl rl Pl +Cl r(l+1) Pl (cos ) r a
l=0
200 El campo en medios dielctricos

Lejos de la esfera dielctrica, ~E(~x) = E0 z, o, equivalentemente

lim (r, ) = E0 z = E0 r cos


r

es decir
lim (r, ) = Bl rl Pl (cos ) = E0 r cos
r
l=0
De aqu, es claro que Bl = 0 para l 6= 1, y

B1 r cos = E0 r cos B1 = E0
con esto, el potencial para r a toma la forma

(r, ) = E0 r cos + Cl r(l+1) Pl (cos ) r a
l=0

Ahora utilizaremos las condiciones de contorno en la superficie r = a. En primer lugar, la


componente tangencial del campo elctrico en r = a debe ser continua (Ec 5.15)

~Eint = ~Eext
r=a + r=a

~ (r, ) = ~ (r, )

r=a r=a+

1 (r, ) 1 (r, )
= +
a r=a a r=a
de forma equivalente, se puede imponer la continuidad de en r = a para todo :

Al al Pl (cos ) = E0 a cos + Cl a(l+1) Pl (cos )
l=0 l=0
 
l (l+1)
Al a Cl a Pl (cos ) = E0 a cos
l=0
De aqui, se obtiene

C1
A1 a = E0 a
a2
y para l 6= 1, Al al Cl a(l+1) = 0. Adems, si no hay densidad de carga libre en la superficie
dielctrica, la componente normal del campo ~D(~x) es continua (Ec. 5.13)

~D r = ~D r
r=a + r=a


~ (r, ) r = 0~ (r, ) r

r=a r=a+

(r, ) (r, )
= 0 +
r r=a r r=a
!

l1 (l+2)
Al la Pl (cos ) = 0 E0 cos (l + 1) Cl a Pl (cos )
l=0 l=0
5.5 Condiciones de borde en la frontera 201

  

Al lal1 + (l + 1)Cl a(l+2) Pl (cos ) = E0 cos
l=0 0
de aqu se obtiene  

A1 + 2C1 a3 = E0
0
 

Al lal1 + (l + 1)Cl a(l+2) = 0 l 6= 1
0

En resumen, las condiciones de borde en r = a imponen:

C1
A1 a = E0 a
a2
Al al Cl a(l+1) = 0 l 6= 1
 

A1 + 2C1 a3 = E0
0
 

Al lal1 + (l + 1)Cl a(l+2) = 0 l 6= 1
0

de la segunda ecuacin
1
Al = Cl l 6= 1
a2l+1
reemplazando en la cuarta
 
1
Cl 2l+1 lal1 + (l + 1)Cl a(l+2) = 0 l 6= 1
0 a
   
l l +1
Cl + = 0 l 6= 1
0 al+2 al+2
Luego
Cl = Al = 0 l 6= 1

Para l = 1, de la primera ecuacin

C1
A1 = E0
a3
reemplazando en la tercera
  
C1
E0 + 2C1 a3 = E0
0 a3
   
C1
+ 2 = E0 1
a3 0 0
Finalmente !

3 0 1
C1 = a E0
0 +2
202 El campo en medios dielctricos

! !
0 1 3
A1 = E0 E0 = E0
0 +2 0 + 2

Con esto, se tiene


! !
3 3
(r, ) = E0 r cos = E0 z r<a
0 + 2 0 + 2


!
a3 0 1
(r, ) = E0 r cos + 2 cos E0 ra
r 0 +2
Notar que el potencial interior de la esfera define un campo elctrico uniforme segn z
!
~Eint = E0 3
z E0 z
0 + 2

La figura muestra las equipotenciales para el caso /0 = = 5, en el que el campo elctrico al


interior de la esfera se reduce en un factor 0.43.

Notar que un dielctrico con permitividad muy grande se compora de forma similar a un
conductor, en efecto, si
~ ~E(~x) = 0

y entonces el campo esta forzado a ser nulo en el interior del dielctrico (conductor). La siguiente
figura muestra la solucin para = 100, para la cual el campo al interior de la esfera se reduce
de un factor 0.03.

En este caso, el potencial es prcticamente constante e igual a cero dentro de la esfera 

 Ejemplo 5.8 Esfera dielctrica y carga puntual. Una carga puntual q esta en el espacio
vaco a una distancia d del centro de una esfera dielctrica de radio a < d y constante dielctrica
= /0
a) Encuentre el potencial en todo el espacio.
5.5 Condiciones de borde en la frontera 203

b) Calcule las componentes rectangulares del campo elctrico cerca del centro de la esfera.
c) Verifique que en el lmite , el resultado es el de una esfera conductora

Solucin
La situacin es la siguiente

Si suponemos que la carga se encuentra en el eje z, su posicin se escribe ~x0 = d k. Para la regin
interior a la esfera, r < a

1 q
(r, ) = Al rl Pl (cos ) +
l=0 40 k rr( ) d zk

Mientras que para la regin exterior r > a



1 q
(r, ) = Bl r(l+1) Pl (cos ) +
l=0 40 k rr( ) d zk

Utilizando la expansin de 1/k~x ~x0 k en polinomios de Legendre (4.27)



q rl
(r, ) = Al rl Pl (cos ) + d l+1 Pl (cos ) r < a
l=0 40 l=0

q rl
(r, ) = Bl r(l+1) Pl (cos ) + d l+1 Pl (cos ) a < r < d
l=0 40 l=0


q dl
(r, ) = Bl r(l+1) Pl (cos ) + rl+1 Pl (cos ) r > d
l=0 40 l=0

Ahora, se deben imponer las condiciones de borde apropiadas en el contorno r = a. La compo-


nente tangencial del campo elctrico debe ser continua

1 (r, ) 1 (r, )
= +
a r=a a r=a

o, equivalentemente (r, )(a ) = (r, )(a+ ), luego


q
al
q
al
Al al Pl (cos ) + 40 d l+1 Pl (cos ) = Bl a(l+1) Pl (cos ) + 40 d l+1 Pl (cos )
l=0 l=0 l=0 l=0
204 El campo en medios dielctricos

de aqu se obtiene

Bl = Al a2l+1

Como adems no hay densidad de carga libre en la esfera, la componente normal de ~D(~x) es
continua en r = a

(r, ) (r, )
= 0 +
r r=a r r=a

y recordando que Bl = Al a2l+1


( )

q
lal1
lAl al1 Pl (cos ) + 40 d l+1 Pl (cos )
0 l=0 l=0


q lal1
= (l + 1)Al a(l1) Pl (cos ) + d l+1 Pl (cos )
l=0 40 l=0

Luego, debe tenerse

q lal1 q lal1
 
l1 l1
lAl a + = (l + 1)Al a +
0 40 d l+1 40 d l+1
   
q l
Al l +l +1 = 1
0 40 d l+1 0

Finalmente
 
ql 1 0
Al =
40 d l+1 (1 + l(/0 + 1))
 
ql 1 0 a2l+1
Bl =
40 d l+1 (1 + l(/0 + 1))

Se obtiene

 
q l 1 0 q rl
l
(r, ) = r
d l+1 (1 + l(/0 + 1)) l P (cos ) + d l+1 Pl (cos ) r < a
40 l=0 40 l=0

 
q l 1 0 a2l+1 q rl
(l+1)
(r, ) = r Pl (cos ) + d l+1 Pl (cos ) a < r < d
40 l=0 d l+1 (1 + l(/0 + 1)) 40 l=0
5.5 Condiciones de borde en la frontera 205

 
q l 1 0 a2l+1 q dl
(l+1)
(r, ) = r Pl (cos ) + rl+1 Pl (cos ) r > d
40 l=0 d l+1 (1 + l(/0 + 1)) 40 l=0

La siguiente figura muestra las lneas de campo y las equipotenciales para el caso d = a y = 5.

b) El potencial dentro de la esfera es


 

q l 1 0 l
r l
(r, ) = d l+1 (1 + l(/0 + 1)) + d l+1 r Pl (cos )
40 l=0

(2l + 1)rl
 
q
(r, ) = d l+1 (1 + l(/0 + 1)) Pl (cos )
40 l=0
El campo elctrico est dado por

~E(r, ) = (r, ) r 1 (r, )


r r

(r, ) q (2l + 1)lrl1


= d l+1 (1 + l(/0 + 1)) Pl (cos )
r 40 l=0

1 (r, ) q (2l + 1)rl1


r
= d l+1 (1 + l(/0 + 1)) Pl0 (cos )
40 l=0

Se tiene entonces, para r/d  1, y utilizando la aproximacin a primer orden en r/d:

5r(3 cos2 1)
 
q 3 cos
Er + 3
40 d 2 (2 + /0 ) d (3 + 2/0 )
 
q 3 sin 15r cos sin
E + 3
40 d 2 (2 + /0 ) d (3 + 2/0 )
206 El campo en medios dielctricos

Utilizando la aproximacin a cero orden, se tiene

3q cos
Er
40 d 2 (2 + /0 )
3q sin
E
40 d 2 (2 + /0 )

q 3
q
k~Ek = Er2 + E2 =
40 d 2 2 + /0

q
Notar que si 1, k~Ek = 40 d 2
, como debe ser. Finalmente

q 3
Ez = Er cos E sin 2
40 d (2 + /0 )
y se deduce entonces:

Ey Ex 0

c) Es inmediato que en el lmite cuando /0 , ~E 0 al interior de la esfera, como debe


ocurrir en un conductor. La siguiente figura muestra las lneas de campo y las equipotenciales
para el caso d = a y = 100.

5.6 Condensadores con dielctricos


Ahora veremos que cuando se inserta un material dielctrico entre las 2 placas de un condensador,
la capacitancia aumenta de un factor , donde es la constante dielctrica. Consideremos el
caso de un condensador plano, de rea A, separacin d, y con una carga Q en el cual se coloca
un material dielctrico de ancho t d de constante dielctrica .
Para encontrar la capacitancia, calculemos primero la diferencia de potencial entre las placas. En
auscencia de dielctrico, sabemos que la magnitud del elctrico entre las placas est dada por
E0 = 0 = Q0 A . La ley de gauss general 5.8 nos dice que las cargas libres en prescencia de un
5.6 Condensadores con dielctricos 207

medio material son fuentes de un campo ~D, tal que la ley de Gauss se sigue cumpliendo para ~D, en
analoga a lo que pasa en el vaco con el campo elctrico. Matemticamente, ~D es prcticamente
idntico (salvo por una constante de multiplicacion) al campo elctrico que generaran las cargas
libres en el vaco. El campo ~D generado por las placas es entonces homogneo en el espacio entre
placas, y nulo al exterior. En la figura siguiente se muestran las lneas de campo ~D generadas por
ambas placas separadamente.

Utilizando la ley de gauss con el cilindro S1 , cuyas tapas poseen una superficie S, se tiene que el
flujo es no nulo nicamente en la tapa que se encuentra al interior del condensador:

DS = S

con la densidad superficial de carga en las placas. Con esto, D = . En todo punto fuera del
dielctrico = 1 (vaco), se tiene entonces ~D = 0 ~E y el campo elctrico ser, al igual que el
caso sin dielctrico, E0 = 0 .

Ahora bien, al interior del dielctrico, ~D = 0 ~E, y entonces el campo elctrico se debilita de un
factor respecto a su valor en el vaco, ED = E0 . Dado que ~D es uniforme, las nicas cargas de
polarizacin aparecen en la superficie del dielctrico, en donde la orientacin de los dipolos a lo
largo del campo elctrico genera una carga superficial que apantalla las placas del condensador
en todo punto interior al dielctrico, como se puede ver en la figura siguiente

El potencial se puede encontrar integrando el campo elctrico sobre una curva vertical que une
la placa superior a la inferior
Z d
Q Q
= dxE = E0 (d t) + EDt = (d t) t
0 A0 A0
208 El campo en medios dielctricos

Q 1
= (d t(1 ))
A0
Con esto se obtiene la capacitancia

Q 0 A
C= =
d t(1 1 )

Notemos que cuando t = d (el espacio entre placas se llena de dielctrico)

0 A
C= = C0
d
donde C0 es la capacidad en la ausencia de dielctrico.
 Ejemplo 5.9 Condensador esfrico con dielctrico. Se tiene un condensador esfrico

de radio interno a y externo b, el cual se llena con un dielctrico de constante dielctrica .


Cul es la capacitancia de este condensador? Si el condensador esta cargado con una carga Q,
encuentre la energa almacenada en l.

Solucin
Supongamos que el condensador tiene almacenada una carga Q, es decir, la superficie r = a est
cargada con carga Q, mientras que la superficie r = b se encuentra cargada con carga Q. Se
puede calcular la capacitancia al determinar la diferencia de potencial entre estas superficies.
Utilizando la ley de Gauss general 5.8, con una superficie esfrica de radio r, con a < r < b

 ~
ZZ
 d S(~x) ~
D(~x) = Q
S

dada la simetra radial, ~D(~x) = D(r)r y entonces


5.6 Condensadores con dielctricos 209


ZZ
 d~S(~x) ~
D(~x) = 4D(r)r2 = Q
S

de esta forma

~D(~x) = Q r a r b
4r2
Adems ~D(~x) = 0 ~E(~x), donde es la constante dielctrica del material. Luego

~E(~x) = Q
r a r b
40 r2
Ahora, la diferencia de potencial entre los extremos del condensador es
Z b
= (a) (b) = d~x ~E(~x)
a

tomando un camino radial de la forma ~x = rr, entonces d~x = drr


Z b  
drQ Q 1 1
= 2
=
a 40 r 40 a b
Finalmente

Q 40 ab
C= =
(b a)
Es decir, se multiplica de un factor > 1 respecto a la capacidad de un condensador esfrico en
el vaco.


 Ejemplo 5.10 Condensador esfrico con 2 dielctricos. Considere una esfera conduc-
tora de radio interior a y radio exterior c. El espacio entre las 2 superficies es llenado con 2
dielctricos distintos, de manera que la constante dielctrica es 1 entre a y b, y 2 entre b y c.
Determine la capacitancia del sistema.

Solucin
Para encontrar la capacitancia, podemos suponer que el condensador se encuentra cargado con
una carga Q. En este estado, habr una cierta diferencia de potencial = (a) (c) entre
r = a y r = c. Para encontrar , necesitamos determinar el campo elctrico en la regin
: {a r c}. Para ello, utilizamos la ley de Gauss general, para una superficie esfrica de
radio r contenida en
210 El campo en medios dielctricos

 ~
ZZ
D(~x) = 4r2 D(r)
 d S(~x) ~
S

esto ltimo dada la clara simetra esfrica del problema. Por la ley de Gauss

 ~
ZZ
 d S(~x) ~
D(~x) = Q
S

De aqui es posible obtener el campo de desplazamiento elctrico en

~D(r) = Q r a r c
4r2
Ahora utilizamos ~D(~x) = 0 ~E(~x), donde es la constante dielctrica. As, para la regin I
(a r b)

Q
0 1 ~E(~x) = r a r b
4r2
Despejando

~E(~x) = Q
r a r b
40 1 r2
Anlogamente, para la regin II (b r c)

~E(~x) = Q
r b r c
40 2 r2
Con esto
Z c
= (a) (c) = d~x ~E(~x)
a

tomando un camino radial de la forma ~x = rr, entonces d~x = drr


Z b Z c  
drQ drQ Q (b a) (c b)
= + = +
a 40 1 r2 b 40 2 r2 40 1 ab 2 bc
Luego  
Q 1 2 abc
C= = 40
2 c(b a) + 1 a(c b)
5.6 Condensadores con dielctricos 211

Otra forma de resolver el sistema es notando que el condensador equivale a dos condensadores
esfricos en serie. Recordando que la capacidad para un condensador esfrico de radio interior
r1 y radio exterior r2 , lleno de un dielctrico lineal de constante (ejemplo 5.9) est dada por
 
r1 r2
C = 40 k
r2 r1
Con lo que la capacidad equivalente del sistema es

1 (b a) (c b) 2 c(b a) + 1 a(c b)
= + =
C 40 1 ab 40 2 bc 40 1 2 abc

As

40 k1 k2 abc
C=
k2 c(b a) + k1 a(c b)
que es el mismo resultado obtenido anteriormente


 Ejemplo 5.11 Condensadores con distintos dielctricos. Calcular la capacidad del


condensador de la figura

Solucin
El problema se puede tratar como 2 condensadores en paralelo, uno formado por los dielctricos
de constante 1 y 2 , y el otro formado por dielctrico de constante 3 y vaco. El primer
condensador (C1 ), se puede ver como 2 condensadores en serie, llenos de los dielctricos 1 y 2,
as
1 1 1
= 0 + 00
C1 C1 C1
Con
1 0 S1
C10 =
d1

2 0 S1
C100 =
d2

1 d1 d2
= +
C1 1 0 S1 2 0 S1
De donde se obtiene

1 2 0 S1
C1 =
d1 2 + d2 1
212 El campo en medios dielctricos

Para el condensador C2 , se procede de manera similar, esto es


1 1 1
= 0 + 00
C2 C2 C2

Donde
0 S2
C20 =
d1
3 0 S2
C200 =
d2
y se obtiene

3 0 S2
C2 =
d1 3 + d2
Finalmente, como C1 y C2 estan en paralelo, la capacidad total ser

1 2 0 S1 3 0 S2
C = C1 +C2 = +
d1 2 + d2 1 d1 3 + d2


 Ejemplo 5.12 Fuerza sobre una barra dielctrica. Se tiene un condensador plano con
placas cuadradas de largo a, separadas una distancia distancia d, y con una carga total Q. Calcular
la fuerza que se ejerce sobre un material dielctrico cuando se encuentra a una distancia x del
punto O.

Solucin
La energa potencial asociada a esta configuracin es

1 Q2
U(x) =
2 C(x)
Notar que la capacitad total del condensador es funcion de x. El sistema se puede ver como dos
condensadores en paralelo

0 ax 0 a(a x)
Ceq = C1 +C2 = +
d d
0 a(x + (a x))
Ceq =
d

Con esto, la energa potencial almacenada es


5.6 Condensadores con dielctricos 213

1 dQ2
U(x) =
2 0 a(x + (a x))
Y la fuerza que se ejerce sobre el dielctrico sera
2 (1 k)
~F = dU i = Q d i
dx 20 a (x + k(a x))2
Notar que (1 k) < 0, es decir, la fuerza apunta segn - i. Esto significa que la placa dielctrica
es atrada hacia el interior del condensador, lo que minimiza la energa potencial.

 Ejemplo 5.13 Fuerza sobre un bloque dielctrico. Considere el sistema dado en la


figura. Entre las dos placas planas y metalicas de un condensador se encuentra un bloque de
material dielctrico con constante dielctrica . Las placas del condensador (cargadas con carga
Q) tienen largo l y ancho a, y se encuentran a una distancia d. El bloque de dielctrico tiene
las mismas dimensiones y una masa m.

a) Calcule la fuerza que ejerce el condensador sobre el dielctrico dado que el dielctrico ocupa
un largo x adentro del condensador
b) La fuerza de la parte a) actua contra la fuerza gravitacional. Cul es el largo x que ocupa el
dielctrico dentro del condensador en el equilibrio?
c) Cul es la carga minima Qmin que se necesita en las placas del condensador para que el
dielctrico se quede dentro del condensador?

Solucin
a) La prescencia del bloque dielctrico al interior del condensador altera la capacidad de este. Si
el bloque ocupa un largo x en el condensador, la capacidad puede ser vista como la equivalente
etre 2 condensadores en paralelo, un condensador en vaco de largo (l x), y un condensador
con dielctrico de largo x
 
0 a(l x) 0 ax 0 al x l x
C(x) = + = +
d d d l l
Notar que C0 = 0 al/d es la capacidad para x = 0, o equivalentemente, la capacidad del conden-
sador en vaco. Con esta notacin
 x
C(x) = C0 1 + ( 1)
l
214 El campo en medios dielctricos

Esta configuracin tiene asociada una energa potencial dada por

Q2
U(x) =
2C(x)
luego la fuerza que se ejerce sobre el dielctrico es
2 0
~F = dU(x) i = Q C (x) i
dx 2 C2 (x)

con  
0 1
C (x) = C0
l

As !
Q2 C0 1
l Q2 ( 1) 1
F(x) = =
x 2
2
2 2C0 l 1 + ( 1) xl

C02 1 + ( 1) l
Definiendo
Q2 ( 1)
F0 =
2C0 l
F0
F(x) = 2
1 + ( 1) xl

b) Para encontrar la posicin de equilibrio, buscamos x tal que F(x) = mg


 x 2 F0
1 + ( 1) =
l mg
s
x F0
1 + ( 1) =
l mg
 ( s )
x 1 F0
= 1
l 1 mg
5.6 Condensadores con dielctricos 215

La solucin debe ser tal que x/l (0, 1), lo que es posible nicamente para
  (s )
x 1 F0
= 1
l 1 mg

Finalmente
  (s )
l F0
x= 1
1 mg

c) Para que la solucin exista, debe tenerse


x
0 1
l
s !
1 F0
0 1 1
1 mg

s !
F0
0 1 ( 1)
mg
Luego debe tenerse
s
F0
1 r
mg

Equivalentemente

mg F0 r2 mg
La primera condicin es la relevante para obtener la carga minima, en efecto

F0 mg

Q2min ( 1)
mg
2C0 l
As
2C0 lmg
Q2min =
1
r
2C0 lmg
| Qmin |=
1

s
20 al 2 mg
| Qmin |= )
d( 1

216 El campo en medios dielctricos

 Ejemplo 5.14 Condensador sumergido en un lquido dielctrico. Un condensador


cilndrico de altura l y cuyos conductores tienen radios a y b (b > a), est cargado con una carga
Q, es decir, una armadura tiene carga +Q y la otra Q. Entre ellas existe vaco. Este dispositivo
se sumerge en un lquido dielctrico de densidad constante y permitividad , a una profundidad
h.
Determinar la altura h que sube el nivel del lquido que queda dentro del condensador, en
relacin al lquido externo.

Solucin
La diferencia de nivel h estara dada por el equilibrio entre la fuerza elctrica sobre el lquido y
su peso. Sea x = h + h, y dado que la carga en el condensador es constante, se tiene:

1 Q2
U(x) =
2 C(x)
La fuerza electrosttica es

~F = U i
x
Con C(x) la capacidad del condensador cuando el agua esta a una altura x. El condensador puede
considerarse como dos condensadores conectados en paralelo, uno de altura l x y otro de altura
x. La capacidad total ser la suma de las capacidades C1 , C2 . Para calcular la capacidad del
condensador de altura x, supongamos que hay una carga q2 distribuda en el conductor interno.
As, utilizando un cilindro como superficie de gauss de radio r, concntrico al conductor interno
y contenido en la regin con dielctrico, se tiene

 ~ 0 ~ 0
ZZ
 d S(~x ) D(~x ) = q2

Si ~D(r) = D(r)r, se tiene

~D(r) = q2 r
2rx
De donde

~E(r) = q2
r
2rx

Ahora podemos obtener el potencial entre los conductores como


Z b  
~E d~r = q2 b
= ln
a 2x a
5.6 Condensadores con dielctricos 217

Con lo que la capacidad para este condensador ser

2x
C2 =
ln ba


Anlogamente se obtiene la capacidad para el condensador superior, que estar dada por

20 (l x)
C1 =
ln ba


La capacidad total del sistema ser la suma de ambas

2
C = C1 +C2 =  (x + 0 (l x))
ln ab
Y la energa almacenada es

1 Q2 ln(b/a)
U(x) =
4 x( 0 ) + 0 l
Derivando se obtiene la fuerza que tiende a subir el nivel del lquido dielctrico
2
~F = dU i = 1 Q ln(b/a)( o ) i
dx 4 (x( 0 ) + 0 l)2
Y el peso del lquido que es elevado una altura h = x h es

W = (x h)(b2 a2 )
Finalmente la ecuacin para determinar x es

1 Q2 ln(b/a)(0 )
(x h)(b2 a2 ) =
4 (x( 0 ) + 0 l)2
con lo cual se determina h = x h

218 El campo en medios dielctricos

5.7 Resumen y frmulas escenciales


Un medio material, compuesto por molculas o tomos neutros, est caracterizado por su
vector polarizacin ~P, que representa la polarizacin media por unidad de volumen.

Un medio de volumen puede ser visto como un volumen cargado, que consiste en la
superposicin de una densidad volumtrica P en y una densidad superficial P sobre
, dadas por:

P = ~ ~P P = ~P n

donde n es la normal a la superficie .

La ley de Gauss en un medio material se escribe:


ZZ
 ~D d~S = Q ~ ~


libre D = libre
donde ~D es el vector desplazamiento, definido por
~D = 0~E + ~P

En un medio lineal, los momentos dipolares se alinean segn el campo elctrico ~E, la
polarizacin es entonces proporcional a ~E, ~P = ~E, con > 0. El vector desplazamiento
se puede escribir:
~D = ~E

donde = 0 (1 + ) > 0 es la permitividad del medio. Todo ocurre como en el vaco,


a condicin de renormalizar la permitividad. Las ecuaciones fundamentales de la elec-
trosttica en la materia se escriben entonces:
~ ~E = ~ ~E = ~0

donde representa la densidad de cargas libres. El medio tiende a disminur el campo


elctrico que genera una carga libre, debido a que las cargas de polarizacin inducidas
tienden a apantallar a sta ltima.
6 Electrocintica
220 Electrocintica

6.1 Electrocintica
Un electrn libre en un conductor est constantemente sujeto a colisiones, ya sea con otros elec-
trones, o bien con los ncleos positivos de la red cristalina, las impurezas, defectos, etc. Al cabo
de cada colisin, el momentum del electrn adquiere una nueva direccin completamente aleato-
ria. Esto provoca que ante la ausencia de un campo externo, el movimiento de un electrn en un
conductor se puede ver como una marcha aleatoria, similar a lo que ocurre con una molcula en
un gas perfecto. En el equilibrio, la velocidad promedio de un electrn en un conductor es cero,
h~vi =~0. Es decir, al cabo de mltiples colisiones, el electrn no ha avanzado en ninguna direccin
en particular. Note que esto no implica que la velocidad del electrn entre colisiones sea dbil,
en efecto, para un gas clsico se tiene que la energa cintica promedio, 1/2me h~v2 i, est dada por
3/2kB T , donde kB es la constante de boltzmann y T la temperatura, lo que implica una p velocidad
considerable entre colisiones. A temperatura ambiente (T = 292 K), se tiene hv2 i 105
m/s. Estrictamente, un gas de electrones en un metal se comporta de forma cuntica, por lo
que la velocidad mencionada es solo una estimacin. En el cobre, por ejemplo, la velocidad
entre colisiones es verdaderamente del orden de 106 m/s debido al principio de exclusin de Pauli.

