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Manual de Agua Potable,

Alcantarillado y Saneamiento
Introduccin al Tratamiento de Aguas
Residuales Municipales

25

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Red de

comisin nacional del agua


Manual de Agua Potable,
Alcantarillado y Saneamiento

Introduccin al Tratamiento de Aguas


Residuales Municipales

Comisin Nacional del Agua

www.conagua.gob.mx
Manual de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento
Introduccin al Tratamiento de Aguas Residuales Municipales

ISBN: 978-607-626-015-9

D.R. Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales


Boulevard Adolfo Ruiz Cortines No. 4209 Col. Jardines en la Montaa
C.P. 14210, Tlalpan, Mxico, D.F.

Comisin Nacional del Agua


Insurgentes Sur No. 2416 Col. Copilco El Bajo
C.P. 04340, Coyoacn, Mxico, D.F.
Tel. (55) 5174-4000

Subdireccin General de Agua Potable, Drenaje y Saneamiento

Impreso y hecho en Mxico


Distribucin gratuita. Prohibida su venta.
Queda prohibido su uso para fines distintos al desarrollo social.
Se autoriza la reproduccin sin alteraciones del material contenido en esta obra,
sin fines de lucro y citando la fuente.
Con t e n i d o

Presentacin IX
Objetivo general XI
Introduccin al tratamiento de aguas residuales municipales XIII

1. Principios bsicos del tratamiento de aguas residuales 1


1.1. Historia del tratamiento 1
1.2. Calidad y normatividad 3
1.3. Microbiologa y principios cinticos 7
1.3.1. Cintica del crecimiento biolgico 10
1.3.2. Velocidad de utilizacin de sustrato 10
1.3.3. Efecto de la temperatura 12
1.4. Anlisis del proceso 12
1.5. Criterios para el anlisis y seleccin de alternativas 15
2. Operaciones y procesos unitarios de tratamiento 19
2.1. Introduccin 19
2.2. Cribado por medio de rejillas 19
2.2.1. Caractersticas de las unidades 19
2.2.2. Criterios de diseo 19
2.2.3. Otras caractersticas 20
2.3. Desarenado 20
2.4. Regulacin de caudal 23
2.5. Sedimentacin 25
2.5.1. Infiltracin rpida 25
2.5.2. Infiltracin lenta 29
2.6. Rejillas finas 35
2.7. Manejo de slidos 35
3. Biomasa fija 37
3.1. Filtro rociador 37
3.1.1. Caractersticas del proceso 38
3.1.2. Remocin esperada del proceso 38
3.1.3. Consumo de energa 40
3.2. Discos biolgicos 41
3.2.1. Criterios de diseo 42
3.2.2. Remocin esperada del proceso 42
3.2.3. Otras caractersticas 42
3.2.4. Configuracin tpica de discos biolgicos por etapas 43
3.3. Filtros anaerobios de flujo ascendente 43
4. Biomasa suspendida 47
4.1. Lodos activados 47
4.1.1. Caractersticas del proceso 48
4.1.2. Remocin esperada del proceso 50
4.1.3. Descripcin de algunas variaciones del proceso de lodos activados 50
4.1.4. Generacin de lodos 50
4.1.5. Criterios de diseo 51
4.1.6. Impactos ambientales 52
4.1.7. Lodos activados, alta tasa 52
4.1.8. Criterios de diseo 53
4.1.9. Consumo de energa 53
4.1.10. Aireacin extendida 54
4.2. Zanjas de oxidacin 57
4.2.1. Criterios de diseo 58
4.2.2. Remocin esperada del proceso 58
4.2.3. Impacto ambiental 59
4.3. Reactores biolgicos secuenciales 59
4.3.1. Fases del proceso 61
4.3.2. Llenado 61
4.3.3. Reaccin 61
4.3.4. Sedimentacin 61
4.3.5. Extraccin 62
4.3.6. Fase inactiva 62
4.3.7. Criterios de diseo 62
4.3.8. Operacin y mantenimiento 63
4.4. Biorreactores con membrana 65
4.4.1. Operacin 66
4.4.2. Comparacin con otras tecnologas 66
4.4.3. Configuracin 67
4.4.4. Aspectos tcnicos y econmicos 68
4.4.5. Equipos electromecnicos 68
4.4.6. reas de aplicacin 68
4.5. Reactores anaerobicos de flujo ascendente 68
4.6. Conversin biolgica de nutrientes 69
4.6.1. Lodos activados con nitrificacin 71
4.6.2. Nitrificacin en reactor independiente 72
4.6.3. Remocin de amoniaco 73
4.7. Sedimentacin secundaria 77
4.7.1. Sedimentacin secundaria: tanques circulares 78
4.7.2. Sedimentacin secundaria: tanques rectangulares 81
5. Procesos fisicoqumicos 85
5.1. Filtracin de efluentes secundarios 86
5.1.1. Antecedentes 86
5.1.2. Objetivos 86
5.1.3. Aplicaciones 86
5.1.4. Diagrama de flujo del proceso 86
5.1.5. Consideraciones de diseo 88
5.1.6. Caractersticas efluentes secundarias 88
5.1.7. Caractersticas de filtracin y calidad de efluentes 89
5.1.8. Mecanismos de eliminacin de filtracin 90
5.1.9. Propiedades de los medios filtrantes 90
5.1.10. Requerimientos de retrolavado 90
5.1.11. Requerimientos del sitio 91
5.1.12. Requerimientos hidrulicos 91
5.1.13. Controles y equipamiento de la filtracin 91
5.1.14. Pretratamiento/uso de filtracin 92
5.1.15. Optimizacin del diseo 93
5.1.16. Estructuras de proteccin 94
5.1.17. Deficiencias del diseo tpico 94
5.1.18. Tipos de tecnologa 95
5.1.19. Filtracin de profundidad 96
5.1.20. Filtraciones con medios granulares 96
5.1.21. Direccin del flujo 96
5.1.22. Fuerza impulsora 96
5.1.23. Tasa de filtracin 97
5.1.24. Mtodos de control de flujo 98
5.1.25. Caractersticas y seleccin de medios granulares 98
5.1.26. Tamao 98
5.1.27. Forma 98
5.1.28. Composicin 98
5.1.29. Densidad 99
5.1.30. Dureza 99
5.1.31. Tamao y relacin de profundidad 99
5.1.32. Filtracin en medio granular, tipos de tecnologa 101
5.1.33. Filtros convencionales de operacin semicontinua 101
5.1.34. Filtros de arena, filtracin lenta 104
5.2. Precipitacin qumica de fosfatos 104
5.2.1. Criterios de diseo 105
5.2.2. Remocin esperada del proceso 105
5.2.3. Otras caractersticas 105

V
5.3. Carbn activado granular 106
5.3.1. Criterios de diseo 106
5.3.2. Remocin esperada del proceso 106
5.3.3. Otras caractersticas 107
6. Tratamientos extensivos 109
6.1. Lagunas aireadas 110
6.1.1. Caractersticas del proceso 110
6.1.2. Requerimientos de oxgeno 110
6.1.3. Generacin de lodos 111
6.1.4. Otras caractersticas 111
6.1.5. Remocin esperada del proceso 111
6.1.6. Criterios de diseo 112
6.1.7. Consumo de energa 112
6.1.8. Impactos ambientales 112
6.2. Lagunas facultativas 112
6.2.1. Caractersticas del proceso 113
6.2.2. Remocin esperada del proceso 114
6.2.3. Criterios de diseo 115
6.2.4. Consumo de energa 115
6.2.5. Impacto ambiental 115
6.3. Lagunas anaerobias 115
6.4. Humedales artificiales 118
7. Desinfeccin 121
7.1. Cloracin 121
7.1.1. Criterios de diseo 121
7.1.2. Remocin esperada del proceso 122
7.1.3. Consumo de energa 122
7.1.4. Otras caractersticas 122
7.2. Luz ultravioleta 123
7.3. Ozonacin 124
7.3.1. Criterios de diseo 125
7.3.2. Remocin esperada del proceso 125
7.3.3. Consumo de energa 125
7.3.4. Otras caractersticas 125
8. Estabilizacin de lodos residuales 127
8.1. Digestin anaerobia 128
8.2. Digestin aerobia 128
8.3. Estabilizacin aerobia 129
8.3.1. Descripcin del proceso 129
8.3.2. Criterios de diseo 130
8.3.3. Remocin esperada del proceso 130

VI
8.3.4. Otras caractersticas 131
8.4. Estabilizacin anaerobia 131
8.4.1. Estabilizacin convencional 131
8.4.2. Estabilizacin de alta tasa 133
8.4.3. Criterios de diseo 133
8.4.4. Remocin esperada del proceso 135
8.4.5. Otras caractersticas 135
8.5. Estabilizacin qumica 135
8.5.1. Eficiencias de diseo 136
8.5.2. Remocin esperada del proceso 136
8.5.3. Otras caractersticas 136
8.5.4. Espesamiento de lodos 136
8.5.5. Criterios de diseo 137
8.5.6. Otras caractersticas 138
8.6. Deshidratacin mecnica 138
8.6.1. Descripcin del proceso 139
8.6.2. Criterios de diseo 140
8.6.3. Centrifugacin 140
8.6.4. Remocin esperada del proceso 140
8.6.5. Consumo de energa 141
8.6.6. Impacto ambiental 142
8.6.7. Confiabilidad del proceso 142
8.7. Lechos de secado 142
8.7.1. Descripcin del proceso 143
8.7.2. Criterios de diseo 143
8.7.3. Remocin esperada del proceso 144
8.7.4. Otras caractersticas 144
8.8. Composteo de lodos 145
8.8.1. Composteo de lodos en montculos en hileras 146
8.8.2. Composteo de lodos en montculos en pilas 146
8.8.3. Criterios de diseo 147
8.8.4. Remocin esperada del proceso 147
8.8.5. Otras caractersticas 147
8.9. Disposicin de lodos en lagunas 148
8.9.1. Criterios de diseo 149
8.9.2. Consumo de energa 149
8.9.3. Otras caractersticas 150
8.10. Disposicin de lodos en el suelo 151
8.10.1. Disposicin de lodos en zanjas 151
8.10.2. Disposicin de lodos en terrenos 151
8.10.3. Aplicaciones del proceso 152

VII
8.10.4. Criterios de diseo 152
8.10.5. Impacto ambiental 152
8.10.6. Otras caractersticas 152
8.11. Monorelleno de lodos residuales 153
9. Calidad y reso 155
9.1. Introduccin 155
9.2. Caractersticas de la calidad de las aguas residuales domsticas y municipales 156
9.3. Clasificaciones de reso 159
9.3.1. Reso agrcola 160
9.3.2. Reso industrial 160
9.3.3. Reso recreativo 162
9.3.4. Reso municipal 162
9.3.5. Acuicultura 162
9.3.6. Recarga de acuferos 163
9.3.7. Intercambio 163
9.4. Criterios de calidad 163
9.4.1. Reso agrcola 164
9.4.2. Reso industrial 168
9.4.3. Reso recreativo 176
9.4.4. Reso municipal 178
9.4.5. Acuacultura 179
9.4.6. Recarga de acuferos 182
9.4.7. Intercambio 186
10. Identificacin y anlisis de procesos 193
10.1. Niveles de tratamiento 193
10.2. Resumen 227

Anexos
A. Medidores de caudal 233
B. Control de olores 241

Glosario 243
Conclusiones 259
Bibliografa 261
Tabla de conversiones de unidades de medida 263
Ilustraciones 273
Tablas 275

VIII
P r e se n tac in

Uno de los grandes desafos hdricos que enfrentamos a nivel global es dotar de los
servicios de agua potable, alcantarillado y saneamiento a la poblacin, debido, por
un lado, al crecimiento demogrfico acelerado y por otro, a las dificultades tcnicas,
cada vez mayores, que conlleva hacerlo.

Contar con estos servicios en el hogar es un factor determinante en la calidad de vida


y desarrollo integral de las familias. En Mxico, la poblacin beneficiada ha venido
creciendo los ltimos aos; sin embargo, mientras ms nos acercamos a la cobertura
universal, la tarea se vuelve ms compleja.

Por ello, para responder a las nuevas necesidades hdricas, la administracin del Pre-
sidente de la Repblica, Enrique Pea Nieto, est impulsando una transformacin
integral del sector, y como parte fundamental de esta estrategia, el fortalecimiento
de los organismos operadores y prestadores de los servicios de agua potable, drenaje
y saneamiento.

En este sentido, publicamos este manual: una gua tcnica especializada, que contie-
ne los ms recientes avances tecnolgicos en obras hidrulicas y normas de calidad,
con el fin de desarrollar infraestructura ms eficiente, segura y sustentable, as como
formar recursos humanos ms capacitados y preparados.

Estamos seguros de que ser de gran apoyo para orientar el quehacer cotidiano de los
tcnicos, especialistas y tomadores de decisiones, proporcionndoles criterios para
generar ciclos virtuosos de gestin, disminuir los costos de operacin, impulsar el
intercambio de volmenes de agua de primer uso por tratada en los procesos que as
lo permitan, y realizar en general, un mejor aprovechamiento de las aguas superfi-
ciales y subterrneas del pas, considerando las necesidades de nueva infraestructura
y el cuidado y mantenimiento de la existente.

El Gobierno de la Repblica tiene el firme compromiso de sentar las bases de una


cultura de la gestin integral del agua. Nuestros retos son grandes, pero ms grande
debe ser nuestra capacidad transformadora para contribuir desde el sector hdrico a
Mover a Mxico.

Director General de la Comisin Nacional del Agua

IX
Ob j et i vo ge n e r a l

El Manual de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento (MAPAS)


est dirigido a quienes disean, construyen, operan y administran los
sistemas de agua potable, alcantarillado y saneamiento del pas; busca
ser una referencia sobre los criterios, procedimientos, normas, ndi-
ces, parmetros y casos de xito que la Comisin Nacional del Agua
(Conagua), en su carcter de entidad normativa federal en materia de
agua, considera recomendable utilizar, a efecto de homologarlos, para
que el desarrollo, operacin y administracin de los sistemas se enca-
minen a elevar y mantener la eficiencia y la calidad de los servicios a
la poblacin.

Este trabajo favorece y orienta la toma de decisiones por parte de au-


toridades, profesionales, administradores y tcnicos de los organismos
operadores de agua de la Repblica Mexicana y la labor de los centros
de enseanza.

XI
I n t roducc in a l t r ata m i e n to de
agua s r e si dua l e s m u n ic i pa l e s

Hasta hace poco, la ingeniera sanitaria, generalmente con una base


en el desarrollo de obras pblicas, fue la base histrica para las acti-
vidades relacionadas con la remediacin de la contaminacin de las
aguas, que inici cuando la mayora de las aguas residuales eran de
origen domstico y su composicin no variaba significativamente; por
tanto, el trabajo tcnico se centraba en los aspectos constructivos e
hidrulicos principalmente, y la ingeniera civil era un requisito para
el diseo de las instalaciones.

En la actualidad, el crecimiento de la poblacin as como de los cam-


bios en el estilo de vida, las aguas residuales producidas son de muy
diverso tipo y demanda procesos ms complejos. El tratamiento de
aguas residuales actualmente lleva consigo tantos procesos y opera-
ciones unitarias que se hizo evidente la participacin de profesionistas
con un conocimiento amplio de la ingeniera de procesos, es por ello
que los ingenieros qumicos tienen actualmente una participacin re-
levante en la resolucin de estos problemas. Sin embargo, el trabajo
multidisciplinario es el que ofrece mejores resultados en la conclu-
sin de proyectos relacionados con el tratamiento de las aguas. Ac-
tualmente la especialidad en ingeniera ambiental, es el medio donde
convergen diferentes profesiones que coadyuvan a la solucin de la
contaminacin ambiental.

La imagen histrica de las plantas de tratamiento como grandes dep-


sitos ha cambiado y, actualmente, se presenta como una serie de ope-
raciones y procesos unitarios que incluyen cambios fsicos y qumicos
de la materia, que adems de separar contaminantes del agua, puede
permitir la produccin de electricidad o incluso la recuperacin (no

XIII
solo remocin) de nutrientes. Por tanto, el tratamiento de las aguas re-
siduales adems proteger los cuerpos de agua, es posible la obtencin
de subproductos de utilidad para diferentes actividades econmicas,
como abono, combustibles, bioplsticos o electricidad.
1
P r i nc i pios b sicos de l t r ata m i e n to de
agua s r e si dua l e s

1.1. H i st or i a de l residuales recibi poca atencin. Debido a lo


t r ata m i e n t o pequeo de sus ros en longitud y caudal, la
contaminacin del agua, pronto se convirti
El tratamiento de las aguas residuales es rela- en un problema. Al principio, el tratamiento
tivamente reciente. Su inicio data de fines de estuvo dirigido a evitar problemas con la in-
1 800 y principios del actual siglo y coincide dustria y agricultura ms que a los problemas
con la poca de la higiene. Esto se desarroll de salud pblica.
como consecuencia de la relacin entre la con-
taminacin de los cuerpos de agua y las enfer- A fin de evitar afectaciones a la salud pblica,
medades de origen hdrico. En un principio, se idearon y llevaron a la prctica nuevos m-
el tratamiento se haca mediante la descarga todos de tratamiento intensivos. De este modo,
de las aguas residuales al suelo, pero rpida- se estudi la precipitacin qumica, digestin de
mente la superficie de los terrenos no fue sufi- lodos, filtracin intermitente en arena, filtracin
ciente para absorber el cada vez mayor caudal en lechos de contacto, aeracin de aguas resi-
de aguas residuales. En Inglaterra, despus duales y finalmente en 1912 se desarroll del
de la epidemia del clera de mitad del siglo proceso de lodos activados. En la Tabla 1.1 se
XIX, se inici la construccin de los sistemas presenta un resumen del desarrollo histrico del
de alcantarillado, pero el tratamiento de aguas tratamiento de las aguas residuales.

Tabla 1.1 Desarrollo histrico del tratamiento de las aguas residuales


Fecha Desarrollo
A. C. Irrigacin con aguas residuales - Atenas, Grecia
1550 Uso de aguas residuales en agricultura - Alemania
1700 Uso de aguas residuales en agricultura - Reino Unido
1762 Precipitacin qumica de aguas residuales - Reino Unido
1860 Dispositivo de Mouras. Tratamiento anaerobio de slidos de aguas residuales
1865 Experimentos sobre microbiologa de digestin de lodos - Reino Unido
1868 Investigaciones sobre filtracin intermitente de aguas residuales - Reino Unido
1870 Filtracin en arena de aguas residuales - Reino Unido
1876 Primeras fosas spticas - EE. UU.

1
Tabla 1.1 Desarrollo histrico del tratamiento de las aguas residuales (continuacin)
Fecha Desarrollo
1882 Experimentos sobre aeracin de alcantarillas - Reino Unido
1884 Introduccin de las rejas de desbaste EE.UU.
1887 Estacin experimental de Lawrence para el estudio de agua y aguas residuales. Massachussets - EE. UU.
1887 Primera planta de precipitacin qumica - EE.UU.
1889 Filtracin en lechos de contacto - Massachusetts, EE.UU.
1891 Digestin de lodos - Alemania
1895 Recoleccin de metano de fosas spticas y su empleo en alumbrado - Reino Unido
1898 Molinete hidrulico para filtros percoladores - Reino Unido
1904 Empleo de desarenadores - EE.UU.
1904 Fosa sptica Travis de dos pisos - Reino Unido
1906 Tanque Imhoff Alemania. Primera planta en 1908.

1906 Cloracin de aguas residuales - EE.UU.


1908 Ley de Chick - EE. UU.
1911 Aplicacin de tanques Imhoff - EE.UU.
1911 Digestin separada de lodos - EE.UU.
1914 Ardern y Locket publican su trabajo sobre lodos activados.
1916 Primera planta municipal de lodos activados
1954 Inicia la operacin de la primera planta de lodos activados en la Ciudad de Mxico
1957 Ppel y Hartmann desarrollan y patentan los biodiscos
1961 En EE.UU. Ludzac y Ettinger, y en Suiza, 1964 Whurmann definen las caractersticas de la nitrificacin y
desnitrificacin
1965 Levin y Shapiro, desarrollan las bases del sistema PhoStrip
1967 William Irvine y Lloyd Ketchum, de la Universidad de Notre Dame en EE.UU. patentan los sistemas SBR
(sequencing batch reactor)
1973 En Sudfrica, James Barnard patenta el proceso BarDenPho (en la dcada de 1970, se desarrollaron
otros procesos: A/O (anaerobic-oxic) y A2/O (anaerobic-anoxic-oxic) para remocin de nutrientes.
1976 Gatze Lettinga de la Universidad de Wageningen en Holanda, implement por primera ocasin el
reactor anaerobio de flujo ascendente (UASB, por sus siglas en ingls) en una industria azucarera.
1990 - 1992 En Francia, la compaa OTV desarrolla los filtros biolgicos aerados y patenta el Biostyr
1996 En Holanda, la compaa STOWA patenta el proceso SHARON (nitrificacin controlada)
1999 El Instituto Koreano de Ciencia y Tecnologa, patenta la primera celda de combustible microbiana, que
da inicio a una serie de estudios para producir electricidad a partir del tratamiento de aguas residuales.
2000 En Alemania se construye la primera planta (SBR) con Anammox (oxidacin anaerobia de amonio con
nitratos).
2008 El grupo de investigacin del Dr. Mark Van Loosdrecht, de la Universidad Tcnica de Delft en Holanda,
desarrollan el proceso NEREDA, que permite la granulacin aerobia, de tal manera que se admite la
reduccin del tamao de los sedimentadores.
2009 En el Instituto de Ingeniera de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, se logra operar un sistema
de produccin automatizado para la produccin de polihidroxialcanoatos (biopolmeros precursores de
los plsticos) usando lodos activados y biorreactores discontinuos.

2010 En la Universidad de Stanford se desarrolla el proceso CANDO (Coupled Aerobic-anoxic Nitrous


Decomposition Operation), que convierte la forma ms comn del nitrgeno (NH4+) en nitrgeno gas,
mientras que simultneamente se genera energa y se recupera fsforo.
2011 En el laboratorio de Ingeniera Qumica Ambiental y Qumica ambiental de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, inicia el desarrollo de una tecnologa para la produccin de electricidad a partir
del tratamiento de aguas residuales mediante humedales artificiales.

2
El UASB, desarrollado por el Dr. Gatze Lettinga, operable sera la de una condicin en la que un
es por mucho es el sistema anaerobio ms exi- medio o el ambiente, se vuelve inadecuado para
toso en la historia del tratamiento de las aguas el fin a que se le destin. La primera implicacin
residuales. Por otro lado, el Dr. Perry McCarty sera que la contaminacin no es una condicin
de la Universidad de Stanford y el Dr. Mark van absoluta sino que depende del medio y del fin
Loosdrecht de la Universidad Tcnica de Delft, propuesto. Por ejemplo, el agua de un ro o un
son los autores ms citados por sus trabajos re- lago, se puede considerar suficientemente lim-
lacionados con el tratamiento de aguas residua- pia para fines recreativos, como los paseos en
les. Son muchas las personas en el mundo que bote o la pesca, pero no sera apropiada para
han contribuido, desde diferentes mbitos, en el beber directamente. De modo similar, las pe-
desarrollo de tecnologas y conocimientos en el queas cantidades de sales disueltas en el agua
tema del tratamiento, los ms conocidos son el informalmente denominada dura de uso co-
Prof. Peter Wilderer (UT-Munich), Prof. Takas- mn, no daaran o sera hasta beneficiosa para
hi Asano (UC-Davis), Prof. Abel Wolman (pio- la mayor parte de las tareas domsticas, pero
nero de la ingeniera sanitaria moderna). seran perjudiciales si el agua se usara para lle-
nar un acumulador o alimentar una caldera de
1. 2 . C a l i da d y vapor.
nor m at i v i da d
La segunda implicacin es que resulta un des-
En los procesos de ingeniera en general, la perdicio de recursos tratar el agua ms all del
consideracin clave es la del costo. Las aguas nivel necesario para el fin destinado. Este aspec-
residuales tratadas tienen que cumplir normas to toma especial relevancia, cuando se tienen
especficas de calidad antes de que se puedan que establecer los lmites mximos permisibles
volver a usar, o con normas estrictamente de- incluidas en las normas, y que se determinan
finidas antes de que se puedan descargar en un basndose en la evidencia de cules sern los
cuerpo de agua. El ingeniero encargado del pro- niveles de contaminacin con probabilidad de
yecto, tiene la responsabilidad de cumplir dichos riesgo.
requerimientos a un mnimo costo. Cualquier
contaminante se puede virtualmente eliminar Despus del tratamiento de las aguas residuales
del agua si se utilizan suficientes procesos apro- se presenta el problema de lo que se ha de ha-
piados de tratamiento. Se presentan entonces cer con los contaminantes removidos, y se pue-
dos consideraciones: primera, si el costo de re- de afirmar que representa uno de los mayores
mocin est justificado por los beneficios obte- retos de la ingeniera ambiental. Slo una parte
nidos, y segundo, qu es lo que se podr hacer de los materiales contaminantes se descompo-
con un contaminante despus de su remocin? nen realmente en la mayora de los procesos de
tratamiento, y el resto aparece en la forma de
Dudar de lo justificable de remover del agua un algn tipo de concentrado. Por tanto, el proceso
material contaminante podr parecer injusto, de tratamiento constituye, de hecho, un proceso
no importa cul sea el costo. Al establecer esta de separacin donde el agua se separa en un vo-
consideracin, el ingeniero debe aclarar lo que lumen grande de corriente tratado y una menor
significara contaminacin. Una definicin corriente de contaminantes concentrados. En el

3
caso de los procesos de tratamiento de aguas re- En la Tabla 1.2 se presentan las Normas Oficia-
siduales municipales, por ejemplo, la corriente les Mexicanas relacionadas con el tratamiento
concentrada est constituida por lodos biol- de las aguas residuales.
gicos y la eliminacin de stos constituyentes
pudiera representar aproximadamente la mitad En la Tabla 1.3 se presentan los datos ms con-
del costo total del tratamiento. Este efecto ha sultados de la NOM-001-SEMARNAT-1996.
quedado resumido en el aforismo de que nunca
es posible deshacerse en su totalidad de la con- Para la medicin de la materia orgnica conteni-
taminacin y solo desviarla a un contexto ms da en el agua residual adems del carbono org-
aceptable. nico total (COT), se utiliza la demanda qumica
de oxgeno (DQO) y la demanda bioqumica de
En Mxico, los servicios pblicos relacionados oxgeno (DBO). A continuacin se describen
con los servicios del agua se presentan en el art- cada una de estas pruebas.
culo 115 constitucional y menciona lo siguiente:
Demanda bioqumica de oxgeno. La prueba de
III. Los Municipios tendrn a su cargo las DBO estima el oxgeno gastado en la descom-
funciones y servicios pblicos siguientes: posicin de una muestra residual, y es, efectiva-
mente, una simulacin de laboratorio del proceso
a) Agua potable, drenaje, alcantarillado, microbiano de autopurificacin. Se trata de una
tratamiento y disposicin de sus aguas prueba de largo tiempo establecida, propuesta ori-
residuales; [] ginalmente en 1913, con una amplia aceptacin.
Se diluye, de manera conveniente, una muestra
Esta facultad se ejerce en el marco de las le- de agua residual con cierto contenido de residuos
yes federales y estatales. Por otro lado, la Ley y microorganismos. Se mide la concentracin del
de Aguas Nacionales tiene por objeto regular la oxgeno disuelto, se incuba la mezcla a una tempe-
explotacin, uso o aprovechamiento de dichas ratura ya determinada y, despus de cierto tiem-
aguas, su distribucin y control, as como la pre- po prefijado, se mide de nuevo la concentracin
servacin de su cantidad y calidad para lograr su de oxgeno disuelto. El cambio en la cantidad de
desarrollo integral sustentable. oxgeno disuelto, da la cantidad de oxgeno no uti-

Tabla 1.2 Normas Oficiales Mexicanas relacionadas con el tratamiento de las aguas residuales
No. Nombre
1 NOM-001-SEMARNAT-1996. Lmites mximos permisibles de contaminantes en las descargas de aguas
residuales y bienes nacionales
2 NOM-002-SEMARNAT-1996. Lmites mximos permisibles de contaminantes en las descargas de aguas
residuales a los sistemas de alcantarillado urbano o municipal
3 NOM-003-SEMARNAT-1997. Lmites mximos permisibles de contaminantes para las aguas residuales tratadas
que se reusen en servicios al pblico
4 NOM-004-SEMARNAT-2002. Especificaciones y lmites mximos permisibles de contaminantes en lodos y
bioslidos para su aprobechamiento y disposicin final
5 NOM-014-CONAGUA-2003. Requisitos para la recarga artifical de acuferoscon agua residual tratada
6 NOM-015-CONAGUA-2007. Caracteristicas y especificaciones de las obras y del agua para infiltracin artificial a
acuferos

4
Tabla 1.3 Lmites mximos permisibles para contaminantes bsicos segn NOM-001- SEMARNAT -1996

Embalses Naturales y Humedales


Parmetros Ros Aguas Costeras Suelo
Artificiales Naturales

(mg/L), excepto Uso en riego Uso pblico Proteccin Uso en riego Uso pblico Explotacin Recreacin Estuarios Uso en riego (B)
(B)
cuando se agrcola (A) urbano (B) de vida agrcola (B) urbano (C) pesquera, (B) agrcola (A)
especifique) acutica (C) navegacin
y otros usos
(A)

P.M. P.D. P.M. P.D. P.M. P.D. P.M. P.D. P.M. P.D. P.M. P.D. P.M. P.D. P.M. P.D. P.M. P.D. P.M. P.D.
Temperatura, C (1) N.A. N.A. 40 40 40 40 40 40 40 40. 40 40 40 40 40 40 N.A. N.A. 40 40
(2)
Grasas y Aceites 15 25 15 25 15 25 15 25 15 25 15 25 15 25 15 25 15 25 15 25
Materia Flotante (3) aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus. aus.
Slidos Sedimentables 1 2 1 2 1 2 1 2 1 2 1 2 1 2 1 2 N.A. N.A. 1 2
(mL/L)
Slidos Suspendidos 150 200 75 125 40 60 75 125 40 60 150 200 75 125 75 125 N.A. N.A. 75 125
Totales
Demanda Bioqumica 150 200 75 150 30 60 75 150 30 60 150 200 75 150 75 150 N.A. N.A. 75 150

5
de Oxgeno (5 dias)
Nitrgeno Total 40 60 40 60 15 25 40 60 15 25 N.A. N.A. N.A. N.A 15 25 N.A. N.A. N.A. N.A.
Fsforo Total 20 30 20 30 5 10 20 30 5 10 N.A. N.A. N.A. N.A 5 10 N.A N.A N.A N.A

P.M. - Promedio Mensual; P.D. - Promedio Diario; N.A. - No es aplicable; aus.- ausente.
(A), (B), (C): Tipo de Cuerpo Receptor segn la Ley Federal de Derechos.
(1) Instantneo; (2) Muestra Simple Promedio Ponderado; (3) Ausente segn el Mtodo de Prueba definido en la NMX-AA-006.
lizado durante este tiempo por los microorganis- ticos, como la piridina, el benceno o el tolueno.
mos al metabolizar nutrientes de dicha cantidad El valor de DQO da por tanto, una idea del con-
de muestra de agua residual. De este resultado se tenido orgnico total de una muestra de agua
calcula la cantidad de oxgeno requerido para el residual, sea o no biodegradable, de manera que
tratamiento similar de un volumen real de agua la relacin DBO/DQO constituye un indicador
residual en g/m o mg/litro. Se debe tener cautela
3
para la materia orgnica presente y que son bio-
tanto en el funcionamiento de la prueba como en degradable. En la Tabla 1.4, se presenta una com-
la interpretacin de sus resultados. Como la prue- paracin entre la DBO y la demanda qumica de
ba DBO es esencialmente un sistema microbiano oxgeno. La DQO puede separarse en soluble y
de crecimiento, la mezcla de microorganismos total. La DQO soluble, representa la fraccin bio-
utilizados debe contenerlos tipos capaces de me- degradable y se requiere un tratamiento previo
tabolizar las sustancias presentes en la muestra de de la muestra, la cual estrictamente debe incluir
agua residual. Adems, las sustancias presentes en coagulacin-floculacin, aunque frecuentemente
la prueba deben suministrar un razonable balance se utiliza la filtracin.
nutricional para los microorganismos.
Tabla 1.4 Comparacin entre la DBO y la DQO

DBO DQO
Segn McKinney (1962), La prueba de la DBO
Tiempo prolongado de
fue propuesto por el hecho de que en Inglaterra anlisis
Anlisis rpido

ningn curso de agua demora ms de cinco das Baja reproducibilidad Altamente reproducible
en desaguar (desde nacimiento a desembocadura). Es ms comn para el Es comn en el diseo de
diseo aerobio sistemas anaerobios
As la DBO es la demanda mxima de oxgeno que
No permite la oxidacin
No asegura nitrificacin
podr ser necesario para un curso de agua ingls. del NH4+
Biodegradabilidad
Medicin directa de la
solo con gradientes de
biodegradabilidad
Las limitaciones de la prueba de DBO, especial- medicin
mente, es el largo periodo que transcurre entre No es posible el balance El balance de electrones
de electrones se basa en la medicin
el momento en que se toma la muestra y se ob-
tiene el resultado, y esto ha llevado a realizar
pruebas qumicas para evaluar la demanda de Carbono orgnico total. Esta prueba consiste en
oxgeno. La oxidacin de los contaminantes en la inyeccin de micro litros de una muestra de
la muestra se efecta usando un agente qumico agua residual en un tubo que contiene un catali-
oxidante, los de uso ms comn son el perman- zador y que se mantiene a 900 grados Celsius. El
ganato cido de potasio, el dicromato cido y el anhdrido carbnico producido por la oxidacin
oxgeno a altas temperaturas. de cualquier materia carboncea presente, es
detectado por un analizador infrarrojo. El car-
Demanda qumica de oxgeno. Es el oxgeno to- bono inorgnico, como los carbonatos, se puede
mado por una muestra de agua residual del dicro- eliminar antes de la oxidacin o medirse para
mato de potasio despus de o tres horas de reflujo su discriminacin. Se debe recordar que aunque
o digestin con cido sulfrico concentrado. Casi el carbono orgnico es la principal fuente en la
todas las sustancias orgnicas se oxidan virtual- demanda de oxgeno, no es, de ninguna manera
mente en su totalidad por este procedimiento, el nico entre los compuestos orgnicos.
con la excepcin de ciertos compuestos arom-

6
Amoniaco. El amoniaco, como iones amonio o Las reacciones de oxidacin de sustrato por una
como amoniaco libre, es el contaminante nitro- parte suministran electrones a los transporta-
genado que se encuentra con mayor frecuen- dores de electrones transformando las formas
cia, ya que adems de ser un producto natural oxidadas (NAD, nicotinamn-adenn-dinucle-
de descomposicin, es un producto industrial tido) en las correspondientes formas reduci-
clave. El amoniaco reduce la efectividad en la das (NADH2). Estas formas reducidas aportan
cloracin, que se usa como etapa final del trata- electrones necesarios en el proceso de sntesis
miento para eliminar trazas de materia orgni- celular. Por otra parte, cuando los electrones su-
ca y microrganismos patgenos. Adems ejerce ministrados en las reacciones de oxidacin del
una demanda muy alta de oxgeno, requiriendo substrato pasan, a travs de la cadena de trans-
ms de 4.5 veces su propio peso de oxgeno para porte de electrones, al aceptor final de electro-
su completa oxidacin. nes, se genera una gran cantidad de energa en
forma de ATP (adenosn-trifosfato) que es utili-
Slidos suspendidos totales. Abreviado SST, es zada en las reacciones de biosntesis.
la cantidad de slidos que el agua conserva en
suspensin despus de 10 minutos de asenta- En funcin de la fuente de carbono y del dona-
miento. Se mide mg/Litro. dor de electrones utilizados se clasifican en au-
ttrofos y hetertrofos. Son auttrofos aquellos
Slidos disueltos totales. Por su siglas SDT, es organismos capaces de sintetizar materia org-
la cantidad total de slidos disueltos en el agua. nica a partir de las sustancias minerales (fuen-
Est relacionada con la conductividad elctrica. te de carbono: CO2 y utilizan como donador de
electrones materia orgnica como NH4+ y NO2-).
Slidos sedimentables. Son aquellos slidos que Los organismos hetertrofos son aquellos que
sedimentan cuando el agua se deja en reposo precisan de la materia orgnica para su desarro-
durante 1 hora. Se determinan volumtrica- llo y mantenimiento (fuente de carbono y dona-
mente mediante el uso del cono Imhoff. dor de electrones: materia orgnica).

1. 3. M ic robiol o g a y En la Tabla 1.5 se presenta la clasificacin de los


pr i nc i pio s c i n t ic o s microorganismos y por ende de la condicin de
los reactores, en funcin del tipo de aceptor de
Los organismos se pueden clasificar desde di- electrones.
versos puntos de vista. Para el tratamiento de las
Tabla 1.5 Clasificacin de los microorganismos segn la
aguas residuales, la clasificacin trfica es de gran condicin
importancia. Los microorganismos necesitan Donador de Aceptor final
Condicin
para su crecimiento: carbono, nutrientes, energa electrn de e

y capacidad reductora. Los microorganismos ob- Aerobia


Materia orgnica
O2
o inorgnica
tienen la energa y la capacidad reductora a partir
de las reacciones de oxidacin del substrato. As, Materia
Anxica NO3-, NO2-
inorgnica
cuanto mayor es la DQO del sustrato, mayor es
Materia
la energa y el poder reductor (electrones) que es Materia orgnica
Anaerobio orgnica,
o inorgnica
HCO3-. SO4-2
capaz de suministrar un sustrato.

7
Dado que la mayora de los tratamientos biol- fD = Fraccin de la materia celular que
gicos se utilizan para la remocin de materia or- tras su muerte queda como residuo
gnica, es importante tener presente las reaccio- orgnico no biodegradable
nes bioqumicas que llevan a cabo las bacterias
hetertrofas en condiciones aerobias y anxicas. La materia orgnica puede estar presente en for-
Las reacciones bioqumicas tienen caractersti- ma disuelta y suspendida y se puede definir por
cas cinticas definidas por unos parmetros que, la DBO o por la DQO, la utilizacin de la DQO
en cada caso, se determinan en pruebas a escala facilita el planteamiento de los balances de ma-
piloto. No obstante, para un dimensionamiento teria en el sistema. Se distinguen dos fracciones,
previo, se pueden utilizar unos valores medios disuelta (S, g/m3) y la suspendida (X, g/m3).
de los mismos, caractersticos de distintos tipos Dentro de la DQO soluble puede a su vez dis-
de agua residual. tinguirse en biodegradable (SF) y no biodegra-
dable o inerte (SI). Anlogamente, para la DQO
En la Ilustracin 1.1, se presentan los parme- suspendida, se diferencia entre la biodegradable
tros que se utilizan en el anlisis cintico. (XS) y la inerte (XI). Generalmente se asume
que SF es rpidamente biodegradable por lo que
donde: no necesita sufrir un proceso de hidrolisis para
Y = Coeficiente de produccin de bio- poder ser asimilada por los microorganismos,
masa, relacin entre la materia proceso que s necesita sufrir XS.
celular producida y la materia org-
nica total que se degrada, gDQO/ Los slidos suspendidos totales (XT) estn cons-
gDQO tituidos por la biomasa y la materia particulada.
b = Coeficiente de desaparicin de bio- La biomasa est compuesta por la fraccin activa
masa, fraccin de la materia celular y la fraccin inerte, residuo orgnico procedente
que por unidad de tiempo se consu- de la desaparicin de biomasa. Por su parte la
me en mantenimiento, predacin y materia particulada incluye los slidos no vol-
muerte (d -1) tiles, la DQO suspendida no biodegradable y la

Ilustracin 1.1 Representacin esquemtica del metabolismo bacteriano hetertrofo

1-Y Residuos
finales

Materia (1-fD)b
orgnica

Materia Residuo
Y celular fD b inerte

8
DQO suspendida biodegradable procedentes del XNH4 = NTK suspendido expresado
afluente y que se acumulan en el lodo. como N, ML-3
NHT = NTK total = SNH4 + XNH4 ex-
La relacin entre el valor de la concentracin de presado como N, ML-3
materia celular expresada como DQO (X) y el SP = Fsforo soluble, expresado
valor de dicha concentracin expresada como como P, ML-3
XP = Fsforo suspendido, expresado
SSV puede obtenerse a partir de la ecuacin si-
como P, ML-3
guiente:
PT = Fsforo total = SP + XP, expre-
C 5 H 7 NO 2 + 5O 2 + H + " 5CO 2 + 2H 2 O + NH 4+ + ... sado como P, ML-3
SNO = Nitrato expresado como N,
Ecuacin 1.1
ML-3
XSSV = Slidos suspendidos voltiles,
Los pesos moleculares de los reactantes son 113
ML-3
y 160 respectivamente y se obtiene:
XSSVNB = Slidos suspendidos voltiles
X 160 g DQO no biodegradables, ML-3
SSVmicroorg = 113 = 1.42 g SSV XSSNV = Slidos suspendidos no volti-
Ecuacin 1.2 les, ML-3
XSST = Slidos suspendidos totales,
ML-3
En resumen la definicin de variables, siguien-
do las recomendaciones de los grupos de trabajo
de la International Water Association, es la si- Componentes generados por el proceso biol-
guiente: gico:
X = Microorganismos activos ex-
Componentes del agua de entrada: presados como DQO, ML-3
SS = Materia orgnica soluble bio- XH = Microorganismos hetertrofos
degradable expresada como expresados como DQO, ML-3
DQO, ML-3 XA = Microorganismos auttrofos
XS = Materia orgnica suspendida expresados como DQO, ML-3
biodegradable expresada como XHI = Biomasa inerte procedentes
DQO, ML-3 de los microorganismos hete-
ST = Materia orgnica biodegrada- rtrofos muertos expresados
ble total = SS + XS, ML-3 como DQO, ML-3
SI = Materia orgnica soluble no X AI = Biomasa inerte procedente de
biodegradable expresada como los microorganismos auttro-
DQO, ML-3 fos muertos expresados como
XI = Materia orgnica suspendida DQO, ML-3
no biodegradable expresada
como DQO, ML-3 Las reacciones que fundamentalmente intere-
SNH4 = NTK soluble expresado como san en los procesos biolgicos de remocin de
N, ML-3 materia orgnica son dos:

9
1. Crecimiento celular X = Concentracin de biomasa ac-
2. Degradacin de materia orgnica tiva, ML-3

Asimismo, en los procesos aerobios es preci- Experimentalmente se ha encontrado que el


so conocer las necesidades de oxgeno que ob- efecto de un sustrato o nutriente limitante puede
tienen directamente al realizar un balance de definirse adecuadamente mediante la siguiente
DQO al sistema. Los factores a tener en cuenta expresin emprica, propuesta por Monod:
son aquellos que controlan el medio en que se da
el fenmeno tales como la temperatura, el pH, S
n = nm K + S Ecuacin 1.4
S
la existencia de cantidad suficiente de nutrientes
y la presencia de productos txicos que pudieran
inhibir el proceso. El control de las condiciones donde:
ambientales aseguran que los microorganismos
tengan el medio indicado donde poderse desa- mm = Velocidad mxima especfica
rrollar. de crecimiento, T-1
S = Concentracin del sustrato li-
A fin de asegurar el crecimiento de los microor- mitante del crecimiento, ML-3
ganismos es necesario que permanezcan en el KS = Constante de semisaturacin,
sistema el tiempo suficiente para que se pro- concentracin de sustrato tal
duzcan. Este tiempo depende de la velocidad de que la velocidad de crecimien-
to es la mitad de la mxima,
crecimiento que a su vez est en relacin directa
ML-3. Cuanto ms bajo es su
con la velocidad de utilizacin del sustrato.
valor, ms bajo es la concen-
tracin de sustrato para la que
, se aproxima a m, es decir,
1.3.1. Cintica del crecimiento
mayor es la afinidad del mi-
biolgico
croorganismo a ese sustrato

Los microorganismos se multiplican por fisin


binaria, por lo que su velocidad de crecimien- Si se sustituye la Ecuacin 1.4 en la Ecuacin
to puede expresarse mediante una ecuacin de 1.3, la expresin resultante para la velocidad de
primer orden con respecto a la concentracin de crecimiento es la siguiente:
biomasa activa:
n m XS
rX = K + S Ecuacin 1.5
r x = nX Ecuacin 1.3 S

donde: 1.3.2. Velocidad de utilizacin


de sustrato
rX = Velocidad de crecimiento de
los microorganismos, ML-3 T-1 La velocidad de utilizacin de sustrato duran-
m = Velocidad de crecimiento espe- te la fase de crecimiento logartmico en la que
cfico, T-1 puede considerarse despreciable el trmino des-

10
aparicin, viene relacionado con la velocidad del La Ecuacin 1.7, es conocida como la expresin
crecimiento de los microorganismos mediante de Lawrence y McCarty. Esta expresin se re-
la expresin: duce a un modelo de primer orden al aplicarse
a concentraciones bajas de sustrato, dando lu-
1 gar a un modelo de orden cero, al aplicarla a la
rS =- Y r X Ecuacin 1.6
regin de concentraciones elevadas de sustrato.
Por tanto, se refiere a un volumen elemental,
donde: por lo que se ha integrado en todo el volumen
de reaccin.
rS = Velocidad de utilizacin del
sustrato, ML-3 T-1 Los parmetros de tratamiento que se han indi-
Y = Coeficiente de produccin cado hasta aqu pueden tener unos calores dis-
mxima, definido como la re-
tintos que dependen de la temperatura, pH, tipo
lacin entre la masa de clulas
de residuos, edad de lodo, etctera. Tambin se
producida y la masa de sustrato
indic que para su aplicacin concreta los valo-
consumido
res a utilizar deben de determinarse en labora-
torio o planta piloto.
Sustituyendo la Ecuacin 1.5 en Ecuacin 1.6,
se obtiene: En los casos en que se pretende un dimensio-
namiento previo de la planta, y tratndose de
- n m XS aguas residuales tpicas, la Tabla 1.6 presenta
rS = Ecuacin 1.7
Y KS + S
los valores que se puede aplicar.

Tabla 1.6 Valores medios de los parmetros para bacterias hetertrofas

Y(a) b(b) m(b) K S (c) f


1.- Tratamientos aerobios
Domstica 0.6 0.20 4 10 0.2
Refineras 0.5 0.30 2 - 0.2
Qumicas y petroqumicas 0.5 0.25 2 - 0.2
Cerveceras 0.56 0.30 4 - 0.2
Pulpa de papel 0.5 0.25 1.2 - 0.2
2.- Tratamiento anaerobio
Lodos domsticos 0.06 0.10
cidos grasos 0.05 0.12
Hidratos de carbono 0.024 0.10
Protenas 0.075 0.05

gDQOcel./gDQOremovida, (b) das-1, (c) gDQOm-3

11
1.3.3. Efecto de la temperatura De acuerdo con diferentes estudios y caracteri-
zaciones, se ha afirmado que la cantidad total de
La velocidad de las reacciones biolgicas depen- excrementos humanos hmedos es aproximada-
de de manera importante de la temperatura, este mente de 80 a 270 gramos por persona por da,
factor es por lo tanto de mucha importancia para la cantidad de orina es de 1 a 1.3 kg por persona
valorar la eficacia de un tratamiento biolgico. por da y que un 20 por ciento de la materia fe-
La temperatura no slo influye en el metabolis- cal y un 2.5 por ciento de la orina se compone de
mo de las clulas sino tambin en otros factores material orgnico putrescible, con olor, ofensivo
tales como en la velocidad de transferencia de y su disposicin sin control representa un riesgo
gases, caractersticas de sedimentacin. para la salud. La descarga de aguas residuales
crudas a cuerpo de agua en exceso de su capa-
El efecto de la temperatura sobre los parmetros cidad de asimilacin de contaminantes, resulta
cinticos de un proceso biolgico se puede ex- en una disminucin en su calidad y aptitud para
presar por una ecuacin de la forma: usos benficos por parte del hombre.

K T = K 20 h T - 20 Ecuacin 1.8 El tratamiento de las aguas residuales es realiza-


do con el propsito de evitar la contaminacin
donde: fsica, qumica, bioqumica, biolgica y radioac-
tiva de los cursos y cuerpos de agua receptores.
KT y = Valor del parmetro a las tem- De un modo general, el tratamiento persigue
K20 peraturas T y 20 C respecti- evitar:
vamente
h = Coeficiente que depende del
Contaminacin a las fuentes de abas-
proceso
tecimientos pblicos, privados e indus-
T = Temperatura en C
triales
Contaminacin a las aguas destinadas a
La frmula anterior es una expresin variante de la recreacin y el esparcimiento
la de Vant Hoff-Arrhenius y puede aplicarse a to- Contaminacin a las actividades pisc-
dos los procesos biolgicos. El valor tpico de h es colas
de 1.072, para las aguas residuales municipales. Perjuicios a la agricultura y deprecia-
cin del valor de la tierra
1.4. A n l i si s de l pro c e so Impacto al entorno ecolgico

La prevencin de la contaminacin del agua y El tratamiento de las aguas residuales ha sido


del suelo slo es posible si se definen tcnicas una consecuencia del desarrollo de la civiliza-
apropiadas de tratamiento y disposicin de las cin y se caracteriza por el aumento de la densi-
aguas residuales. Sin embargo, ningn progra- dad demogrfica y expansin industrial. Las ra-
ma de control es exitoso si no se cuenta con los zones que justifican el tratamiento de las aguas
recursos financieros para su implantacin, ope- residuales pueden ser resumidas en cuatro pun-
racin y mantenimiento permanente. tos:

12
Razones de salud pblica fractarias como los detergentes, fenoles
Razones legales y pesticidas
Razones econmicas Remocin de trazas de metales pesados
Remocin de sustancias inorgnicas di-
En la concepcin clsica del problema de la con- sueltas
taminacin del agua, los ros se consideran los
receptores naturales de las aguas residuales, con Si un fluido contiene un componente no distri-
su correspondiente carga de contaminantes y buido homogneamente, es decir, existe un gra-
nutrientes. La carga, o concentracin de conta- diente de concentracin, actan fuerzas natura-
minantes y nutrientes, constituye el objeto de la les para la transferencia de masa y la reduccin
regulacin por parte de leyes, decretos y normas de las diferencias de concentracin. La difusin,
para el establecimiento de la calidad apropiada transporte o distribucin de un componente en
del agua, de acuerdo con los diferentes usos apli- un medio; la adsorcin de sustancias sobre los
cables a ella. poros del carbn activado y del oxgeno de las
burbujas en un tanque de aireacin; la remocin
En la formulacin, planeacin y diseo de un del agua de los lodos qumicos biolgicos, y el
sistema de tratamiento se consideran objetivos arrastre de gases disueltos, son ejemplos tpicos
diferentes, teniendo en cuenta la disponibilidad de procesos de transporte efectuados por gra-
de recursos econmicos y tcnicos, as como los dientes de concentracin.
criterios establecidos para descarga de efluentes
o eficiencias mnimas y eventualmente, motiva- El tiempo requerido para que una sustancia se
ciones ecolgicas. distribuya homogneamente en un sistema de
tratamiento es variable. Si el sistema es mez-
En un desarrollo gradual de sistemas de trata- clado, las caractersticas del flujo hacen que los
miento se consideran, como objetivos principa- gradientes de concentracin disminuyan rpida-
les del tratamiento de aguas residuales: mente; por el contrario, en un sistema en repo-
so, el mecanismo de transporte o transferencia
Remocin de materia orgnica de masa es el movimiento molecular aleatorio
Remocin de slidos suspendidos de las molculas. Estos dos mtodos de trans-
Remocin de patgenos porte se conocen como transporte convectivo de
masa y transporte molecular o difusivo de masa,
As mismo, niveles ms estrictos de tratamien- respectivamente.
tos consideran
El tratamiento de aguas se hace en tanques de
Remocin de nitrgeno y fsforo diferentes tipos y formas, en condiciones de
Remocin de sustancias orgnicas re- control diversas. Las transformaciones biolgi-

13
cas y qumicas, que ocurren en dichos reacto- para fines de evaluacin, es importante sealar
res, por lo general se concretan en la formacin las lneas que podran intervenir en el proceso
de un flculo biolgico o flculo qumico, que de tratamiento (Ilustracin 1.2):
se separa del medio lquido generalmente en
un sedimentador. El xito del sistema de tra- Lnea de agua
tamiento depende de la capacidad del flculo Lnea de lodos
para la captura y reduccin de los slidos del Lnea de aire
agua, as como de la eficiencia del sedimenta- Lnea de qumicos
dor para su remocin. Por otro lado, e incluso Control y automatizacin

Ilustracin 1.2 Representacin esquemtica del tratamiento de aguas

Agua + slidos Agua


Lnea de tratamiento del agua Reso o disposicin

Slidos removidos

Lnea de tratamiento de lodos

Disposicin

Dentro de un reactor, tanque o seccin de un ro centracin, la cual se visualiza por el balance


o un lago, una sustancia reacciona de diferentes general de masa de la (Ecuacin 1.9).
maneras, el fenmeno se muestra en la Ilustra-
Ilustracin 1.3 Descripcin del proceso de un reactor
cin 1.3, la sustancia es transportada al reactor
a travs del afluente y ya extrada, se obtiene un
efluente con cierta calidad. El transporte por Afluente Reactor Efluente
conveccin o adveccin propaga la sustancia por (produccin o destruccin)

el movimiento del flujo; la dispersin disemi-


na la sustancia en el reactor mediante el movi-
Acumulacin
miento aleatorio de las molculas y es funcin
de la turbulencia. La sustancia reacciona fsica,
qumica o biolgicamente dentro del reactor,
para que se obtenga una produccin o destruc-
cin de la misma. Durante el tiempo para el cual = afluente - efluente + generacion
acumulcion
la sustancia reside en el reactor, su mecanismo Ecuacin 1.9
de reaccin produce una alteracin en su con-

14
El trmino: afluente efluente; representa el por diferencias las unidades que incluyen una
transporte neto de sustancia al reactor, el tr- reaccin, ya sea de tipo biolgica o qumica, de
mino generacin se refiere a la produccin o aquellas que solo implican un efecto fsico.
destruccin neta debida a la reaccin o proceso
dentro del reactor y el trmino acumulacin re- 1. 5. C r i t e r io s pa r a e l
presenta el residuo. a n l i si s y se l ec c in
de a lt e r nat i va s
Los reactores usados en el tratamiento de aguas,
de acuerdo con su conformacin fsica, equipo, El diseo de la planta de tratamiento de aguas
mecanismos de operacin, rgimen de flujo y residuales es uno de los aspectos ms desafian-
caractersticas hidrulicas, actan de manera tes de la ingeniera. Los conocimientos tcnicos
diferente y constituyen un elemento esencial en y experiencias prcticas son necesarios en la se-
el cumplimiento de las metas del proceso de tra- leccin y anlisis de los procesos de tratamiento.
tamiento. Los principales elementos que intervienen en la
seleccin de los procesos de tratamiento son:
La complejidad del sistema de tratamiento es
funcin de los objetivos propuestos. Teniendo Caudal y calidad del agua residual cruda
en cuenta el gran nmero de operaciones y pro- Requerimientos de la calidad del agua
cesos unitarios disponibles para tratamiento de residual tratada
aguas, hasta a finales del siglo pasado era comn Requerimientos de energa
hablar de pretratamiento, tratamiento primario, Disponibilidad de terreno
tratamiento secundario y tratamiento terciario Evaluacin de costos
de aguas residuales, como una manera de clasi- o Inversin
ficar, siguiendo el orden de aparicin, a las uni- o Operacin y mantenimiento
dades de las plantas de tratamiento (Tabla 1.7), Impacto ambiental
y aunque por convencionalismos y lenguaje Produccin de lodos residuales
operativo an se sigue utilizando, en los textos En caso que aplique
y publicaciones de los ltimos aos se ha optado o calidad del agua subterrnea

Tabla 1.7 Clasificacin de los procesos de tratamiento de aguas residuales


Clasificacin Remueve Proceso
Arenas Rejillas
Tratamiento
Partculas gruesas desarenadores
primario
Slidos suspendidos sedimentacin
Tratamiento Materia orgnica disuelta Tratamiento biolgico
secundario (ej. lodos activados)

Nitrgeno Desnitrificacin-nitrificacin
Tratamiento
Fsforo Remocin de fsforo
terciario
Materia coloidal Coagulacin-floculacin
Tratamiento Patgenos Desinfeccin
avanzado Microcontaminantes Oxidacin forzada

15
Ilustracin 1.4 Clasificacin de los procesos de tratamiento de aguas residuales

Afluente
MOS

MOI

MIS

Operaciones MII Slidos gruesos


unitarias fsicas MII Tratamiento Disposicin
de pretratamiento final
y arena
MOS

MOI

MIS

Purga
Operaciones
unitarias fsicas MOI Mezclado y
(tpicamente sedimentacin Lodo espesado
o microcribas)
MOS

MOI

MIS

MIS

Recirculacin Operacin
Operaciones bioqumica
bioqumicas (estabilizacin)
(Opcional)
Biomasa

Residuos
MOS

MOI

MIS

estables
y biomasa

Operacin unitaria Purga


Espesamiento
fsica, tpicamente y deshidratacin
sedimentacin Lodo secundario

Residuos
Efluente estables
y biomasa

Tratamiento adicional, Disposicin


tpicamente final de lodos
desinfeccin

MII = Materia inorgnica insoluble


MOS = Materia orgnica soluble
MOI = Materia orgnica insoluble
MIS = Materia inorgnica soluble
Efluente
(agua tratada)

16
o demanda del caudal de agua residual bico de agua tratada. Esta evaluacin es ne-
tratada para su reso cesaria llevarla a cabo bajo las mismas con-
o compatibilidad con las instalaciones diciones de caudal y calidad, de entrada y
existentes salida.

La mejor alternativa de tratamiento se se- La determinacin de los requerimientos de


lecciona con base en el estudio individual calidad para el agua residual tratada es fun-
de cada caso, para el anlisis, se debe contar cin de la NOM-001-SEMARNAT-1996, de
al menos, con el dimensionamiento bsico acuerdo con al tipo del cuerpo receptor (A,
de cada alternativa de tratamiento que per- B, C), que se establece en la Ley Federal de
mita obtener los requerimientos de rea, Derechos, a menos que se considere el reso,
demanda de energa, as como el costo de para lo cual se tendr que acudir a la norma
operacin y mantenimiento por metro c- correspondiente.

17
2
Ope r ac ion e s y pro c e sos u n i ta r ios de
t r ata m i e n to

2 .1. I n t roduc c in mm y colocadas en los canales de acceso a las


plantas, antes de las estaciones de bombeo.
El propsito del pretratamiento es remover, Los sistemas de limpieza de las rejillas pueden
reducir o modificar constituyentes del agua ser manuales o automticos. Las barras pue-
residual que puedan causar problemas opera- den ser rectangulares o cuadradas con uno o
cionales o incrementar el mantenimiento de ambos extremos redondeados. En la Tabla 2.1
los equipos electromecnicos, por tal motivo se indican las caractersticas ms comunes de
es prctica comn y recomendada que se en- rejillas.
cuentren previos a los equipos de bombeo. Los
constituyentes a remover en esta etapa consis-
ten en slidos gruesos, materiales inertes abra- 2.2.2. Criterios de diseo
sivos, slidos flotantes o grasas.
Los sistemas de cribado son diseados en fun-
2 . 2 . C r i ba d o p or m e dio cin de los gastos pico de la planta. El nmero
de r e j i l l a s de barras en el canal se define en funcin del
espaciamiento entre ellas y su ancho. El espa-
La operacin de cribado se emplea para remo- ciamiento entre barras, como se mencion en
ver el material grueso, generalmente flotante, la tabla anterior, vara entre 2.5 y 5.1 cm para
contenido en algunas aguas residuales crudas, rejillas de limpieza manual, y 1.6 a 7.6 cm
que puede obstruir o daar bombas, tuberas y para rejillas de limpieza automtica. En aguas
equipos de las plantas de tratamiento o inter- residuales municipales se recomienda una se-
ferir con la buena operacin de los procesos de paracin de 2.5 cm y un ancho de barras de
tratamiento. El cribado puede ser fino, por me- 0.8 centmetros.
dio de mallas de alambre grueso o por medio de
rejillas. La prdida de carga (en cm), en rejillas limpias,
puede ser estimada con la siguiente ecuacin:
2.2.1. Caractersticas de las
v sen z
unidades h = b (W/b) 4/3 2g Ecuacin 2.1

Las rejillas consisten en barras metlicas,


verticales o inclinadas, espaciadas de 16 a 76

19
donde: 2.2.3. Otras caractersticas
W = Ancho mximo de las barras
(cm) Impacto ambiental: pueden producirse
b = Claro libre mnimo entre barras
olores desagradables si los residuos no
(cm)
son prontamente eliminados
v = Velocidad de llegada del agua
Requerimientos de energa: slo en los
(cm/s)
sistemas mecanizados; requerimientos
f = Angulo, respecto a la horizontal,
mnimos de energa
de las barras
Confiabilidad: procesos altamente con-
g = Aceleracin de la gravedad
fiables, poco expuestos a fallas de opera-
(cm/s2)
b cin
= Factor de forma de las barras
que puede valer:
2 . 3. De sa r e na d o
1.83 para barras circulares al
frente y rectangulares atrs
La desarenacin es una operacin unitaria que se
1.79 para barras circulares
emplea para remover gravillas, arenas, cenizas
1.67 para barras rectangulares
y otros materiales inorgnicos presentes en las
con frente y parte posterior cir-
aguas residuales municipales, que pueden cau-
cular
sar abrasin o desgaste excesivo en los equipos
0.76 para barras rectangulares
mecnicos de una planta de tratamiento. La
con frente circular y combada en
desarenacin se ubica generalmente despus del
su parte posterior para terminar
cribado y antes de la sedimentacin primaria.
en forma de gota

Con esta operacin se busca remover el 100 por


En la Tabla 2.1 son las sealadas las caracters- ciento de las partculas inorgnicas (densidad
ticas de un sistema de cribado de rejillas. = 2.65 g/cm3) de un tamao igual o mayor a

Ilustracin 2.1 Espaciamiento de rejillas en canales

a
N=1-n
e E n=(a-e)(E+e)

Dnde:
N=nmero de barras
n=nmero de espacios entre las barras
a=ancho del canal
E=espacio entre las barras
Canal Barras e=espesor de barra

20
Tabla 2.1 Caractersticas de las rejillas
Tipo de Rejilla
Concepto
Limpieza Manual Limpieza Mecnica
Espesor de las barras (cm) 0.6 a 1.6 0.6 a 1.6
Espaciamiento entre barras (cm) 2.5 a 5.1 1.6 a 7.6
Pendiente con la horizontal () 30 a 60 0 a 30
Velocidad de llegada del agua (cm / s) 30 a 60 60 a 90
Prdida permisible de carga en las rejillas (cm) 15 15
Profundidad til del canal (cm) 30 30

Ilustracin 2.2 Sistema de cribado de barras con limpieza mecnica

Motor Raspador
de goma Peine de
reductor
Contactos limpieza
elctricos

Cesta para
Dispositivo recuperacin
limitador de residuos
de torque

Viga
metlica
Rodamientos
alineamientos
Pantalla
curva Peine
Brazo metlico
giratorio

0.21 mm (malla #65), y dejar en suspensin el dientemente, sin presentarse fenmenos de


material orgnico. Para lograr esta remocin floculacin de partculas). La remocin de par-
es necesario conservar la velocidad del agua, tculas de tamao inferior al tamao de diseo
entre 25 y 38 cm/segundo. La sedimentacin es directamente proporcional a la relacin de su
gravitacional de las partculas es del tipo dis- velocidad de sedimentacin con la velocidad de
creto (cada partcula se sedimenta indepen- sedimentacin de diseo.