Bajo la influencia de un campo elctrico ~E, entre 2 colisiones el electrn es acelerado en la


direccin contraria al campo elctrico. Al cabo de mltiples colisiones, el electrn adquiere
entonces una velocidad media h~vd i distinta de cero, llamada velocidad de deriva, en general
de magnitud mucho ms pequea que la de la velocidad con la que se mueve entre colisiones.
Como se ilustra esquemticamente en la figura anterior, el camino recorrido por un electrn es,
en general, muchsimo ms grande que la distancia sobre la cual ha sido arrastrado por el campo
elctrico.

Definicin 6.1.1 Densidad de corriente elctrica. Sea la densidad de carga por


unidad de volumen en un conductor y ~v la velocidad promedio de las cargas. Se define la
densidad de corriente como

J~ = ~v (6.1)

cuya unidad en el S.I. es C/m2 /s.

La densidad de corriente J~ representa la cantidad de carga que atraviesa una superficie unitaria por
unidad de tiempo. En efecto, consideremos la figura siguiente, donde se muestra una superficie
dS arbitraria (de normal n). Durante un intervalo de tiempo dt, toda la carga que se encuentra
contenida en el volumen dt~v dSn atravesar a la superficie dS.
6.2 Ley de conservacin de la carga elctrica 221

Luego, la carga que atraviesa d~S durante un intervalo de tiempo dt es

dq = dtdS~v n = ~v d~Sdt

y entonces, la carga que atraviesa d~S por unidad de tiempo es

dq/dt = J~ ndS
Notar que para una densidad de corriente de electrones, < 0, ya que la carga de un electrn
es negativa, y se tiene que la velocidad media de los electrones ~v y la densidad de corriente
asociada J~ poseen signo contrario. Por convencin, un flujo positivo de electrones a travs de
una superficie corresponde entonces a una densidad de corriente negativa.
Definicin 6.1.2 Corriente elctrica. La corriente que atraviesa una seccin S de un
conductor se define como la cantidad de carga que la atraviesa por unidad de tiempo:

dq
ZZ
I= = dS(~x0 )n(~x0 ) J(~
~ x0 ) = ~
S,J (6.2)
dt S

Es decir, la corriente corresponde al flujo de J~ sobre la superficie S. En el sistema internacional,


la unidad de corriente es el Ampre (A), con 1 A = 1 C/s.

6.2 Ley de conservacin de la carga elctrica


6.2.1 Forma integral
En todo sistema aislado, la carga total se conserva. Veremos que esto implica una relacin entre
~
la densidad de carga y la densidad de corriente J.

Consideremos un volumen delimitado por una superficie cerrada . Al instante t, la corriente


que atraviesa la frontera de est dada por
222 Electrocintica


ZZ
I(t) =   d~S(~x0 ) J(~
~ x0 ,t)

Si la carga se conserva, esto implica que debe haber una disminucin de la carga total Q(t) en .
Esto es dQ(t)/dt = I(t) o, equivalentemente:

dQ d 
ZZZ ZZ
= d 3 x0 (~x0 ,t) =   d~S(~x0 ) J(~
~ x0 ,t)
dt dt
Lo que se puede reescribir como


ZZZ ZZ

d 3 x0 (~x0 ,t) +   d~S(~x0 ) J(~
~ x0 ,t) = 0 (6.3)
t

6.2.2 Forma diferencial


Utilizando el teorema de Green-Ostrogradsky en la ecuacin (6.3):

(~x0 ,t)
ZZZ ZZZ
3 0~ 0 ~ x0 ,t) =
d x J(~ d 3 x0
t
(~x0 ,t)
ZZZ  
3 0 ~0 ~
d x J(~x,t) + = 0
t
Como esta ltima igualdad se debe cumplir para todo , se obtiene la ecuacin de continuidad
para la carga elctrica, en su forma diferencial

~ x,t) + (~x) = 0
~ J(~ (6.4)
t

En lo que sigue consideraremos corrientes estacionarias, es decir, sin dependencia temporal. En


este caso la densidad de carga es constante en todo punto y se cumple

~ J(~
~ x) = 0 (6.5)

Es decir, sobre cualquier volumen , el flujo neto de carga a travs de su frontera es cero en
rgimen estacionario. Notar entonces que una densidad de carga nula en un punto ~x no implica
que no pueda haber un movimiento de cargas en dicho punto en rgimen estacionario. Por
ejemplo, dos flujos iguales pero en sentido contrario de cargas positivas y negativas produce una
~ x) 6= ~0, al mismo tiempo que la densidad total de carga es nula, (~x) = 0.
densidad de corriente J(~

6.3 Modelo de Drude para la conductividad (1900).


Drude, a principios del siglo 20, construy un modelo que permite comprender cualitativamente
la conductividad de los metales sin tener en cuenta fenmenos cunticos. La idea consiste en
considerar a los electrones en un metal como un gas de particulas clsicas, cuyas velocidades
~vi son repartidas aleatoriamente en todas las direcciones en la ausencia de un campo elctrico,
como ocurre con las molculas de un gas, y luego h~vi i = ~0. Bajo la accin de un campo elctrico
~E aplicado en t = 0, un electrn de velocidad ~vi , de masa me y carga e ser acelerado por el
campo:
d~vi
me = e~E
dt
6.3 Modelo de Drude para la conductividad (1900). 223

Luego, todos los electrones del gas adquieren una componente no nula de la velocidad:
et ~
~vi (t) =~vi (0) E
m0

Esta ecuacin implica que ~vi tiende a infinito para tiempos suficientemente largos, lo que es
inconsistente con un estado de equilibrio. En la prctica, el electrn cede parte de su energa
cintica al cabo de cada colisin, de forma que adquiere una velocidad media finita. En efecto,
es sabido experimentalmente que un campo elctrico esttico en un conductor produce una
corriente esttica (ley de Ohm). Es entonces necesario introducir un trmino de friccin para el
movimiento de los electrones en el metal, cuyo rol es el de limitar la velocidad media y el de
disipar parte de la energa entregada por el campo elctrico en calor (efecto Joule). Para obtener
una solucin estacionaria con una velocidad media h~vi i finita, basta con introducir un trmino de
friccin proporcional a h~vi i, es decir (me /e )h~vi i, donde e tiene unidad de tiempo:

dh~vi i hvi i
me = e~E me (6.6)
dt e
que conduce a la solucin en rgimen estacionario

ee ~
hvi i = E = e ~E (6.7)
me

donde e = ee /me es la mobilidad de los electrones, y determina la constante de proporcionali-


dad entre el campo elctrico y la velocidad promedio de los electrones.

6.3.1 Tiempo de relajacin


Notar que el tiempo e que ha sido introducido a partir de la hiptesis de un trmino de friccin
existente entre el electrn y el cristal posee una interpretacin simple. Supongamos que el
campo elctrico se apaga en el instante t = 0. La ecuacin de evolucin para la velocidad media
(6.6) indica que sta decaer exponencialmente en el tiempo hasta anularse, con una constante
de tiempo igual a e . Este tiempo representa entonces el tiempo de retorno al equilibrio de
la distribucin de velocidades, llamado tambin tiempo de relajacin. Es este tiempo el que
determina la rapidez con la que un gas de electrones alcanza el equilibrio termodinmico.

6.3.2 Tiempo entre colisiones


El tiempo de relajacin tiene evidentemente un origen microscpico que Drude atribuy al
hecho de que los electrones, al igual que las molculas de un gas, sufren colisiones que cambian
tanto la energa como la orientacin de su velocidad. Estas colisiones pueden ocurrir con los
ncleos atmicos (ionizados positivamente) del cristal, con impurezas, defectos, o bien con otros
electrones. Estos mecanismos microscpicos de relajacin de la energa de un electrn son los
que dan origen al efecto Joule mediante el cual parte de la energa que transporta una corriente
en un conductor es transformada en calor.

Drude supuso adems que la probabilidad de que un electrn adquiera una velocidad ~v luego
de una colisin es independiente de la velocidad que tena antes de la colisin, y entonces las
colisiones hacen perder la memoria de la aumentacin de velocidad de deriva de los electrones.
Todos los electrones sufren entonces colisiones que modifican completamente sus velocidades.
224 Electrocintica

Sea dt/ la probabilidad de que un electrn sufra una colisin durante el intervalo de tiempo
dt, es posible demostrar que entonces corresponde al tiempo medio entre 2 colisiones. Sea
adems h~v(t)i el valor medio de la velocidad al instante t. Al instante t + dt, debemos distinguir
2 familias de electrones:
La fraccin dt/ de electrones que ha sufrido una colisin entre t y t + dt. La contribucin
de estos electrones a la velocidad media en t + dt es nula.
La fraccin (1 dt/) de electrones que no ha sufrido ninguna colisin entre t y t + dt.
La aumentacin de su velocidad es ~vi (t + dt) = ~vi (t) e~Edt/me . Su contribucin a la
velocidad media es entonces
!
e~Edt
 
dt
h~vi (t + dt)i = 1 h~vi (t)i
me
Es decir:
edt ~ dt
h~vi (t + dt)i h~vi (t)i = E h~vi (t)i (6.8)
me
Lo que es equivalente a la ecuacin (6.6) si = e . El tiempo medio entre 2 colisiones, , es
igual entonces al tiempo de relajacin e .

6.3.3 Ley de Ohm microscpica


De acuerdo al modelo de Drude, la densidad de corriente elctrica J~ en un conductor con
densidad n de electrones por unidad de volumen puede ser escrita como J~ = neh~vi i. Utilizando
la ecuacin (6.7), se obtiene la densidad de corriente generada por un campo elctrico ~E:

ne2 e ~
J~ = E = nee ~E = ~E (6.9)
me
Es decir, la densidad de corriente es proporcional al campo elctrico que la genera. La constante
= ne2 e /m es la conductividad elctrica del material, cuya unidad en el sistema internacional
es (S/m), donde un Siemens corresponde a 1 S = 1 C m1 s1 V 1 . Tambin se define la resis-
tividad como = 1/ . Un buen aislante (vidrio, porcelana, cuarzo) posee una conductividad
del orden de = 1012 1016 S, mientras que un buen conductor (oro, cobre, plata) posee una
conductividad del orden de = 108 S. La conductividad es entonces una de las propiedades que
ms vara en la naturaleza (24 rdenes de magnitud entre un buen conductor y un buen aislante!)

La ecuacin (6.9) corresponde a la versin microscpica de la Ley de Ohm . Notar que en


rgimen estacionario, la condicin ~ J~ = 0 implica, cuando la conductividad es homognea,
~ ~E = 0, y entonces = 0 (ley de Gauss). La densidad de cargas en todo punto interior a un
conductor se anula en rgimen estacionario, como es sabido.
 Ejemplo 6.1 Tiempo entre colisiones en el cobre. Tomemos como ejemplo el cobre,
cuya conductividad es de = 6.54 107 S/m. Se sabe que el cobre cristaliza en una red cristalina
cbica a cara centrada, con parmetro de malla a = 3.61 1010 m. Asumiendo que cada tomo
de cobre aporta un electrn de conduccin, y sabiendo que cada malla elemental posee 4 tomos,
deducimos una densidad de electrones de conduccin de n = 4a3 = 8.5 1028 m3 , la ecuacin
(6.9) nos da
= 3 1014 s1
Un electrn de cobre est sometido a un nmero excesivamente elevado de colisiones por segundo
(1/ 3 1013 ).

6.3 Modelo de Drude para la conductividad (1900). 225

6.3.4 Validez del modelo de Drude


El modelo de Drude representa a un metal como un gas de partculas clsicas en equilibrio
termodinmico. Si bien este modelo permite describir de forma cualitativa la conduccin de los
metales, la descripcin correcta de la conductividad de un metal necesita incorporar la naturaleza
cuntica de la materia. A nivel microscpico, los electrons no se comportan como partculas
clsicas con una trayectoria bien definida, sino como ondas que se propagan a travs de la red
cristalina compuesta por los tomos del cristal. A continuacin se enumeran ciertos problemas
inherentes a la vision clsica del electrn en un metal.
La mecnica cuntica permite escribir una ecuacin de transporte idntica a (6.7), pero
la interpretacin de es ligeramente diferente. Por ejemplo, en un gas clsico todos los
electrones participan en la conduccin y pueden sufrir procesos de colisin sin importar
el valor de su energa cintica, de manera que es un tiempo que afecta de igual forma
a todos los electrones. Sin embargo, dada la naturaleza cuntica de los electrones en un
metal, no todos los electrones son susceptibles de participar en la conduccin elctrica. En
efecto, aquellos electrones de conduccin con energa cintica suficientemente baja estn
excludos de todo mecanismo de colisin cuasi elstica debido al principio de exclusin
de Pauli. Por la misma razn, estos electrones tampoco son capaces de acelerar ante la
prescencia de un campo elctrico. La ecuacin (6.7) puede ser empleada teniendo en
cuenta que es estrictamente un tiempo promediado sobre la estadstica de los electrones
de conduccin de un metal, la cual difiere de la estadstica de Maxwell-Boltzman para un
gas clsico.

Es posible demostrar utilizando el modelo de Drude que la conductividad trmica y


la conductividad elctrica son proporcionales, siendo la razn entre ambas igual a
/ = 23 [kB /e]2 T . Esta ley, llamada ley de Wiedemann-Franz, es verificada experimen-
talmente salvo por un factor de correccin cercano a 2, lo que condujo por un tiempo a
pensar que el modelo de Drude era correcto. Utilizando un modelo cuntico, es posible
2
demostrar que la verdadera proporcionalidad se escribe / = 3 [kB /e]2 T , lo que coin-
cide perfectamente con los experimentos. Esta casi coincidencia entre el modelo clsico
y el modelo cuntico es puramente accidental, en efecto, la conductividad trmica y la
energa cintica media calculadas en el modelo clsico de Drude poseen errores graves
que se compensan casi perfectamente al calcular / .

En realidad, la trayectoria de los electrones no se ve alterada por la presencia de los ncleos


positivos de la red cristalina, como supone el modelo de Drude. De hecho, la distancia
media que recorre un electrn entre 2 colisiones es muy superior a la distancia promedio
entre ncleos atmicos. Esto es imposible de explicar en un modelo clsico, en el cual
un electrn debe verse afectado por el potencial coulombiano generado por los ncleos
en el cristal. Solo cuando los ncleos se desplazan ligeramente respecto a sus posiciones
de equilibrio (y entonces cuando la periodicidad de la red cristalina se ve perturbada) los
electrones sern sensibles a los ncleos.

Finalmente, existe una familia de materiales muy importante: los semi-conductores. Son
cristales cuya conductividad se encuentra entre la conductividad de un aislante y de un
conductor, y que adems es extremadamente sensible a perturbaciones externas, como la
excitacin luminosa, la aplicacin de campos elctricos, o la incorporacin controlada de
impurezas al interior del cristal (dopaje). Esta flexibilidad es lo que permiti elaborar dis-
positivos y compuertas lgicas que hoy son la base de la electrnica moderna (transistores,
diodos, leds, lsers,etc) y que constituyen la mayor revolucin tecnolgica del siglo 20. La
226 Electrocintica

propiedad fundamental de los semi-conductores consiste en que un electrn de valencia


solo puede conducir si se le suministra una energa superior a un cierto valor mnimo,
llamado gap, y que es del orden de 1 eV. Esto explica, por ejemplo, que al aumentar la
temperatura de un semi-conductor, la conductividad en general aumente, a diferencia de
lo que ocurre con los metales (esto fue observado por Michael Faraday en 1833). La
existencia de este gap solo puede explicarse con un modelo cuntico que incorpora el
efecto tnel, el cual permite el traspaso de los electrones entre los diferentes tomos del
cristal.

6.4 Ley de Ohm macroscpica (1827)


Consideremos un segmento de conductor de largo l, rea A, y conductividad , como se muestra
en la figura siguiente

Supongamos que existe una diferencia de potencial = a b entre los extremos A y B, la


cual genera un campo elctrico ~E , y como consecuencia, una densidad de corriente J~ = ~E. En
rgimen estacionario, ~ J~ = 0, y la corriente que pasa por A es igual a la corriente que pasa por
B. Si la seccin A es constante, esto implica que J, ~ y por lo tanto ~E, es constante a lo largo del
conductor. Luego
Z b
= a b = d~x ~E(~x) = El
a
la densidad de corriente se puede escribir como:


J~ = ~E n = n
l
donde n es la direccin longitudinal, normal a la seccin transversal A. Luego, la corriente a
travs del conductor se escribe


I = J~ nA = A
l
Obtenemos finalmente la Ley de Ohm macroscpica.
6.4 Ley de Ohm macroscpica (1827) 227

Definicin 6.4.1 Ley de Ohm (1827). La diferencia de potencial entre dos extremos de
un conductor es proporcional a la corriente que pasa por ste:

l
= I = RI (6.10)
A

Donde R = lA = l
A es la resistencia del conductor. La unidad de resistencia en el S.I. es el
Ohm (), con 1 = 1 V /A.

Ejemplo 6.2 Resistencia entre 2 cilindros concntricos. El espacio entre dos cilindros
conductores de largo L y radios a y b (b > a), est lleno de un material de conductividad .
Calcule la corriente y la resistencia, cuando la diferencia de potencial entre los conductores es
0 .

Solucin
La diferencia de potencial ser responsable de un movimiento de cargas entre los cilindros. Dado
~ x) = ~E(~x), y como en rgimen estacionario ~ J(~
que J(~ ~ x) = 0
 
~ 1 ~E(~x) = 0

Si el medio adems es homogneo, la conductividad no depende del espacio y se tiene

1~ ~
E(~x) = 0 ~ ~E(~x) = 0

Esto significa que el potencial satisface la ecuacin de Laplace (4.15) en la regin a < r < b. La
solucin en coordenadas cilndricas cuando el potencial depende nicamente de r es:

(r) = A ln r + B
Imponiendo la condicin (a) (b) = 0 , A = 0 ln ba . As, se obtiene el campo elctrico
 
~E(~x) = ~ (~x) = 0 ln b 1 r
a r
Utilizando la ley de Ohm microscpica, se obtiene la densidad de corriente
 
~ ~ b
J(~x) = E(~x) = 0 ln r
r a
La corriente se puede obtener como la integral de flujo de la densidad de corriente sobre una
superficie cilndrica de radio r y largo L. Esta integral es simple pues la densidad de corriente
228 Electrocintica

tiene magnitud constante en esta superficie, y su direccin coincide en todo punto con la normal.
El diferencial de rea sobre el cilindro es da = drddz, luego:
Z L Z 2
0 b b
ZZ
I= d~S(~x) J(~
~ x) = dz dr ln = 2L 0 ln A/m
S 0 0 r a a
As, la resistencia es

0 1
R= =
I 2 L ln(b/a)

 Ejemplo 6.3 Resistencia entre 2 esferas concntricas. Dos esferas metlicas concn-
tricas, de radios a y b estn separadas por un material conductor de conductividad constante.
a) Si estas esferas son mantenidas a una diferencia de potencial constante, encuentre la
corriente que circula entre ambas.
b) Encuentre la resistencia entre las esferas.
c) Observe que en este caso se cumple R = 0 /C, donde C es la capacidad. Demuestre esta
frmula para dos conductores cualquiera, separados por un material conductor de conductividad
constante.

Solucin
a) Al establecer una diferencia de potencial sobre los conductores

= (a) (b)

se inducirn cargas Q y Q sobre las superficies r = a y r = b, respectivamente. El campo


elctrico en la regin interior se puede determinar a partir de la ley de Gauss debido a la simetria
esfrica que ste debe tener

 ~ Q
ZZ
 d S(~x) ~
E(~x) =
S 0
Si S se escoge como una superficie esfrica de radio r, se tiene

Q
E(r)4r2 =
0

~E(r) = Q
r a<r<b
40 r2
Por otro lado
6.4 Ley de Ohm macroscpica (1827) 229

Z b Z b
drQ
= d~x ~E(~x) =
a a 40 r2
donde se ha utilizado un camino radial para evaluar la integral de lnea
 
Q 1 1
=
40 a b
Entonces

40
Q= 1 1

ab

luego, para a < r < b

~E(~x) = ab
r
(b a)r2
Debido a que la zona a < r < b est llena con un material conductor, el campo elctrico dar
origen a una densidad de corriente dada por la ley de Ohm (6.9):

~ x) = ~E(~x) = ab r
J(~
(b a)r2
La corriente que fluye entre los conductores se puede obtener integrando sobre una superficie
esfrica S de radio r, con a < r < b


ZZ
I =  d~S(~x) J(~
~ x) = 4r2 J(r)
S
Luego
4 ab
I=
(b a)

b) La resistencia est dada por


 
1 1 1
R= =
I 4 a b
c) La capacidad de un condensador esfrico es (ver ejemplo 4.10 )

Q 40 ab
C= =
ba
Evaluando

0 1a 1b 1 1
 
0 ab
= =
C 40 4
y entonces se tiene
0
=R
C
Veamos que esto se cumple en el caso general. Sean 1 y 2 dos conductores cualquiera , separados
por un material de conductividad . Escogemos una superficie cerrada S que contiene al
conductor 1.
230 Electrocintica

Se tendr un flujo de corriente dado por



ZZ
I =  d~S(~x) J(~
~ x)
S

~ x) = ~E(~x), de forma que


y por la ley de Ohm J(~

ZZ
I =  d~S(~x) ~E(~x)
S
Usando la ley de Gauss (2.2)

Q
I=
0
donde Q es la carga encerrada por S, que corresponde a la carga sobre la superficie del conductor
1. Por otro lado, si C es la capacidad del sistema, se cumple Q = C , y entonces

C
I=
0
0
= I = RI
C
Finalmente se demuestra la relacin general

0
R= (6.11)
C


 Ejemplo 6.4 El campo elctrico transitorio al interior de un conductor. Considere


un conductor inicialmente cargado con carga Q0 , el cual se sumerge en un medio uniforme de
conductividad y constante dielctrica .Muestre que su carga como funcin del tiempo es

Q(t) = Q0 et/

Solucin
El conductor inicialmente cargado genera un campo elctrico ~E en todo el espacio. Debido a
que el medio que lo rodea es conductor, una corriente aparecer de forma que la carga Q0 que
se encuentra inicialmente en la superficie del conductor se escapa en todas las direcciones del
espacio. Sabemos que en el equilibrio, el campo elctrico debe ser nulo en un medio conductor,
y luego la carga total en su interior debe anularse. Sea S una superficie cerrada que contenga
completamente al conductor cargado. La corriente que se genera est dada por
6.4 Ley de Ohm macroscpica (1827) 231


ZZ
I(t) =  d~S(~x) J(~
~ x,t)
S
Utilizando la ley de Ohm

ZZ
I(t) =  d~S(~x) ~E(~x,t)
S
y la ley de Gauss

Q(t)
I(t) =

Es decir, la corriente que se genera es proporcional a la carga total contenida en el conductor. La


ecuacin de continuidad de la carga nos dice que I corresponde a la tasa de cambio de la carga
total encerrada por S

dQ(t) Q(t)
I(t) = =
dt
La solucin de esta ecuacin es

Q(t) = Q0 et /
La carga decae entonces en un tiempo caracteristico d = / , llamado tiempo de relajacin
dielctrica. Vemos entonces que si una perturbacion genera un campo elctrico no nulo al interior
de un condcutor, ste slo puede sobrevivir durante un tiempo d .


6.4.1 Relajacin dielctrica


Hemos visto en 4.1 que la densidad de carga al interior de un conductor en equilibrio electrosttico
es necesariamente nula, de forma que ~E = ~0. En el ejemplo 6.4 vimos que un campo elctrico
no nulo puede existir durante un tiempo caracterstico que depende de la conductividad y de la
permitvidad del conductor en cuestin. Vamos a formalizar este resultado. Consideremos un
conductor con permitividad y conductividad . La ecuacin de continuidad de la carga en su
forma diferencial (6.4) se escribe:

(~x,t) ~
+ [ (~x)~E(~x,t)] = 0
t
Si la conductividad no depende del espacio, y utilizando la forma diferencial de la ley de Gauss
en un medio de permitividad (5.12) , ~ ~E = , se tiene

(~x,t)
+ (~x,t) = 0 (6.12)
t

Definiendo d = , a partir de (6.12) vemos que toda perturbacin local de la densidad de carga
(~x) tiende a desaparecer exponencialmente con una constante de tiempo igual a d . Notar que a
partir de (6.11), el tiempo de relajacin dielctrica puede escribirse como d = RC . Por ejemplo,
en el cobre ( = 6.54 107 S, 100 ), se tiene d = 1.3 1018 s, mientras que en el vidrio
de cuarzo ( = 1018 S, 40 ), se tiene d = 35 106 s, lo que corresponde aproximadamente
a 1 ao!.
232 Electrocintica

6.5 Energa elctrica y potencia


6.5.1 Potencia suministrada por una batera
Consideremos una batera conectada a un circuito arbitrario. Entre sus terminales, que llamamos
a y b, existe una diferencia de potencial = (a) (b). Si una corriente I es suministrada
por la batera hacia el resto del circuito, entonces sta est constantemente generando energa
elctrica para mantener este flujo de corriente. Cuando una carga dq pasa del terminal a al
terminal b, sta ha ganado una energa potencial dq . La potencia suministrada por la batera
corresponde entonces a:

dq
P= = I (6.13)
dt

6.5.2 Efecto Joule (1860) -Potencia disipada por una resistencia


Vimos anteriormente que la corriente que genera un campo elctrico en un conductor es finita
puesto que existen mecanismos de relajacin de la energa cintica de los electrones mediante
colisiones con la red cristalina. Existe entonces una transferencia de energa hacia modos vibra-
cionales de los tomos del cristal, lo que aumenta la temperatura de ste. La energa elctrica es
entonces disipada en calor.

Considere ahora un elemento conductor de resistencia R. Entre sus terminales a y b existe una
diferencia de potencial = a b . Una carga q, que ingresa por a, posee una energa potencial
inicial qa , mientras que cuando llega al extremo b, la carga posee una energa potencial final
qb . La energa disipada por unidad de tiempo es entonces P = I , de acuerdo a (6.13). Si
adems se cumple la ley de Ohm (6.10), = IR, y se tiene

P = I = I 2 R = 2 /R (6.14)

Vemos entonces que la energa disipada en calor a travs de una resistencia depende del cuadrado
de la corriente que circula. Las aplicaciones ms comunes de esta conversin de energa elctrica
en calor se encuentran en los radiadores elctricos para la calefaccin, el horno elctrico, el
secador de pelo o el tostador de pan. En una ampolleta a incandescencia tambin se utiliza el
efecto Joule: una corriente calienta un filamento de tungsteno, que luego emite radiacin en
el espectro visible. En otras aplicaciones, se debe minimizar el efecto Joule para mejorar el
rendimiento energtico. Por ejemplo, en una lnea de transmisin, el efecto Joule es indeseable
pues parte de la energa elctrica generada por una central se pierde en forma de calor durante
el transporte. Es por esto que se utilizan lneas de alta tensin, lo que permite minimizar la
corriente que circula por stas, y por consiguiente, el calor generado por efecto Joule.
 Ejemplo 6.5 Corriente y potencia disipada en la atmsfera. En el ejemplo 4.11, vi-
mos que el campo elctrico en la superficie de la tierra posee una magnitud de ~E = 100 r V/m.
Considerando que la conductividad de la atmsfera en la superficie es de 5 1014 S/m,
cunta corriente fluye hacia la superficie terrestre?. Cul es la resistencia de la atmsfera?. Cul
es la potencia disipada en este proceso?.