21
2.3.3.1. Caractersticas de las unidades de variables se recomienda el uso de vertedores
desarenacin proporcionales en la descarga. La cresta del ver-
tedor deber estar de 10 a 30 cm por encima del
Las cmaras de desarenacin pueden ser de flujo fondo del canal para evitar el arrastre de slidos.
horizontal con deposicin simple por gravedad
de las partculas en el fondo del canal, o pueden En la Ilustracin 2.3 se indican la geometra,
ser aireadas con flujo en espiral. En ambos casos dimensiones y caractersticas de los vertedores
se recomienda el empleo de rastras mecnicas proporcionales.
para la concentracin de las arenas sedimenta-
das. Los desarenadores aireados producen un Los criterios de diseo para los desarenadores
sedimento ms limpio y fcil de manejar que los aireados son los siguientes:
desarenadores de flujo horizontal. Otra ventaja
de los desarenadores aireados es que, regulando a) Suministro de aire: 280 L/m de canal
la dosis de aire alimentado, se pueden ajustar las b) Localizacin de difusores de aire en un
condiciones de operacin de la unidad, en fun- lado del canal a 75 cm del fondo
cin de la proporcin de slidos inorgnicos y c) Velocidad superficial: 45 a 60 cm/s
orgnicos que contenga el agua residual. d) Velocidad en el fondo: 30 a 45 cm/s
e) Tiempo de retencin hidrulica: 2 a 3
2.3.3.2. Criterios de diseo minutos
d) Remocin de arenas: bandas transporta-
El criterio bsico de diseo en los desarenadores doras o bombas de aire
de flujo horizontal es la velocidad de sedimen- e) Profundidad til recomendada: 1.2 m
tacin de las partculas y sus requerimientos de
rea por unidad de gasto, como se muestra en la Ecuaciones:
Tabla 2.2 para partculas con una densidad de
2.65 g/centmetros cbicos. y 0.5/11
x = b :1 - 28 arctan ` a j D

En los desarenadores de flujo horizontal es nece-


sario mantener una velocidad horizontal cons- Q b ^ agh0.5 ^ /3
tante. Para conservar esta velocidad con gastos

Tabla 2.2 Criterios bsicos de diseo

Tamao de partcula Velocidad de sedimentacin rea requerida

Nm. de malla Tamao (mm) cm / s (L/s)/m m/(L/s)

18 0.833 7.47 74.7 0.013


20 0.595 5.34 53.4 0.019
35 0.417 3.76 37.6 0.027
48 0.295 2.64 26.4 0.038
65 0.208 1.88 18.8 0.053
100 0.147 1.32 13.2 0.076
150 0.105 0.92 9.2 0.109

22
Ilustracin 2.3 Caractersticas geomtricas y gasto a travs de un vertedor proporcional

h
x

y
2
a 3 a

Vertedor proporcional

Planta
Afluente

Compuerta de los canales Vertedor


desarenadores proporcional
Rejilla de
cribado

Canal
desarenador Efluente

60

Elevacin

2.3.3.3. Generacin de residuos 2 .4. R egu l ac in de


c au da l
El volumen de arenas removido para aguas
domsticas vara de 7.5 a 90 litros por cada La regulacin de caudal u homogeneizacin,
1 000 metros cbicos de agua. consiste en el amortiguamiento de las variacio-
nes de caudal para la obtencin de un caudal
2.3.3.4. Otras caractersticas aproximadamente constante. Tiene los siguien-
tes propsitos:
Impacto ambiental: pueden producirse
olores desagradables si las arenas no son Reduccin o eliminacin de problemas
prontamente removidas operacionales causados por las variacio-
Requerimientos de energa: mnimos nes de caudal
Confiabilidad: procesos confiables poco El control adecuado del pH, minimi-
expuestos a fallas de operacin zando los requerimientos posteriores de
Requerimientos de mano de obra califi- dosificacin en procesos de neutraliza-
cada: mnimos cin

23
Tabla 2.3 Dimensiones para diseo de un desarenador
a (cm)= 3 3 3 3 3
b (cm)= 10 20 40 60 80
y x y x y x y x y x
(cm) (cm) (cm) (cm) (cm) (cm) (cm) (cm) (cm) (cm)
1 8 1 15.9 1 31.8 1 47.7 2 50.1
2 6.3 2 12.5 2 25 2 37.5 4 32.8
4 4.1 4 8.2 4 16.4 4 24.6 8 18.3
6 3 6 5.9 6 11.8 8 13.7 15 10.1
8 2.3 8 4.6 8 9.1 10 11.1 20 7.6
10 1.9 10 3.7 10 7.4 20 5.7 40 3.8
12 1.6 15 2.5 20 3.8 40 2.9 60 2.5
14 1.3 20 1.9 30 2.5 60 1.9 80 1.9
16 1.2 25 1.5 40 1.9 80 1.4 100 1.5
18 1.1 30 1.3 60 1.3 100 1.1 120 1.3
20 0.9 40 1 80 1 120 1 160 1
1 2 1 5 1 9 1 14 2 25
2 3 2 6 2 12 2 18 4 37
4 5 4 9 4 18 4 28 8 61
6 6 6 12 6 25 8 46 15 104
8 8 8 15 8 31 10 55 20 135
10 9 10 18 10 37 20 101 40 258
12 11 15 26 20 68 40 193 60 381
14 12 20 34 30 98 60 285 80 503
16 14 25 41 40 129 80 377 100 626
18 15 30 49 60 190 100 470 120 749
20 17 40 64 80 252 120 562 160 994

Mejoramiento de la eficiencia de los pro- Mejoramiento de la eficiencia y calidad


cesos de tratamiento biolgico mediante del efluente
el control las cargas orgnicas pico Uniformizacin de la carga de slidos so-
Descarga de caudales muy variables al bre el sedimentador secundario y mejo-
alcantarillado municipal ramiento del espesamiento de lodos
La generacin de un flujo continuo en Reduccin de los requerimientos de rea
plantas de residuos industriales con ope- y las cargas para tratamiento posterior
racin de procesos intermitentes Mejoramiento de la confiabilidad y ren-
La homogeneizacin tiene las siguientes dimiento del proceso cuando existe dosi-
ventajas: ficacin de los reactivos
Mejoramiento de la tratabilidad del agua Los criterios de localizacin del igualamien-
residual to son los siguientes:
Amortiguamiento de cargas pico sobre el Preferentemente localizado en el terreno
tratamiento biolgico de la planta de tratamiento
Dilucin de sustancias inhibidoras La ubicacin ptima depende del tipo de
Estabilizacin de pH alcantarillado, de las caractersticas del

24
agua residual, de las condiciones fsicas El tanque de igualamiento es de profundidad va-
del sistema de conduccin y del tipo de riable, lo que provee un caudal constante y un
tratamiento efluente igual al afluente, as como con la misma
En algunos casos es ms adecuado colo- acidez, alcalinidad y pH para la optimizacin del
carlo antes del tratamiento biolgico tratamiento qumico o biolgico posterior. Se
Si se coloca despus del pretratamiento, presenta en la Ilustracin 2.4 e Ilustracin 2.5
requiere mezcla para la prevencin de la un ejemplo de diagrama de flujo de una planta
sedimentacin de slidos y suministro de tratamiento con igualamiento.
de aireacin, lo que evita malos olores
2 . 5. Se di m e n tac in
Los tanques de regulacin requieren general-
mente mezcla, lo que asegura un igualamiento
adecuado y la prevencin de asentamientos de 2.5.1. Infiltracin rpida
slidos sedimentables en el tanque. La aireacin
sirve para la oxidacin de compuestos reduci- En el proceso de infiltracin rpida el agua resi-
dos, reduccin de DBO y control de olores; para dual se aplica directamente sobre terrenos per-
equipos superficiales de aireacin se recomien- meables y profundos, generalmente arenosos o
da un nivel de potencia de 4 a 8 W/m , para 3
areno-limosos. Lo ms comn es la aplicacin
equipos de aire difuso, una tasa de 10 a 15 litros del agua en estanques de infiltracin; en algu-
de aire por metro cbico por minuto. nos casos se ha aplicado por medio de asper-

Ilustracin 2.4 Diagrama de flujo de una PTAR con igualamiento en lnea

Agua residual cruda Efluente


Tanque de
Pretratamiento PTAR
igualamiento
Caudal
constante

Ilustracin 2.5 Diagrama de flujo de una PTAR con igualamiento en paralelo

Agua residual cruda Efluente


Pretratamiento Aliviadero PTAR
Caudal
constante
Caudal
de rebose

Tanque de
igualamiento Caudal
controlado

25
sores. En su flujo a travs del medio, los con- se reduce a cribado y desarenacin. Sin embargo
taminantes presentes en el agua son adsorbidos pueden presentarse casos donde sea aconsejable
o degradados biolgicamente. El agua tratada se incluir un tratamiento previo de sedimentacin e
recoge por medio de drenes subterrneos conec- inclusive tratamiento secundario, en funcin de
tados a un mltiple cerrado o a canales a cielo la disponibilidad y caractersticas del suelo.
abierto. El proceso de infiltracin rpida tambin
se emplea sin sistemas de drenado subterrneo, 2.5.1.1. Aplicaciones del proceso
en cuyo caso el agua tratada se infiltra al acufe-
ro. El agua es aplicada a los estanques en forma Con un mayor o menor grado de tecnificacin,
intermitente. El periodo de aplicacin depende el proceso de aplicacin de aguas residuales al
de las caractersticas del suelo y de la tasa de suelo se ha utilizado ampliamente en muchas
aplicacin, y puede variar de pocas horas a va- regiones del mundo, desde hace ms de cien
rias semanas. En los periodos en que no se aplica aos.
el agua, se deja drenar el suelo para permitir la
entrada de aire al medio. En la Ilustracin 2.6 Cuando los terrenos disponibles tienen la exten-
se muestra el rgimen hidrulico de funciona- sin y caractersticas convenientes, la infiltra-
miento de un estanque de infiltracin. cin rpida de aguas residuales sobre el suelo es
uno de los procesos ms econmicos, confiables
El procedimiento ms comn para la construc- y eficientes para tratar las aguas residuales.
cin de estanques consiste en la remocin de la
capa de material orgnico, presente generalmen- El efluente producido, generalmente de excelen-
te en la superficie de los suelos, y la formacin con te calidad, puede ser reutilizado en multiples ca-
este mismo material de bordos poco profundos sos, incluyendo los agrcolas, industriales, mu-
para la construccin de los estanques. Los siste- nicipales y en recarga de acuferos.
mas de drenaje se pueden construir con tuberas
de concreto o de arcilla sin juntear. La capacidad 2.5.1.2. Remocin esperada del proceso
de infiltracin del suelo puede verse eventual-
mente reducida por obstaculizacin de las capas El efluente de un buen sistema de infiltracin r-
superiores, en cuyo caso se recomienda arar el pida puede llegar a tener una calidad compara-
suelo y voltear la tierra. Para reducir el tapona- ble a la de una fuente de agua potable. Los por-
miento de los suelos es indispensable el pretrata- centajes tpicos de remocin de contaminantes
miento de las aguas residuales, que generalmente son los siguientes:

Ilustracin 2.6 Rgimen de funcionamiento hidrulico

Tasa Instantnea de aplicacin


Tasa media de aplicacin
m3/(d m2)

Periodo de aplicacin Periodo de drenado

26
DBO y slidos suspendidos totales: 95 a ga hidrulica a un rango de 0.02 a 0.08 m/
99 por ciento (d m), equivalentes a requerimientos de rea
Nitrgeno total Kjeldhal: 25 a 90 por de 1 080 a 4 320 m por cada L/s de gasto
ciento (convertido biolgicamente a ni- medio. En el caso de efluentes secundarios, la
tratos y nitratos) restriccin de carga orgnica resulta en reque-
Fsforo total: 0 a 90 por ciento (depen- rimientos de terreno de 200 a 400 m por cada
diendo de la capacidad absortiva del suelo) L/s de gasto medio.
Colifomes fecales: 99.9 a ms de 99.99
por ciento Periodos de aplicacin de agua: 9 horas a
2 semanas.
2.5.1.3. Criterios de diseo Periodos de drenado: 15 horas a dos se-
manas.
Carga hidrulica media: 0.02 a 0.30 m/(d m), Nmero mnimo de estanques de infil-
dependiendo de las caractersticas del suelo, tracin: 2
equivalentes a requerimientos de terreno de 288 Altura de bordos: 1.2 m
a 4 320 m por cada L/s de gasto medio. Profundidad de drenes subterrneos: 1.8
m o ms
Carga orgnica: 2.2 a 11.2 g DBO/(d m);
para aguas residuales de origen municipal. En la Tabla 2.4 se resumen las principales carac-
Esta limitacin de carga orgnica reduce en tersticas de este proceso y la calidad esperada
la prctica el mbito de aplicacin de car- del efluente.

Tabla 2.4 Caractersticas del proceso y calidad del efluente


Forma de disposicin del agua Superficial por anegamiento del suelo Unidades
Tasa anual de aplicacin 6 a 171 m/ao
Requerimientos de rea 185 a 5 174 m por L/s
Tasa semanal de aplicacin 10 a 305 cm/semana
Pretratamientos mnimos
Sedimentacin primaria
recomendados
Destino final del agua tratada Recuperacin con drenes o percolacin al acufero
Necesidades de cubierta vegetal Opcional
No crtica, pendientes muy grandes requieren ms
Pendiente del suelo
movimiento de tierras para construccin de bordos.
Permeabilidad del suelo Alta (arenas o limos arenosos)
Mnima: 3m, menores profundidades son aceptables si
Profundidad del manto fretico
se cuenta con drenes subterrneos
Percolacin de efluente primario o secundario a travs
Calidad del efluente:
de 4.5 m de suelo.
DBO Promedio:2 Mxima: 5 mg/L
LSST Promedio:2 Mxima: 5 mg/L
N-NH3 Promedio:0.5 Mxima: 2 mg/L
NTK Promedio:10 Mxima: 20 mg/L
P Promedio:1 mg/L

27
2.5.1.4. Otras caractersticas dependen de su profundidad, de la concen-
tracin original de los metales pesados en las
Impacto ambiental. Riesgo potencial de conta- aguas residuales y de la capacidad de adsorcin
minacin de acuferos por la presencia de ni- y el pH del suelo.
tratos, producto de la oxidacin biolgica del
NTK y por metales pesados. En este ltimo En la Ilustracin 2.7 e Ilustracin 2.8 se presen-
caso los riesgos de contaminacin de acuferos tan dos esquemas de infiltracin rpida.

Ilustracin 2.7 Esquema de infiltracin rpida

Agua residual Evaporacin

Percolacin

(a) Hidraulica

Zanjas
Agua
Recuperada

Precolacin zona
no saturada
Pozos

(b) Recuperacin

Ilustracin 2.8 Esquema de infiltracin rpida (continuacin)

(c) Drenaje natural a cuerpos de agua


Zanjas

28
2.5.2. Infiltracin lenta Valor econmico del cultivo
Regulaciones de salud pblica
En el proceso de infiltracin lenta el agua se Duracin de la temporada de crecimien-
aplica sobre suelos con cultivos vegetales y con to del cultivo
permeabilidad de baja a moderada, generalmen-
te suelos limosos o limo-arenosos. El procedi- Los pretratamientos ms comunes del agua
miento ms comn de aplicacin del agua es por son cribado, desarenacin y sedimentacin
aspersin y, ocasionalmente, por escurrimiento primaria. El control de patgenos en el agua
superficial. El mtodo de aplicacin ms eficien- puede ser tambin necesario dependiendo de los
te es el de aspersin porque da como resultado cultivos irrigados y de las prcticas seguidas en
una distribucin ms uniforme del agua en el las operaciones de riego y cosecha.
suelo, independientemente de la topografa del
terreno. 2.5.2.1. Aplicaciones del proceso

El agua tratada puede ser recolectada con drenes El proceso de infiltracin lenta es, de todos
subterrneos, captada en un canal o canaleta, o los mtodos de aplicacin de agua al suelo,
percolarse al subsuelo. En la superficie del suelo el que produce el efluente de mejor calidad.
se propicia el crecimiento de una cubierta vege- Otras ventajas del mtodo son la recuperacin
tal que ayuda a mejorar la eficiencia del trata- econmica en forma de cultivos, el aprovecha-
miento. Los procesos que contribuyen al trata- miento de los nutrientes presentes en el agua y,
miento del agua son: si se cuenta con drenes subterrneos, la recupe-
racin y posible reso del agua.
Filtracin simple a travs del medio
Precipitacin qumica 2.5.2.2. Remocin esperada del proceso
Adsorcin qumica
Intercambio inico La calidad del efluente es, generalmente, exce-
Oxidacin biolgica lente y prcticamente independiente de la cali-
Absorcin de nutrientes por la vegeta- dad del agua cruda. Eficiencias tpicas de remo-
cin cin de contaminantes son las siguientes:

Algunos de los factores que deben ser conside- DBO y slidos suspendidos totales: 90 a
rados en la seleccin de los cultivos que se siem- ms de 99 por ciento
bren en el terreno son los siguientes: Nitrgeno total Kjeldahl: 50 a 95 por
ciento (convertido biolgicamente a ni-
Adaptabilidad del cultivo a las condicio- tratos y nitritos)
nes de clima y suelos Fsforo total: 80 a 99 por ciento (depen-
Uso consuntivo del agua y tolerancia de diendo de la capacidad de adsorcin del
los cultivos a la presencia de contami- suelo)
nantes Colifomes fecales: ms de 99.99 por
Absorcin de nutrientes por las plantas ciento

29
Tabla 2.5 Caractersticas del proceso y calidad del efluente
1. Aspersores
Forma de disposicin del agua Unidades
2. Superficial: canales abiertos con com-
puertas, o tuberas con orificios o vlvulas
Tasa anual de aplicacin 0.6 a 6.1 m/ao
Requerimientos de rea 5 174 a 51 742 m por L/s
Tasa semanal de aplicacin 1.27 a 10.16 cm/s

Cribado
Pretratamientos mnimos recomendados
Sedimentacin primaria

Evapotranspiracin y recuperacin con dre-


Destino final del agua tratada
nes o percolacin al acufero
Necesidades de cubierta vegetal Necesaria
Menos de 2% en terrenos cultivados
Pendiente del suelo
Menos de 4% en terrenos no cultivados
Permeabilidad del suelo Media
Profundidad del manto fretico Mnima: 0.6 a 1.0 m
Percolacin de efluente primario o secundario
Calidad del efluente
a travs de 1.5m de suelo.
DBO Promedio:2 Mxima: 5 mg/L
SST Promedio:1 Mxima: 5 mg/L
N-NH3 Promedio:0.5 Mxima: 2 mg/L
NTK Promedio:3 Mxima: 8 mg/L
P Promedio:0.1 Mxima: 0.3 mg/L

2.5.2.3. Criterios de diseo de patgenos por aerosoles y la contaminacin


sanitaria de los cultivos, stos son problemas
Carga hidrulica: 0.6 a 6 m/ao equiva- controlables con una buena administracin y
lentes a requerimientos de terreno de 5 operacin de los sistemas.
000 a 50 000m por L/s de gasto medio
Carga orgnica: 0.02 a 0.56 g de DBO En la Tabla 2.5 se resumen las principales carac-
por m por da. Para un afluente con 50 tersticas de este proceso y la calidad esperada
mg/L de DBO, esta limitacin de carga del efluente.
orgnica representa un mbito de reque-
rimientos de terreno de 7 500 a 190 000 2.5.2.5. Disposicin sobre el suelo
m por cada L/s de gasto medio
Permeabilidad del suelo: 0.15 a 5 cm/h En el sistema de tratamiento conocido como
escurrimiento superficial o disposicin sobre el
2.5.2.4. Otras caractersticas suelo, el agua residual se aplica superficialmen-
te en la parte superior de terrenos inclinados,
Impacto ambiental. Requiere de grandes exten- poco permeables, con cubierta vegetal; se deja
siones de terreno; de hecho, de todos los mtodos escurrir por la superficie y se recolecta por me-
de disposicin de agua en el suelo es el que ms te- dio de canales en la parte inferior. Los conta-
rreno requiere. Si bien es necesario considerar los minantes presentes en el agua se remueven por
problemas potenciales que representa el acarreo una combinacin de procesos fsicos, qumicos y

30
Ilustracin 2.9 Infiltracin lenta

Evaporacin
Aplicacin de agua
residual

Percolacin

a)Aplicacin

Pozos
(b) Recuperacin

(c) Flujo subterrneo

31
Ilustracin 2.10 Esquema del proceso de disposicin sobre el suelo

Agua Residual

Hierba
Vegetacin

Coleccin
del
escurrimiento
Pendientes
2-8%

Percolacin

Circulos de
aspersores

Canal del
escurrimiento

biolgicos que tiene lugar en la lmina de agua Entre los principales procesos que ocurren en
en contacto con el suelo, la vegetacin y los mi- este sistema de tratamiento se cuentan la fil-
croorganismos presentes. tracin simple del agua, nitrificacin biolgica,

32
absorcin de nutrientes por las plantas, inacti- 2.5.2.6. Aplicaciones del proceso
vacin de patgenos por la luz solar, intercam-
bios inicos con el suelo y oxidacin biolgica. El sistema de escurrimiento superficial para el
En algunos aspectos este sistema de tratamiento tratamiento de aguas residuales puede emplear-
guarda cierta similitud con los procesos que tie- se con aguas residuales crudas, previo cribado de
nen lugar en un filtro biolgico. slidos gruesos; la desarenacin no es necesaria
por ser un proceso esencialmente de superficie.
Un objetivo secundario del proceso es la produc- Las demandas de terreno se pueden reducir si las
cin agrcola resultante. Los cultivos ms reco- aguas reciben un tratamiento biolgico conven-
mendados irrigados son cultivos forrajeros, pe- cional previo. El sistema es ms eficiente en cli-
rennes, tolerantes a altas humedades en el suelo mas clidos y relativamente secos. Si el terreno
y con races profundas. natural satisface las necesidades del proceso, el
sistema es muy econmico, pero si es necesario
Los criterios de aplicacin de agua se rigen por hacer obras de nivelacin, el costo del sistema
los siguientes procesos: puede incrementarse considerablemente.

a) Evitar encharcamientos en el suelo que


generan condiciones insalubres 2.5.2.7. Remocin esperada del proceso
b) Evitar condiciones anaerobias en el agua
c) Conservar la humedad suficiente para la Para aguas de origen municipal el mbito de efi-
sobrevivencia de los microorganismos en ciencias de remocin de contaminantes del sis-
la superficie del suelo tema es el siguiente:

La aplicacin del agua puede hacerse por medio DBO y slidos suspendidos totales: 80 a
de canales abiertos con compuertas o tuberas ms de 95 por ciento
con vlvulas u orificios. Dependiendo de la geo- Nitrgeno total Kjeldhal: 75 a 90 por
metra del sistema, puede ser necesario construir ciento
planchas de concreto o mampostera para disipar Fsforo total: 30 a 60 por ciento
la energa del agua y distribuirla sobre el terreno. Colifomes fecales: 90 a 99.9 por ciento

La longitud de viaje del agua es generalmente de 2.5.2.8. Criterios de diseo


0.76 a 1.60 m, por lo que es frecuente el empleo
de terrazas para aprovechar terrenos con longi- Carga hidrulica: 3.3 a 9.8 m/ao,
tudes mayores. La pendiente del terreno, si es equivalentes a requerimientos de terre-
demasiado pequea, propicia encharcamientos no de 3 200 a 9 240m por L/s de gasto
y, si es demasiado grande, da lugar a erosiones. medio

33
Carga orgnica: 0.56 a 5.6g de DBO por humedad relativa, velocidad del viento y
m por da. Para un afluente con 150 tipo de cultivos
mg/L de DBO, esta limitacin de carga
hidrulica representa un mbito de re- 2.5.2.9. Impacto ambiental
querimientos de terreno de 2 300 a 23
000 m por cada L/s de gasto medio Requiere de grandes extensiones de terreno,
Permeabilidad del suelo: menor a problemas potenciales por vectores de enferme-
0.5 cm/h dades y malos olores, pero controlables con un
Rgimen hidrulico de aplicacin: 6 a 8 diseo adecuado, y una buena administracin y
horas de aplicacin y 16 a 18 horas de operacin del sitio.
secado, de 5 a 6 das por semana
Recuperacin de agua en los canales co- En la Tabla 2.6 se resumen las principales
lectores: 40 a 80 por ciento del agua apli- caractersticas de este proceso y la calidad
cada, dependiendo de la temperatura, esperada del efluente.

Tabla 2.6 Caractersticas del proceso y calidad del efluente


Por aspersin o superficial (canales con com-
Forma de disposicin del agua residual Unidades
puertas o tuberas con orificios o con vlvulas)
Tasa anual de aplicacin 3.1 a 21.4 m/ao
Requerimientos de rea 1 478 a 10 164 m por L/s
Aguas crudas: 6.35 a 15.24
Tasa semanal de aplicacin cm/(s2 m)
Efluente secundario: 15.24 a 40.64
Pre tratamientos mnimos recomendados Pretratamiento (cribado y desarenacin)
Escurrimiento superficial, algo de
Destino final del agua tratada evapotranspiracin, percolacin al acufero y
captacin
Cubierta vegetal Necesaria
Pendiente del suelo 2 a 8%
Permeabilidad del suelo Baja
Profundidad del manto fretico No crtica
Escurrimiento de aguas municipales con
Calidad del efluente
pretratamiento, por 45m de terreno
DBO Promedio: 10 Mxima: 15
SST Promedio: 10 Mxima: 20
N-NH3 Promedio: 0.8 Mxima: 2
NTK Promedio: 3 Mxima: 5
P Promedio: 4 Mxima: 6

34
2 .6 . R e j i l l a s f i na s rejillas escalonadas consisten en una criba ubi-
cada verticalmente en el canal de afluente con
Una de las operaciones unitarias, previos al pro- una cadena mvil que se desplaza de forma ver-
ceso biolgico, en una planta de tratamiento es tical, recolectando progresivamente los slidos
el cribado fino. Las cribas son dispositivos ma- y llevndolos hasta la parte superior para su dis-
nuales o mecanizados con aberturas de tama- posicin. Esto genera un efecto de auto limpieza
o uniforme que retienen residuos de tamao de la criba.
pequeo que son contenidos en el afluente. El
cribado fino remueve materiales indeseables Las rejillas finas pueden reemplazar el trata-
como fibras o slidos pequeos, lo que prote- miento primario en plantas de capacidad me-
ge los equipos e incrementa la eficiencia de los nor a 130 L/s, Los porcentajes de remocin de
procesos subsecuentes en la planta. Un aspecto DBO varan de 20 a 50 por ciento y de 25 a 45
relevante es la disposicin adecuada del material por ciento para SST, lo que permite una mejor
recolectado, dado que estos contienen organis- calidad de efluente con una menor demanda de
mos patgenos y atraen insectos y vectores. En espacio. As mismo, en regiones tropicales, la
consecuencia, las condiciones de higiene, segu- ausencia de sedimentadores primarios reduce la
ridad y mantenimiento son factores importantes generacin de olores nocivos.
durante la seleccin del equipo adecuado para el
logro de los objetivos de tratamiento. 2 .7. M a n e jo de sl i d o s

En plantas grandes, las cribas mecnicas redu- La cantidad de material retenido vara depen-
cen los problemas de mantenimiento y opera- diendo del tipo de rejilla o criba, del espacia-
cin y proveen una mejor capacidad de remo- miento o abertura, del sistema de alcantarillado
cin. Los materiales con las que son fabricadas y de la poblacin aportante. Los valores sugeri-
son resistentes a la corrosin, como acero inoxi- dos oscilan entre 3.5 37.5 mL/metro cbico.
dable y plsticos. Existen tres clases de cribas:
estticas o fijas; de tambor rotatorio y de esca- Para la disposicin del material retenido, gene-
ln. El tamao tpico de abertura es de 0.2 a 6 ralmente se utiliza uno de los siguientes mto-
milmetros. dos:

Las rejillas estticas requieren grandes extensio- Descarga a un molino, triturador o des-
nes de terreno para su instalacin y una mayor menuzador y recirculacin a la planta de
mano de obra para su operacin. Esto las hace tratamiento
ideales en plantas de tratamiento pequeas con Remocin y disposicin en un relleno sa-
gran disposicin de terreno y de fuerza de tra- nitario
bajo. Las rejillas de tambor rotatorio consisten Incineracin (especialmente en plantas
en un cilindro semi sumergido en el canal del grandes)
afluente, con rotacin. El flujo cruza el tambor
y el efecto rotatorio junto con las aberturas ubi- La cantidad de arena vara de una a otra locali-
cadas en sus paredes, separa las partculas con dad y depende entre otros factores, de las carac-
tamao mayor al de la abertura. Por ltimo, las tersticas del rea de drenaje, de las condiciones

35
y tipo de alcantarillado, frecuencia de lavado de querimientos de almacenamiento, manejo y dis-
las calles, tipo de residuos industriales, nmero posicin de arena.
de desmenuzadores de basura servidos, pobla-
cin servida y proximidad de playas, balnearios, El carcter de la arena removida en un desare-
canteras o zonas de explotacin de materiales de nador para aguas residuales, dista mucho de una
construccin. arena limpia, porque la arena retirada incluye
una gran cantidad de impurezas y de material
La cantidad de arena a disponer de un desare- orgnico putrescible. Por ello, si no se dispone
nador de aguas residuales, oscila entre 4 y 200 adecuadamente, se presentan olores desagrada-
mL/m de agua tratada, con un valor tpico de
3
bles y el material atrae insectos y roedores. Ge-
15 mL/metro cbico. Para alcantarillados com- neralmente el mtodo ms econmico de dispo-
binados se considera un factor de seguridad sicin es un relleno sanitario, aunque tambin
holgado para el clculo y prevencin de los re- se emplea incineracin.

36
3
Biom a sa f i ja

El crecimiento continuo de la poblacin, las mico, relacionado con los aceptores de electro-
actividades econmicas, as como las condicio- nes (aerobio, anxico y anaerobio); y la tercera:
nes socioterritoriales, traen como consecuencia configuracin del reactor, concerniente a la for-
el aumento en las cargas contaminantes de las ma en que los microorganismos crecen en el
aguas residuales municipales. En este sentido, sistema (suspendidos en el lquido sometido a
las operaciones unitarias de separacin fsica no tratamiento o adheridos a un soporte slido).
son suficientes para alcanzar la calidad de agua
requerida para los diferentes usos de dichos En los reactores de crecimiento adherido o bio-
cuerpos, debido predominantemente a los con- masa fija, los microorganismos crecen forman-
taminantes solubles, los cuales son removidos do una biopelcula sobre un soporte slido ya sea
mediante procesos bioqumicos. natural o sinttico. Esto significa que los dona-
dores y aceptores de electrones as como todos
La estabilizacin de la materia orgnica median- los nutrientes, llegan hasta los microorganismos
te procesos bioqumicos consiste en su conver- contenidos en la biopelcula por difusin u otros
sin en productos finales estables como dixido procesos de transporte de masa. Los tres princi-
de carbono o nitrgeno. Mediante estos proce- pales reactores de este tipo son los filtros rocia-
sos, tambin se logra la formacin de consorcios dores, discos biolgicos rotatorios y los reactores
microbianos que son removidos mediante una de lecho fluidizado. En este manual se discuten
operacin fsica posterior. Con esta separacin los dos primeros procesos y se consideran nica-
slido lquido, se consigue la concentracin y re- mente soportes de tipo impermeable.
duccin de los contaminantes a volmenes que
son manejables para un tratamiento y/o dispo- 3.1. F i lt ro ro c i a d or
sicin adecuada.
En el proceso de filtracin biolgica, el agua re-
Los procesos bioqumicos de tratamiento se sidual se deja escurrir sobre un filtro empacado
clasifican desde tres perspectivas: la primera: con piedra o con algn medio sinttico. En la
transformacin bioqumica (remocin de ma- superficie del medio se desarrollan crecimientos
teria orgnica soluble; estabilizacin de materia que oxidan biolgicamente los contaminantes
orgnica insoluble y conversin de materia inor- orgnicos presentes en el agua. El efluente es
gnica insoluble); la segunda: ambiente bioqu- colectado al fondo del filtro.

37
El oxgeno necesario para la buena operacin del medio de empaque empleado. Para filtros em-
proceso se obtiene del aire presente en los in- pacados con piedra, las profundidades normales
tersticios del medio. El flujo natural de aire, de- son de 1.5 a 3 metros. En los filtros empacados
bido a los gradientes de temperatura que se pre- con medios sintticos las profundidades pueden
sentan en el interior del filtro, es normalmente variar de 1.5 a 10 metros. En trminos genera-
suficiente al suministrar el oxgeno necesario en les, la eficiencia de un filtro aumenta en forma
este proceso. Para permitir este flujo de aire, es proporcional (no lineal) con su profundidad,
necesario dejar ventilas de tamao adecuado en pero los costos de bombeo aumentan tambin
la parte inferior de los filtros. En algunos casos, al incrementarse la altura del filtro. El ingeniero
cuando las torres de los filtros son muy altas, o la proyectista debe ponderar ambos factores en la
concentracin de DBO en el afluente muy gran- seleccin de la dimensiones de un filtro biolgi-
de, puede ser necesario la induccin del flujo de co. El agua es alimentada en la parte superior del
aire por medio de ventiladores o sopladores ins- filtro por medio de brazos giratorios. Los brazos
talados en las ventilas. distribuidores son alimentados por el centro, y
giran gracias a la misma fuerza del agua. Los bra-
El proceso de filtracin biolgica va precedido, zos son provistos de orificios y difusores para la
generalmente, de una sedimentacin primaria distribucin uniforme del agua en el medio. Los
para remover los slidos en suspensin que pue- distribuidores rotatorios se fabrican para tanques
dan obturar el filtro. Ya que la biomasa respon- con dimetros de 6 a 60 metros.
sable del proceso de oxidacin biolgica est ad-
herida al medio de empaque, y no en suspensin
como en el caso del proceso de lodos activados, 3.1.1. Caractersticas del
la biomasa no es arrastrada en el efluente, y por proceso
lo tanto no es necesaria la recirculacin de lodos
biolgicos. Sin embargo, el exceso de lodos s es El proceso de filtros rociadores puede ser clasifi-
arrastrado en el efluente, razn por la cual es cado en las siguientes categoras:
comn la instalacin de sedimentadores secun-
darios para la coleccin del exceso de lodo. Filtros empacados con roca: baja, media
y alta tasa
La cantidad de lodos generados en exceso es fun- Filtros empacados con medio sinttico:
cin de la DBO removida y de la densidad de carga alta, muy alta y desbaste
orgnica sobre el filtro (a menor densidad de carga,
menor generacin de exceso de lodos). El arrastre En la Tabla 3.1 se presentan las caractersticas
del exceso de lodos puede ser intermitente, en for- tpicas de estos tipos de filtros.
ma de purgas peridicas, o en forma continua a una
tasa constante, dependiendo, principalmente, de 3.1.2. Remocin esperada del
las condiciones de carga hidrulica y caractersti- proceso
cas fsicas del medio de empaque. La profundidad
de los filtros rociadores vara en un mbito muy La eficiencia en remocin de DBO del proceso de
grande, dependiendo principalmente del tipo de filtracin biolgica se estima con dos ecuaciones:

38
1. Una expresin emprica (dimensional- n = La constante de las caractersticas
mente no homognea) desarrollada a hidrulicas del medio de empaque
partir de los resultados medidos en fil- y se ha estimado entre 0.5 y 0.65
tros de piedra en instalaciones militares k = La constante de la biodegradabi-
de los Estados Unidos. lidad de la DBO en el agua; para
aguas residuales domsticas su
1
Ef = Ecuacin 3.1 valor se ha estimado entre 0.002 y
1 + 0.44 (C0 /F) 0.5
0.003 (L/s m2)0.5
donde:
Co = Carga orgnica por unidad
de volumen (kg de DBO/ La dependencia de k con la temperatura se pue-
m3 d) de expresar con la siguiente ecuacin:
F = Factor de recirculacin igual
a kT = k20 1.035 T - 20 Ecuacin 3.5
R = Relacin entre gasto de
recirculacin y gasto del La ecuacin cintica (para n=0.5) se puede ex-
afluente presar incorporando el efecto de la recirculacin
2. Una expresin terica derivada de la con la siguiente expresin:
ecuacin de la cintica de primer orden
D
de la oxidacin biolgica. Se e -c k As q m
T 0.5

= Ecuacin 3.6
r

S0 (1 + R) - Re -c k As qD mT 0.5
Se r

S0 = e
-kT c
Ecuacin 3.2

D Y la profundidad del filtro puede obtenerse con


Tc = cAs q n Ecuacin 3.3
la siguiente ecuacin:
Se D

S0 = e
- kAs q
n
Ecuacin 3.4 ln ^ Se + Se R / ^ Se + Se R q r0.5
D= kT As

donde: Ecuacin 3.7

q = Carga hidrulica por unidad de


superficie horizontal del filtro, sin donde:
considerar el gasto de recirculacin
So = DBO total del afluente

Tabla 3.1 Caractersticas tpicas de filtros rociadores


Tamao Densidad aparente rea especifica Vacos
Medio de Empaque
mm kg/m m/m %
Roca
Pequea 25-65 1 250-1 450 55-70 40-50
Mediana 100-120 800-1 000 40-50 50-60
Plstico
Convencional 30-100 80-100 94-97
Alta densidad 30-100 100-120 94-97

39
Se = DBO disuelta del efluente qr
SK = an Ecuacin 3.9
k20 = Constante cintica de oxidacin
biolgica a 20 C donde a es el nmero de brazos y n la velocidad
kT = Constante cintica de oxidacin de rotacin del brazo (1/tiempo). Para filtros de
biolgica a T C roca de baja tasa el valor de SK debe ser de 2 a 6
As = rea especfica del medio mm por vuelta. En filtros de alta tasa el valor de SK
D = Profundidad efectiva del filtro debe ser considerablemente mayor, pudiendo lle-
qr = Carga hidrulica por unidad de
gar a 60 a 600 mm/vuelta. La Tabla 3.3 muestra
superficie horizontal del filtro,
valores tpicos de SK para condiciones normales
considerando el gasto de recir-
de operacin y para operaciones eventuales de la-
culacin
vado de lodos acumulados en el filtro (Albertson,
1989).
Si la recirculacin es cero (R = 0), la ltima ecua-
cin se simplifica como se indica a continuacin: 3.1.3. Consumo de energa

S El nico consumo de energa del proceso es en


ln a Se k q r0.5
D= 0 Ecuacin 3.8
kT As el bombeo de las aguas para la alimentacin del
filtro. La carga de bombeo es igual a la altura del
La recirculacin no siempre se emplea aunque es filtro, mientras ms prdidas por friccin, ms
indispensable para garantizar la humidificacin es la carga hidrulica necesaria para la opera-
completa del medio filtrante cuando se presentan cin del brazo distribuidor. El consumo de ener-
reducciones en el gasto de entrada, y se recomien- ga por unidad de volumen (kWh) puede ser es-
da cuando el afluente tiene altas concentraciones timado con la siguiente ecuacin:
de demanda bioqumica de oxgeno. En la Tabla
3.2 se presenta una ecuacin propuesta para cal- Energa consumid = 0.004 Ecuacin 3.10
cular la tasa de recirculacin empleada en manua-
les de diseo de la EPA (Agencia de Proteccin donde:
Ambiental, EUA). En Alemania, la velocidad de
giro de los brazos distribuidores est especificada h = la carga total de bombeo (m)

en funcin del gasto de agua descargado en cada


giro del brazo distribuidor. Este parmetro, identi- En los filtros de roca de baja tasa son frecuentes
ficado como SK (Spulkraft), se expresa en mm de los problemas de moscas y algunos olores. En los
agua por cada vuelta del brazo y se calcula con la filtros de alta tasa, bien operados, estos proble-
siguiente ecuacin: mas son controlables.

Tabla 3.2 Adsorcin en carbn activado de efluentes nitrificados y terciarios con cal
R=0.004 So - 0.6
So mg/L 150 200 300 400 500 600
R % 0 0.20 0.60 1.00 1.40 1.80

40
Tabla 3.3 Valores tpicos de SK para condiciones normales de operacin
SK
Carga orgnica
mm/vuelta
kg/d m Diseo Lavado de lodos
< 0.8 25 a 75 100
0.8 50 a 150 150
1.2 75 a 225 225
1.6 100 a 300 300
2.4 150 a 450 450
3.2 200 a 600 600

3. 2 . Di sc o s biol gic o s
Los microorganismos presentes naturalmente
Los discos biolgicos estn formados por discos en el agua residual se adhieren al medio for-
de plstico o de algn otro material, sujetados y mando una capa delgada en todo el disco. La
soportados por una flecha horizontal rotatoria. poblacin biolgica en el medio se acumula y
En la actualidad estos sistemas usan discos, o se alimenta de los organismos que habitan en
secciones de discos, de plstico de alta densidad el agua residual. La turbulencia causada por la
de 1 a 1.5 mm de espesor. rotacin de los discos mantiene la biomasa en
suspensin. Los slidos suspendidos son trans-
El sistema tiene aplicaciones en tratamiento se- portados con el agua residual a un sedimentador
cundario y nitrificacin. En estas aplicaciones secundario.
los discos se posicionan dentro de los tanques,
de tal forma que quede el 40 por ciento sumergi- Los sistemas de discos biolgicos son clasifica-
do. Los discos rotan lentamente (de 1 a 2 r/min, dos por la densidad del medio, el tipo de trans-
pero generalmente de 1.4 a 1.6 r/min) mientras misin, aplicacin, arreglo y modo de operacin.
estn en contacto con el agua residual y la at- Actualmente el medio se clasifica de la siguiente
msfera al mismo tiempo. manera:

Tabla 3.4 Caractersticas de filtros rociadores


Parmetro Tasa baja Tasa media Tasa alta Tasa muy alta Desbaste
Medio de
Roca Roca Roca o Sinttico Sinttico Sinttico
empaque
Carga hidrulica(*)
0.01 a 0.04 0.04 a 0.11 0.11 a .42 0.16 a 1.0 0.7 a 2.0
(L/s m)
Carga orgnica
0.08 a .40 0.24 a .48 0.4 a 4.8 Hasta 4.8 Ms de 1.6
(kg/d m)
Recirculacin Mnima Generalmente Siempre Generalmente Generalmente no
Moscas S Variable Variable Pocas Pocas
Descarga lodos Intermitente Variable Continua Continua Continua
Roca: 0.9 a 2.4
Profundidad (m) 1.8 a 2.4 1.8 a 2.4 Hasta 12 0.9 a 6
Sinttico: Hasta 9
Remocin de DBO
80 a 85 50 a 70 65 a 80 65 a 85 40 a 65
(%)
*sin incluir recirculacin

41
de baja densidad, usado en el primer 3.2.1. Criterios de diseo
paso de remocin de DBO
de densidad media, se usa en donde se En la Tabla 3.5 se presentan los criterios de di-
disminuye la remocin de DBO y co- seo.
mienza la nitrificacin
de densidad alta, usado para la 3.2.2. Remocin esperada del
nitrificacin proceso

El rea superficial varia de proveedor a provee- En la Tabla 3.6 se explica el porcentaje de re-
dor, pero en medios de densidad baja suele ser de mocin en un sistema de discos biolgicos con
9 300 m para dimetros de 3.7 m y flechas de sedimentacin secundaria y precedido de sedi-
7.6 m de largo. En los medios de densidad media mentacin primaria.
el rea es de 11 600 m, y en medios de densidad
alta el rea es de 14 000 centmetros cuadrados. 3.2.3. Otras caractersticas

El sistema deber contar con recirculacin para Impacto ambiental


periodos de flujos o cargas bajas. El sistema pue-
de constar de uno o varios pasos, dependiendo Un impacto negativo al medio ambiente no ha sido
de los objetivos de tratamiento. documentado hasta la fecha. Sin embargo, pueden

Tabla 3.5 Criterios de diseo


Parmetro Valor Unidades
Carga orgnica: sin nitrificacin 480 9610 (g DBO/d m) de medio
Carga orgnica: con nitrificacin 240 320 (g DBO/d m) de medio
Carga hidrulica: sin nitrificacin 30.6 61.1 (L/d m) de rea superficial
Carga hidrulica: con nitrificacin 12.2 24.4 (L/d m) de rea superficial

Tiempo de retencin sin nitrificacin (min) 40 120 min

Tiempo de retencin con nitrificacin (min) 90 250 min

Volumen del tanque 4.89 (L/m) de rea de disco


Nmero de trenes en paralelo recomendado
66 82 m/m
rea superficial del medio: disco
Celosa estndar 98 131 m/m
Celosa de alta densidad 164 197 m/m
Nmero de pasos por tren:
DBO sol. deseable en el efluente Nmero de pasos mnimo recomendado
>25 1
15 25 1o2
10 15 2o3
<10 3o4

42
Tabla 3.6 Porcentaje de remocin

Parmetro % de Remocin
DBO 80 90
Slidos Suspendidos 80 90
Fsforo 10 30
N-NH4 Hasta 95
El porcentaje de remocin de N-NH4 depende de la temperatura, alcalinidad, carga orgnica, y la carga de nitrgeno no oxi-
dado

existir problemas de olores si se desarrollan condi- KWh/ao = K" (rea superficial efectiva
ciones spticas en el primer paso del sistema. del disco)
K" = 0.3 para medios estndar
Confiabilidad del proceso K" = 0.2 para medios densos

Moderadamente confiable en ausencia de cargas 3.2.4. Configuracin tpica de


orgnicas altas y temperaturas menores a 13 discos biolgicos por
Celsius. La confiabilidad mecnica del sistema etapas
es generalmente alta, siempre y cuando el pri-
mer paso del sistema haya sido diseado para En la Ilustracin 3.1 se presenta la configura-
soportar una biomasa grande. cin tpica de discos biolgicos en etapas como
un diagrama de flujo. Otra problable orientacin
Limitaciones de la flecha es paralela a la direccin del flujo
con una flecha comn para todos los pasos en
El proceso puede ser vulnerable a cambios cli- un solo tren.
matolgicos y a temperaturas bajas si el sistema
no est bajo techo o cubierto. La eficiencia del 3. 3. F i lt ro s a na e robio s
sistema puede disminuir significativamente a de f lujo a sc e n de n t e
temperaturas menores a 13 C. Asimismo, se
puede requerir aireacin si se desarrollan con- El filtro anaerobio de flujo ascendente es un
diciones spticas en el primer paso. El uso de proceso de crecimiento adherido propuesto por
medios densos en los primeros pasos puede cau- Young y McCarty en 1969, para el tratamiento
sar taponamiento. La nitrificacin puede causar de residuos solubles. De los sistemas de trata-
un dficit en alcalinidad, y se requerir de una miento anaerobio es el ms sencillo de mantener
fuente para cubrir dicho dficit. pues la biomasa permanece como una pelcula
microbial adherida y el riesgo de taponamiento
Requerimientos de energa es mnimo dado que el flujo es ascensional.

Los requerimientos de energa aproximados El filtro anaerobio se compone por un tanque


para la operacin del sistema pueden son los si- o columna, relleno con un medio slido para
guientes: soporte del crecimiento biolgico anaerobio. El

43
Ilustracin 3.1 Diagrama de flujo

Flecha de transmisin

Efluente primario Orientacin de la flecha A sedimentador


secundario

agua residual se pone en contacto con el creci- bioanillos plsticos, colocados al azar. La ma-
miento bacterial anaerobio adherido al medio y yor parte de la biomasa se acumula en los vacos
como las bacterias son retenidas sobre el medio intersticiales existentes entre el medio. La acu-
y no salen en el efluente, es posible la obtencin mulacin de biomasa y de slidos inertes causa
de tiempos de retencin hidrulica cortos, per- canalizacin y cortocircuito. El medio permane-
mitiendo as el tratamiento de aguas residuales ce sumergido en el agua residual, permitiendo
de baja concentracin a temperatura ambiente. una concentracin de biomasa alta y un efluente
Los filtros anaerobios tambin son tiles para la clarificado; el proceso se ha usado a bajas tem-
desnitrificacin de efluentes ricos en nitratos o peraturas, pero preferiblemente la temperatura
como pretratamiento en plantas de tratamiento debe ser mayor de 25 grados Celsius. El espesor
de agua. observado de biopelcula sobre diferentes me-
dios plsticos es de 1 a 3 milmetros. El residuo
El proceso no utiliza recirculacin ni calenta- se mantiene con alcalinidad suficiente para el
miento y produce una cantidad mnima de lodo. mantenimiento de un pH mayor de 6.5 en la
El filtro anaerobio usa como medio de soporte zona de lodos. Para ello se requiere una alcali-
de crecimiento piedras, anillos de plstico o nidad igual a un 25 por ciento de la DQO del

44
residuo. Sin embargo, el amonio liberado en la aguas residuales de baja concentracin y de tem-
hidrlisis de las protenas reduce la alcalinidad peratura baja. Sin embargo, el filtro anaerobio es
requerida de fuentes externas. poco sensible a variaciones de carga hidrulica
y la operacin discontinua pues es el medio el
Para aguas residuales de baja concentracin es que retiene los slidos y la biomasa formada en
preferible disearlos con base en el tiempo de l. En estudios hechos en Brasil se indica que
residencia hidrulica; en general, la recircula- estos filtros logran remociones de DBO del 80
cin es necesaria cuando la DQO del residuo por ciento, con lechos de piedra de 4 a 7 mm y
es mayor de 8000 mg/L; los parmetros tpicos altura de 1.20 metros, otros estudios con DQO
de diseo de filtros anaerobios se incluyen en la igual a 12000 mg/L, carga orgnica volumtri-
(Tabla 3.7). ca menor de 4 kg DQO/(m3 d), tiempo de re-
tencin hidrulica de un da, edad de lodos de
El arranque de un proceso de crecimiento adhe- 56 das y temperaturas de 20 a 25 C, indicaron
rido es ms lento que el de un proceso de creci- remociones del 88 por ciento para la demanda
miento suspendido, demora unos seis meses en qumica de oxgeno.

Tabla 3.7 Parmetros tpicos de diseo de filtros anaerobios


Parmetro Valor Referencia
1 000 30 000 169
DQO afluente, mg/L 2 500 24 000 76
10 000 20 000 89
24 - 48 89
Tiempo de retencin, h 24 169
20 - 96 76
1 4.8 89
1-6 177
Carga orgnica, kg DQO/(m3 d) < 12 76
5 - 30 169
9 - 15 49
Dimetro del medio, cm 2 - 17 169
1.2 51
Altura, m
3 - 12 76
32 - 37 76
Temperatura, C
30 - 35 177
61 - 90 76
Remocin de DQO, %
80 - 95 177
Velocidad de flujo, m/d < 10 169
< 500 169
Slidos suspendidos del afluente, mg/L
50,000 177
Edad de lodos, d 0.5 - 5 177
DQO soluble / DQO insoluble >1 169
Distancia entre orificios de entrada, m 1-2 76

45
4
Biom a sa s uspe n di da

Los procesos de biomasa suspendida se carac- ciones adecuadas para la sedimentacin, por lo
terizan porque los organismos encargados de que ocasionalmente el licor mezcla del reactor
la transformacin bioqumica de la materia se se somete a un proceso de filtracin con mem-
encuentran dispersos (debido a fuerzas que ge- branas con tamaos de poro desde 0.04 hasta
neran turbulencia y mezcla) en el medio some- 0.4 m para el logro de los objetivos de trata-
tido a tratamiento. Los ejemplos ms comunes miento. Esto elimina la necesidad de un sedi-
de tratamiento de agua residual con biomasa mentador secundario y genera un proceso ms
suspendida son el de lodos activados; lagunas compacto y de mayor confiabilidad, aunque de
aireadas; reactor anaerobio de mezcla completa; mayor costo.
contacto anaerobio y reactor secuencial anaero-
bio. En el caso de los lodos activados la incor- 4.1. L od o s ac t i va d o s
poracin de aire tambin permite la generacin
de turbulencia lo que mejora la transferencia de El proceso de lodos activados tiene como obje-
masa y en consecuencia la eficiencia del proceso tivo remover la materia orgnica, en trminos
biolgico. Los microorganismos se mantienen de DBO, de las aguas residuales. La remocin
con aireacin y suspendidos en el reactor, en de DBO se logra por la conversin biolgica, en
el cual ocurre la transformacin de materia. A presencia de oxgeno molecular, por microorga-
continuacin, los microorganismos se separan nismos, de la DBO en CO2 y H2O y en nuevas
en un sedimentador y una parte de ellos se re- clulas de microorganismos. Los microorganis-
circula al reactor para el mantenimiento de una mos formados se separan por sedimentacin
concentracin constante de biomasa. gravimtrica, una parte es reciclada como siem-
bra para la continuacin del proceso, y el resto se
En esta clase de proceso, la formacin de sli- remueve. La combinacin de microorganismos
dos fcilmente sedimentables (flculos) permi- y agua residual se conoce como lodo activado.
te la desincorporacin del tiempo de retencin Los lodos en el reactor biolgico estn sujetos
hidrulico del tiempo de retencin celular su a un proceso de autooxidacin, conocido como
remocin por gravedad. No obstante, la bio- respiracin endgena, proceso que tambin
masa anaerobia suspendida no presenta condi- consume oxgeno.

47
El oxgeno requerido para el funcionamiento 4.1.1. Caractersticas del
del proceso se suministra por medio de airea- proceso
dores mecnicos o difusores. Los aireadores
mecnicos pueden ser con turbina sumergida o La demanda de oxgeno del proceso depende de
superficial de alta o de baja velocidad. dos factores principales, y puede ser expresada
con la siguiente ecuacin:

Demanda de ox genq a DBO removido b Masa de lodos biol gicos en el reactor


Ecuacin 4.1

donde: donde:
a = Relacin de velocidad de trans-
a' = 0.4 a 0.6 mg de O2 por mg de DBO
ferencia de oxgeno en agua lim-
removida
pia y velocidad de transferencia
b' = 0.06 a 0.20 mg de O2 destruidos
de oxgeno en el agua residual,
por mg de lodos en el reactor por
0.8 a 1.0.
da
b = Relacin de solubilidad de ox-
geno en agua limpia y solubili-
Dado que la capacidad de transferencia de ox- dad de oxgeno en el agua resi-
geno de los equipos comerciales de aireacin se dual, 0.8 a 1.0.
expresa en condiciones estndar de presin (760 Csl = Concentracin de saturacin de
mm Hg), temperatura (20 C) y para agua lim- oxgeno en agua limpia en las
pia, con 0 mg/L de oxgeno disuelto, para cal- condiciones de presin y tem-
cular los requerimientos de equipo es necesario peratura del agua residual en el
convertir la demanda de oxgeno en condiciones reactor.
reales (Nr) a la demanda equivalente en condi- C0 = Concentracin mnima permisi-
ciones estndar (No). Para ello se emplea la si- ble de oxgeno en el reactor para
guiente ecuacin: sustentar la actividad biolgica de
los microorganismos, 2.0 mg/L
Nr Capacidad en condiciones reales Csr = Concentracin de oxgeno en
N0 = Capacidad en condiciones estndar
agua limpia en condiciones
Ecuacin 4.2
estndar (20 C y 760 mm de
Hg), 9.17 mg/L
Nr bCsl - Cq t - 20
N0 = a Csr i Ecuacin 4.3

48
q = Factor de correccin por tempe- 0.9, Cs de 1.0 mg/L, una presin atmosfrica de
ratura de la velocidad de trans- 585 mm de Hg y diferentes temperaturas.
ferencia de oxgeno, 1.024.
t = Temperatura del agua residual en La respiracin endgena tiende a reducir la
el reactor, en C masa de exceso de lodos que deber purgarse del
En la Tabla 4.1 se muestran valores representati- sistema, relacin que puede ser expresada con la
vos de la relacin Nr/No para valores medios de siguiente ecuacin:

Exceso de lodos a DB removido Masa de lodos biolgicos en el reactor


Ecuacin 4.4

donde: x = Concentracin de biomasa activa


en el reactor (mg/L)
a = 0.4 a 0.6 mg de O2 por mg de DBO t = Tiempo de retencin en el reac-
removida tor (h)
b = 0.06 a 0.20 mg de O2 destruidos
por mg de lodos en el reactor por Dos parmetros tiles en el control del proceso
da son la edad de lodos (EL) y la relacin alimen-
to/microorganismo (A/M), definidos por las si-
La velocidad a la que se lleva a cabo la remocin guientes ecuaciones:
de DBO se puede aproximar, en el caso de las
aguas residuales de origen municipal, con una Masa de lodos en el reactor (kg )
Edad de lodos =
Purga de lodos biolgi cos ( kg /d)
ecuacin cintica de primer orden:
Ecuacin 4.6

Ecuacin 4.5 A lim ento Masa de DBO en el afluente kg


Biomasa = Masa de lodos en el reactor (kg /d)
Ecuacin 4.7

donde:
Estos dos parmetros se relacionan, a su vez,
K = Constante de oxidacin biolgica, con la siguiente expresin:
0.0007 a 0.0020 (L/mg h)

Tabla 4.1 Valores representativos de la relacin Nr/No


T C 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26
Cs0 11.87 11.33 10.83 10.37 9.95 9.54 9.17 8.83 8.53 8.22
Cs1 9.14 8.72 8.34 7.98 7.66 7.34 7.06 6.8 6.57 6.33
Nr/No 0.5 0.5 0.5 0.5 0.5 0.5 0.5 0.5 0.5 0.5
No/Nr 1.99 2 2.01 2.01 2.01 2.02 2.02 2.01 2 1.99
CS0 = Concentracin de saturacin de oxgeno a 760 mm de Hg (mg/L)
Cs1 = Concentracin de saturacin de oxgeno a 585 mm de Hg (mg/L)

49
1 A nica. El licor mezclado es sedimentado y
EL aM b Ecuacin 4.8
derivado a otro tanque de aireacin por
donde: un periodo de 2 a 3 horas para luego ser
La relacin A/M multiplicada por la remocin mezclado con el efluente que ingresa al
esperada del proceso, expresado de otra mane- primer tanque de aireacin.
ra, la relacin entre la DBO removida (kg/d) y Aireacin por etapas: esta modificacin
la masa de lodos en el reactor (kg). Las dems consiste en que el flujo de agua residual
variables ya fueron definidas. es introducido al tanque aireador por va-
rios puntos. En los puntos de alimenta-
4.1.2. Remocin esperada del cin se esparce la demanda de oxgeno
proceso en el aireador, lo que resulta en una ma-
yor eficiencia de uso del oxgeno.
Bsicamente la remocin de la materia orgnica en Aireacin extendida: su diagrama de flujo
las aguas residuales es producida por dos procesos: es esencialmente el mismo que un sistema
de mezcla completa, excepto que no tiene
Mineralizacin (gasificacin): por accin sedimentador primario. El tiempo de re-
de las bacterias heterotrficas y por la tencin hidrulico vara de 18 a 36 horas.
biosntesis o crecimiento de las bacterias Este periodo de aireacin permite que las
La sntesis biolgica: se manifiesta como aguas residuales y lodo sean parcialmen-
la adsorcin de las sustancias procedentes te digeridos en el tanque aireador, lo que
del agua residual metabolizadas y mani- permite su disposicin sin que sea necesa-
festadas como nuevos microorganismos ria una gran capacidad de estabilizacin.
Una variacin del sistema de aireacin ex-
4.1.3. Descripcin de algunas tendida es la llamada zanja de oxidacin
variaciones del proceso Remocin de DBO: 85 a 95 por ciento
de lodos activados Remocin de N-NH3: 10 a 20 por ciento

Estabilizacin por contacto: en este siste- 4.1.4. Generacin de lodos


ma el agua residual y el lodo activado son
mezclados brevemente (20-30 minutos), La generacin de lodos biolgicos depende de
tiempo necesario para que los microor- las caractersticas del substrato, la relacin A/M
ganismos adsorban los contaminantes y la edad de lodos. Para las condiciones tpicas
orgnicos en solucin, pero no el nece- de una planta convencional de aguas residuales
sario para que asimilen la materia org- municipales, la generacin media de lodos.

Tabla 4.2 Generacin de lodos


A/M Generacin de lodos
kg DBO/(kg SSV d) kg de lodos/(kg DBO removida)
0.3 0.5
0.5 0.7

50
4.1.5. Criterios de diseo El consumo de energa del proceso depede
de la eficiencia del equipo de suministro de
En la Tabla 4.3 se presentan los criterios tpicos oxgeno, de las caractersticas del agua y de
de diseo para una planta convencional de lodos la remocin esperada del proceso; en la Tabla
activados para aguas residuales de origen predo- 4.4 se presentan datos tpicos para aguas mu-
minantemente municipal. nicipales.

Tabla 4.3 Criterios tpicos de diseo para una planta convencional de lodos activados
Parmetro Convencional Unidades
Carga orgnica volumtrica 0.40 a 0.80 kg DBO/d m
Tiempo de aireacin (basado en gasto
4a8 h
medio a travs del proceso)
Slidos suspendidos totales en el reactor
1 500 a 3 000 mg/L
(SST)
Relacin A/M 0.25 a .50 kg DBO/kg SSV d
Requerimientos de aire 54 a 102 m/kg DBO removida
Edad de lodos 5 a 10 d

Tabla 4.4 Datos tpicos del consumo de energa


Parmetro Dimensin Unidades
Oxgeno demandado en condiciones
150 mg/L
reales
Relacin No/Nr 2.0 h
Oxgeno suministrado, condiciones es-
255 mg/L
tndar
Eficiencia del aireador Energa requerida
kg/Hw h kWh/m
0.93 0.32
1.23 0.24
1.54 0.19
1.85 0.16

Ilustracin 4.1 Reactor de lodos activados

Motor

Compresor
Motor

Aire

Turbina

Acelerador mecnico Acelerador de turbina


de superficie sumergido

51
4.1.6. Impactos ambientales c) Bajos valores de la edad de lodos y altas
relaciones A/M
Produccin de lodos biolgicos que de-
ben ser estabilizados para prevenir con- El resultado de esta variante es un proceso ms
diciones insalubres econmico que el proceso convencional, pero
Posibles problemas de olores, controla- con menores eficiencias en la remocin de DBO.
bles con un buen diseo y operacin del La variante de lodos activados con alta tasa es
sistema empleada cuando los requerimientos de calidad
En el caso de aireadores mecnicos, posi- del efluente no son muy estrictos o bien como
ble formacin de aerosoles un pretratamiento de aguas con altas concen-
Consumos relativamente altos de ener- traciones de contaminantes, antes de algn
ga elctrica proceso secundario convencional. Debido a sus
bajos tiempos de retencin hidrulica, el proce-
so de alta tasa es muy sensible a fluctuaciones
4.1.7. Lodos activados, alta en el caudal de aguas residuales. Otro problema
tasa frecuente en el proceso de alta tasa es una pobre
sedimentabilidad de los lodos biolgicos.
El proceso de alta tasa de lodos activados es una
variante del proceso convencional de lodos acti-
vados, y consiste en el empleo de: 4.1.7.1. Caractersticas del proceso

a) Bajos tiempos de retencin hidrulica La demanda de oxgeno del proceso es menor que
b) Altas concentraciones de lodos activados en el proceso convencional de lodos activados, y
en el reactor puede ser estimada con la misma ecuacin:

Demanda de ox genq a DBO removido b Masa de lodos biol gicos en el reactor


Ecuacin 4.9

donde: es necesario convertir la demanda de oxgeno


a = 0.4 a 0.6 mg de O2 por mg de en condiciones reales (Nr) a la demanda equi-
DBO removida valente en condiciones estndar (No). Para ello
b = 0.06 a 0.20 mg de O2 destruidos se emplea la siguiente ecuacin:
por mg de lodos en el reactor
Nr Capacidad en condiciones reales
por da
N0 = Capacidad en condiciones estndar

Dado que la capacidad de transferencia de ox- Ecuacin 4.10


geno de los equipos comerciales de aireacin
Nr bCsl - Cq t - 20
se expresa en condiciones estndar de presin N0 = a Csr i Ecuacin 4.11
(760 mm Hg) y temperatura (20 C), y en caso
de agua limpia con 0 mg/L de oxgeno disuel- La generacin de lodos, a diferencia de la de-
to, para calcular los requerimientos de equipo manda de oxgeno, no se reduce significati-

52
vamente en comparacin con el proceso de racin de lodos por respiracin endgena es
lodos activados, porque la reduccin en gene- relativamente baja.

Exceso de lodos = al DBO removido + bl Masa de lodos biolgicos en el reactor


Ecuacin 4.12

La velocidad de remocin de DBO puede ser 4.1.7.2. Remocin esperada del proceso
aproximada, en aguas residuales de origen mu-
nicipal, con la misma ecuacin que para el pro- Los porcentajes tpicos de remocin de contami-
ceso convencional de lodos activados: nantes son los siguientes:

1 Remocin de DBO: 50 a 70 por ciento


DBOefluente = DBOafluente a 1 + Kxt k
Remocin de N-NH3: 5 a 10 por ciento
Ecuacin 4.13
Dos parmetros de utilidad en el control del 4.1.7.3. Generacin de lodos
proceso son la edad de lodos (EL) y la relacin
(A/M), definidas por las siguientes ecuaciones: La generacin de lodos biolgicos depende de
las caractersticas del substrato, la relacin A/M
Masa de lodos en el reactor kg y la edad de lodos. En la Tabla 4.5 se presenta,
Edad
Demo de lodos =
Purga de lodos biolgico ( / )
para las condiciones tpicas de una planta de alta
Ecuacin 4.14 tasa de aguas municipales la generacin media

Masa de DBO en el afluente kg de lodos.


Alimento
Biomasa = Masa de lodos en el reactor (kg /d)
Ecuacin 4.15
4.1.8. Criterios de diseo

Estos dos parmetros se relacionan, a su vez, En la Tabla 4.6 se pueden ver los criterios tpicos
con la siguiente expresin: de diseo en una planta convencional de lodos
activados con una de alta tasa, para aguas resi-
1 A
EL aM b Ecuacin 4.16 duales de origen municipal.

4.1.9. Consumo de energa


donde A/M es la relacin multiplicada por la
remocin esperada del proceso o, expresado La demanda de oxgeno en el proceso de alta
de otra manera, la relacin entre la DBO re- tasa vara entre 0.9 y 1.2 kg de O2 por kg de
movida (kg/d) y la masa de lodos en el reac- DBO removida, expresada en trminos de kWh
tor (kg). Las dems variables fueron definidas y para una demanda de 150 mg de oxgeno por
anteriormente. litro de agua.

53
Tabla 4.5 Generacin de lodos biolgicos
A/M Generacin de lodos
kg DBO/(kg SSV d) kg de lodos/(kg DBO removida)
0.4 a 0.8 0.6 a 0.8

Tabla 4.6 Criterios tpicos de diseo


Parmetro Convencional Alta tasa Unidades
Carga orgnica volumtrica 0.40 a 0.80 0.8 a 2.0 kg DBO/d m
Tiempo de aireacin (basado
en gasto medio a travs del 4a8 2a4 h
proceso)
Slidos suspendidos totales 3 000 a 5 000
1 500 a 3 000 mg/L
en el reactor (SST)
Relacin A/M 0.25 a .50 0.4 a 0.8 kg DBO/kg SSV d
Requerimientos de aire 54 a 102 54 a 81 m/kg DBO removida
Edad de lodos 5 a 10 2a5 d
Recirculacin 0.25 a 0.5
Fraccin voltil de los SST 0.7 a 0.8

La demanda de energa depende de la eficiencia altos tiempos de retencin hidrulica


del equipo de aireacin, como se indica en la Tabla altas concentraciones de lodos activados
4.7, considerando una relacin No/Nr de dos. en el reactor
altos valores de la edad de lodos
4.1.9.1. Impacto ambiental bajas relaciones A/M

Los posibles impactos ambientales de este pro- Bajo estas condiciones, el proceso biolgico
ceso son similares a los mencionados en el pro- opera en la fase de respiracin endgena con
ceso convencional de lodos activados: mineralizacin, casi completa, de los lodos bio-
lgicos. Debido al alto tiempo de retencin hi-
Produccin de lodos biolgicos que deben drulico empleado y alta concentracin de lodos
ser estabilizados para prevenir condiciones en el reactor, el proceso soporta fcilmente fluc-
insalubres tuaciones tanto en la carga hidrulica como en la
Posibles problemas de olores, controlables carga orgnica. La aplicabilidad de este proceso
con un buen diseo y operacin del sistema se limita, generalmente, a plantas pequeas (de
En el caso de aireadores mecnicos, posi- las llamadas "plantas paquetes" para gastos me-
ble formacin de aerosoles nores de 25 L/s), pues en plantas grandes sus
Consumos relativamente altos de ener- costos iniciales y sus altos costos de operacin
ga elctrica no le permiten competir favorablemente con
otras alternativas de tratamientos biolgicos.
4.1.10. Aireacin extendida
4.1.10.1. Caractersticas del proceso
El proceso de aireacin extendida es una varian-
te del proceso convencional de lodos activados, El proceso de aireacin extendida es emplea-
consistente en el empleo de: do generalmente sin sedimentacin primaria.

54
Tabla 4.7 Eficiencia del equipo de aireacin
Eficiencia del aireador Energa

kg/kWh kWh/m
0.93 0.29 a 0.39
1.23 0.22 a 0.29
1.54 0.18 a 0.23
1.85 0.15 a 0.19

Ilustracin 4.2 Proceso de lodos activados, alta tasa

Agua residual
cruda o afluente Tanque de refrigeracin
de sedimentacin
primaria A sedimentacin

final

De mezcla completa

De sedimentacin
final

Retorno de lodos Lodos

Otras caractersticas de este proceso son: En la aireacin por pasos, se busca establecer un
rgimen hidrulico de flujo pistn en el reactor,
a) Cierta eficiencia en la remocin de y la alimentacin de oxgeno en cada seccin del
compuestos voltiles por desorcin tanque es proporcional a la demanda de oxgeno
b) Adsorcin de metales pesados en el lodo especfica de cada seccin. En el proceso de es-
biolgico tabilizacin por contacto, el agua cruda es airea-
c) Nitrificacin de las aguas, que sera la con- da por un corto perodo (generalmente menos
versin biolgica de las formas reducidas de de 1 hora) con una alta concentracin de lodos
nitrgeno (N orgnico y N-NH3) a nitratos activos, y de ah se pasan a la separacin gravi-
mtrica. De esta manera se logra eliminar parte
El proceso de aireacin extendida puede ocurrir de la DBO por adsorcin en el lodo activo, redu-
en un reactor totalmente mezclado, pero, con el ciendo la demanda de oxgeno del sistema; este
fin de aprovechar mejor la energa requerida en proceso se emplea generalmente, cuando una
el suministro de oxgeno, es frecuente el empleo fraccin importante de la DBO se encuentra en
de las variantes de aireacin por pasos o de la forma suspendida. La demanda de oxgeno en el
variante estabilizacin por contacto. proceso de aireacin extendida es considerable-

55
mente mayor que en el proceso convencional de ce la alcalinidad del agua. La generacin de lo-
lodos activados. La magnitud de la demanda es dos es menor que en el proceso convencional de
el resultado de la suma de demanda de oxgeno lodos activados, con la ventaja adicional de que
para la oxidacin biolgica de la DBO carbon- los lodos producidos estn casi totalmente dige-
cea, ms la nesesaria para el proceso de nitrifica- ridos y son relativamente fciles de desaguar. La
cin (4.6 kg de O2 por kg de N-NH3 oxidado). El ecuacin para estimar la generacin de lodos es
proceso de nitrificacin, cabe mencionar, redu- similar que para el proceso convencional:

Exceso de lodos a DB removido Masa de lodos biolgicos en el reactor


Ecuacin 4.17

donde: 1 A
aM b Ecuacin 4.21
EL
a = 0.6 a 0.8 mg de lodos por mg de
DBO removida
b = 0.06 a 0.20 mg de lodos destrui- Siendo (A/M) la relacin multiplicada por la
dos por mg de lodos en el reac- remocin esperada del proceso o, expresado de
tor por da otra manera, la relacin entre la DBO removi-
da (kg/d) y la masa de lodos en el reactor (kg),
La velocidad de remocin de DBO puede ser las dems variables como fueron anteriormente
aproximada, para aguas residuales de origen definidas.
domstico, con la misma ecuacin que para el
proceso convencional de lodos activados: La velocidad a la que ocurre el proceso de nitrifi-
1 cacin puede relacionarse empricamente con la
DBOefluente = DBOafluente a 1 + Kxt k Ecuacin 4.18
edad de los lodos en el reactor, la literatura tc-
nica especializada incluye numerosos ejemplos
Dos parmetros de utilidad en el control del de esta correlacin. Para el proceso de aireacin
proceso son la edad de lodos (EL) y la relacin extendida la conversin media de NTK (nitr-
A/M, definidas por las siguientes ecuaciones: geno total de Kjeldhal) a nitratos se presenta en
Masa de lodos en el reactor Kg la siguiente seccin.
Edad de lodos =
Purga de lodos biolgicos (Kg/d)
Ecuacin 4.19 4.1.10.2. Remocin esperada del proceso

El efluente de un buen sistema de aireacin ex-


Alimento Masa de DBO en el afluente Kg
Biomasa = Masa de lodos en el reactor (Kg/d) tendida puede llegar a tener una calidad com-
parable a la de una fuente de agua potable. Los
Ecuacin 4.20
porcentajes tpicos de remocin de contaminan-
Estos dos parmetros se relacionan, a su vez, tes son los siguientes:
con la siguiente expresin:

56
Remocin de DBO= 85 a 95 por ciento 4. 2 . Z a nja s de ox i dac in
Remocin de N-NH3= 50 a 90 por ciento
Una zanja de oxidacin es un proceso de tra-
4.1.10.3. Generacin de lodos tamiento biolgico de lodos activados, comn-
mente operado como un proceso de aireacin
La generacin de lodos biolgicos en este proce- extendida. La unidad consiste de un canal en
so es una de las ms bajas entre todas las varian- forma de circuito cerrado, de 0.9 a 1.8 m de pro-
tes del proceso de lodos activados, generalmente fundidad, con paredes de 45 de pendiente y ai-
entre 0.15 y 0.30 kg de exceso de lodos genera- readores mecnicos, localizados en uno o varios
dos por kg de DBO removida. puntos a lo ancho de la zanja. El efluente de un
pretratamiento, comnmente cribado, tritura-
4.1.10.4. Criterios de diseo cin o desarenacin, entra a la zanja, es aireado
por cepillos horizontales, o aireadores tipo disco
En la Tabla 4.6 se comparan los criterios tpicos diseados especialmente para zanjas de oxida-
de diseo para una planta de aireacin extendi- cin y circula a lo largo del canal a una veloci-
da con una planta convencional de lodos acti- dad de aproximadamente 0.3 a 0.6 m/segundo.
vados para aguas residuales de origen predomi- Los aireadores crean una mezcla y provocan la
nantemente municipal. circulacin del agua en la zanja, as como una
transferencia de oxgeno suficiente.
4.1.10.5. Consumo de energa
La mezcla en el canal es uniforme, pero pueden
La demanda de oxgeno en el proceso de airea- existir zonas de baja concentracin de oxgeno
cin extendida vara entre 2. 0 y 2. 5 kg de O2 disuelto. Los aireadores operan en un mbito de
por kg de DBO removida. Expresado en trminos 60 a 110 r/min, y proporcionan velocidad sufi-
de kWh y para una demanda de 150 mg de ox- ciente para mantener los slidos en suspensin.
geno por litro de agua. La demanda de energa es En este proceso puede ocurrir un alto grado de
funcin de la eficiencia del equipo de aireacin, nitrificacin, sin ninguna modificacin del siste-
como se indica en la Tabla 6.2 Para una relacin ma en especial debido a los largos tiempos de re-
No/ Nr de dos. tencin de los slidos utilizados (10 a 50 das). El
efluente de las zanjas de oxidacin alimenta a los
4.1.10.6. Impacto ambiental sedimentadores secundarios. El proceso de zan-
jas de oxidacin se aplica a cualquier situacin
Los posibles impactos ambientales de este pro- donde sea apropiado un tratamiento de lodos ac-
ceso son similares a los mencionados para el tivados (convencional o aireacin extendida). El
convencional de lodos activados. Adems en el costo del proceso de tratamiento es generalmente
caso de aireadores mecnicos es posible forma- menor a otros procesos biolgicos para un mbito
cin de aerosoles. de flujos entre 0.38 a 38 mL/da.

57
4.2.1. Criterios de diseo 4.2.2. Remocin esperada del
proceso
En la Tabla 4.8 se presentan los criterios de di-
seo de las zanjas de oxidacin para su forma de De la manera mostrada en la Tabla 4.9 se pue-
aireacin extendida. den resumir las eficiencias del proceso.

Ilustracin 4.3 Esquema de laguna facultativa

Capa de grasas

2-6m
Efluente

1.8m

Afluente

Capa de lodos

Tabla 4.8 Criterios de diseo de las zanjas de oxidacin


Concepto Dimensin Unidades
Carga de DBO 134 a 240 kg/(1 000 m volumen de aireacin d)
Edad de lodos 10 a 33 d
Profundidad del canal 0.9 a 1.8 m
Geometra del canal Paredes verticales o de 45
Tiempo de retencin en el canal de
1 d
aireacin

Tabla 4.9 Eficiencias del proceso


Efluente (mg/l) % de remocin
Parmetro Promedio Promedio
Invierno Verano Invierno Verano
anual anual
DBO 15.2 1.2 12.3 92 94 93
Slidos suspendidos 13.6 9.3 10.5 93 94 94
Se ha obtenido una remocin de nitrgeno amoniacal de 40 a 80 %.

58
La confiabilidad promedio en plantas de trata- 4.2.3. Impacto ambiental
miento con zanjas de oxidacin se puede resu-
mir segn se ha reportado en los estudios de El impacto ambiental con respecto a olores y
evaluacin (Tabla 4.10). contaminacin del aire es similar al de los pro-
cesos de lodos activados convencionales.
El consumo de energa en zanjas de oxida-
cin se puede estimar en base al flujo de agua, 4. 3. R e ac t or e s
requerimiento de oxgeno por DBO removida y biol gic o s
eficiencia de trasferencia de oxgeno. Para fines sec u e nc i a l e s
de estimacin se puede suponer una eficiencia
de trasferencia de oxgeno de 1.8 Lb O2/HP h y El tratamiento y reutilizacin de aguas residua-
un requerimiento de oxgeno de 1.5 Lb por 0.2 les urbanas e industriales es una opcin que vie-
Lb DBO removida. ne tomando importancia en zonas de recursos

Ilustracin 4.4 Esquema de zanja de oxidacin

Sedimentador
final

Afluente Reactor
Efluente

Retorno de
lodos Lodos

Tabla 4.10 Confiabilidad promedio en plantas de tratamiento con zanjas de oxidacin


Concentracin en el efluente Frecuencia reportada en %
SST DBO
< 10 mg/L 65 65
< 20 mg/L 85 90
< 30 mg/L 94 96

59
Ilustracin 4.5 Diagrama de operacin de un reactor biolgico secuencial

Llenado

Fase
inactiva

Vaciado Reaccin

Extraccin
Aireacin/mezcla

Sedimentacin Reposo

hdricos escasos, y que obliga a la mejora de las Entre los sistemas de tratamiento biolgico,
tecnologas de tratamiento. Las aguas residua- los reactores secuenciales de flujo discontinuo
les industriales tienen, entre sus caractersticas (SBR, por sus siglas en ingls), son cada vez ms
habituales, la presencia de contaminantes org- utilizados en el tratamiento de aguas residuales
nicos resistentes a la degradacin por va qumi- industriales. Un reactor discontinuo secuencial
ca, y txicos para el desarrollo de la actividad de es un sistema de crecimiento suspendido en el
los microorganismos en tratamientos biolgicos que el agua residual se mezcla con un lodo bio-
convencionales. Este es el caso de contaminan- lgico existente en un medio aireado. Es el ni-
tes tales como compuestos aromticos (fenoles co proceso biolgico en el que se combina en un
y clorofenoles), plaguicidas clorados (PCB), ari- mismo tanque el proceso de reaccin, aireacin
los, alquilsulfonatos (detergentes) e hidrocarbu- y clarificacin. El sistema SBR consta de, al me-
ros lineales. Algunas tecnologas denominadas nos, cuatro procesos cclicos: llenado, reaccin,
avanzadas se han dirigido a la utilizacin de decantacin y vaciado, tanto de efluente como
procesos de oxidacin qumica, que permiten la de lodos. En la primera fase, llamada llenado
mineralizacin de estos contaminantes a dixi- esttico, se introduce el agua residual al siste-
do de carbono y agua, o su transformacin en ma bajo condiciones estticas. El llenado puede
otros productos de menor toxicidad que resulten ser dinmico si se produce durante el perodo
ms fcilmente biodegradables. de reaccin. Durante la segunda fase del ciclo,

60
el agua residual es mezclada mecnicamente so convencional de lodos activados. En am-
para eliminar las posibles espumas superficiales bos sistemas intervienen la aireacin y la
y preparar a los microorganismos para recibir sedimentacin-clarificacin. No obstante, exis-
oxgeno. En esta segundo etapa (reaccin) se te entre ambos una importante diferencia. En las
inyecta aire al sistema. La etapa de reaccin es plantas convencionales, los procesos se llevan a
un proceso cuyos resultados varan con su du- cabo simultneamente en compartimientos se-
racin, y en la que el agua residual es continua- parados, mientras que en los SBR, los procesos
mente mezclada y aireada, permitiendo que se ocurren secuencialmente en el mismo tanque.
produzca el proceso de degradacin biolgica. Tal como se emplean hoy en da, todos los sis-
El tercer ciclo, llamado etapa de decantacin, temas SBR tienen en comn cinco etapas, que
genera condiciones de reposo en todo el tanque ocurren en forma secuencial:
para que los lodos puedan decantar. Durante la
ltima fase, o fase de vaciado, el agua tratada 1. Llenado
es retirada del tanque mediante un sistema de 2. Reaccin (aireacin)
eliminacin de sobrenadante superficial. Final- 3. Sedimentacin (clarificacin)
mente, se puede purgar el lodo generado para 4. Extraccin (vaciado por decantacin)
mantener constante su concentracin. 5. Fase inactiva

El proceso combina, en un mismo tanque, reac- 4.3.2. Llenado


cin, aireacin y clarificacin. El empleo de un
nico tanque reduce sustancialmente la inver- El objetivo de esta fase es la adicin de subs-
sin necesaria. Otras ventajas de los SBR son la trato (agua residual bruta o afluente primario)
facilidad para el control de la operacin, la flexi- al reactor que permite que el nivel del lquido
bilidad ante fluctuaciones de caudal, la concen- en el depsito ascienda desde cerca del 25 por
tracin de las aguas residuales y que permiten ciento (al final de la fase inactiva), hasta el 100
obtener buenos resultados en el tratamiento de por ciento de su capacidad. Este proceso suele
compuestos refractarios con respecto de los sis- ocupar aproximadamente el 25 por ciento de la
temas biolgicos convencionales. duracin total del ciclo.

4.3.1. Fases del proceso 4.3.3. Reaccin

Sistema de tratamiento de lodos activados que es El propsito de esta fase es que se completen las
operado en fases de llenado y vaciado. Dado que reacciones iniciadas durante la fase de llenado.
los sistemas SBR usan el mismo embalse para Suele ocupar el 35 por ciento de la duracin to-
estabilizacin biolgica y sedimentacin de s- tal del ciclo.
lidos, eliminan la necesidad de tener un tanque
de sedimentacin secundaria. 4.3.4. Sedimentacin

Su funcionamiento se basa en la secuencia de El objetivo de esta fase es separar los slidos para
ciclos de vaciado. Los procesos unitarios que conseguir un sobrenadante clarificado como
intervienen son idnticos a los de un proce- efluente. En un reactor de este tipo, este proceso

61
suele ser mucho ms eficiente que en un reactor la de inactividad. Una caracterstica nica de los
de flujo continuo debido a que el contenido del SBR es que no es necesario disponer de un re-
reactor est completamente en reposo. torno de lodos activados. Debido a que tanto la
aireacin como la decantacin tienen lugar en el
4.3.5. Extraccin mismo estanque, no se pierde cantidad de lodo
alguna.
El propsito de la fase de vaciado es la extraccin
del agua clarificada del reactor. Actualmente se 4.3.7. Criterios de diseo
emplean muchos mtodos de decantacin; los
ms empleados son los vertederos flotantes o Para el diseo de cualquier planta de tratamiento
ajustables. El tiempo que se dedica al vaciado de aguas residuales el primer paso es determinar
del reactor puede variar entre el 20 por ciento las caractersticas anticipadas del agua residual
y el 50 por ciento de la duracin total del ciclo y los requerimientos para el efluente del sistema
(entre 15 minutos y 2 horas); 45 minutos es la propuesto. Los parmetros del afluente incluyen
duracin tpica. tpicamente el caudal de diseo, el caudal diario
mximo, el DBO, los SST (slidos suspendidos
4.3.6. Fase inactiva totales), el pH, la alcalinidad, el nitrgeno to-
tal Kjeldahl (cantidad total de nitrgeno en el
El objetivo de la fase inactiva en un sistema de agua analizada, NTK), el nitrgeno amoniacal
mltiples tanques es permitir que un reactor (N-NH3) y el fsforo total. Pueden requerirse
termine su fase de llenado antes de conectar tambin otros parmetros para aguas residuales
otra unidad. Puesto que no es una fase necesa- industriales y domsticas.
ria, en algunos casos se omite.
Se debe contactar a la agencia reguladora es-
La purga de lodo suele tener lugar durante la tatal para determinar los requerimientos para
fase de sedimentacin o la fase inactiva, aunque el efluente de la planta propuesta. Estos par-
puede llevarse a cabo durante cualquier fase, metros de descarga estn especificados como
dependiendo del modo de operacin. La purga lmites mximos permisibles en las Nrmas
del lodo es otro paso importante en el funciona- Oficiales Mexicanas, tanto para lodos o descar-
miento de los SBR que afecta de manera impor- gas de plantas de tratamiento de agua residual.
tante su rendimiento. No se incluye como una Los parmetros que normalmente se incluyen
de las cinco etapas bsicas del proceso porque en los permisos para sistemas municipales son
no existe un momento determinado dedicado a el caudal, la DBO, los SST y las bacterias coli-
la eliminacin del lodo dentro del ciclo de fun- formes fecales. Adems, muchos estados estn
cionamiento. La cantidad de lodo que hay que adoptando la remocin de nutrientes, por lo cual
purgar y la frecuencia con que se debe efectuar tambin pueden requerirse el nitrgeno total, el
la purga se determinan segn las necesidades NTK, el N-NH3 y el fsforo total. Es imprescin-
dictadas por los rendimientos, como ocurre con dible establecer los requerimientos del efluente
el sistema de flujo continuo convencional. En el porque estos impactan la secuencia de opera-
funcionamiento de los SBR, la purga del lodo cin de los sistemas SBR. Por ejemplo, si se tiene
suele realizarse en la fase de sedimentacin o en un requerimiento de N-NH3 o NTK, entonces

62
es necesario tener nitrificacin. Si se tiene un l- sedimentacin, extraccin y fase inactiva (ante-
mite de nitrgeno total, tanto nitrificacin como riormente descritas). Ms de una estrategia ope-
desnitrificacin sern necesarias. racional es factible durante la mayora de esos
pasos. Para aplicaciones de aguas residuales in-
Una vez que se determinan las caractersticas del dustriales normalmente se requieren estudios
afluente y el efluente, el ingeniero normalmente de tratabilidad para determinar la secuencia p-
consulta con fabricantes de SBR en cuanto a las tima de operacin. En la mayora de las plantas
recomendaciones de diseo. Con base en estos de tratamiento de agua residual domstica no
parmetros y otros especficos para el sitio de tra- se requieren dichos estudios para determinar la
tamiento, tales como la temperatura, se seleccio- secuencia de operacin, porque el flujo de agua
nan los que sean claves en el diseo del sistema. residual domstica y sus variaciones caracters-
ticas son generalmente predecibles. Adems, la
Un ejemplo de los parmetros para la carga de mayora de los diseadores de ese tipo de plan-
un sistema de aguas residuales se seala en la tas utilizan diseos de tipo conservador.
Tabla 4.11. Una vez que se determinan los par-
metros clave de diseo, se puede calcular el n- El paso de inactividad tiene lugar entre los pa-
mero de ciclos por da, el nmero de tanques, el sos de extraccin y llenado, durante los cuales
volumen de decantacin, el tamao del reactor se hace la remocin del efluente tratado y se adi-
y los tiempos de retencin. Adems, se puede ciona el afluente de agua residual. La duracin
dimensionar el equipo de aireacin, el decanta- del paso de inactividad vara dependiendo del
dor y las tuberas asociadas. Otra informacin caudal afluente y de la estrategia de operacin.
especfica del sitio es necesaria para seleccionar La homogenizacin de caudales puede hacerse
el tamao de los equipos de aireacin, tal como durante este paso si se utilizan tiempos variables
la elevacin del terreno sobre el nivel del mar, de inactividad. La mezcla para acondicionar la
la temperatura del agua residual y la concentra- biomasa y la purga de lodos tambin puede ser
cin total de slidos disueltos. llevada a cabo durante el paso de inactividad,
dependiendo de la estrategia operacional.
4.3.8. Operacin y
mantenimiento El agua afluente se aade al reactor durante el
paso de llenado. Las siguientes modalidades
La operacin de un reactor SBR se basa en el son utilizadas en el paso de llenado, y cualquie-
principio de llenado-descarga, que consiste en- ra de ellas puede ser usada dependiendo de la
los siguientes 5 pasos bsicos: llenado, reaccin, estrategia operacional: llenado esttico, llenado

Tabla 4.11 Parmetros clave de diseo para tasas de carga convencionales


Industrial Municipal
Relacin A/M 0.15 - 0.4 d -1
0.15 -0.6 d -1
Duracin del ciclo de tratamiento 4.0 horas 4.0 24 horas
Concentracin tpica de slidos
suspendidos en el licor mezclado a nivel 2 000 2 500 mg/L 2 000 - 4 000 mg/L
bajo de agua
Tiempo hidrulico de retencin 6 - 14 horas vara

63
con mezclado y llenado con aireacin. Durante mos han utilizado los nitratos, el sulfato se con-
el llenado esttico, el agua residual afluente se vierte en el compuesto receptor de electrones.
aade a la biomasa ya presente en el reactor. El Las condiciones anaerobias se caracterizan por
llenado esttico no tiene mezcla ni aireacin, lo la falta de oxgeno y el uso del sulfato como
cual significa que se tendr una alta concentra- compuesto receptor de electrones.
cin de sustrato (alimento) una vez se inicie la
mezcla. Una alta relacin A/M crea un medio El llenado con aireacin tiene lugar cuando se
propicio para que los organismos crezcan en suministra aire al contenido del reactor para ini-
flculos en vez de filamentos, lo que da al lodo ciar reacciones aerbicas que se completan en la
buenas caractersticas de sedimentacin. Ade- etapa "reaccin". El llenado con aireacin reduce
ms, las condiciones de llenado esttico favore- el tiempo requerido para el paso de reaccin.
cen a los organismos que hacen almacenamien-
to interno de productos durante condiciones Las reacciones biolgicas se completan en el
de alta concentracin de sustrato, lo cual es un paso de reaccin, en el cual se presenta las mo-
requisito para la remocin biolgica del fsforo. dalidades de reaccin con mezcla y reaccin con
aireacin. Con aireacin se completan las reac-
El llenado esttico puede ser comparado con ciones aerbicas que se iniciaron durante el lle-
el uso de compartimientos "selectores" para el nado aireado, y puede lograrse la nitrificacin.
control de la relacin A/M en un sistema con- La nitrificacin es la conversin del nitrgeno
vencional de lodos activados. El llenado con en forma amoniacal a nitritos y finalmente a
mezcla es llevado a cabo mezclando los com- nitratos. Si se selecciona la modalidad de reac-
puestos orgnicos del afluente con la biomasa, cin con mezcla se puede llegar a condiciones
iniciando as las reacciones biolgicas. Durante anxicas para la desnitrificacin. Condiciones
el llenado con mezcla, las bacterias degradan anaerobias tambin pueden ser obtenidas en la
biolgicamente los compuestos orgnicos y uti- modalidad de reaccin con mezcla para la remo-
lizan el oxgeno residual u otro compuesto re- cin del fsforo.
ceptor de electrones alterno como los nitratos.
En este medio la desnitrificacin puede ocurrir La etapa de sedimentacin ocurre normalmente
en condiciones anxicas. durante condiciones de reposo en el reactor bio-
lgico secuencial. En algunos casos una agitacin
La desnitrificacin es la conversin biolgica de moderada durante las fases iniciales de la sedi-
nitratos a gas nitrgeno. Un medio anxico se mentacin puede producir un efluente mejor cla-
define como la condicin en la cual no se pre- rificado y lodo sedimentado de textura mas con-
senta oxgeno libre y el nitrato es utilizado por sistente. En un reactor SBR no existen corrientes
los microorganismos como receptor de electro- de afluente o efluente que interfieran con el pro-
nes. En un sistema convencional de remocin ceso de sedimentacin, como s es el caso de los
biolgica de nutrientes, el llenado con mezcla sistemas convencionales de lodos activados.
es comparable a la zona anxica que se utiliza
para la desnitrificacin. Tambin se pueden ob- La etapa de descarga usa un decantador para re-
tener condiciones anaerobias durante la fase de mover el efluente tratado, y es el proceso en el
llenado con mezcla. Una vez que los organis- cual se diferencian ms los fabricantes de siste-

64
mas SBR. En general, existen decantadores flo- de reaccin con aireacin de un SBR pueden ser
tantes y fijos. Los flotantes tienen varias ventajas modificados para lograr la simulacin de un siste-
con relacin a los fijos, segn se discute en la ma de estabilizacin por contacto con un tiempo
seccin de descripcin de tanques y equipos. hidrulico de retencin (THR) de 3.5 a 7 horas o,
al tiempo extremo, un sistema de tratamiento de
Los SBR normalmente eliminan la necesidad aireacin extendida con un THR de 18 a 36 horas.
de usar sedimentadores primarios y secunda- Para una planta convencional de lodos activados,
rios separados en la mayor parte de los siste- la modalidad de reaccin con aireacin (condi-
mas municipales, reduciendo as los requisitos ciones aerbicas) y la modalidad de reaccin con
de operacin y mantenimiento. Adems, no se mezcla (condiciones anxicas) pueden ser alterna-
requieren bombas de recirculacin de lodos. En das para lograr la nitrificacin y desnitrificacin.
sistemas convencionales de remocin biolgica La modalidad de llenado con mezcla y reaccin
de nutrientes pueden ser necesarias bombas de con mezcla pueden ser usados para lograr la desni-
recirculacin para los reactores anxicos, los trificacin usando condiciones anxicas. Adems,
mezcladores de la zona anxica, los tanques de estas modalidades pueden ser finalmente usadas
substancias txicas y los equipos de aireacin de para lograr condiciones anaerobias en las cuales
estos tanques, tambin la recirculacin interna se produce la remocin del fsforo. Los sistemas
de nitratos de los MLSS. Con el SBR esto puede convencionales de lodos activados normalmente
lograrse en un solo reactor usando los equipos requieren un volumen adicional de tanques para
de aireacin y mezcla, minimizando as los re- contar con esa flexibilidad. Los sistemas SBR ope-
quisitos de O/M que, de otra manera, se nece- ran en el tiempo en lugar del espacio, y por esto
sitaran para los sedimentadores y las bombas. el nmero de ciclos por da puede ser modificado
para controlar los lmites deseados del efluente, lo
Dado que los elementos crticos de un sistema de cual es una flexibilidad adicional asociada con los
SBR son los controles, las vlvulas automticas reactores biolgicos secuenciales.
y los interruptores automticos, estos sistemas
pueden necesitar un mayor mantenimiento que 4.4. Bior r e ac t or e s c on
en los sistemas convencionales de lodos activa- m e m br a na
dos. Un incremento en el nivel de sofisticacin
tambin significa que existen ms elementos que Las tecnologas para el tratamiento de aguas
pueden fallar o requerir mantenimiento. El nivel residuales y para su reutilizacin abarcan un
de sofisticacin puede ser muy alto en las plantas nmero enorme de opciones. Comparados
de tratamiento de SBR de mayor tamao, requi- con los procesos tpicos de tratamiento de las
rindose un alto esfuerzo de mantenimiento de aguas residuales, los biorreactores con mem-
las vlvulas e interruptores automticos. brana (MBR, por sus siglas en ingls) ofrecen
muchas ventajas: altos valores de remocin,
Una flexibilidad operativa muy significativa est baja produccin de lodos y uso de menores
asociada con los sistemas SBR. Un SBR puede espacios para su instalacin. A pesar de que
ser ajustado para simular cualquier proceso de est tecnologa se presenta como una novedo-
un sistema convencional de lodos activados. Por sa forma de tratamiento de las aguas, su in-
ejemplo, los tiempos de retencin en la modalidad vestigacin y comercializacin comenz hace

65
aproximadamente treinta aos, cuando se con- opera, gracias a la presencia de una barrera fsica
sider como un sistema ptimo para el trata- (membrana) que no deja pasar las bacterias. El re-
miento de las aguas residuales la combinacin de actor es operado de manera similar a un proceso
membranas y un proceso biolgico. de lodos activados.

Actualmente, los MBR se usan extensamente en 4.4.2. Comparacin con otras


Japn, derivado de los inconvenientes derivados tecnologas
del suelo disponible. Varias compaas ofrecen
procesos para el tratamiento, reutilizacin del De todos los procesos que se han desarrollado
agua y otras varias aplicaciones industriales, para el tratamiento de las aguas residuales, el sis-
principalmente en industria alimentaria y de tema de lodos activados ha sido el ms emplea-
bebidas en las que son comunes elevadas con- do. En un principio, la tecnologa de membrana
centraciones de la demanda qumica de oxgeno. solamente se usaba como un complemento en
el proceso convencional. La microfiltracin, la
Existen alrededor de quinientos MBR comer- ultrafiltracin y la osmosis inversa se utilizaron
ciales que operan en diversas partes del mundo, en reas donde haba requerimientos de descar-
y muchos otros en fase de proyecto o construc- ga muy rigurosos o donde se pretenda reutilizar
cin. Los lugares en los que ms se ha extendi- el agua tratada. Los principales factores que li-
do esta tecnologa son: Japn (que cuenta con mitaron el desarrollo de la tecnologa de mem-
aproximadamente las dos terceras partes de los brana fueron el elevado costo de inversin y
procesos en el mundo), Amrica del Norte y operacin, y el inadecuado conocimiento de las
Europa. Casi todos los sistemas complementan ventajas potenciales de las membranas en el tra-
el proceso de separacin de membrana con un tamiento de las aguas residuales. Sin embargo,
proceso biolgico aerobio, y ms de la mitad de la aparicin de mdulos de membrana menos
estos sistemas comerciales tienen la membrana costosos y ms efectivos, junto con el endure-
sumergida en el biorreactor, mientras que los cimiento de los requisitos de descarga, hicieron
restantes la tienen externa. que se volviera a tener inters en la tecnologa
de membrana. El balance econmico pudiera ser
4.4.1. Operacin favorable a los MBR si se tiene en cuenta la ex-
celente calidad de agua tratada que se consigue
Un MBR se compone de dos partes integradas en y que debe ser reutilizada para fines especficos
una sola: por un lado, el reactor biolgico respon- o para intercambio. De este modo, la tecnologa
sable del tratamiento biolgico, y por otro, la sepa- MBR es especialmente valiosa frente a las otras
racin fsica de la biomasa y el agua mediante un tecnologas por las siguientes caractersticas:
sistema de filtracin directa con membranas. La
ventaja de los sistemas MBR se deriva de las ele- Hay una retencin eficaz de los slidos suspendidos
vadas concentraciones de biomasa con las que se y de los compuestos ms solubles dentro del biorre-

66
actor, lo que proporciona un efluente de excelente debajo del mdulo de la membrana, para suminis-
calidad y potencialmente reutilizable, que cumple trar el aire necesario en la homogeneizacin del
los requisitos de descarga ms rigurosos. Se logra contenido del tanque, para el proceso biolgico y
la retencin de las bacterias y se obtiene un efluen- la propia limpieza de la membrana.
te estril, eliminando la necesidad de llevar a cabo
costosos procesos de desinfeccin. De membrana externa o con recirculacin

La ausencia del sedimentador, que tambin ac- Esta configuracin implica que la biomasa es re-
ta como un selector natural de la poblacin circulada, desde el biorreactor, hasta la unidad
bacteriana, permite que se desarrollen bacte- de membrana que se dispone externamente a la
rias de crecimiento lento y que persistan en el unidad biolgica. La fuerza impulsora es la pre-
biorreactor. La mayor parte de las plantas MBR sin creada por la alta velocidad del flujo a travs
operan con edades de lodo de 40 das o superio- de la superficie de la membrana. La aparicin de
res. Estas edades de lodo elevadas puede reducir membranas polimricas menos costosas y ms
en 40 por ciento el tiempo de operacin, con la resistentes, junto a los requerimientos de pre-
consiguiente reduccin de los costos operativos. sin menores y la obtencin de un flujo permea-
do mayor, han aumentado el uso mundial de los
4.4.3. Configuracin MBR con membranas sumergidas.

No existe una forma universal y nica de aco- Se han usado varios tipos y configuraciones de
plamiento entre un reactor biolgico y la sepa- membranas en el proceso:
racin de lquidos y slidos. Tampoco existe un
tipo de MBR que sea claramente superior a otra. a) Segn su forma: se pueden encontrar
Hay en el mercado una multitud de opciones unidades MBR con membranas planas,
cuya eleccin depender de los requerimientos tubulares, de disco rotatorio o de fibra
del usuario segn un criterio tcnico y econmi- hueca
co. Sin embargo, un aspecto importante a con- b) Atendiendo a su composicin: pueden
siderar en la eleccin de la tecnologa es la con- ser orgnicas o inorgnicas (cermicas,
figuracin del sistema. Distinguimos dos tipos fundamentalmente)
principales de biorreactores de membrana con c) Respecto al tamao de poro: pueden ser
base en su configuracin: de microfiltracin (separa sustancias sus-
pendidas de hasta una dcima de micra) o
De membrana integrada o sumergida de ultrafiltracin (elimina sustancias sus-
pendidas de hasta un centsimo de micra)
La unidad de membrana que realiza la separacin
fsica est inmersa en el tanque biolgico. Se ob- La composicin del agua de alimentacin juega
tiene la fuerza impulsora a travs de la membrana un papel importante al momento de seleccionar
presurizando el biorreactor o creando una presin el tipo de membrana. Asimismo, para obtener
negativa en el lado permeado de la membrana. un rendimiento ptimo, las membranas usadas
Generalmente se coloca un difusor de aire justo en biorreactores deben satisfacer una serie de

67
criterios: ser inertes y biodegradables, fciles de Con lo anterior, se puede observar que la apli-
limpiar y de regenerar; resistentes a los agentes cacin e investigacin en este campo est co-
qumicos, a las presiones y temperaturas eleva- brando una importancia extraordinaria ya que
das, con poros uniformes y elevada porosidad; la profundizacin en los fundamentos de la tec-
neutras o con carga negativa para evitar la ad- nologa es bsica para lograr un ptimo rendi-
sorcin de los microorganismos, ser duraderas y miento de los biorreactores con membrana.
fciles de remplazar.
4. 5. R e ac t or e s
4.4.4. Aspectos tcnicos y a na e robic o s de
econmicos f lujo a sc e n de n t e

Al momento de decidir qu MBR utilizar, hay El reactor o proceso de flujo ascensional y man-
que considerar el costo global (inversin, explo- to de lodos anaerobio, conocido en ingls como
tacin) del proyecto y su durabilidad (capacidad UASB y en espaol como RAFA, es un proceso
de evolucin, produccin de lodos, etctera). en el cual el agua residual se introduce por el
fondo del reactor y fluye a travs de un manto de
4.4.5. Equipos lodos conformado por granos biolgicos o part-
electromecnicos culas de microorganismos. El proceso fue desa-
rrollado por Lettinga y colaboradores en 1980 y
Uno de los costos importantes en un MBR es de- aplicado por primera vez en los Pases Bajos para
bido propiamente al sistema de filtracin, ya que el tratamiento de residuos de concentraciones
este involucra bombas, tuberas e instrumenta- media y alta de origen agrcola, tales como las
cin asociada, oscilando entre 10 y 35 por cien- aguas residuales de la industria azucarera.
to del total de la instalacin para el tratamiento
biolgico. Este costo vara y depende fundamen- El tratamiento se efecta por contacto del agua
talmente de la dimensin del mdulo (origen y residual con el lodo granulado o floculento, en el
composicin del agua residual y su temperatura) cual se desarrollan bacterias con buenas caracte-
y del diseo de las membranas (material, com- rsticas de sedimentacin, bien mezcladas por el
posicin, configuracin, etctera). gas en circulacin. La concentracin de SSV en el
manto de lodos alcanza los 100 g/L, los gases de
4.4.6. reas de aplicacin la digestin anaerobia causan turbulencia interna
y propician la formacin de ms grnulos o flcu-
Las principales reas de aplicacin e investiga- los. El gas libre y las partculas con gas adherido
cin para los MBR son, a la fecha, seis: revisiones se elevan hacia la parte superior del reactor. Las
crticas, aspectos fundamentales, tratamiento partculas se retienen en un separador trifsico
de aguas residuales municipales y domsticas, donde el gas se libera y los granos desgasificados
aguas residuales industriales, tratamiento para sedimentan en la superficie del manto de lodos.
purificacin de agua y otras, las cuales incluyen El gas libre se captura en los domos localizados
la remocin de gas, el tratamiento de lodos y la en la parte superior del reactor. Despus la por-
produccin de hidrgeno. cin lquida fluye al sedimentador donde se se-

68
paran los slidos residuales del lquido. Esta re- 4.6 . Con v e r sin
circulacin interior de slidos removidos permite biol gic a de
tiempos de retencin de lodos prolongados y hace nutrientes
innecesaria la recirculacin externa de lodos.
El nitrgeno y fsforo son nutrientes fundamen-
El mecanismo de formacin de lodo granulado tales para el crecimiento de organismos vivos. El
an no est claramente definido. Los estudios de nitrgeno proviene de la biomasa en descompo-
Lettinga y Hulshoff demuestran que la eficien- sicin, desechos humanos y animales, as como
cia del sistema UASB no se ve afectada por la de la industria y la agricultura. Por su parte, el
formacin de un lecho de lodos granular o flo- fsforo se encuentra en fertilizantes, abono, de-
culento. Este sistema fue empleado inicialmente tergentes y en productos de limpieza, as como
para el tratamiento de agua residual industrial en desechos humanos y animales. En conjunto,
con alta carga orgnica. No obstante, en la ac- se denominan macronutrientes.
tualidad es comn la construccin y operacin
de plantas de tratamiento de aguas residuales Su acumulacin excesiva representa un problema
domsticas del tipo RAFA para el tratamiento ecolgico que afecta la salud del medio acutico y
de agua residual municipal, especialmente en en consecuencia la vida de los humanos y anima-
regiones con climas tropicales. les. Los principales efectos del exceso de nutrien-
tes son: la eutrofizacin; toxicidad por amoniaco
La Tabla 4.12 muestra un resumen de los prin- y la presencia de nitratos en aguas subterrneas:
cipales criterios hidrulicos para el diseo de
reactores anaerobios de flujo ascendente que La eutrofizacin es el crecimiento ex-
tratan agua residual domstica. cesivo de plantas y algas en un cuerpo
receptor, debido a la presencia de macro-
En la Tabla 4.13 se muestra un resumen de cri- nutrientes, dixido de carbono y energa
terios de diseo para un reactor anaerobio de luminosa. Lo que afecta la calidad del
flujo ascendente. agua y la vida acutica

Tabla 4.12 Criterios hidrulicos para el diseo de los RAFA Fuente: (Chernicharo de Lemos, 2007)
Rango de valores, como una funcin de flujo
Criterio/Parmetro
Qprom Qmax Qpico(*)
Carga hidrulica volumtrica (m3/m2 d) <4 <6 <7
Tiempo de residencia hidrulico** (horas) 6-9 4-6 >3.5-4
Velocidad de flujo ascendente (m/h) 0.5-0.7 <0.9-1.1 <1.5
Velocidad en la abertura para sedimentacin (m/h) <2-2.3 <4-4.2 <5.5-6
Tasa de carga de superficie en el sedimentador (m/h) 0.6-0.8 <1.2 <1.6
Tiempo de residencia hidrulico en el sedimentador (m/h) 1.5-2 >1 >0.6

(*)Flujo pico con duracin entre 2 y 4 horas


(**)Temperatura del agua residual en el rango de 20 a 26 C

69
Tabla 4.13 Criterios de diseo para RAFA que tratan agua residual domstica

Criterio Parmetros Rango de valores


Altura Reactor 3-6m
Compartimiento del sedimentador 1.5 - 2m
Compartimiento del digestor 2.5 - 3.5 m
Remocin de DQO Remocin esperada para agua residual diluida 60 70%
esperada
Remocin esperada para agua residual concentrada 80 90%
Dimetro del tubo de distribucin del afluente (mm) 75-100
Dimetro de la desembocadura del tubo de distribucin (mm) 40-50
Distribucin del Distancia entre la parte superior del tubo de distribucin y el nivel del agua
0.2-0.3
afluente en el sedimentador (m)
Distancia entre la desembocadura y la parte inferior del reactor (m) 0.1-0.15
rea de influencia de cada tubo de distribucin (m )2
2-3
Tasa de liberacin mnima de biogs (m3/m2*h) 1
Colector de biogs Tasa de liberacin mxima de biogs (m /m *h)
3 2
3-5
Concentracin de metano en el biogs (%) 70-80
La superposicin de los deflectores de gas en relacin con la abertura para
0.1-0.15
el compartimiento de la sedimentacin (m)
Compartimiento Pendiente mnima de las paredes del sedimentador () 45
de sedimentacin
Pendiente optima de las paredes del sedimentador () 50-60
Profundidad del compartimiento del sedimentador (m) 1.5-2

Colector del Inmersin del deflector de nata al perforado de tubos de recoleccin (m) 0.2-0.3
efluente Nmero de vertedores triangulares (unidades/m2 del reactor) 1-2
Rendimiento de la produccin de slidos (kgSST/kgDQOaplicada) 0.1-0.2
Rendimiento de la produccin de slidos, en trminos de DQO
0.11-0.23
(kgDQOlodo/kgDQOaplicada)
Produccin y Concentracin de slidos esperado en el exceso de lodo (%) 2-5
muestreo del lodo
Densidad del lodo (kg/m )3
1 020-1 040
Dimetro de las tuberas de descarga del lodo (mm) 100-150
Dimetro de las tuberas de muestreo del lodo (mm) 25-50

El amoniaco es txico para los peces y la En aos recientes y alrededor del mundo, la
vida acutica presentando efectos agudos aplicacin de leyes ambientales ms estrictas
o crnicos (mortandad de peces o efectos para las concentraciones permisibles de nutrien-
nocivos en la reproduccin, respectiva- tes para la proteccin de la salud pblica y del
mente) ambiente, han propiciado un incremento en la
La presencia de nitratos en agua sub- cantidad de plantas de tratamiento con proce-
terrnea es un riesgo a la salud pblica sos de conversin de nutrientes. Prcticamente
dado que es causa del padecimiento co- todas estas plantas emplean procesos biolgicos,
nocido como metahemoglobinemia el aunque en el caso del fsforo ocasionalmente se
cual afecta a infantes y es conocido como emplea precipitacin qumica. No obstante, la
el sndrome del beb azul, pues la pre- operacin de una planta de conversin biolgi-
sencia de nitratos inhibe la asociacin de ca de nutrientes no es simple y requiere mayor
la hemoglobina con el oxgeno, lo que re- atencin y conocimiento adems de un monito-
sulta en sofocacin reo ms estricto.

70
4.6.1. Lodos activados con oxgeno adicional, necesario para oxidar el ni-
nitrificacin trgeno amoniacal.

Este proceso tambin es conocido como nitrifi- 4.6.1.1. Criterios de diseo


cacin de un solo paso, debido a que el amonio
y los materiales carbonceos son oxidados en En la Tabla 4.14 se presentan los criterios de di-
la misma unidad de aireacin. Como en cual- seo para el proceso de lodos activados con ni-
quier proceso biolgico aerbico, los materia- trificacin,en su variante de aireacin extendida
les carbonceos son oxidados por organismos y en zanjas de oxidacin. El proceso de aireacin
aerobios heterotrficos. En general, las condi- bien establecido reducir el nitrgeno amoniacal
ciones ptimas para la nitrificacin son: tem- a aproximadamente 1 mg/L, si la temperatura
peratura, aproximadamente 30 C, pH de 7.2 del agua es de aproximadamente 13 Celsius.
a 8.5 unidades. Relacin alimento-microorga-
nismo aproximadamente de 0.05 a 0.15, tiem- 4.6.1.2. Consumo de energa
pos de residencia hidrulicos relativamente
largos, y tiempos de retencin de slidos de Para la estimacin del consumo de energa se
aproximadamente 20 a 30 das, dependiendo pueden hacer las siguientes consideraciones:
de la temperatura.
La prdida de carga hidrulica a travs
El grado de nitrificacin depende bsicamen- del tanque de aireacin es despreciable
te de tres factores: Tiempo de retencin de los La recirculacin de lodos y la energa para
slidos), concentraciones de oxgeno disuelto, el bombeo de lodos, que son parte de la
y temperatura del agua residual. En general, operacin del sistema de sedimentacin
la nitrificacin comienza a un SRT de aproxi- Los requerimientos de oxigeno son de
madamente 5 das, pero no es apreciable sino 0.68 kg O2/kg de DBO removido a 2.08
hasta que el SRT llega aproximadamente a los kg O2/kg N-NH4
15 das, dependiendo de la temperatura. El sis- Transferencia de oxgeno en el agua resi-
tema de aireacin esta diseado para proveer dual:

Tabla 4.14 Criterios de diseo para el proceso de lodos activados con nitrificacin
Concepto Aireacin extendida Zanjas de oxidacin Unidades
Carga volumtrica 80-160 160-240 kg DBO/(d * 1 000 m)
SSVLM 3 000-6 000 3 000-5 000 mg/L
Tiempo de retencin de aireacin (basa-
18-36 24 d
do en flujo promedio diario)
Suministro de aire 187-250 ---- m/kg DBO
Tiempo de retencin de lodos 20-30 20-30 d
Tasa de recirculacin 0.7-1.5 0.25-0.75 %
Fraccin voltil de SSLM 0.6-0.7 0.6-0.7 mg/L

71
Aireacin Extendida demanda carbonosa. Dentro del esquema de
Difusor de burbuja gruesa = 0.48 kg O2/hp h pretratamiento se incluyen: lodos activados,
Difusor de burbuja fina = 0.65 kg O2/hp h filtro rociador o tratamiento primario con
Aireacin mecnica = 0.48 kg O2/hp h tratamiento fsico-qumico. En general, el
Zanja de oxidacin = 0.82 kg O2/hp h efluente del pretratamiento tiene una relacin
de DBO/NTK menor que 3.0, en donde se ha
4.6.1.3. Otras caractersticas efectuado una remocin carbonosa suficiente
para que el proceso de nitrificacin que le si-
Impacto ambiental gue pueda ser clasificado como nitrificacin en
reactor independiente. Se requiere de una
El impacto ambiental de los lodos de desecho es DBO baja para asegurar una concentracin
mnimo comparado con el de los procesos de lodos alta de nitrificadores en la biomasa de la nitri-
activados de alta tasa y lodos activados convencio- ficacin. El proceso ms comn de nitrifica-
nales. Sin embargo, los problemas de contamina- cin en reactor independiente es el proceso de
cin del aire y de olores son muy similares a los de crecimiento suspendido con flujo pistn con
los otros procesos de lodos activados. sedimentacin. En este proceso, el efluente
del pretratamiento es un efluente con pH ajus-
Limitaciones tado y aireado. Los nitrificadores predominan,
puesto que la demanda carbonosa es baja.
La nitrificacin biolgica es muy sensible a los Una sedimentacin procede a la aireacin, y
cambios de temperatura, con reducciones muy po- los lodos del sedimentador son regresados al
bres en los meses fros. Adems, los metales pesa- afluente del tanque de aireacin.
dos, tales como Cd, Cr, Ni, Pb y Zn, componentes
fenlicos y componentes de cianuro y halogena- 4.6.2.1. Criterios de diseo
dos, pueden inhibir las reacciones de nitrificacin.
En la Tabla 4.15 se presentan los criterios de di-
4.6.2. Nitrificacin en reactor seo ms comunes.
independiente
4.6.2.2. Remocin esperada del
La nitrificacin es el proceso por el cual el proceso
amoniaco se convierte a nitrato en el agua re-
sidual. En el proceso, las nitrosomonas y nitro En este proceso se logran conversiones de hasta
bacterias actan secuencialmente para oxidar un 99 por ciento de amoniaco (y nitritos) a nitra-
el amonaco (y nitrito) a nitrato. La nitrifica- tos. Sistemas adecuadamente diseados produ-
cin en reactor independiente puede llevarse cen un efluente con concentraciones de amonia-
a cabo en un proceso unitario de crecimiento co en un mbito de 1 a 3 mg/Litro. Suponiendo
suspendido, o de crecimiento no suspendido. un afluente con aproximadamente 50 mg/L de
En cualquier caso, la nitrificacin es prece- DBO, generalmente se logra una reduccin de
dida por un pretratamiento para reducir la este parmetro del orden de 70 a 80 por ciento.

72
Tabla 4.15 Criterios de diseo
Sistemas de crecimiento suspendido
Pistn
Tipo de flujo Unidades
(preferible pero no obligatorio)
pH ptimo 8.2-8.6
SSV del licor mezclado 1 200-2 400 mg/L
OD mnimo en el tanque de aireacin 2.00 mg/L
Carga hidrulica superficial del
0.19-0.28 L/(s m)
sedimentador
Carga de slidos 97-146 kg/(d m)
Tasa de recirculacin de lodos 50 a 100 %
Tiempo de retencin 0.5 a 3.0 horas
Tiempo de residencia medio 10-20 d
Sistemas de crecimiento no suspendido (filtros rociadores)

Tipo de flujo Pistn (preferible pero no obligatorio) Unidades

rea del medio 0.61-2.05 m/(gr N-NH4 oxidado * d)


Tasa de recirculacin Hasta 100 %

4.6.2.3. Requerimientos de energa Confiabilidad del proceso

Los requerimientos de energa se pueden El proceso tiene altos niveles de confiabilidad,


estimar tomando en cuenta las siguientes siempre y cuando se mantengan condiciones
suposiciones: controladas de pH, temperatura, cargas y com-
puestos txicos.
Tasa de transferencia de O2 = 0.82 kg O2/hp h
Requerimientos de O2 = 2.09 kg O2/kg Limitaciones
N-NH4; 0.45 kg
O2/kg DBO El proceso es sensible a compuestos txicos. El
N-NH4 en el afluente = 19 mg/L diseo debe ser hecho de tal forma que se com-
N-NH4 en el efluente = 1 mg/L pense la reduccin en las eficiencias por bajas
DBO en el afluente = 40 mg/L temperaturas. El sistema no remueve el nitr-
DBO en el efluente = 10 mg/L geno efectivamente, tampoco da un tratamiento
significativo al nitrgeno orgnico.
4.6.2.4. Otras caractersticas
4.6.3. Remocin de amoniaco
Impacto ambiental
El sistema de remocin de amoniaco es un pro-
Los lodos generados en la nitrificacin son relati- ceso de desorcin o agotamiento simple, usado
vamente difciles de deshidratar. Por esta razn, para disminuir el contenido de amoniaco en las
estos son comnmente mezclados con otros tipos aguas residuales. El agua residual con un pH
de lodos, resultando un impacto muy pequeo en elevado es bombeada a la parte superior de una
la deshidratabilidad. Otros impactos ambientales torre, empacada con flujo a contracorriente de
son similares a los causados por otros tratamien- aire. El amoniaco libre (NH3) es removido del
tos biolgicos estndar. agua con el flujo de aire, liberndolo a la atms-

73
Ilustracin 4.6 Diagrama de funcionamiento

Afluente Reactor Sedimentador


Efluente

Recirculacin de lodos

Ilustracin 4.7 Esquema de tanque para lodos activados

Largo

Afluente Efluente
Ancho

Planta

Aereadores
Afluente Efluente
Nivel de agua

h
2/h 2/h

Purga de lodos a drenaje

Pendiente del fondo y tolvas por fabricante

Corte

74
fera. El pH del agua se eleva a un mbito de La operacin del sistema no se afecta por los
10.8 a 11.5 unidades, con la adicin de cal o componentes txicos presentes, los cuales s
sosa custica, antes de las torres de remocin pueden afectar el funcionamiento biolgico
de amoniaco, lo que hace que esencialmente to- del sistema. Sin embargo, los compuestos txi-
dos los iones de amonio pasen a gas amoniaco. cos voltiles son removidos durante el proceso.
Los procesos de control requeridos para la ope- La eficiencia de operacin es altamente de-
racin del sistema son el apropiado ajuste del pendiente de la temperatura del aire (Tabla
pH del afluente y el control de flujos de agua y 4.17). La eficiencia se puede reducir por in-
aire. Este sistema es bueno en la remocin de crustaciones severas en la torre. Sin embargo,
amoniaco en aguas residuales con alto conte- bajo condiciones normales de operacin, las
nido del mismo (mayor a 10 mg/L). En aguas concentraciones de amoniaco residual varan
con contenido de amoniaco mayor a 100 mg/L entre 1 a 3 mg/Litros.
puede ser ms econmico usar tcnicas alternas
de remocin de amoniaco. 4.6.3.3. Consumo de energa

El sistema no puede operar en condiciones de Los requerimientos de energa para el bombeo


congelamiento, al menos de que se cuente con pueden ser aproximadamente determinados con
un sistema de calentamiento del aire. la siguiente ecuacin:

4.6.3.1. Criterios de diseo 988.153QH T


P= h Ecuacin 4.22

En la Tabla 4.16 se presentan los criterios de di-


seo ms comunes. donde:

4.6.3.2. Remocin esperada del P = La energa para el bombeo


proceso (kWh/ao)
Q = El caudal (L/d)
HT = Carga total (m)
La remocin esperada del proceso depen-
h = Eficiencia (%)
de altamente de la temperatura del aire y de
la relacin aire/agua. La eficiencia disminuye
significativamente con el decremento en la Para una carga total de 15.24 m, una eficiencia
temperatura. de 60 por ciento y un caudal de 3.785 ML/d,

Ilustracin 4.8 Diagrama de un reactor de nitrificacin independiente

Remocin Nitrificacin Sedimentacin


Afluente de DBO Sedimentacin
Efluente

Recirculacin de lodos Recirculacin


A tratamiento
de lodos

75
Tabla 4.16 Criterios de diseo

Parmetro Valores Unidades


Carga hidrulica superficial 0.68-1.36 L/(s m)

Flujo de aire 2.24-3.74 m/L

Profundidad de empaque 6.10-7.62 m

pH del agua residual 10.8-11.5 unidades

Prdida de presin de aire 0.125-0.158 cm de agua/m

Material de empaque Plstico o madera

Espaciamiento del empaque (horizontal y vertical) 5 cm

Tabla 4.17 Eficiencia en funcin de la temperatura


Temperatura del aire Remocin de NH3
10 C 75 %
20 C 90 a 95 %

Ilustracin 4.9 Esquema del proceso

Salida de aire
Ventilador

Afluente

Sistema de
distribucin
11-12.5m

6.1-7.6m
Entrada de aire

Entrada de aire

Efluente

76
los requerimientos de energa son de 95 000 Los tanques de sedimentacin secundaria son
kWh/ao. Suponiendo un ventilador con re- generalmente circulares, pero existen en forma
querimientos de energa de 0765 HP/3 785 L, rectangular, cuadrada, hexagonal y octagonal;
11.32 m , una unidad de 3 785 000 L/d, reque-
3
sin embargo, esto no tiene influencia sobre la
rir 505 000 kWh/ao. El requerimiento total calidad del efluente. El mecanismo de remocin
de energa es de 600 000 kWh/ao. ms usado es el de tipo cadena y paletas met-
licas, hoy preferiblemente de plstico, el cual
permite una remocin continua de slidos. Para
4.6.3.4. Otras caractersticas tanques circulares con tolvas, es recomendable
una pendiente en el fondo de 1/12; pero si se
Impacto ambiental emplea piso plano para el arreglo del mecanis-
mo de remocin de lodos, se aconseja la dismi-
Una descarga de amoniaco menor a 6 mg/m no nucin de la carga superficial en aproximada-
presenta problemas de olor. mente 7 m3/(m2 d).