Solucin
La densidad de corriente al nivel de la superficie es

J~ = ~E = 5 1012 r A/m2
6.6 Circuitos Elctricos y Leyes de Kirchhoff (1845) 233

La corriente se obtiene integrando sobre la superficie de la tierra (radio RT = 6400 km):

I = 4R2T J = 2574 A
Recordando que la diferencia de potencial entre la ionsfera y la superficie terrestre es de
= 350 kV (ejemplo 4.11), la resistencia de la atmsfera es:


R= = 136
I
y la potencia disipada
P = I 2 R = 900 MW


6.6 Circuitos Elctricos y Leyes de Kirchhoff (1845)


Un circuito es una interconexin de resistencias, bateras, condensadores, etc, unidas por medio
de conductores que consideraremos perfectos (estos son conductores cuya conductividad es
mucho ms alta que la de los dems elementos que existen en el circuito).

6.6.1 Primera Ley de Kirchhoff


Vimos que en todo elemento de volumen al interior de un conductor en rgimen estacionario
se tiene que la densidad de carga es constante, y luego ~ J~ = 0 (Ec. 6.5). Esto significa que la
corriente total que ingresa a a travs de su frontera es cero. Podemos aplicar esto a un
volumen definido como la interseccin entre 2 o ms conductores, que llamaremos nodo (ver
figura siguiente).

El flujo total de corrientes en dicho nodo debe ser cero. Esto permite de escribir la primera ley
de Kirchhoff.

Definicin 6.6.1 Primera ley de Kirchhoff. En un nodo que une N conductores, la suma
de las corrientes provenientes de todos los conductores hacia el nodo es cero:

N
~ J = 0 Ik = 0 (6.15)
k=1

De esta forma, al interior del nodo la densidad de carga es constante en el tiempo.


234 Electrocintica

6.6.2 Segunda Ley de Kirchhoff


En electrosttica, el campo elctrico es conservativo (~ ~E = ~0). Luego, la circulacin sobre
toda curva cerrada es cero (Ec. 3.8). Si se escoge una curva a lo largo de un circuito con N
componentes, la circulacin de ~E corresponde a la suma de todas las diferencias de potencial
k entre los extremos de cada componente.

Definicin 6.6.2 Segunda ley de Kirchhoff. A lo largo de un camino cerrado (tambin


llamado malla) que contiene N elementos, la suma de las diferencias de potencial a travs de
cada elemento de la malla es cero.

N
~ ~E = 0 k = 0 (6.16)
k=1

 Ejemplo 6.6 Aplicacin de las leyes de Kirchhoff I. Obtener la resistencia equivalente


entre A y B aplicando las leyes de Kirchhoff

Solucin
La resistencia equivalente entre a y b se puede obtener a partir de la relacin entre el voltaje
aplicado y la corriente que circula por el circuito. Por definicin:

a b = IReq
La primera ley de Kirchhoff para el nodo a nos dice que la corriente I que ingresa al nodo a debe
ser igual a las corrientes que salen desde a hacia c y d, las cuales podemos escribir en trminos
de las diferencias de potencial y de la resistencia de cada camino a partir de la ley de Ohm:

(a d ) (a c )
I= + IR = 2a c d
R R
6.6 Circuitos Elctricos y Leyes de Kirchhoff (1845) 235

para el nodo c, la corriente que ingresa desde a debe ser igual a las corrientes que salen hacia d y
b:

a c c d c b
= + a = 3c b d
R R R

Anlogamente, para el nodo d:


c d a d d b
+ = 3d a c = B
R R R

Y para el nodo b

d b c b
+ = I IR = c + d 2b
R R

Resolviendo
b a = 3d a c 3c + b + d
b a = 4d a 4c + b d = c
Es decir, la corriente entre d y c es cero ya que d = c . As, el sistema queda

IR = 2a 2c

a = 2c b
Luego
IR = 2c 2b
y
a + b
= c
2
As

IR = a b = IReq

Con lo que la resistencia equivalente es R



236 Electrocintica

 Ejemplo 6.7 Aplicacin de las leyes de Kirchhoff II. Calcular la diferencia de potencial
entre los puntos a y b. Todas las fuentes tienen una resistencia interna de 1 .

Solucin
Para resolver este problema basta con notar que solo fluye corriente por la malla exterior, ya que
a y b forman un circuito abierto.

Utilizando la segunda ley de Kirchhoff para esta malla, y recordando que cada batera posee una
resistencia interna de 1 , se obtiene

2I + 2I + 12 + I + I + 2I 8 + I = 0 9I = 4
I = 4/9 A
Redefinamos I con su sentido correcto, es decir, el contrario al que habamos supuesto. As,
I = 4/9 en el sentido contrareloj. Para obtener los potenciales en a y b, nos damos como
referencia el punto c. Con esto

a c = 2I a = 8/9 + c
Mientras que utilizando la malla cerrada que comienza y termina en c, pasando por b, obtenemos:

c 8 I 2I + 10 = b

12
b = c 8 + 10 = c + 0.667
9
Finalmente

b a = 0.667 0.888 = 0.221 V


6.6 Circuitos Elctricos y Leyes de Kirchhoff (1845) 237

 Ejemplo 6.8 Aplicacin de las leyes de Kirchhoff III. Considere el cubo de la figura, en
donde todas las resistencias son idnticas. Calcular la resistencia equivalente entre a y b.

Solucin
Supongamos que entre a y b se aplica una diferencia de potencial y que una corriente I
circula por el circuito. Por la primera ley de Kirchhoff, la corriente que ingresa al nodo a es igual
a la corriente que sale hacia las dems aristas. Dado que las 3 aristas que se separan en a son
equivalentes, por cada una pasar una corriente I/3. Del mismo modo, cada una de las aristas
que llega a b trae una corriente I/3, de modo que la suma equivale a la corriente I que sale a
travs de b.

Aplicando la primera ley de Kirchhoff al nodo c, es fcil ver que las dos corrientes que ingresan
suman I/3. Debido a la simetria del sistema, cada una es entonces igual a I/6.

Finalmente, aplicamos la segunda ley de Kirchhoff al camino a,d,c,b,a. Se tiene:

I/3R + I/6R + I/3R + b a = 0


Luego

= a b = 5/6 IR = IReq
con lo que se obtiene
Req = 5/6 R
238 Electrocintica

6.7 Conexin entre resistencias


6.7.1 Conexin en serie
Considere dos resistencias R1 y R2 conectadas en serie, como se muestra en la figura siguiente.
Al aplicar una diferencia de potencial entre los extremos a y c, una corriente I circular a
travs del sistema.

La ley de Ohm establece que a b = IR1 y b c = IR2 , de forma que:

= a c = (a b ) + (b c ) = IR1 + IR2
Finalmente
= I(R1 + R2 )
El sistema de resistencias en serie puede ser visto entonces como una sola resistencia equivalente
Req , de forma que

= IReq = I(R1 + R2 )
y entonces

Req = R1 + R2 (6.17)

En general, para un sistema de N resistencias en serie:

N
Req = R1 + R2 + ... + RN = Rj (6.18)
j=1

6.7.2 Conexin en paralelo


Consideremos ahora el caso de dos resistencias R1 y R2 conectadas en paralelo, como se muestra
en la figura siguiente. La diferencia de potencial entre a y b es . La corriente que circula por
R1 es I1 , y de acuerdo a la ley de Ohm, se cumple = I1 R1 . Del mismo modo, la corriente que
circular por R2 es I2 , con = I2 R2 . La corriente total que circula por el sistema es:


I = I1 + I2 = +
R1 R2
6.7 Conexin entre resistencias 239

o, equivalentemente
I
=  
1
R1 + R12
Definiendo una resistencia equivalente Req tal que = IReq , se tiene:

1 1 1
= +
Req R1 R2
De forma general, para un sistema de N resistencias en paralelo:

N
1 1 1 1 1
= + + ... + = Rj (6.19)
Req R1 R2 RN j=1

Ejemplo 6.9 Combinacin de resistencias. En el circuito de la figura, encuentre el valor


de R1 de manera que la resistencia equivalente sea igual a R0

Solucin
Las resistencias de la derecha, R1 y R0 , se encuentran en serie. Luego, equivalen a una resistencia
R1 + R0

A su vez, R1 y (R1 + R0 ) se encuentran en paralelo, por lo que pueden ser reemplazadas por una
resistencia equivalente R0 :
240 Electrocintica

1 1 1
0
= +
R R1 R1 + R0
R1 (R1 + R0 )
R0 =
2R1 + R0

La resistencia R0 , en serie con R1 , genera una resistencia equivalente dada por

R1 (R1 + R0 )
Req = R1 +
2R1 + R0
y se requiere Req = R0 . Resolviendo

R1 (R1 + R0 )
R0 = R1 +
2R1 + R0

R0 (2R1 + R0 ) = R1 (2R1 + R0 ) + R1 (R1 + R0 )

2R0 R1 + R20 = 2R21 + R0 R1 + R21 + R1 R0

R20 = 3R21
Finalmente
R0
R1 =
3

6.7 Conexin entre resistencias 241

 Ejemplo 6.10 Aplicacin de las leyes de Kirchhoff IV. En el circuito de la figura, en-
cuentre la resistencia equivalente y la corriente por cada rama del circuito. Todas las resistencias
son idnticas, y la fuente entrega una diferencia de potencial 0 .

Solucin
Definimos las corrientes por cada rama segun se muestra en la siguiente figura

La corriente I se puede determinar fcilmente mediante la resistencia equivalente del circuito.


Las dos ltimas resistencias (a la derecha) se encuentran en paralelo, por lo que representan una
resistencia equivalente R1 dada por

1 1 1 R
= + R1 =
R1 R R 2

Del mismo modo, R1 se encuentra en paralelo con una resistencia R. Esto equivale a una
resistencia R2 tal que:

1 1 1 3 R
= + = R2 =
R2 R1 R R 3
Finalmente, se tiene R2 en serie con R, de forma que la resistencia equivalente es

4R
Req = R + R2 =
3
De aqu se deduce
242 Electrocintica

4R 30
V = 0 = I I=
3 4R
Ahora podemos determinar las dems corrientes. Se tiene
30 0
0 + IR + I3 R = 0 I3 R = 0 =
4 4

0
I3 =
4R
0
Por ltimo, considerando la simetra del sistema, I1 = I2 = I3 = 4R .


 Ejemplo 6.11 Mxima transferencia de potencia I. Una batera real siempre posee
una resistencia interna r. Esto se puede modelar como una fuerza electromotriz (diferencia de
potencial generada por las reacciones electro-qumicas al interior de la batera) en serie con
una resistencia r. Cul debe ser el valor de la resistencia R que se conecta a la batera para que la
potencia consumida por sta sea la mxima posible?.

Solucin

Utilizando la segunda ley de Kirchhoff encontramos la corriente:

Ir IR = 0
O bien

I=
R+r
Con esto, la potencia consumida por R est dada por

R 2
P = I2R =
(R + r)2
Para encontrar el valor de R que maximiza esta potencia resolvemos

dP 2 (r + R)2 2(r + R)R 2


= =0
dR (r + R)4
As

(r + R)2 2(r + R)R = 0 R + r 2R = 0


Luego, la potencia que consume R ser mxima si
R=r
6.7 Conexin entre resistencias 243

es decir, cuando la resistencia R es igual a la resistencia interna de la batera.

 Ejemplo 6.12 Clculo de potencias. Calcule la potencia entregada a cada resistencia en


el circuito de la figura

Solucin
Se resuelve el circuito mediante la segunda ley de Kirchhoff 6.16 con las mallas definidas en la
figura siguiente:

Para la malla 1
18 + 2I1 + 3(I1 I2 ) + 4I1 = 0 9I1 3I2 = 18
y para la malla 2
3(I2 I1 ) + 1I2 = 0 4I2 = 3I1
Resolviendo

9
9I1 I1 = 18 I1 2.67 A
4

3
I2 = I1 2 A
4

Teniendo las corrientes que circulan por el circuito, podemos obtener la potencia que consume
cada resistencia, usando que P = V I = I 2 R

P2 = 2I12 = 14.26 W
P4 = 4I12 = 28.52 W
P3 = 3(I1 I2 )2 = 1.35 W
P1 = 1I22 = 4 W
244 Electrocintica

Notar que la suma, igual a 48 W, corresponde a la potencial total generada por la batera,
PTot = 18 I1 = 2.67 18 48 W


 Ejemplo 6.13 Ampolletas en serie. Se tienen dos ampolletas A y B. A consume PA = 16


W cuando se conecta a una batera de 106 V, mientras que B consume PB = 152 W cuando se
conecta a la misma batera. Ahora ambas apolletas se conectan en serie a la batera de 106 V.
Cunta potencia consume cada ampolleta en la nueva configuracin?. Cul es la diferencia de
potencial entre los bornes de cada una?.

Solucin
Las resistencias RA y RB pueden ser determinadas conociendo la potencia que consume cada una
cuando se conectan a un voltaje V por separado. Se tiene

RA = V 2 /PA = 702.25
RB = V 2 /PB = 73.92
cuando se conectan en serie, la corriente total que circula por el circuito es

I = V /(RA + RB ) = 0.136 A

luego, la potencia que consume cada ampolleta cuando se realiza la conexin en serie es

PA = I 2 RA = 13 W
PB = I 2 RB = 1.4 W
y el voltaje en cada una:

VA = IRA = 95.9 V
VB = IRB = 10.09 V

6.7 Conexin entre resistencias 245

 Ejemplo 6.14 Infinitas resistencias. La fuente V1 = 240 V est conectada a tres resistencias
iguales segn se muestra la figura

a) Determine R si la fuente de voltaje entrega 1920 W al conjunto de resistencias.


b) Si al circuito en paralelo se le agregan ms resistencias en paralelo, siguiendo una secuencia
de 3R en serie, 4R en serie, hasta llegar a NR en serie, calcule la potencia suministrada por la
fuente de voltaje cuando N tiende a infinito.

Solucin
a) El circuito se puede reducir considerando que hay 2 resistencias en serie, cuya resistencia
equivalente sera la suma de ambas. As, el circuito queda

Estas 2 resistencias ahora se encuentran en paralelo, por lo que se puede obtener una resistencia
equivalente Req de todo el circuito

1 1 1 3
= + =
Req R 2R 2R
Con lo que
2
Req = R
3
La potencia generada por este circuito ser entonces:
 
V
P = V IReq = V = 1920 W
Req
De aqu se obtiene
246 Electrocintica

V2 2402
Req = = = 30
P 1920
Finalmente se obtiene R usando que

2 3
Req = R R = Req = 45
3 2

b) En este caso, se puede obtener una resistencia equivalente segn

1 1 1 1
= + + ... +
Req R 2R NR
As, se puede obtener la potencia que debe entregar la fuente para un cierto valor de N

N
V2 1
PN = = V2
Req k=1 kR

Para obtener la potencia cuando N tiende a infinito, bastar con obtener el siguiente lmite (si
existe)

1
lim PN = V 2
N
k=1 kR

Pero esta serie diverge, es decir, la potencia necesaria sera infinita. 

 Ejemplo 6.15 Recarga de una batera. Una batera descargada de un auto se carga
conectndola a la batera cargada de otro automvil mediante cables para generar una corriente,
como se indica en la figura. Determine la corriente que pasa por el motor de arranque y por la
batera descargada.

Solucin
Se utiliza la Ley de Voltajes de Kirchhoff 6.15 para cada malla, definidas en la figura siguiente:
6.7 Conexin entre resistencias 247

Para la malla 1
12 + 0.01I1 + 1 (I1 I2 ) + 10 = 0
y en la malla 2
10 + 1(I2 I1 ) + 0.06I2 = 0

De la primera ecuacin se obtiene

I2 = 1.01I1 2
Reemplazando

0.0706 I1 2.02 = 10 I1 = 170.25 A


Con esto

I2 = 1.01 I1 2 = 169.95 A
I2 es la corriente a travs del motor de arranque, mientras que la corriente a travs de la batera
descargada ser, utilizando la primera ley de Kirchhoff:

I3 = I1 I2 = 170.25 169.95 = 0.2975 A




 Ejemplo 6.16 Mxima transferencia de potencia II. En el circuito de la figura la batera


tiene una f.e.m. de valor V . Encuentre la resistencia R que debe colocarse para que en ella se
disipe la mxima potencia.

Solucin
Definimos dos mallas como se muestra en la siguiente figura:
Para la malla 1
V + I1 R0 + R0 (I1 I2 ) = 0
248 Electrocintica

Para la malla 2
R0 (I2 I1 ) + R0 I2 + RI2
De la primera ecuacin se obtiene
V + I2 R0
I1 =
2R0
Reemplazando en la ecuacin de la malla 2

V + I2 R0
(2R0 + R)I2 = R0 I1 = R0
2R0
V
(3R0 + 2R)I2 = V I2 =
3R0 + 2R

Teniendo la corriente que pasa por la resistencia R, la potencia que sta consume se puede obtener
como

P = VR IR = (IR R)IR = IR2 R


As

V2
P= R
(3R0 + 2R)2
Para encontrar el valor de R que maximize esta potencia consumida, bastar con resolver

dP(R)
=0
dR
Esto es

dP V2 4RV 2 3V 2 R0 + 2V 2 R 4RV 2
= = =0
dR (3R0 + 2R)2 (3R0 + 2R)3 (3R0 + 2R)3

3V 2 R0 2V 2 R
= 0 3V 2 R0 2V 2 R = 0
(3R0 + 2R)3

As, la resistencia R que maximiza la potencia consumida es

3
R = R0
2
6.7 Conexin entre resistencias 249

 Ejemplo 6.17 Puente de Wheastone. El circuito de la figura es llamado Puente de

Wheastone y se usa para calibrar resistencias. El dispositivo est formado por 3 resistencias,
de las cuales 2 son ajustables (R1 y R2 ), y un galvanmetro (dispositivo que sirve para medir
corrientes). Para realizar la medida, se ajustan las resistencias variables R1 y R2 hasta que el
galvanmetro marque cero. Exprese el valor de Rx en funcin de las otras 3 resistencias. Modele
el galvanometro como una resistencia RG .

Solucin
Definamos las corrientes que circulan por el circuito

Se obtienen las relaciones inmediatas a partir de la primera ley de Kirchhoff:

I = I1 + I2 I1 = I3 + Ig
I = I4 + I3 I4 = I2 + Ig
Cuando la corriente que pasa por el galvanmetro es nula, se tiene

I1 = I3
I2 = I4
Adems, utilizando la segunda ley de Kirchhoff:

V + I2 R2 + I4 Rx = 0
V + I1 R1 + I3 R3 = 0
I1 R1 I2 R2 = 0
De esta ultima ecuacin, se obtiene
250 Electrocintica

R1
I2 = I1
R2
Adems se tiene

I2 R2 + I4 Rx = I1 R1 + I3 R3

I2 R2 + I2 Rx = I1 R1 + I1 R3

R1
I1 (R2 + Rx ) = I1 (R1 + R3 )
R2

R2 R2 R3
Rx = (R1 + R3 ) R2 =
R1 R1
Finalmente

R2 R3
Rx =
R1

6.8 Circuitos con condensadores (RC)


6.8.1 Carga de un condensador
Consideremos un condensador que inicialmente se encuentra descargado. En t = 0 se conecta el
condensador a la batera a travs de una resistencia R.

Para t < 0, la diferencia de potencia entre las placas del condensador es nula. Cuando t = 0, el
interruptor se cierra y una corriente se establece, extrayendo carga desde la placa negativa del
condensador hacia la placa positiva. Mientras el condensador se carga, el voltaje entre sus placas
aumenta en el tiempo
Q(t)
C (t) =
C
Utilizando la segunda ley de Kirchhoff:

+ C (t) + I(t)R = 0
Pero I(t) corresponde al flujo de cargas desde una placa del condensador hacia la otra.

Q dQ
+ + R=0
C dt
6.8 Circuitos con condensadores (RC) 251

A medida que el condensador se carga, la diferencia de potencial entre sus placas aumenta. Una
vez que la carga del condensador alcanza su mximo valor Qmax , dejar de pasar corriente por
el circuito y la diferencia de potencial entre sus placas ser igual a la diferencia de potencial
establecida por la batera. La ecuacin diferencial para la carga en funcin del tiempo es

dQ 1 dQ 1
Q
= dt = dt
C
R Q C RC
Ahora podemos integrar para obtener

dQ0
Z Q(t) Z t
1
0
= dt
0 Q C RC 0
Lo que nos lleva a
 
Q(t) C t
ln =
C RC
Finalmente, se obtiene
   
Q(t) = C 1 et/RC = Qmax 1 et/RC

Donde Qmax = C es la cantidad de carga almacenada por las placas en rgimen estacionario. La
dependencia temporal de Q(t) se grafica en la figura

Vemos que despus de un tiempo suficientemente largo la carga acumulada en el condensador


tiende a

lim Q(t) = C = Qmax


t

Teniendo la carga en el condensador, podemos determinar el voltaje a travs de este

Q(t)  
C (t) = = 1 et/RC
C
Para tiempos suficientemente largos respecto a RC, el voltaje a travs del condensador es igual al
voltaje de la fuente y el proceso de carga se termina

Q(t) Qmax
lim C (t) = lim = =
t t C C
252 Electrocintica

La corriente en el circuito es igual a la razn de cambio de la carga en el condensador

dQ t/RC
I(t) = = e = I0 et/RC
dt R
Como en t = 0 la diferencia de potencial en el condensador es nula, se tiene que I0 = /R. El
grfico de la corriente en funcin del tiempo es el siguiente:

La corriente en el circuito decae exponencialmente. Vemos entonces que un circuito RC est


determinado por una constante de tiempo caracteristica = RC, que no es otra que la constante
de relajacin dielctrica (6.12). Al cabo de un tiempo la corriente disminuye en un factor
e1 = 0.368. Similarmente, el voltaje a travs del condensador tambin se puede expresar en
trminos de esta constante de tiempo:
 
C (t) = 1 et/

Al cabo de un tiempo , la diferencia de potencial es de (1 e1 ) = 0.632.

6.8.2 Descarga de un Condensador


Veremos ahora que la misma constante de tiempo caracteriza la descarga de un condensador.
Supongamos ahora que el condensador ha sido cargado con una carga Q. Para t < 0, el interruptor
est abierto y la diferencia de potencial a travs del condensador est dada por C = Q/C.
Por otro lado, la diferencia de potencial a travs de la resistencia es cero por que no hay un flujo
de cargas, esto es I = 0. Ahora supongamos que en t = 0 el interruptor se cierra. El condensador
comenzara a descargarse
El condensador cargado ahora actua como una fuente de voltaje para conducir corriente alrededor
del circuito. La energa electrosttica almacenada por el condensador se disipa en la resistencia.
Cuando el condensador se descarga, el flujo de electrones va desde la placa negativa hasta la
placa positiva, y el voltaje entre sus extremos disminuye. Usando la ley de Kirchhoff para un
circuito cerrado

Q(t)
I(t)R = 0
C
6.8 Circuitos con condensadores (RC) 253

Adems se cumple

dQ(t)
I(t) =
dt
El signo se debe al hecho de que un flujo de corriente implica una disminucin en la diferencia
de polaridad de las placas del condensador. As, la carga satisface la ecuacin diferencial de
primer orden

Q(t) dQ(t)
+R =0
C dt
La solucin es

Q(t) = Qet/RC

Y el voltaje a travs del condensador es

Q(t) Q t/RC
C (t) = = e
C C
El grfico del voltaje a travs del condensador en funcin del tiempo es el siguiente:

La corriente tambin decae exponencialmente en el circuito

dq Q t/RC
I= = e
dt RC
 Ejemplo 6.18 Circuito RC I. En el circuito de la figura, suponga que el interruptor ha
estado abierto por un tiempo muy largo. En t = 0 se cierra.
a) Cul es la constante de tiempo antes de que se cerrara el interruptor?
b) Cul es la constante de tiempo despus de que se cierra el interruptor?
c) Encuentre la corriente a travs del interruptor como funcin del tiempo una vez que el inter-
ruptor se ha cerrado.
254 Electrocintica

Solucin
a) Antes que el interruptor se cerrara, las dos resistencias R1 y R2 estn en serie con el conden-
sador. Debido a que la resistencia equivalente es Req = R1 + R2 , la constante de tiempo est
dada por

= ReqC = (R1 + R2 )C

b) Una vez que el interruptor se cierra, el circuito cerrado a la derecha se vuelve un circuito RC
que decae con constante de tiempo 0 = R2C. La carga comienza a decaer acorde a
0
Q(t) = Cet/

c) La corriente a travs del interruptor proviene de 2 fuentes, la corriente constante I1 del circuito
izquierdo, y la corriente I2 proveniente del condensador.

Las corrientes estn dadas por



I1 =
R1
dQ C 0
I2 (t) = = 0 et/ = et/R2C
dt R2
As, la corriente a travs del interruptor ser:

I(t) = I1 I2 (t) = + et/R2C
R1 R2


6.8 Circuitos con condensadores (RC) 255

 Ejemplo 6.19 Circuito RC II. Considere el circuito de la figura. Sea = 40 V , R1 = 8,


R2 = 6 , R3 = 4 y C = 4 F. El condensador inicialmente est descargado.

En t = 0 el interruptor se cierra.
a) Encuentre la corriente a travs de cada resistencia inmediatamente despus de que el interrup-
tor es cerrado.
b) Encuentre la carga final del condensador.

Solucin
a) Inmediatamente despus de que el interruptor se cierra, el condensador equivale a un corto
circuito, ya que el voltaje en t = 0 a travs de ste es nulo. Es decir, en el instante justo en que se
cierra el interruptor el circuito equivale a

Para la malla 1
+ I1 R1 + R2 (I1 I2 ) = 0
Para la malla 2
R2 (I2 I1 ) + I2 R3 = 0

Reemplazando los valores numricos, se tiene

40 + 6I2
40 + 8I1 + 6(I1 I2 ) = 0 I1 =
14
3
6(I2 I1 ) + 4I2 = 0 I2 = I1
5
Resolviendo este sistema

70I1 = 200 + 18I1 I1 = 3.84 A


con esto

I2 = 2.3 A
256 Electrocintica

Finalmente la corriente por R2 ser

I3 = I1 I2 = 3.84 2.3 = 1.54 A

b) Despus de un tiempo largo respecto a la constante de tiempo del sistema, el condensador


se carga totalmente y este pasa a comportarse como un circuito abierto, es decir, a travs del
condensador no pasa corriente (y tampoco por R3 ). As, es fcil notar que el voltaje final a travs
del condensador ser igual al voltaje a travs de la resistencia R2 .