Confiabilidad del proceso La profundidad ptima de un tanque de se-


dimentacin secundaria depende de muchas
La operacin es simple y segura, no es afectable variables; la tendencia actual es el aumento
por las fluctuaciones del agua residual si el pH y de la profundidad para el mejoramiento de la
la temperatura son estables. Se requiere de lim- eficiencia, pero es reconocido que un tanque
pieza ocasional. poco profundo opera con igual eficiencia que
un tanque con mayor profundidad si se man-
4.7. Se di m e n tac in tiene un manto de lodo mnimo. A la vez, se
sec u n da r i a considera que un manto de lodos grueso mejora
la concentracin de slidos del lodo y dismi-
Los criterios para diseo de sedimentadores se- nuye los requerimientos de recirculacin y su
cundarios se muestran en la (Tabla 4.18). tratamiento posterior.

Tabla 4.18 Parmetros de diseo de sedimentadores secundarios


Carga superficial m3/m2 d Carga de slidos kg/m2 d
Profundidad
Tipo de tratamiento Caudal Caudal
Caudal pico Caudal pico m
promedio promedio
Sedimentacin secundaria (WEF, ASCE 16 20 40 65 100 150 245 3.7 4.6
4ta edicin) < 34 < 65
Sedimentacin secundaria (Metcalf &
8 33 24 49 23 164 164 234 36
Eddy) 3ra edicin.
Sedimentacin despus de filtro
16 24 41 49 - - 3 3.7
percolador
Sedimentacin despus de lodos
activados (excluyendo aireacin 16 32 41 49 98 147 245 3.7 4.6
prolongada)
Sedimentacin despus de aireacin
8 16 32 98 147 245 3.7 4.6
prolongada

77
La estructura de entrada al sedimentador secun- se encuentran en la mezcla. Tambin en la pro-
dario se disea para velocidades de flujo meno- duccin de slidos concentrados como flujo de
res de 0.6 m/s, para la minimizacin de la rotura retorno, requeridos en la conservacin del trata-
del flculo biolgico. El rendimiento del sedi- miento biolgico, y para permitir la sedimenta-
mentador se mejora mediante pantallas interio- cin de slidos producidos en el sistema de filtros
res colocadas debajo del vertedero del efluente rociadores de baja tasa.
que permitan el desvo del lodo que se levanta a
lo largo de la pared del tanque. La carga de re- 4.7.1.1. Criterios de diseo
bose sobre el vertedor de salida es generalmente
menor de 2.2 L/(m s). Sin embargo, algunos Aunque el diseo de los tanques de sedimenta-
autores admiten una carga mayor. En tanques cin secundaria es similar al de sedimentacin
circulares, si se considera necesario se coloca un primaria, los factores que se deben considerar
vertedor efluente doble, a una distancia de un en el diseo de estos tanques incluyen:
30 por ciento del radio del tanque contada desde
la pared exterior. En tanques rectangulares los Tipo de tanque deseado
vertedores adicionales se extienden en el ltimo Carga hidrulica superficial
tercio del tanque, espaciados aproximadamente Carga de lodos
3 m entre s. Velocidad de flujo
Localizacin de los vertedores
Carga hidrulica sobre vertedores
4.7.1. Sedimentacin Recoleccin de material flotante
secundaria: tanques
circulares En la Tabla 4.19 y la Tabla 4.20 se resumen los
criterios de diseo recomendables.
La descripcin general de un equipo de sedimen-
tacin secundaria se muestra en la Ilustracin La tasa de recirculacin de lodos en un proceso
4.10. Existen dos tipos de tanques circulares en de lodos activados vara del 15 al 200 por cien-
la sedimentacin secundaria: el alimentado por to del flujo de agua a la planta, dependiendo de
el centro y el alimentado por la periferia. Am- las modificaciones empleadas. La longitud de los
bos utilizan un mecanismo para transportar y bafles no debe de exceder de 91 cm por debajo
remover del tanque los lodos sedimentados. Los de la superficie del agua. En la Tabla 4.21 se pre-
lodos ltimos son acumulados por el mecanis- sentan otros parmetros de diseo.
mo en una tolva, al centro del tanque, para ser
finalmente removidos del mismo. El efluente se 4.7.1.2. Remocin esperada del proceso
extrae a travs de vertedores triangulares, lo-
calizados cerca del centro o del permetro del La concentracin de lodos en el sedimentador
tanque, segn el tipo de sedimentador. El me- de un sistema de lodos activados vara de 0.5 a
canismo de remocin del sobrenadante (desna- 2.0 por ciento, dependiendo de las caracters-
tador) se localiza en la superficie del tanque. El ticas de concentracin y sedimentacin de es-
uso ms comn de la sedimentacin secundaria tos. Los slidos suspendidos en el efluente del
es para separar los slidos de lodos activados que sistema varan comnmente de 20 a 30 mg/L,

78
Ilustracin 4.10 Equipo de sedimentacin secundaria

Medip filtrante
de roca

Brazo distribuidor

Afluente Piso Efluente


%1 de pendiente

Brazo
Distribuidor

Medio
filtrante
sinttico

Efluente de
sedimentacin
primaria Pendiente Efluente
h %1 Mnima
A lagunas

Retorno
Cada
recicladora

Tabla 4.19 Criterios de diseo

Carga hidrulica Profundidad


Tipo de tratamiento L/(s m) m
Media Pico
De filtros rociadores 0.19 a 0.28 0.47 a 0.57 3.0 a 3.7
De lodos activados (aire) (excepto aireacin extendida) 0.19 a 0.38 0.47 a 0.57 3.7 a 4.6
De aireacin extendida 0.09 a 0.19 0.38 a 0 3.7 a 4.6
De lodos activados (oxigeno) con sedimentacin primaria 0.19 a 0.38 0.47 a 0.57 3.7 a 4.6

79
Tabla 4.20 Criterios de diseo
Carga de slidos*
Tipos de tatamiento kg/(d m)
Media Pico
De filtros rociadores
De lodos activados (aire) (Excepto aireacin
98 a 146 244
extendida)
De aireacin extendida 976 a 1 953 244
De lodos activados (oxgeno) Con sed. primaria 1 953 a 3 906 244
*Las cargas de slidos permisibles son generalmente gobernadas por las caractersticas del espesador de lodos, asociadas
con la operacin en climas fros.

Tabla 4.21 Parmetros de diseo

Carga hidrulica sobre vertedores (L/s m) 1.44 a 4.31

Velocidad de flujo mxima en la velocidad de los vertedores (cm/s) 0.10 a 0.20

Dimetro de los bafles en la entrada (% del dimetro del tanque) 15 a 20

aunque se ha reportado concentraciones de 11 de las bombas de lodos, las rastras de lodos y


a 14 mg/Litros. el mecanismo de remocin de material flotan-
te. En el caso de lodos activados, se incluye el
4.7.1.3. Consumo de energa consumo de energa por la bomba de retorno de
lodos. La energa requerida para vencer una pr-
El consumo de energa en el proceso de sedi- dida de carga de 2 a 3 pies (60 a 90 cm) se puede
mentacin secundaria se tiene en la operacin estimar por la siguiente ecuacin:

kWh a Mgal Mgal


k
ao = 1 625 d de flujo de agua + d de retorno de lodos CDTh = 70%
Ecuacin 4.23

donde: Confiabilidad del proceso

CDT es la Carga Dinmica Total para una efi- Generalmente la confiabilidad del proceso es
ciencia del 70 por ciento, el flujo de agua y re- muy alta, sin embargo, el incremento de slidos
torno de lodos esta en gal/da. a causa de la desnitrificacin puede causar pro-
blemas al sistema, lo cual se puede evitar con
4.7.1.4. Otras caractersticas una buena operacin del mismo.

Impacto ambiental
4.7.1.5. Ejemplo de diseo de distintos
Las unidades circulares requieren mayor rea tipos de filtros
que las unidades rectangulares. D
Se e -c k As q m
T 0.5

= Ecuacin 4.24
r

S0 (1 + R) - Re -c k As qD m
T 0.5
r

80
4.7.2. Sedimentacin de aproximadamente 91 metros y con profundi-
secundaria: tanques dades de 3.7 a 4.6 metros.
rectangulares
El equipo de remocin de slidos consiste de un
El diseo de sedimentadores secundarios es par de cadenas sin fin, con piezas de madera de
similar al de sedimentadores primarios, con 5 cm de espesor y de 15 a 20 cm de profundidad,
la excepcin de que en el diseo de sedimen- localizadas a cada 3 metros. La velocidad lineal de
tadores para lodos activados se deben consi- las cadenas es de 0.6 a 1.2 m/minutos. Tambin
derar grandes volmenes de slidos en el licor se utilizan rastras para la limpieza de los tanques,
mezclado. An ms, el licor mezclado tiene la fijadas a un puente mvil que viaja a lo largo de la
tendencia de fluir a la entrada del tanque como unidad. La coleccin del material flotante se reali-
una corriente densa e interferir la separacin za al final del tanque en el efluente, y su remocin
de slidos y el espesamiento de los lodos. Para puede ser manual, hidrulica o mecnica.
manejar exitosamente estas caractersticas se
deben de considerar los siguientes factores: 4.7.2.1. Criterios de diseo

Tipo de tanque deseado Los criterios de diseo recomendados en sistemas


Carga hidrulica superficial de lodos activados se muestran en la Tabla 4.23.
Carga de salidos
Velocidades del flujo 4.7.2.2. Remocin esperada del
Localizacin de vertedores y sobrecargas proceso
Recoleccin de material flotante
Las concentraciones mximas de slidos de lo-
El afluente del tanque es distribuido por medio dos secundarios en sistemas de lodos activados
de bafles, y fluye a lo largo del tanque para salir varan de 0.5 a 2.0 por ciento, dependiendo de
sobre unos vertedores. La longitud mxima es las caractersticas de sedimentacin y compacta-

Ilustracin 4.11 Esquema de tanque de sedimentacin circular

Motor
Vertedores
del
efluente

Recoleccin
de natas

3-4.6 m Rastras

Lodos Afluente

81
Tabla 4.22 Parmetros para distintos tipos de filtros
Tasa baja Tasa media Tasa alta Tasa muy alta Desbaste
Concepto Unidad Tasa alta sint.
piedra piedra piedra sint. sint.
Bases de diseo
Gasto medio en L/s 25 25 25 25 25 25
DBO total del afluente, So mg/L 200 200 200 400 400 400
DBO soluble del efluente, Se mg/L 60 60 60 80 60 120
Remocin esperada del proceso % 70 70 70 80 85 70
Carga de DBO kg/d 432 432 432 864 864 864
Constante cintica a 20C, K20 (L/s m)0.5 0.0025 0.0025 0.0025 0.0025 0.0025 0.0025
Temperatura T C 18 18 18 18 18 18
Carga hidrulica superficial, q L/s m 0.04 0.08 0.15 0.40 1.00 1.40
rea especfica del medio, A s m/m 50 55 70 100 100 100
Diseo del proceso

K T = K 20 1.035 T - 20 (L/s m)0.5 0.00233 0.00233 0.00233 0.00233 0.00233 0.00233

82
Recirculacin
0 004 0 0 6 0.20 0.20 0.20 1.00 1.00 1.00
L/s m
0.05 0.10 0.18 0.80 2 2.80
qr q ^1 Rh

Se + SeR
Altura del filtro 0
ln & S + SeR 0 q r0.5 m 2.0 2.6 2.8 4.2 8.1 5.5
D= KT A S
rea superficial Q
A= q m 625 312.5 166.7 62.5 25 17.9

Dimetro de filtros (N=2) m 20.0 14.1 10.3 6.3 4.0 3.4


Volumen de medio m 1,267 815 467 263 204 99
Carga orgnica por volumen kg/d m 0.3 0.5 0.9 3.3 4.2 8.7
Carga orgnica por rea total del medio kg/d m 0.007 0.010 0.013 0.033 0.042 0.087
Tabla 4.23 Criterios de diseo
Parmetro Valores Unidades
Carga hidrulica media 0.19 a 0.38 L/s m
Carga hidrulica pico 0.33 a 0.57 L/s m
Carga media de slidos 70 a 140 K d m
Carga pico de slidos 146 a 293 K d m
Velocidad de flujo mximo en los vertedores 3.66 a 7.32 m/h
Profundidad 3.7 a 4.6 m

cin de los lodos. Los slidos suspendidos totales Confiabilidad del proceso. Es altamente
(SST) en el efluente varan de 20 a 30 mg/Litros. confiable, pero depende mucho del buen
funcionamiento de los aireadores aguas arriba
4.7.2.3. Otras caractersticas del sistema para la produccin de un buen
lodo sedimentable. La confiabilidad mecnica
Impacto Ambiental. Aunque requiere de gran- puede ser considerada alta, siempre y cuando
des extensiones de terreno, el sistema ofrece se cuente con mantenimiento e inspeccin
una eficiencia de espacio mayor que la de sedi- adecuados.
mentadores circulares.

Ilustracin 4.12 Esquema de tanque de sedimentacin rectangular

Longitud
Motor Vertedores
Nivel del agua
ajustables

Afluente

Lodos
Efluente

3-4.5m

Pendiente 1%
60

83
5
P ro c e sos f i sico qu m icos

Los procesos fsicos qumicos se presentan cuan- Para el caso de la coagulacin, se aade una
do la transformacin de los componentes del agua sustancia a la suspensin coloidal, lo que causa
residual es mediada por reacciones qumicas en su desestabilizacin por la reduccin de fuer-
conjunto con operaciones unitarias. Los princi- zas que las mantienen separadas. Esto causa la
pales procesos unitarios de este tipo incluyen la floculacin o aglomeracin de las partculas, lo
coagulacin, precipitacin, desinfeccin oxida- que facilita su remocin mediante la sedimen-
cin, oxidacin avanzada, intercambio inico y tacin.
neutralizacin qumica. Se emplean en la remo-
cin de nutrientes, metales pesados y compuestos La oxidacin qumica involucra el uso de agen-
orgnicos y en la desinfeccin del efluente antes tes oxidantes como cloro y ozono para el cam-
de su descarga a los cuerpos receptores. bio en la composicin qumica de un compues-
to. En la cloracin se destruyen las bacterias o
Los procesos fsico qumicos son aditivos y para algas y se inhibe su crecimiento. Un problema
la remocin de algn constituyente del agua re- frecuente con este proceso se presenta cuan-
sidual, es necesario la adicin de otra sustancia, do existe una cantidad elevada de amoniaco, el
lo que resulta en un incremento de los slidos di- cual reacciona con el cloro y forma cloraminas.
sueltos, a diferencia de las operaciones fsicas y En el caso del ozono se produce por la descar-
los procesos biolgicos. As mismo, otra desven- ga de voltaje con la presencia de oxgeno. La
taja de estos procesos es el manejo, tratamiento y aplicacin del ozono resulta en un incremen-
disposicin de una mayor cantidad de lodos pro- to en la concentracin del oxgeno disuelto en
ducidos as como costos variables de los qumicos el efluente, lo cual es benfico para el cuerpo
empleados. No obstante, este tipo de procesos receptor. A diferencia de la cloracin, la ozo-
es de utilidad cuando se requieren resultados r- nacin no genera slidos disueltos ni clorami-
pidos y con gran efectividad, con una huella de nas y por lo tanto, se aplica en la desinfeccin
construccin menor, a expensas de mayores cos- de efluentes que descargan en cuerpos de agua
tos por el suministro continuo de reactivos. ambientalmente sensibles.

85
5.1. F i lt r ac in pueden ser la cortina y el escudo de patgenos.
de e f lu e n t e s La filtracin logra tambin eliminar patgenos,
sec u n da r io s pero la eficiencia depende generalmente de:

El tipo de patgeno (por ejemplo, Giar-


5.1.1. Antecedentes dia , Cryptosporidium , coliformes ente-
rovirus)
En el tratamiento avanzado de aguas residuales, La tecnologa de filtracin
la filtracin se utiliza para remover los slidos Condiciones operacionales, tales como
residuales suspendidos totales (SST) del efluen- tasa de adicin o filtracin qumica (Vau-
te secundario. Con los numerosos sistemas de ghn & Levine et al, 2004)
filtracin disponibles, en este captulo no se po-
drn revisar todos los sistemas. Las tecnologas 5.1.3. Aplicaciones
de filtracin de efluentes secundarios principa-
les son: la filtracin profunda (que implica el uso Las aplicaciones de filtracin de efluentes se-
compresible granular o sinttico), filtracin de cundarios tpicos incluyen:
disco y filtracin de membrana.
1. Descarga de agua a un cuerpo receptor
En este captulo se examinan las consideracio- que requiere mayores niveles de calidad
nes de diseo de estas tecnologas de filtracin. del efluente (por ejemplo, menor que 10
mg/L SST o 2 UTN de turbidez)
5.1.2. Objetivos 2. Reutilizacin de aguas residuales (por
ejemplo, riego de parques residenciales,
El objetivo principal de la filtracin secundaria es campos de golf, cultivos alimentarios,
reducir los niveles de SST y turbidez, para cumplir recarga de aguas subterrneas)
con los requisitos ms estrictos de efluentes (fren- 3. Tratamiento previo para su posterior tra-
te a las limitaciones de efluentes secundarios). tamiento avanzado, como adsorcin de
Normalmente, la filtracin se utiliza cuando los carbn, filtracin de membrana u smo-
SST del efluente o lmite de turbidez sea igual, sis inversa (Taylor et al, 2004)
o inferior, a 10 mg/L o 2 UTN (unidad de ne-
felomtricas de turbidez), o ambas condiciones. 5.1.4. Diagrama de flujo del
proceso
La filtracin puede tambin aplicarse despus
del tratamiento biolgico secundario para elimi- La filtracin se ha utilizado para tratar las aguas
nar otras partculas carbonosas (DBO) y depsi- residuales municipales en una variedad de se-
tos producidos por alumbre, hierro, cal o la pre- cuencias de procesamiento. La filtracin se uti-
cipitacin de fosfatos en el efluente secundario. liza para reducir los SST y la turbidez tras varias
combinaciones de tratamiento biolgico se-
Otro objetivo de la filtracin es aumentar la cundario. La filtracin puede estar seguida por
eficiencia de la desinfeccin de aguas abajo, otro tratamiento avanzado (por ejemplo, flujo
mediante la eliminacin de las partculas, que descendente, adsorcin de carbono, columna o

86
Tabla 5.1 Consideraciones generales para el proceso de filtracin

Corriente Requisito
Emisiones a la Requisito
Capacidad del proceso Control de procesos Factores operativos secundaria y Slidos de
atmsfera de espacio
reciclaje energa

Control normal Los lodos


Prdida de carga,
Eliminacin de slidos automatizado basado de slidos
control de caudal de Agua para Bajo a
Filtracin en suspensin < 10 en la prdida de carga, contenidos Ninguno Baja
agua, lavado y turbidez retrolavado moderado
mg/L el tiempo de filtrado y en el
del efluente
turbidez retrolavado

Eliminacin de materia Retrolavado, tiempo


Prdida de carga, tasa de
orgnica disuelta > de inactividad en Agua para Bajo a
Adsorcin flujo y control de avance Ninguno * Ninguno Baja
99%; retiro de metal la columna para el retrolavado moderado
del agente contaminante
txico reemplazo de carbono

Carbonato de
Extraccin de fosfato
Almacenamiento de Drenaje de hidrxido, y Almacenamiento
< 1 mg/L; retiro de
Tratamiento Dosificacin qumica pH, productos qumicos, deshidratacin precipitados y manipulacin Moderada Moderada
metales < 1 mg/L.
qumico ORP, alimentacin qumica y de lodos de fosfato; de productos a alta a alta
Neutralizacin de
mezcla qumicos del lodo qumico
cido-base
qumico

87
Slidos del
Eliminacin de SST, TDS, Tratamiento previo, la Requisitos de
Concentrado, retrolavado Almacenamiento Baja a las
Proceso de microorganismos, virus presin transmembrana pretratamiento, Bajo a
soluciones de en los de sustancias emisiones
membrana y algunos compuestos flujo de concentrado, flujo concentrado de moderado
limpieza procesos de qumicas y su uso de altas
orgnicos de membrana eliminacin
MF/UF

Compuestos
Retiro de carbono Aire mnimo, proporcin
Posible Posibles orgnicos
Desmontaje del orgnico voltil al > de agua, pH mnimo y Bajo a
columna de precipitados voltiles, Baja
aire 99% retiro de amonaco proporcin de agua del moderado
lquido de carbonato amonaco, o
al > 99% aire
ambos

Efluente de oxgeno
Mnimo de
Reoxigenacin disuelto, aumenta Moderada
Nivel de oxgeno disuelto Tasa de Aireacin Ninguno Ninguno sustancias Moderada
(post aireacin) la concentracin de a alta
qumicas voltiles
saturacin

*Regeneracin del carbn gastado puede producir emisiones a la atmsfera.


Potencial de xido reduccin (ORP)
Microfiltracin/ultrafiltracin (MF/UF)
columnas de intercambio de amonaco con cli- 1. Obtener consistentemente la calidad de-
noptilolita), antes de la desinfeccin. seada, filtrada al tratar un afluente con
una concentracin variable de slidos
El nico proceso de agua reciclada de filtracin es suspendidos totales Exhibe una amplia
el lavado del filtro (retrolavado), el cual rechaza gama de tamaos de partculas y su
el agua que normalmente se encamina hacia la composicin
etapa de clarificacin primaria. Existen algunas 2. Mantener un servicio continuo bajo una
configuraciones de flujo en el proceso, por ejem- variedad de condiciones de carga y filtra-
plo, incorporando tecnologas de filtracin con cin
diferentes requisitos de retrolavado, como pue- 3. Limpiar el medio filtrante para restable-
den ser: cer condiciones de filtro limpio, una pr-
dida de carga media y optimizar las con-
Tratamiento biolgico secundario, se- diciones de almacenamiento de slidos
guido por instalaciones de filtracin que
incluyen un retrolavado. Agua de recha- 5.1.6. Caractersticas
zo de la cuenca de almacenamiento y del efluentes secundarias
lavado del tanque de suministro de agua,
que es seguido por la desinfeccin El grado de remocin de SST del efluente secun-
Tratamiento biolgico secundario, se- dario, sin el uso de coagulacin qumica de filtra-
guido de filtros que no requieren el do, depende del grado de la floculacin biolgica
retrolavado. Agua de rechazo de la alcanzada durante el tratamiento secundario,
cuenca de almacenamiento o del tan- como se muestra en la Tabla 5.2. Por ejemplo,
que de suministro de agua de lava- la presencia de cantidades significativas de algas
do a retrolavado, que es seguido por la impide la filtracin del efluente de la laguna. El
desinfeccin tratamiento previo con un coagulante primario
Tratamiento biolgico secundario, se- o flotacin de aire disuelto, se consideran bue-
guido de instalaciones de filtracin que nas prcticas para la filtracin de efluentes de
incluyen un retrolavado. Agua de recha- laguna. Las partculas al ser filtradas pueden
zo de la cuenca de almacenamiento, pero comportarse de manera muy diferente cuando
no la del tanque de suministro de agua. se utiliza la precipitacin qumica (por ejemplo,
La filtracin es seguida por el flujo des- utilizando alumbre, hierro o cal) de fosfatos en
cendente de carbono, columnas de ad- el tratamiento secundario, en comparacin con
sorcin y desinfeccin la filtracin de efluente secundario sin precipi-
tacin qumica de fosfatos. Es esencial tener en
5.1.5. Consideraciones de cuenta el tipo de tratamiento biolgico de aguas
diseo arriba y las caractersticas del efluente secun-
dario en el diseo de instalaciones de filtracin.
Un diseo de instalaciones de filtracin eficaz Las caractersticas de los efluentes secundarios
cumple con tres puntos: que juegan un papel importante en el diseo de

88
Tabla 5.2 Concentraciones de efluentes promedio en un da, filtracin normal de efluentes secundarios

Sin adicin de produc-


Con la adicin de productos qumicos
tos qumicos
Filtro tipo afluente
Efluente Turbidez Efluente PO4 Turbidez
SST mg/L UTN SST mg/L UTN
Efluente con filtros percoladores de alta velocidad 10 - 20 4 - 10 0-3 0.1 0.1-2
Efluente con filtros percoladores de dos etapas 6 - 15 2.5-8 0-3 0.1 0.1-2
Estabilizacin de efluentes 6 - 15 2.5-8 0-3 0.1 0.14
Efluente convencional de lodos activados 3 - 10 1-5 0-5 0.1 0.1-2
Efluente de aireacin extendida 1-5 0.5 - 3 0-5 1 0.1-2
Efluente de laguna aireada/facultativos 10 - 50 4 - 20 0-30 * 0.1 N/A*
*Pobre eficiencia de eliminacin puede ser el resultado de la filtracin de efluentes en la laguna debido a la presencia de
algas

filtracin de SST son: la distribucin de tamao Por ejemplo, la filtracin efluente secundario se
de partcula (DTP), y la fuerza y la carga elec- adapta mejor a las plantas nitrificantes en com-
trosttica de flculos. paracin con las plantas no nitrificantes, debi-
do al aumento de la resistencia de flculos con
En el efluente secundario el SST normalmente tiempo de retencin de slidos. Esto se puede
vara entre 4 y 30 mg/L dependiendo de muchos atribuir a la DTP, la resistencia de los flculos, y
factores, como el tipo de tratamiento secunda- otras caractersticas fsico/qumicas de efluentes
rio, condiciones fsicas y operativas de la planta. secundarios.
El anlisis de SST es sencillo pero puede llevar
mucho tiempo. La turbidez, por lo tanto, sirve a 5.1.7. Caractersticas de
menudo para estimar la concentracin de slidos filtracin y calidad de
suspendidos totales El DTP y SST en relacin con efluentes
la turbidez para efluentes secundarios, normal-
mente varan entre 2 y 3 mg/L, en funcin de los El objetivo primario del diseo, es obtener
mtodos e instrumentos de anlisis utilizados en constantemente la calidad deseada del lquido
el efluente secundario. Los mecanismos de elimi- filtrado. La calidad del efluente filtrado puede
nacin de filtracin, intercepcin y sedimenta- definirse tanto en trminos de turbidez y sli-
cin se ven afectados de manera significativa por dos suspendidos totales Un requisito tpico en
el tamao de las partculas. En el efluente secun- la turbidez del efluente filtrado es 2 UTN para
dario el DTP, es tpicamente bimodal. La remo- aplicaciones de reutilizacin de aguas residua-
cin en la filtracin para una partcula de tamao les. El mismo requisito de turbidez en el efluente
1 m es diferente para una partcula de 50 m. tambin puede ser til para aplicaciones de des-
Por lo tanto, el DTP del efluente secundario tiene carga de aguas superficiales continentales.
un efecto directo sobre la remocin del filtro.
El SST requerido del efluente filtrado normal-
La resistencia de los flculos del efluente se- mente vara entre 5 y 10 mg/Litros. El DTP del
cundario cambia con el tipo de proceso de tra- efluente filtrado tambin influye en la eficiencia
tamiento biolgico y modo de funcionamiento. de la desinfeccin de aguas abajo.

89
5.1.8. Mecanismos de La importancia relativa de estos mecanismos
eliminacin de de eliminacin es diferente en funcin de las
filtracin caractersticas de los efluentes secundarios, las
condiciones de filtracin (por ejemplo, la veloci-
Existen tres mecanismos principales de dad intersticial, las condiciones operacionales),
eliminacin: y propiedades de los medios filtrantes.

1. Filtrado fsico (Contacto mecnico y 5.1.10. Requerimientos de


aleatorio). Sedimentacin, impacto iner- retrolavado
cial y la intercepcin
2. Adsorcin fsica y qumica (interaccin El ciclo de filtracin se determina por retrola-
de vinculacin y qumica). Adsorcin f- vado, cuando la prdida de carga a travs del
sica (electrostticas y fuerzas de Van der medio de filtrante alcanza un nivel mximo
Waals) preestablecido (normalmente se conoce como
3.
Bioqumicos. Adsorcin superficial prdida de carga de terminal), o la calidad del
biolgica efluente se deteriora hasta un nivel inaceptable
(normalmente denominado deteccin).
La importancia relativa de estos mecanismos de
remocin difieren dependiendo de las caracte- Para mantener la calidad del efluente deseada en
rsticas de los efluentes secundarios, las condi- todo momento, los filtros estn diseados para
ciones de filtracin (por ejemplo, la velocidad retrolavado cuando se alcanza la condicin de
intersticial, condiciones operativas) y propieda- prdida de carga del terminal. El agua de rechazo
des del medio filtrante. en el retrolavado se devuelve a los clarificadores
primarios, pero si es necesario tambin se pue-
5.1.9. Propiedades de los de devolver a obras de captacin o instalaciones
medios filtrantes de tratamiento secundario, dependiendo de las
condiciones especficas del sitio. La proporcin
Hay muchos medios de filtracin disponibles para de lavado total de agua de rechazo a la cantidad
usarse con diferentes tecnologas. Esta seccin total de agua filtrada en un da, es importante
tratar el tema las propiedades primarias de cada porque el agua de rechazo de retrolavado debe
uno los medios ms importantes, incluyendo: ser tratada de nuevo.

Tamao efectivo de partcula, coeficien- El agua de rechazo en el retrolavado puede ser


te de uniformidad, forma y densidad (en tan bajo como 1 por ciento y puede ser tan alta
el caso de filtros de medios granulares) como 20 a 25 por ciento en relacin del total,
Tamao efectivo del poro o colector dependiendo de la tecnologa de filtro y las con-
Porosidad diciones de filtracin especficos del sitio. La
Profundidad del lecho filtrante (en caso frecuencia, periodo, velocidad de flujo, el retro-
de filtracin de profundidad) lavado y la relacin de agua rechazada, deben
Carga del lecho filtrante considerarse debido a sus efectos sobre los cos-

90
tos de operacin de las plantas y su capacidad. Varias unidades de filtro tambin se utilizan
Otros requisitos de retrolavado relacionadas con para permitir el tratamiento continuo durante
la cuenca o sus componentes, tales como el la- el lavado o mantenimiento. El nmero de uni-
vado, rechazan el agua de la cuenca de almace- dades normalmente debe reducirse al mnimo
namiento (conocido como una caja de lodo) y el para disminuir los costos de construccin y tu-
tanque de suministro de agua de lavado, tam- beras, pero debe ser suficiente para evitar flu-
bin varan con base en tecnologas de filtracin. jos de lavado excesivo y asegurar que se pueda
acomodar.
5.1.11. Requerimientos del sitio
5.1.12. Requerimientos
El diseo existente de la planta de tratamiento hidrulicos
secundario, incluyendo el espacio disponible
para las instalaciones de filtracin, es una de las Los criterios hidrulicos que se deben incluir en
primeras consideraciones de diseo. El espacio el diseo de la filtracin, tienen entre ellos el
necesario para las unidades de filtracin depen- perfil hidrulico de la planta secundaria, filtro
de de la tasa de filtracin de diseo, configura- de desarrollo medio, prdida de carga y el filtro
cin de filtros y fuerza motriz. La tasa de filtra- de valor de prdida de carga terminal. La nece-
cin de diseo depende del tipo de condiciones sidad de una estacin de bombeo de alimenta-
especficas, tecnologa y sitio de filtracin. Si cin del filtro, se basa en el espacio disponible
es necesario, una estacin de bombeo de filtro en la planta y el espacio adicional requerido por
o instalaciones relacionadas con el retrolavado el sistema de filtracin. El perfil hidrulico de la
(por ejemplo, lavado del almacenaje, tanque de planta secundaria necesita ser actualizado du-
suministro), deben tenerse en cuenta en los re- rante las primeras etapas del proceso de diseo
quisitos de espacio. Los requisitos de retrolavado para incluir instalaciones de filtracin, teniendo
tambin dependen del tipo de tecnologa usada. en cuenta el desarrollo de la prdida de carga y
(Una discusin ms detallada de las tecnologas el valor terminal de la misma.
del filtro se presenta posteriormente en este ca-
ptulo). La fuerza de gravedad puede ser utiliza- 5.1.13. Controles y
da como fuerza impulsora en los filtros de pre- equipamiento de la
sin. Cabe sealar que la operacin de filtrado filtracin
esta regulada por normas de higiene y seguri-
dad. Es importante tener en cuenta los requisi- Los tipos generales de funcionamiento del filtro
tos de espacio, junto con la tasa de filtracin de incluyen: control remoto local, remoto manual y
diseo, durante la etapa de diseo preliminar o automtico. Todos debern proporcionarse. Los
estudio de viabilidad, porque la tasa de filtracin controles disponibles pueden recibir una seal
diseo vara significativamente (por ejemplo, de de disparo en el filtro, cuando haya prdida de
80 a 120 L/m min o 1 200 a 1 600 L/m min)
2 2
carga (o turbidez del filtro efluente), quitar un
dependiendo de la tecnologa de filtracin. filtro del servicio y empezar el retrolavado y de-
volver el filtro a la operacin. Cualquier retraso
Las grandes plantas con suficientes recursos o fallo en el ciclo interrumpe el procedimiento y
de capital, prefieren varios filtros de gravedad. suena una alarma.

91
Los controles deben programarse para qu cl- si es posible, con base en el presupuesto, tam-
das filtrantes alternativas no puedan ser lava- bin el tamao del proyecto y el aumento de los
das simultneamente. Tambin debern tener requisitos operativos de mantenimiento.
la flexibilidad de permitir la programacin de
operacin ptima, lavado en secuenciacin y El ingeniero de diseo debe tener en cuenta que
tasa de duracin (por ejemplo, incrementos de los medidores deben ser calibrados y limpiados
un minuto) de operaciones unitarias. La con- peridicamente, para evitar el crecimiento bio-
tinuidad de todas las funciones mecnicas que lgico y la obstruccin de las partculas en algn
dependen de equipos tales como ventiladores, instrumento.
compresores y bombas debe ser garantizada
por unidades auxiliares de energa ininterrum- 5.1.14. Pretratamiento/uso de
pible y operables. filtracin

Cada filtro como mnimo, tiene la capacidad Cada efluente secundario filtra de manera diferen-
para medir la prdida de carga (presin o man- te. Un estudio de planta piloto de una corriente de
metros, prdida de carga en el afluente y efluen- proceso puede proporcionar una buena aproxima-
te del filtro), turbidez, y para el flujo del afluen- cin de la filtrabilidad del efluente secundario. Sin
te, el agua de lavado y el aire. embargo, tales estudios no duplican exactamente
las condiciones de esfuerzo a escala real.
El agua de retrolavado y aire deben tener los
controladores de la velocidad de flujo. Si se Independientemente del rendimiento del filtro
utiliza un dispositivo de lavado de la superfi- documentado, una buena prctica de diseo pro-
cie rotatoria (por medio granular), entonces un porciona coagulantes inorgnicos u orgnicos
indicador externo que debe incluirse en el dise- que se aaden tanto a aguas arriba del tanque
o para mostrar que los brazos de lavado estn de sedimentacin que precede el filtro, as como
realmente rotando durante el retrolavado. Los para el afluente del filtro. Las dosis normales
turbidmetros que monitorean continuamente de polielectrolitos orgnicos aadidos al clarifi-
proporcionarn valiosa formacin, en orden de cador y al filtro del afluente secundario son de
prioridad, en el efluente, afluente y calidad del 0.5 a 1.5 mg/Litros. Sin embargo en la prueba
agua de lavado. La importancia del anlisis de se recomienda determinar la dosis ptima de
la distribucin de tamao de partculas para coagulante para un agua residual en particular.
controlar o mejorar el rendimiento de la fil- La sobredosis puede perjudicar las operaciones
tracin ha sido bien establecida en Miska et al. tanto o ms que la no aadir ningn coagulante
(2006), Caliskaner & Tchobanoglous (2005); porque pueden formar bolas de lodo en el lecho
Naddeo & Belgiorno (2007). La tecnologa de filtrante.
instrumentacin para la lnea de SST continua
y analizadores de DTP ha progresado en los l- El uso de dosis coagulantes adecuadas normal-
timos aos. mente puede alcanzar a producir efluentes de
SST de 5 mg/L, o menos con la seleccin apro-
El uso de estos analizadores debe considerarse piada del medio filtrante. Si el promedio de con-
para aumentar la eficiencia del funcionamiento, centracin de SST del filtro afluente diario es de

92
menos de 40 mg/L, no se anticip de manera una considerable variacin de estos parmetros
realista (un promedio afluente de 25 mg/L, o entre diferentes aplicaciones. Estudios de plantas
menos es ptimo). piloto a menudo se recomiendan para confirmar
o mejorar los criterios preliminares de diseo
A continuacin, el diseador debe tener en antes de la instalacin de equipos de filtracin.
cuenta las instalaciones de pretratamiento de Un objetivo principal del estudio piloto de fil-
aguas arriba, que consisten en la coagulacin tracin es evaluar el rendimiento del filtro con
qumica, floculacin y sedimentacin o flota- referencia especfica a los requisitos de calidad
cin. Si el promedio de la calidad del filtro del de efluentes (por ejemplo, la descarga a cuerpos
afluente se prev que sea bueno (la concentra- receptores, los criterios de reutilizacin de aguas
cin de SST ser menor a 15 mg/L) o promedio residuales). Algunos de los otros objetivos nor-
(SST entre 15 y 25 mg/L), una rpida mezcla o malmente son:
una lnea estable mixta de adicin qumica puede
ser suficiente, sin instalaciones de floculacin. La cuantificacin de las caractersticas
de funcionamiento
Adems, durante algunos perodos del da y del Evaluacin de la fiabilidad y el rendi-
ao, la concentracin de SST en el afluente del miento, cmo se ve afectado por las va-
filtro podra superar significativamente la concen- riaciones de filtro la calidad del afluente
tracin media de diseo. Por lo tanto, el ingeniero y el caudal del filtro
de diseo debe evaluar el rendimiento del filtro en Determinacin de la proporcin de agua
condiciones de carga de esfuerzo. Se debe tener de lavado
cuidado para evitar que exista un punto ciego que Evaluacin vs confirmacin del diseo y
d como resultado la adicin de productos qumi- criterios operacionales
cos. Las causas comunes del punto ciego incluyen La determinacin de las necesidades de
la seleccin equivocada qumicos, dosificacin y la ayuda qumica (por ejemplo, tipo de pro-
duracin excesiva de la aplicacin de estos. ducto qumico, la dosis, la duracin de la
aplicacin)
5.1.15. Optimizacin del diseo
Comparar estudios piloto de filtracin alterna-
Estudios de modelacin de plantas piloto y equi- tivos en paralelo tambin puede ayudar para la
pos normalmente se llevan a cabo para optimizar seleccin de la tecnologa final. Los estudios pi-
o mejorar el diseo. El rendimiento de elimina- loto de filtracin normalmente disminuyen los
cin de prdida de carga y el desarrollo a travs costos generales del proyecto y mejoran el dise-
de los medios filtrantes se ven muy afectados por o. La duracin del estudio piloto a menudo est
muchos factores, incluyendo la distribucin de determinada por el presupuesto del proyecto y
tamao de partculas, la fuerza de floculacin del el calendario. Si el estudio piloto debe llevarse
efluente secundario, la porosidad, la profundidad a cabo en un corto perodo de tiempo, de una a
de los medios filtrantes y el caudal. dos semanas, se debe tener cuidado en los resul-
tados estadsticos experimentales. Las pruebas
No hay reglas de diseo generalizadas para al- para distintas condiciones de filtrado, no se re-
canzar ciertos criterios de efluentes, debido a comiendan para un estudios piloto a corto plazo.

93
El ingeniero de diseo debe determinar y com- El uso de modelos ms sofisticados tienen que ser
probar la condicin de diseo ms tpico de una justificados en funcin del tamao del proyecto, el
prueba piloto a corto plazo para obtener resul- presupuesto, el cronograma y los recursos disponi-
tados de rendimientos estadsticamente vli- bles. Debido a las condiciones especficas del pro-
dos. Se recomienda la realizacin de pruebas yecto, el ingeniero de diseo tambin puede optar
piloto a ms largo plazo (es decir, ms de 4 o 6 por utilizar un modelo ms simple, con menos
semanas) para obtener los resultados piloto de requerimientos, que puede proporcionar un cierto
rendimiento estadsticamente vlidos en dife- grado de aproximacin. En ausencia de un estudio
rentes condiciones de diseo. piloto o un estudio de modelizacin, el diseo debe
estar basado en la experiencia del ingeniero con
El perodo del estudio piloto tambin es otra un filtro de agua similar al del afluente en otras
consideracin importante, porque las caracte- instalaciones.
rsticas de filtrabilidad suelen cambiar entre es-
taciones. 5.1.16. Estructuras de
proteccin
Los modelos computarizados pueden ayudar al
ingeniero de diseo, se correlacionan las consi- La unidad de filtrado debe estar diseada para
deraciones de diseo relacionados con muchos las condiciones de temperatura esperadas.
de los factores de filtracin descritos anterior- Como una buena prctica, la estacin de control
mente. Una variedad de ecuaciones relativas a principal y auxiliar, y todas las tuberas y vlvu-
las variables de proceso y mecanismos de elimi- las, deben estar ubicadas dentro de un ambiente
nacin se puede encontrar en la literatura. Las caliente, ventilado para facilidad de operacin
ecuaciones que caracterizan filtracin normal- y mantenimiento. El aumento de los costos y
mente representan en: requisitos operacionales y de mantenimiento
asociados con la estructura necesitan ser consi-
1. Una etapa inicial de transporte, donde derados. Estos pueden incluir calefaccin, ven-
las partculas se ponen en contacto con tilacin y sistema de aire acondicionado, control
la superficie del medio filtrante de olores, o mayor traccin. Si el filtro est si-
2. Una etapa qumica-fsica, donde las par- tuado fuera y expuesto al fro, puede conside-
tculas que se adhieren son retenidas rarse una superestructura cubierta para facilitar
dentro del cuerpo del lecho filtrante la inspeccin del filtro. Una separacin mnima
de 2.1 m desde la parte superior del filtro a la
Los resultados de los modelos se han obtenido estructura de la cubierta es recomendable. El re-
para predecir con precisin el rendimiento del quisito mnimo puede variar para tecnologas de
filtro en condiciones reales (heterognea, flocula- filtracin diferente.
ciones suspendidas, variacin en la concentracin
de SST) que se encuentran en las aguas residuales 5.1.17. Deficiencias del diseo
(alskaner & Tchobanoglous, 2005). Cabe sea- tpico
lar que el uso de estos modelos puede ser difcil y
requiere datos precisos de filtracin (por ejemplo, Las deficiencias de diseo ms comunes en los
DTP, SST, turbidez, propiedades del medio). sistemas de filtracin son los siguientes:

94
La prdida de los medios filtrantes (por suficientemente grandes como para ma-
la filtracin granular) durante el lava- nejar las peores condiciones cuando hay
do. Esto puede ser un problema grave en varios filtros, pues necesitan ser retrola-
curso, causada por el diseo de retrola- vados de manera simultnea
vado inadecuado El inadecuado diseo de drenaje que
La formacin de una bola de barro provo- puede causar problemas hidrulicos,
cado a lo largo del tiempo del funciona- mantenimiento/operacionales
miento del filtro, el lavado inadecuado, o Deficiencias hidrulicas de diseo (por
ambos. Esto se puede corregir mediante ejemplo, que no se incorporen todos los
el ajuste de las tasas de retrolavado y la componentes para evitar la prdida de
aplicacin de cloro al afluente carga) menores a los valores requeridos
La consideracin inadecuada de las fluc- Consideracin de diseo inadecuado de
tuaciones rpidas de flujo (especialmente las instalaciones de bombeo. Puede que
para las plantas ms pequeas) se requieren aguas arriba o aguas abajo
Los problemas de insectos. Si se antici- de las instalaciones de filtracin
pan insectos en afluente del filtro puede La consideracin inadecuada de las ne-
ser considerado la adicin peridica de cesidades totales de altura, propias de la
cloro o insecticidas tecnologa de filtro
Dficit de sistema de cloracin (de vez en Distribucin desigual del flujo. Cuando
cuando segn se requiera) en el flujo del varias unidades ya estn diseadas, y al
afluente del filtro, el agua de retrolavado, comienzo el retrolavado se basa en el ni-
o ambos. La capacidad de cloracin es vel de agua de la cuenca, es importante
imprescindible para evitar el crecimien- que cada filtro tenga su propio vertede-
to biolgico y la formacin de la bola de ro afluente o una caja de nivel divisor de
barro aguas arriba para que el flujo se distribu-
Diseo inadecuado y disposicin de la ya de manera uniforme, y cada unidad
conduccin asociada a la vlvula de es- pueda funcionar de manera indepen-
trangulacin de efluentes (si se utiliza diente
para el control de flujo) La mnima consideracin de la expan-
Seleccin del medio filtrante incorrec- sin futura o actualizacin
to. para diferentes marcas comerciales, La seleccin incorrecta de las vlvulas de
el medio filtrante puede cambiar signi- control y medidores de flujo (es decir, sin
ficativamente para la misma tecnologa. capacidad rango de diseo de flujo)
Se debe tener cuidado en la seleccin del
medio con los sistemas que se utilizan 5.1.18. Tipos de tecnologa
para el diseo
Diseo inadecuado de las instalaciones Existen varias tecnologas de filtracin de
para el lavado y agua de rechazo (por aguas residuales para remover los SST que
ejemplo, el retrolavado) quedan en el efluente del clarificador secun-
La cuenca de almacenamiento, o lavado dario. Estas tecnologas de filtracin alter-
de tuberas de bombeo, debern de ser lo nativas, implican el uso de varios medios de

95
filtracin, en funcin del tipo de tecnologa. En la Ilustracin 5.1 se muestran los esquemas
Estos incluyen las tecnologas de filtrado de de estas tres variaciones. Se desarrollaron confi-
profundidad que utilizan medios granulares o guraciones alternativas al flujo descendente para
sintticos, medios compresibles, y tecnologas dar cabida a mayores cargas de slidos, y lograr
de disco de filtracin. la filtracin en toda la profundidad del lecho.

El principio bsico de la filtracin es el mismo, En los filtros de un solo medio, la estratificacin


independientemente de la tecnologa utilizada. La se produce despus del retrolavado y la concen-
eliminacin de partculas se logra haciendo pasar tracin de la porcin de grano fino del medio en
las aguas residuales a travs de un medio filtrante la parte superior del lecho, previene la penetra-
poroso. A medida que la suspensin fluye a travs cin y el uso completo de su profundidad. El flu-
del medio filtrante, las partculas son transporta- jo ascendente es una forma de lograr un uso ms
das a la superficie del medio de recogida, de don- completo del lecho filtrante. Otro mtodo impli-
de son retiradas por diversos mecanismos. ca el uso de lechos de dos medios o mltiples.

5.1.19. Filtracin de 5.1.22. Fuerza impulsora


profundidad
La fuerza de gravedad puede ser la fuerza im-
Los filtros de profundidad implican el uso de pulsora para la filtracin o presin aplicada a
materiales de tipo granular o medios sintticos travs de bombeo. Los filtros de gravedad nor-
tipo compresible. malmente se utilizan en grandes plantas de
tratamiento; los filtros de presin son de uso
frecuente en aplicaciones industriales. Los re-
5.1.20. Filtraciones con medios siduos pueden ser considerados para pequeas
granulares plantas de municipales. Los filtros de presin
pueden ser adecuados para tasas mayores de
Los filtros de medios granulares se pueden cla- carga hidrulica, en 410 L/(m2 min) la prdida
sificar de acuerdo con la direccin del flujo, el de carga terminal sera superior (por ejemplo,
tipo y nmero de medios que componen el lecho 9 m). Tericamente, esto resulta en recorridos
filtrante, fuerza motriz, y el mtodo de control largos de filtracin y mayor requerimiento del
de flujo. retrolavado. Sin embargo, estas ventajas pue-
den compensarse con menores requerimientos
5.1.21. Direccin del flujo de energa y complejidad operativa y mecnica.
En una planta ms pequea, con limitaciones
Los sistemas de flujo descendente son los pro- de espacio, los filtros de presin pueden ser una
cesos de filtracin ms comunes para aplicacio- mejor opcin. Sin embargo, los filtros de presin
nes municipales. Algunos sistemas fluyen ha- deben ser seleccionados con cuidado, porque la
cia arriba a travs de los medios filtrantes y en inspeccin interna, mantenimiento y reemplazo
otros, llamados sistemas biflujo, se combina el de medios se complican por el tamao, las limi-
flujo descendente y ascendente. taciones de espacio, y problemas concurrentes

96
de iluminacin y ventilacin. En la prctica, el de caudal hasta 800 L/(m2 min) han sido tiles
uso de filtros de presin para aplicaciones mu- para el tratamiento terciario, pero las tasas mxi-
nicipales no es comn. En cambio, se encontr mas de aplicacin nominales tpicamente son entre
un uso con mayor frecuencia en aplicaciones de 200 y 250 L/(m2 min) en aplicaciones de filtracin
tratamiento de aguas residuales industriales. granular de alta tasa. Los filtros de gravedad que
implican el uso de medio granular se han utilizado
5.1.23. Tasa de filtracin para llevar a cabo con xito mayores tasas de fil-
tracin, de 300 L/(m2 min), especialmente con la
La tasa de filtracin vara significativamente de- adicin qumica optimizada (Holden et al, 2006)
pendiendo del tipo de la tecnologa de filtracin (Williams et al, 2007) (observe la Ilustracin 5.1).
granular. En la filtracin lenta de arena, la tasa
es de aproximadamente 1 a 2 L/m2 min, las tasas donde:
de filtracin suelen oscilar entre 80 y 240 L/(m 2
a) Simple-medio convencional
min), para la filtracin rpida en arena. Las tasas b) Simple-retrolavado

Ilustracin 5.1 Configuraciones de medios filtrantes (US EPA, 1971c)

Punto de
desbordamiento

Efluente

Arena fina

Afluente
Colador
1.80 a 3.0 m de
profundidad
Efluente Arena fina

0.75 a 1.0 m Arena fina 1.2 a 1.8 m Afluente


Arena Arena Arena
gruesa gruesa de profundidad gruesa

Cmara Cmara Cmara


de drenaje Efluente de drenaje de drenaje
Afluente
a) b) c)

Gruesa-media Filtro Gruesa-media Filtro


Antacita Antacita
Zona intermedia 0.75 a 1.0 m Zona intermedia 0.71 a 1.2 m
Fina-media Slice Fina-media Slice
Refinada-media Arena Refinada-media Arena

Cmara de drenaje
Cmara de drenaje
d) e)

97
c) Simple-medio bidireccional pero slidos eliminados se acumulan cerca de
d) Medios filtrantes mltiples convencionales la superficie y como resultado el filtro funciona
e) Mixta convencional lentamente.

5.1.24. Mtodos de control de 5.1.27. Forma


flujo
La forma del medio afecta tanto a la filtracin
La presin constante, constante de velocidad y la y retrolavado. Los granos afilados y angulares
tasa de disminucin variable, son tres mtodos requieren una mayor presin de retrolavado. Un
bsicos de control de flujo (Cleasby & Baumann, medio no uniforme aumenta la tendencia de la
1974). La Filtracin comienza a una velocidad alta canalizacin durante el retrolavado. Los granos
cuando la resistencia es baja, y la tasa de prdida redondeados se rompen y tienden a fluidizar f-
de carga disminuye a medida que se desarrolla. cilmente; tambin tienden a girar durante el re-
En la filtracin de velocidad constante, la vlvula trolavado, desengrasar granos adyacentes y libe-
de control de flujo del efluente mantiene cons- rar slidos adheridos. Los granos angulares con
tante la tasa de filtracin o de nivel de agua. La superficies planas y lisas tienden a mantenerse
filtracin de velocidad decreciente variable tiene unidos por la rotacin, y pueden flotar fuera del
ventajas similares a las de la filtracin de veloci- sistema con el retrolavado y el aire.
dad constante, con respecto del flujo del afluente.
El filtro de arena debe tener una relacin de es-
5.1.25. Caractersticas y fericidad de aproximadamente 0.9 y el filtro de
seleccin de medios antracita debe tener aproximadamente 0.7 de
granulares relacin de esfericidad.

Durante la seleccin del medio filtrante, su for- 5.1.28. Composicin


ma, relacin de tamao, composicin, densidad,
dureza y profundidad, los efectos de estas ca- La antracita es un medio orgnico en gran me-
ractersticas sobre el rendimiento del filtro y su dida, tiene una superficie que adsorbe preferen-
funcionamiento deben ser considerados. temente otras sustancias orgnicas, tales como
grasas y aceites. Esto produce una pelcula acei-
5.1.26. Tamao tosa que puede resistir el retiro por tcnicas de
limpieza convencionales y, a su vez, acelerar la
La profundidad de la penetracin de slidos en un formacin de aglomerados que reducen la efica-
filtro depende del tamao del medio del filtrante. cia del sistema si no se vacan desde el filtro du-
rante el retrolavado. La antracita es relativamente
La duracin de la filtracin la carga hidrulica, suave, tiende a deteriorarse debido a la abrasin,
forma y distribucin de tamao mediano, son especialmente durante el retrolavado. Este dete-
todos de importancia secundaria. Si el medio rioro puede conducir a la produccin de partcu-
es demasiado grande, entonces resultar pobre las ms pequeas que, si no se pierde durante el
el filtrado. Si el medio es demasiado peque- retrolavado, disminuir la penetracin de sli-
o, entonces la calidad del filtrado ser mejor, dos en el lecho. Las pelculas y depsitos oleosos

98
pueden eliminarse de la arena de slice utilizando tcula ser de al menos 0.35 mm (0.4 a 0.5 mm
con menor intensidad de lavado que la antracita. es ms tpica para el tamao mnimo en aplica-
ciones de filtracin de efluentes secundarios). No
5.1.29. Densidad existen guas especficas relativas al tamao, pro-
fundidad y capacidad de eliminacin de slidos
Las densidades especficas de los materiales t- suspendidos totales Sin embargo, los sistemas
picos utilizados como medios de filtracin son: operativos suelen tener profundidades y tamaos
4.2 gr/cm para la arena granate, 2.6 gr/cm
3 3
dentro de los rangos mostrados en la Tabla 5.3 de
para la arena de slice, y 1.6 gr/cm para antra-
3
medios. Los filtros para el tratamiento de aguas
cita. Los medios ms ligeros requieren bordo li- residuales municipales rara vez tienen un grueso
bre, el granate debe conservarse en los tanques medio de 2.0 mm, si son necesarias efluentes re-
de filtracin. Sin embargo, un mayor bordo libre siduales SST de 10 mg/L o menos.
tambin aumenta la tendencia de los slidos de
procesos pesados para ser retenido en el filtro. La Ilustracin 5.2 muestra una distribucin de
tamao de la partcula tpica como una fun-
5.1.30. Dureza cin del dimetro en EE.UU. En los tamaos
estndar de tamiz, las especificaciones del me-
La arena de slice tiene una dureza en la escala dio incluyen normalmente el tamao efectivo y
de Mohs de 7, la antracita oscila entre 3.0 a 3.75. el coeficiente de uniformidad. El coeficiente de
La alta intensidad necesaria para un eficaz filtro uniformidad se define como la relacin entre el
de limpieza y eliminar los slidos tenaces, que tamao del tamiz, que pasar 60 por ciento, en
se encuentran tpicamente en las descargas de peso, de la arena dividido por el tamao que pa-
aguas residuales, tiende a erosionar los granos sar a 10 por ciento. El medio que se muestra
de los medios filtrantes. Este desgaste, si es ex- en la Ilustracin 5.2 tiene un tamao efectivo
cesivo, acorta la duracin del filtro, aumenta las de 0.5 mm, con un coeficiente de uniformidad
prdidas de retrolavado, y los resultados en una de 1.5. En general, un coeficiente de uniformi-
gradacin de menor tamao en la ampliacin dad no mayor que 1.7 es el mejor para todos los
de los medios de filtracin. Como resultado, la filtros, excepto aquellos que requieren algn en-
sustancia con la mayor dureza es mejor para la tremezclado. Los medios filtrantes con un co-
filtracin de aguas residuales. eficiente de uniformidad de menos de 1.3 son
innecesarios, a excepcin de un lecho profundo,
5.1.31. Tamao y relacin de o los filtros de un solo medio, especialmente si
profundidad se limpia con una socavacin de aire.

El tamao efectivo y la profundidad requerida Los lechos filtrantes consisten en un solo medio
de los medios filtrantes estn relacionados entre en forma estratificada, un nico medio no estra-
si. Por lo general, la calidad del filtrado es mejor tificado, doble y mltiple. Los lechos individuales
para el tamao de grano ms pequeo y a ms estratificados, utilizados en el pasado, ya no estn
altas profundidades. Como una buena prctica, diseados para aplicaciones de aguas residuales
la profundidad mnima de la mejor media es de al municipales, debido a sus desfavorables caracte-
menos 150 mm. El dimetro mnimo de una par- rsticas y acumulacin de prdida de carga. Los

99
Ilustracin 5.2 Grfico de distribucin de tamao de partculas

Tamao estandard de tamiz


Nmero de malla

3 2 1 4/3 8/3 4 6 10 20 40 60 100 200


100

90

80
Porcentaje de finura por ancho

70

60

50
Ejemplo de la media

40

30

20

10

0
100 10 1.0 0.1 0.01

Dimetro de la prticula en mm

lechos no estratificados de un solo medio, ahora ta la estratificacin y promueve una filtracin


en uso, disponen de profundidades normalmen- inherente y una mayor duracin del medio fil-
te hasta 2.0 metros. El tamao de poro aleatorio trante. Las combinaciones tpicas de los me-
permite la filtracin en toda la profundidad del dios utilizados en los lechos dobles y mltiples
lecho, lo que resulta de larga duracin; el filtro incluyen:
antes de la acumulacin de prdida de carga re-
quiere un retrolavado. La forma estratificada para Antracita y arena
el medio slo puede lograrse mediante el uso de Carbn activado y arena
un medio nico o de tamao variable, con un aire Lechos de resina y arena
combinado y el lavado del agua. Lechos de resina y antracita
Granate o ilmenita (a menudo utilizado
El lavado con agua y aire combinado recorre el en lechos filtrantes mltiples)
material acumulado en el lecho filtrante sin flui-
dificacin del medio. Esto evita la estratificacin La Tabla 5.3 presenta las caractersticas tpi-
del medio filtrante no uniforme. cas de algunos medios filtrantes granulares.
Se muestra en ella un ejemplo de diseo de fil-
El uso de dos o ms capas de medios filtrantes, tro de profundidad que implica el uso de medio
cada uno con un peso especfico diferente, evi- granular.

100
Tabla 5.3 Caractersticas de los medios para el uso de filtros dobles y mltiples
Valores
Caractersticas
Rango Tpico
Medios filtrantes doble
Antracita
Profundidad, mm 300 - 600 450
Tamao efectivo, mm 0.8 - 2.0 1.2
Coeficiente de uniformidad 1.3 - 1.8 1.6
Arena
Profundidad, mm 150 - 300 300
Tamao efectivo, mm 0.4 - 0.8 0.55
Coeficiente de uniformidad 1.2 - 1.6 1.5
Tasa de filtracin, m/h 5 - 24 12
Mltiple
Antracita (capa superior del filtro
cudruple-medios filtrantes)
Profundidad, mm 200 - 400 200
Tamao efectivo, mm 1.3 - 2.0 1.6
Coeficiente de uniformidad 1.5 - 1.8 1.6
Antracita (segunda capa de medios
filtrantes)
Profundidad, mm 100 - 400 200
Tamao efectivo, mm 1.0 - 1.6 1.2
Coeficiente de uniformidad 1.5 - 1.8 1.6
Antracita (capa superior de filtro
recortado)
Profundidad, mm 200 - 500 400
Tamao efectivo, mm 1.0 - 2.0 1.4
Coeficiente de uniformidad 1.4 - 1.8 1.6
Arena
Profundidad, mm 200 - 400 250
Tamao efectivo, mm 0.4 - 0.8 0.5
Coeficiente de uniformidad 1.3 - 1.8 1.6
Granate o ilmenita
Profundidad, mm 50 - 150 100
Tamao efectivo, mm 02 - 0.6 0.3
Coeficiente de uniformidad 1.5 - 4.8 1.6
Tasa de filtracin, m/h 5 - 24 12

5.1.32. Filtracin en medio 5.1.33. Filtros convencionales


granular, tipos de de operacin
tecnologa semicontinua

Las tecnologas de filtracin en medio granular de Los filtros de funcionamiento semicontinuo


operacin, tanto semicontinuo y contino, se uti- pueden ser clasificados por caractersticas del
lizan para la filtracin de efluentes secundarios. medio filtrante, como el nmero de filtros de-
Adems de los filtros granulares de operacin gradados y mezclas.
semicontinuos, continuos convencionales y al-
gunas propiedades se discuten en esta seccin.

101
Tabla 5.4 Ejemplo de diseo de filtracin efluente secundario

Valores de diseo /
Parmetros de entrada Unidades
consideraciones

Caudal promedio anual m3/d 19 000


Flujo mximo de da m3/d 38 000
Flujo mximo de horas m3/d 57 000
Base de flujo de diseo Lmite diario del flujo
Intervalo de turbidez en el afluente UTN 02-10
Promedio de turbidez del afluente UTN 5

Intervalo de SST en el afluente mg/L 5-25

Intervalo de SST del afluente mg/L 12


Tasa de filtracin mxima de diseo L/(m min)
2
200
Proporcin de la produccin media del agua Porcentaje 90

Agua de lavado a retrolavado rechazada, Intervalo del cociente Porcentaje 5-15

Proporcin promedio del agua rechazada en retrolavado Porcentaje 10

Lmite filtrado de turbidez del efluente para iniciar la adicin qumica UTN 1.8

capacidad de proporcionar filtracin con la unidad


Requerimientos en condiciones de exceso
ms importante de filtracin fuera de servicio
Salida de diseo
General
Tipo de filtracin Profundidad
Direccin del flujo durante el ciclo de filtracin Flujo descendente
Direccin del flujo durante el ciclo de lavado a retrolavado Flujo ascendente
Unidad de tamao
Superficie de filtracin total mnima requerida m 2
130
Nmero de unidades de filtros # 8
Superficie de filtracin, ancho (cada unidad de filtro) m 4.25
Superficie de filtracin, longitud (cada unidad de filtro) m 4.25
Superficie de filtracin para cada unidad de filtro m 2
18
Superficie de filtracin total suministrada m2
Tasa de filtracin
Caudal promedio anual L/(m2 min) 90
Lmite diario del flujo L/(m2 min) 180
Caudal promedio anual, un filtro fuera de servicio L/(m2 min) 105
Lmite diario del flujo, un filtro fuera de servicio L/(m min)
2
210
Lmite diario del flujo, uno fuera de servicio y un filtro de lavado a
L/(m2 min) 240
retrolavado
Medianas propiedades
Tipo de medio Arena estratificada
Profundidad media mm 1 200
* En este ejemplo de diseo, se supone que los flujos superiores al lmite diario se igualan aguas arriba de las instalaciones de
filtracin
SST = Slidos suspendidos totales

102
Tabla 5.4 Ejemplo de diseo de filtracin efluente secundario (continuacin)
Valores de diseo /
Parmetros de entrada Unidades
consideraciones
Tamao efectivo mm 2
Coeficiente de uniformidad Sin unidades 1.2
Porosidad Porcentaje 40
Requerimientos de lavado a retrolavado
Tipo de retrolavado Lavado combinado agua-aire
Agua promedio para el diseo de retrolavado L/(m2 min) 400

Intervalo de frecuencia de agua para el diseo de retrolavado L/(m2 min) 200-600

Tasa de erosin de aire auxiliar L/(m2 min) 2000


Perodo de retrolavado min 20
Frecuencia del retrolavado asumida, la carga media h 18
Frecuencia del retrolavado asumida, lmite de carga h 6

Total de agua de retrolavado diaria requerida, carga media m3/d 1500

Lmite de agua requerida para el lavado total diario m3/d 4600


Condiciones promedio de retrolavado en proporcin de la
Porcentaje 8%
relacin media
Condiciones promedio de retrolavado en proporcin de la
Porcentaje 12%
relacin mxima
(Volumen suficiente para dos retrolavados) m3/d 290
Rango de rechazo de agua del retrolavado en la concentracin
mg/L 50-250
de los SST
Rechazo de agua normal del retrolavado en la concentracin
mg/L 150
de los SST
Volumen de agua de almacenamiento requerida (suficiente
m3/d 900
para dos lavados)
Eliminacin de turbidez/SST UTN < 1.6
Turbidez efluente; condiciones medias UTN 4

Turbidez efluente: no puede exceder ms del 5% del tiempo UTN 8

SST efluentes: no puede exceder en cualquier momento mg/L <4


Efluente SST, mximo diario mg/L 15
Desarrollo prdida de carga

Prdida de carga media a mxima para el diseo de filtracin m 1

Prdida de carga final m 3


Unidades auxiliares necesarias
Adicin qumica
Requisito de adicin qumica asumido (tiempo total de
Porcentaje 15%
funcionamiento)
Almacenamiento de sustancias qumicas Das 30

* En este ejemplo de diseo, se supone que los flujos superiores al lmite diario se igualan aguas arriba de las instalaciones de
filtracin.

SST = slidos suspendidos totales

103
Tabla 5.4 Ejemplo de diseo de filtracin efluente secundario (continuacin)
Valores de diseo /
Parmetros de entrada Unidades
consideraciones

Mezclador en lnea
Mtodo de mezcla
esttico

Tipo de bomba qumica diafragma mecnico


Control de velocidad de la bomba Velocidad variable
Tipo de producto qumico polmero
Rango de dosis, asumida mg/L 0.1-1.5
Dosis normal, asumida mg/L 0.3
Tipo de producto qumico Coagulante
Rango de dosis, asumida mg/L 25-25
Dosis tpica, asumida mg/L 10
Sopladores para la socavacin No (servicio, redundante) 1, 1
Analizadores de turbidez en lnea No /(servicio, repuesto) 2, 1
* En este ejemplo de diseo, se supone que los flujos superiores al lmite diario se igualan aguas arriba de las instalaciones
de filtracin

5.1.34. Filtros de arena, 5. 2 . P r ec i pi tac in


filtracin lenta qu m ic a de fo sfat o s

En la filtracin lenta, la velocidad de filtracin La precipitacin qumica de fosfatos se puede


es de aproximadamente 1 a 2 L/(m min). Los 2
llevar a cabo en un sistema de tratamiento ter-
filtros de arena lentos consisten tpicamente en ciario con cal en dos pasos. En el sistema de dos
una capa de arena 150 a 380 mm colocado en pasos, la precipitacin en el primero se controla
una profundidad equivalente de material ms generalmente a un pH de aproximadamente 11
grueso que se basa en un sistema de drenaje in- unidades, el cual es una unidad de pH mayor
ferior. Los filtros lentos de arena se regeneran que el usado en el proceso de un solo paso. Des-
al permanecer inactivos durante un perodo, y pus de la precipitacin y sedimentacin en el
luego se limpian manualmente. Por lo general primero, el agua residual es recarbonatada con
se pueden lograr 60 por ciento de eliminacin dixido de carbono, formando un precipitado de
de slidos en suspensin a partir de un efluente carbonato de calcio que es removido en el se-
de filtro percolador, que contiene 20 a 90 mg/L gundo paso de sedimentacin.
de slidos suspendidos totales
Generalmente, se aade cal en un tanque inde-
Aunque son fciles de construir, los filtros lentos pendiente de mezcla rpida. Una vez hecha la
de arena tienen altos requerimientos de mante- mezcla, el agua residual pasa a un floculador para
nimiento y de espacio. Tambin son sensibles a permitir el crecimiento del tamao de las part-
la temperatura y estn sujetos a la rpida obs- culas y mejorar la sedimentacin. El agua resi-
truccin. Debido a que estos filtros no se con- dual clarificada es recarbonatada en un tanque
sideran competitivos con otras tcnicas para la separado, despus del primer sedimentador, para
eliminacin de SST, rara vez se utilizan. posteriormente ser reclarificada en un segundo

104
sedimentador. Se puede requerir de un ajuste fi- Concentracin de P en el afluente: gene-
nal del pH, para cumplir con ciertas normas de ralmente 15 a 40 mg/L
calidad. Aunque el sistema se usa para remover Concentracin de P en el efluente: 0.01 a
fosfatos, este tambin remueve algo de DBO y 1.0 mg/L
slidos suspendidos, as como dureza del agua
residual. Tambin hay remocin de metales. 5.2.3. Otras caractersticas

5.2.1. Criterios de diseo Impacto ambiental

Los criterios de diseo se presentan en la Tabla El sistema genera cantidades relativamente


5.5. grandes de lodos, los cuales, necesariamente
tendrn que ser manejados de alguna manera.
5.2.2. Remocin esperada del Tiene un efecto muy pequeo o casi nulo en la
proceso contaminacin del aire, ruido u olores.

La remocin esperada del proceso en trminos Confiabilidad del proceso


de la concentracin de fosfatos como P en el
afluente y el efluente se puede resumir de la si- El proceso es altamente confiable si es operado
guiente manera: por personal con experiencia.

Ilustracin 5.3 Diagrama de flujo

Floculantes
Aditivos de
floculacin y Floculacin Clarificador
sedimentacin

Salida de
efluente
Entrada de clarificado
agua residual Precipitacin

Tabla 5.5 Criterios de diseo


Tasa de sedimentacin 1 000-1 400 gpd/pie (0.47 - 0.66 L/s m)
Efluente secundario:
Alcalinidad pH Dosis de cal aproximada
(mg/L) como (CaCO3) unidades (mg/L) de (CaO)
300 11 400-450
400 11 450-500
Dixido de carbono:
Tasa de alimentacin 1.2 mg/L/mg/L de Ca a precipitar
Tiempo de alimentacin 5 a 15 minutos

105
Generacin de residuos te, se utilizan varios tanques para asegurar una
operacin continua.
En el primer paso se pueden producir de 1 a 1.5
kg de slidos secos por kg de cal aadida. En el Las columnas o tanques pueden ser operadas
segundo paso, las cantidades de residuos produ- en serie o paralelo. Todos los tanques deben de
cidos son: 2.27 kg de CaCO3 por kg de CO2; 4 contar con un mecanismo de remocin y ali-
kg de Al en alumbre o 2.5 kg por kg de Fe en mentacin de carbn, para permitir la remocin
cloruro frrico. del carbn usado y la adicin de material nuevo.
El flujo de agua a travs del carbn puede ser
5. 3. C a r b n ac t i va d o ascendente o descendente. Las unidades deben
gr a n u l a r ser retro lavadas peridicamente.

El carbn activado granular es generalmente 5.3.1. Criterios de diseo


usado en el tratamiento de aguas residuales
para absorber los materiales orgnicos solubles. En la Tabla 5.6 se presentan los parmetros de
diseo tpicos.
El carbn es empacado en un tanque de tal ma-
nera que forme una cama filtrante. Los tanques
son regularmente circulares para sistemas a pre- 5.3.2. Remocin esperada del
sin, o rectangulares para sistemas con flujo por proceso
gravedad. Una vez que la capacidad de adsorcin
del carbn haya sido totalmente utilizada, ste En la Tabla 5.7 se presenta la remocin esperada
debe ser desechado o regenerado. Generalmen- del proceso.

Tabla 5.6 Parmetros de diseo


Parmetro Valores Unidades
Dimetro de los tanques 0.6 a 3.7 m
Carga superficial 1.36 a 6.79 L/(s m)
Carga orgnica 45 a 136 gm
Retro lavado 8.15 a 13.58 L/(s m)
Espesor de la cama 1.52 a 9.14 m
Tiempo de Contacto 10 a 50 min
Desecho de aire 0.91 a 1.52 m/min m

Tabla 5.7 Remocin esperada del proceso


Parmetro Afluente (mg/L) Efluente (mg/L)

DBO 10 a 50 5 a 20
DQO 20 a 100 10 a 50
SST 5 a 10 2 a 10

106
Ilustracin 5.4 Tanque de carbn activado

Cubierta

Influente

Retrolavado

Agua de
lavado Cambio de
carbn

Superficie de la cama de
carbn

Orificio de 1
para muestreo

Descarga de
carbn
Efluente
Retrolavado

5.3.3. Otras caractersticas car cloro o NH3. El carbn usado puede causar
problemas de disposicin en el terreno, a menos
Impacto ambiental que se regenere.

Bajo ciertas condiciones, las camas de carbn Confiabilidad del proceso


activado granular pueden generar cido sulfh-
drico, el cual tiene un olor desagradable. Para Moderadamente confiable, dependiendo en la ca-
inhibir o controlar esta condicin se puede apli- lidad de la construccin y la fabricacin del equipo.

107
Limitaciones tndar. Bajo ciertas condiciones, las camas de
carbn producen cido sulfhdrico, creando
El agua residual deber ser filtrada antes del olores y problemas de corrosin.
proceso para remover los slidos suspendidos.
Requiere de una operacin ms sofisticada que Requerimientos de energa
los sistemas de tratamiento secundarios es- Slo se requiere energa para el bombeo del
agua.

108
6
T r ata m i e n tos e x t e nsi vos

Bajo la denominacin de mtodos de tratamiento El rasgo comn entre ellos es el tratamiento


extensivos o naturales, se engloban aquellos pro- obtenido a travs de los procesos fsicos, qu-
cedimientos en los que el tratamiento principal micos y biolgicos naturales, desarrollados en
es proporcionado por componentes del medio un sistema planta-suelo-agua-matriz rocosa. El
natural. Habitualmente se diferencian dos gran- avance en el conocimiento de los mecanismos
des grupos: los mtodos de tratamiento mediante de dichos procesos ha permitido el desarrollo
aplicacin en el terreno y los sistemas acuticos. de criterios de diseo y operacin para estos
En todos ellos, el efecto depurador se debe a la sistemas.
accin de la vegetacin, suelo, microorganismos
y en menor medida, a la accin de animales supe- Los llamados mtodos acuticos se basan en la
riores, sin la intervencin de agentes artificiales. creacin de un flujo controlado, en el que mi-
croorganismos y plantas principalmente, trans-
Estos procedimientos naturales se caracterizan, forman los contaminantes. Incluyen tres tipos
por sus menores necesidades de personal de bsicos:
operacin, menor consumo energtico y menor
produccin de lodos. Sin embargo, habitual- Lagunas de estabilizacin
mente requieren mayores superficies de terreno Humedales artificiales
disponibles. Este factor, a veces limitante, es el Cultivos acuticos (plantas flotantes)
que determina que los llamados mtodos exten-
sivos de tratamiento sean los apropiados y acon- Estos ltimos se han desarrollado como una va-
sejados para pequeos ncleos rurales. riante de lagunas convencionales, aprovechan-
do la captacin de nutrientes por las plantas, lo
Entre los mtodos de tratamiento en el terreno que mejora los rendimientos de las lagunas de
se incluyen habitualmente tres tipos: estabilizacin. Estos mtodos acuticos, en ge-
neral, se proyectan para un flujo continuo con
Infiltracin lenta descarga a ros o lagos prximos. Su sistema de
Infiltracin rpida operacin es estacional o anual, en funcin del
Flujo superficial clima o de los objetivos de tratamiento.

109
6 .1. L agu na s a i r e a da s 6.1.1. Caractersticas del
proceso
El proceso de lagunas aireadas es una variante
del proceso de lodos activados, con la diferencia Las ecuaciones para el clculo de necesidades de
significativa de que normalmente no se emplea oxgeno, de generacin de lodos y de cintica de
recirculacin de lodos. Esta diferencia trae las remocin de DBO son similares, en principio, a
siguientes consecuencias: las ecuaciones de proceso convencional de lodos
activados, pero con algunas diferencias prcti-
Una baja concentracin de biomasa en el cas, como a continuacin se explica.
reactor (SSVLM de 150 a 350 mg/L)
Altos tiempos de retencin necesarios 6.1.2. Requerimientos de
para obtener eficiencias comparables a las oxgeno
del proceso de lodos activados convencio-
nal (tiempos de retencin de 2 a 7 das) Las lagunas aireadas pueden ser diseadas to-
Grandes volmenes de los reactores por talmente mezcladas y totalmente aerbicas, o
lo que resulta ms econmico construir- parcialmente mezcladas y facultativas (una par-
los en forma de lagunas con bordos de te del volumen se encuentra en condiciones ae-
tierra rbicas y el resto en condiciones anaerobias). En
ambos casos, para conservar los slidos voltiles
Fsicamente las lagunas aireadas son similares en suspensin es necesario inyectar al sistema
a las lagunas de estabilizacin, con una impor- una cierta cantidad de energa en forma de mez-
tante diferencia, que el oxgeno necesario para clado. Generalmente, la cantidad de energa re-
conservar el proceso de oxidacin biolgica es querida por mezclado es mayor que la cantidad
suministrado mecnicamente, en el caso de las de energa requerida por suministro de oxgeno,
lagunas aireadas. razn por la cual los requerimientos de mezcla-

Tabla 6.1 Criterios tpicos de diseo

Parmetro Convencional Aireacin extendida Unidades

Carga orgnica volumtrica 0.40 a 0.80 0.8 a 1.6 kg DBO/(d m)

Tiempo de aireacin 4a8 18 a 36 h

SST en el reactor 1 500 a 3 000 3 000 a 6 000 mg/L

Relacin A/M 0.25 a 0.50 0.05 a 0.15 kg DBO/(kg SSV d)

Necesidad de aire 54 a 102 204 a 272 m/(kg DBO removida)

Edad de lodos 5 a 10 20 a 40 d

Recirculacin 0.75 a 1.50

Fraccin voltil de los SST 0.6 a 0.7

110
do gobiernan generalmente la seleccin del ta- Una ventaja de las lagunas aireadas es que,
mao de los equipos de aireacin. En la Tabla debido a sus altos tiempos de retencin, resisten
6.3 se indican valores tpicos de requerimientos favorablemente sobre cargas orgnicas o
de energa por unidad de volumen en lagunas hidrulicas.
aireadas.
Debido a los incrementos en los costos de ener-
6.1.3. Generacin de lodos ga elctrica registrados en los ltimos aos, la
aplicacin del proceso de lagunas aireadas se ha
En las lagunas completamente mezcladas, para visto limitada al tratamiento de desechos indus-
aprovechar mejor la energa suministrada al triales con altas concentraciones de contami-
sistema, es comn emplear una unidad de sedi- nantes, y cuando la disponibilidad de terrenos
mentacin del efluente al concentrar y recircu- es alta y a bajo costo.
lar la totalidad de lodos sedimentados al sistema
de lagunas, incrementando as la concentracin Para el tratamiento de aguas residuales munici-
de SSVLM hasta 800 mg/Litros. En el caso de pales, el proceso de lagunas aireadas ofrece po-
lagunas facultativas, y dependiendo de las nor- cas ventajas que compensen sus altos consumos
mas de SS en el efluente, se pueden emplear la- de energa.
gunas facultativas o de maduracin, no aireadas,
para eliminar los slidos suspendidos y mejorar 6.1.5. Remocin esperada del
la calidad del efluente. proceso

6.1.4. Otras caractersticas Histricamente la aireacin en las lagunas fue


empleada para impedir el crecimiento excesivo
Como todo proceso biolgico, la remocin espe- de algas y otras condiciones, producidas por so-
rada del proceso se mejora cuando las unidades de brecarga orgnica y variaciones estacinales de
tratamiento se operan en serie. Por esta razn se temperatura. De esta experiencia se encontr
recomienda un mnimo de dos lagunas en serie. que las lagunas aireadas mantienen una remo-

Tabla 6.2 Eficiencia del equipo de aireacin


Eficiencia del aireador Energa
kg/ kWh kWh /m
0.93 0.65 a 0.81
1.23 0.49 a 0.61
1.54 0.39 a 0.49
1.85 0.32 a 0.41

Tabla 6.3 Valores tpicos de requerimientos de energa por unidad de volumen


Eficiencia del aireador Energa
kg/ kWh kWh /m
0.93 0.65 a 0.81
1.23 0.49 a 0.61
1.54 0.39 a 0.49
1.85 0.32 a 0.41

111
cin de DBO, DQO y SS aceptable en perodos rio el empleo de impermeabilizantes en
de retencin ms cortos que en las que no tienen el fondo y en los bordos de las lagunas
aireacin. Altos consumos de energa elctrica

Remocin de DBO: 60 a 90 por ciento 6 . 2 . L agu na s


Remocin de DQO: 70 a 90 por ciento fac u ltat i va s
Remocin de SST: 70 a 90 por ciento
Las lagunas facultativas han sido ampliamente
6.1.6. Criterios de diseo usadas por muchos aos en el tratamiento de
aguas residuales de origen municipal. Sus bajos
Operacin. Lagunas aireadas en serie, seguidas de costos de operacin, la confiabilidad del proceso
lagunas para la separacin de slidos suspendidos. y los bajos requerimientos de mano de obra ca-
lificada para su operacin, son slo algunas de
Tiempo de retencin = 2 a 8 das las razones que explican la popularidad de este
Profundidad = 1.8 a 3.6 m sistema de tratamiento.
Requerimientos de oxgeno = 0.7 a 1.4
veces la DBO La profundidad empleada en las lagunas facul-
removida tativas vara de 1.2 a 2.4 metros. El agua de las
lagunas se encuentra estratificada, con una capa
6.1.7. Consumo de energa inferior anaerobia, una capa superior aerbica y
una zona intermedia de transicin. El oxgeno
En la Tabla 6.4 se muestran los consumos tpi- presente en la capa superior tiene su origen en la
cos de energa del proceso de lagunas aireadas. actividad fotosinttica de las algas presentes en
la zona ftica, o zona iluminada por la luz solar,
6.1.8. Impactos ambientales y la recreacin superficial. Los slidos en sus-
pensin y las clulas de algas muertas se deposi-
Los impactos ambientales ms importantes del tan en el fondo de la laguna donde se estabilizan
proceso son: anaerobiamente.

Riesgo de contaminacin de los acuferos La generacin de oxgeno por la actividad foto-


por infiltracin, en cuyo caso es necesa- sinttica est sujeta al ciclo diurno de insolacin;

Tabla 6.4 Consumos tpicos del proceso


Consumo de energa (kWh /m)
Tipo de laguna Tiempo de retencin (d)
2 4 6
Por aireacin 0.06 a 0.09 0.11 a 0.19 0.17 a 0.28
Para mezclado
Parcialmente mezclado 0.28 a 0.38 0.57 a 0.76 0.85 a 1.14
Completamente mezclado 0.57 a 0.95 1.14 a 1.89 1.70 a 2.84

112
Ilustracin 6.1 Lagunas aireadas

Aireadores
mecnicos

Efluente 1.8 - 3.6 m

Afluente

Ilustracin 6.2 Esquema de laguna aireada

Efluente Efluente
Aireadores Afluente Aireadores
Afluente

A) Lagunas en paralelo B) Lagunas en serie

durante el da se presentan altas concentracio- sujetadas en su sitio por medio de cables hori-
nes de oxgeno disuelto y bajas concentraciones zontales y, en caso de que la longitud de la cor-
durante la noche. tina sea mayor de 50 m, con ayuda de contra-
pesos de concreto en el fondo de la laguna. Un
factor importante en la seleccin del material de
6.2.1. Caractersticas del las cortinas es su resistencia al intemperismo y a
proceso posibles ataques qumicos o biolgicos.

En un ptimo funcionamiento las lagunas deben Es costumbre emplear lagunas facultativas slo
ser operadas en serie. Para la operacin en serie, en los casos en que no exista riesgo de contami-
se pueden construir lagunas independientes se- nacin a los acuferos, pues la impermeabiliza-
paradas por bordos de tierra, o se puede encau- cin artificial de las lagunas incrementa en forma
zar el flujo del agua en una sola laguna con ayu- desmedida su costo de construccin. El riesgo de
da de barreras flotantes. Las barreras flotantes contaminacin de los acuferos se elimina cuan-
consisten en cortinas con balastre en el fondo y do el suelo es impermeable o moderadamente
flotadores en la parte superior. Las cortinas son permeable, cuando el acufero es confinado o

113
profundo, o cuando los pozos de explotacin del (y confianza) que existe sobre su funcionamien-
acufero se encuentran alejados de las lagunas. to, la expresin de eficiencias del proceso es ge-
neralmente del tipo emprico.
El talud de los bordos de las lagunas debe fijarse
en funcin de las caractersticas especficas del El rgimen hidrulico de funcionamiento de las
suelo en cada caso. Es costumbre emplear talu- lagunas, como antes se mencion, es de funda-
des con relacin de 3:1 (horizontal:vertical). Para mental importancia en su eficiencia. Una expre-
prevenir la erosin de los bordos, as como la pro- sin de la eficiencia de las lagunas que incorpora
liferacin de plantas en las orillas de las lagunas, tanto las caractersticas del rgimen hidrulico
se recomienda el zarpeado de la zona de los bor- de funcionamiento como una constante de bio-
dos en la superficie de la laguna y operar, en lo degradabilidad de las aguas es la siguiente:
posible, las lagunas a un nivel constante de agua.
1
C 4aeb 2d l
=
C0 ( + a) 2 eb 2 l - ( - a) 2 e`- 2a j
1
La presencia de plantas en la zona de bordos
puede dar lugar a plagas, roedores, araas y Ecuacin 6.1
mosquitos, problemas de salud pblica asocia-
= 1 + td Ecuacin 6.2
0.5
dos con lagunas facultativas mal operadas o mal
construidas.
donde:
El afluente a las lagunas debe ser sometido pre-
K = Constante de mortandad de co-
viamente a un pretratamiento para la elimina-
liformes o de biodegradabilidad
cin de arenas y material grueso. En casos ex- (1/d)
cepcionales, cuando la concentracin de slidos t = Tiempo de retencin hidrulico
suspendidos en el agua cruda es muy alta, se (d)
puede usar una sedimentacin primaria, situa- Co = Concentracin en el afluente,
cin que no es frecuente en el caso de aguas re- DBO
siduales de origen domstico. C = Concentracin en el efluente,
DBO
La sobrecarga orgnica de las lagunas puede lle- d = Factor de dispersin hidrulica y
gar a crear condiciones continuas de anaerobici- resulta:
dad, con los consecuentes problemas de olores = 0 para flujo pistn
(esta situacin es discutida en la seccin 6.3, = 1 para flujo mixto
Lagunas Anaerobias). d > 100 para mezcla completa

6.2.2. Remocin esperada del Las constantes de mortandad de coliformes y de


proceso biodegradabilidad de las aguas deben ser deter-
minadas experimentalmente y corregidas por
Por la misma complejidad de los procesos qumi- temperatura con la expresin de Arrhenius:
cos y biolgicos que tienen lugar en las lagunas
KT = k20 + 1.085 t - 20 Ecuacin 6.3
facultativas, y a pesar de la enorme experiencia

114
Para remocin de DBO, los valores tpicos de k20 mienda el empleo de este proceso cuan-
varan de 0.2 a 0.5 y en coliformes de 0.6 a uno. do esto sea necesario

De la Tabla 6.5 a la Tabla 6.7 se presentan los 6 . 3. L agu na s a na e robi a s


resultados aplicando las ecuaciones anteriores,
en condiciones tpicas de operacin de lagunas Las lagunas anaerobias son relativamente pro-
facultativas para el tratamiento de aguas resi- fundas (hasta 6.0m) con taludes de bordos
duales domsticas. muy fuertes. En una laguna anaerobia tpica,
el agua residual entra muy cerca del fondo
6.2.3. Criterios de diseo (frecuentemente por el centro de la laguna)
y se mezcla con la biomasa sedimentada que
Las recomendaciones presentadas en la Tabla tiene un espesor de aproximadamente 6 pies
6.8 provienen de los criterios empricos de dise- (1.8 m).
o que han sido recopilados por diversas institu-
ciones e investigadores. El efluente se localiza en la parte superior de la
laguna y debe estar por abajo de la superficie
t = 0.349S0 (1 085 59 - Ecuacin 6.4 del lquido. El exceso de grasa no digerida flota
formando un cobertor que evita que el calor se
donde: pierda y que entre aire.

t = Tiempo de retencin (WPCF) El proceso no requiere de recirculacin de lo-


So = DBO total del afluente dos.
T = Temperatura del agua (C)

Impacto ambiental
6.2.4. Consumo de energa
Puede causar olores as como la contaminacin
El proceso en s no consume energa de fuentes del agua subterrnea, a menos de que las lagu-
externas, lo que constituye uno de los mayores nas se impermeabilicen. Requiere extensiones
atractivos del proceso. grandes de terreno.

Confiabilidad del proceso


6.2.5. Impacto ambiental
Altamente confiable si el pH del agua residual se
Requiere extensiones considerables de controla en su mbito ptimo.
terreno
Riesgo de contaminacin de los acuferos Requerimientos de energa. Las lagunas son
por infiltracin. En cuyo caso sera ne- operadas con flujos de agua por gravedad, por
cesario el empleo de impermeabilizantes lo tanto, no tiene requerimientos de energa,
en el fondo y en los bordos de las lagu- aparte del bombeo que pueda ser necesario para
nas, ya que esto incrementara en forma alimentar el agua residual a las lagunas (Tabla
excesiva el costo del sistema, no se reco- 6.9).

115
Tabla 6.5 Valores para la Ecuacin 6.2
t Kt
Das
K(1/d)
0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9 1.0
10 2 3 4 5 6 7 8 9 10
20 4 6 8 10 12 14 16 18 20
30 6 9 12 15 18 21 24 27 30
40 8 12 16 20 24 28 32 36 40
50 10 15 20 25 30 35 40 45 50
60 12 18 24 30 36 42 48 54 60

Tabla 6.6 Valores para la Ecuacin 6.3


Coliformes remanentes (NMP/100ml) Co= 10 000 000 NMP/100mL
Kt
Mezcla completa Flujo mixto Flujo pistn
5 1 655 000 985 000 84 000
6 1 416 000 754 000 34 000
7 1 237 000 591 000 14 000
8 1 098 000 472 000 6 000
9 987 000 382 000 2 000
10 895 000 314 000 1 000
11 820 000 260 000 0
12 755 000 218 000 0

Tabla 6.7 Valores para la Ecuacin 6.3 (continuacin)


Kt Remocin de DBO %
Mezcla completa Flujo mixto Flujo pistn
1 50 53 63
2 65 72 86
3 75 81 95
4 80 87 98
5 83 90 99
6 86 92 100
7 88 94 100
8 89 95 100

Tabla 6.8 Valores para la Ecuacin 6.4


Tiempo de retencin (d)
So
Temperatura (C)
(mg/L)
10 15 20 25 30 35
100 27 18 12 8 5 3
200 54 36 24 16 10 7
300 80 54 36 24 16 10
400 107 71 47 32 21 14

116
Tabla 6.9 Valores tpicos para diseo
Parmetro Dimensin Unidades
rea de cada laguna en serie 1a4 Ha
Rgimen de operacin Serie o Paralelo
Tiempo de retencin hidrulico 7 a 30 d
Profundidad 1.8 a 2.4 m
Carga hidrulica 1.5 a 4.4 L/(s ha)
Carga orgnica
Por unidad de superficie 56 a 168 kg/(ha d)
6 803 a 2 268 m/(L/s)
Requerimientos de rea
178 a 59 m/(kg DBO/d)
Temperatura ptima del agua 20 C
mbito de temperaturas 2 a 32 C
Remocin de DBO 80 a 95 %
Concentracin de algas 40 a 160 mg/L
Remocin de coliformes >99 %
Slidos suspendidos en el efluente
Algas (0.2 a 0.8) DBO0 (mg/L)*
Microorganismos (0.2 a 0.5) DBO0 (mg/L)*
Otros (0.1 a 0.4) SS0 (mg/L)*
DBO del efluente
Soluble (0.02 a 0.1) DBO0 mg/L
Insoluble (0.30 a 1.0) SS0 mg/L
Calidad tpica del efluente
DBO 15 a 40 mg/L
SS 25 a 50 mg/L
PH 6.5 a 9 mg/L
* Datos del afluente

Ilustracin 6.3 Esquema de laguna facultativa

Descarga de efluente

Zona aerbica

1.6 a 2.4 m Zona intermedia


0.91 2.44m

Efluente

Afluente

Zona anaerbica Zona de almacenamiento


de lodos

117
6 .4. Hu m e da l e s Estos sistemas remueven material orgnico
a rt i f ic i a l e s (DBO), oxidando el amonio, reduciendo los ni-
tratos y removiendo fsforo. Los mecanismos
Los humedales artificiales son sistemas de fitotra- son complejos e involucran oxidacin bacte-
tamiento de aguas residuales. El sistema consiste riana, filtracin, sedimentacin y precipitacin
en el desarrollo de un cultivo de macrfitas enrai- qumica.
zadas sobre un lecho de grava impermeabilizado.
La accin de las macrfitas hace posible una se- Los humedales eliminan contaminantes me-
rie de complejas interacciones fsicas, qumicas y diante varios procesos que incluyen sedimen-
biolgicas a travs de las cuales el agua residual tacin, degradacin microbiana, accin de las
afluente es tratada progresiva y lentamente. plantas, absorcin, reacciones qumicas y vola-
tilizacin. El funcionamiento de los humedales
El tratamiento de aguas residuales se realiza artificiales se fundamenta en tres principios
mediante sistemas que tienen tres partes prin- bsicos: la actividad bioqumica de microor-
cipales: recogida, tratamiento y evacuacin al ganismos, el aporte de oxgeno a travs de los
lugar de restitucin. Los humedales construidos vegetales durante el da y el apoyo fsico de un
se han utilizado para tratar una amplia gama de lecho inerte que sirve como soporte para el en-
aguas residuales: raizamiento de los vegetales, adems de mate-
Aguas domsticas y urbanas rial filtrante. En conjunto, estos elementos eli-
Aguas industriales, incluyendo fabrica- minan materiales disueltos y suspendidos en el
cin de papel, productos qumicos y far- agua residual y biodegradan materia orgnica
macuticos, cosmticos, alimentacin, hasta mineralizarla, permitiendo la formacin
refineras y mataderos entre otros de nuevos organismos.
Aguas de drenaje de extracciones mine-
ras Los humedales tienen tres funciones bsicas
Aguas de escorrenta superficial agrcola que les confieren atractivo potencial para el tra-
y urbana tamiento de aguas residuales: fijan fsicamente
Tratamiento de lodos de plantas de trata- los contaminantes en la superficie del suelo y
miento convencionales, mediante depo- la materia orgnica, utilizan y transforman los
sicin superficial en humedales de flujo elementos por medio de los microorganismos y
subsuperficial donde se deshidratan y logran niveles de tratamiento consistentes con
mineralizan un bajo consumo de energa y poco manteni-
miento.
Cuando el agua llega a una planta de tratamien-
to, pasa por una serie de tratamientos que re- El fitotratamiento en este caso, se refiere al tra-
mueven o transforman los contaminantes del tamiento de aguas contaminadas por medio de
agua y reducen su peligro para la salud pblica. plantas superiores (macrfitas) en los humeda-
El nmero y tipo de tratamientos depende de les o sistemas acuticos, ya sean stos natura-
las caractersticas del agua contaminada y de su les o artificiales. El trmino macrfitas, dado su
destino final. uso en el lenguaje cientfico, abarca a las plantas

118
acuticas visibles a simple vista, incluye plantas Los humedales basados en macrfitas enraiza-
acuticas vasculares, musgos, algas y helechos. das emergentes son de dos tipos de acuerdo a la
Constituyen fitosistemas, porque emplean la circulacin del agua que se emplee: humedales
energa solar a travs de la fotosntesis. Bsica- de flujo superficial, si el agua circula en forma
mente, se trata de la captacin de la luz solar superficial por entre los tallos de las macrfitas;
y su transformacin en energa qumica, que es y humedales de flujo subsuperficial, si el agua
usada en su metabolismo para la realizacin de circula por debajo de la superficie del estrato del
funciones vitales, lo que asiste el tratamiento de humedal.
las aguas.
A continuacin se desarrollan las caractersticas
Los humedales artificiales se clasifican segn el de los humedales artificiales de flujo superficial
tipo de macrfitas que empleen en su funciona- y subsuperficial, basados en macrfitas enraiza-
miento: mcrfitas fijas al sustrato (enraizadas) das emergentes.
o macrfitas flotantes libres. As mismo, consi-
derando la forma de vida de estas macrfitas, los Los sistemas de flujo superficial (conocidos en
humedales artificiales se clasifican en: ingls como surface flow constructed wetlands
Sistemas de tratamiento basados en ma- o free water surface constructed wetlands) son
crfitas de hojas flotantes: principalmen- aquellos donde el agua circula preferentemente
te angiospermas sobre suelos anegados. a travs de los tallos de las plantas y est ex-
Los rganos reproductores son flotantes puesta directamente a la atmsfera. Este tipo de
o areos. El jacinto de agua (Eichhornia humedales es una modificacin al sistema de
crassipes) y la lenteja de agua (Lemna lagunas convencionales. A diferencia de stas,
sp.) son las especies ms utilizadas para tienen menor profundidad (no ms de 0.6 m) y
este sistema plantas (Ilustracin 6.4).
Sistemas de tratamiento basados en
macrfitas sumergidas: comprenden al- En trminos de paisaje, este sistema es reco-
gunos helechos, numerosos musgos y mendable por su capacidad de mantenimiento
carfitas y muchas angiospermas. Se en- de distintas especies de peces, anfibios, aves, et-
cuentran en toda la zona ftica (a la cual ctera. Pueden construirse, en lugares tursticos
llega la luz solar), aunque las angiosper- y en sitios de estudio de diferentes disciplinas
mas vasculares slo viven hasta los 10 m por las complejas interacciones biolgicas que se
de profundidad aproximadamente. Los generan y establecen.
rganos reproductores son areos, flo-
tantes o sumergidos Los sistemas de flujo subsuperficial (conocidos
Sistemas de tratamiento basados en ma- en ingls como subsurface flow constructed
crfitas enraizadas emergentes: en suelos wetlands), se caracterizan por que la circulacin
anegados permanente o temporalmente; del agua en los mismos se realiza a travs de un
en general son plantas perennes, con r- medio granular (subterrneo), con una profun-
ganos reproductores areos didad de agua cercana a los 0.6 metros (depen-
diente de la profundidad que pueda alcanzar las

119
Ilustracin 6.4 Humedal artificial de flujo superficial

Plantas acuaticas (macrfitos)

Entrada de
flujo
superficial

Lodos Salida

Red de rizomas

races de las plantas). La vegetacin se planta en son de dos tipos en funcin de la forma de apli-
este medio granular y el agua est en contacto cacin de agua al sistema: humedales de flujo
con los rizomas y races de las plantas (Ilustra- subsuperficial horizontal y humedales de flujo
cin 6.5). Los humedales de flujo subsuperficial subsuperficial vertical.

Ilustracin 6.5 Humedal artificial de flujo subsuperficial

Tubo de ingreso y grava para


distribucin de aguas residuales Plantas acuticas (macrfitos)

Salida de efluente
(altura variable)
Mojar bien y cubrir

Afluente

Gradiente
hidrulico
Pendiente 1% Efluente

Red de rizomas Grava pequea Membrana impermeable


o arcilla

120
7
De si n f ecc in

El objetivo primordial de los procesos de desin- agua. En aguas residuales, los desinfectantes
feccin, como parte del tratamiento de aguas re- primarios son las especies de monocloroaminas.
siduales es la desactivacin o destruccin de los Por lo tanto, la tendencia del cido hipocloroso
microorganismos patgenos que puedan encon- para disociarse a cido hipoclorito debe evitarse
trarse en el agua residual municipal. A diferen- manteniendo un pH menor de 7.5. La deman-
cia de la esterilizacin, proceso que conduce a da de cloro se determina mediante la diferencia
la destruccin total de los organismos, no todos entre el cloro suministrado y la concentracin
los organismos se destruyen durante el proceso. del cloro residual, medido despus de un tiem-
po de la aplicacin del cloro, usualmente de 15
En el tratamiento de aguas residuales, las tres a 30 minutos. El tanque de contacto de cloro
categoras de organismos entricos de origen cuenta con bafles para tener buen mezclado y
humano de mayores consecuencias en la pro- evitar los atajos del flujo.
duccin de enfermedades son las bacterias, los
virus y los quistes amibianos. Es de suma im- La cloracin usada en desinfeccin tiene el ob-
portancia que las aguas residuales sean tratadas jetivo de prevenir la proliferacin de enferme-
adecuadamente antes de realizarse las activida- dades, el control de crecimientos de algas y pro-
des de desinfeccin para que la accin de cual- duccin de olores.
quier desinfectante sea eficaz.

7.1. C l or ac in 7.1.1. Criterios de diseo

La cloracin es el proceso de desinfeccin de Generalmente se requiere un tiempo de con-


aguas residuales ms comnmente usado. El tacto de 15 a 30 minutos para flujos pico. Los
proceso incluye la adicin de cloro o hipoclorito tanques de contacto se deben disear con bafles
al agua residual. Cuando se usa cloro, este se para evitar atajos del flujo. Se requiere una con-
combina con agua para formar cido hipocloro- centracin de, por lo menos, 0.15 mg/L de cloro
so (HClO) y cido clorhdrico (HCl). El cido residual. En la Tabla 7.1 se presentan las dosis
hipocloroso es el desinfectante primario en el tpicas para desinfeccin del agua residual.

121
Tabla 7.1 Dosis tpicas para desinfeccin
Efluente Dosis (mg/L)
Aguas crudas (precloracin) 6 25
Sedimentacin primaria 5 20
Tratamiento de precipitacin qumica 3 10
Filtros rociadores 3 10
Lodos activados 28
Filtros de lechos mixtos + lodos activados 15

7.1.2. Remocin esperada del evaporacin del cloro es de 61.4 cal/(g m 2) a


proceso 15 Celsius.

En la Tabla 7.2 se presentan los coliformes re-


manentes despus de un tiempo de contacto de 7.1.4. Otras caractersticas
30 minutos con el cloro, suponiendo un efluen-
te primario con contenido de coliformes tota- Impacto ambiental
les de 35 000 000, y un efluente secundario El uso de cloro puede causar la formacin de hi-
con contenido de coliformes totales de 1 000 drocarbonos clorados. Requerimientos de terre-
000. Los valores dados dependen de una buena no relativamente pequeos.
mezcla, un rgimen de flujo altamente turbu-
lento seguido de un flujo pistn en el tanque de Confiabilidad del proceso
contacto. Extremadamente confiable.

Limitaciones
7.1.3. Consumo de energa
Puede causar la formacin de hidrocarbonos clo-
Los requerimientos de energa para la clora- rados, generalmente conocidos como componen-
cin se derivan principalmente del consumo tes carcingenos. La eficiencia de la cloracin de-
de agua para los eyectores al vaco y para los pende grandemente del pH y la temperatura del
evaporadores. Plantas con requerimientos de agua residual. El gas cloro es un material peligroso
cloro mayores a 454 kg/d generalmente usan y requiere de un manejo adecuado. El cloro oxida
evaporadores elctricos para la conversin de el amoniaco y el cido sulfhdrico, as como meta-
cloro lquido a gas. El calor requerido para la les presentes en sus estados reducidos.

Tabla 7.2 Coliformes remanentes


Cloro residual Coliformes totales remanentes (NMP/100 mL)
mg/L Efluente rimario Efluente secundario
0.5 1.5 24 000 400 000 1 000 12 000
1.5 2.5 6 000 24 000 200 1 000
2.5 3.5 2 000 6 000 60 200
3.5 4.5 1 000 2 000 30 60

122
Ilustracin 7.1 Esquema de tanque de cloracin

C
Efluente
A
A

Dren

Difusor

Afluente

B B

C
Succin bomba

Planta

7. 2 . Lu z u lt r av iol e ta a la radiacin UV, cuando estas se encuentran


asociadas a partculas se forma un escudo que
Con la dosis adecuada, la radiacin ultraviole- impide su destruccin, lo que en algunos casos
ta (UV) es un bactericida y eliminador de virus resulta en un residual de bacterias a la salida del
efectivo que no forma subproductos txicos. El proceso.
espectro electromagntico de la radiacin UV es
de 100 a 400 nm y la mxima accin germicida Como ventajas presenta mayor efectividad a
se ubica en el rango de 220-320 nanmetros. La comparacin del cloro en la inactivacin de vi-
radiacin UV se produce cuando lmparas con rus, esporas y quistes; as mismo, no incrementa
mercurio son sometidas a un arco elctrico y la la concentracin de slidos disueltos y es ms
energa generada por la excitacin del vapor de segura pues elimina la necesidad de almacena-
mercurio resulta en la emisin de radiacin. Uno miento de qumicos peligrosos. En contraste,
de los aspectos relevantes es que la hidrulica del como desventajas se enlistan que no presenta
sistema permita velocidades uniformes para el un efecto residual, genera un mayor consumo
logro de un tiempo de exposicin apropiado. de energa y reduce su efectividad debido a los
contaminantes disueltos presentes en el agua,
Si bien las coliformes dispersas son inactivadas los cuales afectan la absorbancia y atenan el
fcilmente pues son expuestas directamente efecto de la radiacin.

123
Ilustracin 7.2 Esquema de tanque de cloracin (continuacin)

Afluente

7. 3. Ozonac in productos finales. El tratamiento con ozono re-


duce el color y olor del agua residual. El ozono es
El ozono (O3) puede ser usado como desinfectan- inestable y se descompone a oxgeno elemental
te del agua residual, despus de que sta se haya en un perodo de tiempo relativamente corto (su
sometido a tratamiento. Como desinfectante vida media es de aproximadamente 20 minutos).
(con dosis comunes de 3 a 10 mg/L), el ozono Consecuentemente, no puede ser almacenado y
es un agente efectivo en la desactivacin de bac- debe ser producido en el sitio de aplicacin usan-
terias, esporas bacterianas y microorganismos do aire u oxgeno como materia prima. La tasa de
vegetativos encontrados en las aguas residuales. generacin de ozono se encuentra influenciada
Adicionalmente, el ozono acta para oxidar qu- por el uso comn de aparatos automticos para el
micamente materiales encontrados en el agua control del voltaje, frecuencia, flujo de gas y hu-
residual, pudiendo reducir la DBO y DQO, y medad. La inyeccin del ozono al flujo de agua
formando orgnicos oxigenerados intermedios y residual puede ser llevada a cabo mediante el uso

124
de aparatos de mezcla mecnicos, columnas de generado del aire y 550 kWh/gal si es genera-
flujo a corriente o contracorriente, difusores po- do del oxgeno. Estos valores se estiman supo-
rosos o inyectores jet. Por su rpida accin requie- niendo que los requerimientos de energa para
re de perodos de contacto relativamente cortos. la produccin de ozono son de 7.5 kWh/kg de
ozono cuando es generado del aire y 4.5 kWh/
7.3.1. Criterios de diseo kg cuando es generado del oxgeno.

Tiempo de contacto = 1 a 16 minutos 7.3.4. Otras caractersticas


Dosis = 5 a 10 mg/L
Impacto ambiental
7.3.2. Remocin esperada del
proceso El ozono es un contaminante del medio ambien-
te el cual puede decolorar o matar la vegetacin
Los materiales orgnicos oxidables presentes en que entra en contacto con l. Es txico cuando
el agua residual consumen el ozono ms rpi- se inhala en grandes cantidades.
do que la desinfeccin. Entonces la eficiencia de
desinfeccin est inversamente correlacionada Confiabilidad del proceso
con la calidad del efluente, pero es directamente
proporcional a la dosis de ozono. Cuando se su- De alta confiabilidad en la desactivacin de mi-
ministran cantidades suficientes de ozono, ste croorganismos.
es un desinfectante ms completo que el cloro.
En la Tabla 7.3 se presentan los resultados re- Limitaciones
portados de desinfeccin por ozonacin.
La ozonacin puede no ser econmicamente
7.3.3. Consumo de energa competitiva con la cloracin bajo ciertas condi-
ciones locales no restrictivas.
El requerimiento de energa es de 750 kWh/
Mgal de agua residual tratada si el ozono es

Tabla 7.3 Resultados reportados de desinfeccin por ozonacin


Tiempo de
Afluente Dosis (mg/L) Efluente
cont. (min)
Efluente
5.5-6.0 <=1 <2 coliformes fecales/100 mL
secundario
Efluente
10 3 99% de inactivacin de coliformes fecales
secundario
<200 coliformes fecales/100mL esterilizacin de virus
Efluente
1.75-3.5 13.5
secundario

Agua potable 4 8

125
Ilustracin 7.3 Tanque de ozonacin

Cubierta de fibra
de vidrio

Vertedor

Tanque

Difusin de
ozono

Tiempo de retencin = 10 minutos


Tasa de alimentacin de ozono-mg/1

126
8
E sta bi l i z ac in de lod os r e si dua l e s

Uno de los principales problemas en el trata- Lodos digeridos provenientes de los dos
miento de aguas y de aguas residuales es el re- anteriores, separados o mezclados
lacionado con el tratamiento y disposicin de Lodos provenientes de la coagulacin y
lodos. En los tanques de sedimentacin se pro- sedimentacin de aguas y aguas residua-
ducen grandes volmenes de lodos con alto con- les
tenido de agua; su deshidratacin y disposicin Lodos provenientes de plantas de ablan-
final representan un alto porcentaje del costo del damiento
tratamiento de agua. En plantas de tratamiento Lodos provenientes de desarenadores y
de aguas residuales el costo del tratamiento y rejillas
disposicin de lodos representa hasta un 50%
del costo del tratamiento de toda la planta. En la Tabla 8.1 se resumen las principales fuen-
tes de slidos y lodos en una planta convencio-
Los lodos que se producen en los procesos de nal de tratamiento de aguas residuales.
tratamiento de aguas son principalmente los si-
guientes: La estabilizacin de los lodos reduce la presen-
cia de patgenos, elimina los olores desagrada-
Lodo primario proveniente de la sedi- bles y el potencial de putrefaccin. Los medios
mentacin de aguas residuales de estabilizacin ms eficaces para el logro de
Lodo secundario proveniente del trata- estos objetivos son: la reduccin biolgica del
miento biolgico de aguas residuales contenido de materia voltil, la oxidacin qu-

Tabla 8.1 Fuentes de slidos y de lodos en el tratamiento de aguas residuales

Unidad Tipo de slido o de lodo Observaciones


Los slidos retenidos por la criba son removidos manual o
Cribado Slidos gruesos
mecnicamente
Desarenadores Arena y espuma A menudo, se omite la remocin de espuma en desarenadores
A menudo, se omite la remocin de espuma en la preaireacin. Se
Preaireacin Arena y espuma presenta sedimentacin de arena si no existen desarenadores antes de
la preaireacin
Sedimentacin
Lodo y espuma primarios La cantidad depende del tipo de agua residual afluente
primaria
Tratamiento Los slidos suspendidos son el resultado de la sntesis biolgica de la
Slidos suspendidos
biolgico materia orgnica
Sedimentacin La remocin de espuma es requisito exigido por algunas agencias de
Lodo y espuma secundarios
secundaria proteccin ambiental
Tratamiento de El lodo obtenido depende de su origen y del proceso usado en su
Lodo, composta, cenizas
lodos tratamiento

127
mica de la materia voltil, la adicin de agentes aspiracin. El tiempo de retencin para este tipo
qumicos que hacen que el lodo no sea adecuado de digestores generalmente es menor a 15 das.
para la supervivencia de microorganismos y la Los dos procesos pueden combinarse en lo que
aplicacin de calor para la desinfeccin o este- se denomina proceso de doble etapa.
rilizacin.
El gas producido en la digestin anaerobia de las
Las tcnicas ms utilizadas para la estabiliza- aguas residuales domsticas contiene entre el 65
cin de los lodos son: la digestin aerobia, la y 70 por ciento de metano y entre el 25 y 30 por
digestin anaerobia, la estabilizacin con cal, el ciento de dixido de carbono, as como nitrge-
tratamiento trmico y el compostaje. no, hidrgeno, sulfuro de hidrgeno y otros ga-
ses en cantidades traza.
8 .1. Dige st in a na e robi a
El gas de digestin se utiliza como combustible
Este proceso de estabilizacin de lodos se basa y tiene un poder calrico de aproximadamente
en la degradacin de la materia orgnica, en 22 400 kJ/metro cbico. Como referencia el gas
ausencia de oxgeno molecular. Es uno de los natural tiene un poder calrico de 37300 kJ/
procesos ms antiguos. La materia orgnica metro cbico.
contenida en la mezcla de lodos primarios y se-
cundarios, se convierte principalmente en me- 8 . 2 . Dige st in a e robi a
tano (CH4) y bixido de carbono (CO2). El pro-
ceso se desarrolla en un reactor completamente La digestin aerobia se utiliza generalmente para
cerrado, donde se introducen los lodos, ya sea en plantas con una capacidad relativamente baja. Las
forma continua o intermitente, permaneciendo principales ventajas de la digestin aerobia son:
dentro del reactor por tiempos considerables. El menores concentraciones de DBO en el lquido so-
lodo estabilizado, extrado del reactor tiene una brenadante; menor inversin inicial; obtencin de
concentracin reducida de materia orgnica y producto final biolgicamente estable, sin olores.
agentes patgenos vivos. La principal desventaja es un mayor costo energ-
tico asociado al suministro del oxgeno.
Tipos de digestores anaerobios
Se emplea cal para la produccin de un lodo con
Los digestores utilizados se clasifican en reac- caractersticas inadecuadas para la superviven-
tores de baja y alta carga. En los digestores de cia de microorganismos, mediante la adicin de
baja carga, la mezcla de lodos no se calienta ni material alcalino suficiente para el logro de un
se mezcla su contenido, los tiempos de retencin pH de 12 unidades o ms. Este valor genera un
varan entre 30 y 60 das. En contraste los diges- ambiente que detiene o retarda las reacciones
tores de alta carga disponen de dispositivos para que llevan a la produccin de olor y a la atrac-
el calentamiento y mezcla del lodo contenido cin de vectores. Mientras el pH se mantenga en
en el digestor. Los procesos para la mezcla de estos niveles, el lodo tratado no se descompone,
los lodos se efectan mediante la recirculacin no crea olores ni representa una amenaza a la
de los gases, mediante mezcladores mecnicos, salud. Este proceso tambin inactiva virus, bac-
mediante bombeo o mezcladores con tubos de terias y otros microrganismos.

128
El tratamiento trmico implica la conversin La reduccin de slidos voltiles es apro-
total de los slidos orgnicos a productos oxi- ximadamente la misma que la obtenida
dados, como bixido de carbono, agua y ce- en condiciones anaerobias
nizas mediante la incineracin. Las ventajas Menores concentraciones de DBO en el
de este proceso son una reduccin mxima del licor sobrenadante
volumen y de costos de disposicin, destruc- Obtencin de un producto final biolgi-
cin de patgenos y compuestos txicos. No camente estable y sin olor que puede ser
obstante, representa altos costos de inversin de fcil disposicin
y de operacin y requiere de una alta sofisti- Produccin de un lodo con excelentes
cacin en su manejo. Adems, los residuales caractersticas de desaguado
(ceniza y emisiones a la atmsfera) ocasional- Recuperacin de casi todo el valor bsico
mente presentan impactos ambientales nega- de fertilizacin en el lodo
tivos. Muy pocos problemas de operacin
Menor costo de capital
El compostaje es una alternativa econmica y
amigable con el ambiente para la estabilizacin La principal desventaja del proceso parece ser el
de los lodos generados durante el tratamiento alto costo del suministro de oxgeno. Entre los
del agua residual. En este proceso el material principales objetivos de la estabilizacin aerobia
orgnico se somete a una degradacin biolgica se incluyen la reduccin de olores y de slidos
que resulta en un producto final estable pare- biodegradables, y el mejoramiento de las carac-
cido al humus. Entre 20 y 30% de los slidos tersticas de desaguado de los lodos. El oxgeno
voltiles se convierten a bixido de carbono y puede ser suministrado con aireadores superfi-
agua y la temperatura alcanza hasta 70 C, lo ciales o con difusores.
que destruye organismos entricos y patgenos.
Si cumplen con la legislacin aplicable, los bio-
slidos resultantes se emplean como mejorado- 8.3.1. Descripcin del proceso
res del suelo.
La estabilizacin aerobia es similar al proceso de
8 . 3. E sta bi l i z ac in lodos activados. Conforme la comida disponible se
a e robi a termina, los microorganismos comienzan a con-
sumir su propio protoplasma y as obtener energa
El proceso de la estabilizacin aerobia es un mto- para el mantenimiento de las clulas. Cuando esto
do alterno para el tratamiento de lodos orgnicos. ocurre se dice que los microorganismos se encuen-
Los digestores pueden ser usados para tratar so- tran en la fase endgena. Las clulas de los tejidos
lamente lodos activados, mezclas de desechos de son oxidadas de condiciones aerobias a dixido de
lodos activados, lodos primarios y lodos de filtros carbono, agua y amoniaco. Solamente del 75 al 80
rociadores, o lodos de plantas de tratamiento de por ciento de las clulas de los tejidos pueden ser
lodos activados sin sedimentacin primaria. Las oxidadas. El remanente 20 a 25 por ciento, est
ventajas de la estabilizacin aerobia, comparada formado de componentes inertes y orgnicas que
con la estabilizacin anaerobia son: no son biodegradables.

129
1
Conforme la estabilizacin contina, el amo- S 4e b 2 d l
=
S0 ^ + a 2 e 2d - ^ - a 2 e - 2ad
a
niaco es subsecuentemente oxidado a nitratos.
Cuando se digieren condiciones aerobias en lo-
Ecuacin 8.2
dos activados o lodos de filtros rociadores mez-
clados con lodos primarios, toma lugar una oxi- donde:
dacin directa de la materia orgnica en el lodo
Ecuacin 8.3
0.5
primario y tambin, una oxidacin endgena de = 1 + 4 td
las clulas de los tejidos
S = Concentracin del efluente
So = Concentracin del afluente
8.3.2. Criterios de diseo d = Factor de dispersin
Coeficiente axial de dispersin
El diseo de estabilizadores aerobios es similar al D =
(m2/h)
de los tanques rectangulares de aireacin. Ade- u = Velocidad de flujo (m/h)
ms, usan sistemas de aireacin convencionales. L = Largo caracterstico (m)
En la Tabla 8.2 se presentan los criterios de dise- Constante de reaccin de primer
o para digestores estabilizadores aerobios. k =
orden
t = Tiempo de retencin (h)
El tiempo de retencin se deber incrementar
para temperaturas menores a 20 Celsius. Si so- Valores representativos del coeficiente k pueden
lamente los lodos activados van a ser digeridos ser de 0.05 a 0.07/d aproximadamente. Los va-
en condiciones aerobias, el tiempo de residen- lores de kt pueden ser estimados con la Ilustra-
cia promedio, para obtener una reduccin dada cin 8.1. Los valores de kt en la ecuacin ante-
de slidos voltiles, se puede estimar con la rior versus el porcentaje remanente (S/So) para
siguiente ecuacin: varios factores de dispersin (d).

C0 1
Ci = a kV Ecuacin 8.1
1+ Q k 8.3.3. Remocin esperada del
proceso
donde:
La remocin esperada del proceso vara de
Co = Concentracin del efluente (mg/L) acuerdo a la edad del lodo y sus caractersticas.
Ci = Concentracin del afluente (mg/L) Los porcentajes tpicos de remocin de contami-
V = Volumen del reactor (m3) nantes son los siguientes:
Q = Flujo (L/s)
Tasa de remocin (en unidades
k = Slidos voltiles: 30 y 70 por ciento (35
consistentes)
y 45 por ciento tpico)
Patgenos: arriba del 85 por ciento
El porcentaje remanente de materia organica en el
reactor (S/S0) se obtiene con la ecuacin siguiente.

130
Tabla 8.2 Criterios de diseo
Parmetro Valor
Tiempo de retencin hidrulico a 20C (d)
Lodos activados solamente 10-16

Lodos activados de plantas sin sedimentacin primaria 16-18

Lodos primarios + activados o de filtros rociadores 18-22

Carga de slidos kg SSV/(d m) 0.32-6.41


Requerimientos de oxgeno kg/kg destruidas
Clulas de tejidos 2
DBO en lodos primarios 1.6-1.9
Requerimientos de energa para la mezcla
Aireadores mecnicos HP/1 000 m 17.66-44.14
Mezcla de aire, m /(min/28.32 m )
3 3
20-60
Oxgeno disuelto mnimo (mg/L) 1.2

8.3.4. Otras caractersticas Limitaciones

Impacto ambiental El proceso tiene un costo de operacin muy


alto (principalmente en el abastecimiento de
El sobrenadante tiene que ser regresado al afluen- oxgeno). El tiempo requerido para la estabiliza-
te de la planta, el cual tiene una carga orgnica cin es altamente sensible a la temperatura, y la
muy alta. La estabilizacin de los lodos reduce el estabilizacin aerbica puede requerir de perio-
impacto adverso de disposicin de lodos en terre- dos excesivos en climas fros, incrementado an
no. El proceso tiene requerimientos altos de ener- ms su costo de operacin.
ga. Se puede necesitar el control de olores.
8 .4. E sta bi l i z ac in
Confiabilidad del proceso a na e robi a

El proceso es menos sensible a factores ambienta- Existen dos tipos de sistemas de estabilizacin
les en comparacin con el proceso de estabilizacin anaerobia de lodo:
anaerobia. Requiere de menos control de laborato-
rio y mantenimiento diario. Es relativamente re- Estabilizacin convencional
sistente a variaciones en la carga, pH e interferen- Estabilizacin de alta tasa
cia de metales. A bajas temperaturas, el sistema
requiere de mayores tiempos de retencin para 8.4.1. Estabilizacin
adquirir un nivel fijo de reduccin de slidos vol- convencional
tiles. Empero, la prdida del buen funcionamien-
to no necesariamente causa un producto oloroso. La estabilizacin convencional se lleva a cabo
Se puede obtener un lodo ms fcil de desaguar si en procesos de un paso o de dos pasos. El lodo
se mantiene un nivel de OD de 1 a 2 mg/L, con es calentado normalmente dentro del tanque o
tiempos de retencin adecuados (con excepcin en con intercambiadores de calor localizados fue-
filtros al vaco). ra de ellos. En el proceso de un solo paso, la

131
Ilustracin 8.1 Relacin de kt y S/So

a=2

d=4

Fluj
como
d=1

plet
am
ent
em
d=
0

ezc
.5

lado
d=
d=
Valor de Kt

0.
0.