40 20
+ I(R1 + R2 ) = 0 I = = A
14 7
Y el voltaje a travs de R2 ser:

20
R2 = IR2 = 6 = 17.14 V = lim C (t)
7 t

As, la carga final del condensador se puede obtener como

limt Q(t) = lim CC (t) = 4 F 17.14 V = 6.85 105 C


t


 Ejemplo 6.20 Circuito RC III. En el circuito de la figura, el interruptor se encuentra cerrado


durante un tiempo muy largo.
a) Cul es la corriente en cada resistencia?
b) Cul es la carga en el condensador C?
c) En t=0 se abre el interruptor S. Encuentre la corriente que pasa por la resistencia R2 en funcin
de t.
d) Cunto tiempo debe pasar para que la carga en C disminuya hasta 4/5 del valor en t=0?.

Solucin
a) El interruptor ha estado cerrado durante un tiempo muy largo, esto significa que el condensador
se ha cargado completamente. Cuando esto sucede, el condensador equivale a un circuito abierto,
es decir, no pasa corriente a travs de l. Bajo estas circunstancias, solo habr corriente por la
malla 1, as:

V
+ I1 R2 + I1 R1 = 0 I1 =
R1 + R2

que es la corriente por R1 y por R2 . Por lo dicho anteriormente, la corriente por R3 es cero.
6.8 Circuitos con condensadores (RC) 257

b) Para obtener la carga en el condensador, primero debemos obtener el voltaje a travs de


l. Como ya vimos, despus de un tiempo suficientemente largo no hay corriente por la malla
derecha, y entonces no hay una diferencia de potencial a travs de R3 . Por lo tanto el voltaje en
el condensador ser igual al voltaje a travs de R2

R2
C = I1 R2 =
R1 + R2
y as:

CR2
Q = CC =
R1 + R2

c) Notemos que al abrir el interruptor, no pasa corriente por la malla 1 y se inicia un proceso de
descarga en el condensador.

Como las dos resistencias R2 y R3 se encuentran en serie, el sistema evoluciona con una constante
de tiempo igual a = C(R2 + R3 ), y entonces el condensador se descarga de acuerdo a:

Q(t) = Q0 et/(C(R2 +R3 ))


con Q0 la carga inicial del condensador, calculada anteriormente

R2 C
Q0 =
(R1 + R2 )
Finalmente,

dQ Q0
I(t) = = et/C(R2 +R3 )
dt C(R2 + R3 )
258 Electrocintica

d) Para determinar el tiempo que debe pasar para obtener 4/5 de la carga inicial, resolvemos la
ecuacin

4
Q0 = Q0 et/(C(R2 +R3 ))
5
t
ln(4/5) =
C(R2 + R3 )
con lo que

t = ln(5/4)(R2 + R3 )C

 Ejemplo 6.21 Circuito RC IV. Dos bateras de f.e.m. 1 y 2 y resistencias R1 y R2 se


conectan en paralelo con una resistencia R.

a) Calcule la potencia entregada por cada batera.


b) Ahora se reemplaza la resistencia R por un interruptor S y un condensador C en serie.

El interruptor se cierra en t=0.


i) Calcule la carga Q en el condensador como funcin del tiempo
ii) Calcule la corriente en cada resistencia como funcin del tiempo

Solucin
a)Para obtener la potencia entregada por cada batera, debemos conocer la corriente que pasa
por cada una, y lo hacemos usando la segunda ley de Kirchhoff para las mallas 1 y 2, como se
muestra en la figura
Para la malla 1

1 + I1 R1 + R2 (I1 I2 ) + 2 = 0
6.8 Circuitos con condensadores (RC) 259

En la malla 2

2 + R2 (I2 I1 ) + I2 R = 0
De la primera ecuacin se obtiene

R2 I2 + 1 2
I1 =
R1 + R2
Reemplazando en la segunda

R22 I2 + R2 (1 2 )
2 + I2 (R2 + R) = I1 R2 =
R1 + R2
As

2 (R1 + R2 ) + I2 (R2 + R)(R1 + R2 ) = R22 I2 + R2 (1 2 )

I2 (R2 R1 + RR1 + RR2 ) = R2 (1 2 ) + 2 (R1 + R2 )

1 R2 + 2 R1
I2 =
R(R1 + R2 ) + R1 R2

Y entonces, I1 est dada por

R2 I2 + 1 2 1 R22 + 2 R1 R2 + (1 2 )(R(R1 + R2 ) + R1 R2 )
I1 = =
R1 + R2 (R(R1 + R2 ) + R1 R2 )(R1 + R2)

1 R22 + 2 R1 R2 + 1 RR1 + 1 R1 R2 + 1 RR2 2 RR1 2 RR2 2 R1 R2


I1 =
(R(R1 + R2 ) + R1 R2 )(R1 + R2)

R(1 2 )(R1 + R2 ) + R2 1 (R1 + R2 )


I1 =
(R(R1 + R2 ) + R1 R2 )(R1 + R2)
Finalmente,

R(1 2 ) + R2 1
I1 =
R(R1 + R2 ) + R1 R2
Y la corriente por la fem 2 es

R(1 2 ) + R2 1 1 R2 2 R1 R(1 2 ) 2 R1
I3 = I1 I2 = =
R(R1 + R2 ) + R1 R2 R(R1 + R2 ) + R1 R2
260 Electrocintica

Con esto, la potencia entregada por 1 es

R(1 2 ) + R2 1
P1 = I1 1 = 1
R(R1 + R2 ) + R1 R2
Y la potencia entregada por 2

R(2 1 ) + 2 R1
P2 = I3 2 = 2
R(R1 + R2 ) + R1 R2

b)

Aqu, la ecuacin de la malla 1 es equivalente al caso anterior, donde se obtuvo

R2 I2 + 1 2
I1 =
R1 + R2
Para la malla 2

Q
2 + R2 (I2 I1 ) + C = 0 2 + R2 I2 R2 I1 + =0
C
Reemplazando I1

 
R2 I2 + 1 2 Q
2 + R2 I2 R2 + =0
R1 + R2 C

R22 I2 + R1 R2 I2 R22 I2 R2 (1 2 ) Q
2 + + =0
R1 + R2 C

R1 R2 Q 1 R2 + 2 R1
I2 + =
R1 + R2 C R1 + R2
Pero I2 = dQ/dt

dQ R1 R2 Q 1 R2 + 2 R1
+ =
dt R1 + R2 C R1 + R2

dQ CR1 R2 1 R2 + 2 R1
+Q =C
dt R1 + R2 R1 + R2
Sean
6.8 Circuitos con condensadores (RC) 261

CR1 R2 1 R2 + 2 R1
= A=C
R1 + R2 R1 + R2
Entonces

dQ
+Q = A
dt
Cuya solucin es

Q(t) = A(1 et/ )


Con esto,

dQ(t) A t/
I2 (t) = = e
dt
 
R2 A t/ 1 2
I1 (t) = e +
R1 + R2 R1 + R2
Y la corriente por R2
 
R2 A t/ 1 2 A t/
I3 (t) = I1 (t) I2 (t) = e + e
R1 + R2 R1 + R2

 Ejemplo 6.22 Circuito RC V. Considere el circuito de la figura. Inicialmente el circuito ha


estado abierto durante un largo tiempo.
a) Calcule la carga del condensador, con el interruptor abierto
b) Si el interruptor se cierra y transcurre mucho tiempo, encuentre la nueva carga del condensador

Solucin
a) Antes que se cierre el interruptor, solo se debe considerar el circuito de la derecha. Si ha pasado
mucho tiempo, ha dejado de circular corriente y el condensador est cargado completamente

Q = CV2

b) Si se cierra el interruptor, y cuando ha pasado mucho tiempo, el condensador est cargado y


no hay corriente hacia l. De esta forma, la corriente circula segn
Se tiene
V1 + I(R1 + R2 ) V2 = 0
262 Electrocintica

Luego
V2 V1
I=
R1 + R2

Con esto podemos determinar la diferencia de potencial entre los terminales del condensador

Sea
V = Vb Va

V +V1 + IR1 = 0
Luego
R1V2 + R2V1
V =
R1 + R2
con esto, la carga almacenada en el condensador es

Q = CV
 
R1V2 + R2V1
Q=C
R1 + R2


6.8 Circuitos con condensadores (RC) 263

 Ejemplo 6.23 Circuito RC VI. Encuentre en el circuito de la figura la intensidad de corriente


elctrica por cada rama y la carga en cada condensador al tiempo t. Asuma que inicialmente los
condensadores estn descargados

Solucin
Definimos las corrientes que se indican en la figura, asi como las cargas en cada condensador

Por supuesto que debe tenerse


I(t) = I1 (t) + I2 (t)
Tomando el circuito cerrado que involucra a la fuente, la resistencia R1 y el condensador C1 se
tiene

Q1 (t)
V + I1 (t)R1 + =0
C1
Por otro lado, considerando el circuito cerrado que contiene a V , R2 y C2

Q2 (t)
V + I2 (t)R2 + =0
C2
Adems se tiene

dQ1 (t)
I1 (t) =
dt

dQ2 (t)
I2 (t) =
dt
De esta forma, y derivando las ecuaciones obtenidas anteriormente

1 dQ1 (t) dI1 (t)


+ R1 =0
C1 dt dt

1 dI1 (t)
I1 (t) + R1 =0
C1 dt
264 Electrocintica

luego
dI1 (t) 1
= I1 (t)
dt R1C1
del mismo modo
dI2 (t) 1
= I2 (t)
dt R2C2
Resolviendo
R tC
I1 (t) = K1 e 1 1

R tC
I2 (t) = K2 e 2 2

Las constantes K1 y K2 se determinan de forma inmediata al considerar que en t = 0 ambos


condensadores se comportan como un cortocircuito (no presentan diferencia de potencial)

V
I1 (0) =
R1
V
I2 (0) =
R2
con esto

V R tC
I1 (t) = e 11
R1
t
 
Q1 (t) = VC1 1 e R1C1

V R tC
I2 (t) = e 22
R2
t
 
Q2 (t) = VC2 1 e R2C2


 Ejemplo 6.24 Energa disipada al conectar dos condensadores. En este problema


veremos la solucin completa al ejemplo 4.16. Inicialmente el condensador de capacidad C1
tiene carga Q0 , y el segundo condensador est descargado. Encuentre la prdida de energa por
calor de Joule al conectar ambos condensadores mediante un conductor de resistencia R, como
muestra la figura

Solucin
Definimos la corriente por el circuito segn se muestra en la figura
La ecuacin de la malla entrega

V1 + IR +V2 = 0
6.8 Circuitos con condensadores (RC) 265

donde los voltajes entre los extremos de cada condensador se relacionan con las cargas

Q1
V1 =
C1
Q2
V2 =
C2
La ecuacin a resolver es

Q1 Q2
+ IR + =0
C1 C2
Pero Q1 , Q2 e I no son independientes. En efecto

dQ2 dQ1
I(t) = =
dt dt
Notar que esto es consistente con

d
(Q1 (t) + Q2 (t)) = 0
dt
pues por conservacin de la carga

Q1 (t) + Q2 (t) = Q0
Luego, derivando una vez con respecto al tiempo

1 dQ1 (t) dI(t) 1 dQ2 (t)


+ R+ =0
C1 dt dt C2 dt
1 dI(t) 1
I(t) + R + I(t) = 0
C1 dt C2
 
dI(t) 1 1 1
= + I(t)
dt R C1 C2
Finalmente
 
dI(t) 1 C1 +C2
= I(t)
dt R C1C2

la constante de tiempo es consistente con = RCeq , con Ceq la capacidad equivalente de dos
condensadores en serie, 1/Ceq = 1/C1 + 1/C2 . La solucin de esta ecuacin es
 
C1 +C2
R1 C1 C2 t
I(t) = Ke
266 Electrocintica

donde K es una constante a determinar. Considerando que el condensador 2 est inicialmente


descargado

Q2 (0) = 0
Se tiene
Z t Z t 
C1 +C2

R1 C1 C2 t
Q2 (t) = dI() = K de
0 0
 
C +C

KRC1C2 R1 C1 C 2 t
Q2 (t) = 1e 1 2
C1 +C2

La constante K se puede determinar imponiendo que para todo t R+

Q1 (t) Q2 (t)
+ I(t)R + =0
C1 C2
Como Q1 (t) = Q0 Q2 (t)

Q0 Q2 (t) Q2 (t)
+ + I(t)R + =0
C1 C1 C2
 
Q0 C1 +C2
+ Q2 (t) + I(t)R = 0
C1 C1C2
Reemplazando
      
Q0 C1 +C2 C1C2 C +C
R1 C1 C 2 t
C +C
R1 C1 C 2 t
+ KR 1e 1 2 + RKe 1 2 =0
C1 C1C2 C1 +C2
Q0
+ KR = 0
C1
Luego

Q0
K=
RC1
Equivalentemente uno podra haber notado que en t = 0, el condensador 2 se comporta como un
cortocircuito, y el voltaje inicial en el condensador 1 es

Q0
V1 (0) =
C1
de forma que

V1 (0) Q0
I(0) = =
R C1 R

La potencia disipada en la resistencia al instante t est dada por

Q20 2 (CRC1 +CC 2 ) t


P(t) = RI 2 (t) = R e 1 2
R2C12
6.8 Circuitos con condensadores (RC) 267

y la energa total disipada es:

Q20 2(CRC1 +C Q20C2


Z Z
2) t
E = P(t)dt = dt e 1 C2 =
0 0 RC12 2C1 (C1 +C2 )

Notar que es independiente de R! Esta prdida de energa coincide exactamente con la diferencia
de energa almacenada por el sistema antes y despus de conectar ambos condensadores. Esto
confirma la respuesta intuitiva dada en el ejemplo 4.16.

268 Electrocintica

6.9 Resumen y frmulas escenciales


La ley de conservacin de la carga elctrica establece que la variacin temporal de la
densidad de cargas est asociada a la densidad de corriente elctrica J~ mediante:
~ x,t) + (~x,t) = 0
~ J(~
t

para corrientes estacionarias, se cumple entonces ~ J(~


~ x) = 0.

En un cristal, bajo la accin de un campo elctrico externo ~E, los electrones adquieren una
velocidad media finita en rgimen estacionario que es proporcional a ~E:

h~vi = e ~E
donde e es la mobilidad, dada por e = ee /m, con m la masa del electrn y e el tiempo
entre colisiones.

La ley de Ohm microscpica establece la relacin entre la densidad de corriente y el campo


elctrico:
J~ = ~E
donde = nee es la conductividad del material, con n la densidad de electrones por
unidad de volumen. La versin macroscpica de la ley de Ohm se escribe
= IR

donde es la diferencia de potencial entre los extremos de un conductor, I es la corriente


que circula a travs de l y R es la resistencia, dada por:

l
R=
A
con l el largo del conductor, A su seccin transversal y la conductividad.

Un conjunto de N resistencias en serie puede ser visto como una sola resistencia equivalente
Req tal que:

Req = N k=1 Rk

mientras que N resistencias en paralelo equivalen a una resistencia equivalente Req dada
por:
1 N 1
Req = k=1 Rk

Las leyes de Kirchhoff son consecuencia de la ley de conservacin de la carga en rgimen


estacionario y del hecho de que el campo electrosttico es conservativo. Para todo nodo
de un circuito, la suma de las corrientes que ingresan debe ser cero. Para todo circuito
cerrado, la suma de las diferencias de potencial debe ser nula.
7 MAGNETOSTATICA
270 MAGNETOSTATICA

7.1 Introduccin
Los fenmenos magnticos datan de la historia antigua. Las primeras observaciones, en China y
Grecia, constatan que un xido de hierro llamado magnetita (Fe3 O4 ) es un imn natural capaz de
atraer otras sustancias magnticas, como pequeos trozos de hierro, los que su vez adquieren
propiedades magnticas una vez en contacto con la magnetita. Una de las primeras aplicaciones
del magnetismo ocurri en la navegacin, gracias a las brjulas, las cuales poseen una aguja de
hierro imantado que se orienta en el sentido del campo magntico terrestre. Hoy en da, se han
identificado diferentes materiales magnticos formados por diversos compuestos minerales, y
su dominio de aplicacin es vasto, se utilizan en medicina, telecomunicaciones, discos duros,
motores, etc.

En 1820, el fsico dans Hans Christian Oersted descubri que las corrientes elctricas son
fuentes de campos magnticos. Por ejemplo, la aguja de una brjula se desva en la presencia
de una corriente, confirmando la relacin estrecha entre electricidad y magnetismo. Posteri-
ormente, los franceses Biot, Savart y Ampre establecieron matemticamente las leyes de la
magnetosttica, esto es, de los fenmenos magnticos independientes del tiempo.

7.2 Ley de interaccin magntica


Cuando dos cargas elctricas se encuentran en movimiento relativo, aparece una interaccin
entre ellas adicional a la fuerza de Coulomb, llamada interaccin magntica. Consideremos dos
partculas con cargas q y q0 que se encuentran, a un instante determinado, en las posiciones ~x, y
~x0 , respectivamente, y cuyas velocidades en dicho instante son ~v y ~v0 .

La fuerza magntica que acta sobre la partcula de carga q bajo la influencia de la partcula q0
est dada por:

~Fq = 0 qq0
~v ~v0 (~x ~x0 )

0
4 |~x ~x | 3 (7.1)
7.2 Ley de interaccin magntica 271

donde 0 es la permeabilidad magntica del vaco, cuyo valor en unidades S.I es 0 = 4


107 m kg C2 .

7.2.1 Notas
A diferencia de la fuerza electrosttica, la fuerza magntica no es una fuerza central. Es
decir, ~Fq no es paralela a la direccin unitaria que une ambas cargas, r = (~x ~x0 )/ |~x ~x0 |.
En efecto, la fuerza es perpendicular a r y a la velocidad ~v de la carga q. En consecuencia,
la fuerza magntica no hace trabajo sobre q.
Comparemos la magnitud de la fuerza magntica y elctrica entre las 2 cargas puntuales.
Se tiene
0 qq0
| ~Fmagntica | v||~v0 |
4 |~x~x0 |2 |~
= qq0
| ~Felctrica | 1
40 |~x~x0 |2

vv0
= 0 0 vv0 =
c2
donde la constante c, que tiene unidad de velocidad, est dada por:
1
c= = 3 108 m/s (7.2)
0 0
Vemos que c no es otra cosa que la velocidad de la luz en el vaco!. La fuerza magntica
es entonces considerablemente menor que la fuerza elctrica cuando las velocidades de
ambas partculas son mucho menores que la velocidad de la luz (vv0 /c2 << 1).
 Ejemplo 7.1 Correccin a la ley de Coulomb. Suponga que tiene dos cargas q separadas

por una distancia d, movindose ambas paralelamente al eje x con velocidad v constante en un
sistema de referencia S0 . Encuentre el valor de v para que la atraccin magntica compense
a la repulsin elctrica. Es razonable este resultado?. Es la fuerza total sobre cada partcula
independiente del sistema de referencia?.

Solucin
La fuerza elctrica sobre la carga de la derecha est dada por:

~Fe = q2
j
40 d 2

donde j es la direccon perpendicular a x que va desde la carga de la derecha hacia la carga


izquierda. La fuerza magntica ser, de acuerdo a (7.1):
2
~Fm = q 0 vi (vi [ j])
4d 2
272 MAGNETOSTATICA

2
~Fm = q 0 v2 j
4d 2
Para que estas fuerzas se anulen
~Fe + ~Fm = ~0

1
= 0 v2
0
La velocidad de ambas cargas debe ser entonces igual a la velocidad de la luz

1
v= =c
0 0

Claramente este curioso resultado no es razonable, ya que para tratar problemas con velocidades
cercanas a c se debe recurrir a la teora de la relatividad de Einstein. El problema viene del hecho
de que en el sistema de referencia S en el cual ambas cargas estn en reposo, un observador slo
ver una repulsin electrosttica entre las dos cargas, sin fenmenos magnticos de por medio.
Puesto que ningn sistema de referencia es preferible a otro, vemos que una relacin profunda
debe existir entre electricidad y magnetismo.

Dado que la fuerza que experimenta una carga no depende del sistema de referencia, debemos
admitir que la ley de Coulomb no posee la misma forma en S y S0 . Si en el referencial S0 en el
cual las cargas se mueven con velocidad v, la fuerza elctrica est dada por ~Fe0 , debemos tener

q2 2 ~0 q2
0 v j + Fe = j
4d 2 40 d 2

De forma que la fuerza total sobre la carga q es la misma en S0 (trmino a la izquierda) que
en S (trmino de la derecha). Despejando y utilizando que 1/c2 = 0 0 , tenemos que la ley de
Coulomb en el sistema de referencia S0 se escribe:

~Fe0 = q2
(1 + v2 /c2 ) j
40 d 2
Vemos entonces que en todo sistema de referencia en el cual las cargas se mueven se debe agregar
una correccin a la ley de Coulomb del orden de (v/c)2 . En lo que sigue, supondremos que las
velocidades son mucho menores que la velocidad de la luz, lo que justifica seguir utilizando la
ley de Coulomb habitual.


7.2.2 Principio de superposicin


Si en vez de una carga q0 se tienen N partculas cargadas qi , donde la i-sima carga, de velocidad
~vi , se encuentra en ~xi , la fuerza magntica sobre la partcula q est dada por

N
~Fq = ~Fq (i) = 0 qqi
~v (~vi (~x ~xi )) (7.3)
i=1 4 |~x ~xi |3
7.3 El campo magntico 273

7.3 El campo magntico


Los efectos magnticos pueden ser caracterizados a travs de un campo magntico ~B. Al igual
que en electrosttica, la idea es expresar la fuerza que acta sobre una carga q debida a la
influencia de otra carga q0 , suponiendo que esta ltima produce un campo magntico en todo
el espacio y que q interacta con este campo. Por definicin entonces, escribimos la fuerza
magntica sobre q (de velocidad ~v y posicin ~x) como

~Fq = q~v ~B(~x) (7.4)

Al comparar con la ecuacin (7.1), reconocemos el campo magntico en ~x generado por q0 .


Definicin 7.3.1 Campo magntico de una carga puntual. El campo magntico en
~x generado por una carga q0 de velocidad ~v0 situada en ~x0 est dado por:

0 0
~B(~x) = 0 q0~v (~x ~x ) (7.5)
4 |~x ~x0 |3

Notar que si ~E(~x) es el campo elctrico generado por q0 en el punto ~x, entonces podemos
escribir:

0 ~
~B(~x) = 0 0~v0 ~E(~x) = ~v E (7.6)
c2
Es claro a partir de la definicin que el campo magntico en un punto ~x generado por una
carga en movimiento no es un campo esttico, puesto que el vector ~x ~x0 (t) depende del
tiempo. Sin embargo, veremos ms adelante que una corriente estacionaria si puede generar
campos magnticos estticos. La unidad S.I. para ~B es el tesla, con 1T = 1 N/Am. Tambin
se utiliza el Gauss, 1 G =104 T. El campo magntico terrestre tiene una magnitud de 0.2
G. En comparacin, un electroimn puede generar tpicamente campos entre 0.1 y 1 T. Un
superconductor puede generar campos de hasta 50 T.

7.3.1 Fuerza de Laplace


Vemos entonces a partir de (7.4) que la fuerza sobre una partcula q de velocidad ~v en presencia
de un campo magntico ~B, conocida como fuerza de Laplace, es:

~Fq = q~v ~B (7.7)

Comentarios
La magnitud de la fuerza magntica es proporcional al mdulo de la velocidad ~v y al seno
del ngulo entre ~v y ~B, | ~F |= qvB sin
La fuerza magntica es perpendicular a la velocidad ~v. En consecuencia, es una fuerza que
no realiza trabajo. Una partcula en un campo magntico solo experimenta un cambio de
direccin de su velocidad, pero la magnitud de esta ltima permanecer constante.
274 MAGNETOSTATICA

7.3.2 De dnde viene el campo magntico de un imn?


Vemos que existe una relacin entre cargas en movimiento (corrientes) y campos magnticos. Por
qu entonces un material como la magnetita o un bloque de hierro generan campos magnticos?.
En una visin clsica de la materia, todo tomo est compuesto de un ncleo positivo y de
electrones girando en torno a l, generando entonces una corriente microscpica. Si imaginamos
que todas estas corrientes poseen la misma orientacin, podran generar un campo magntico
macroscpico. Sin embargo, este modelo clsico no es satisfactorio a escalas atmicas. El
magnetismo de un imn no proviene en general de un movimiento orbital del electrn, sino
que de un magnetismo intrnseco debido al spin, propiedad de todo electrn sin equivalente en
mecnica clsica. El magnetismo de la materia es entonces un efecto cuntico.

7.3.3 Fuerza de Lorentz


Suponiendo que una partcula de carga q se encuentra en una regin del espacio en donde existen
un campo magnetico ~B y un campo elctrico ~E, sobre ella actuar una fuerza neta igual a

 
~F = q ~E +~v ~B (7.8)

esta es llamada fuerza de Lorentz .

7.3.4 El descubrimiento del electrn (1897).


Hacia fines del siglo 19, se saba que los gases, siendo en general muy buenos aislantes, pueden
conducir electricidad al ser sometidos a tensiones muy altas, como ocurre en los tubos de
descarga. Para estudiar estos fenmenos, en el interior de un tubo de vidrio que contiene un gas
a baja presin, se colocan dos electrodos conductores. Al aplicar una diferencia de potencial
suficientemente elevada como para ionizar el gas, una corriete circula a travs del gas, producin-
dose adems una fluorescencia del vidrio que se encuentra en el extremo opuesto al ctodo (el
electrodo cargado negativamente).

Al colocar un imn cerca de un tubo, Sir William Crookes observ la defleccin de estos rayos
catdicos, tal cual sucede con las partculas cargadas. Al mismo tiempo, Jean Perrin en Francia
descubri que al colocar una placa metlica en el camino del haz, sta adquiere una carga
elctrica negativa. Todo esto pareca indicar que estos rayos se componen de partculas cargadas
negativamente movindose a travs del tubo. Sir Joseph John Thomson decidi entonces medir
la masa y la carga de estas supuestas partculas, y demostr la existencia de corpsculos, hoy
llamados electrones, provenientes del interior de los tomos de los electrodos. Una forma de
realizar esto consiste en medir la razn entre la carga y la masa del electrn, con un dispositivo
como el que se muestra en la figura siguiente. Los electrones son acelerados desde el ctodo
(C) hacia el nodo (A) antes de ingresar a una zona en donde existen un campo elctrico ~E y
7.3 El campo magntico 275

magntico ~B.