25
1

d=
0.0
62
5

Flu
jo
ois
t
nd
=0

Remanente, S/So (%)

estabilizacin, el espesamiento y la formacin la formacin de una capa de material flotante


de material flotante se llevan a cabo separada- sobre la zona de estabilizacin de lodo.
mente dentro del tanque. Operacionalmente,
el lodo crudo se alimenta en la zona de estabi- El volumen del tanque se utiliza nicamente a
lizacin activa y el gas producido se remueve un 50 por ciento debido a la estratificacin y fal-
de ste por la parte superior. Mientras el gas ta de mezcla (Ilustracin 8.3). Por lo anterior,
sube a la superficie, eleva consigo partculas la estabilizacin convencional se lleva a cabo en
de lodos y otros materiales, tales como grasas un proceso de dos pasos.
y aceites, formando una capa de natas. Como
resultado de la estabilizacin, el lodo se mi- En el proceso de dos pasos, el primer tanque se
neraliza (aumentando el porcentaje de lodos usa para la estabilizacin. Es calentado y equipa-
fijos), y por gravedad se espesa, lo que causa do con unidades mezcladoras. El segundo tan-

132
Ilustracin 8.2 Esquema de estabilizacin aerobia

Sedimentacin
Afluente Reactor secundaria

Efluente

Afluente Reactor Efluente

Afluente Sedimentacin
Efluente

que se usa para el almacenamiento y concentra- mezcla, en este proceso, debe tener mayor ca-
cin del lodo digerido, y en la formacin de un pacidad que el proceso anterior, y debe de lle-
sobrenadante relativamente claro. En algunos gar hasta el fondo del tanque. El tanque es ms
casos la segunda unidad puede ser un tanque profundo. El lodo deber bombearse continua-
abierto o una laguna de lodos (Ilustracin 8.4). mente o en ciclos de 30 minutos a 2 horas. El
lodo digerido tiene una concentracin de apro-
ximadamente la mitad de la del afluente ya que
8.4.2. Estabilizacin de alta no existe una separacin del lodo.
tasa
8.4.3. Criterios de diseo
sta difiere del proceso anterior en que la carga
de slidos es mayor. El lodo se mezcla ntima- En la Tabla 8.3 se muestran los criterios de di-
mente por la recirculacin del gas, bombeo, o seo para lodos primarios, lodos primarios ms
por mezcladores mecnicos, y se calienta para filtros rociadores y lodos primarios ms lodos
obtener una estabilizacin ptima. El equipo de activados.

133
Ilustracin 8.3 Esquema de un digestor convencional en un proceso de un solo paso

Remocin de gas

Gas

Capas de espumas

Influente Sobrenadante
de lodos Efluente del
sobrenadante
Digestin activa
de lodos

Lodos digeridos Efluente de


lodos

Ilustracin 8.4 Esquema de un proceso de estabilizacin en dos pasos

Remocin de gas
Tapa
Gas
Afluente
Espumas
de lodos
Efluente lodos
Mezclador Sobrenadante
Efluente
Lodos digeridos

Calentador de
lodos

134
Tabla 8.3 Criterios de diseo
Criterio volumtrico m/cpita
Lodos primarios 0.037 - 0.085
Lodos primarios + filtro rociador 0.074 - 0.142
Lodos primarios + activados 0.074 - 0.170
Tamao de tanques (m)
Dimetro 6.1-35.1
Profundidad 7.6-13.7
Pendiente del fondo (relacin vertical:horizontal): 1:4
Carga de slidos en kg/d m 0.64 6.41
Carga volumtrica en m/cap d 1.1e -3 2.8e -3
Carga de slidos hmedos en kg/cap d 0.05 - .09
pH unidades 6.7 7.6
El tiempo de retencin requerido para los slidos en el digestor a varias temperaturas para una estabilizacin mesoflica es
el siguiente:
Temperatura: C 10 19 24 29 35
Tiempo de Retencin: d 55 40 30 25 20

8.4.4. Remocin esperada del 8 . 5. E sta bi l i z ac in


proceso qu m ic a

Los porcentajes tpicos de remocin de contami- La estabilizacin qumica de lodos se lleva a


nantes son los siguientes: cabo con la adicin de cal. El aadir cal al lodo
en cantidades suficientes para mantener un
Slidos totales: 33 a 58 por ciento pH alto estabiliza al lodo y destruye las bacte-
Slidos voltiles: 35 a 50 por ciento rias patgenas. El lodo estabilizado con cal se
Patgenos: 85 a menos de 100 por ciento deshidrata bastante bien en lechos de arena,
sin problemas de olor. La filtracin se mejora
8.4.5. Otras caractersticas con el uso de cal. Este producto tambin se usa
antes de la disposicin del lodo en el suelo.
Impacto ambiental. El retorno del sobrenadante
al inicio de la planta puede causar situaciones no La mejor manera de llevar a cabo la mezcla de
deseadas en la operacin de la planta. Como re- cal con lodos lquidos es con una mezcladora
sultado del proceso se reduce el impacto ambien- de aire. La cal hidratada se usa frecuentemen-
tal de la disposicin de los lodos en el terreno. te con sales metlicas para mejorar las carac-
tersticas de deshidratacin del lodo. La cal se
Confiabilidad del proceso. La operacin exitosa usa principalmente para controlar el pH, re-
del proceso depende de una variedad de factores ducir el olor, como desinfectante y ayuda de
fsicos, qumicos y biolgicos (pH, alcalinidad, filtracin. El tratamiento con cal no produce
temperatura, concentraciones de sustancias t- una destruccin orgnica, por lo tanto se debe
xicas en el contenido del digestor). Se requiere tener mucho cuidado cuando se practica la
de un monitoreo cuidadoso del pH, de produc- disposicin de lodos en el suelo. La disposi-
cin de gas y cidos voltiles. cin de lodos con cal en capas gruesas puede

135
causar una situacin donde el pH baja a cerca 8.5.1. Eficiencias de diseo
de 7 unidades, despus del desecado, causan-
do el crecimiento de organismos y producien- En la Tabla 8.4 se presentan las eficiencias de
do olores no deseables. diseo.

Tabla 8.4 Eficiencias de diseo


Dosis requeridas de cal para subir el pH en los lodos
Lodos, % de slidos 1% 2% 3% 3.50% 4.40%
pH = 11, dosis (mg/L) 1 400 2 500 3 700 6 000 8 200
pH = 12, dosis (mg/L) 2 600 4 300 5 000 9 000 9500
Dosis de cal requeridas para mantener un pH = 11 durante 14 das
Tipo de lodo Dosis [lb Ca(OH)2/ton]
Primario 200 300
Sptico 200 600
Biolgico 600 1 000
Precipitacin de Al (secundario) 800 1 200
Precipitacin de Fe (secundario) 700 1 200
Precipitacin de Al (primario y secundario) 500 800

8.5.2. Remocin esperada del Confiabilidad del proceso


proceso
Altamente confiable desde el punto de vista
En la Tabla 8.5 se resumen las eficiencias, desde del proceso. Sin embargo, se requiere de mayor
el punto de vista del funcionamiento del proce- atencin y ms limpieza que el promedio para
so, en base a estudios en plantas de tratamiento. mantener una buena confiabilidad mecnica en
la alimentacin de la cal.

8.5.3. Otras caractersticas


8.5.4. Espesamiento de lodos
Impacto ambiental
El propsito del proceso de espesamiento de lo-
El volumen de lodos generados se puede incre- dos es reducir el volumen de los mismos, para
mentar, sin embargo, la cal puede reducir las posteriormente ser estabilizados, deshidrata-
bacterias patgenas y los olores del lodo, re- dos, etc. En el proceso, el contenido de slidos
sultando este ms apto para su disposicin en se incrementa removiendo parcialmente el l-
el suelo. El mejoramiento de las caractersticas quido. Las unidades de espesamiento por gra-
de deshidratacin del lodo con el uso de la cal vedad son similares a los sedimentadores cir-
puede dar como resultado requerimientos meno- culares convencionales, con excepcin de que
res de terreno. El pH del lodo resultante es alto. la pendiente del fondo del espesador es mayor.

136
Tabla 8.5 Eficiencias del proceso
Eficiencias del tratamiento de lodos con cal en bacterias patgenas
Bacterias patgenas
Tipo de lodo Organismos/100 mL de muestra
Salmonela Estreptococos fecales Coliformes fecales
Primario crudo 62 39 x 10 7
8.3 x 103
Primario con cal <3 6 x 103 5.9 x 103
Lodos activados 6 1 x 107
2.7 x 107
Lodos activados con cal <3 6.7 x 10 3
1.6 x 104
Sptico 6 6.7 x 105 1.5 x 107
Sptico con cal <3 6.7 x 10 2
2.6 x 102

Ilustracin 8.5 Diagrama para estabilizacin qumica de lodos

Agua Control de pH Lodos

Cal

Pasta de cal Lodos


Estabilizados

El lodo es alimentado al centro del espesador, 8.5.5. Criterios de diseo


y los slidos se sedimentan para ser recolecta-
dos en una tolva de lodos. El lquido resultante Los espesadores mecnicos se disean en base a
fluye a travs de un vertedor de salida localiza- la carga hidrulica superficial y de slidos. Los
do en la periferia del tanque, y es retornado al criterios de diseo son los mismos a los usados
tanque de sedimentacin primaria. El grado en en el diseo de tanques de sedimentacin.
el que los lodos pueden ser espesados depende
de muchos factores, entre los ms importantes Generalmente, se usan tiempos de retencin
se encuentran: tipo de lodo a espesar, concen- de uno a tres das, tirantes de agua de por lo
tracin de slidos voltiles y concentracin ini- menos 3m y tolvas de lodos de 90 centme-
cial de slidos. Se ha demostrado que se logran tros. Las cargas hidrulicas superficiales tpicas
resultados ptimos cuando la concentracin de son de 0.19 a 0.42 L/(s m 2). En la Tabla 8.6
slidos en el afluente se encuentra entre 0.5 y se muestran, la carga de slidos en espesadores
1.0 por ciento. Con el objeto de prevenir condi- y el porcentaje de slidos en lodos espesados
ciones spticas y malos olores en el espesador, varan de acuerdo al tipo de lodos a espesar,
es deseable mantener un flujo continuo. dichos datos.

137
Tabla 8.6 Carga de slidos en espesadores
Porcentaje de slidos Carga de slidos
Tipo de lodo
No espesados Espesados kg/(d m)
Lodos separados:
Primario 2.5-5.5 08-10 97.7-146.5
Filtros rociadores 04-07 07-09 39.1-48.8
Aireacin 02-04 4.3-7.9 34.2-87.9
Activados 0.5-1.2 2.5-3.3 19.5-39.1
Lodos combinados
Primario + Rociadores 03-06 07-09 48.8-97.7
Primario + Aireacin 03-04 8.3-11.6 58.6-97.7
Primario + Activados 2.6-4.8 04-09 29.3-78.1

8.5.6. Otras caractersticas Limitaciones

Impacto ambiental No opera satisfactoriamente con desechos acti-


vados, mezcla de lodos primarios, lodos de alu-
Los requerimientos de terreno son relativamen- minio y fierro.
te pequeos. El material flotante tiene que ser
desechado. Frecuentemente resultan malos olo- Eficiencias del proceso
res por las condiciones spticas del proceso.
Ver el porcentaje de slidos en lodos no espesa-
Confiabilidad del proceso dos y espesados en la Tabla 8.6 de criterios de
diseo.
Las unidades son mecnicamente muy confia-
bles, pero son altamente afectadas por la calidad 8 .6 . De sh i dr atac in
de lodos recibidos. Por lo tanto, puede haber si- m ec n ic a
tuaciones no deseadas en el proceso por cambios
radicales en la calidad del agua cruda y de los Los mtodos ms comnmente usados para des-
lodos digeridos. hidratar mecnicamente los lodos incluyen la
filtracin al vaco, centrifugacin y filtracin a
Generacin de residuos presin. La filtracin al vaco es quizs el mtodo
ms ampliamente usado. Se utiliza para deshidra-
El volumen del material flotante est direc- tar lodos con el objeto de producir una masa con
tamente relacionado con el incremento de la las caractersticas fsicas y el contenido de hume-
concentracin de slidos en el espesador. El dad requeridos en un proceso de lodos subsecuen-
material flotante contiene varias cantidades de te. La centrifugacin es un proceso ampliamente
slidos, variando de 10 a cientos de mg/Litros. usado en la industria para la separacin de lqui-

138
Ilustracin 8.6 Esquema de tanque

Flujo
Afluente Efluente

3
Rastros
Espesado
12
de lodos

dos de diferentes densidades y en la remocin de filtrante deshidrata el lodo y mantiene una capa
slidos. Es aplicable en la deshidratacin de lodos de este en el tambor. Se contina aplicando el va-
de aguas residuales y usa la fuerza centrfuga para co conforme el lodo es desalojado. Esto produce
incrementar la tasa de sedimentacin de los sli- agua adicional, dejando una masa de lodo en el
dos. La filtracin a presin ofrece varias ventajas exterior. La capa de lado es removida del tambor
sobre los otros sistemas, tales como una masa de antes de que entre al tanque de nuevo. Es nece-
lodos con concentraciones de slidos mayores, sario el acondicionamiento qumico de los lodos
mejor claridad en el filtrado, mejor captura de s- para adquirir un rendimiento satisfactorio. En el
lidos y menor consumo de qumicos. acondicionamiento se coagulan las partculas de
lodo y se permite que el agua drene libremente.
Los productos qumicos ms comnmente usados
8.6.1. Descripcin del proceso son cloruro frrico, cal o polielectrolitos. La canti-
dad requerida depende de la concentracin de los
Filtracin al vaco lodos, el tipo de lodo y la alcalinidad.

En este proceso se puede producir una masa de Centrifugacin


lodos deshidratada, de lodos crudos o digeridos.
La filtracin se lleva a cabo por medio de un tam- El lodo se alimenta a flujo continuo a un cajn
bor horizontal cubierto de un medio filtrante. El rotatorio, donde se separa una masa densa con
medio filtrante puede ser de tela de algodn, lana, slidos y un lquido diluido. El lquido contie-
nylon, dacrn, o de otros tipos de material, tales ne slidos finos de baja densidad, y es retorna-
como una malla de acero inoxidable. Aproxima- do al afluente del espesador o del sedimentador
damente la cuarta parte del tambor est sumergi- primario. La masa de lodo, que contiene apro-
do en el lodo hmedo. Conforme el tambor gira, ximadamente 75 a 80 por ciento de humedad,
el vaco aplicado en la parte interna del medio es removida de la unidad para su disposicin o

139
tratamiento adicional. La concentracin de sli- La carga de slidos est en funcin de la concen-
dos vara del 15 al 40 por ciento, dependiendo tracin de los mismos, subsecuentemente de los
del tipo de lodos. Reducciones menores del 25 requerimientos del proceso y del preacondicio-
por ciento no son, en general, econmicamente namiento qumico.
factibles. El proceso no requiere normalmente
de acondicionamiento qumico.
8.6.3. Centrifugacin
Filtracin a presin
Cada instalacin del equipo de centrifugacin
El lodo acondicionado qumicamente se bombea es especfica para cada planta y depende de la
entre dos placas, se aplica presin de aproximada- lnea de productos del fabricante o distribuidor.
mente 4.21 a 5.62 kg/cm y se mantiene en esas
2
Existen unidades slidas con dimetros y capa-
condiciones durante 1 a 3 horas. Esto fuerza al cidades mximas de hasta aproximadamente
lquido a pasar por un medio filtrante y salir del 100 ton/h de slidos secos, con requerimientos
filtro, las placas se separan y el lodo es removido. de energa que llegan a 75 HP. Existen unida-
El filtrado es normalmente retornado al afluente des de disco con capacidades de hasta 25 L/s de
de la planta. concentrado.

El espesor de la masa de lodo vara de 2.54 a 3.81


cm, el contenido de humedad vara de 55 a 70 8.6.4. Remocin esperada del
por ciento y el tiempo de filtracin de 3 a 8 horas. proceso
Estudios extensivos recientes muestran que los
filtros prensa pueden operar con un diferencial Filtracin al vaco
de presin mximo de 7.03 kg/cm y en algunos
2

casos hasta 15.81 kg/cm2, produciendo masas de El mbito de captura de slidos es de 85 a 99.5 por
lodo con concentraciones de slidos superiores al ciento y la humedad de la masa es normalmente
50 por ciento. Los productos qumicos usados son de 60 a 90 por ciento, dependiendo del tipo de
la cal, cloruro frrico, ceniza muy fina, polmeros alimentacin, concentracin de slidos, acondi-
de alumbre u otros, dependiendo del tipo y carac- cionamiento qumico, operacin y manejo de la
tersticas del lodo. unidad. La masa de lodos deshidratada es ade-
cuada para el relleno sanitario, incineracin o
disposicin en el suelo.
8.6.2. Criterios de diseo
Centrifugacin
Los criterios de diseo para el proceso de deshi-
dratacin mecnica de lodos dependen de sus ca- Recuperacin de slidos en centrfugas de ca-
ractersticas, as como del proceso seleccionado. jn slido de 50 a 75 por ciento, sin adicin de
En la Tabla 8.7 y Tabla 8.8 se muestran los crite- qumicos, y de 80 a 95 por ciento con adicin
rios de diseo segn el proceso. de qumicos. La concentracin de slidos es de

140
Tabla 8.7 Criterios de diseo para filtros al vaco
Tipo de lodos kg/(h m)
Rendimiento
Slidos frescos
Lodos primarios 19.5-58.6
Lodos primarios + filtros rociadores 19.5-39.1
Lodos primarios + activados 19.5-24.4
Lodos solamente activados 12.2-17.1
Slidos digeridos
Lodos primarios 19.5-39.1
Lodos primarios + filtros rociadores 19.5-24.4
Lodos primarios + activados 19.5-24.4
Carga de slidos (base seca)
Lodos primarios 34.2-73.2
Lodos primarios digeridos 19.5-34.2
Lodos mezclados digeridos 17.1-24.4

Tabla 8.8 Criterios de diseo para filtros a presin


Parmetro Valores Unidades
Volumen de cmara 0.21-0.79 m/cmara
rea de filtro 1.35-4.18
Nmero de cmaras Hasta 100 cm
Espesor de la masa de lodos 2.54-3.81 kg/(ciclo m)
Flujo de lodos de alimentacin (base seca) 9.8

15 a 40 por ciento, dependiendo del tipo de 8.6.5. Consumo de energa


lodos.
Filtracin al vaco: la energa elctrica necesa-
Filtracin a presin ria en la operacin de las bombas al vaco, de
filtrado y para otras ms, incluyendo el equipo
En general, se pueden obtener masas con con- mecnico, puede ser estimada en base a 11 000
centraciones de slidos de 25 a 50 por ciento. Se kWh/(ao Mgal d) para lodos biolgicos y de
han obtenido masas con concentraciones de 45 42 000 kWh/(ao Mgal d) para lodos de cal.
por ciento con acondicionamiento qumico (de 5
a 7.5 por ciento FeCl3 y de 10 a 15 por ciento de Centrifugacin
cal) y ciclos de 1.0 a 2.0 hr. Con acondiciona-
miento de 100 a 250 por ciento de cenizas muy Los requerimientos de energa elctrica depen-
finas, se han conseguido masas con concentra- den del tamao y tipo de centrfuga a usar, pero
ciones de 50 por ciento en lodos de varios tipos, pueden ser estimados en base a 18 000 kWh/
con contenido de SST de 1 a 10 por ciento. ao/ton de slidos secos para tratamiento con

141
cal y de 35 500 kWh/ao/ton de slidos secos Centrifugacin
para tratamiento biolgico.
En unidades tipo disco, la colmatacin de los
Filtracin a presin orificios de descarga es un problema si se detie-
ne la alimentacin a las centrfugas, o si se redu-
Los requerimientos de energa se estiman en base ce por debajo de los valores mnimos.
a una operacin continua del equipo y una presin
de operacin de 15.82 kg/centmetros cuadrados. Filtracin a presin

El desgaste de los empaques de las placas


8.6.6. Impacto ambiental es un problema frecuente, lo cual requiere
mantenimiento.
Filtracin al vaco
8 .7. L ec ho s de sec a d o
Requerimientos relativamente altos de qumicos
y de energa. Los lechos de secado se usan para la deshidrata-
cin de lodos digeridos. El lodo es colocado sobre
Centrifugacin los lechos en capas de 20 a 30 cm para su seca-
do. Una vez seco es removido de los lechos y se
El lquido producido es relativamente alto en s- pone a disposicin y as usarse como fertilizante.
lidos suspendidos no sedimentables. Si stos son Los lechos pueden estar abiertos a la intemperie
regresados a las unidades de tratamiento, pue- o cubiertos. Los abiertos se usan cuando existe un
den reducir la calidad del efluente de sistemas rea adecuada para evitar problemas ocasionales
de sedimentacin primaria. Se puede requerir causados por los malos olores. Los lechos cu-
un sistema de control de ruido. biertos con techumbre tipo invernadero son ms
convenientes donde es necesario deshidratar lodo
continuamente durante el ao sin importar el cli-
8.6.7. Confiabilidad del ma, y donde no existe el aislamiento suficiente
proceso para la instalacin de lechos abiertos. El rea total
de secado es repartida en lechos individuales de
Filtracin al vaco aproximadamente 6.1 m de ancho por 6.1 a 30.5
m de largo. Los lechos generalmente consisten de
La adicin de dosis elevadas de cal puede causar 10 a 23 cm de arena sobre una capa de grava o
un requerimiento de lavado frecuente de los me- piedra de 20 a 45.7 cm de espesor. La arena tiene
dios filtrantes de las unidades. Se requiere de un un tamao efectivo tpico de 0.3 a 1.2 mm y un
muy buen conocimiento en la operacin de las coeficiente de uniformidad menor a 5.0. La grava
unidades para mantener un nivel alto de confia- normalmente se grada de 0.32 cm a 2.54 cent-
bilidad. Se requiere de un monitoreo frecuente metros. Los lechos son desaguados por drenes lo-
para obtener masa de lodos manejables. calizados en la grava con espaciamientos de apro-

142
Ilustracin 8.7 Lecho de secado

Capa de drenado

Salida

ximadamente 1.8 a 6.1 metros. La tubera de los con un contenido de humedad en equilibrio con
drenes tiene un dimetro mnimo de 10 cm y una el aire. El contenido de humedad final depende
pendiente mnima, de aproximadamente uno por de la temperatura y la humedad relativa de sta.
ciento. Las paredes de los lechos pueden ser de El agua drenada puede ser recirculada al afluente
concreto, madera o tierra, y tienen normalmen- de los tanques de sedimentacin primaria. Una
te una altura de 30.5 centmetros. El lodo puede vez que el lodo haya sido lo suficientemente des-
fluir hasta 30.5 m, si la pendiente del lecho es de hidratado se remueve de los lechos, manual o
aproximadamente 0.5 por ciento. mecnicamente. Los lodos con 20 a 30 por cien-
to de slidos se pueden remover mecnicamente,
mientras lodos con 30 a 40 por ciento de slidos
8.7.1. Descripcin del proceso requieren ser manejados manualmente.

La deshidratacin de lodos en lechos de secado


ocurre por filtracin del agua a travs del medio 8.7.2. Criterios de diseo
filtrante, y por evaporacin del agua de la superfi-
cie del lodo. La filtracin se lleva generalmente a Las tuberas de lodos en los lechos son general-
cabo en 1 o 2 das. Esto depende en las caracters- mente de fierro fundido y se disean para una
ticas del lodo y la profundidad a la cual es puesto velocidad mnima de 0.76 m/segundo. Deben
en los lechos. Despus de que casi toda el agua ser diseadas de tal forma que se puedan lavar,
haya sido filtrada y evaporada, el lodo se queda y que no se congelen en climas fros.

Tabla 8.9 Criterios tpicos de diseo, para varios tipos de lodos


Concepto Lechos abiertos Lechos cerrados Unidades
rea requerida para lodos primarios digeridos 0.09-0.14 0.07-0.09 m/capita
rea requerida para lodos primarios y activados 0.16-0.23 0.12-0.14 m/capita
rea requerida para lodos precipitados con aluminio o fierro 0.19-0.23 0.12-0.14 m/capita
Carga de slidos 48.8-136.7 58.6-195.3 kg/(m ao)

143
Ilustracin 8.8 Lecho de secado

Los lechos deben de contar con placas para de arena, pero normalmente los tiempos reque-
recibir el lodo y distribuirlo sobre los lechos, ridos son imprcticos.
adems de prevenir la erosin de la arena. La
carga de lodos se calcula en base a los habitan-
tes, o en base a una carga unitaria de slidos 8.7.4. Otras caractersticas
secos por rea en un ao. En la Tabla 8.9 se
presentan los criterios tpicos de diseo en va- Impacto ambiental
rios tipos de lodos.
Un lodo pobremente digerido puede causar pro-
blemas de olores. Los requerimientos de terreno
8.7.3. Remocin esperada del son grandes.
proceso
Limitaciones
Una masa de lodos con 40 a 45 por ciento de
slidos se puede obtener en dos a seis semanas El proceso normalmente se restringe para lo-
con un buen clima y un lodo bien digerido; lodo dos bien digeridos o bien estabilizados, ya que
primario o lodo mezclado. el lodo pobremente digerido o crudo es oloroso,
atrae insectos y no se deshidrata satisfactoria-
El tiempo de deshidratacin puede ser reducido mente. Las grasas y aceites colmatan las camas
a un 50 por ciento, si se cuenta con un acondi- de arena, y esto retarda seriamente el drenado.
cionamiento qumico. Se puede lograr de un 80 El diseo de los lechos se afecta por las condi-
a 90 por ciento de contenido de slidos en lechos ciones del clima, las caractersticas del lodo, el

144
costo y disponibilidad del terreno y su proximi- 8 . 8 . Com p o st eo de l od o s
dad a los poblados. La operacin del sistema se
restringe severamente durante perodos prolon- El composteo de lodos puede ser definido como
gados de congelamiento y lluvia. la descomposicin biolgica de slidos orgnicos
a un producto final relativamente estable (abo-
La Ecuacin 8.4 se puede utilizar para el clcu- no). El contenido de humedad es normalmente
lo del tiempo de secado, considerando evapora- de 40 a 70 por ciento. La descomposicin aer-
cin, precipitacin, contenido de slidos, etc- bica tiene lugar en el rango termoflico, arriba
tera. de 45 C y, generalmente, hasta 60 Celsius.

^30HS0h 1 1 Las temperaturas pico se aproximan a los 90C.


t= td Ecuacin 8.4
^aE + bRh S1 S2
El proceso es de oxidacin y termognico. Los
principales productos de la descomposicin son
QS t humus, dixido de carbono y agua. Aunque
AS = 1.078 H Ecuacin 8.5
cada tcnica de composteo de lodos es nica, el
proceso fundamental es similar.
donde:
El proceso es el siguiente:
t = Tiempo total de secado (d)
H = Profundidad del lecho (centme-
tros) Al lodo se le aade, si se requieren, agen-

So = Porcentaje de slidos en el tes de abultamiento (tierra, aserrn o vi-


afluente (%) rutas de madera, abono no utilizado o de
a = Factor de correccin de evapora- recirculacin) en el control de la porosi-
cin = 0.75 dad y la humedad
E = Evaporacin del agua (centme- Se logra una temperatura en el rango de
tros /mes) 55C a 65C para asegurar la destruc-
b = Factor de absorcin de agua por cin de organismos patgenos y prevenir
el lodo = 0.57 la evaporacin, lo que reduce el conteni-
R = Precipitacin del mes lluvioso do de humedad
(centmetros/mes) El abono es almacenado por perodos ex-
td = Tiempo de duracin del drenado tensos de tiempo despus de la operacin
(d) primaria de composteo, y as estabilizar
S1 = Porcentaje de slidos despus de an ms la mezcla a temperaturas meno-
td das (%) res
S2 = Contenido de slidos en el Si el abono es muy hmedo despus del
efluente (%) curado, puede requerirse de un secado
AS = rea superficial requerida (m )
2 adicional con aire para el proceso poste-
QS = Flujo de lodos (L/d) rior
Si se resan los agentes de abultamiento,
se requerir de una operacin por separado

145
El composteo representa una actividad com- Curado
binada de poblaciones mezcladas de bacterias,
actynomicetos y hongos asociados con el medio Se caracteriza por la disminucin de la tasa de
ambiente. Los principales factores que afectan descomposicin, temperatura baja al ambiente
el proceso de composteo son la humedad, tem- y que el proceso se concluye. El perodo de esta
peratura, pH, concentracin de nutrientes, dis- etapa es de aproximadamente dos semanas.
ponibilidad y concentracin de suministro de
oxgeno. El proceso se lleva a cabo en montcu- Terminado
los, en pilas o hileras en la superficie de terreno
a la intemperie. Si se han incluido fracciones de slidos muni-
cipales, conteniendo residuos no digeribles, o si
el agente de abultamiento ha de ser separado y
8.8.1. Composteo de lodos en recirculado, se necesita de un proceso de remo-
montculos en hileras cin o cribado. El abono puede ser pulverizado,
si se desea.
Los pasos secuenciales involucrados en este pro-
ceso son la preparacin, composteo, curado y
terminado del producto. 8.8.2. Composteo de lodos en
montculos en pilas
Preparacin
Los lodos de aguas residuales pueden ser con-
El lodo deber tener por lo menos una estructu- vertidos en abono, en aproximadamente ocho
ra mnima porosa y un contenido de humedad semanas, con este proceso que incluye cuatro
de 45 a 65 por ciento. Por lo tanto, una masa de pasos: preparacin, estabilizacin, secado y cri-
lodos, normalmente con un contenido de slidos bado, y finalmente curado.
de 20 por ciento, no puede ser procesada por s
sola y deber combinarse con un agente de abul- Preparacin
tamiento. El lodo es as preparado y puesto en
montculos. El lodo se tratar de igual manera que en el pro-
ceso anterior, se construyen las pilas de la mez-
Composteo cla sobre tubera porosa, por la cual el aire es
inyectado. Las pilas se cubren para aislarlas.
El perodo de composteo se caracteriza por una
descomposicin rpida. Se suministra aire pe- Estabilizacin
ridicamente. La reaccin es exotrmica, y el
lodo alcanza temperaturas de 60 C a 71 C o Las pilas aireadas pasan por un perodo de des-
mayores. La muerte de organismos patgenos, composicin por organismos termoflicos, cuya
inactivacin de larvas de insectos y semillas, es actividad eleva la temperatura a 60C o mayor.
posible a estas temperaturas. El perodo de esta- Las condiciones de composteo aerbicas se man-
bilizacin es regularmente de seis semanas. tienen inyectando aire a una tasa predetermina-

146
da. El flujo de aire del efluente es conducido a 8.8.4. Remocin esperada del
unos pequeos montculos de abono curado y proceso
cribado, donde los gases olorosos son absorbidos
efectivamente. Despus de aproximadamente El lodo se estabiliza generalmente despus de 21
21 das, la tasa de descomposicin y la tempera- das a temperaturas elevadas. Durante los prime-
tura disminuyen, se remueve la tapa y la mezcla ros 3 o 4 das se producen temperaturas de 60 a
resultante es secada o curada, dependiendo de 80 C, perodo durante el cual se eliminan olo-
las condiciones ambientales. Curado. El abono res, patgenos y semillas. Temperaturas por arri-
se almacena por aproximadamente 30 das para ba de 55 C por perodos largos pueden destruir
asegurar que se pierda todo olor ofensivo y com- efectivamente patgenos. El producto final es un
pletar la estabilizacin. As queda listo el abono material con apariencia de humus, libre de ma-
para su utilizacin. los olores y til como acondicionador de suelos,
que contiene niveles bajos de macronutrientes
esenciales para plantas, tales como nitrgeno y
8.8.3. Criterios de diseo fsforo, y frecuentemente niveles adecuados de
micronutrientes, como zinc y cobre. En las hile-
El criterio bsico para lograr un composteo exi- ras el lodo es convertido a un residuo orgnico,
toso consiste en que el material a procesar sea reducido en volumen en un 20 a 50 por ciento.
poroso, de estructura estable y con un conte-
nido suficiente de material degradable, y as la
reaccin de degradado se mantenga. Otro cri- 8.8.5. Otras caractersticas
terio de diseo, igualmente importante, es la
flexibilidad. Se debe de prever una operacin Impacto ambiental
continua del sistema, aunque se presenten
cambios en el contenido de slidos en el lodo y El proceso tiene requerimientos altos de terreno.
de volmenes, y cambios en el suministro del Con potencial de olores, puede ser estticamen-
agente de abultamiento. te indeseable. El producto final representa un

Tabla 8.10 Criterios de diseo para el composteo de lodos en hileras


Concepto Dimensin Unidades
Requerimiento de terreno (equivalente a una poblacin
1.335 m2/ton seca d
de 10 000 con tratamiento primario y secundario)
Altura 1.22 a 2.44 m
Base (ancho) 3.66 a 7.63 m
Largo Variable
Contenido de humedad 45 a 65 %
Relacin carbono/nitrgeno 30 a 35 : 1
Relacin carbono/fsforo 75 a 150 : 1
Flujo de aire 10 a 30 m/(d kg de SV)
Tiempo de retencin 6 a 48 semanas

147
Ilustracin 8.9 Montculos en pilas para el composteo de lodos

Abono cribado

Lodo
Desalojo
de gas

Tubera perforada

beneficio al ambiente cuando se usa para acon- combustible para el manejo de 10 ton secas/da
dicionador de suelos. puede ser estimado en 2.29 billones de kWh/ao
o 229 MkWh/(ao ton) de lodo.
Confiabilidad del proceso
8 .9. Di sp o sic in de
Altamente confiable. Las temperaturas ambien- l od o s e n l agu na s
te y lluvias moderadas no afectan al proceso.
La disposicin de lodos en lagunas es un
Consumo de energa mtodo simple, de costo relativamente bajo
(cuando se dispone de terreno suficiente y
El consumo de combustible vara con las condi- econmico) y con requerimientos mnimos de
ciones especficas del lugar y con la operacin operacin y mantenimiento, especialmente en
y el equipo usado. El consumo de energa en la plantas de tratamiento pequeas. Una laguna
construccin de una pila para el manejo de 10 ton es un estanque de tierra, en el cual se deposita
secas/d se puede estimar en 75 000 hWh/ao o el lodo crudo o digerido. Las lagunas de lodos
7 500 kW/(ao ton seca de lodo). El consumo de crudos estabilizan los slidos orgnicos por

148
descomposicin anaerobia y aerbica, lo cual 8.9.1. Criterios de diseo
puede causar olores indeseables y problemti-
cos. Los slidos estabilizados se sedimentan en Bordos: pendientes de 1:2 en el exterior y
el fondo da la laguna y se acumulan. El exce- de 1:3 en el interior con el fin de permi-
so de lquido, si llega a existir, se retorna a la tir l mantenimiento y evitar la erosin.
planta de tratamiento. Las lagunas debern ser Ancho de la superficie lo suficientemen-
relativamente poco profundas, de 1.22 a 1.53 te grande para permitir la circulacin de
m, si han de ser limpiadas con raspas. Si las vehculos durante la limpieza
lagunas son llenadas con lodos digeridos, es- Profundidad: 0.46 a 1.22 m de profundi-
tas se disean con tiempos largos de secado, dad de lodos (depende del clima)
por medio del proceso fsico de percolacin y, Celdas: se requiere un mnimo de dos
principalmente de evaporacin. El proceso es celdas por laguna
relativamente simple, y requiere de remocio- Cargas: 35.2 a 38.4 kg/(ao m) de ca-
nes peridicas del sobrenadante, el cual es re- pacidad; 8.3 a 16 kg/m de superficie por
tornado al afluente de la planta de tratamien- 30 das de uso; 0.09 a 0.37 m per capita
to, y de excavaciones ocasionales del lodo seco (depende del clima)
para su transporte al sitio de disposicin fi- Decantacin: nivel de decantacin
nal. El sobrenadante bajo en slidos suspendi- individual o mltiple por retornos
dos, es de mejor calidad que el sobrenadante peridicos de sobrenadante a la planta de
de digestores secundarios, e inclusive que el tratamiento
de espesadores. El producto final sirve como Remocin de lodos: intervalos de aproxi-
acondicionador de suelos o para relleno de madamente 1.5 a 3 aos
terrenos. El tiempo de secado para lodos con
30 por ciento de slidos es generalmente muy 8.9.2. Consumo de energa
largo, puede llegar a requerir aos. La eficien-
cia de las lagunas depende de las condiciones Requerimientos de energa slo para el posible
climatolgicas y del tratamiento previo de los bombeo desde los digestores y bombeo del so-
lodos. En climas clidos y secos, los lodos bien brenadante, cuando sea requerido.
digeridos son econmica y satisfactoriamente
tratados en lagunas por su simplicidad en la Los requerimientos aproximados de bombeo de
operacin y su flexibilidad. Los lodos bien di- lodos y del sobrenadante pueden ser estimados
geridos minimizan el potencial de problemas con la siguiente ecuacin.
de olor, los cuales son inherentes en este tipo
de sistemas. Se requiere de celdas mltiples L
( d ) carga total
para una operacin eficiente. kWh/ao =
Eficiencia
Ecuacin 8.6

149
Ilustracin 8.10 Esquema de disposicin de lodos en lagunas

La eficiencia del bombeo de lodos puede variar Slidos Secos Producidos


desde un 75 a 40 por ciento, dependiendo del QsSq ^8.34h 365
SSP = Ecuacin 8.7
tipo de bomba a usar y su tamao. 100

donde:
8.9.3. Otras caractersticas SSP = Slidos secos producidos (Lb/
ao)
Impacto ambiental So = Contenido de slidos en el
afluente (%)
Pueden producirse fuertes olores, a menos de 8.34 = Factor de conversin de gal/lb a
que exista una apropiada estabilizacin y una L/kg
operacin adecuada. Requerimientos altos de 365 = Conversin (d/ao)
terreno. El potencial de contaminacin del agua
subterrnea es alto, a menos que se incorporen Volumen de las Lagunas
apropiadamente al diseo las caractersticas
SSP
exactas del subsuelo. V = CS Ecuacin 8.8

Confiabilidad del proceso donde:

V = Volumen requerido (m)


La confiabilidad del proceso est en funcin de
Slidos secos producidos (kg/
la seguridad en el proceso aguas arriba (estabi- SSP =
ao)
lizacin). CS = Carga de slidos (kg/ao m)

Limitaciones rea Superficial


V Ecuacin 8.9
AS = D
Existe un potencial muy alto de problemas de
olor y de proliferacin de insectos y roedores si donde:
el lado dispuesto no est bien digerido. El con- AS = rea superficial (m)
trol qumico de olores no es satisfactorio com- V = Volumen requerido (m)
pletamente. D = Profundidad de la laguna (m)

Ecuaciones para el dimensionamiento de


lagunas:

150
8 .10. Di sp o sic in de yores a 3.0 metros. La profundidad y el largo de
l od o s e n e l s u e l o ambas zanjas son variables y dependen del nivel
fretico, estabilidad de las paredes y limitacio-
No todos los tipos de lodos son apropiados para nes del equipo. Despus de que haya ocurrido
disponerlos en suelos, a causa de problemas el asentamiento mximo, aproximadamente un
potenciales de olores y de operacin. Los lodos ao, el rea deber ser renivelada para asegurar
ms apropiados para realizar la disposicin en el un drenaje adecuado.
suelo son aquellos que han pasado por un proce-
so de estabilizacin y de deshidratacin o inci-
neracin, lodos con contenido de slidos igual o 8.10.2. Disposicin de lodos en
mayor a 15 por ciento. Obviamente, la adicin terrenos
de tierra a lodos, con contenido de slidos menor
a 15 por ciento, puede producir un lodo apropia- El lodo es dispuesto normalmente sobre la su-
do para su disposicin en el suelo. En general, se perficie original del suelo. Debido a que no se
recomienda que slo los lodos estabilizados sean requiere excavacin, y debido a que el lodo no
dispuestos en el suelo. Existen dos alternativas se coloca por debajo de la superficie original del
para realizar la disposicin de lodos en el suelo: terreno, este mtodo es particularmente til en
relleno de terrenos (en capas y en montones) y reas donde el nivel del agua subterrnea no es
de zanjas (zanjas angostas y anchas). profundo. El contenido de slidos del lodo no
est necesariamente limitado, pero la estabi-
lidad y la capacidad de resistencia del terreno
8.10.1. Disposicin de lodos en debern ser las adecuadas. Para obtener estas
zanjas caractersticas, el lodo es comnmente mezcla-
do con tierra como un agente de abultamiento.
En este mtodo se requiere de una excavacin de Por la posible cercana del agua subterrnea, co-
tal forma que el lodo quede por debajo de la su- mnmente se requiere de un recubrimiento del
perficie del terreno original. Se requiere que el terreno. Existen tres mtodos de la aplicacin de
nivel fretico est lo suficientemente profundo, relleno de terrenos: relleno en capas, relleno en
con el fin de permitir la excavacin y que que- montones y envase de diques o bordos.
de una capa de subsuelo suficientemente ancha
para evitar la contaminacin del agua subterr- En el caso de relleno en montones, la mezcla
nea. El suelo se usa solamente como cubierta del de tierra y lodo es puesta en montones de apro-
lodo y no como un agente de abultamiento. ximadamente 1.8 m de alto. Posteriormente
se aplica una cubierta con un espesor mnimo
Normalmente se aplica una capa de suelo sobre de 0.9 m, si se aplican montones adicionales
el lodo el mismo da que este es recibido, por al primero, la cubierta deber ser de 1.5 m de
esta razn las zanjas son ms apropiadas que espesor.
otros mtodos para lodos no estabilizados o de
baja estabilizacin. Existen dos tipos de zanjas. En el caso de relleno en capas, el lodo puede te-
Estas incluyen zanjas angostas, con anchos me- ner un contenido de slidos tan bajo como del 15
nores a 3.0 m y zanjas anchas, con anchos ma- por ciento. Despus de hacer la mezcla de lodo

151
y tierra, esta se aplica uniformemente sobre el tiene requerimientos menores de mano de obra
terreno en capas de 0.15 a 0.9 m de espesor. y equipo.

Las cubiertas intermedias entre capas deben ser El sistema de envase de diques o bordas es ade-
de 0.15 a 0.3 m de espesor. La cubierta final debe- cuado para lodos estabilizados o no estabiliza-
r ser de 0.6 a 1.2 metros. En el mtodo de envase dos, y requiere de menos tierra como agente de
de diques o bordos, el lodo es puesto totalmente abultamiento.
por arriba de la superficie original del terreno. Se
construyen diques de cuatro lados sobre el terreno
nivelado formando un rea de envase, poste- 8.10.4. Criterios de diseo
riormente ste se rellena. Se pueden aplicar cu-
biertas en ciertos lugares durante el relleno, la En la Tabla 8.11 se presentan las condiciones
cubierta final deber ser puesta cuando sea ter- que deben cumplir el terreno y los lodos, as
minado. como criterios de diseo.

8.10.3. Aplicaciones del proceso 8.10.5. Impacto ambiental

Disposicin de lodos en zanjas Problemas potenciales de erosin del terreno y


de olores. Produccin contina de gas despus
Mtodo de disposicin de lodos relativamente de muchos aos de que el relleno est comple-
simple, adecuado para lodos estabilizados y no to. La percolacin debe de ser apropiadamente
estabilizados. controlada para prevenir la contaminacin del
agua subterrnea. El gas es explosivo y puede
No requiere de experiencia o conocimiento del matar la vegetacin si no se controla adecuada-
sistema, con excepcin del conocimiento en mente. Las zanjas angostas y el relleno en ca-
la operacin del equipo para el manejo de los pas son mtodos ms intensivos que los otros.
lodos.

El sistema de zanjas angostas es particularmen- 8.10.6. Otras caractersticas


te adecuado para comunidades pequeas.
Confiabilidad del proceso
Disposicin de lodos en terrenos
Mtodo de disposicin de lodos muy confiable.
Mtodo adecuado para reas con el nivel del
agua subterrnea superficial. Las pilas son ade- Consumo de Energa
cuadas para lodos estabilizados, pero tiene re-
querimientos altos de mano de obra y equipo. El consumo de energa vara considerablemen-
te con las caractersticas especficas del lodo,
El mtodo de disposicin de lodos en capas es las condiciones particulares del terreno y la
igualmente adecuado para lodos estabilizados, y operacin.

152
Tabla 8.11 Condiciones que debe cumplir el terreno

Disposicin de lodos en zanjas


Zanja angosta Zanja ancha
Criterio de diseo
< 3.0 m > 3.0 m
15 a 20% para anchos de 0.6 a 0.9 m 20 a 28% para equipo en el suelo
Contenido de slidos
20 a 28% para anchos de 0.9 a 3 m ms del 28% para equipo sobre el lodo
Pendiente de terreno Menor a 20 % Menor a 10 %
0.6 a 0.9 m para anchos de 0.6 a 0.9 m 0.9 a 1.2 m para equipo en el suelo
Espesor de la cubierta de tierra
0.9 a 1.2 m para anchos de 0.9 a 3 m 1.2-1.5 m para equipo sobre lodo
Tasa de aplicacin 2 300-10 00 m/ha 6 000-27 400 m/ha
Disposicin de lodos en terreno
Criterio de diseo Pilas Capas Envase de diques o bordos
20-28% para equipo en el suelo; > 28%
Contenido de slidos > 20% > 15%
para equipo en lodo
Caractersticas del
Estabilizado Estabilizado Estabilizado o no
lodo
Terreno nivelado bien Terreno nivelado o terraza acantilada
Pendiente de terreno Sin limitaciones
preparado bien preparada
Abultamiento
S S Ocasionalmente
requerido
Relacin tierra : lodo 0.5-2 : 1 0.25-1 : 1 0-0.5 : 1
Tasa de aplicacin 5 700 - 26 400 m/ha 3 800-10 000 m/ha 5 700-26 400 m/ha

Limitaciones operacin de rellenos de ese tipo es ms efectiva


cuando el contenido de agua es menor a 85%,
El congelamiento del suelo y la lluvia causan di- y adems logra la mayor compactacin y densi-
ficultades en la operacin del sistema. La lluvia dad. En este proceso, es importante la conside-
hace que las pilas se asienten. racin de la subsidencia del terreno, misma que
ocurre principalmente por el deslizamiento y
8 .11. Monor e l l e no de descomposicin de partculas slidas orgnicas.
l od o s r e si dua l e s
Es necesario que el lodo vertido cumpla las res-
Los rellenos sanitarios reducen los impactos ne- tricciones de los reglamentos aplicables, como
gativos en agua, agua y suelo y maximizan la lmite mnimo de humedad para ser considera-
capacidad volumtrica, a comparacin de los do un desecho slido. Se menciona que la aplica-
tiraderos a cielo abierto. Este mtodo implica cin de la capa diaria en el relleno no debe efec-
el vertido de lodo concentrado solo o mezclado tuarse con lodo y que este solo puede emplearse
con otros residuos slidos en rellenos sanitarios, en capas intermedias cuando el plan de clausura
que incluso podran estar en el mismo terreno del relleno as lo permita y se cuente con condi-
de las plantas de tratamiento. La construccin y ciones para ello.

153
9
Ca l i da d y r e so

9.1. I n t roduc c in operacin y mantenimiento para cada al-


ternativa de tratamiento
Para la determinacin de las alternativos de tra- Aseguramiento de la confiabilidad de
tamiento, es imprescindible el conocimiento de operacin del sistema, y tolerancias a fa-
dos conjuntos de informacin: la cantidad y cali- llas ocasionales en los sistemas de trata-
dad de las aguas crudas a ser tratadas, y las nor- miento
mas de calidad para el cumplimiento del efluente Requerimientos de mayor consumo de
de la planta de tratamiento. Conocidas estas dos agua y baja disponibilidad
condiciones, es posible la determinacin de los
distintos conjuntos de procesos, para el ajuste de El objetivo del presente documento es la siste-
las caractersticas del afluente a las caractersti- matizacin, en la medida de lo posible, de la
cas deseadas. seleccin de diferentes sistemas de tratamiento
utilizados en aguas residuales de origen muni-
Para la evaluacin de las alternativas de trata- cipal. Por ello la mecnica seguida es la que a
miento y eleccin de la ms apropiada para cada continuacin se expone:
caso en particular, es necesaria la consideracin
de otra serie de condicionantes. Entre ellas, se 1. En la primera seccin se presenta un
mencionan las siguientes: resumen de las caractersticas fsicas,
qumicas y biolgicas, de las aguas de
Requerimientos, disponibilidad y costos origen municipal de poblaciones medias
de terreno (50 000 a 250 000 habitantes) en el pas
Requerimientos, disponibilidad y costos 2. En la segunda seccin se clasifican y de-
de mano de obra calificada para la opera- finen las opciones de reso de las aguas
cin de los sistemas de tratamiento residuales tratadas y las normas de cali-
Requerimientos, disponibilidad y costos dad para cada reso en particular. Cuan-
de reactivos qumicos, piezas de repues- do el sistema de tratamiento tiene como
to para equipos electromecnicos reque- fin el control de la contaminacin del
ridos por los sistemas de tratamiento, y cuerpo receptor de las descargas, y no el
requerimientos de energa elctrica reso de las aguas, las normas de calidad
Proporcionalidad de costos de capital, de del efluente son establecidas en funcin

155
de la capacidad asimilativa de los conta- 5. Finalmente se presentan las conclusiones y
minantes por el cuerpo receptor y de la recomendaciones derivadas de los trabajos
clasificacin del mismo (clasificacin he- reseados en las secciones anteriores
cha por las autoridades competentes en
funcin del uso asignado a dicho cuer- 9. 2 . C a r ac t e r st ic a s de
po receptor). En este caso es necesaria la l a c a l i da d de l a s
bsqueda de las normas de calidad ms agua s r e si dua l e s
parecidas entre las antes mencionadas, d om st ic a s y
para los posibles resos considerados m u n ic i pa l e s
3. En la tercera seccin se definen los po-
sibles trenes de tratamiento para el lo- En esta seccin se presenta un resumen de las
gro de las normas de calidad definidas, caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de
a partir de las caractersticas presentadas las aguas residuales domsticas.
en la primera seccin
4. En la cuarta seccin se formulan los criterios En la Tabla 9.1 se muestran datos tpicos de par-
de evaluacin de alternativas en funcin de metros individuales, presentes en las aguas resi-
sus caractersticas tcnicas y econmicas duales de origen domstico o municipal. El agua
Tabla 9.1 Composicin tpica de las aguas crudas de origen domstico
Concentracin
Parmetro
Alta Media Baja
Slidos totales 1 200 720 350
Disueltos totales 850 500 250
Fijos 525 300 145
Voltiles 325 200 105
Suspendidos totales 350 220 100
Fijos 75 55 20

Voltiles 275 165 80

Slidos sedimentables (mL/L) 20 10 5


DBO (a 20C) 400 220 110
COT 290 160 80
DQO 1 000 500 250
Nitrgeno (total como N) 85 40 20
Orgnico 35 15 8
Amoniacal 50 25 12
Nitritos 0 0 0
Nitratos 0 0 0
Fosfatos (como P) 15 8 4
Orgnico 5 3 1
Inorgnico 10 5 3
Clorados b 100 50 30
Alcalinidad (como CaCO3) 200 100 50
Grasas 150 100 50
a Unidades en mg/L, excepto los slidos sedimentables
b Valor que se incrementa de acuerdo con la cantidad de suministro de agua

156
residual municipal es clasificada como fuerte, dad de las aguas residuales domsticas depende,
media o dbil, dependiendo de la concentracin como se mencion anteriormente, del tamao de
de los diferentes contaminantes. Se menciona la poblacin. La Tabla 9.3 presenta las caracters-
que la concentracin varia con la hora del da, el ticas fsicas, qumicas y biolgicas de las aguas
da de la semana, el mes del ao (la estacin), residuales domsticas para poblaciones (2 500 a
tamao de la poblacin y otras condiciones lo- 100 000 habitantes) en el pas. En la Tabla 9.4
cales. Por lo tanto, la tabla mencionada funge se presentan aportaciones promedio de contami-
como una gua y no como base de diseo. En la nantes por habitante, estimadas a partir de da-
evaluacin de los resos potenciales de las aguas tos de caractersticas de aguas residuales, aforo
residuales, es de especial importancia el incre- de descargas y poblacin servida en 26 poblados
mento de los minerales, que resulta del uso de del pas. Por ltimo, en la Tabla 9.5 se presenta
agua, y la variacin en los sistemas de drenaje. la calidad de las aguas residuales de tres distin-
En la Tabla 9.2 se presentan los valores tpicos del tas zonas del Distrito Federal, en funcin de la
incremento esperado de minerales en las aguas importancia relativa de las aportaciones de aguas
residuales domsticas o municipales. La cali- industriales.

Tabla 9.2 Incremento tpico de minerales en aguas residuales domsticas


Parmetro Rango del Incremento (mg/L)
Aniones:
Bicarbonato (HCO3) 50 - 100
Carbonato (CO3) 0 - 10
Cloro (CL) 20 - 50
Nitrato (NO3) 20 - 40
Fosfato (PO4) 20 - 40
Sulfato (SO4) 15 - 30
Cationes:
Calcio (Ca) 15 - 40
Magnesio (Mg) 15 - 40
Potasio (K) 07 - 15
Sodio (Na) 40 - 70
Otros datos:
Aluminio (Al) 0.1 - 0.2
Boro (B) 0.1 - 0.4
Hierro (Fe) 0.2 - 0.4
Manganeso (Mn) 0.2 - 0.4
Slica (SO2) 0.2 - 10
Alcalinidad total 100 - 150
Slidos Disueltos Totales (SDT) 150 - 400

157
Tabla 9.3 Promedio de aguas residuales municipales por tamao de poblacin

Tamao de poblacin (Nm. de habitantes)


2 500 10 000 20 000 50 000
Parmetro
a a a a Promedio
10 000 20 000 50 000 100 000
PH 7.4 6.9 6.9 7.3 7.1
Temperatura (C) 25 20 23 22 23
DBO 264 299 254 301 280
DQO 698 719 609 430 614
SS (mL/L) 9 5 8 3 6
Grasas y aceites 56 44 65 96 65
N-NH3 24 28 14 12 20
N-Orgnico 18 23 23 9 18
N-Total 37 44 30 24 34
Fosfatos Totales 20 24 16 29 22
SAAM 14 11 17 17 15
Coliformes. Totales
7 773 14 107 225
NMP/100mL
Slidos:
Totales 1552 1141 1391 932 1254
Totales Suspendidos 286 309 233 167 249
Totales Dispersos 1266 832 1158 765 1005
Totales Vol. 737 871 449 349 602
Voltiles Suspendidos 223 192 151 139 176
Voltiles Dispersos 514 379 298 210 350
Totales Fijos 815 570 942 583 728
Fijos Suspendidos 116 145 183 58 126
Fijos Dispersos 699 425 759 525 602
Unidades en mg/L, excepto que se indique de otra forma

Tabla 9.4 Aportacin promedio de contaminantes por habitante (gr/hab d)


Parmetro Aportacin
DBO 54
DQO 110
N-Total 8
Fosfatos totales 4.6
Slidos Totales 243
Totales suspendidos 52
Totales dispersos 191
Totales volatiles 95
Voltiles suspendidos 36
Voltiles dispersos 59
Totales fijos 148
Fijos suspendidos 16
Fijos dispersos 132

158
Tabla 9.5 Caractersticas de las aguas residuales de tres zonas de la Ciudad de Mxico
Zona 1 Zona 2 Zona 3
Parmetro Influencia industrial
Alta Media Baja
(conc. en mg/L excepto Plantas
donde se indique otras
unidades) Ciudad Deportiva Cerro de la Estrella Chapultepec

Temperatura (C)
Verano 20 20 20
Invierno 16 16 16

Slidos suspendidos totales 285 227 175


Slidos voltiles (% de los
31 59 44
SST)
Slidos sedimentables
0.6 3.3 2
(mL/L)
DBO Total 275 286 153
DBO Soluble 202 175 89
DQO Total 467 420 230
DQO Soluble 394 309 166
pH (unidades) 7.1 7.1 6.6
Cationes 381 229 110
Aniones 967 610 284
PO4 25 17 12
NTK 49 29 32
N-NH3 30 18 15
NO2 0 0 0
NO3 0 0 0
Grasas y aceites 46 60 34

9. 3. C l a si f ic ac ion e s de 4. Municipal
r e so a) Riego de reas verdes
b) Limpieza de calles e hidrantes
Las opciones de reso consideradas en el pre- 5. Acuicultura
sente estudio son las siguientes: a) Cultivos y especies de inters comer-
cial
1. Agrcola b) Cultivos y especies de inters ecol-
a) Productos que se consumen crudos gico
b) Productos que se consumen cocidos 6. Recarga de Acuferos
o procesados a) Por infiltracin superficial
2. Industrial b) Por inyeccin directa
a) Enfriamiento 7. Intercambio
b) Procesos a) Sectorial
c) Servicios b) Regional
3. Recreativos
a) Con contacto directo A continuacin se presenta el marco de clasifi-
b) Sin contacto directo cacin de los usos del agua renovada antes men-

159
cionados. Para cada uno de dichos usos, se es- 9.3.2. Reso industrial
tablecen los criterios tomados en cuenta para la
recomendacin de normas de calidad. 9.3.2.1. Enfriamiento

9.3.1. Reso agrcola Enfriamiento de un solo paso

9.3.1.1. Productos que se consumen El agua renovada es usada por plantas genera-
crudos doras de energa elctrica y otras industrias, en
intercambiadores de calor sobre la base de un
El agua renovada es usada para el riego de cul- solo paso.
tivos destinados al consumo humano y que se
consumen crudos, a excepcin de los frutales Criterio de calidad: el uso de agua para enfriamiento
cuyas normas de calidad dependen del sistema de un solo paso se requiere, por lo general, en
de riego (aspersin, goteo, etctera). grandes volmenes. Por esto, el criterio se limita
a la reduccin de contaminantes que bloqueen o
Criterio de calidad: se considera que las aguas sedimenten en el sistema de enfriamiento. El agua
de riego son utilizadas en forma continua todo el para este uso es no corrosiva.
ao, en todo tipo de suelo. No se consideran en
este criterio condiciones de suelo que requieran Enfriamiento con recirculacin
niveles diferentes de calidad del agua. Asimis-
mo, no se considera ningn tratamiento adicio- El agua renovada usada en plantas generadoras
nal al agua renovada. de energa elctrica y otras industrias, en inter-
cambiador de calor, se recircula en las unidades
de enfriamiento.
9.3.1.2. Productos que se consumen
cocidos o procesados Criterio de calidad: estas aguas son bajas en
contaminantes que produzcan incrustaciones,
El agua residual es usada exclusivamente para el bloqueo o la formacin de pelcula bacteriana
riego agrcola de comestibles que se consumen (lama) en el sistema. En este caso se supone que
cocidos o procesados. existe control en el incremento de contaminan-
tes en el sistema mediante purgado. Asimismo,
Criterio de calidad: se considera que las aguas el agua es no corrosiva.
de riego son utilizadas en forma continua todo
el ao, en todo tipo de suelo. No se conside- 9.3.2.2. Procesos
ran en este criterio condiciones de suelo que
requieran niveles diferentes de calidad del agua. El agua renovada es incorporada en los procesos
Asimismo, no se considera ningn tratamiento productivos. Con carcter ilustrativo se mencio-
adicional al agua renovada. nan algunos resos posibles.

160
Industria alimenticia Industria del petrleo

El agua renovada empleada para enjuague, El agua renovada es empleada en procesos


lavado, transporte o preparacin de productos como refinacin, desalacin y fraccionamien-
alimenticios. to, as como medio de transporte y almacena-
je de productos. Se divide en extraccin del
Criterio de calidad: en este caso el agua es de petrleo, petroqumica bsica y petroqumica
calidad potable, tanto para procesos como para secundaria.
produccin de vapor que se involucra en el pro-
ceso. Criterio de calidad: agua con bajos contenidos
de slidos suspendidos, cloruros y fierro. No se
Industria de la celulosa y el papel incluye agua para enfriamiento o calderas.

El agua renovada es empleada en el proceso y Industria metal mecnica


molienda de madera, lavado de pulpa y trans-
porte de fibra a travs de los procesos de pro- El agua renovada es usada para el procesamiento
duccin. de metales ferrosos y no ferrosos.

Criterio de calidad: se limitan contaminantes Criterio de calidad: aguas que puedan conside-
que causen bloqueo o crecimiento de lama en el rarse no corrosivas y no formadoras de incrus-
equipo, as como afectaciones en el color, textu- taciones en el sistema. No se incluye agua para
ra o uniformidad de la pulpa. Se limita, asimis- enfriamiento o calderas.
mo, la dureza que causen depsitos y la presen-
cia de contaminantes corrosivos.
9.3.2.3. Servicios
Industria qumica
El agua renovada es usada para el riego de pastos
El agua renovada es usada para el lavado, trans- y arbustos (jardines, camellones, etctera) den-
porte y mezclado de productos, tambin es em- tro de los lmites de zona industrial, agua para
pleada como medio de reaccin qumica. Se di- lavado de calles y automviles y agua para hi-
vide en industria qumica orgnica e industria drantes o dispositivos contra incendios.
qumica inorgnica.
Criterio de calidad: agua libre de slidos y con
Criterio de calidad: se limitan los contaminantes una baja turbiedad, a lo que asegura una alta
de tal manera que el agua no cause reacciones remocin de virus y bacterias. Asimismo, los
qumicas desfavorables o las retrase. En este caso aerosoles potenciales debern considerarse
no se incluye agua para enfriamiento o calderas. bacteriolgicamente seguros.

161
9.3.3. Reso recreativo 9.3.4. Reso municipal

9.3.3.1. Contacto Directo 9.3.4.1. Riego de reas verdes

Es el agua renovada en la que el ser humano se El agua renovada usada para el riego de pastos y
sumerge o con la cual se encuentra en contac- arbustos (jardines, camellones, etc.) dentro de
to prolongado. Estas actividades incluyen, entre los lmites de zonas urbanas, como el caso de
otras, natacin y esqu acutico. campos de golf.

Criterio de calidad: agua estticamente agrada- Criterio de calidad: agua libre de slidos suspen-
ble, sin olores molestos, virtualmente libre de didos y con una baja turbiedad, lo que asegura
sustancias como aceites, grasas, materia flotante una muy alta remocin de virus y bacterias. Asi-
y libre de crecimientos acuticos desagradables, mismo, los aerosoles potenciales debern consi-
que provoquen olor desagradable o dificultades derarse bacteriolgicamente seguros.
para su uso. Ademas, libre de patgenos y sus-
tancias txicas que causen irritacin de los ojos 9.3.4.2. Limpieza de calles e hidrantes
o de la piel. Tambin, es lo suficientemente clara
para la localizacin de objetos sumergidos. La in- El agua renovada usada para lavado de calles,
gestin de cantidades limitadas de agua no causa automviles, hidrantes o dispositivos contra in-
enfermedad alguna. cendios dentro de los lmites de zonas urbanas.