Sea = a c la diferencia de potencial entre los electrodos. Por conservacin de la energa,


la energa cintica adquirida por los electrones al pasar desde c hasta a es:

1 2
mv = e
2
y entonces la velocidad que adquieren los electrones antes de ingresar a la zona en donde se
aplica un campo magntico es:
r
2e
v=
m
Ahora, notemos que existe una solucin muy particular al movimiento de una partcula bajo la
accin de la fuerza de Lorentz cuando los campos ~E y ~B son uniformes y perpendiculares entre
s. Para un determinado valor de la velocidad ~v, la carga no sentir fuerza alguna. En efecto,
supongamos que los campos son perpendiculares, ~E ~B = 0. Si la velocidad de la carga es

1~ ~
~v = E B
B2
entonces su trayectoria ser una lnea recta, con velocidad constante y en la direccin de ~v, como
si no hubiese ningn campo. Esto es fcil de demostrar, pues la fuerza de Lorentz que acta
sobre la carga es
 
  1
~F = q ~E +~v ~B = q ~E + (~E ~B) ~B
B2
   
~F = q ~E 1 ~B (~E ~B) = q ~E 1 B2 ~E = ~0
B2 B2
Luego, si

1~ ~ E
~v = E B = i
B2 B
los electrones se movern en una lnea recta, sin ser desviados, y pasarn por un agujero centrado
en el eje del tubo. As, se ajusta el valor de , E y B de forma que:

e E2
=
m 2 B2
Al medir E, B y V , se obtiene la razn entre la carga y la masa del electrn. Esta es, aproxi-
madamente
276 MAGNETOSTATICA

e
= 1.7588 1011 C/kg
m
la cual es unas mil veces mayor que para el tomo de hidrgeno ionizado, lo cual sugiere que o
bien estas partculas poseen una carga muy elevada, o bien que son mil veces ms livianas que el
tomo de hidrgeno, lo que implica que los tomos son divisibles!.

Anteriormente a los experimentos de Thomson, el valor de e haba sido obtenido gracias a los
experimentos de electrlisis de lquidos de Faraday. Utilizando el valor de e/m encontrado por
Thomson, obtenemos:

m = 9.11 1031 kg
Se trata entonces de una partcula 2 mil veces ms liviana que el tomo mas liviano (hidrgeno)
!. Thomson concluy que las partculas que conforman los rayos catdicos eran cargas elctricas
muy livianas, formadas por un constituyente elemental de todo tomo, bloque fundamental de
los enlazes quimicos y de la electrnica, el electrn.

7.4 Movimiento de una carga en un campo elctrico y magntico uniforme


Consideremos el problema de una partcula de carga q sometida a la fuerza de Lorentz, en un
caso particular y sencillo, como se muestra en la siguiente figura

Es decir, se tienen dos campos uniformes y perpendiculares ~E = E i, ~B = Bk. Se debe resolver

d~v   q
= q ~E +~v ~B =

m E i +~v Bk
dt m
de forma que

d q
E i xB j + yBi

~v =
dt m
De aqu se obtienen las siguientes ecuaciones diferenciales que describen el movimiento de la
partcula:

z = 0
qB
y = x
m
q
x = (E + yB)
m
La solucin de la primera de ellas es evidente, y est dada por

z(t) = z0 + vOzt
7.4 Movimiento de una carga en un campo elctrico y magntico uniforme
277

es decir, la partcula describe un movimiento uniforme en la direccin z del campo magntico.


Definiendo las frecuencias w0 = qB qE
m y w1 = m

y = w0 x
x = w1 + w0 y
Las ecuaciones para las velocidades en x y en y estn acopladas. La solucin (ver apndice 8.14)
est dada por:
v0y v0x w1 v0y
x(t) = cos w0t + sin w0t + 2 (1 cos w0t) + + x0
w0 w0 w0 w0
 
v0y v0x w1 1 v0x
y(t) = sin w0t + cos w0t + t sin w0t + y0
w0 w0 w0 w0 w0
donde la velocidad inicial de la partcula es ~v0 = (v0x , v0y , v0z ). Consideremos el caso de una
carga que se encuentra en t = 0 en el orgen y que posee una velocidad inicial en z. La trayectoria
de la carga ser una espiral que se desplaza segn z e y, como se ilustra en la siguiente figura.

Notar que en el plano, la carga se traslada en la direccin y, y no en la direccin del campo elc-
trico x, como ocurrira si ~B = ~0. Se produce entonces una corriente en la direccin perpendicular
al campo elctrico, llamada corriente de Hall.

7.4.1 Trayectoria circular en un campo magntico uniforme


En el caso particular ~E = 0, ~B = Bz, la trayectoria de una carga est dada por:
v0y v0x v0y
x(t) = cos w0t + sin w0t + + x0
w0 w0 w0
v0y v0x v0x
y(t) = sin w0t + cos w0t + y0
w0 w0 w0
z(t) = z0 + v0zt
278 MAGNETOSTATICA

La partcula describe una hlice cuya proyeccin en el plano x y describe un movimiento


circular, cuya frecuencia angular de oscilacin dada por
qB
w0 =
m
En particular, si la velocidad inicial en la direccin z es nula, la trayectoria es una circunferencia
confinada en el plano x-y:

Si v es el mdulo de la velocidad, entonces se tiene

v = w0 R

y el radio de la circunferencia descrita por la carga est dado por


mv v
R= =
qB w0
El perodo de este movimiento circular estar dado por
2 2m
T= =
w0 qB
Vemos entonces que un campo magntico es capaz de confinar la trayectoria de una carga en el
espacio. Este confinamiento magntico se utiliza en reactores de fusin nuclear, en los cuales
se requiere calentar un plasma a temperaturas de cientos de millones de grados Celsius!. Dado
que ningn material slido es capaz de resistir a temperaturas tan elevadas, se utiliza un campo
magntico para confinar a las partculas del plasma en una trayectoria circular.
 Ejemplo 7.2 Espectrmetro de masas. En la figura se muestran los componentes es-
cenciales de un espectrmetro de masas, el cual es utilizado para medir la masa de partculas
cargadas. Un in de masa m y carga q parte del reposo y es acelerado por una diferencia de poten-
cial , antes de entrar a una zona donde hay un campo magntico ~B uniforme (perpendicular a
la hoja), y un campo elctrico ~E perpendicular a ~B. Slo las partculas que poseen una velocidad
bien determinada ~v continuarn en lna recta y abandonarn este selector de velocidades. Las
partculas emergentes entran a una segunda regin donde existe otro campo magntico ~B0 , stas
se mueven entonces en una trayectoria circular y se estrellan en un detector a distancia 2r del
punto de entrada.
7.4 Movimiento de una carga en un campo elctrico y magntico uniforme
279

a) Encuentre la velocidad ~v con la que las partculas ingresan al selector de velocidades.


b) Encuentre el campo magntico ~B que se debe aplicar para que las partculas no sean desviadas
en la prescencia de ~E y ~B.
c) Finalmente, encuentre la masa m de la partcula suponiendo que se conoce el valor de r.

Solucin
a) La velocidad v con que un in entra al selector se obtiene por conservacin de energa

1 2
mv = q
2
ya que inicialmente, ~=0. Se tiene entonces:
r
2q
~v = j
m

b) Para que la velocidad de una partcula permanezca constante y salga a travs del selector, se
requiere que la fuerza de Lorentz actuando sobre ella sea nula. Se tiene
 
~F = q ~E +~v ~B = ~0

donde ~E = E i, ~B = Bk, y ~v = v j

qE i qv j Bk = 0 qE = qvB
y entonces
r
E m
B= =E
v 2q

c) Luego de ingresar a la regin de campo magntico ~B0 , las partculas describen una circunfer-
encia de radio r. La magnitud de la fuerza magntica es qvB0 . Luego:

v2
qvB0 = m
r
r
m 2q
qB0 =
r m
Finalmente, se determina la masa de las partculas mediante:
280 MAGNETOSTATICA

qB20 r2
m=
2

 Ejemplo 7.3 El ciclotrn. El ciclotrn es un tipo de acelerador de partculas. Este consta


de dos electrodos semi-circulares huecos al interior de los cuales existe un campo magntico
uniforme perpendicular al plano de los electrodos. Se aplica una diferencia de potencial
oscilante entre ambos electrodos, de forma que en la regin intermedia existe un campo elctrico
oscilante. El campo elctrico acelera los iones en el borde de uno de los electrodos hacia el
otro, en el cual describen una rbita circular que los obliga a volver a la regin intermedia. El
campo magntico se ajusta de forma tal que el tiempo que se necesita para recorrer la trayectoria
semicircular sea igual al semiperodo de las oscilaciones del campo elctrico, de forma que
cuando el in vuelve a la regin intermedia, el campo elctrico ha cambiado de signo y los
iones recibirn una nueva aceleracin que los enva nuevamente hacia el electrodo inicial. Este
ciclo se repite y de esta forma los iones pasan mltiples veces por la zona intermedia en la cual
son acelerados por el campo elctrico. La trayectoria de los iones ser entonces una espiral en
resonancia con el campo oscilante hasta que alcanzan la periferia del aparato.

Un protn es acelerado en un ciclotrn de radio R = 2 m, = 50 kV, y B = 1 T. Cul es la


frecuencia de oscilacin del campo elctrico?. Cul es la mxima energa cintica que el protn
puede adquirir (ignore efectos relativistas)?. Cuntas vueltas se requiere para alcanzar esta
energa?.
Solucin
En un campo magntico uniforme, el radio r que describe una partcula de carga q , masa m y
velocidad v est dado por
mv
r=
qB
de forma que el tiempo que tarda en describir un semicirculo en uno de los electrodos es
r m
T= =
v qB
El campo elctrico debe oscilar entonces a una frecuencia f = 1/T . Evaluando para un protn,
m p = 1.67 1027 kg,q p = 1.6 1019 C y para un campo magntico B = 1 T:

f = 30.49 MHz
La mxima velocidad que puede adquirir un protn es

qBR
vmax =
m
7.4 Movimiento de una carga en un campo elctrico y magntico uniforme
281

donde R = 2 m es el radio del ciclotrn. Luego, la mxima energa cintica ser

1
E = m p v2max = 3.06 1011 J = 191 MeV
2
durante cada rotacin, el protn recibe una energa cintica igual a E = 2q = 100 keV, luego,
el nmero de vueltas que se requiere es

191 3
N= = 1910
100


 Ejemplo 7.4 Protn en campo magntico uniforme. Un protn con una velocidad v
entra en una regin de campo magntico uniforme ~B = Bk (dirigido hacia dentro de la pgina),
como muestra la figura. El ngulo de incidencia es .

a) Cul es el ngulo de salida, ?


b) Determine la distancia d

Solucin
a) Dado que el campo magntico uniforme es perpendicular a la velocidad, el protn describir
una trayectoria circular, como se muestra a continuacin

Tanto a la entrada como a la salida la velocidad es tangente a la trayectoria circular. Por simetra,
se tiene entonces aue =

b) Se tiene

d
= R cos d = 2R cos
2
Adems, de la dinmica del movimiento circular

mv2
qvB =
R
de aqu
282 MAGNETOSTATICA

mv
R=
qB
y entonces la distancia d es

2mv
d= cos
qB

 Ejemplo 7.5 Carga en un campo magntico uniforme I. Se lanza un electrn (carga

-e) con velocidad inicial ~v en el medio de dos placas entre las cuales existe un campo magntico
~B constante (entrando a la hoja). Ignore todo efecto gravitacional.
a) Hacia dnde se deflecta la trayectoria?
b) Cul es la magnitud de la velocidad si la partcula choca exactamente con uno de los extremos
de una de las placas?

Solucin
Dado que la velocidad inicial con que incide el electrn es perpendicular al campo magntico, la
trayectoria ser una circunferencia en el plano x y mientras el electrn permanezca en la regin
entre placas.
7.4 Movimiento de una carga en un campo elctrico y magntico uniforme
283

Para analizar hacia donde se deflectar la partcula, basta con analizar que ocurre con la fuerza
de Laplace que acta sobre el electrn en el instante inicial t = 0:

~v(0) ~B = vi Bk = vB j
Luego en t = 0 la fuerza es
~F(0) = evB j
Es decir, la partcula es desviada hacia la placa inferior.

b) Dado que el electrn impacta con el extremo derecho de la placa inferior, la trayectoria de la
partcula es la siguiente

La magnitud de la fuerza magntica sobre el electrn es constante y dada por

| ~F |= evB

y su direccin es radial (apuntando hacia el centro de curvatura). Por dinmica circular, se tendr

mv2
evB =
R
luego
mv
R=
eB
por otro lado, se tiene

d 2
 
2
l + R = R2
2
d2 l2 d
l 2 + R2 Rd + = R2 R = +
4 d 4
entonces

mv l 2 d
= +
eB d 4

y el mdulo de la velocidad del electrn resulta ser

eB l 2 d
 
v= +
m d 4


284 MAGNETOSTATICA

 Ejemplo 7.6 Carga en un campo magntico uniforme II. Una partcula de carga q y
masa m entra con velocidad v en un campo magntico uniforme B como se muestra en la figura.
Cunto tiempo transcurre entre que la carga ingresa al campo magntico y sale?

Solucin
La fuerza magntica sobre la carga q est dada por la fuerza de Lorentz

~F = q~v ~B

As, nicamente la componente de ~B perpendicular a ~v ejercer una fuerza sobre la partcula. La


componente de la velocidad paralela a ~B se conserva, mientras que la componente perpendicular
a ~B describe una trayectoria circular. De esta forma, la trayectoria que describe la partcula es
una hlice:

Si se observa el movimiento proyectado sobre el plano perpendicular al campo magntico, la


trayectoria describe una semicircunferencia. Sea R el radio de la circunferencia, luego podemos
determinar el tiempo que demora en salir como

2R R
T= = 0
2v0 v
donde v0 es la componente de la velocidad que es perpendicular al campo magntico. Ahora
debemos determinar R. De la segunda ley de Newton

mv02
=F
R
donde F es la magnitud de la fuerza magntica que se ejerce sobre la partcula.

F = qvB sin(/4) = qv0 B

de esta forma
mv02
= qv0 B
R
7.4 Movimiento de una carga en un campo elctrico y magntico uniforme
285

mv0
R=
qB
Finalmente
mv0 m
T= =
v0 qB qB

 Ejemplo 7.7 El efecto Hall. Considere una placa conductora de largo l, seccin rectangular
de ancho a y espesor b. La placa es atravesada por una densidad de corriente J~ uniforme y
paralela a su longitud (segn y). El conductor posee n cargas libres (de carga q) por unidad de
volumen.
a) Escribir la relacin entre la densidad de corriente J~ y n.

Ahora se aplica un campo magntico ~B en la direccin z.


b) Cual es el efecto del campo ~B sobre las cargas libres?. A qu fuerzas se encuentran sometidas
y qu ocurre en las paredes laterales x = 0 y x = a?. Sobre qu pared se produce una acumulacion
de cargas q?.

Las paredes sobre las cuales hay una acumulacion o deficit de cargas se comporta como las
armaduras de un condensador plano y se establece entre ellas un campo elctrico ~EH (el campo
de Hall).
c) Cul es el efecto del campo ~EH sobre las cargas libres?.
d) Para que valor del campo ~EH se logra un regimen de equilibrio en el cual el efecto del campo
magntico ~B se anula?. Cual es entonces la trajectoria de las cargas libres?.
e) Cul es la tensin de Hall VH que aparece entre las caras implicadas en el efecto Hall?.
Introduzca la constante de Hall RH = 1/nq. Cmo se puede utilizar el efecto Hall para medir
la valor de un campo magntico desconocido (sonda a Efecto Hall)?.

Solucin
a) La densidad de corriente est dada por J~ = qn~v, donde ~v es la velocidad de las cargas libres en
el conductor. Dado que la corriente circula en la direccin j, se tiene ~v = v j y entonces

J~ = qnv j
b) El campo magntico ~B ejerce una fuerza adicional sobre las cargas, dada por la fuerza de
Laplace:

~FB = q~v ~B = qv j ~Bk = qvBi


286 MAGNETOSTATICA

Luego, la fuerza magntica acelera a las cargas en la direccin i perpendicular a la corriente


(notar que si q < 0, entonces v < 0). Si q > 0, la trayectoria de las cargas ser desviada hacia la
pared x = a, mientras que si q < 0, las cargas sern desviadas hacia la pared x = 0. Se produce en-
tonces una acumulacin de cargas en una de las paredes y un dficit de cargas en la pared opuesta.

c) El campo elctrico ~EH = EH i generado entre las placas genera una fuerza electrosttica
adicional sobre las cargas libres, dada por

~FH = q~EH = qEH i

notar que si q > 0, la placa x = d ser cargada positivamente y EH > 0. Si q < 0, EH < 0. En
todos los casos, la fuerza asociada al campo de Hall ser segn i, es decir, en la direccin
opuesta a la fuerza de Laplace.

d) Para que el efecto del campo magntico sobre las cargas se anule en rgimen estacionario, se
debe tener:

~FB + ~FH = 0

qvBi qEH i = 0 EH = vB
en rgimen estacionario, la cargas se mueven (en promedio) en una lnea recta paralela a la
~
densidad de corriente J.

e) La tensin de Hall VH que aparece entre las paredes laterales es:

VH = (x = 0) (x = a) = aEh = avB
Notar que si I es la corriente que circula por la placa, entonces I = abJ = abqnv, luego v =
I/(abqn):

BI BI
VH = = RH
bqn b
donde RH = 1/(nq) es la resistencia de Hall, la cual depende nicamente de la densidad de
cargas libres en el conductor. As, si se desea determinar la magnitud de un campo elctrico ~B
desconocido, se aplica una corriente I en la placa de forma perpendicular al campo magntico,
se mide la tensin VH que aparece entre las paredes laterales y entonces:

VH b
B=
IRH


 Ejemplo 7.8 Aplicacin del efecto Hall 1. Considere una banda de cobre de largo a = 2
cm y espesor b = 1 mm. Este es atravesado por una corriente de 50 A y sometido a un campo mag-
ntico uniforme de 2 T. Los portadores de cargas libres son electrones (q = e = 1.6 1019
C). El nmero de electrones libres por metro cbico es n = 8 1028 m3 .
a) Calcule la velocidad de desplazamiento de los electrones.
b) Calcule el valor del campo y de la tensin de de Hall VH .
7.4 Movimiento de una carga en un campo elctrico y magntico uniforme
287

Solucin
a) La velocidad de desplazamiento ~v de los electrones se relaciona con la densidad de corriente J~
mediante

J~ = ne~v
luego, la magnitud est dada por:

J I
v= = = 1.95 104 m/s
ne abne
b) La tensin de Hall se escribe:

BI BI
VH = RH = = 7.81 V
b ben
y el campo de Hall

EH = VH /a = 3.9 104 V/m




 Ejemplo 7.9 Aplicacin del efecto Hall 2. Se mide un campo de Hall de 2.5 mV/m
para una densidad de corriente de 107 A/m2 en un campo de B = 1 Tesla. Calcule la densidad
volumetrica de electrones libres en el sodio y compare con el nmero de tomos de sodio (masa
atomica del sodio 23 g, densidad 0.97 g/cm3 , nmero de avogadro: 6.02 1023 ).

Solucin
Se tiene:
BI
VH = RH
b
El campo de Hall est dado por EH = VH /a, donde a es el ancho del conductor, y considerando
que la densidad de corriente se puede escribr J = I/(ab), donde b es el espesor, se tiene:
EH = VaH = RH BJ
y entonces la resistencia de Hall RH est dada por:

EH 1
RH = = 2.5 1010 m3 /C =
BJ en
con esto obtenemos la densidad volumtrica de electrones en el sodio:

1
n= = 2.5 1028 m3 = 2.5 1022 cm3
eRH
b) La masa de un tomo de sodio est dada por:

23 g
mNa = = 3.8206 1023 g
6.02 1023
y dada la densidad = 0.97 g/cm3 , la densidad de tomos de sodio es:

= 2.5 1022 cm3
mNa
de forma que cada tomo de sodio aporta un electrn libre.

288 MAGNETOSTATICA

7.5 Campo generado por una corriente - Ley de Biot-Savart (1820)


Los franceses Jean-Baptiste Biot y Flix Savart demostraron experimentalmente en 1820 que
la aguja de un comps cambia de direccin en la cercana de un cable por el cual pasa una
corriente. Al variar la distancia entre el cable y la aguja del comps, lograron establecer la ley
matemtica para el campo magntico generado por una corriente arbitraria. La ley de Biot-Savart
es la ley fundamental de la magnetosttica, que juega el rol equivalente a la ley de Coulomb en
electrosttica.

Este descubrimiento motiv a muchos fsicos a establecer relaciones matemticas entre corrientes
y campos magnticos. Andr-Marie Ampre fue el primero en establecer una frmula para la
fuerza de interaccin entre dos cables con corriente. Fue tambin Ampre quien estableci la
hoy conocida Ley-de Ampre, que equivale a la ley de Gauss para el magnetismo, y que veremos
en el captulo siguiente.

A continuacin, vamos a deducir la ley de Biot-Savart a partir de la definicin del campo


magntico generado por una partcula puntual en movimiento (Ec. (7.5)).

7.5.1 Campo magntico generado por una distribucin continua de corriente


Consideremos una regin del espacio que encierra una carga (densidad ) en movimiento.
Suponemos que la densidad de corriente en todo punto de es independiente del tiempo (corri-
ente estacionaria). Un elemento de volumen d 3 x0 ubicado en ~x0 est entonces caracterizado
por un elemento de carga dq(~x0 ) = (~x0 )d 3 x0 y una densidad de corriente J(~
~ x0 ) = (~x0 )~v(~x0 ),
donde ~v representa el campo de velocidades.

El campo magntico en ~x generado por las cargas que se desplazan en el volumen d 3 x0 est dado
por (Ec.7.5):

0 ~x ~x0 0 3 0 ~ 0 ~x ~x0
d ~B(~x) = dq(~x0 )~v(~x0 ) = d x J(~
x ) (7.9)
4 |~x ~x0 |3 4 |~x ~x0 |3

Finalmente, el campo total en ~x ser la integral sobre dada por:

ZZZ ~ x0 ) (~x ~x0 )


J(~
~B(~x) = 0 d 3 x0 (7.10)
4 |~x ~x0 |3

7.5.2 Campo magntico generado por un circuito lineal de corriente uniforme


Ahora consideremos un circuito lineal de seccin infinitesimal dS (constante) por el cual circula
una corriente uniforme I. De esta forma, el mdulo de la densidad de corriente J~ es tambin
7.5 Campo generado por una corriente - Ley de Biot-Savart (1820) 289

constante, mientras que su direccin ser tangente a la lnea que describe el conductor. Consid-
eremos un punto ~x0 al interior del conductor, y tomemos el elemento de volumen d 3 x0 = dldS,
donde dl(~x0 ) es el elemento diferencial de longitud en dicho punto. Tenemos que

d 3 x0 J(~
~ x0 ) = J(~
~ x0 )dSdl = Jt(~x0 )dSdl(~x0 )

donde t(~x0 ) es la direccin de la densidad de corriente. Dado que JdS = I es la corriente a travs
del cable, y escribiendo dl ~ = dlt, obtenemos, usando (7.9), el campo generado por este elemento
de corriente Id~l:

0 Id~l(~x0 ) (~x ~x0 )


d ~B(~x) =
4 |~x ~x0 |3
Finalmente, obtenemos la expresin de la ley de Biot-Savart para un circuito lineal.
Definicin 7.5.1 Ley de Biot-Savart (1820). Sea un circuito lineal descrito por la curva
, por el cual circula una corriente I. El campo magntico en ~x generado por este circuito
est dado por la ley de Biot-Savart:

~B(~x) = 0 I (~x ~x0 )


Z
d~l(~x0 ) (7.11)
4 |~x ~x0 |3

7.5.3 Lneas de campo


Son las lneas orientadas de tal forma que la tangente coincide con la direccin de ~B(M)
~ en todo
punto M del espacio. El nmero de lneas que atraviesa una superficie unitaria normal a ~B es
proporcional a | ~B |. Contrariamente a las lneas de campo elctrico, su direccin no es normal,
sino que tangente a las fuentes de campo. Las lneas de campo magntico rodean entonces a las
corrientes elctricas que las generan.
290 MAGNETOSTATICA

 Ejemplo 7.10 Campo de una lnea de corriente. Un alambre delgado y rgido que lleva
una corriente I es colocado a lo largo del eje x. Calcular el campo magntico en el punto P.
Analice el caso particular en que el alambre es simtrico con respecto al eje y.
Qu sucede cuando el cable es infinitamente largo?. Cul es la corriente necesaria para que una
brjula ubicada a 10 cm del cable sienta un campo magntico 10 veces superior al de la tierra
(BT = 0.2 G)?.

Solucin
Consideremos un elemento diferencial de lnea d~x0 = dxi en el punto xi que lleva una corriente I
en la direccin i.

Para calcular el campo magntico en el punto P utilizamos la ley de Biot-Savart. Segn nuestra
eleccin del origen, se tiene ~x = a~j y ~x0 = xi. As

0 d~x0 (~x ~x0 )


d ~B(~x) = I
4 |~x ~x0 |3

aqu, ~x ~x0 = a j xi y luego |~x ~x0 | = a2 + x2 . Con esto, la contribucin al campo de este
elemento diferencial de corriente queda

0 dxi a j xi

~ 0 adxk
d B(~x) = I 3/2
= I 2
2
4 (a + x ) 2 4 (a + x2 )3/2
Y el campo total en P ser
Z L2
~B(P) = 0 I adxk
4 L1 (a2 + x2 )3/2

donde L1 y L2 estn definidos mediante los ngulos 1 y 2 :


a
tan 1 = L1 = a cot(1 )
L1
a
tan 2 = L2 = a cot 2
L2
7.5 Campo generado por una corriente - Ley de Biot-Savart (1820) 291

Para resolver esta integral, utilizamos el siguiente cambio de variables:

x = a cot dx = a csc2 d
y la integral queda

d a(a csc2 )k
Z 2 Z 2
~B = 0 I =
0
I d sin k
4 1 (a2 + a2 cot2 )3/2 4a 1

~B = 0 I (cos 1 + cos 2 ) k
4a
En el caso simtrico se obtiene imponiendo 2 = 1 , y L1 = L2 = L/2, entonces
L
cos 1 =
L + a2
2

y el campo est dado por

~B(P) = 0 I L k
2a L2 + a2
Para el caso de un alambre infinitamente largo, tomamos el limite L :

~B(P) = 0 I k
2a
Notemos que en este lmite, el sistema posee simetra cilndrica, y las lneas de campo magntico
son circulares. Este resultado se comprobar ms adelante con la ley de Ampre. 

Para a = 10 cm, la corriente necesaria para generar un campo de B = 2G = 2 104 T ser:

2aB
I= = 100 A
0
292 MAGNETOSTATICA

 Ejemplo 7.11 Campo en el eje de una espira circular. Considere una espira circular
que lleva corriente I en el sentido indicado por la figura. Calcule el campo magntico en el punto
P, ubicado a una distancia z en el eje de simetra de la espira

Solucin
Consideremos un elemento diferencial de corriente ubicada en el punto~x0 = R cos i + sin j =


Rr( ). El elemento de corriente ser Id~x0 , con d~x0 = Rd y = ( sin i+cos j). Utilizando
la ley de Biot-Savart, se tiene:
0 I d~x0 (~x ~x0 )
d ~B(~x) =
4 |~x ~x0 |3

con |~x ~x0 | = (R2 + z2 )1/2 . As:



0 I Rd zk Rr 0 I (R2 k + Rzr)
d ~B(~x) = = d
4 (R2 + z2 )3/2 4 (R2 + z2 )3/2
Con esto

(R2 k + Rz sin j + Rz cos i)


Z 2
~B(~x) = 0 I d
4 0 (R2 + z2 )3/2
Las integrales segn i y j son nulas, como se puede anticipar por argumentos de simetra. Final-
mente el campo magntico a una distancia z del anillo es:

R2 R2
Z 2
~B(~x) = 0 I d k =
0 I
k
4 0 (R2 + z2 )3/2 2 (R2 + z2 )3/2

 Ejemplo 7.12 Campo creado por una solenoide. Una solenoide consiste en un con-

junto de espiras circulares de mismo eje y radio, juxtapuestas de forma tal que hay n espiras por
unidad de largo. Cul es el campo magntico creado en un punto sobre el eje de la espira?.
7.5 Campo generado por una corriente - Ley de Biot-Savart (1820) 293

Solucin
Sea M un punto sobre el eje de la solenoide. Consideremos una seccin de espesor dx alrededor
del punto P situado a una distancia x de M. El campo en M ser la superposicin de ndx espiras
(ver 7.11):

0 I R2
d ~B = ndx i
2 (R2 + x2 )3/2

y el campo total ser la integral:

R2
Z x2
~B = n0 I dxi
2 x1 (R2 + x2 )3/2
2
cambio de variable x = R/ tan = R cot , se tiene dx = R/ sin d.
Utilizando el siguiente
2 2
Adems, sin = R/ R + x y entonces

~B = n0 I sin3 R n0 I
Z 2 Z 2
2
d i = ( sin )d i
2 1 R sin 2 1

donde los ngulos 1 y 2 se muestran en la figura siguiente:

Finalmente
~B = n0 I (cos 2 cos 1 )x
2
Para una solenoide infinita, 1 , 2 0 y se obtiene
294 MAGNETOSTATICA

~B = n0 I x

 Ejemplo 7.13 Campo de un disco cargado en rotacin. Considere un disco muy


delgado que tiene una densidad de carga superficial uniformemente distribuda. El disco se
pone a girar a velocidad angular w en torno a su eje. Encuentre el campo magntico en el eje del
disco.

Solucin
En el ejemplo 7.11 se determin el campo magntico en el eje de un anillo de corriente I de radio
r, esto es

~B(z) = 0 Ir2
2(z2 + r2 )3/2
Podemos ver el disco como una superposicin de anillos con corriente de ancho infinitesimal dr,
de esta forma por el principio de superposicin el campo magntico total ser la suma de las
contribuciones de estos anillos. Veamos que ocurre en la porcin de disco comprendida entre r y
r + dr, con r (0, R)

La carga contenida en este anillo es


dq = 2rdr
la rotacin del disco le asocia a este anillo una corriente. La carga dq da una vuelta completa en
un tiempo

2
t =
w
de forma que la corriente asociada es

dq w 2rdr
dI = = = wrdr
t 2
7.5 Campo generado por una corriente - Ley de Biot-Savart (1820) 295

el campo magntico a una distancia z sobre el eje del disco generado por este anillo es

0 dIr2 dr0 w r3
d ~B(z) = k = k
2(z2 + r2 )3/2 2(z2 + r2 )3/2
Integrando sobre todo el disco:

dr0 wr3 r3 dr
Z R Z R
~B(z) = 0 w
k = k
0 2(z2 + r2 )3/2 2 0 (z2 + r2 )3/2

Realizando el cambio de variable u2 = z2 + r2 , 2udu = 2rdr

r3 dr u(u2 z2 )du z2 z2
Z Z Z  
= = du 1 = u +
(z2 + r2 )3/2 u3 u2 u
luego:
r3 dr z2
Z p
= z2 + r2 +
(z2 + r2 )3/2 z2 + r2

De esta forma
z2
p 
~B(z) = 0 w 2 2 R
z +r + k
2 2
z +r 2 0

z2 z2
p 
~B(z) = 0 w
p
2 2
z +R + z 2 k
2 z2 + R2 z2

z2 0 w 2z2 + R2
p   
~B(z) = 0 w 2 2
z +R + 2 | z | k = 2 | z | k
2 z2 + R2 2 z2 + R 2

 Ejemplo 7.14 Campo de una espira de forma particular. Considere la espira de cor-
riente formada por segmentos radiales y arcos de circunferencia como se muestra en la figura.
Obtenga el campo magntico ~B en el punto P.
296 MAGNETOSTATICA

Solucin
Para obtener el campo magntico en P, utilizaremos el principio de superposicin, notando que
el campo total en P ser la suma de las contribuciones de las secciones 1,2,3,4 y 5.

Si fijamos el origen en P, notamos inmediatamente que las contribuciones de los segmentos 1


y 5 son nulas, ya que en ambos casos el elemento de lnea d~x0 es paralelo al vector ~x ~x0 , con
~x = ~0. Para la seccin 2, calculemos primero el campo generado por el elemento de corriente de
la figura siguiente:

Tenemos

0 d~x0 (~x ~x0 )


d ~B2 = I
4 |~x ~x0 |3
Utilizando coordenadas polares, ~x0 = br = b(cos 0 i + sin 0 j) y

d~x0 = bd 0 sin 0 i + cos 0 j




Adems |~x ~x0 |3 = | ~x0 |3 = b3 , con lo que

sin i + cos j b(cos i + sin j)



~ 0 0
d B2 = Ibd 3
= Id k
4 b 4b
As, el campo total en P debido al arco exterior (seccin 2) es
0 I
Z
~B2 = 0 I d k = k
4b 0 4b
Ahora, para el arco interior (seccin 4) el procedimiento es totalmente anlogo, con la diferencia
de que la distancia ahora es a, y que la corriente va en el sentido opuesto al del arco exterior,
luego:

~B4 = 0 I k
4a
Por ltimo, para la seccin 3, es fcil notar que su contribucin es nula, ya que en este caso, el
vector d~x0 apunta en la direccin contraria al vector unitario radial en coordenadas polares, y a
7.5 Campo generado por una corriente - Ley de Biot-Savart (1820) 297

su vez ~x0 apunta en la direccin radial, de esta forma, el producto vectorial d~x0 (~x ~x0 ) es 0
en todo el segmento 3. Resumiendo, solo los segmentos 2 y 4 contribuyen al campo en P, y el
campo total ser la suma de ambas contribuciones
 
~B = ~B2 + ~B4 = 0 I 1 1 k
4 b a

 Ejemplo 7.15 Campo cerca de una esquina. Un conductor rectilneo con corriente I

baja por el eje y hasta el orgen, y luego contina en direccin horizontal. Muestre que el campo
magntico en el punto (x, y) con x > 0, y > 0 est dado por
!
~B(x, y) = 0 I 1 1 x y
+ + p + p k
4 x y y x2 + y2 x x2 + y2

Solucin
Sea P un punto sobre el plano (x,y) con x > 0, y > 0. El campo magntico en P ser la
superposicin del campo creado por la seccin vertical y el de la seccin horizontal. Sea 1 la
seccin horizontal. El campo magntico en P se obtiene a partir de la ley de Biot-Savart

~x ~x0 0 I (x, y) (x0 , 0)


Z Z
~B1 (x, y) = 0 0
d~x I = dx0 i
4 0
|~x ~x | 3 4 | (x, y) (x0 , 0) |3
1 0

~B1 (x, y) = 0 I (x x0 )i + y j 0 I 1
Z Z
dx0 i = k dx0 
4 0 ((x x0 )2 + y2 )3/2 4y2 0 0 )2 3/2

1 + (xx
y 2

(xx0 ) 0
Podemos utilizar la sustitucin tan = y , luego sec2 d = dxy , y entonces

dx0 sec2 d sec2 d


Z Z Z Z
= y = y = y d cos = y sin
 0 )2 3/2

(1 + tan2 )
3/2 sec3
1 + (xx
y2

(xx0 ) 0
Ahora, como tan = y , es fcil ver que sin = 2(xx ) 0 2 , de forma que
y +(xx )
!
I (x x 0) I 1 x
~B1 (x, y) = 0 = 0
k q + p k

4y 2 0 2 0 4 y y x2 + y2
y + (x x )
Ahora, para el segmento horizontal, basta intercambiar el rol de x e y
298 MAGNETOSTATICA

!
~B2 (x, y) = 0 I 1 y
+ p k
4 x x x 2 + y2
Finalmente
!
~B(x, y) = 0 I 1 1 x y
+ + p + p k
4 x y y x2 + y2 x x2 + y2

 Ejemplo 7.16 Bobinas de Helmholtz. Considere dos bobinas de N vueltas de radio R,


cada una perpendicular al eje z, con sus centros localizados en z = l/2 y z = l/2. Existe
una corriente constante I en el mismo sentido en cada bobina, como se muestra en la figura.
Encuentre el campo magntico en el eje a una distancia z del centro de una de las bobinas.
Verifique que la primera derivada del campo en el punto medio es nula.

Solucin
Del ejemplo 7.11, tenemos que para una espira circular con corriente I, radio R y a una distancia
z de su centro, el campo en el eje de simetra es

~B(~x) = 0 I R2
k
2 (R2 + z2 )3/2
Como una bobina consta de N espiras circulares separadas por una distancia despreciable con
respecto a z, podemos utilizar el principio de superposicin y obtener el campo generado por una
bobina de N vueltas
~B(~x) = 0 NI R2
k
2 (R2 + z2 )3/2
Ahora, sea un punto en el eje k, a una distancia z del origen, el campo generado por la bobina
inferior es entonces

~B1 (zk) = 0 NI R2
k
2 (R2 + (z + l/2)2 )3/2
y el campo generado por la bobina superior

~B2 (zk) = 0 NI R2
k
2 (R2 + (z l/2)2 )3/2
Y el campo magntico total, por el principio de superposicin, es:
2
 
~B(zk) = 0 NIR 1 1
+ k
2 (R2 + (z l/2)2 )3/2 (R2 + (z + l/2)2 )3/2
7.5 Campo generado por una corriente - Ley de Biot-Savart (1820) 299

Notemos que la primera derivada con respecto a z est dada por

dB 0 NIR2
 
3(z l/2) 3(z + l/2)
= 5/2

dz 2 2
((z l/2) + R )2 ((z + l/2)2 + R2 )5/2

Se puede notar de inmediato que en el punto medio z = 0 se tiene

dB
=0
dz z=0

Tambin se puede demostrar que si la distancia l entre ambas bobinas se escoge igual a R (radio
de las espiras), se obtiene que
d 2 B d 3 B
= =0
dz2 z=0 dz3 z=0

Esta configuracin se conoce como bobinas de Helmhotz, la cual produce un campo magntico
aproximadamente uniforme alrededor de z = 0. Si se expande en torno a este punto:

1 d4B
B(z) = B(0) + (0)z4 + ...
4! dz4
Es decir, el cambio en la magnitud del campo magntico en el punto medio para pequeas
variaciones de z es del orden de z4 !.

 Ejemplo 7.17 Campo de un cilindro con corriente superficial. Un cilindro de radio a


y largo h tiene una corriente superficial I uniformemente distribuda en el manto. Calcule el
campo magntico producido sobre su eje.

Solucin
El sistema se puede ver como un conjunto de espiras por las cuales circula una corriente
infinitesimal dada por
Idz0
h
distribudas uniformemente a lo largo de la direccin z. El campo en el eje, a una distancia z del
centro de una espira (ver 7.11) con corriente Idz0 /h en z0 es

0 dz0 Ia2 k
d ~Bz0 =
2h (a2 + (z z0 )2 )3/2
300 MAGNETOSTATICA

Si definimos z = 0 como el extremo derecho del cilindo, el campo magntico total es entonces la
superposicin siguiente:

Ia2
Z h
~B = 0 dz0 k
2h o (a2 + (z z0 )2 )3/2
Usando el cambio z z0 = a tan , dz0 = a sec2 d

~B = 0 I d a3 sec2 0 I
Z 2 Z 2
k = cos d k
2h 1 (a2 + a2 tan2 )3/2 2h 1

~B = 0 I (sin2 sin1 )k
2h
donde

zh
sin 2 = p
a + (z h)2
2

z
sin 1 =
z2 + a2
Finalmente
!
~B = 0 I hz z
p + k
2h a2 + (z h)2 z2 + a2

7.6 Fuerza entre conductores de corriente


Una corriente experimenta una fuerza en la prescencia de un campo magntico. Esto se debe a
que cada portador de carga ser sometido a la fuerza de Lorentz. Consideremos un segmento
diferencial de corriente en un punto ~x0 , de seccin S(~x0 ), largo dl(~x0 ) y densidad de corriente
~ x0 ).
J(~

Sobre este volumen la fuerza total ser:

d ~F(~x0 ) = Nq~v(~x0 ) ~B(~x0 )


donde N es el nmero de cargas presente. Si n es la densidad de carga por unidad de volumen,
luego N = nSdl y se tiene:

d ~F(~x0 ) = S(~x0 )dl(~x0 )nq~v(~x0 ) ~B(~x0 )


7.6 Fuerza entre conductores de corriente 301

~ x0 ) = nq~v(~x0 ) y entonces
pero la densidad de corriente es, por definicin, J(~

d ~F(~x0 ) = S(~x0 )dl(~x0 )J(~


~ x0 ) ~B(~x0 )

definiendo d~l(~x0 ) como el vector de magnitud dl(~x0 ) y cuya direccin coincide con la de la
densidad de corriente, se tiene finalmente la fuerza de Laplace:

d ~F(~x0 ) = Id~l(~x0 ) ~B(~x0 ) (7.12)

donde I es la corriente que circula por el conductor. La fuerza total sobre un conductor rectilneo
descrito por la curva est dada por
I
~F = Id~x ~B(~x)

7.6.1 Fuerza sobre un circuito en prescencia de un campo uniforme


Como ejemplo, consideremos un conductor que lleva corriente I en la prescencia de un campo
magnetico unforme ~B, como se muestra en la figura

Tenemos entonces que la fuerza sobre este conductor est dada por
Z b 
~F = I d~x ~B(~x) = I (~xb ~xa ) ~B(~x)
a

Sea ~l =~xb ~xa el vector dirigido desde a hacia b. Con esta notacin

~F = I~l ~B

Ahora veamos que sucede si el conductor constituye un circuito cerrado de forma arbitraria,
entonces la fuerza ser
I 
~FB = I d~x ~B

Pero I
d~x = ~0

La fuerza neta sobre un circuito cerrado en un campo magntico uniforme es nula, ~F = ~0


302 MAGNETOSTATICA

 Ejemplo 7.18 Fuerza magntica sobre un semicirculo. Considere el circuito cerrado


de la figura que lleva una corriente I en el sentido contrario al reloj. Un campo magntico
uniforme apuntando en la direccin j es aplicado. Encuentre la fuerza magntica que acta sobre
el elemento rgido y sobre el arco semicircular. Verifique que la fuerza total se anula.

Solucin
Tenemos un campo uniforme dado por ~B = B j , llamemos ~F1 y ~F2 a las fuerzas actuando sobre el
segmento rgido y la parte semicircular, respectivamente. La fuerza sobre el segmento rgido es
R R
Z  Z 
~F1 = I ~ B j = I
dx dx i B j = I2Ri B j = 2IRBk
R R

Ahora, para calcular ~F2 , notamos que elemento infinitesimal d~x en el semicrculo se puede
escribir como

d~x = Rd( sin i + cos j)

~ es
La fuerza que acta sobre un elemento dx

d ~F2 = Id~x ~B = IRd sin i + cos j (B j) = IBRd sin k




Integrando sobre el arco semicircular, tenemos


Z
~F2 = IBRk d sin = 2IBRk
0

As, la fuerza neta que acta sobre el circuito completo es

~Fnet = ~F1 + ~F2 = ~0


7.6 Fuerza entre conductores de corriente 303

Consistente con el hecho de que la fuerza sobre un circuito cerrado en un campo magntico
uniforme es nula.

Ejemplo 7.19 Fuerza entre 2 corrientes rectilneas. Considere dos alambres paralelos
de largo l separados por una dstancia a  l y que llevan corrientes I1 e I2 en la direccin x.
Calcule la fuerza entre ambos conductores.

Solucin
La fuerza magntica ~F1 , que ejerce el alambre 2 sobre el alambre 1, se puede obtener como
Z
~F1 = I1 d~l1 (~x0 ) ~B(~x0 )
1

donde ~B es el campo magntico creado por el conductor 2. Para un conductor rectilneo


infinitamente largo, las lneas del campo magntico son crculos concntricos en el plano
perpendicular al conductor. As, como a  l, podemos considerar a ambos conductores como
infinitamente largos y en un punto arbitrario P (lejos de los extremos) sobre el conductor 1
tenemos:

~B2 = 0 k
2a
que apunta en direccin perpendicular al conductor 1, como se ve en la figura

Al ser este campo aproximadamente uniforme a lo largo del conductor 1, y siendo ste un
alambre rectilneo, la fuerza que experimenta est dada por
 
~F1 = I1~l ~B2 = I1 l j 0 I2 k = 0 I1 I2 l i
2a 2a
Esta fuerza apunta hacia el conductor 2. Resulta evidente que ~F2 = ~F1 . De esta forma, 2 cables
paralelos que llevan corriente en la misma direccin se atraern. Por otro lado, si las corrientes
fluyen en direcciones opuestas, la fuerza resultante ser repulsiva.

304 MAGNETOSTATICA

 Ejemplo 7.20 Fuerza entre espira rectangular y corriente rectilnea. Calcular la fuerza
resultante sobre la espira con corriente I2

Solucin
Para obtener la fuerza total sobre la espira, sumamos las fuerzas sobre las secciones 1,2,3 y 4.

Tenemos
Z c
~F1 = I2 d~l1 ~B1
0
donde c es el largo de la espira rectangular. El campo en la seccin 1 es uniforme y est dado por

~B1 = 0 I1 k
2a
As
Z c
~F1 = I2 0 I1 0 cI1 I2
dy j k = j k
0 2a 2a

~F1 = 0 cI1 I2 i
2a
Ahora, para la seccin 3, el campo se obtiene reemplazando a por a + b y I2 por I2 en la frmula
anterior:

~F3 = 0 cI1 I2 i
2(a + b)
La fuerza sobre la seccin 2 ser
Z b
~F2 = I2 d~l2 ~B2
0
donde b es el ancho de la espira retangular, luego:
Z b
~F2 = I2 0 I1
dxi k
0 2(a + x)
7.6 Fuerza entre conductores de corriente 305

Notemos que
Z 0
~F4 = I2 0 I1
dxi k = ~F2
b 2(a + x)

se tiene entonces que F2 y F4 se cancelan, luego, la fuerza total sobre la espira es


 
~F = ~F1 + ~F3 = 0 I1 I2 c 1 1
i
2 (a + b) a
Notar que la fuerza es atractiva.


 Ejemplo 7.21 Fuerza entre una espira circular y una corriente rectilnea. Una corri-
ente I fluye en un anillo circular de radio R, y una corriente I 0 en un conductor rectilneo muy
largo que se encuentra en el mismo plano del anillo. Si 2 es el ngulo subtendido por el circulo
en el punto mas cercano del conductor rectilineo, encuentre la fuerza entre los dos circuitos

Solucin
Sea k la normal al plano que contiene ambos circuitos (saliendo de la hoja). El campo magntico
generado por la distribucin de corriente rectilnea est dado por
0
~B(~x) = 0 I k
2r
donde r es la distancia al conductor rectilineo. Sea Id~l un elemento de corriente sobre el circuito
circular, como muestra la figura

Se tiene
Id~l = IRd
con lo que la fuerza magntica que acta sobre este elemento de corriente es

0 I 0 0 II 0 R 0 II 0 R
 
~ ~ ~
d F = Id l B = IRd k = d k = d r
2r 2r 2r
donde r = d + R sin , y sin = Rd , de forma que
306 MAGNETOSTATICA

0 II 0 R 0 II 0
d ~F = d r = d r
2R (sin + csc) 2 (sin + csc)

Escribiendo explcitamente la dependencia de r en

d 0 II 0
d ~F( ) = cos i + sin j

2 (sin + csc)

La fuerza total sobre el circuito circular ser


0 2 Z 2
d sin j
Z 
~F = 0 II d cos i
+
2 0 sin + csc 0 sin + csc

Consideremos la siguiente integral

ei
Z 2 Z 2 Z 2
d cos d sin
I= d = +i
0 sin + b 0 sin + b 0 sin + b

Luego, si determinamos la parte real e imaginaria de I, tendremos la fuerza ~F. Para esto,
consideremos la integral en el plano complejo

dz
I

1/(2i)(z 1/z) + b

donde es la circunferencia de radio 1, es decir:

z = ei , (0, 2), dz = id ei
entonces

ei ei
Z 2 Z 2
dz
I
=i d 1 i
=i d = iI
|z|=1 1/(2i)(z 1/z) + b 0 2i (e e
i ) + b 0 sin + b

Por otro lado

dz dz 2izdz
I I I
=   =
|z|=1 1/(2i)(z 1/z) + b |z|=1 1 z2 1
+b |z|=1 z2 1 + 2ibz
2i z

En definitiva corresponde a integrar una funcin compleja con dos polos

2izdz
I

|z|=1 (z z0 )(z z1 )

donde z0 y z1 son soluciones de



2 2ib 4b2 + 4
z + 2ibz 1 = 0 z =
2
7.6 Fuerza entre conductores de corriente 307

p
1 b2
z = ib

En este caso, b = csc > 1, de forma que z = ib i b2 1, y los polos estn dados por
p 
z0 = i b2 1 b
 p 
z1 = i b + b2 1


Notar que | z1 |> b > 1, mientras que | z0 |= b b2 1 < 1. En efecto, uno puede ver si para
algn b > 1, | z0 | 1, entonces:
p p
b b2 1 1 b2 1 b 1

b2 1 b2 2b + 1 1 1 2b b 1

contradiccion!. Luego z0 es el nico polo encerrado por . As, por el teorema de Cauchy:

2izdz 2iz 4z0


I
= 2i lim =
|z|=1 (z z0 )(z z1 ) zz0 z z1 z0 z1


y dado que z0 z1 = i2 b2 1

 
I
dz 2 b2 1 b 
2b

= = 2 = iI
|z|=1 1/(2i)(z 1/z) + b b2 1 b2 1

Finalmente, obtenemos:
Z 2 Z 2  
d cos d sin 2b
iI = i = 2
0 sin + b 0 sin + b b2 1
As:
Z 2
d cos
=0
0 sin + b

Z 2  
d sin 2b
= 2
0 sin + b b2 1

Escribiendo b = csc, se tiene


Z 2
d sin
= (2 2 cos )
0 sin + csc
308 MAGNETOSTATICA

Finalmente  
~F = 0 II 0 1 1
j
cos

7.7 Momento magntico


En electrosttica, vimos que un sistema de dos cargas de igual magnitud y signo contrario
est completamente descrito por su momento dipolar ~p. Hemos visto tambin que un medio
dielctrico puede ser visto como una coleccin de momentos dipolares microscpicos, y que
el medio est completamente caracterizado por su polarizacin ~P, que representa el momento
dipolar por unidad de volumen.

En la prescencia de un campo elctrico ~E, un dipolo siente una fuerza ~F = ~(~p ~E) y un torque
~ = ~p ~E. De forma anloga, vamos a definir el momento magntico ~ de una corriente cerrada
de forma que la fuerza y torque sobre sta en la prescencia de un campo magntico se escriben

~F = ~(~ ~B)

~ = ~ ~B

7.7.1 Torque sobre una espira


Veamos que sucede cuando colocamos una espira rectangular que lleva corriente estacionaria I
en el plano XY , ante la prescencia de un campo magntico uniforme ~B(~x) = Bi paralelo al plano
de la espira.

Vemos que las fuerzas magnticas actuando en los segmentos 1 y 3 son nulas debido a que los
vectores ~l1 = bi y ~l3 = bi son paralelos al campo magntico ~B . Por otro lado, las fuerzas
actuando en los segmentos 2 y 4 son

~F2 = I a j Bi = IaBk


~F4 = I a j Bi = IaBk

7.7 Momento magntico 309

De aqu es claro que la fuerza neta es nula, como es de esperar para una corriente cerrada en
prescencia de un campo magntico uniforme. Sin embargo, las fuerzas ~F2 y ~F4 producirn un
torque que genera una rotacin de la espira con respecto al eje y.
El torque con respecto al centro de la espira es

~ = b/2i ~F2 + b/2i ~F4 = (b/2)i IaBk + (b/2i) IaBk


   

 
IabB IabB
~ = + j = IabB j = IAB j
2 2
Donde A = ab representa el rea de la espira. Es conveniente introducir el vector de rea

~S = An

con n el vector unitario en la direccin normal al plano de la espira. En este caso, tenemos n = k.
La expresin para el torque se puede reescribir entonces como

~ = I~A ~B

Consideremos ahora el caso ms general donde la espira forma un ngulo con respecto al
campo magntico

De la figura

b 
~r2 = sin i + cos k = ~r4
2
y el torque neto es

b
~ =~r2 ~F2 +~r4 ~F4 = 2~r2 ~F2 = 2

sin i + cos k (IaBk)
2

~ = IabB sin j = I~A ~B


310 MAGNETOSTATICA

Se obtiene la misma expresin obtenida anteriormente. Notar que el torque es nulo cuando la
normal a la espira est orientada en la direccin paralela al campo magntico. El vector I~A es,
por definicin, el momento magntico de la espira:

~ = I~A

La direccin de ~ es la misma que la del vector de rea ~S (perpendicular al plano de la espira).