9.3.3.2. Sin contacto directo prolongado Criterio de calidad: agua libre de slidos suspen-
didos y con una baja turbiedad, lo que asegura
El agua renovada con la que el ser humano entra una alta remocin de virus y bacterias. Asimis-
en contacto slo ocasionalmente y por perodos mo, los aerosoles potenciales debern conside-
de tiempo limitados. Estas actividades incluyen rarse bacteriolgicamente seguros.
el remo, chapoteo, veleo, etctera.
9.3.5. Acuicultura
Criterio de calidad: agua estticamente agra-
dable. Virtualmente libre de sustancias como Se clasifica en acuicultura de agua caliente y
aceites, grasas, materia flotante y libre de creci- agua fra, ya sea para cultivos y especies de inte-
miento masivo de plantas acuticas provoquen rs comercial o de inters ecolgico.
olor desagradable o dificultades para su uso. La
ingestin de cantidades pequeas de agua no es El agua es capaz del sostenimiento y la prolon-
peligrosa para la salud. gacin de actividades acucolas de agua caliente
y agua fra.

162
Criterio de calidad: la calidad del agua sopor- Criterio de calidad: agua con calidad tal que
ta el crecimiento y la prolongacin de peces de despus de haber sido sometida exclusivamente
agua caliente y agua fra. Las sustancias que a cloracin, cumpla con las normas establecidas
produzcan modificaciones en el sabor del pes- para el agua potable.
cado debern limitarse. Con respecto a otros
organismos acuticos, la Comisin Asesora de 9.3.7. Intercambio
Pesca continental Europea (Europan Inland Fi-
sheries Advisory Commission) indica que con- Sectorial y regional. El agua de intercambio sec-
centraciones de txicos menores que aquellas torial o regional, de un uso para otro uso, ya sea
que afectan a los peces, no son txicas para otros dentro de un sector o dentro de una regin.
organismos acuticos.
Criterio de calidad: agua con la calidad requeri-
9.3.6. Recarga de acuferos da para el uso que se le tenga destinado.

9.3.6.1. Infiltracin superficial 9.4. C r i t e r io s de


c a l i da d
El agua renovada de calidad, equiparable al agua
superficial cruda, que es apta para consumo hu- Para cada uno de los usos potenciales, definidos
mano, procesamiento de alimentos y usos do- en la seccin precedente, est asociada una de-
msticos despus de un proceso convencional de terminada calidad mnima del agua. Para cada
potabilizacin. nivel de calidad tambin estn, por lo tanto,
asociados diversos niveles de tratamiento del
Criterio de calidad: aguas de una calidad tal que, agua residual.
despus de someterse a un tratamiento consisten-
te en coagulacin, clarificacin, filtracin y des- En esta seccin se proponen criterios de calidad del
infeccin, cumplan con las normas establecidas agua para cada uso potencial definido previamen-
para el agua potable. En caso de que algn con- te. En el futuro es posible, a la luz de una mejor
taminante interfiera con el tratamiento mencio- informacin tcnica, la modificacin (en cualquier
nado, la concentracin de este contaminante se sentido) de las normas establecidas. Los criterios
limita en la fuente generadora si se emplea este de calidad presentados en este captulo, para cada
uso potencial. uno de los usos potenciales, son el resultado del
anlisis bibliogrfico que se realiz, tanto con los
9.3.6.2. Inyeccin directa criterios de calidad definidos a nivel nacional,
como con aquellos estudiados en la bibliografa in-
El agua renovada de calidad equiparable a la del ternacional consultada.
agua subterrnea cruda, que es apta para consu-
mo humano, procesamiento de alimentos y usos Aunque los valores que se proponen represen-
domsticos con slo un proceso de desinfeccin. tan la mejor informacin disponible sobre reco-

163
mendaciones, criterios y normas de calidad para La investigacin cientfica sobre los efec-
cada uso especfico, existen ciertas limitaciones tos de los contaminantes en el medio,
que son importantes, antes de la definicin de conduce a cambios de importancia en los
los criterios especficos por tipo de uso. criterios establecidos

Las limitaciones de las que se har mencin se 9.4.1. Reso agrcola


refieren, por lo general, a diferencias existentes
en el establecimiento de criterios de calidad del El uso en la agricultura es el ms grande de los
agua por tipo de uso. resos que se da al agua residual (tratada o cru-
da), tanto en Mxico como en la mayora de los
Aspectos como factores de seguridad o la con- pases del mundo.
fiabilidad de la base de la informacin cientfica
que sustenta una norma, difieren sustancial- No obstante, el riego en todo tipo de cultivos
mente entre varios parmetros de calidad, ob- con aguas que no han sido sometidas a trata-
servacin que es particularmente importante en miento alguno, representa un peligro para la
lo que se refiere a compuestos orgnicos sintti- salud pblica.
cos y de reso potable. El listado del tipo de li-
mitaciones que se presenta a continuacin, tiene A la fecha, se han dado mltiples aplicaciones
como objetivo el reconocimiento de las restric- al agua renovada para riego agrcola en muchas
ciones bajo las cuales se fijaron algunos criterios partes del mundo. Existe suficiente evidencia del
de calidad: comportamiento de los factores que intervienen
en este proceso, como: salinidad, tipo de suelo,
En algunos de los criterios de calidad no permeabilidad, toxicidad, pH, etctera. Adems
existe informacin cientfica suficiente o de que se han hecho intentos serios para la re-
concluyente, que fije los niveles de cali- glamentacin los lmites de calidad permisibles
dad sobre bases tcnicas indispensables para estos fines.
Existen diferentes grados de profundidad
en la informacin cientfica que sustenta Se han dividido en dos usos potenciales las aguas
los criterios renovadas para fines agrcolas. En primer lugar,
Se emplean diferentes factores de seguri- aguas de riego para aquellos productos agrcolas,
dad en el establecimiento de los criterios de que siendo para consumo humano, se utilizan
calidad, debido a falta de informacin crudos y en segundo lugar, aguas de riego para los
cientfica concluyente productos alimenticios que se cocinan o procesan.
En algunos casos se emplean bases di- Tanto en el primero como en el segundo caso, los
ferentes a las de proteccin de la salud criterios que se proponen son el resultado del an-
pblica para el establecimiento de los lisis de la bibliografa consultada, stos se presen-
criterios de calidad propuestos tan en la Tabla 9.6 y Tabla 9.7 de este captulo.
Los instrumentos para la medicin de
criterios de calidad de baja concentra- Haciendo una comparacin de los criterios de
cin no estn siempre disponibles calidad de aguas para riego, de productos que se

164
Tabla 9.6 Criterios de calidad para aguas de riego agrcola productos que se consumen cocidos (en mg/L salvo que que se
indique de otra forma)

Parmetro Criterio de Calidad


Aluminio 5
Arsnico 0.1
Coliformes fecales 1 000 NMP/100 mL
Berilio 0.1
Boro 1
Cadmio 0.01
Cromo 0.1
Cobalto 0.05
Cobre 0.2
Fluoruros 1
Fierro 5
Plomo 5
Litio 2.5 (1)
Manganeso 0.2
Molibdeno 0.01
Nquel 0.2
pH 6.0 9.0
Fenoles 50
Selenio 0.02
RAS < 18
Slidos Disueltos (2)
Sulfatos 200
Vanadio 0.1
Zinc 2
(1) 0.075 para el riego de ctricos
(2) Rangos de solidos disueltos:
< 700 Clase I, apta para la mayora de cultivos
700 > 2100 Clase II, depende de suelos y cultivos
> 2100 Inaceptable en casi todos los casos

consumen crudos (Tabla 9.7) y de productos que necesariamente se suministre al agua residual,
se consumen cocidos o procesados (Tabla 9.6), de un tratamiento secundario seguido de filtra-
se observa que en general, son prcticamente los cin y desinfeccin.
mismos en ambos casos. Con excepcin de que
en lo relativo a los criterios de DBO, coliformes Tomando en cuenta que los parmetros de sa-
fecales y turbiedad, resultan mucho ms restric- linidad, boro y relacin de absorcin de sodio,
tivos en el primero que en el segundo. Este he- (RAS) son de gran importancia, dependiendo
cho est sustentado en la recomendacin de la del tipo de cultivo, la Tabla 9.8 y la Tabla 9.9
Organizacin mundial de la Salud, donde se se- muestran los lmites recomendados de la calidad
ala que para el riego de productos alimenticios del agua de riego para estos parmetros.

165
Tabla 9.7 Criterios de calidad para aguas de riego agrcola productos que se consumen crudos (en mg/L salvo que se indique
de otra forma)

Criterio de calidad
Parmetro
Uso continuo Uso ocasional
5.00 20.00
Aluminio
En suelos cidos reduce la productividad, en suelos con
0.10 2.00
pH > 5.5 se precipita y se elimina la toxicidad
Arsnico
Su toxicidad vara de 0.05 mg/L para el arroz hasta
10 NMP/100mL
12mg/L para el pasto tipo Sudn
Coliformes fecales 20.00
Demanda Bioqumica de Oxgeno 20.00
Slidos Suspendidos Totales 10.00
Turbiedad (UT) 0.10 0.50
Berilio
Su toxicidad vara desde 0.5 mg/L para ciertos tipos de
1.00 (1) 2.00
frjol hasta 5 mg/L para ciertas cales
Boro

Esencial para el crecimiento de las plantas, dosis


ptimas en un rango de dcimas de mg/L, txicas a
niveles de 1 mg/L para ciertas plantas como los ctricos
Cadmio
Txico para nabos, betabeles y frijoles en
concentraciones hasta de 0.1 mg/L, se recomienda su 0.10 0.05
control cuidadoso
Cromo
Generalmente no se considera como elemento esencial
para el crecimiento de las plantas. Poca informacin 0.10 1.00
sobre su toxicidad
Cobalto
Txico para tomates en concentraciones de 0.1 mg/
0.20 5.00
Litros. Tiende a ser inactivo en suelos neutros o alcalinos
Cobre
Txico para numerosas plantas en concentraciones de
0.20 5.00
0.1 a 1.0 mg/L
Fluoruros
Inactivo en suelos neutros y alcalinos. 2.00 15.00
Fierro
No txico en suelos aireados, pero puede contribuir a
la acidificacin de los suelos y a la prdida de fsforo y 5.00 20.00
molibdeno esenciales para las plantas
Plomo
En concentraciones arriba de las recomendadas inhibe el
5.00 10.00
crecimiento de las plantas
(1) 0.5 para frutales
(2) 0.075 para el riego de ctricos
(3) Rangos de slidos disueltos:
< 700 Clase I, apta para la mayora de cultivos
700 > 2 100 Clase II, depende de suelos y cultivo
> 2 100 Inaceptable en casi todos los casos

166
Tabla 9.7 Criterios de calidad para aguas de riego agrcola productos que se consumen crudos (en mg/L salvo que se indique
de otra forma) (continuacin)

Criterio de Calidad
Parmetro
Uso continuo Uso ocasional
Litio 2.5 (2) 2.50
Tolerado por la mayor parte de los cultivos hasta 5 mg/L,
excepto ctricos para los cuales se recomienda concentraciones
mximas de 0.075 mg/L; alta movilidad en el suelo
Manganeso 0.20 10.00
Txico para muchos cultivos en suelos cidos, en

concentraciones de unas dcimas a unos mg/L
Molibdeno 0.10 0.05
Sin ser txico a las plantas, en concentraciones excesivas puede
ser txico para el ganado alimentado con forrajes con exceso de
molibdeno
Nquel 0.20 2.00
Txico para numerosos cultivos en concentraciones de 0.5 a
1.00 mg/Litros. Su toxicidad se atena en suelos neutros o
alcalinos
pH
Fenoles 6.0 9.0
Selenio 50.00
Txico a las plantas y al ganado alimentado con forrajes con
0.02 0.02
concentraciones altas de selenio.
RAS
Slidos disueltos < 18
Sulfatos (3)

Vanadio 200.00
Txico para numerosos cultivos en bajas concentraciones. 0.10 1.00
Zinc
Existe un amplio mbito de concentraciones txicas para
distintos cultivos. Su toxicidad se atena en suelos neutros o 2.00 10.00
alcalinos (pH > 6.0) o en suelos orgnicos o de textura fina.
(1) 0.5 para frutales
(2) 0.075 para el riego de ctricos
(3) Rangos de slidos disueltos:
< 700 Clase I, apta para la mayora de cultivos
700 > 2 100 Clase II, depende de suelos y cultivo
> 2 100 Inaceptable en casi todos los casos

Tabla 9.8 Clasificacin de agua para riego


Parmetros
Boro (mg/L)
Clase de agua Conductividad
Sodio (%) Cultivos sensi- Cultivos Cultivos
(mmhos/cm)
bles semitolerantes tolerantes

Excelente < 20 < 250 0.33 < 0.67 < 1.00


Buena 20-40 250-750 0.33-0.67 0.67-1.33 1.00-2.00
Permisible 40-60 750-2 000 0.67-1.00 1.33-2.00 2.00-3.00
Dudosa 60-80 2 000-3 000 1.00-1.25 2.00-2.50 3.00-3.75
Inaceptable > 80 > 3 000 > 1.25 > 2.50 > 3.75

167
Tabla 9.9 Clasificacin de aguas en funcin de la relacin de adsorcin de sodio (continuacin)
Calidad del agua RAS
Excelente < 10
Buena 10 18
Regular 18 26
Mala > 26

Tabla 9.10 Criterios de calidad del agua para uso industrial enfriamiento de un solo paso (en mg/L salvo que se indique de
otra forma)

Parmetro Criterio de Calidad


Alcalinidad 500
Aluminio 1
Bicarbonatos 600
Calcio 200
Demanda qumica de oxgeno 75
Cloruros 600
Cobre (1)
Dureza 850
Fierro 0.5
Manganeso 0.5
Fierro + Manganeso 0.5
Nitrgeno N-NH3 (1)
Grasas y aceites No flotante
Oxgeno disuelto Aerobico
pH 5.0-8.3
Slice 50
Slidos suspendidos 5 000
Slidos disueltos 1 000
Sulfatos 680
Temperatura (1)
Zinc (1)
(1) Aceptable como se reciba

9.4.2. Reso industrial vech. En el caso del enfriamiento de un solo


paso, el agua se utiliza una sola vez, y posterior-
9.4.2.1. Enfriamiento mente, se descarga a su fuente de captacin o a
otro sistema, como el drenaje.
Enfriamiento en un solo paso
En vista de los grandes volmenes de agua que
El uso del agua residual tratada para fines de en- se necesitan para este fin, se considera imprc-
friamiento, es el mayor de los usos industriales tica la modificacin de la calidad del agua de
del agua renovada en Mxico. El agua de enfria- enfriamiento mediante tratamiento. Aunado a
miento es empleada, ya sea para la condensacin esto, lo que debe evitarse en este tipo de siste-
de vapor de agua, o para enfriamiento de agua mas, es el bloqueo del equipo con slidos y la
caliente que es retornada al sistema que la apro- formacin de pelculas bacterianas en el sistema

168
Tabla 9.11 Criterios de calidad del agua para uso industrial enfriamiento con recirculacin (en mg/L salvo que se indique de
otra forma)

Parmetro Criterio de calidad


Alcalinidad 350
Aluminio 0.1
Bicarbonatos 24
Calcio 50
Demanda Qum. de O2 75
Cloruros 500
Dureza 650
Fierro 0.5
Manganeso 0.5
Fierro + Manganeso 0.5
Magnesio (1)
Nitrgeno N-NH3 (1)
Grasas y aceites No flotante
Oxgeno disuelto Aerobico
pH 5.0 8.3
SAAM 1
Slice 50
Slidos suspendidos 100
Slidos disueltos 800
Sulfatos 200
Temperatura (1)
Zinc (1)
(1) Aceptable como se reciba

de enfriamiento, a dems del fomento de la re- un 10 a 15 por ciento del agua en recirculacin.
duccin del potencial corrosivo del agua sobre Sin embargo, cuando el agua de enfriamiento es
las superficies que integran el sistema. recirculada, los requerimientos de tratamiento
de agua para este tipo de reso son ms crticos,
De acuerdo con lo anterior, en la Tabla 9.10 se adems de que son indispensables las prcticas de
presentan los criterios de calidad recomendables purgado del agua en recirculacin, lo que evita la
para este tipo de uso, haciendo la observacin de acumulacin de contaminantes, debido al proceso
que en algunos casos es necesaria la adicin de, de evaporacin que ocurre en el sistema. El trata-
productos inhibidores de corrosin y de creci- miento del agua para reso, en este caso, se aplica
miento biolgico. al agua que sustituye a las purgas indispensables
del proceso y requieren de mejor calidad que el
9.4.2.2. Enfriamiento con recirculacin agua de enfriamiento de un solo paso, debido a
que el agua completa varios ciclos acumulativos
El agua usada para enfriamiento con recircula- de contaminantes antes de desecharse como agua
cin, tambin representa un volumen considera- de purga. En general, las bases que rigen la deter-
ble del agua total que se emplea en la industria, minacin de los criterios de calidad del agua re-
la extraccin de agua en este caso se reduce a novada para este tipo de reso son las siguientes:

169
Que no forme depsitos en las superfi- 9.4.2.3. Generacin de vapor
cies intercambiadoras de calor
Que no sea corrosiva En plantas generadoras de energa elctrica que
Que no contenga nutrientes en canti- emplean combustibles fsiles, se emplea agua
dades tales que produzcan crecimientos de sustitucin para la alimentacin de calde-
bacterianos en el sistema ras, para el remplazo de diferentes prdidas que
Que minimice la formacin de espumas ocurren en el ciclo de vapor, derivadas de:
Que no deteriore la madera que integra
las torres de enfriamiento 1. Purga de la caldera
2. Utilizacin del vapor para limpieza de
De acuerdo a lo precedente, en la Tabla 9.11 se algunos elementos de la caldera
muestran los criterios de calidad para este tipo 3. Fugas en el sistema
de uso. 4. Utilizacin del vapor para otros fines

Tabla 9.12 Criterios de calidad del agua para uso industrial alimentacin de calderas (en mg/L salvo que se indique de otra
forma)
Presin de 0peracin de la caldera (kg/cm2)
Parmetro (10.55 - 49.24 (49.24 - 105.53 (105.53 - 351.77
(0 - 10.55 kg/cm2)
kg/cm2) kg/cm2) kg/cm2)
Alcalinidad 350 100 40 1
Aluminio (xido) 5 0.1 0.01 0.01
Bicarbonatos 170 120 48 0.5
Calcio (1)
0.4 0.01 0.01
DQO 5 5 1 1
Cloruros (1) (1) (1) (1)

Cobre 0.5 0.05 0.05 0.01


Dureza 350 1 0.07 0.07
Fierro 1 0.3 0.05 0.01
Manganeso 0.3 0.1 0.01 0.01
Magnesio (1)
0.25 0.01 0.01
Nitrgeno N-NH3 0.1 0.1 0.1 0.07
Oxgeno disuelto 2.5 0.007 0.007 0.007
pH (mx. - min) 7.0-10.0 8.2-10.0 8.2-9.0 8.8-9.4
SAAM 1 1 0.5 0.1
CTE 1 1 0.5 0
Slice 30 10 0.7 0.01
Slidos suspendidos 10 5 0.5 0.05
Slidos disueltos 700 500 200 0.5
Sulfatos (1) (1) (1) (2)

Temperatura (1) (1) (1) (1)

Zinc (1)
0.01 0.01 0.01
(1) Aceptable como se reciba

(2) Controlada por el tratamiento de otros parmetros

170
El agua para alimentacin de todo tipo de cal- esto se lleva a cabo mediante el empleo de as-
deras, se encuentra libre de material suspendido persores de alta presin.
y con bajo contenido de oxgeno disuelto. Asi-
mismo, los requerimientos de calidad del agua El agua en este tipos de proceso se encuentra
se vuelven ms estrictos en cuanto ms alta sea libre de cualquier materia que pudiera desagra-
la presin de operacin de la caldera, lo que pre- dar la calidad o integridad del producto alimen-
viene la formacin de depsitos y fallas en los ticio. Por lo consecuente, la calidad del agua
componentes de las mismas. empleada es de nivel potable, salvo en aquellos
casos en donde el agua no entra en contacto con
Entre los parmetros de calidad del agua para el producto, como es el caso de operaciones de
este tipo de uso, los que se consideran ms im- enfriamiento.
portantes son: slidos disueltos y suspendidos,
dureza, fierro, cobre, slice y aceites. En algunos casos es inclusive necesaria agua de
mejor calidad que la potable (por ejemplo SDT
En la Tabla 9.12 se presentan los criterios de ca- < 100 para la fabricacin de algunos dulces). La
lidad del agua para este tipo de uso, los que va- cantidad de bacterias presentes en operaciones
ran en funcin de la presin de operacin de la de procesamiento de alimentos es particular-
caldera por alimentarse. mente importante y limita la cantidad de agua
recirculada que puede usarse en la planta, de-
bido a que los conteos microbianos aumentan
9.4.2.4. Procesos industriales con cada uso del agua. Asimismo, la concentra-
cin de ciertos parmetros qumicos es particu-
Industria alimenticia larmente baja cuando la presencia causa sabor,
olor, coloracin, depsitos o deterioro de calidad
Dentro de esta categora, existen una gran can- o cantidad de vitaminas de los productos ali-
tidad de productos que demandan grandes vo- menticios.
lmenes de agua. Entre stos se encuentran: in-
dustria del azcar, frutas y legumbres, enlatados En la Tabla 9.13 se presentan los criterios de ca-
y congelados, productos lcteos, empacadoras lidad del agua recomendados para este uso.
de carne y procesamiento de aves. Aunque no
toda el agua tiene un uso consuntivo o es incor- 9.4.2.5. Industria de la celulosa y el papel
porada en el producto final. En la mayora de los
casos el agua se utiliza para lavado, blanqueado, La produccin de papel y similares depende
pasteurizacin, limpieza de equipo, enfriamien- de un abastecimiento de grandes volmenes
to del producto final y para el transporte del de agua. El agua en este tipo de industrias es
producto dentro de la planta de procesamiento. empleada para el cocimiento y molienda de la
madera, con el objetivo de la produccin de la
Los procedimientos de limpieza, aunque son va- pulpa. En lavados sucesivos de la pulpa y para
riables, tienen como objetivo la limpieza de los el transporte de la fibra de papel a travs de los
productos crudos de: tierra adherida, jugos se- procesos de blanqueado, refinacin y formacin
cos, insectos y residuos qumicos. Usualmente de celulosa y papel terminado. Asimismo, en

171
Tabla 9.13 Criterios de calidad del agua para uso industrial alimentos y similares (en mg/L salvo que se indique de otra
forma)

Parmetro Criterio de calidad


Acidez 0
Alcalinidad 200
Arsnico 0.05
Bario 1
Cadmio 0.01
Coliformes totales NMP 2.2
Calcio 100
DQO (1)
Cloruros 200
Cromo 0.05
Cobre 1
Color (unidades) 5
Cianuro 0.01
Dureza 200
Fluor 1
Fierro 0.2
Manganeso 0.1
Magnesio 50
N-NO3 10
N-NO2 0
Olor 0
pH 7.0-8.5
Fenoles 0.001
Selenio 0.01
Slice 50
Plata 0.05
Slidos suspendidos 10
Slidos disueltos 500
Sulfatos 250
Sabor 0
Turbiedad 5
Zinc 5
(1) Aceptable como se reciba

este tipo de industrias, el agua se utiliza en la dos suspendidos, manganeso, algas y bacterias
alimentacin de calderas y el enfriamiento, usos pueden ser de importancia en ciertos casos.
ya discutidos anteriormente.
La dureza en exceso interfiere con las opera-
Entre los parmetros de mayor relevancia a con- ciones de lavado, problemas en la formacin
siderarse en el empleo de agua renovada en este de resinas y en los procesos de estabilizacin,
tipo de industrias, se encuentran, fundamental- provocando adems, precipitados de carbona-
mente: dureza, alcalinidad, turbiedad, color y to de calcio. El control de pH y gases disueltos
fierro. Aunque otros contaminantes como: sli- evita problemas de corrosin en los equipos. El

172
Tabla 9.14 Criterios de calidad del agua para uso industrial en productos de papel y similares
Parmetro (mg/L) Criterio de calidad
Alcalinidad 75
Dureza de calcio 50
Dureza de magnesio 5
Dureza total 100
Cloruros 75
CO2, libre 10
Cloro residual 2
Fierro 0.1
Manganeso 0.05
Slice 20
Slidos disueltos 250
Turbiedad 25

color produce efectos adversos en la brillantez te, lavado, enjuague y como parte del producto
del papel, y es particularmente daino cuando final. Aunque a la fecha, en algunos casos, no
se produce papel blanco o teido de alta cali- se ha establecido una calidad mnima aceptable
dad. Por otra parte, los slidos suspendidos y para el agua empleada en esta industria, esto se
la turbiedad afectan directamente el brillo y ha debido principalmente a que ha existido dis-
color del producto, interfieren con su textura ponibilidad de agua suficiente de buena calidad
y uniformidad y propician el crecimiento de para la misma, pero no significa que esta bue-
lama, que provoca problemas de operacin de na calidad es la mnima que pudiera usarse en
la maquinaria empleada. Los criterios de cali- muchos casos.
dad presentados en la Tabla 9.14 son los acep-
tados por la mayora de las plantas productoras En general, en la industria qumica la nece-
de celulosa y papel en los Estados Unidos y co- sidad del uso del agua de muy buena calidad
rresponden al rango de calidad necesario para es limitada, ya que slo se demanda en aque-
la produccin de papel, mediante los procesos llos casos en los que el uso del agua de me-
de sosa y sulfitos. nor calidad produce reacciones qumicas des-
favorables o cuando las caractersticas del
9.4.2.6. Industria qumica producto final sean seriamente afectadas. Debi-
do a la creciente y cada vez ms grande canti-
La industria qumica es el segundo mayor usua- dad de productos y procesos que componen a la
rio de agua para fines industriales, empleando industria qumica, los criterios de calidad que
aproximadamente 60 o 70 por ciento en enfria- aqu se proponen son de tipo general, aunque de
miento y el resto para fines directos de produc- importancia en un programa de reso que sumi-
cin. nistre agua de cierta calidad mnima a un grupo
de industrias, de las cuales algunas requerirn
En el aspecto productivo el agua se utiliza para la proporcionarle tratamiento adicional dentro de
separacin de productos qumicos, como medio sus plantas. Por lo tanto, no se recomienda el uso
para reacciones qumicas, medio de transpor- de estos valores de calidad para casos especficos.

173
Tabla 9.15 Criterios de calidad del agua para uso industrial en productos qumicos y similares
Parmetro (mg/L) Criterio de calidad
Alcalinidad 500
Bario 1
Bicarbonatos 600
Calcio 250
DBO (1)
DQO (1)
Cloruros 500
Color (unidades) 500
Dureza 1 000
Fierro 10
Manganeso 2
Magnesio 100
Nitrgeno N-NH3 1
Olor 1
pH 5.9 9.0
Oxgeno disuelto 1
Slice (1)
Slidos suspendidos 10 000
Slidos disueltos 2 500
Sulfatos 850
Temperatura (1)
(1) Aceptable como se reciba

(*) Excepto para rayn y plsticos

Conforme a lo anterior, algunos parmetros esta industria son insignificantes en compara-


coinciden con la mayora de los requerimien- cin con la refinacin.
tos de calidad de la industria qumica, como es
el caso de baja turbiedad, que indica que es el Los criterios de calidad presentados en la Tabla
parmetro de control ms demandado por la 9.16, representan aquellos que han sido general-
mayora de los procesos. Otros parmetros que mente aceptados por este tipo de industria en
se incluyen son: slidos disueltos totales, dure- los Estados Unidos y que son recomendados por
za, alcalinidad, fierro y manganeso. En la Tabla varias referencias consultadas.
9.15 se muestran los criterios de calidad reco-
mendados para este tipo de uso. 9.4.2.8. Industria metal mecnica

9.4.2.7. Industria del petrleo La industria de metales primarios incluye todos


aquellos establecimientos dedicados a: fundi-
El proceso de refinacin, dentro de la industria cin y refinacin de metales ferrosos y no fe-
del petrleo e industrias conexas, es el que tiene rrosos a partir de mineral, lingotes o chatarra.
el principal uso del agua, aunque ms del 70 por As como al vaciado, forjado y otros productos
ciento del agua se utiliza para refinamiento y 20 miscelneos de dichos metales. Dentro de los
por ciento para procesos. Otros usos del agua en metales ferrosos, la produccin de hierro y acero

174
Tabla 9.16 Criterios de calidad del agua para uso industrial productos del petrleo (en mg/L salvo que se indique de otra
forma)
Parmetro Criterio de calidad
Alcalinidad 300
Bicarbonatos 480
Calcio 100
DQO 1 000
Cloruros 300
Dureza 900
Fierro 0.3
Fierro + Manganeso 0.3
Magnesio 80
Nitrgeno N-NH3 10
Nitrgeno N-NH2 8
Oxgeno disuelto 0.01
pH 6.0-9.0
Slice 20
Slidos suspendidos 30
Slidos disueltos 1 000
Sulfatos 300
H2S 0.5

Tabla 9.17 Criterios de calidad del agua para uso industrial metal mecnico (en mg/L salvo que se indique de otra forma)
Parmetro Criterio de calidad
Alcalinidad (2)
Dureza total 100
Cloruros 100
Col. totales NMP 200
DBO 50
Fosfatos 15
Grasas y aceites 1
Metales pesados Trazas
Orgnicos Tan bajo como sea posible
Oxgeno disuelto Aerobico
pH 6.0-9.0
Sodio 75
Slidos sedimentables (mL/L) 5
Slidos suspendidos 30
Slidos disueltos (1)
Temperatura ( C) 25
(1) Aceptable como se reciba

(2) Se controla mediante el tratamiento para otros

175
demanda la mayor cantidad del agua utilizada nistrarse a la mayora de los usuarios, tienen
por este tipo de industria. Entre los metales no igual validez.
ferrosos destacan por su importancia el alumi-
nio, cobre, zinc y plomo. 9.4.2.9. Servicios industriales

La calidad del agua requerida por este tipo de El agua renovada usada en servicios dentro de
industria no es, por lo general, muy restricti- la industria, cumple con los mismos criterios
va. Los parmetros de calidad que se conside- de calidad que el agua para uso municipal, ya
ran importantes en esta industria son: slidos que dentro de esta categora aquella se considera
sedimentables, suspendidos y disueltos, aci- igual que el agua municipal. Si los servicios re-
dez y alcalinidad; dureza, pH, cloruros, ox- quieren de agua potable, el agua renovada cum-
geno disuelto, temperatura, grasas, aceites y ple con los criterios de calidad para esta ltima.
materia flotante.
Por lo anterior, los criterios de calidad del agua
La produccin de cobre requiere de ms agua que en este tipo de uso se muestran en las secciones
las otras y a la vez, demanda una mayor calidad. correspondientes de reso municipal y reso di-
En este caso particular, el agua es baja en slidos recto, segn sea el caso.
disueltos totales, calcio y cloruros. Las industrias
metlicas de nquel, zinc y plomo no requieren 9.4.3. Reso recreativo
de agua de menor calidad.
9.4.3.1. Uso recreativo con contacto
Ya que la mayor parte del volumen de agua directo
empleado por la industria metlica es utiliza-
do para metales ferrosos, los criterios de ca- Para este caso, el agua regenerada cumple con
lidad que ms se han desarrollado son para las siguientes condiciones:
este tipo de industrias (Tabla 9.17). En este
caso, las razones expresadas por la industria Apariencia agradable: sin sustancias
qumica, respecto a la calidad del agua a sumi- txicas por ingestin o que produzcan

Tabla 9.18 Esperanza de vida en el agua


(Duracin esperada en horas para adultos portando chalecos salvavidas e inmersos en agua a diferentes
temperaturas)
Duracin
Temperatura (C)
(horas)
0 5 10 15 20 25 30 35 40
0.5 M M S S S S S S M
1 L M M S S S S S L
2 L L M M S S S S L
3 L L L M S S S S L
4 L L L L M S S S L
L Letal, 100 por ciento de esperanza de muerte

M Marginal, 50 por ciento de esperanza de prdida de conciencia y muerte por ahogo

S Sura, 100 por ciento de supervivencia

176
irritacin de la piel o los ojos de los seres nas mucosas del individuo. Tambin, ya que se
humanos reconoce el hecho de que se ingiere pequeas
Considerarse razonablemente libre de cantidades de agua cuando se prctica la nata-
organismos patgenos cin, se evita que el agua contenga compuestos
txicos en caso de ingestin.
Por lo anterior, existen varios parmetros de cali-
dad que se han tomado en cuenta en la propuesta Por lo que respecta a la claridad del agua, es ne-
de los criterios para este tipo de uso. Entre ellos cesario que esta permita la distincin de profun-
sobresalen el nmero de coliformes y el pH. didades y objetos en el fondo. Entre ms clara
sea el agua, ms atractiva es para los usuarios.
Con respecto al contenido de coliformes, se han Por ello, la turbiedad es un parmetro de control
realizado estudios que han mostrado un incre- necesario en este tipo de uso. Al igual que los
mento estadsticamente significativo de enfer- nutrientes que causan crecimiento de malezas
medades en nadadores que han utilizado aguas acuticas, e interfieren con la claridad del agua,
con concentraciones de coliformes mayores a 2 especialmente fsforo y en algunos casos, nitr-
300 NMP/100 mL, aunque tambin se han pre- geno.
sentado casos de enfermedades a concentracio-
nes menores. El olor y los slidos sedimentables son otras con-
sideraciones estticas generales que forman de-
Con respecto al pH, la condicin ideal del agua psitos en el fondo del cuerpo de agua empleado
es de 7.4 unidades, que corresponde al del fluido para este fin. Con respecto al olor, se minimiza
lagrimal del ojo. Sin embargo, por razones prc- mediante la produccin de un efluente bien oxi-
ticas se ha recomendado un mbito de 6.5 a 8.3 dado, que contenga suficiente oxgeno disuelto
y 6.0 a 9.0, para aguas de baja y alta capacidad para que se mantengan condiciones aerobias.
amortiguadora, respectivamente. Tal es el caso de un efluente con una concen-
tracin de DBO menor de 20 mg/Litros. En el
Otros parmetros de inters son: la tempera- caso de los slidos suspendidos, se considera que
tura, la composicin qumica y la claridad del stos no afectan cuando el efluente no excede de
agua. Con respecto a la temperatura, este par- 20 mg/L de slidos suspendidos.
metro es de gran importancia, ya que los valores
fuera del mbito de 15 a 35 C producen graves De acuerdo con lo anterior, en la Tabla 9.19 se
problemas de tensin, inconsciencia e inclusive presentan los criterios propuestos para el uso re-
muerte de los nadadores. Tabla 9.18 se presenta creativo con contacto directo.
un resumen de la esperanza de vida de adultos
inmersos en aguas a diversas temperaturas y 9.4.3.2. Uso recreativo sin contacto
tiempos de exposicin. directo prolongado

Las caractersticas qumicas del agua para este La diferencia de este uso con el uso de contacto
tipo de uso son tales que no sean txicas y no directo, es exclusivamente el tiempo de contac-
produzca irritacin de la piel, odos o membra- to del individuo con el agua renovada. En este

177
Tabla 9.19 Criterios de calidad del agua para uso recreativo con contacto directo (en mg/L salvo que se indique de otra
forma)

Parmetro criterio de calidad Criterio de calidad


Crecimiento acutico Virtualmente libre
Colifores fecales NMP/100mL 200
Transparencia, profundidad secchi (m) 1.25
DQO 30
Color Virtualmente libre
Materia flotante Virtualmente Libre
Olor Virtualmente Libre
Grasas y aceites 10
Nitrgeno total 6.5 8.3
pH 0.2
Fosfatos Libre
Slidos sedimentables 5
Slidos suspendidos 35
Temperatura mx. (C) 15

Temperatura mn. (C)

caso, no se espera que el individuo se sumerja contenido de bacterias es menos restrictivo, al


en el agua, a excepcin de razones caussticas. permitirse valores hasta de 5 000 NMP/100 mL
Este tipo de uso incluye remo, pesca y contacto de coliformes totales.
ocasional derivado de las primeras actividades.
En la Tabla 9.20 se presentan los criterios de
En trminos generales, las condiciones de cali- calidad recomendados para este tipo de uso (6 y
dad son, en el caso sin contacto directo prolon- 8), de cuya observacin induce, que un efluen-
gado, mucho menos restrictivas que en el caso te secundario bien oxidado es capaz de cumplir
de contacto directo. Basando los criterios de ca- con estos requerimientos de calidad.
lidad en que de las tres condiciones que deben
de cumplirse para la recreacin con inmersin 9.4.4. Reso municipal
del individuo, en el caso de contacto secundario,
slo la primera debe cumplirse, o sea la relativa 9.4.4.1. Riego de reas verdes, limpieza de
a aspectos estticos. calles e hidrantes

Considerando lo precedente, los factores que Entre los usos municipales no potables se en-
afectan la calidad esttica del agua son: materia cuentra el lavado de calles, coches y principal-
flotante, solidos suspendidos y sedimentables, mente, riego de reas verdes urbanas (parques y
depsitos de lodos, formacin de lama, creci- camellones). Aunque los cspedes y arbustos son,
mientos excesivos de maleza acuticas, olor, por lo general, ms resistentes a muchos conta-
color, sabor y turbiedad desagradables, grasas, minantes que los cultivos agrcolas, algunos pa-
aceites y natas visibles, agentes productores de rmetros de calidad del agua para el riego urbano
espumas, excesiva acidez o alcalinidad produz- son ms restrictivos que para el uso agrcola. Esto
can corrosin de botes y muelles. Asimismo, el se debe principalmente, a consideraciones de

178
Tabla 9.20 Criterios de calidad del agua para uso recreativo sin contacto directo (en mg/L salvo que se indique de otra forma)
Parmetro criterio de calidad Criterio de calidad
Crecimiento acutico Virtualmente libre
Coliformes totales. NMP/100 mL 5 000
DQO 60
Materia flotante Virtualmente libre
Olor Virtualmente libre
Grasas y aceites 6.5 8.3
PH Libre

peligro potencial a la salud pblica, por la pre- Datos obtenidos en investigaciones realizadas
sencia de virus y bacterias en los aerosoles que con peces, pueden ser razonablemente extrapo-
se producen con el empleo de sistemas de asper- ladas de manera que se incluya al resto de la vida
sin para el riego urbano. Tambin parmetros acutica que exista bajo las mismas condiciones
como slidos suspendidos, grasas y aceites se ambientales que los peces investigados. Esto
consideran restrictivos en este tipo de uso, ya que pasa porque el efecto de uno o varios contami-
es importante prevenir bloqueo en los sistemas nantes en el medio acutico, y especialmente en
de riego. De acuerdo con lo anterior, en la Tabla los peces, se describe en trminos de sus efectos
9.21 se muestran los criterios de calidad del agua letales sobre dichos organismos. Acepta en for-
en este tipo de uso. Se menciona que en lo refe- ma general que lo que es letal para los peces,
rente al parmetro de salinidad, se ha propuesto tiene poca probabilidad de ser letal para otros
un mximo del 1 200 mg/L, el cual se considera organismos acuticos.
apto para todo tipo de pastos. Sin embargo, se re-
conoce que existen pastos mucho ms resistentes Con relacin a la terminologa empleada en
a este parmetro, por lo que se determina un cri- este tipo de usos, basta decir que: "concen-
terio especial para cada tipo de pasto. tracin umbral" y "concentracin limitante",
son usados con frecuencia, pero errneamente
9.4.5. Acuacultura son intercambiados. La concentracin umbral es
el punto en el cual se produce por primera vez
9.4.5.1. Acuicultura en aguas fras un efecto fisiolgico; o dicho de otra forma, es el
punto en el que el organismo no ha sido daa-
Los usos potenciales cubiertos en esta categora, do, pero se empiezan a notar efectos ligeros. Una
incluyen todo tipo de vida acutica asociada con concentracin limitante es aquella en la cual el
actividades acucolas de agua fra. La acuicul- organismo es notoriamente afectado.
tura de agua fra y la de agua caliente, difieren
exclusivamente en la temperatura mxima per- La confusin antes descrita, finaliza con la ter-
misible para su desarrollo, siendo esta de 18.2 minologa usada hoy da por los toxiclogos.
C y 29.9 C para la primera y segunda, respec- Quienes definen el lmite medio de tolerancia
tivamente. (LT50) o la concentracin media letal (LC50).

179
Tabla 9.21 Criterios de calidad para agua de uso municipal riego de reas verdes, limpieza de calles e hidrantes (en mg/L
salvo que se indique de otra forma)
Parmetro Criterio de calidad
Aluminio 5
Arsnico 0.1
Coliformes fecales NMP/100 mL 2.2
Demanda bioqumica de oxgeno 20
Slidos suspendidos totales 15
Berilio 0.1
Boro 1 (1)
Cadmio 0.01
Cloruros 100
Cromo 0.1
Cobalto 0.05
Cobre 0.2
Fluoruros 2
Fierro 5
Plomo 5
Litio 2.5 (2)
Manganeso 0.2
Molibdeno 0.01
Nquel 0.2
pH 6.0 9.0
Fenoles 50
Grasas y Aceites Libre de ellas
Selenio 0.02
RAS < 18
Slidos Disueltos < 1 200
Sulfatos 200 a 400
Vanadio 0.1
Zinc 2

Cada uno de estos trminos representa la con- El agua para usos acucolas maneja un valor de
centracin de contaminantes que producen la pH neutral (6.0 9.0), contiene oxgeno disuelto
muerte del 50 por ciento de los peces, en un suficiente (> 5.0 mg/L) segn la especie y pre-
tiempo determinado, usualmente 96 horas. senta una conductividad relativamente baja (150
300 mh/cm), correspondiente a un mbito de s-
Basndose en estos valores, la determinacin lidos disueltos de 100 a 300 mg/L, y por debajo
de una norma de calidad implica la aplicacin de 1 200 mg/L, y es baja en slidos suspendidos
de un factor de seguridad. Este factor, definido y turbiedad, lo que permite el paso de la luz. As
como la relacin entre la concentracin reco- mismo no excede una concentracin de amona-
mendable y la letal (LC50), vara dependiendo co en forma no ionizada de 0.02 mg/Litro.
del tipo de peces y de parmetros de calidad,
desde 0.005 hasta 0.28, siendo el ms comn La mayora de las especies de peces general-
0.02 (50 X LC50). mente sobreviven con concentraciones relati-

180
vamente bajas de oxgeno disuelto. Pero, en el tura en la superficie y reduccin en la fotosn-
establecimiento de criterios de calidad, resulta tesis. En el parmetro de slidos suspendidos,
ms apropiada la determinacin de valores de se ha recomendado un mximo de 25 mg/L, lo
oxgeno disuelto requeridos para el manteni- que permite un alto nivel de produccin de la
miento de diversos niveles de produccin, desde vida acutica para estos fines.
el sostenimiento de la vida de los peces, hasta el
aseguramiento de su produccin y crianza. Esto El amonaco en forma no ionizada ha sido un pa-
normalmente se logra con un nivel mnimo de rmetro que se ha calificado como severamente
5 mg/Litro. txico en los peces, es por ello que la norma de
calidad recomendada es de 0.02 mg/Litro. Ya
Un factor determinante de la diversidad y abun- que la forma no ionizada del amonaco depende
dancia de las especies acuticas es la cantidad del pH y de la temperatura del agua, estos dos
y calidad de los slidos disueltos. Estos causan factores garantizan que no se exceda el valor re-
problemas osmticos y toxicidad directa a partir comendado. Existen otros parmetros, como los
de ciertos niveles. La dureza de las aguas super- metales pesados, cuyos lmites mximos reco-
ficiales es un componente de los slidos disuel- mendables tambin se incluyen en los criterios
tos totales, estando principalmente compuesta propuestos. En la Tabla 9.22 se presenta el re-
por iones de calcio y magnesio. Este parmetro sumen de los criterios recomendados para este
se emplea como un ndice general de calidad de tipo de uso.
agua. El agua dura, que es alta en iones de calcio
y magnesio, reduce la toxicidad de muchos me-
tales en organismos acuticos y por el contrario, 9.4.5.2. Acuicultura en aguas
las aguas blandas aumentan esa toxicidad. calientes

Los slidos suspendidos y sedimentables afec- La acuicultura en aguas calientes difiere de la


tan la penetracin de la luz, la temperatura y la de aguas fras solamente de dos aspectos. El pri-
solubilidad del medio acutico. Las partculas mero, es la temperatura, la que en este caso se
suspendidas causan daos en las agallas de los aumenta hasta 29.9 Celsius. En segundo lugar,
peces, con las consecuentes circunstancias da- la acuacultura en aguas calientes permite un ni-
inas en sus funciones respiratorias y excreto- vel de oxgeno menor que la de agua fra. No
ras. Los slidos sedimentables producen depsi- obstante, la necesidad del mantenimiento de un
tos de lodo que, si contienen materia orgnica, nivel alto de produccin para los peces en todas
reducen sustancialmente el oxgeno disuelto y sus etapas de desarrollo mantiene el valor de 5
el pH, produciendo gases dainos para la vida mg/L recomendado para el caso de agua fra. En
acutica. De igual forma, las partculas suspen- la Tabla 9.23 se presenta el resumen de los crite-
didas inhiben la penetracin de la luz, lo que rios de calidad del agua recomendadas para este
ocasiona incrementos indeseables de tempera- tipo de uso.

181
Tabla 9.22 Criterios de calidad para agua usada en la acuacultura agua fra (en mg/L salvo que se indique de otra forma)
Parmetro Criterio de calidad
Alcalinidad C. N. + 25%
Arsnico 0.05
Bario 5
Berilio 0.011 1.1 (1)
Cadmio 0.0004 0.15 (1)
Cloro 0.002
Color C. N. + 10%
Cromo 0.1
Cobre 0.01 - .04 (1)
Cianuro 0.005
Fluor 1.5
Fierro 0.004 - .15 (1)
Plomo 1
Manganeso 0.00005
Mercurio 0.05 - 0.4 (1)
Nquel 0.02 sin ionizar
Nitrgeno N-NH3 0.000001
Orgnicos (BPC) Sin flotantes visibles
Grasas y aceites 5
pH 6.0 9.0
Fenoles 0.0001
Selenio 0.05
Plata 0.0001 - 0.00025 (1)
Slidos suspendidos 25
Slidos disueltos 2 000
H2S 0.002
Temperatura (C) 18.2
Turbiedad C. N. + 10%
Zinc 0.05 - 0.6 (1)
(1) Depende de la dureza del agua.
C. N. Condiciones Naturales

9.4.6. Recarga de acuferos la que naturalmente haya ocurrido. Tambin se


recomienda, que la calidad del agua a infiltrar
9.4.6.1. Por infiltracin superficial sea al menos la misma a la del acufero en donde
se dispone dicha agua.
Una referencia til para la recarga de acu-
feros por infiltracin superficial, es la nor- Respecto a este tema, existen varias reco-
ma de calidad mnima que cumple una fuente mendaciones de calidad de agua superficial
superficial de suministro para agua potable, la para suministros de agua potable, en la Tabla
cual se presenta ms adelante. De cumplirse con 9.24 se muestra un resumen de ellas. Como
esta norma, la posible contaminacin por la in- referencia adicional, en la ciudad de Phoe-
filtracin de aguas renovadas no es mayor que nix (Arizona, EUA), donde existe un sistema

182
Tabla 9.23 Criterios de calidad para agua usada en la acuacultura agua caliente (en mg/L salvo que se indique de otra
forma)

Parmetro Criterio de calidad


Arsnico 0.05
Bario 5
Berilio 0.011 1.1 (1)
Cadmio 0.0004 0.15 (1)
Cloro 0.002
Color C. N. + 10%
Cromo 0.1
Cobre 0.01 - 0.04 (1)
Cianuro 0.005
Fluoruros 1.5
Fierro 0.004 - 0.15 (1)
Plomo 1
Manganeso 0.00005
Mercurio 0.05 - 0.4 (1)
Nquel 0.02 sin ionizar
Nitrgeno N-NH3 0.000001
Orgnicos (BPC) Sin flotantes visibles
Grasas y aceites 5
pH 6.0 9.0
Fenoles 0.0001
Selenio 0.05
Plata 0.0001 - 0.00025 (1)
Slidos suspendidos 25
Slidos disueltos 2 000
H2S 0.002
Temperatura (C) 29.9
Turbiedad C. N. 10%
Zinc 0.05 - 0.6 (1)
(1) Depende de la dureza del agua
C. N. Condiciones Naturales

de recarga superficial de acuferos con aguas el reso de agua renovada en 1979 para la
residuales tratadas, en la Tabla 9.25 son los Agencia de Proteccin Ambiental de los EUA
mostrados los criterios de calidad adoptados. (Environmental Protection Agency, EPA),
Culp/Wesner/Culp, una empresa consul- previa revisin de experiencias anteriores,
tora de ingeniera de los Estados Unidos, en establece los valores de cumplimiento de un
su estudio (de cuyo reporte son tomadas las agua renovada para la recarga de acuferos por
referencias citadas en este captulo) sobre infiltracin superficial (Tabla 9.26).

183
Tabla 9.24 Criterios de calidad de fuentes superficiales de suministro de agua potable (en mg/L salvo que se indique otra
forma)
Parmetro Criterio de calidad
Arsnico 0.05
Coliformes fecales. NMP/100mL 2 000
Coliformes totales. NMP/100mL 20 000
Bario 1
Cadmio 0.75
Cloruros 250
Cromo 0.05
Color (unidades) 75
Cobre 1
Cianuro 0.2
Fluor 1.4 2.4 (1)
Fierro 0.3
Plomo 0.05
Manganeso 0.05
Mercurio 0.002
N-NH3 0.05
N-NO3 10
N-NO2 1
Olor Libre de olor
Aceites Virtualmente libre
CCE 0.3
BPC 0.001
Oxgeno (2)

Fenoles 0.001
Selenio 0.01
Plata 0.05
Sulfatos 250
Zinc 5
SAAM 0.5
(1) Vara con la temperatura mxima promedio anual
(2) Se recomienda una condicin de saturacin o cerca de ella

9.4.6.2. Por inyeccin directa lidad que han sido seguidos en el pasado en
otros pases. El primero, que la calidad del
En la recarga de acuferos por inyeccin direc- agua debe ser igual a la del agua potable, en
ta, el agua llega a los acuferos con la misma ca- cuyo caso se aplican los criterios de calidad
lidad con que sale de la planta de tratamiento. mencionadas en el inciso de reso directo,
Si el acufero se emplea en el suministro de descrito anteriormente. El segundo criterio,
agua potable, hay dos posibles criterios de ca- es que el agua inyectada sea de una calidad

184
Tabla 9.25 Criterios de calidad para recarga superficial de acuferos en la ciudad de Phoenix, EUA. (En mg/L salvo que se
indique de otra forma)

Parmetro Criterio de calidad


Arsnico 0.05
Coliformes fecales. NMP/100 mL 23
Bario 2
Cadmio 0.02
Cloruros 500
Cromo 0.15
Cobre 2
Cianuro 0.2
DBO 10
Fierro 0.1
Plomo 0.05
Manganeso 0.1
Mercurio 0.01
N-NH3 5
N-NO3 10
N-NO2 0
Olor Virtualmente libre
Aceites Virtualmente libre
Oxgeno Aerbico
pH 5.0 9.0
Selenio 0.01
Plata 0.1
Slidos suspendidos 10
Zinc 10
SAAM 0.5

mnima igual a la del agua del acufero. Esta El reso potable directo de aguas residuales tra-
opcin, sin embargo, considera tambin la tadas, es una opcin que es estudiada exhaus-
presencia de trazas de contaminantes, que es- tivamente antes de ponerse en prctica, debi-
tn presentes en el agua residual y que nor- do, entre otras causas, a la escasa informacin
malmente no son monitoreados en el agua disponible sobre los efectos a largo plazo de la
subterrnea. ingestin de trazas de contaminantes, principal-
mente de origen sinttico, que pueden encon-
trarse en las aguas residuales por la influencia de
9.4.6.3. Reso directo las descargas industriales. Los criterios mnimos
de calidad que cumple el agua para este tipo de
El uso del agua para fines potables se considera reso son los criterios vigentes de agua potable.
el ms alto nivel de reso que se alcanza, aun- Pero an el cumplimiento de estos criterios, por
que existen otros que requieren de una calidad s mismo, no garantiza la potabilizacin del agua
ms estricta en muchos aspectos. pues que los criterios de agua potable no han

185
Tabla 9.26 Criterios de calidad de agua renovada para la recarga superficial de acuferos (en mg/L salvo que se indique otra
forma)

Porcentaje del tiempo que el agua renovada es menor que el valor indicado
Parmetro como norma de calidad

50% 75% 100%


Turbiedad (UNT) 1
Coliformes (NMP/100mL) 2 23
N-NH3 2 3 5
N-NO2 5 20 30
Fosfatos 2 3 5
Demanda qumica de oxgeno 10 12 15
SAAM 0.3 0.4 0.5
Cloruros 140 175
Slidos disueltos totales 600 700 800
Dureza total (CaCO3) 200 300 400
Arsnico 0.05
Bario 1 2
Cadmio 0.01 0.02
Cromo 0.05
Cianuro 0.2 0.4
Fluor 1.5
Plomo 0.05 0.1
Selenio 0.01 0.05
Plata 0.05
Mercurio 0.005 0.01
Cobre 1 2
Zinc 5 10

sido pensados para la eventualidad de resar en tados los parmetros adicionales de calidad que
forma directa aguas residuales tratadas. sern normados en la ley de los Estados Unidos.

En la Tabla 9.27 se incluyen los llamados crite-


rios primarios y secundarios de calidad, con que 9.4.7. Intercambio
cumple el agua potable en los Estados Unidos,
por considerarse que estos criterios incorporan 9.4.7.1. Sectorial y regional
una slida base experimental y terica.
Los criterios de calidad para estos tipos de usos,
Estos criterios se encuentran actualmente en son aquellos requeridos en el uso que se le ten-
proceso de revisin, precisamente en recono- ga destinado el agua. En este caso, se refiere a
cimiento al serio riesgo de contaminacin arti- los criterios de calidad de tal uso, de los aqu
ficial de fuentes tradicionales de suministro de presentados. En la Tabla 9.29 se presenta un
agua que presenta la intensa actividad industrial resumen de los criterios de calidad para las di-
de los ltimos aos. En la Tabla 9.28 son los lis- ferentes opciones de reso descritos.

186
Tabla 9.27 Criterios de calidad para agua potable en los EUA (en mg/L salvo que se indique de otra forma)

Parmetro Criterio de calidad

Normas primarias

Arsnico 0.05
Bario 1
Cadmio 0.01
Cromo hexavalente 0.05
Fluoruros 1.4 2.4 (1)
Plomo 0.05
Mercurio 0.002
Nitratos (como N) 10
Selenio 0.01
Plata 0.05
Radios, pCi/l 5
Endrin 0.002
Lindano 0.004
Metrixicloro 0.1
Toxafeno 0.005
2, 4-D 0.1
2, 4, 5TP Silvex 0.01
Turbiedad (UT) 1(2)
Bacterias coliformes (colonias/100ml) 1(3)
Normas secundarias
Cobre 1
Fierro 0.3
Manganeso 0.05
Sulfatos 250
Zinc 5
Color (unidades) 15
SAAM 0.5
Olor 3
Otros
Trihalometano 0.1
(1) Vara con la temperatura mxima promedio anual
(2) Promedio mensual
(3) Promedio mensual (filtros de membrana)

187
Tabla 9.28 Contaminantes por regularse en la Ley de Agua Potable de los EUA

Orgnicos voltiles
Tricloroetileno Benzeno
Tetracloroetileno Clorobenzeno
Tetracloruro de carbono Diclorobenzeno
1, 1, 1 Tricloroetano Triclorobenzeno
1, 2 Dicloroetano 1, 1 Dicloroetileno
Cloruro de vinilo trans 1, 2 Dicloroetileno
Cloruro de metileno cis 1, 2 - Dicloroetileno
Microbiologa y turbiedad
Coliformes totales Virus
Turbiedad Cuenta estndar
Giarda lamblia Legionella
Inorgnicos
Arsnico Molibdeno
Bario Asbestos
Cadmio Sulfatos
Cromo Cobre
Plomo Vanadio
Mercurio Sodio
Nitratos Nquel
Selenio Zinc
Plata Talio
Fluoruros Berilio
Aluminio Cianuros
Antimonio
Orgnicos
Endrin 1, 1, 2 Tricloroetano
Lindano Vidato
Metoxicloro Simazina
Toxafeno PAH
2, 4 D Bifeniles Policlorados
2, 4, 5TP Atrazina
Aldicarbo Flalatos
Clordano Acrilamida
Dalapon Dibrocloropropano (DBCP)
Diquat 1, 2 Dicloropropano
Endotal Pentaclorofeno
Glifosato Piclram
Carbofuran Dinoseb
Alaclor Dibromuro de Etileno
Epiclorhidrin Dibromoetano
Tolueno Xileno
Adipatos Hexaclorociclopentadieno
2, 3, 7, 8 TCDD (Dioxina)

188
Tabla 9.29 Resumen criterios de calidad para las diferentes opciones de reso

1 paso

crudos
Cocidos
Recarga

Qumica

Agrcola
Petroleo

Industrial
Municipal

Recreativo

Parmetro
Acuacultura

S/Contenido

Enfriamiento
C/Contenido

Alimentacin
Recarga directa

Longitud Superior

Enfriamiento C/R
Acidez 0
Alcalinidad 500 200 500 300 C.N.+25%
Aluminio 5 20 1 350 5
Arsnico 0.1 2 0 0.05 0.1 0.05 0.05 0.05
Bario 1 1 5 1 1
Berilio 0.1 0.5 0.1 0.011-1.1
Bicarbonato 600 24 600 480
Azufre 1 2 1
Boro 200 50 100 250 100
Calcio 0.01 0.05 0.01 0.01 0.015 0.01 0.75

189
Cadmio 0.01 0.005 0.02 0.2
Cianuro 0.002
Cloro 500 200 500 300 100 140 250
Cloruros 0.05 5 0.05
Cobalto 0.2 5 600 1 0.2 .01-.04 1 1

Cobre 1 000 10 200 5 000 2.2 23 2 000

Coliformes
2.2 20 000
fecales
Coli. Totales 5 500 Libre CN +10% 75
Color 0.1 1 0.05 0.1 0.1 0.05 0.05
Cromo Libre Libre
Crecimiento
0.2
Acuatico
CTE 0.2
CCE 20 -1 20
DBO 75 75 1 -1 1 000 30 60 10
Tabla 9.29 Resumen criterios de calidad para las diferentes opciones de reso (continuacin)

1 paso

crudos
Cocidos
Recarga

Qumica

Agrcola
Petroleo

Industrial
Municipal

Recreativo

Parmetro
Acuacultura

S/Contenido

Enfriamiento
C/Contenido

Alimentacin
Recarga directa

Longitud Superior

Enfriamiento C/R
DQO 1 650 200 1 000 0 200
Dureza 50 50 0.001 900 50
Fenoles 5 20 850 0.5 0.2 10 5
Fierro 0.5 0.5 0.3 0.0001 0.3
F + Mn 1 15 0.3 2 0.5
Fluoruros 0.2 2 1.4
Fosfatos (1)N flot. Libre Libre Libre 1.5. 2.4
G. y A. o e

190
H2S 2.5 2.5 0.5 No flot Libre
Litio 0.2 10 0.1 2 2.5 0.002
Manganeso 0.5 50 100 0.2
Magnesio 80 1 0 0.05
Mercurio 0.01 0.05 1 5

Molibdeno Libre Libre 0.1 0.00005 0.002

Mat. Flotante 0.2 2


Nquel 1 1 10 20
N-NH3 0.5 10 10 0.5 - 04 2
N-NO3 0 0.02 0.05
N-NO2 8 5 10
Orgnicos
0.000001 0.001
(BPC)
OD Noflot Aerobio 1 0.01 5
Olor 0 1 Libre Libre Libre
pH 6.0 6.0 - 9.0 7 5.9 - 9.0 6.0 - 9.0 6.5 - 9.0 6.5 6.0 6.0 - 9-0
Plata 9.0 5.0 5.0 - 8.3 8.5 8.3 9.0 0.00025 0.05 0.05
Plomo 10.00 8.3 0.05 5 0.004 - 0.15 0.05
Tabla 9.29 Resumen criterios de calidad para las diferentes opciones de reso (continuacin)

1 paso

crudos
Cocidos
Recarga

Qumica

Agrcola
Petroleo

Industrial
Municipal

Recreativo

Parmetro
Acuacultura

S/Contenido

Enfriamiento
C/Contenido

Alimentacin
Recarga directa

Longitud Superior

Enfriamiento C/R
RAS 5.00 < 18 <18
SAAM <18 0.20 0.50
Sabor 1
Selenio 0.02 0 0.02 0.05 0.01 0.01
Slice 0.02 0.01 1 20
Slidos
700 50 50 50 2 500 1 <120 2 000 600
disueltos
Slidos
2 1 000 800 500 0 Libre 0 25
sedimentables
Slidos
suspendidos 20 5 000 100 10 0 30 15

191
totales
Sulfatos 200 250
Temperatura 1 0 1 1.25 400 9
Transparencia,
profundidad 1 5 1
Secchi
Turbiedad 1 CN+10%
Vanadio 2 1 2
Zinc 1 0.5 - 0.6
10
I de n t i f ic ac in y a n l i si s de pro c e sos

Dependiendo de los contaminantes por remo- das a usos definidos se requiere de un tratamiento
verse de las aguas residuales, existe un nme- que aplique operaciones y procesos unitarios. El
ro ilimitado de alternativas, diagramas de flujo nivel de tratamiento es funcin, principalmente,
o trenes de tratamiento, mediante el uso de las de la calidad del agua cruda, del flujo y de los di-
operaciones y los procesos unitarios analizados versos niveles de calidad esperados en el efluente
ms adelante. del tren de tratamiento, dependiendo del uso que
se planee para las aguas renovadas.
Es conveniente sealar que adems de los facto-
res presentados en la Tabla 10.1 tambin se con- A continuacin se hace el anlisis de la aplica-
sideran factores adicionales, tales como: bilidad y confiabilidad de diversas operaciones
y procesos unitarios en la remocin de conta-
Experiencias previas minantes en aguas residuales, con niveles de
Polticas actuales de las dependencias concentracin semejantes a aquellos encontra-
reguladoras en la aplicacin de mtodos dos en las aguas residuales de origen municipal.
especficos de tratamiento Los procesos unitarios aqu analizados son los
Disponibilidad de equipos para mtodos ms empleados en sistemas de tratamiento de
especficos de tratamiento aguas residuales en todo el mundo. Algunos de
Uso ptimo de las unidades existentes los procesos terciarios aqu tratados no son tan
(en el caso de rehabilitacin) comunes, pero s han probado ser efectivos para
Costos de construccin iniciales la remocin de contaminantes especficos.
Costos futuros de operacin y
mantenimiento En la Tabla 10.2 se presenta un resumen cualita-
tivo de las remociones de contaminantes espec-
10.1. Ni v e l e s de ficos de los principales procesos de tratamiento.
t r ata m i e n t o En la Tabla 10.3 y Tabla 10.4, con informacin
obtenida de 12 distintas plantas de tratamiento
Para acondicionar las aguas crudas municipales a de los Estados Unidos, se presentan sus resulta-
una calidad aceptable de aguas renovadas destina- dos de operacin.