Con esto, el torque sobre una espira de corriente es

~ = ~ ~B
Una espira en un campo magntico girar hasta que su momento magntico est completamente
alineado con el campo. Notar la analogia con el torque que ejerce un campo elctrico sobre un
dipolo.

Definicin 7.7.1 Momento magntico. El momento magntico de una corriente


cerrada I arbitraria definida por la curva (no necesariamente plana) est dado por:

I
I
~ = ~x0 d~l(~x0 ) (7.13)
2

para una corriente plana, la ecuacin (7.13) se reduce a ~ = IAn, con A el rea encerrada
por la corriente y n el vector normal al plano que contiene a la corriente (si la corriente se
enuentra en el plano x y, n = k si la corriente circular en el sentido contrario al reloj). De
forma an ms general, el momento magntico de una distribucin arbitraria de corriente J~
contenida un volumen est dado por:

1
ZZZ
~ = ~x0 J(~
~ x0 )d 3 x0
2

En el sistema internacional, la unidad del momento magntico es Am2 o, equivalentemente,


JT1 .

 Ejemplo 7.22 Espira en equilibrio. Un circuito cuadrado rgido de lado L y masa M est
pivoteado en torno a uno de sus ejes en prescencia de un campo magntico ~B uniforme, y el
campo gravitatorio. El circuito lleva una corriente I que es capaz de mantenerlo en equilibrio en
un ngulo . Encuentre el sentido y magnitud de dicha corriente.
7.7 Momento magntico 311

Solucin
Para el equilibrio, se requiere que el torque neto sobre la espira con respecto a algn punto de
aceleracin nula sea cero. Se escoge como origen O el punto medio entre A y A0 .

Para el torque que ejerce el peso, se tiene

l
~ =~r ~F = sin i cos j Mg j

2
Mgl
~ = sin k
2
Por otro lado, el torque que ejerce la fuerza magntica es

~ = ~ ~B
donde ~ es el momento magntico de la espira

~ = IAn = Il 2 n
Requerimos en primer lugar que este torque tenga direccin k. Luego n debe tener la direccin
de ~ en el dibujo, lo que permite deducir la direccin de la corriente I

~ = ~ ~B = Il 2 B cos k
El equilibrio exige entonces

l
Mg sin k Il 2 B cos k = 0
2
312 MAGNETOSTATICA

Luego, la corriente I debe ser

Mg tan
I=
2lB


 Ejemplo 7.23 Campo de una espira cuadrada. Una espira cuadrada de lado l est en
el plano xy con su centro en el origen. Transporta una corriente I.
a) Determine el campo magntico ~B en cualquier punto del eje z.
b) Demuestre que para z >> l el campo magntico se puede aproximar como

~
~B 0
2z3

en donde ~ = l 2 I k es el momento magntico de la espira.

Solucin
a) Una forma de resolver esto es mediante aplicacin directa de la ley de Biot Savart

~B(~x) = 0 I d~x0 (~x ~x0 )


I

4 |~x ~x0 |3
donde es la curva que representa la distribucin de corriente. sta puede ser dividida en 4
segmentos rectilneos

Las parametrizaciones son las siguientes


 
0 l
~x1 = i + y j d~x10 = dy j, y l/2, l/2
2
 
l
~x20= xi + j d~x20 = dxi, x l/2, l/2
2
 
l
~x3 = i y j d~x30 = dy j, y l/2, l/2
0
2
7.7 Momento magntico 313
 
l
~x4 = xi j d~x40 = dxi, x l/2, l/2
0
2

Entonces, si ~x = zk es un punto sobre el eje z


l
d~x1 (~x ~x1 ) = zdyi + dyk
2
l
d~x2 (~x ~x2 ) = zdx j + dxk
2
l
d~x3 (~x ~x3 ) = zdyi + dyk
2
l
d~x4 (~x ~x4 ) = zdx j + dxk
2

Por ltimo
1 1 1
= =p
|~x ~x1 | |~x ~x3 | z + y + (l/2)2
2 2

1 1 1
= =p
|~x ~x2 | |~x ~x4 | z + x + (l/2)2
2 2

Con esto el campo magntico en ~x ser la siguiente superposicin


(Z )
0 I l/2 zdyi + l/2dyk
Z l/2
zdx + l/2dxk
j
~B = +
4 l/2 (z2 + y2 + (l/2)2 )3/2 l/2 (z2 + x2 + (l/2)2 )3/2
(Z )
l/2 zdx j + l/2dxk
Z l/2
0 I zdyi + l/2dyk
+ +
4 l/2 (z2 + y2 + (l/2)2 )3/2 l/2 (z2 + y2 + (l/2)2 )3/2

De aqu se aprecia que las componentes segn i y j se anulan, obtenindose


( Z )
I l/2 l/2dy k
Z l/2
l/2dx k
~B = 0
2 +2
4 l/2 (z2 + y2 + (l/2)2 )3/2 l/2 (z2 + x2 + (l/2)2 )3/2

Z l/2 Z l/2
~B = 40 I l/2dyk
=
0 lI dyk
4 l/2 (z2 + y2 + (l/2)2 )3/2 2 l/2 (z2 + y2 + (l/2)2 )3/2
Utilizando
x
Z 3/2
dx x2 + a2 =
a2 x2 + a2
se obtiene
l/2
~B = 0 lI y
2 (z2 + (l/2)2 ) (z2 + (l/2)2 + x2 )1/2 l/2

314 MAGNETOSTATICA

Finalmente
2
~B = 0 l I k
2 (z2 + (l/2)2 ) (z2 + 2(l/2)2 )1/2

b) Si z >> l, el campo magntico es, a orden cero en l/z:


2 2 ~
~B 0 l I k = 0 l I k = 0
2 z z2 2z 3 2z3

 Ejemplo 7.24 Momento magntico del tomo de hidrgeno. En el modelo clsico


del tomo de hidrgeno, el electrn describe una rbita circular de radio a0 = 5.29 1011 m en
torno al protn. Esto equivale a una corriente circular a la cual se le puede asociar un momento
magntico. Dicho en otras palabras, existe una relacin entre el momento angular del electrn y
su momento magntico.

Por definicin, el momento magntico del electrn ser ~ = ISk, donde el rea de la rbita es
S = a20 y la corriente est dada por I = e/T . El perodo de la rbita es T = 2a0 /v con v la
velocidad del electrn. Finalmente
a0
~ = ev k
2
notando que el momento angular de electrn es ~L = a0 me vk, se obtiene
e ~
~ = L = e~L
2me
donde e se conoce como razon giromagntica. La relacin ~ = e~L es absolutamente general, y
asocia un momento magntico a todo momento angular del electrn. La velocidad del electrn
en su rbita est dada por el equilibrio de fuerzas e2 /(40 a20 ) = me v2 /a0 , luego
s
e2
v= = 2.2 106 m/s
40 a0 me

y entonces
a0
= ev = 9.3 24 JT1 = B
2
Donde B = 9.274 1024 JT1 se conoce como el magnetn de Bohr.
7.7 Momento magntico 315

Adems del momento angular orbital ~L, el electrn posee un momento angular intrnseco ~S, que
no posee un equivalente clsico, llamado spin. En consecuencia, un electrn cuyo momento
angular orbital es nulo (~L = ~0), posee de todas formas un momento magntico ~ = e~S. La razn
giromagntica asociada al spin resulta ser e = ge e/2me , donde el factor ge 2 corresponde a
una correccin al resultado clsico.


 Ejemplo 7.25 El spin del electrn. La magnitud del momento angular de spin del electrn
es S = h/2, donde h = h/(2) y h = 6.626 1034 Js es la constante de Planck. De esta forma,
la magnitud del momento magntico asociado al spin electrn es

ge eh eh
= = B
4me 2me
Es decir, igual al magnetn de Bohr. Se suele pensar el spin del electrn como una rotacin
del electrn sobre si mismo. Sin embargo, la velocidad de rotacin necesaria para generar
un momento orbital de magnitud h/2 tendra que ser ms grande que la velocidad de la luz!.
Modelando al electrn como una esfera de radio re 1015 m (ver radio clsico del electrn en
la seccin 3.14) y carga e en rotacin a velocidad angular w, su momento angular ser

2 h
L = me re2 w =
5 2
y la velocidad v = wre est dada entonces por:

5h
v= 1300 108 m/s
4me re
Es decir, unas 400 veces la velocidad de la luz!.


 Ejemplo 7.26 Precesin de Larmor. Hemos visto que en general, existe una estrecha
relacin entre el momento angular ~L de una partcula (electrn, protn, un tomo) y su momento
magntico , en efecto:

~ = ~L
donde = eg/(2m) es la razn giromagntica, y donde el factor de Land g depende de la
partcula o tomo en cuestin. Utilizando el teorema del momento angular, se tiene:

d~
~ = L
dt
en la prescencia de un campo magntico ~B, el torque sobre el momento magntico est dado por:

1 d~
= ~ ~B =
dt

d~
= ~ ~B
dt
esta ecuacin indica que si se aplica en t = 0 un campo magntico fijo ~B = B0 k, el momento
magntico precesa entonces en torno al eje k con una frecuencia angular independiente de la
orientacin de , dada por

wL = B0
316 MAGNETOSTATICA

llamada tambin frecuencia de Larmor. En efecto, dz /dt = 0 ya que ~B d~



dt = 0, y como | | es
~
constante, se desplaza con una velocidad angular wL sobre un cono de ngulo que existe en
t = 0 entre el campo aplicado y el momento magntico ~. En efecto:

x = wL y y = wL x
De esta forma, cada istopo posee una frecuencia de Larmor propia, lo que se utiliza por ejemplo
en la espectrostcopa de resonancia magntica nuclear.

7.8 Resumen y frmulas escenciales 317

7.8 Resumen y frmulas escenciales


Las cargas elctricas en movimiento generan un campo magntico ~B, el cual es un campo
vectorial definido sobre todo el espacio ~B : R3 R3 . Existe una relacin profunda entre
los campos elctricos y magnticos. En efecto, considerando un sistema de referencia S0 en
el cual una carga est en reposo, un observador ver nicamente un campo electrosttico,
mientras que en cualquier otro sistema de referencia, un observador ver una carga en
movimiento, y entonces, un campo magntico. Electricidad y magnetismo son aspectos de
un mismo fenmeno.

El campo magntico generado por una densidad de corriente J~ : R3 R3 est dado por la
integral (Ecuacin (7.10))
0
ZZZ ~ x0 ) (~x ~x0 )
J(~
~B(~x) = d 3 x0
4 R3 |~x ~x0 |3

El campo generado por una corriente lineal definida por la curva est dado por la ley de
Biot-Savart, que es un caso particular de (7.10):
0
~B(~x) = 0 I d~l(~x0 ) (~x ~x )
Z

4 |~x ~x0 |3

Gracias a la distribucin de Dirac, la densidad de corriente asociada a una carga puntual


q, de velocidad ~v y ubicada en ~x0 se puede escribir como una densidad de volumen
~ x) = q~v (~x ~x0 ). De esta forma, se obtiene el campo magntico de una carga puntual:
J(~
q~v (x x0 ) (~x ~x0 ) (~x ~x0 )
ZZZ
~B(~x) = 0 d 3 x0 =
0
q~v
4 3 0
|~x ~x |3 4 |~x ~x0 |3
R

La fuerza que experimenta una carga q en prescencia de un campo magntico ~B es


~Fq = q~v ~B
Esta fuerza es responsable de una gran variedad de fenmenos. Una carga libre en un
campo magntico uniforme y perpendicular a la velocidad de las carga, describe una
qB
trayectoria circular de radio R = mv
qB y de frecuencia w = v/R = m . En un medio conductor
por el cual pasa una corriente I, la aplicacin de un campo magntico B perpendicular a
la corriente genera una tensin transversal a la corriente, llamada tensin de Hall y dada
BI
por VH = qnb , donde b es el espesor del conductor. El efecto Hall puede ser utilizado
para medir campos magnticos, al aplicar una corriente a travs de un conductor cuya
conductividad es conocida, y al medir VH , es posible determinar B.

A una corriente cerrada I se le puede asociar un momento magntico . Si la corriente


est descrita por una curva plana que encierra una superficie A de normal n, se tiene
~ = IAn
Existe una relacin fundamental entre el momento angular de una partcula y su momento
magntico, ~ = ~L. Un electrn posee un momento magntico intrnseco asociado a su
spin S = h/2, que corresponde a un momento angular sin equivalente clsico, y que est
dado por

eh
B = = 9.3 1024 J/T
2me
8 Teorema de Ampre, ley de Gauss
320 Teorema de Ampre, ley de Gauss

8.1 Teorema de Ampre (1826)


La ley de Ampre es una de las leyes fundamentales de la magnetosttica, y juega un rol equiva-
lente al de la ley de Gauss en electrosttica: permite calcular fcilmente el campo magntico
cuando la simetra de la distribucin de corriente lo permite. En su forma diferencial, la ley de
Ampre establece que una densidad de corriente J~ es fuente de un campo magntico rotacional
~B.

8.1.1 Forma diferencial de la ley de Ampre


A partir de la ley de Biot-Savart (Ec.7.10), calculemos el rotor de un campo magntico arbitrario
generado por una densidad de corriente contenida en R3 :

ZZZ ~ 0
J(~x ) (~x ~x0 ) 3 0 0 (~x ~x0 )
ZZZ  
~ ~B(~x) = 0 ~ d x = ~ ~ 0
J(~x ) d 3 x0
4 0 3
k~x ~x k 4 0 3 k~x ~x k

Ahora utilizamos la identidad vectorial ~ (~A C)


~ = A(~ C) ~ ~ ~A) + (C
~ C( ~ ~)~A (~A ~)C.
~
~ ~ 0 ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ 0
Si tomamos A = J(~x ), se tiene C( A) = 0 y (C )A = 0 ya que J(~x ) es independiente de ~x.
Eligiendo C~ = (~x ~x0 )/k~x ~x0 k3 , obtenemos:

ZZZ  0 0

~ ~B(~x) = 0 ~ x0 )~ (~x ~x ) (J(~
J(~ ~ x0 ) ~) (~x ~x ) d 3 x0
4 k~x ~x0 k3 k~x ~x0 k3

En esta ltima igualdad, el primer trmino del lado derecho se puede simplificar al reconocer la
forma diferencial de la ley de Gauss (3.24) para una carga puntual en ~x0 de magnitud q = 40 ,
es decir, ~ (~x ~x0 )/k~x ~x0 k3 = 4 (~x ~x0 ). Adems, para el segundo trmino, de la forma
(~A ~)C,
~ usamos el hecho de que C ~ es irrotacional y que ~A es independiente de ~x, luego:

(~x ~x0 )
ZZZ   
~ ~B(~x) = 0 ~ 0 0 ~ ~
4 J(~x ) (~x ~x ) J(~x ) 0
d 3 x0
4 k~x ~x0 k3
0 0
   
Dado que la corriente es estacionaria, ~0 J(~
~ x0 ) = 0, y entonces ~ J(~~ x0 ) (~x~x0 )3 = ~0 J(~
~ x0 ) (~x~x0 )3 .
k~x~x k k~x~x k
Finalmente, utilizando el teorema de Green-Ostrogradsky:

0   (~x ~x0 )
ZZZ ZZ  
~ ~B(~x) = 0 ~ 0 0 3 0
J(~x ) (~x ~x )d x + 0 0 ~ 0
  dS(~x )n(~x ) J(~x )
4 k~x ~x0 k3

~ x). Si adems la densidad de


Si ~x , el primer trmino del lado derecho es igual a 0 J(~
corriente en es nula (la corriente se encuentra localizada en el volumen ), obtenemos la
forma diferencial del teorema de Ampre.
Definicin 8.1.1 Teorema de Ampre (1826), forma diferencial. Sea J~ una densidad
de corriente estacionaria (~ J~ = 0) y localizada en un volumen R3 , entonces

~ ~B(~x) = 0 J(~
~ x) (8.1)

La densidad de corriente J~ genera, en todo punto ~x R3 , un campo magntico ~B en rotacin


~
entorno a J.
8.1 Teorema de Ampre (1826) 321

8.1.2 Ley de Ampre - Forma integral


Sea una curva cerrada en R3 y S() una superficie cuyo contorno es . Utilizando el teorema
de Stokes:
I ZZ
d~x ~B(~x) = (~ ~B(~x)) d~S(~x)
S()

el segundo trmino se puede reescribir utilizando la ecuacin (8.1):


ZZ   ZZ
d~S(~x) ~ ~B(~x) = 0 d~S(~x) J(~
~ x)
S() S()

el lado derecho es proporcional a la corriente que atraviesa a la superficie S().


Definicin 8.1.2 Teorema de Ampre (1826), forma integral. La circulacin del
campo magntico sobre una curva cerrada R3 es proporcional a la corriente I() que
atraviesa cualquier superficie S() cuyo contorno sea ():

I
d~x ~B(~x) = 0 I (8.2)

 Ejemplo 8.1 Campo de una corriente rectilnea. En general, el clculo del campo

magntico generado por distribuciones de corriente con simetra cilndrica es muy simple gracias
a la ley de Ampre. Para ilustrar esto, recordemos que en el ejemplo 7.10 se calcul (utilizando
la ley de Biot-Savart) el campo magntico generado por una lnea de corriente I, como se ve en
la figura.

Debido a la simetra de la densidad de corriente, la magnitud del campo magntico debe ser
constante e igual a B(r) en todo punto de una circunferencia de radio r concntrica al conductor,
y su direccin siempre tangente a sta curva (esto es fcil de ver a partir de la ley de Biot-Savart;
en coordenadas polares la densidad de corriente es paralela a k, mientras que un punto arbitrario
sobre la circunferencia se escribe ~x = rr. Luego, la direccin del campo magntico en ~x estar
dada por k r = ). De esta forma:
I Z 2
d~x ~B(~x) = B(r) rd = 2rB(r) = 0 I
0
de donde
0 I
B(r) =
2r

322 Teorema de Ampre, ley de Gauss

 Ejemplo 8.2 Campo de un cable coaxial. Considere un cable coaxial, compuesto de


dos conductores cilndricos muy largos y concntricos. El conductor interior lleva una corriente
I0 , mientras que el conductor exterior lleva una corriente de igual magnitud pero en sentido
contrario. Encuentre el campo magntico en funcin de la distancia r respecto al eje del cable.

Solucin
Dada la simetra cilndrica de la distribucin de corrientes, sabemos que el campo magntico es
de la forma ~B = B(r) . Definamos 4 curvas cerradas circulares de radio r, tales que r < R1 (1 ),
R1 < r < R2 (2 ), R2 < r < R3 (3 ), y R3 < r (4 ).

Adems, en cada curva, ~Bd~x = B(r)dl. Utilizando la ley de Ampre, se obtiene:


I
~B d~l = 2rB(r) = 0 Ii
i

donde i = 1, 2, 3, 4. Asumiendo que la densidad de corriente J0 en el cilindro interior es uniforme


(es decir I0 = R21 J0 ), se tiene que la corriente encerrada por 1 es

I0 r2
I1 = J0 r2 =
R21
La corriente encerrada por 2 es simplemente I2 = I0 . Si la densidad de corriente en el cilindro
exterior es J00 , se tiene I0 = (R23 R22 )J00 , luego la corriente encerrada por 3 es

r2 R22
 
I3 = I0 J00 (r2 R22 ) = I0 1 2
R3 R22
Finalmente, la corriente total encerrada por 4 es cero. Con esto:

~B(r) = 0 I0 r r < R1
2R21

~B(r) = 0 I0 R1 < r < R2


2r
8.1 Teorema de Ampre (1826) 323

r2 R22
 
~B(r) = 0 I0 1 2 R1 < r < R2
2r R3 R22

~B(r) = ~0 R3 < r

 Ejemplo 8.3 Corriente no uniforme en un cilindro. Considere un conductor cilndrico


de radio R y de extension infinita, que lleva una corriente I cuya densidad de corriente es no
uniforme:

J = r

donde es una constante a determinar, y r es la distancia de un punto interior al conductor al eje


de simetra. Encuentre el campo magntico en todo el espacio

Solucin
Dada la clara simetra cilndrica, utilizamos la ley de Ampre para encontrar el campo magntico.
Sea una curva circular de radio r, con 0 < r < R, concntrica al eje de simetra del conductor.
Es claro que la magnitud del campo magntico solo puede ser funcin de r, y su direccin
tangente en todo punto a la curva .

As, veamos que ocurre con la circulacin del campo a travs de


I Z 2
d~x ~B(~x) = ~B(r)rd = 2rB(r)
0

Por la ley de Ampre, la circulacin sobre es igual a 0 I() donde I() es la corriente que
atraviesa . Sea k la direccin de la corriente. Entonces
ZZ Z 2 Z r
I() = d~S(~x) J(~
~ x) = d ~
k J(r)rdr k
0 0
324 Teorema de Ampre, ley de Gauss

2r3
Z r
I() = 2 r2 dr =
0 3
De esta forma

2r3
2rB(r) = 0
3
2
~B(r) = 0 r
3
Para encontrar el campo magntico exterior, se utilizan los mismos argumentos de simetra, y se
utiliza una nueva curva circular de radio r > R.

La ley de Ampre en este caso se escribe:


I
d~x ~B(~x) = 2r = 0 I()

y tendremos B(r) = 0 I()/(2r), donde I() = I es la corriente que atraviesa . Esto nos
permitir determinar la constante
ZZ Z 2 Z r
I() = d~S(~x) J(~
~ x) = d k J(r)krdr = I
S 0 0
pero J(r) = 0 si r > R, de forma que

2R3
Z R
I() = 2 r2 dr = =I
0 3
luego

3I
=
2R3
y se tiene

~B(r) = 0 I , r > R
2r
2
~B(r) = 0 Ir , r < R
2R3
8.1 Teorema de Ampre (1826) 325

 Ejemplo 8.4 Campo de un conductor plano. Considere un conductor plano de ancho


w y de extensin infinita en el plano xy. Este lleva una corriente I en el sentido de eje x, como se
muestra en la figura. Encuentre el campo magntico en un punto P del plano xy, a una distancia
h del conductor.

Solucin
Considere una seccin de conductor de ancho dr, paralela a la direccin de la corriente y a una
distancia r de P, como se ilustra en la siguiente figura

dr

La cantidad de corriente contenida en este elemento diferencial est dada por dI = I w .
Utilizando el teorema de Ampre para este elemento de conductor se obtiene:

0 dI 0 Idr
d ~B(P) = k =
2r 2rw
Por el principio de superposicin, el campo magntico total se obtiene al integrar sobre el
conductor:
Z h+w
0 I h+w dr
 
0 I 0 I h+w
Z
~B(P) = dr k = k = ln k
h 2rw 2w h r 2w h
Notar que en el lmite cuando w << h,
326 Teorema de Ampre, ley de Gauss

h+w  w 1
ln = ln 1 + w
h h h
y entonces
~B(P) 0 I k
2h
que corresponde al campo magntico a distancia h de un conductor rectilneo con corriente I


 Ejemplo 8.5 Campo magntico de un solenoide. Calcule el campo magntico dentro


de un solenoide ideal de largo L, con N vueltas y que lleva una corriente estacionaria I.

Solucin
Vemos que si las vueltas estn muy cercanas espacialmente, el campo magntico resultante
dentro del solenoide es aproximadamente uniforme, a condicin que la longitud del solenoide
sea mucho ms grande que su dimetro. Para un solenoide ideal infinitamente largo, el campo
magntico en su interior es uniforme y paralelo al eje x, mientras que el campo es nulo fuera
del solenoide. Podemos utlizar el teorema de Ampre para calcular la magnitude del campo al
interior. Una vista transversal de un solenoide ideal se muestra en la figura siguiente.

Consideremos el camino rectangular de largo l y ancho w, que se recorre en sentido contrareloj.


La integral de lnea de ~B a travs de este camino es
I Z Z Z Z
d~x ~B(~x) = d~x ~B(~x) + d~x ~B(~x) + d~x ~B(~x) + d~x ~B(~x)
1234 1 2 3 4
La integral sobre el tramo 1 es nula ya que el campo es nulo al exterior del solenoide. Las
integrales sobre los tramos 2 y 4 tambin son nulas, ya que el campo es perpendicular a d~x en
todo punto de dichos tramos. Considerando que la corriente total que atraviesa la superficie
encerrada por la trayectoria es NIl/L, con N el nmero de vueltas del solenoide, tenemos:

NIl
I
d~x ~B(~x) = Bl = 0
1234 L
8.1 Teorema de Ampre (1826) 327

Finalmente
0 NI
B=
L

 Ejemplo 8.6 Campo magntico generado por una corriente entre 2 planos. Con-
sidere dos planos infinitos paralelos separados por una distancia b en el plano xy. En la regin
interior existe una densidad de corriente uniforme J~ = J0~i. Encuentre el campo magntico en
todo el espacio.

Solucin
Podemos pensar la regin de corriente como una superposicin de conductores rectilneos
paralelos que llevan corrientes en la direccin +x. A partir de la figura siguiente, y por un
argumento de simetra, vemos que el campo magntico en un punto P tal que z > b/2 (escogemos
z = 0 como el plano que atraviesa la regin de corrientes por la mitad) apunta en la direccin y.

En efecto, la componente segn z se anula al sumar todas las contribuciones provenientes de


la superposicin de conductores rectilneos. Similarmente, para un punto tal que z < b/2, el
campo apunta en la direccin +y.

Ahora podemos utilizar el teorema de Ampre para encontrar el campo magntico debido a
esta distribucin de corriente. Tomaremos las curvas cerradas que aparecen en la figura. Para
328 Teorema de Ampre, ley de Gauss

el campo exterior, integramos sobre la curva 1 . La corriente que atraviesa la superficie cuyo
contorno es 1 es:
ZZ ZZ
I(1 ) = d~S(~x) J(~
~ x) = dS(~x)i J0 i = J0 (bl)

Notando que en la integral de lnea los segmentos verticales no contribuyen (d~x perpendicular al
campo ~B(~x) en todo punto),
I
d~x ~B(~x) = B2l = 0 I(1 ) = 0 J0 bl
1

de donde obtenemos:

B = 0 J0 b/2
Notamos que el campo magntico exterior es uniforme, independiente de la distancia a la dis-
tribucin de corrientes. Ahora encontremos el campo magntico interior. Para ello consideremos
la corriente total encerrada por el camino cerrado 2 :
ZZ
I(2 ) = d~S(~x) J(~
~ x) = J0 2zl

Usando el teorema de Ampre,


I
d~S(~x) ~B(~x) = B2l = 0 I(2 ) = 0 J0 2zl
2

de donde

B = 0 J0 z
Notemos que en z = 0 el campo magntico es nulo, como se requiere por simetra. Final-
mente,

~B = 0 J0 b j z > b/2
2
~B = 0 J0 z j b/2 < z < b/2

~B = 0 J0 b j z < b/2
2

 Ejemplo 8.7 Superposicin de campos magnticos. Se tiene dos corrientes en el


mismo sentido. Una de ellas es una corriente plana e infinita de densidad lineal Js , y la otra es
r

una corriente cilndrica infinitamente larga cuya densidad es J(r) = J0 1 R , con r la distancia
al eje del cilindro. Encuentre el valor de J0 en funcin de Js , tal que el campo magntico
resultante en el punto P ubicado a distancia R/2 del centro del cilindro a lo largo de la direccin
z sea nulo.
8.1 Teorema de Ampre (1826) 329

Solucin
El campo de la distribucin plana de corriente fue obtenido en el problema anterior. En la regin
superior a la distribucin plana

~B1 (~x) = 0 Js b j
2
Para el cilindro, utilizamos el teorema de Ampre. Dada su extensin infinita, por simetra el
campo magntico en su interior debe ser funcin nicamente de la coordenada radial r, y su
direccin es tal que es tangente en todo punto a una curva circular concntrica al cilindro.

As: I
d~x ~B2 (~x) = 0 Ienc

luego  2
r3
Z 2 Z r 
 r r
2rB2 (r) = 0 d drrJ0 1 = 0 J0 2
0 0 R 2 3R
2
 
~B2 (~x) = 0 J0 r r

2 3R
En el punto P, se tendr la superposicin de ambos campos. Notar que en dicho punto,
coincide con la direccin j, y entonces
2
   
~B(P) = 0 J0 R R
0 bJs
j
4 12R 2
para tener un campo magntico nulo, debe tenerse entonces

R bJs
J0 =
6 2
Finalmente
3bJs
J0 =
R
330 Teorema de Ampre, ley de Gauss

Ejemplo 8.8 Cable con cavidad cilndrica. Un cable de radio R lleva una densidad de
corriente J~ = J0 k. El cable tiene una cavidad cilndrica de radio , paralelo y a una distancia b
del eje del cable. Muestre que el campo magntico dentro de la cavidad es uniforme.

Solucin
Resolvemos el problema por superposicin de dos corrientes, la primera dada por el cilindro
completo con densidad de corriente J0 k, y la otra en la cavidad con densidad J0 k. El campo
magntico al interior de un cable con densidad de corriente J~ = J0 k se puede obtener fcilmente
con el teorema de Ampre

Tomando la curva circular de radio r, y dada la simetra cilndrica de la distribucin de corriente,


el campo magntico es constante y tangente sobre la curva. As
I ZZ
d~x ~B(~x) = B(r)2r = 0 dS(~x)k J0 k
S()

B(r)2r = 0 J0 r2

~B(r) = 0 J0 r (r)
2
Sea entonces un punto arbitrario al interior de la cavidad, como muestra la figura
La superposicin de los campos magnticos es la siguiente

~B = 0 J0 r1 1 0 J0 r2 2
2 2
pero 1 = k r1 y 2 = k r2 , luego

~B = 0 J0 r1 k r1 r2 k r2 = 0 J0 k (~r1 ~r2 )

2 2
8.1 Teorema de Ampre (1826) 331

~B = 0 J0 k ~b
2
el cual es un campo uniforme


 Ejemplo 8.9 Fuerza magntica entre conductores. Se tiene un conductor cilndrico


de radio R, muy largo, con corriente I, y un conductor plano tambin muy largo con corriente
superficial I 0 . Ambos conductores son paralelos, y el conductor plano y el eje de la corriente
cilndrica son coplanares. Si el plano conductor tiene ancho a, y el eje del cilindro se encuentra a
distancia b del origen, encuentre
a) El campo magntico sobre el eje x, para x > a
b) La fuerza de interaccin por unidad de largo entre ambos conductores.

Solucin
El plano de corriente puede ser visto como una superposicin de corrientes lineales muy delgadas,
de ancho diferencial dx0 , como se muestra en la figura

Nos concentramos entonces en la porcin de plano contenida entre x0 y x0 + dx. Este alambre
0
lleva una corriente dI = I 0 dxa . El campo magntico sobre el eje a distancia x del origen (con
x > a) se puede obtener mediante el teorema de Ampre, y est dado por:
332 Teorema de Ampre, ley de Gauss

0 0
~B(x) = 0 I dx k
2a(x x0 )
Entonces el campo magntico en x debido a la distribucin plana es
0 Z a
dx0 0 I 0 a
~B(x)1 = 0 I k = ln(x x0 ) k

2a xx 0 2a 0
0
As, para x > a
0
 
~B(x)1 = 0 I ln x
k
2a xa

Para el cilindro de radio R, distinguimos dos regiones: dentro y fuera del cilindro. En un punto x
exterior el cilindro, con a < x < b R

~B2 (x) = 0 I
k
2(b x)
mientras que para x > b + R

~B2 (x) = 0 I
k
2(x b)

Ahora, para el campo al interior del conductor cilndrico, utilizamos el teorema de Ampre
I ZZ
d~x ~B(~x) = B(r)2r = 0 ~ x)
dS(~x)n(~x) J(~
S()

ZZ
B(r)2r = 0 dS(~x) j J j = 0 Jr2
S()

donde
I
JR2 = I J =
R2
luego
Ir
B(r) = 0
2R2
Finalmente, para a < x < b R

0 I 0
 
~B(x) = 0 I x
ln k
2(b x) 2a x a
para b R < x < b

0 I(b x) 0 I 0
 
~B(x) = x
ln k
2R2 2a x a
para b < x < b + R
0
 
~B(x) = 0 I(x b) 0 I x
+ ln k
2R2 2a x a
8.1 Teorema de Ampre (1826) 333

para b + R < x

0 I 0
 
~B(x) = 0 I x
+ ln k
2(x b) 2a x a

b) Para calcular la fuerza por unidad de largo que ejerce el cilindro sobre la distribucin plana
de corriente, calculemos la fuerza que se ejerce sobre el segmento lineal de largo unitario y de
ancho dx0 en la posicin x0

La fuerza que acta sobre este segmento es

I 0 dx0 I 0 dx0 0 I I 0 0 Idx0


d ~F(x0 ) = j B2 (x0 )k = j k = i
a a 2(b x) 2a(b x)
Por superposicin, la fuerza neta por unidad de largo que se ejerce sobre el plano es

0 II 0 0 II 0
Z a  
~F = 0 b
dx i = ln i
0 2a(b x) 2a ba

334 Teorema de Ampre, ley de Gauss

8.2 Las dos leyes fundamentales de la magnetosttica


A continuacin enunciaremos las dos leyes fundamentales de la magnetosttica. En primer
lugar, veremos que es posible definir un potencial vectorial ~A tal que el campo magntico est
dado por ~B = ~ ~A. En consecuencia, la divergencia del campo magntico es nula, ~ ~B = 0.
Esta ecuacin constituye, junto con la forma diferencial del teorema de Ampre, un conjunto
completo de ecuaciones que determinan el campo magntico en todo punto del espacio (teorema
de completitud Helmholtz 10.3.1)

8.2.1 El potencial vectorial


Supongamos que en un instante dado, se tiene una partcula de carga q y de velocidad ~v en la
posicin ~x0 . El campo magntico en un punto ~x debido a esta carga es (Ec.(7.5)):
0
~B(~x) = 0 q~v (~x ~x )
4 0
k~x ~x k3
(~x~x0 )
Considerando que = ~(1/k~x ~x0 k):
k~x~x0 k3
 
~B(~x) = 0 ~[ 1 ] q~v
4 k~x ~x0 k
Dado que q~v es independiente de ~x, se tiene que ~[ k~x~
1
v = ~ (q~v/k~x ~x0 k) y entonces:
x0 k ] q~
 
~B(~x) = ~ 0 q~v
4 k~x ~x0 k

Definicin 8.2.1 Potencial vectorial de una carga puntual. El potencial vectorial de


una carga puntual q en ~x0 , de velocidad ~v, est dado por:

~A(~x) = 0 q~v (8.3)


4 k~x ~x0 k

y se tiene que el campo magntico generado por la carga cumple:

~B(~x) = ~ ~A(~x)

El potencial vectorial de una carga puntual se puede generalizar para una distribucin de
corrientes arbitraria. En efecto, la ley de Biot-Savart se puede reescribir:
( )
~ x0 )
 
1 J(~
ZZZ ZZZ
~B(~x) = 0 ~ x ) ~
3 0
d x J(~ 0
= ~
0 3 0
d x (8.4)
4 k~x ~x0 k 4 k~x ~x0 k

Definicin 8.2.2 Potencial vectorial de una corriente arbitraria. El potencial vec-


torial de una carga puntual (8.3), se puede generalizar para una distribucin de corriente
arbitraria contenida en un volumen R3 . El potencial vectorial se obtiene mediante la
integral:

ZZZ ~ x0 )
J(~
~A(~x) = 0 d 3 x0 (8.5)
4 R3 k~x ~x0 k
8.2 Las dos leyes fundamentales de la magnetosttica 335

Notar que para una corriente lineal, se tendr:

~A(~x) = 0 I d~l(~x0 )
Z
(8.6)
4 x ~x0 k
k~

El potencial vectorial no es nico


Si bien la ecuacin (8.5) corresponde a un campo definido de forma nica, existe una infinidad
de campos vectoriales tal que:

~ ~A = ~B (8.7)

Si en lugar de definir ~A a partir de la ecuacin (8.5), definimos el potencial vectorial como un


campo que satisface (8.7), entonces este no es nico. En efecto, a partir de una solucin ~A de
(8.7), siempre es posible agregar el gradiente de una funcin escalar arbitraria:

~A0 = ~A + ~

Dado que ~ ~ = 0, se tiene que ~A y ~A0 definen el mismo campo magntico:

~B = ~ ~A = ~ ~A0

Es sabido a partir del teorema de Helmholtz que para determinar de forma nica un campo
vectorial se debe especificar el rotacional y la divergencia de ste. El potencial vectorial definido
por la Ec. (8.5) cumple con:

~ ~A = ~B ~ ~A = 0

lo cual corresponde a una eleccin particular de entre todos los campos vectoriales que satisfacen
~ ~A = ~B. Esta eleccin corresponde al calibre de Coulomb.

8.2.2 Ecuacin de Poisson para el potencial vectorial


Notar que, al igual que el potencial electrosttico satisface la ecuacin de Poisson (4.14), se
puede demostrar que el potencial vectorial en el calibre de Coulomb satisface:

~2~A(~x) = 0 J(~
~ x) (8.8)

Es decir, la componente i de ~A satisface la ecuacin de Poisson con un trmino fuente dado por
0 Ji . En efecto, al utilizar la identidad vectorial ~ (~ ~A) = ~(~ ~A) ~2~A , y ~ ~A = ~B,
se tiene:

~ ~B = ~(~ ~A) ~2~A

usando el teorema de Ampre y el hecho de que el potencial vectorial en el calibre de Coulomb


cumple con ~ ~A = 0, entonces se obtiene (8.8).
336 Teorema de Ampre, ley de Gauss

8.2.3 Ley de Gauss magntica


La divergencia del rotacional de un campo vectorial es siempre nula, esto es:

~ (~ ~A) = 0

De forma que, la ley diferencial para la divergencia de ~B es

~ ~B = 0 (8.9)

cuya formulacin integral se obtiene a partir del teorema de Green-Ostrogradsky

 ~ 0 ~ 0
ZZ ZZZ
 d S(~x ) B(~x ) = ~ ~B(~x0 )d 3 x0 = 0
S (S)
(8.10)

Luego, el flujo de ~B sobre cualquier superficie cerrada es nulo. Esto significa que no existen
monopolos magnticos; a diferencia del campo elctrico generado por una carga puntual, toda
fuente de campo magntico genera lneas de campo que se cierran sobre si mismas.

8.2.4 Las dos leyes fundamentales de la magnetosttica


Hasta ahora se han establecido los principios fundamentales de la magnetosttica, stos son: la
ley de Biot-Savart para una carga puntual en movimiento y el principio de superposicin. Hemos
visto que a partir de estos principios se pueden deducir:

1. La ley de Gauss magntica: el flujo del campo magntico sobre cualquier superficie
cerrada es siempre nulo:
 ~
ZZ
B(~x) = 0 ~ ~B = 0
  d S(~x) ~

2. El teorema de Ampre: la circulacin del campo magntico sobre una curva es propor-
cional a la corriente que atraviesa cualquier superficie cuyo contorno es
I
d~x ~B(~x) = 0 I() ~ ~B = 0 J~

La forma diferencial de estas dos leyes corresponden a dos de las ecuaciones de Maxwell en el
vaco para campos magnticos estticos. Recordando el teorema de Helmholtz (10.3.1), podemos
ver que la teoria magnetosttica es completa.

8.3 Completitud de la magnetosttica


La magnetosttica es una teora completa, ya que existe un nico campo ~B que decae ms rpido
que 1/k~xk2 y que cumple con:

~ ~B = 0

y:
~ ~B = 0 J~

En efecto, el teorema de Helmholtz establece que entonces ~B est completamente determinado


por la siguiente representacin integral- diferencial:
8.4 Expansin multipolar del campo magntico 337

~0 ~B(~x0 ) ~ x0 ) 3 0
~B(~x) = ~ 1 J(~
ZZZ ZZZ
3 0 ~ 0
d x = d x (8.11)
4 R3 k~x ~x0 k 4 x ~x0 k
R3 k~

y utilizando la identidad (3.1)


ZZZ ~ x0 ) (~x ~x0 ) 3 0
J(~
~B(~x) = 0 d x (8.12)
4 R3 k~x ~x0 k3

lo que corresponde a la ley de Biot-Savart. El conjunto de ecuaciones diferenciales que represen-


tan las leyes fundamentales de la teora es suficiente para determinar completamente el campo
magntico.

8.4 Expansin multipolar del campo magntico


Sea una distribucin localizada de corriente dentro de un volumen . El potencial vectorial en el
calibre de Coulomb est dado por
ZZZ ~ x0 )
J(~
~A(~x) = 0 d 3 x0
4 k~x ~x0 k
Veamos que ocurre muy lejos de las fuentes, es decir, cuando k~x0 k  k~xk
1/2
k~x0 k2 2~x ~x0

1/2 1
k~x ~x0 k1 = k~xk2 + k~x0 k2 2~x ~x0 = 1+
k~xk k~xk2 k~xk2
la expansin en taylor a primer orden entrega

1 1 ~x ~x0 1 k~x0 k2
+ + ...
k~x ~x0 k k~xk k~xk3 2 k~xk3
despreciando el tercer trmino, el potencial vectorial lejos de las fuentes tiene la forma:
ZZZ ZZZ
~A(~x) 0 ~ x0 )d 3 x0 + 0 ~ x0 )~x0 ~xd 3 x0
J(~ J(~
4k~xk 4k~xk3

La primera integral es nula, para ello demostraremos el siguiente lema: f , g


ZZZ ZZZ
~ x) ~[ f (~x)g(~x)]d 3 x =
J(~ ~ x) [ f (~x)~g(~x) + g(~x)~ f (~x)]d 3 x = 0
J(~

la demostracin es la siguiente
ZZZ   ZZZ   ZZZ
3 ~ ~
d x J fg = ~ ~ 3
J fg d x f g~ Jd
~ 3x

Usando la condicin de corriente estacionaria (~ J~ = 0) y el teorema de la divergencia


ZZZ   Z Z

3 ~ ~
d x J f g =   d~S J~ f g = 0

ya que para una corriente localizada, la integral de la derecha es nula. Tomando f (~x) = 1,
g(~x) = x
ZZZ ZZZ
~ x) ~xd 3 x =
J(~ Jx (~x)d 3 x = 0

338 Teorema de Ampre, ley de Gauss

Del mismo modo se puede demostrar que la integral de las componentes en y e z es nula. Asi
ZZZ
~ x)d 3 x = ~0
J(~

Utilizando finalmente que ~x (J~ ~x0 ) = J(~


~ x0 )(~x0 ~x) (~x J(~
~ x0 ))~x0 y que
ZZZ ZZZ
~ x0 )(~x0 ~x) d 3 x0 =
J(~ ~x0 (J(~
~ x0 )~x0 ~x) d 3 x0

tenemos:

~ x0 )~x0 ~xd 3 x0 = 1
ZZZ ZZZ  
J(~ ~ x0 ) ~x0 ]d 3 x0
[~x J(~
2
As, se obtiene

~A(~x) 0 ~x
ZZZ
d 3 x0 J(~
~ x0 ) ~x0
4 k~xk3

Reconocemos el momento magntico de la distribucin de corriente localizada en :


ZZZ
= d 3 x0 ~x0 J(~
~ x0 )

Finalmente:

~A(~x) 0 ~ ~x (8.13)
4 k~xk3
Es decir, el potencial vectorial lejos de la fuente est completamente determinado (a primer
orden) por el momeno magntico de la distribucin de carga.

8.4.1 Campo generado por un momento magntico


Vemos entonces que el campo magntico generado por un momento magntico ~ se escribe:
 
~B = ~ ~A = ~ 0 ~x
~
4 k~xk3
Ahora utilizamos la siguiente identidad ~ (~ ~x/k~xk3 ) = ~(~ ~x/k~xk3 ) (~ ~)~x/k~xk3 , la
cual se puede simplificar considerando que la divergencia de ~x/k~xk3 es nula para k~xk =
6 0, y que
~ es un vector constante:

~ (~ ~x ) = ~(~ ~x )
k~xk3 k~xk3
y entonces

0 ~ ~x
~B = ~ = ~
4 k~xk3
vemos que el campo escalar posee la misma forma que el potencial de un dipolo elctrico
(Ec.3.16 ), y que ~B = ~, de forma que el campo magntico posee la misma forma que el
campo lectrico generado por un dipolo (Ec. 3.18).

~B = 0 3(~x )~x
~ ~
4 k~xk3 (8.14)
8.5 Resumen y frmulas escenciales 339

8.5 Resumen y frmulas escenciales


El campo magntico generado por una densidad de corriente J~ : R3 R3 est dado
por la integral de Biot-Savart (Ecuacin (7.10))
~ x0 )(~x~x0 )
~B(~x) = 0 d 3 x0 J(~
RRR
4 k~x~x0 k3

El teorema de Ampre es consecuencia de la ley de Biot-Savart (7.10) y establece que la


circulacin de ~B sobre toda curva cerrada es proporcional a la corriente I que atraviesa
la superficie S() cuyo contorno es (Ec. 8.2):
~
H
d~x B(~x) = 0 I

en su forma diferencial, el teorema de Ampre corresponde a:


~ ~B = 0 J~

donde J~ es la densidad de corriente.

El campo magntico deriva de un potencial vectorial ~A tal que ~B = ~ ~A. Esto implica
que la divergencia del campo magntico es nula

~ ~B = 0

y que entonces el flujo del campo magntico sobre cualquier superficie cerrada es nulo
(ley de Gauss magntica).
ZZ

 d~
S ~B =0
S

El potencial vectorial no es nico, salvo si a la condicin ~ ~A = ~B se le agrega ~ ~A = 0


(calibre de Coulomb), en cuyo caso ~A est determinado por la Ec.(8.5):

~ x0 )
3 x0 J(~
~A(~x) = 0 RRR
3 d
4 R k~x~x0 k

que corresponde a la solucin de la ecuacin de Poisson


~2 A(~x) = 0 J(~
~ x)
9 Magnetismo en la materia
342 Magnetismo en la materia

9.1 Paramagnetismo, Diamagnetismo, Ferromagnetismo


En electrosttica hemos visto que la materia puede clasificarse en dos grandes familias: aislantes
(o dielctricos) y conductores. En comparacin, los materiales magnticos se clasifican escen-
cialmente en 3 tipos de categoras dependiendo de su comportamiento ante la prescencia de un
campo magntico externo.
Ferromagnetismo: los materiales ferromagnticos son aquellos que son atrados por el
campo magntico ~B de un imn permanente. De forma espectacular, estos materiales per-
manecen magnetizados incluso cuando el imn es removido (~B = 0). El ferromagnetismo
es la propiedad magntica con ms aplicaciones en la industria (motores, discos duros,
generadores lctricos, etc).
Ejemplos: Fierro (Fe), Cobalto (Co), Niquel (Ni), Oxido de hierro (Fe2 O3 ).

Paramagnetismo: los materiales paramagnticos son aquellos que son ligeramente atra-
dos por el campo magntico ~B de un imn. A diferencia de los materiales ferromagnticos,
estos materiales no presentan ninguna actividad magntica en la auscencia de un campo
magntico externo.

Ejemplos: Aluminio (Al), Calcio (Ca), Sodio (Na).

Diamagnetismo: los materiales diamagnticos son aquellos que son ligeramente repelidos
por el campo magntico ~B de un imn. Todos los materiales presentan un comportamiento
diamagntico a nivel atmico, pero en aquellos en que tambin coexiste un comportamiento
paramagntico o ferromagntico, la contribucin del diamagnetismo es despreciable.

Ejemplos: Bismuto (Bi), Plata (Ag), Cobre (Cu), Mercurio (Hg),Plomo (Pb), agua (H2 O).

9.2 Origen microscpico del magnetismo


9.2.1 Diamagnetismo
El diamagnetismo es un efecto cuntico que ocurre a travs de la modificacin de los orbitales
atmicos en la prescencia de un campo magntico externo. Escencialmente, un material diamag-
ntico genera una imantacin opuesta a la del campo magntico externo que tiende a anular el
campo magntico total en su interior. Esto se traduce por una fuerza repulsiva cuya aplicacin
ms espectacular es la levitacin magntica. Los superconductores, bajo cierto punto de visa,
pueden ser considerados como perfectamente diamagnticos, ya que el campo magntico se
anula al interior de un superconductor (efecto Meissner).

Aunque el diamagnetismo no puede ser explicado por la mecnica clsica, un modelo semi-
clsico del diamagnetismo de Langevin ser tratado en el captulo siguiente.

9.2.2 Paramagnetismo y Ferromagnetismo


En general, cada tomo tiene asociado un momento magntico. En una visin clsica, el
movimiento orbital de un electrn en torno a un ncleo representa una corriente que puede ser
asimilada a un momento magntico. Sin embargo, el verdadero origen del magnetismo proviene
de un momento magntico intrnseco al electron, el spn.
En un material paramagntico, los momentos magnticos interacan dbilmente entre s, y
debido a la agitacin trmica, stos se orientan de forma aleatoria y el momento magntico
9.3 Campo generado por un material magnetizado 343

promedio es nulo. En un material ferromagntico, en cambio, la energia de interaccin entre


dipolos magnticos vecinos es suficientemente fuerte como para provocar un alineamiento que
se traduce en la aparicin de dominios magnticos (dominos de Weiss), en general separados por
defectos cristalinos. Cada dominio posee un momento magntico promedio, en general con una
orientacin aleatoria.

Cuando se aplica un campo magntico externo, un material paramagntico o ferromagntico se


magnetizar ya que se produce un alineamiento de los momentos magnticos en la direccin
del campo magntico. Cuando el campo magntico externo se apaga, en un material paramag-
ntico la magnetizacin desaparece debido a la agitacin trmica. En contraste, en un material
ferromagntico, los dominios magnticos seguirn alineados ya que stos interactan entre s,
generndose as una imantacin permanente (esto se conoce como histresis).

9.3 Campo generado por un material magnetizado


Un material magnetizado genera un campo magntico que contribuye al campo magntico
total. Para obtener el efecto de esta magnetizacin, consideremos un elemento de volumen d 3 x0
ubicado en algun punto interior del material ~x0 .

Este elemento de volumen est caracterizado por un momento magnetico promedio

~(~x) = ~a
ad 3 x0

donde la suma se realiza sobre cada momento dipolar individual contenido en d 3 x0 . Definimos la
magnetizacin del material como la densidad de momento magntico por unidad de volumen,
esto es:
0
~ x0 ) = (~x )
M(~
d 3 x0
344 Magnetismo en la materia

Veamos que ocurre con el campo magntico generado en un punto arbitrario ~x. El potencial
vectorial ser la superposicin

~A(~x) = ~AL (~x) + ~AM (~x)

donde ~A0 (~x) es el potencial magntico del campo externo y ~AM (~x) el potencial debido a la
magnetizacin del medio. En ~x0 hay un momento magntico promedio dado por

(~x0 ) = M(~
~ x0 )d 3 x0

El potencial en ~x debido a este momento magntico es:

0 (~x0 ) (~x ~x0 )


~AM (~x) =
4 k~x ~x0 k3
y el potencial total en ~x debido al material se obtiene al integrar sobre
ZZZ ~ x0 ) (~x ~x0 )
M(~
~AM (~x) = 0 d 3 x0
4 k~x ~x0 k3
Ahora, utilizamos la siguiente identidad:

~ x0 ) (~x ~x0 ) ~0 M(~


~ x0 ) ~ 0
M(~
= ~ x0 ) ~0
M(~
1
= ~0 M(~x )
k~x ~x0 k3 k~x ~x0 k k~x ~x0 k k~x ~x0 k
de forma que
!
ZZZ ~0 M(~
~ x0 ) ZZZ ~ x0 )
M(~
~AM (~x) = 0 d 3 x0
0 3 0~ 0
d x
4 k~x ~x0 k 4 k~x ~x0 k
Finalmente, transformando la segunda integral en una integral de superficie:

ZZZ ~0 M(~
~ x0 ) 0   d~S(~x0 ) M(~
ZZ ~ x0 )
~AM (~x) = 0 d 3 x0  (9.1)
4 k~x ~x0 k 4 k~x ~x0 k

9.3.1 Corrientes equivalentes a la magnetizacin


Recordando que el potencial magntico de una distribucin de corriente en un volumen est
dado por (8.5):
ZZZ ~ x0 )
J(~
~A(~x) = d 3 x0
k~x ~x0 k
vemos a partir de la ec.(9.1) que podemos definir una densidad de corriente de magnetizacin en
:

J~v (~x) = ~ M(~


~ x)

y una densidad de corriente superficial

J~s (~x) = M(~


~ x) n(~x)
9.4 Magnetosttica en un medio magnetizado 345

Definicin 9.3.1 Corrientes de magnetizacin. Un material magntico puede ser


visto como un volumen que contiene una densidad de corriente J~v en su interior y J~s en su
frontera .

J~v (~x) = ~ M(~


~ x) ~x (9.2)

mientras que la densidad superficial de corriente est dada por:

J~s (~x) = M(~


~ x) n(~x) ~x (9.3)

donde n es la normal a . Notar que

~ J~v (~x) = 0

como debe ser para una corriente estacionaria, y que

n(~x) J~s (~x) = 0


como debe ocurrir para una corriente localizada en . Luego, el efecto de un campo magntico
externo sobre un medio material se puede resumir en la aparicin de una corriente estacionaria
y localizada dentro del medio. El potencial en ~x debido a est