193
Tabla 10.1 Factores importantes que deben de ser considerados en la seleccin, evaluacin de operaciones y procesos
unitarios de tratamiento

Factor Observaciones

La aplicabilidad de un proceso se evala de acuerdo con la experiencia, datos


Aplicabilidad de procesos existentes de plantas de tratamiento y de plantas piloto. Si existen condiciones
nuevas o poco comunes, es necesaria la realizacin de estudios experimentales

Los procesos se disean con tolerancia de los mbitos de flujo esperados.


mbitos de flujos Por ejemplo, las zanjas de estabilizacin no son adecuadas para flujos
extremadamente grandes

La mayora de los procesos trabajan mejor con un flujo constante, sin embargo,
Variaciones de flujo se aceptan variaciones. Si la variacin del flujo es demasiado grande, es
necesaria la igualacin o regulacin del flujo

Las caractersticas del afluente afectan al tipo de proceso por emplearse


Caractersticas del afluente
(qumico o biolgico) y a los requerimientos para una operacin adecuada

Contaminantes inhibidores y persistentes Se detectan los contaminantes presentes adems de sus condiciones

La temperatura afecta a la mayora de los procesos


Restricciones climatolgicas
qumicos y biolgicos
La eficiencia de tratamiento es medida en trminos de calidad del efluente, la
Eficiencias
cual es consistente con los requerimientos dados
Se conocen o estiman los tipos y cantidades de residuos slidos, lquidos y
Residuos producidos gaseosos producidos. Es conveniente la realizacin de estudios en plantas
piloto para la identidicacin de los residuos y su posible disposicin
Se determinan y conocen las posibles restricciones que hagan incosteable o
inoperante el manejo de lodos. En cualquier caso, se selecciona un mtodo de
Restricciones en el manejo de lodos
tratamiento solamente despus de que los procesos y operaciones de manejo
del lodo hayan sido estudiados
Factores ambientales tales como vientos predominantes y direcciones del
Restricciones ambientales viento, restringen el uso de ciertos procesos, especialmente cuando se
producen malos olores
Se definen los recursos y las cantidades de qumicos necesarios para un perodo
Requerimientos qumicos largo de operacin, y la ejecucin exitosa de las operaciones o procesos
unitarios
Si se requiere de sistemas de tratamiento econmicos, se estiman los
Requerimientos de energa
requerimientos de energa, as como sus costos futuros
Se consideran los recursos adicionales para la implementacin exitosa del
Otros requerimientos de recursos
tratamiento propuesto
Se determina si la operacin del proceso es fcilmente afectada o si soporta
Rehabilitacin cargas pico peridicas, as mismo se estima la influencia de estos eventos en la
calidad del efluente
Es recomendable el conocimiento de la complejidad de la operacin, bajo
condiciones rutinarias y bajo condiciones de emergencia, tales como cargas
Complejidad
pico, as como el de entrenamiento de los operadores para la operacin
adecuada del proceso
Los procesos de soporte requeridos, se determinan y evalan y se determina
Procesos auxiliares requeridos para conocer cmo afectan la calidad del efluente, especialmente cuando se
vuelven inoperantes
Se conoce si los procesos propuestos pueden usarse exitosamente con las
Compatibilidad unidades y procesos existentes, si es tcnicamente posible la ampliacin de la
planta y si es posible la modificacin del reactor

194
Tabla 10.2 Remocin esperada de contaminantes por proceso unitario de tratamiento

Proceso unitario de tratamiento


Parmetro
TP LA NI FB DB CF FA AC RA II OI ES RI IP CL OZ

DBO 25-50% >50% >50% >50% >50% >50% 25-50% >50% 25-50% >50% >50% >50% >50% 0.25

DQO 25-50% >50% >50% >50% >50% 25-50% 25-50% <25% 25-50% >50% >50% >50% >50% >50%

SST >50% >50% >50% >50% >50% >50% >50% >50% >50% >50% >50% >50% >50%

N-NH3 0.25 >50% >50% >50% 0.25 25-50% 25-50% >50% >50% >50% >50% >50% >50%

N-NO3 25-50% 0.25 25-50%

Fsforo 0.25 >50% >50% >50% >50% >50% >50% >50% >50%

Alcalinidad 25-50% >50% 25-50%

Grasas y

195
>50% >50% >50% 25-50% 25-50% >50% >50% >50%
aceites
Coliformes
>50% >50% 0.25 >50% >50% >50% >50% >50% >50% >50%
totales

SDT >50%

Arsnico 25-50% 25-50% >50% 0.25

Bario 0.25 25-50% 0.25

Cadmio 25-50% >50% >50% 0.25 25-50% >50% 25-50% 0.25 0.25

Cromo 25-50% >50% >50% 0.25 >50% >50% 25-50% 25-50%

Cobre 25-50% >50% >50% >50% >50% >50% 0.25 25-50% >50%

Fluor 25-50% 0.25

Fierro 25-50% >50% >50% 25-50% >50% >50% >50% >50%


Tabla 10.2 Remocin esperada de contaminantes por proceso unitario de tratamiento (continuacin)
Proceso unitario de tratamiento
Parmetro
TP LA NI FB DB CF FA AC RA II OI ES RI IP CL OZ
Plomo >50% >50% >50% 25-50% >50% >50% 0.25 25-50% 25-50%
Manganeso 0.25 0.25 25-50% >50% 25-50% >50%
Mercurio 0.25 0.25 0.25 0.25 >50% 0.25 25-50% 0.25
Selenio 0.25 0.25 0.25 0.25 >50% 0.25
Plata >50% >50% >50% 25-50% >50% 25-50%
Zinc 25-50% >50% >50% >50% >50% >50% >50%
Color 0.25 0.25 >50% 25-50% >50% >50% >50% >50% >50% >50%
SAAM 25-50% >50% >50% >50% 25-50% >50% >50% >50% >50% >50% 0.25
Turbiedad 25-50% >50% >50% 25-50% >50% >50% >50% >50% >50% >50% >50%
COT 25-50% >50% >50% 25-50% >50% 25-50% >50% <25% <25% >50% >50% >50% >50% >50%

196
Tabla 10.3 Relacin de plantas de tratamiento empleadas en el anlisis de variabilidad de eficiencias de remocin de
contaminantes, para los diversos procesos analizados
Fuente de informacin Origen de aguas residuales Observaciones
A San Francisco-North Point and Estudio piloto con tres trenes 1 biolgico +
Domstico, comercial e industrial
Southeast Fsico-qumico y 2 Fsico-qumico
B San Francisco. Southeast Domstico e industrial
C. San Francisco. Richmond Sunset Domstico
D. El Lago, Texas Domstico y comercial Estudio piloto con filtros rociadores (roca)
Filtros rociadores y proyecto de
E. Dallas, Texas. Dallas Domstico, comercial e industrial
demostracin de reso potable
F. Rosemont, Minnesota Domstico Planta de demostracin fsica qumica
G. Contra Costa Country. Sanitation Tratamiento avanzado. Biolgico y fsico-
Domstico, comercial e industrial
District California qumico
Estudio piloto. Fsico-qumico con
H. Blue Plains, Washington, D.C. Domstico, comercial e industrial
nitrificacin-desnitrificacin
J. Colorado Springs, Colorado Domstico y comercial Lodos activados y fsico-qumico
K. Milwaukee, Wis. South Shore Domstico, comercial e industrial Lodos activados con adicin de qumicos
L. Orange Country, California Water Tratamiento avanzado, proceso fsico-
Efluentes secundarios
Factory 21 qumico
M. Boulder, Colorado Domstico y comercial Filtros rociadores
N. Gladstone, Michigan Domstico Discos biolgicos con adicin de qumicos
Nitrificacin con discos biolgicos y adicin
O. Columbus, Indiana Domstico y comercial
de qumicos
P. Tahoe-Trukee Sanitation Agency, Lodos activados con oxgeno puro y
Domstico
California tratamiento terciario fsico-qumico
Recarga de acuferos por infiltracin de alta
Q. Phoenix, Arizona Flushing Meadows Efluentes secundarios
tasa

10.1.7.1. Pretratamiento y tratamiento indeseables en tuberas y tanques. Las arenas


primario aqu recolectadas se disponen en general como
desechos slidos.
En el pretratamiento, el agua cruza rejillas que
retienen slidos de tamao mayor al de la aber- En el pretratamiento los requerimientos de
tura de las mismas. El material retenido se re- operacin son:
mueve, mecnica o manualmente, para su dis-
posicin final. Enseguida desmenuzadores, son a) Las rejillas se limpian continuamente,
equipos mecnicos provistos de cuchillas cortan o si son mecnicas, se brinda servicio al
en pedazos pequeos el material que acompaa equipo en forma regular
al agua residual, permitiendo su paso al siguien- b) Los desmenuzadores requieren de mayor
te proceso. Despus de los procesos anteriores atencin, ya que en ocasiones estn suje-
(ya sea uno, otro, o los dos), el agua se conduce a tos a obstrucciones, adems, sus navajas
una unidad de desarenado, en donde se remue- requieren afilarse peridicamente
ven arenas, gravas y otros slidos pesados iner- c) En los sistemas de desarenado, los equi-
tes, para la proteccin de los equipos (especial- pos mecnicos se revisan y son sujetos
mente las bombas) aguas abajo de este proceso, a mantenimiento preventivo peridica-
lo que tambin evita la formacin de depsitos mente

197
Tabla 10.4 Caractersticas de las aguas residuales tratadas en algunas de las plantas de la Tabla 4.5 (concentraciones en
mg/L, salvo que se indique otra)
Planta de tratamiento segn su referencia en la Tabla 4.5
Parmetro
A B C D E F G H M N O P Promedio
DBO 216 297 144 161 191 206 203 82 217 109 239 103 181
DQO 598 871 321 287 417 467 204 378 80 206 417
SST 193 406 153 195 209 232 214 106 64 15.9 341 108 192
N-NH3 13.8 15 18 24 16.4 35 15.6 29.3 19 20
N-NO3 1.52 0.21 0.09 0.61
N-orgnico 7 15.3 14 13.5 13.5 13

Ortofosfatos 3.4 3 3.3 8.7 9.7 13 6.9

Fsforo total 7.2 9.6 7.8 13.6 11.7 9.9 132 5.96 9.4
Alcalinidad 143 124 91 345 426 215 211
Grasas y
35 104 44 61
aceites
pH (unidades) 7 7.2 7.6 7.2 7.6 7.3
Arsnico 0.003 0.004 0.008 0.02 0.02 0.0011
Bario 0.136 0.041 0.14 0.7 0.16 0.235
Cadmio 0.004 0.006 0.002 0.016 0.02 0.002 0.005 0.008
Cromo 0.56 0.213 0.029 0.114 0.015 0.07 0.167
Cobre 0.156 0.217 0.067 0.142 0.08 0.058 0.1 0.117
Fluor 1.36 0.9 0.6 0.6 0.864
Fierro 3.54 2.78 1.24 1.43 2.25
Plomo 0.206 0.203 0.1 0.193 0.017 0.14 0.143
Manganeso 0.111 0.195 0.044 0.08 0.154 0.117
Mercurio 0.004 0.003 0.003 0.001 0.001 0.66 0.112
Selenio 0.005 0.001 0.014 0.005 0.006
Plata 0.044 0.034 0.013 0.016 0.004 0.022
Zinc 0.641 1.195 0.193 0.227 0.27 0.125 0.13 0.397
Edrin (ppb) 0.007 0.003 0.005
Lindano (ppb) 0.021 0.7 0.06 0.26
Metoxicloro
0.2 0.08 0.027 0.102
(ppb)
Toxafeno
0.001 0.002 0.001 0.001
(ppb)
2, 4-D (ppb) 0.017 0.4 0.04 0.152
2, 4, 5 TP
0.12 0.14 0.07 0.11
silvex (ppb)
COT 100 171 73 106 63 103
Dureza 389 672 84 302 362
Color (U.Pt
39 55 108 67
-Co)
Turbiedad
91 152 78 107
(UNT)
SAAM 1.81 1.53 2.8 2.5 2.16
Slidos
disueltos 1 918 5 259 554 2 577
totales

198
En la sedimentacin primaria se remueven los de algunas de las plantas indicadas en la Tabla
slidos, ya sean sedimentables o flotantes, con- 10.3 segn la relacin que se muestra al pie de
tenidos en el agua residual. Los slidos sedimen- la tabla. Como se observa en dicha tabla, la DBO
tables se recolectan con rastras localizadas en el se reduce en aproximadamente 40 por ciento.
fondo del tanque. Grasas, aceites y otros materia- Los slidos suspendidos, las grasas y aceites en
les flotantes, tambin se remueven en esta uni- 60 por ciento, y la remocin de metales pesados
dad por medio de desnatadores localizados en la vara del 30 al 50 por ciento. La confiabilidad
superficie. Los lodos producidos en este proceso del tratamiento tambin ha sido evaluada y las
se espesan, desaguan o digieren biolgicamente distribuciones de probabilidad especficas para
para su deposicin final en el suelo o en rellenos cada parmetro medido se presentan en porcen-
sanitarios. tajes para 10, 50 y 90 por ciento.

La separacin de slidos en el proceso de sedi- Estos valores de remocin esperada del proceso,
mentacin primaria incrementa su eficiencia si son importantes en la estimacin del funciona-
se adicionan ciertos productos qumicos como miento a largo plazo y en el establecimiento de
cal, alumbre, sales de fierro o polmeros , mis- normas de calidad del agua.
mos que actan como coagulantes e incremen-
tan las eficiencias de remocin, no slo de los Se menciona que las eficiencias aqu indicadas
slidos sedimentables, sino tambin del fsforo no incluyen los beneficios que se derivan con la
y ciertos metales pesados. adicin de coagulantes qumicos en el proceso.

Una ventaja del tratamiento primario es que re- Tambin se seala que si no se consideran flujos
quiere relativamente de poca atencin durante pico o de tormenta en el diseo de los tanques
su operacin. Los colectores de lodos primarios de sedimentacin primaria, se generan fluctua-
y el equipo de bombeo existente estn sujetos a ciones en la calidad del efluente primario.
un mantenimiento preventivo lo que evita fallas
de emergencia. 10.1.7.2. Lodos activados

La atencin preferente del operador se enfoca al Los lodos activados son un proceso biolgico en
control de la extraccin intermitente de los lodos el cual la materia orgnica se utiliza como ali-
primarios, lo que asegura que estos sean remo- mento por los microorganismos. Este proceso se
vidos del sistema en forma adecuada. Cualquier logra mediante la agitacin y aireacin de una
falla en el proceso de tratamiento primario con- mezcla de aguas residuales y lodos biolgicos
duce a una reduccin de las eficiencias de los pro- (microorganismos). Los slidos son posterior-
cesos procedentes en el tren de tratamiento, o a mente separados en tanques de sedimentacin
la descarga de aguas residuales sin tratamiento. y una fraccin es retornada de acuerdo a las ne-
cesidades propias del proceso al tanque de airea-
En la Tabla 10.5 se presentan las eficiencias pro- cin. Existen numerosas variantes del proceso
medio de remocin de contaminantes con trata- de lodos activados, entre ellas se encuentran las
miento primario. Estas eficiencias se obtuvieron que a continuacin se mencionan.

199
Tabla 10.5 Tratamiento primario eficiencias medidas de remocin y anlisis de confiabilidad (eficiencias en trminos de
porcentaje de remocin)
Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio
10% 50% 90%
DBO 41 66 42 15
DQO 40 65 37 18
SST 53 78 56 24
N-NH3 18 36 15 2
Fsforo 21 43 15 5
Alcalinidad + + + +
Grasas y aceites 62 94 65 30
Arsnico 40 - 40 -
Cadmio 39 75 37 5
Cromo 45 81 49 6
Cobre 48 78 51 16
Fluor x x x x
Fierro 42 89 37 0
Plomo 51 85 51 17
Manganeso 23 52 17 0
Mercurio 8 - 8 -
Selenio 0 0 0 0
Plata 51 82 51 21
Zinc 36 66 35 7
Color 18 43 12 0
SAAM 13 - 13 -
Turbiedad 30 55 30 6
COT 33 - 33 -
* De las plantas A, B y E, de la Tabla 10.3.
x Informacin no concluyente - datos insuficientes.
+ Incremento o remocin poco significativa.

10.1.7.3. Flujo pistn 10.1.7.4. Mezcla completa

Los reactores de lodos activados convencionales Este tipo de reactores se disean para que los
se disean para un flujo hidrulico tipo pistn flujos del afluente y el retorno de lodos sean in-
a travs del reactor, inyectando aire continua- troducidos al tanque de aireacin. Las concen-
mente a lo largo del tanque. La operacin de traciones de alimento, microorganismos y aire
este sistema se modifica para la variacin de la son uniformes en todo el tanque, haciendo el
inyeccin del aire, con cantidades mayores a la proceso ms estable bajo condiciones de cargas
entrada, donde la demanda es mayor. pico.

200
10.1.7.5. Aireacin por pasos tamente estabilizados al haber sido digeridos en
condiciones aerobias en el proceso. Por lo que no
La aireacin por pasos es una variacin del flujo requieren tratamiento adicional, con excepcin
pistn, en el cual el afluente y el aire son ali- de secado, antes de su disposicin final.
mentados al reactor en diversos puntos a lo largo
del proceso, resultando con esto un aprovecha- En trminos generales, el proceso de aireacin
miento ms eficiente del oxgeno suministrado. extendida es recomendable pues su operacin es
En este sistema es posible recibir cargas de DBO fcil, produce lodos mineralizados y por el gran
ms altas, ya que los orgnicos solubles son re- volumen del reactor. Esto asimila fluctuaciones
movidos en un perodo relativamente corto de en la carga hidrulica u orgnica, que en un sis-
tiempo. tema convencional causa perturbaciones en el
proceso biolgico.
10.1.7.6. Oxigenacin con oxgeno puro
Independientemente del tipo de sistema de lodos
Una variante del proceso que recientemente ha activados que se utilice para tratamiento biol-
sido aceptada, es la correspondiente al empleo gico, las unidades de sedimentacin secundaria,
de oxgeno puro en lugar de aire. Esto permite el situadas aguas abajo del tanque de aireacin,
uso de una mezcla ms concentrada de slidos son elementos crticos en el funcionamiento del
en el reactor, y consecuentemente reduce los sistema en su conjunto. La mayor parte de la
tiempos de aireacin. DBO arrastrada por el efluente de la planta de
tratamiento, es atribuida al arrastre de slidos
10.1.7.7. Aireacin extendida en el sedimentador secundario, por lo que una
buena separacin de slidos en el proceso de se-
El sistema de tratamiento mediante aireacin dimentacin es esencial para la produccin de
extendida es tambin una variante del proceso un efluente de buena calidad.
de lodos activados. Se caracteriza por tiempos
de aireacin ms largos y cargas uniformes de El sistema de lodos activados es el mtodo ms
DBO y slidos suspendidos en todo el reactor. comn de tratamiento secundario a las aguas re-
El largo perodo de aireacin (usualmente 24 siduales. Generalmente es el proceso final de un
horas), as como la alta concentracin de sli- sistema de tratamiento, seguido exclusivamente
dos suspendidos en el licor mezclado, llevan a de desinfeccin, o un proceso intermedio segui-
los microorganismos a un estado de respiracin do de tratamiento terciario, cuando se requiera
endgena, produciendo un efluente altamente de un efluente de mejor calidad.
nitrificado.
Los tanques de aireacin y sus unidades de se-
10.1.7.8. Zanjas de oxidacin dimentacin secundaria son de fcil operacin,
siempre y cuando hayan sido bien diseados. El
Para plantas grandes (hasta unos 500 L/s) una equipo mecnico incluye: aireadores superficia-
variante de la aireacin extendida son las zanjas les mecnicos, o sopladores y difusores sumer-
de oxidacin. Una ventaja de esta modalidad, es gidos, y rastras para la acumulacin de los lodos
que los lodos producidos por el sistema estn al- sedimentados en el tanque de sedimentacin

201
secundaria. Por otro lado un mantenimiento ru- En cuanto a los metales pesados, la mayora de
tinario, har ms fcil la operacin de las unida- estos se remueve en cierto grado y algunos po-
des de tratamiento. cos en porcentajes significativos. En este caso
existen dos mecanismos fundamentales que in-
Desde el punto de vista operativo, en el proceso tervienen en su remocin: (a) la precipitacin de
de lodos activados, se pone especial atencin a hidrxido de los metales y (b) la adsorcin de los
la tasa de produccin de lodos y al contenido de metales en los lodos activados.
oxgeno disuelto en el reactor. Con estos dos pa-
rmetros, se cuenta con una base adecuada para Con respecto a la confiabilidad del proceso, la
la evaluacin del sistema o, en su caso, la reali- Tabla 10.6 exhibe los porcentajes del 10, 50 y
zacin de las modificaciones correspondientes, 90 por ciento, calculados para las eficiencias
como ajustes en la tasa de retorno de lodos del de remocin, en forma similar a como se expli-
sedimentador secundario al tanque de airea- c para el tratamiento primario. En esta tabla
cin, o la purga de los mismos. puede observarse, en trminos generales, que el
proceso de lodos activados tiene un alto grado de
10.1.7.9. Eficiencias confiabilidad. Se destaca que, en gran medida,
la confiabilidad del proceso de lodos activados
El proceso de lodos activados se emplea princi- se ve afectada en forma relevante por el dise-
palmente para la remocin de la materia org- o y operacin adecuados del sistema de clari-
nica presente en las aguas residuales. Cuando el ficacin que los compone, ya que la prdida de
proceso es seguido de tanques de sedimentacin lodos en los sedimentadores afecta severamente
secundaria. Se requiere una porcin significativa la calidad del efluente del proceso. La aireacin
de slidos suspendidos. En general, la remocin extendida no slo remueve cantidades elevadas
esperada del proceso de lodos activados se juzga de DBO y SS de las aguas residuales, sino que
en funcin de la remocin de DBO, DQO y s- tambin es muy eficiente para la reduccin del
lidos suspendidos, aunque la remocin de otros nitrgeno amoniacal a niveles bajos. Conse-
parmetros es relevante en este sistema. En la cuentemente, los niveles esperados de nitratos
Tabla 10.6 se presentan las remociones prome- en el sistema son altos (Tabla 10.6). En cuanto a
dio de este proceso para las plantas analizadas, los dems parmetros, la eficiencia de la airea-
las que coinciden en general con las publicadas cin extendida es comparable a la de los lodos
en la literatura respectiva. La remocin de DBO activados, y es por ello que los valores de remo-
es cercana al 90 por ciento, y la de los slidos cin esperados son los mismos que se indican en
suspendidos cercana al 80 por ciento. Se men- dicha tabla.
ciona que estas remociones son mayores para
sistemas completamente mezclados y menores En cuanto a su confiabilidad, el proceso de ai-
para los de flujo pistn. Tambin, en el proce- reacin extendida se considera muy confiable,
so ocurre una nitrificacin parcial, alcanzn- y no se ve afectado en gran medida por varia-
dose valores de remocin de N-NH3 de 30 por ciones estacionales, de caudal o de calidad del
ciento. El grado de remocin de este compuesto afluente. Su empleo se encuentra determinado
depende del diseo y la forma de operacin del por la disponibilidad del terreno para la ubica-
proceso. cin de las instalaciones necesarias. En la Ta-

202
bla 10.6 se presentan los porcentajes calculados 10.1.7.10. Nitrificacin
para este proceso, en lo relativo a los principales
parmetros en los que este es ms eficiente que El nitrgeno reducido se encuentra presente en
el de lodos activados. las aguas residuales en dos formas: nitrgeno

Tabla 10.6 Lodos activados y aireacin extendida eficiencias medidas de remocin y anlisis de confiabilidad(eficiencias en
trminos de porcentaje de remocin)

Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%
DBO 88 97 93 74
DQO 67 87 67 47
SST 67 87 71 43
N-NH3 58 80 60 35

Aireacin extendida
DBO 94 -- 94 --
SST 94 -- 94 --
N-NH3 98 -- 98 --
N-NO3 + + + +
Fsforo 39 58 41 18
Alcalinidad 59 69 61 47
Grasas y aceites 80 99 86 56
Arsnico 18 35 0
Bario 32 62 34 0
Cadmio 52 86 53 16
Cromo 74 89 75 57
Cobre 75 93 77 55
Fluor x x x x
Fierro 71 89 75 50
Plomo 67 86 70 45
Manganeso 32 62 29 6
Mercurio 14 31 11 0
Selenio 13 26 12 0
Plata 73 95 86 37
Zinc 46 71 49 17
Color 47 71 50 20
SAAM 63 -- 63 --
Turbiedad 85 94 89 73
COT 81 99 81 62
* De las plantas A, B, E, K y P, de la Tabla 4.5
x Informacin no concluyente; - Datos insuficientes
+ Incremento, o remocin poco significativa

203
amoniacal y nitrgeno orgnico. La remocin clave de una operacin exitosa del sistema es el
de nitrgeno amoniacal es de gran importancia control del pH y de variaciones en la temperatu-
debido a sus efectos bioestimulativos al ser libe- ra, ya que cualquiera de estos dos factores redu-
rarse al medio ambiente. ce la tasa de nitrificacin. El pH es de 8.5 uni-
dades. Para el logro de un buen funcionamiento
La nitrificacin, que es la oxidacin del nitrge- de este sistema en climas fros, es necesario el
no amoniacal a nitrgeno de nitratos, se lleva a incremento, tanto el tiempo de retencin como
cabo mediante el empleo de procesos de trata- de la tasa de recirculacin de lodos. Asimismo,
miento biolgico. Para este caso, se han emplea- debido a la mayor sensibilidad de las bacterias
do sistemas de nitrificacin de una y dos etapas. que intervienen en este proceso a compuestos
Sin embargo, el proceso de lodos activados con- orgnicos y metales pesados, es importante un
vencional es el ms efectivo de los sistemas de buen control de la calidad del agua del afluente
una sola etapa, cuando se requiere nitrificacin, al sistema.
despus de que ha tenido lugar la remocin de
carbn orgnico. En este caso, tanto los tiempos 10.1.7.11. Eficiencias
de aireacin y de retencin de los slidos en el
reactor, se incrementan y dan lugar al desarrollo El objetivo de un proceso de nitrificacin,
de las bacterias que llevan a cabo el proceso de es la remocin de nitrgeno amoniacal del
nitrificacin, cuyo crecimiento es ms lento que efluente, as como la remocin de DBO, SS y
el de las necesarias para llevar a cabo la remo- metales pesados en forma similar al proceso de
cin de la demanda bioqumica de oxgeno. lodos activados. La Tabla 10.7 resume los pro-
medios de remocin de unidades diseadas para
Los sistemas de aireacin extendida son tambin nitrificacin de aguas residuales.
eficientes en nitrificacin, siempre y cuando se
lleva a cabo un adecuado control en el manejo En cuanto a la confiabilidad del proceso, la Ta-
de slidos en el sistema. bla 10.7 exhibe los porcentajes calculados en las
plantas analizadas. El nitrgeno amoniacal pre-
La nitrificacin en dos etapas implica la utili- senta una alta confiabilidad de remocin, aun-
zacin de dos reactores separados de aireacin: que en los otros parmetros esta puede compa-
uno para la remocin de materia carboncea, y rarse con el proceso de lodos activados.
la otra para la remocin de nitrgeno. Este sis-
tema se usa fundamentalmente en climas fros,
en los que el sistema de nitrificacin se ve se- 10.1.7.12. Filtros rociadores
riamente reducido en el invierno. Entonces, es
necesario el enriquecimiento del el segundo re- Los filtros rociadores constituyen un sistema de
actor con bacterias nitrificantes, lo que contra- tratamiento biolgico de aguas residuales, con la
rresta el efecto de las bajas temperaturas. biomasa adherida en un medio fijo. En su forma
ms general, este medio fijo lo constituye un le-
Desde el punto de vista operativo. Los sistemas cho de piedras empacadas de 1 a 3 metros (3 a
de nitrificacin son prcticamente iguales a los 10 pies) de altura, en las que se adhieren y desa-
lodos activados convencionales. En este caso, la rrollan los microorganismos que intervienen en

204
el proceso de oxidacin de la materia orgnica Su peso y diseo permiten incrementar la pro-
ante la presencia del aire. En estas unidades, el fundidad del filtro hasta 6 o 7 metros, reducien-
agua residual es rociada sobre el lecho filtrante do considerablemente el rea requerida para su
y percola a travs de este para recolectarse en el implementacin.
fondo.
Los filtros rociadores son el sistema biolgico
Al paso de las aguas residuales por el medio fil- ms sencillo en trminos de operacin, ya que
trante, en las piedras se forma una pelcula bac- con una observacin adecuada de las caracte-
teriana que aprovecha la materia orgnica con- rsticas del afluente lo que evita la llegada de
tenida en las aguas residuales como alimento al cargas pico se garantiza una eficiencia confia-
entrar en contacto con ella. La pelcula bacte- ble del sistema. En cuanto a los sedimentadores
riana se va volviendo cada vez mas gruesa y los secundarios, las dificultades de operacin son
microorganismos se ven limitados en la canti- esencialmente las mismas que para los sistemas
dad de alimento que reciben y eventualmente biolgicos descritos previamente.
mueren, siendo arrastrados por el flujo. Debido
a lo anterior, es necesaria la presencia de sedi- 10.1.7.13. Eficiencias
mentadores secundarios despus de los filtros,
que retengan los slidos arrastrados del proceso. Los filtros rociadores son eficientes para la re-
mocin de materia orgnica de las aguas resi-
En algunos casos se recircula el efluente del se- duales, aunque la calidad del efluente obtenido
dimentador secundario al filtro rociador, o el con este proceso no es tan alta como la obtenida
agua del efluente del propio filtro lo que propor- con el proceso de lodos activados. Adems, la
ciona tratamiento adicional y mantiene hmedo remocin de otros contaminantes, como meta-
el medio filtrante. les pesados e inorgnicos, es menor.

Avances recientes en tecnologa de materiales, En la Tabla 10.8 se presentan las remociones


han permitido la sustitucin del medio filtrante promedio de las plantas analizadas. Compa-
convencional (piedra) por elementos plsticos. rando estos resultados con los obtenidos con el

Tabla 10.7 Nitrificacin en medias suspendidas, eficiencias medidas de remocin y anlisis de confiabilidad (eficiencias en
trminos de porcentaje de remocin
Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%
DBO 75 88 65 21
DQO 56 77 60 36
SST 61 81 58 17
N-NH3 97 99 97 94
Fsforo 50 64 50 9
Turbiedad 89 -- 89 --
COT 73 80 70 42
* De las plantas D, G y H, de la Tabla 4.5.
x Informacin no concluyente; - Datos insuficientes.
+ Incremento; o remocin poco significativa.

205
proceso de lodos activados (Tabla 10.4), se ob- reactores, reduciendo con este hecho los proble-
serva que las eficiencias de remocin para DBO mas de operacin del sistema.
y slidos suspendidos son significativamente
menores. Asimismo, en los filtros rociadores La operacin de los sedimentadores secundarios
no hay una remocin importante de nitrgeno es similar a los casos anteriormente descritos,
y fsforo, sin embargo, combinado con un se- con la atencin adicional que debe darse a la ex-
dimentador primario, el efluente de este proce- traccin de los lodos sedimentados, lo que evita
so se emplea en algunos usos no restrictivos en problemas de septicidad y arrastre de lodos en
cuanto a su calidad. el efluente.

Uno de los factores que ms afecta la eficiencia 10.1.7.15. Eficiencias


de los filtros rociadores es la temperatura am-
biente, ya que a bajas temperaturas se reduce Las eficiencias en este proceso (Tabla 10.9), aun-
considerablemente la actividad biolgica en el que de historia reciente son en general, ligera-
proceso. Por esto, su diseo se efecta para las mente mayores y ms consistentes que las obte-
condiciones crticas de temperatura de invierno. nidas con el proceso de lodos activados, en lo que
se refiere a DBO y slidos suspendidos totales
10.1.7.14. Discos biolgicos Adems en este proceso se obtiene, en general,
una mayor remocin de N-NH3. Por lo que res-
El proceso de tratamiento de discos biolgicos pecta a otros parmetros, como metales pesados,
se desarroll en Europa como un sistema alter- la eficiencia de los discos biolgicos se considera
nativo a los filtros rociadores. El proceso se ha comparable a la obtenida en un proceso de sedi-
probado en plantas piloto y a gran escala en los mentacin con el auxilio de productos qumicos.
Estados Unidos, con resultados muy satisfacto- En cuanto a su confiabilidad, de acuerdo con la
rios. En este caso, en vez de que el agua residual informacin analizada, esta es mucho mayor que
sea la que a su paso entre en contacto con el en el proceso de lodos activados, ya que la varia-
medio fijo, es el medio el que entra en contacto cin entre los porcentajes 10 y 90 por ciento es
con el agua residual, movindose alternativa- sustancialmente ms pequea.
mente entre el agua y el aire. En este proceso, el
medio es un sistema rotativo de discos paralelos 10.1.7.16. Coagulacin sedimentacin
de material sinttico, los que se encuentran par-
cialmente sumergidos en los reactores de con- El proceso de coagulacin sedimentacin consis-
tacto. La pelcula bacteriana se forma en la su- te en: adicin de productos qumicos a las aguas
perficie del medio plstico, y en forma similar residuales para la remocin de slidos y otros
a los filtros rociadores, esta es desechada para contaminantes mediante precipitacin. A con-
su recoleccin en sedimentadores secundarios. tinuacin se somete la solucin a un rpido de
los productos qumicos con el agua para su dis-
En este sistema, a diferencia de los filtros rocia- persin en forma homognea. Despues se aplica
dores, no existe recirculacin del efluente, ni una mezcla lenta lo que permite la formacin de
del sedimentador secundario, ni de los propios flculos resultado de la adicin de los productos

206
qumicos. Por ltimo la sedimentacin permi- La recuperacin de cal ha resultado econmica-
te la separacin de los flculos formados en las mente factible, mediante el empleo de hornos
agua residuales. Se inyectan productos qumi- de recalcinacin de los lodos sedimentados en el
cos en varios puntos del proceso de tratamien- proceso, particularmente en grandes plantas en
to logrando la remocin de material orgnico e donde se emplea cantidades elevadas de cal en
inorgnico suspendido y disuelto en las aguas el tratamiento de las aguas residuales. En plan-
residuales. Los productos qumicos que ms se tas pequeas el costo de la recalcinacin de los
emplean como coagulantes dividen en cuatro lodos es poco justificado.
categoras: cal, sales de aluminio, sales de fie-
rro, y polmeros. Cada uno de ellos con propie- El aluminio, en forma de sulfato de aluminio,
dades y aplicaciones propias, caractersticas del reacciona con los ortofosfatos y la alcalinidad.
producto. En esta aplicacin, la remocin de fsforo es la
ms alta, si el producto se dosifica durante o
La cal se usa como coagulante para la remo- despus del tratamiento biolgico. En esta etapa
cin tanto de fsforo como de dureza de calcio. la proporcin de ortofosfatos es mayor compa-
Tambin es eficiente en la remocin de slidos rada con otras asociaciones de fsforo. En este
suspendidos, turbiedad y de muchos contami- caso, no existe a la fecha un mtodo econmica-
nantes presentes en trazas en el agua residual. mente factible para la recuperacin del sulfato
El efluente de este proceso presenta un pH ele- de aluminio, por lo que su manejo y disposicin
vado que, de no requerirse para procesos subse- recae dentro del manejo de lodos del sistema en
cuentes, se reduce antes de su descarga. En la su conjunto.
reduccin del pH, el proceso de recarbonatacin
es el que se emplea comnmente, aunque para Las sales de fierro, principalmente cloruro frri-
plantas pequeas (menores de 100 L/s) el uso co, son efectivas en la remocin de slidos sus-
de algn cido es una alternativa viable. pendidos y fsforo de las aguas residuales. Estas

Tabla 10.8 Filtros rociadores eficiencias medidas de remocin y anlisis de confiabilidad (eficiencias en trminos de porcentaje
de remocin)
Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%
DBO 69 81 71 65
DQO 58 71 59 45
SST 63 84 66 32
Cadmio 0 0 0 0
Cromo 0 0 0 0
Cobre 56 78 63 10
Plomo 44 83 34 5
Manganeso 16 -- 16 --
Mercurio 0 0 0 0
Plata 48 -- 48 --
Zinc 57 85 62 14
* De las plantas D, G y H, de la Tabla 4.5
x Informacin no concluyente; - Datos insuficientes
+ Incremento; o remocin poco significativa

207
Tabla 10.9 Discos biolgicos eficiencias medidas de remocin y anlisis de confiabilidad (eficiencias en trminos de
porcentaje de remocin)
Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%
DBO 94 98 95 88
SST 89 96 91 93
N-NH3 74 92 74 60
Cadmio 31 -- 31 --
Cromo 93 -- 93 --
Cobre 89 -- 89 --
Fierro 94 -- 94 --
Plomo 96 -- 96 --
Mercurio 82 -- 82 --
Zinc 71 -- 71 --
* De las plantas D, G y H, de la Tabla 4.5
x Informacin no concluyente; - Datos insuficientes
+ Incremento; o remocin poco significativa

sales se dosifican, en general, conjuntamente con cia del sistema, mientras que un exceso de ellos
cal e hidrxido de sodio, lo cual se requiere para es, adems de costoso, causa de un efluente de
el incremento del pH del agua y la generacin de baja calidad. Finalmente es necesario que el
un buen flculo. Como en el caso de las sales de equipo mecnico necesario para este proceso
aluminio, no existe un mtodo econmico en la reciba un adecuado mantenimiento preventivo.
recuperacin del producto para su reso.
10.1.7.17. Eficiencias
Los polmeros y los polielectrolitos se usan fre-
cuentemente como ayuda adicional en la se- De la Tabla 10.10 a la Tabla 10.13 se presentan
dimentacin. Estos productos incrementan la las eficiencias de remocin de contaminantes
sedimentabilidad de flculos finos y ligeros. La obtenidas con el proceso de coagulacin sedi-
seleccin y dosificacin de estos productos se mentacin mediante diferentes tipos de coagu-
hace, en forma general, mediante ensayos de lante; sales de fierro, cal, sulfatos de aluminio y
prueba y error, que pueden efectuarse en el la- cal y sales de fierro, respectivamente.
boratorio en plantas en operacin.
Del anlisis de las tablas anteriores puede con-
La operacin y mantenimiento de los sistemas cluirse que la adicin de cal y sales de fierro con
de clarificacin qumica es compleja por varias algn polmero, son los procesos que propor-
razones. En primer lugar, el manejo de produc- cionan las mayores eficiencias. No obstante, la
tos qumicos requiere mayores medidas de segu- seleccin del tipo de coagulante ms adecuado,
ridad en la planta de tratamiento. Asimismo, los para cada caso en particular, se deriva de los
sistemas de dosificacin de productos qumicos anlisis de laboratorio y a nivel planta en ope-
requieren de atencin para que se garantice que racin.
las cantidades sean las correctas y que se apli-
quen en forma continua. Una aplicacin baja de La remocin de metales pesados en este proceso
productos reduce considerablemente la eficien- se logra mediante la precipitacin qumica de los

208
hidrxidos de dichos metales, obtenindose ma- cuando se utilizan sales de fierro con cal, segn
yores remociones a valores mayores de potencial puede apreciarse en las tablas ya mencionadas.
de hidrgeno.
10.1.7.18. Filtracin
En general, una regla aplicable en estos casos es
la que indica que la calidad del efluente depende La filtracin es el proceso clave en la produccin
muy poco de la del afluente y en mayor medi- de un efluente de calidad inmediata superior a la
da del proceso qumico efecte. No obstante, la de un efluente secundario convencional. Este sis-
prdida de slidos en el proceso de clarificacin tema combina procesos fsicos y qumicos en la
reduce la remocin esperada del proceso. remocin de slidos de las aguas residuales.

Al igual que en las eficiencias promedio, la con- La filtracin se ha usado tanto como un lti-
fiabilidad de los procesos aqu descritos, es mayor mo paso de tratamiento, seguido de desinfec-

Tabla 10.10 Coagulacin-sedimentacin (sales de fierro) eficiencias medidas de remocin y anlisis de confiabilidad
(eficiencias en trminos de porcentaje de remocin)
Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%
DBO 62 91 62 37
DQO 61 80 61 42
SST 67 88 64 48
N-NH3 14 42 10 0
Fsforo 71 87 76 49
Alcalinidad 36 84 79 59
Grasas y aceites 91 100 97 83
Arsnico 49 85 40 18
Cadmio 68 88 74 26
Cromo 87 96 91 63
Cobre 91 98 93 74
Fluor x x x x
Fierro 43 99 39 0
Plomo 93 99 95 81
Manganeso + + + +
Mercurio 18 45 13 0
Selenio 0 0 0 0
Plata 89 98 93 71
Zinc 72 90 71 49
Color 73 93 76 44
SAAM 42 -- 42 --
Turbiedad 88 93 88 25
COT 66 86 71 25
* De las plantas A, B, D, F y K, de la Tabla 4.5
x Informacin no concluyente - Datos insuficientes
+ Incremento o remocin poco significativa

209
Tabla 10.11 Coagulacin-sedimentacin (adicin de cal) eficiencias medidas de remocin y anlisis de confiabilidad
(eficiencias en trminos de porcentaje de remocin)
Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%
DBO 53 74 51 33
DQO 52 70 51 35
SST 65 88 70 34
N-NH3 22 39 22 12
Fsforo 91 97 94 84
Grasas y aceites 40 95 31 0
Arsnico 6 31 2 0
Bario 61 70 62 50
Cadmio 30 33 30 27
Cromo 56 80 55 26
Cobre 55 85 56 25
Fluor 50 62 55 32
Fierro 87 95 91 74
Plomo 44 75 39 16
Manganeso 93 99 96 76
Mercurio 0 0 0 0
Selenio 0 0 0 0
Plata 49 57 42 20
Zinc 78 97 78 45
Color 46 85 48 7
SAAM 39 90 63 0
Turbiedad 67 83 66 46
COT 73 61 44 27
* De las plantas A, B, D, F y K, de la Tabla 4.5
x Informacin no concluyente - Datos insuficientes
+ Incremento o remocin poco significativa

Tabla 10.12 Coagulacin-sedimentacin (adicin de sulfatos de aluminio) eficiencias medidas de remocin y anlisis de
confiabilidad (eficiencias en trminos de porcentaje de remocin)
Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%
DBO 76 95 82 57
DQO 69 85 72 53
SST 83 94 86 78
Fsforo 78 88 82 67
Alcalinidad 16 32 14 3
Grasas y aceites 89 99 95 65
Arsnico 83 86 33 2
Cadmio 72 90 75 35
Cromo 86 96 88 63
Cobre 86 96 91 59
Fluor 44 87 40 15
Fierro 83 98 86 59

210
Tabla 10.12 Coagulacin-sedimentacin (adicin de sulfatos de aluminio) eficiencias medidas de remocin y anlisis de
confiabilidad (eficiencias en trminos de porcentaje de remocin) (continuacin)
Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%
Plomo 90 98 93 71
Manganeso 40 74 35 16
Mercurio 24 69 8 0
Selenio 0 0 0 0
Plata 89 97 91 77
Zinc 80 93 80 63
Color 72 95 74 45
SAAM 55 -- 55 --
Turbiedad 86 91 84 76
COT 51 80 67 19
* De las plantas A, B y N, de la Tabla 4.5

Tabla 10.13 Coagulacin-sedimentacin (cal y sales de fierro) eficiencias medidas de remocin y anlisis deconfiabilidad
(eficiencias en trminos de porcentaje de remocin)
Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%
DBO 81 92 85 69
DQO 81 89 85 72
SST 91 98 95 84
Fsforo 96 99 96 93
Alcalinidad 69 85 70 57
COT 73 85 78 64
* De las plantas A, B y N, de la Tabla 4.5

cin y disposicin o reso, como uno de los duales, lo que no result satisfactorio por las di-
pasos que integran un sistema de tratamiento ferentes caractersticas de los slidos contenidos
terciario. en las aguas residuales. Por esta razn, se desa-
rrollaron equipos y variaciones al proceso que lo
Este proceso se realiza con efluentes que han re- hicieron ms adecuado para este tipo de aguas.
cibido tratamiento biolgico o fsico qumico. El
cual es percolado a travs de un lecho de medio Entre los factores ms relevantes en estas mo-
filtrante granular, en el que los slidos son rete- dificaciones al proceso, destaca el empleo de
nidos hasta que el lecho se obstruye. A tal grado medios filtrantes compuestos de dos o ms le-
que es necesaria la generacin de un flujo inver- chos distintos. Las combinaciones ms comu-
tido (retrolavado) para la limpieza y desfogue nes incluyen: arena y antracita, arena y carbn
de los slidos acumulados durante la operacin activado, lechos de resina y arena, lechos de re-
normal del filtro. sina y antracita, y carbn activado, entre otros.

Originalmente, las tcnicas de filtracin em- Las unidades de filtracin son operadas por
pleadas para el proceso de potabilizacin de gravedad o por presin, dependiendo su elec-
agua se usaron en el tratamiento de aguas resi- cin de la relacin que guarda el proceso de

211
filtracin con otros procesos de tratamiento considerablemente mediante el empleo de pol-
en la planta, del efecto que produce el recicla- meros o coagulantes.
do de aguas de retrolavado en el sistema en
su conjunto y del espacio disponible para su Las eficiencias medias de remocin y los resul-
implementacin. tados de los anlisis de confiabilidad del proceso
de filtracin, en los casos de efluentes de trata-
Las unidades de filtracin requieren de atencin miento biolgico y de procesos fsico qumicos,
cuidadosa y un mantenimiento rutinario fre- se presentan en la Tabla 10.14 y Tabla 10.15,
cuente. En algunos casos, es posible la automa- respectivamente. Los resultados de la Tabla
tizacin de todo el sistema de operacin. 10.15 muestran menos variaciones que los de la
Tabla 10.14, excepto en la remocin de metales
Aunque la operacin de retrolavado se lleva a pesados.
cabo mediante programas preestablecidos, la ca-
lidad del efluente de las unidades se monitorea Es importante mencionar que la consistencia
constantemente, para la deteccin oportuna de obtenida en las eficiencias de remocin, me-
cualquier variacin de importancia en el funcio- diante el empleo del proceso de filtracin, es
namiento del sistema de filtracin. El retrolava- dependiente, en gran medida, de la forma como
do se realiza con extremo cuidado lo que previe- se operen los filtros, as como del control que
ne prdidas del medio filtrante. Los dos factores se efecte sobre los procesos que los anteceden.
determinantes que afectan la buena operacin Para el logro de una operacin eficiente de este
del sistema y la obtencin de un efluente de alta proceso, es necesario un control estricto sobre
calidad, son la operacin el proceso aguas arri- la calidad del efluente, que permita determinar
ba, y las concentraciones de slidos aplicadas a adecuadamente el ciclo de retrolavado de los
los filtros. filtros. Un retrolavado frecuente, garantiza un
efluente de alta calidad.
10.1.7.19. Eficiencias
10.1.7.20. Recarbonatacin
Las eficiencias de remocin de materia suspen-
dida en este proceso depende en gran medida La recarbonatacin es un proceso usado tradi-
de los procesos de tratamiento con los que se cionalmente despus de un sistema de ablanda-
cuenta antes de la filtracin. Ya que el tipo de miento con cal sodada, para abastecimiento p-
flculo depende del proceso biolgico o fsico blico o industrial. Sin embargo, recientemente,
qumico que lo anteceda. En el caso de filtracin el proceso se ha empleado con xito despus de
de un efluente de tratamiento biolgico, la con- tratamiento de aguas residuales con cal.
centracin de slidos proveniente de un proceso
de lodos activados es del orden de 3 a 10 mg/ El proceso consiste en la adicin de CO2 a
Litro. Para estabilizacin por contacto y filtros efluentes tratados con cal, para la reduccin del
rociadores de dos pasos, de 6 a 15 mg/Litro. En pH, lo que protege los procesos posteriores de
filtros rociadores de dos pasos de alta tasa, de 10 la deposicin de calcio que ocurrira a valores
a 20 mg/Litro. La remocin de slidos se mejora mayores de potencial de hidrgeno.

212
Tabla 10.14 Filtracin despus de tratamiento secundario, eficiencias medidas de remocin y anlisis de confiabilidad
(eficiencias en trminos de porcentaje de remocin)
Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%
DBO 39 69 46 15
DQO 34 58 33 14
SST 73 96 81 41
N-NH3 33 68 34 0
N-NO3 56 99 52 5
Fsforo 57 98 87 34
Alcalinidad 83 93 85 70
Arsnico 67 100 64 30
Bario + + + +
Cadmio 32 68 22 0
Cromo 53 82 50 20
Cobre + + + +
Fierro 56 76 55 30
Plomo 16 50 10 3
Manganeso 80 89 84 56
Mercurio 33 98 17 0
Selenio 90 100 100 43
Zinc + + + +
Color 31 49 29 14
Turbiedad 71 89 76 47
COT 33 47 28 15
* De las plantas D, E, J y P, de la Tabla 4.5
+ Incremento o remocin poco significativa

El proceso de recarbonatacin puede llevarse a de carbono lquido comercial, o la quema de


cabo en una o dos fases. El proceso de un solo combustible. La seleccin de la fuente de CO2 a
paso es el de menor costo, pero da como resulta- emplearse depende de las condiciones particula-
do un efluente con mayor dureza. En la recarbo- res de la planta en cuestin.
natacin en dos pasos, se produce en la primera
fase un flculo de carbonato de calcio, que es El proceso alternativo a la recarbonatacin, em-
sedimentado y puede ser regenerado y aprove- pleado particularmente en plantas pequeas,
chado como cal. El segundo paso tiene como es la reduccin del pH despus del proceso de
propsito la reduccin y mantenimiento del pH tratamiento con cal, mediante el empleo de un
en valores cercanos a 7.0 unidades, para que el cido dbil. Esto reduce el pH y evita la forma-
agua se someta a algn tratamiento adicional, cin de depsitos, pero no remueve el calcio del
reusada o descargada. efluente.

Entre las fuentes principales de dixido de car- La recarbonatacin es un proceso simple y de


bono para recarbonatacin se encuentran: gas muy fcil operacin. El proceso de un solo paso
lavado de chimeneas de incineradores, dixido cuenta con un tanque de contacto e inyeccin

213
Tabla 10.15 Filtracin despus de tratamiento fsico-qumico, eficiencias medidas de remocin y anlisis deconfiabilidad
(eficiencias en trminos de porcentaje de remocin)
Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%
DBO 36 66 43 6
DQO 22 41 20 4
SST 42 74 46 18
Arsnico 0 0 0 0
Bario 22 57 16 3
Cadmio 38 64 38 10
Cromo 9 30 9 1
Cobre 21 83 21 4
Fierro + + + +
Plomo 26 63 22 0
Manganeso + + + +
Mercurio 0 0 0 0
Selenio 0 0 0 0
Plata x x x x
Zinc + + + +
Turbiedad 31 59 32 5
COT 25 58 21 1
* De las plantas F, H, y L, de la Tabla 4.5
+ Incremento o remocin poco significativa
x Informacin no concluyente - Datos insuficientes

de CO2, mientras que el proceso en dos pasos del pH de las aguas tratadas mediante el proce-
cuenta con dos tanques de contacto separados so de adicin de CO2 y no un proceso especfico
por un sedimentador intermedio. para la remocin de contaminantes. Sin embar-
go, se ha observado la remocin de cantidades
Este sedimentador se encuentra equipado en pequeas de fsforo por adsorcin en flculos
forma similar a un clarificador rectangular, con de carbonato de calcio. Puesto que la recarbona-
rastras movidas por un sistema de cadenas, para tacin se basa en una reaccin qumica, esta se
la recoleccin los precipitados de calcio. La ope- disea para la optimizacin de dicha reaccin.
racin y mantenimiento de este proceso no re- La confiabilidad del proceso se espera que sea
presenta, por lo general, dificultades a personal alta y consistente.
adecuadamente entrenado.
Un factor econmico importante en la opera-
10.1.7.21. Eficiencias cin del proceso de recarbonatacin, es el de la
eficiencia de trasferencia al agua del CO2 ali-
A diferencia de otros proceso unitarios, la recar- mentado. Las ecuaciones estoquiomtricas del
bonatacin no se considera normalmente como proceso estiman las dosis tericas para las reac-
un factor incidente en la calidad del efluente. Ya ciones del CO2 con los iones OH y los iones de
que su propsito fundamental es la reduccin carbonatos.

214
10.1.7.22. Adsorcin con carbn activado las gruesas bloquean el sistema de adsorcin,
por lo tanto, si se precede el proceso con filtra-
El carbn activado es empleado en el trata- cin, se reduce la demanda de mantenimiento
miento de aguas residuales, para la remocin de en las unidades de carbn activado. La cloracin
materia orgnica soluble que permanece en el a punto de quiebre reduce la posibilidad de cre-
efluente despus de otros procesos previos. Esta cimiento bacteriano en las columnas de carbn,
materia orgnica se adsorbe en los poros de las previniendo el bloqueo prematuro en las mis-
partculas de carbn. Cuando se ha agotado la mas. Una alternativa que evita el bloqueo pre-
capacidad de adsorcin del carbn, ste se re- maturo es el empleo de lechos expandidos, de
genera o reactiva mediante calentamiento, lo flujo ascendente con inyeccin de oxgeno en el
que produce que los orgnicos adsorbidos sean punto de alimentacin, lo que asegura condicio-
retirados de los poros, permitiendo el reso del nes aerobias.
nuevo el carbn regenerado.
En su operacin, las columnas de carbn activa-
Este sistema de tratamiento es un proceso apro- do son similares a las unidades de filtracin dis-
piado para cualquier instalacin de tratamiento. cutidas previamente. Por lo tanto, sus demandas
No obstante, las consideraciones de diseo del de operacin y mantenimiento son bsicamente
mismo difieren de acuerdo con el tamao de la las mismas, con excepcin de que en este caso
planta. El carbn se encuentra disponible en el no se requiere de retrolavado. La regeneracin
mercado en dos formas, granular y en polvo. El del carbn o su reemplazo es una necesidad pe-
carbn activado granular es el que se emplea con ridica, que se detecta mediante la medicin de
ms frecuencia en instalaciones de tratamiento las concentraciones de orgnicos en el efluente
de aguas residuales, pero existen tambin nume- del proceso
rosas instalaciones que emplean carbn en polvo
para la purificacin de las aguas. 10.1.7.23. Eficiencias

Las unidades de adsorcin con carbn activado Una de las principales formas para la medicin
son similares a las unidades de filtracin, pudien- de la efectividad del proceso de adsorcin por
do ser operadas por gravedad o a presin, depen- carbn activado es mediante la medicin del
diendo de las caractersticas particulares de cada COT o de la DQO del efluente de dicho proceso.
proyecto. Los factores ms importantes en el di- En la Tabla 10.16 se observa que para la DQO
seo del proceso y en su aplicacin son las carac- la eficiencia es ligeramente menor al 50 por
tersticas del carbn activado, las caractersticas ciento y para el COT mayor del 60 por ciento.
y concentraciones del material por removerse, las La remocin de metales pesados en este proce-
caractersticas del agua residual y el tipo de siste- so es variable, dependiendo del metal de que se
ma a emplearse y su forma de operacin. trate. Vara desde 73 por ciento para el fierro,
hasta remociones significativas para mercurio,
Este es un proceso que se emplea comnmente selenio, cadmio y arsnico.
despus del sistema de filtracin, algunas veces
despus de la cloracin a punto de quiebre y en En cuanto a la confiabilidad del proceso, al igual
sistemas terciarios de tratamiento. Las partcu- que en el caso de la filtracin, esta es muy varia-

215
ble, debido esto a la similitud en la operacin de la mezcla agua gas en presencia de aire a altos
ambos procesos. valores de pH (pH > 10.5). El nitrgeno en la
forma de in amonaco se convierte a gas con el
10.1.7.24. Separacin de amonaco aumento del pH del agua que lo contiene, remo-
vindose mediante una torre de separacin. La
De los mtodos disponibles para la remocin de conversin de in amonaco a gas se consigue
nitrgeno en las aguas residuales, el proceso de en prcticamente 100 por ciento a un pH de 11
separacin de amonaco es el ms simple y el unidades. Por estas razones, la separacin de gas
de ms fcil control. Este proceso remueve amo- amonaco es particularmente adecuada cuando
naco gaseoso del agua mediante la agitacin de las aguas residuales se han sometido a trata-

Tabla 10.16 Adsorcin en carbn activado, eficiencias medidas de remocin y anlisis de confiabilidad (eficiencias en trminos
de porcentaje de remocin)
Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%
DBO 53 80 60 22
DQO 47 74 46 22
SST 64 84 65 34
N-NH3 39 58 26 10
N-NO3 5 -- 5 --
Fsforo 88 99 97 89
Alcalinidad + + + +
Grasas y aceites 47 79 52 12
Arsnico 0 0 0 0
Bario x x x x
Cadmio 0 0 0 0
Cromo 48 85 53 15
Cobre 49 62 43 20
Fluor x x x x
Fierro 73 91 79 32
Plomo 32 54 25 4
Manganeso 32 64 24 5
Mercurio 0 0 0 0
Selenio 0 0 0 0
Plata 27 37 22 1
Zinc 66 91 66 32
Color 70 94 78 31
SAAM 64 59 51 0
Turbiedad 73 88 79 48
COT 64 80 62 42
* De las plantas A, B, F, H, J, L y P, de la Tabla 4.5
+ Incremento o remocin poco significativa
x Informacin no concluyente - Datos insuficientes

216
miento con cal, ya que con este proceso se eleva psitos de carbonato de calcio, la unidad de se-
el pH a valores adecuados para llevar a cabo la paracin se disea de tal manera que se pueda
separacin del gas. tener un fcil acceso al interior de la torre, y a
su vez minimice la formacin de depsitos antes
Aunque la descarga de bajas concentraciones de mencionados. El empleo de PVC es una de las
amonaco gaseoso a la atmsfera no est con- mejores alternativas para este fin, ya que este
siderada como una contaminacin ambiental, material no forma fcilmente depsitos, como
la separacin de amonaco presenta dos limita- los elementos de madera comnmente emplea-
ciones serias que son tomadas en cuenta en el dos en este tipo de sistemas.
diseo de este tipo de proceso. La primera es la
gran dependencia de la solubilidad del amonaco 10.1.7.25. Eficiencias
en el agua con la temperatura. En cuanto ms
se reduce sta, ms aumenta la solubilidad del Las eficiencias obtenidas en la remocin de
amonaco y, por lo tanto, su remocin con este N-NH3 mediante el empleo de torres de sepa-
mtodo se dificulta en gran medida. Cerca de racin se presentan en la Tabla 10.17, para di-
los 0 C de temperatura ambiente, su remocin ferentes valores de pH. Como puede observarse
es prcticamente nula. La segunda limitacin en dicha tabla, a mayor valor del pH, la remo-
a considerarse, es la formacin de depsitos cin de N-NH3 es significativamente mayor,
de carbonato de calcio en el material emplea- obtenindose un mximo a valores mayores
do para la torre de separacin, este factor puede de 9.0 (98 por ciento). No obstante de que se
minimizarse mediante la seleccin de un mate- presenta una disminucin de temperatura en el
rial apropiado y diseo adecuado de separacin. agua tratada del orden de 5 Celsius.
En caso de que las restricciones en la concen-
tracin de amonaco en el efluente sean muy Adems de la remocin del amonaco de las
estrictas, o se presenten bajas temperaturas en aguas tratadas, las torres de separacin de amo-
algn perodo del ao, la separacin puede ha- naco tambin eliminan compuestos orgnicos
cerse mediante el empleo del proceso de clora- voltiles, que no son removidos por el proceso
cin al punto de quiebre, como una alternativa de carbn activado.
temporal de remocin.
Existe poca informacin con respecto al proce-
En cuanto a la operacin de las torres de sepa- so de separacin de amonaco como un proceso
racin de amonaco, estas requieren de relati- unitario que permita resultados concluyentes.
vamente poca atencin. Sin embargo, el control Sin embargo, se considera que la confiabilidad
del pH del afluente a las torres es una variable de este proceso es alta, al haberse diseado las
crtica en la remocin esperada del proceso. torres de separacin tomando en cuenta la va-
riable principal que afecta a estos sistemas: el
El mantenimiento del equipo mecnico es rela- clima. La remocin de amonaco es muy sensi-
tivamente sencillo, ya que el proceso requiere ble a la temperatura y en aquellos casos en que
exclusivamente de ventiladores o sopladores. en el invierno se acerque a los 5 C, o sea menor,
Por problemas potenciales de formacin de de- mayor es la necesidad de sistemas alternativos

217
Tabla 10.17 Torres de separacin de amonaco, eficiencias medidas de remocin (eficiencias en trminos de porcentaje de
remocin)
Afluente
Temperatura N-NH3 Temperatura N-NH3 Remocin (%)
pH pH
(C) (mg/L) (C) (mg/L)
8.0 22 28.8 8.0 16 18.2 37
8.6 21 26.6 8.1 17 15.8 41
9.2 23 26.2 8.6 18 5.3 80
9.7 21 30.0 9.1 16 2.1 93
10.8 22 25.5 10.1 17 0.6 98

de remocin, como es el caso de la cloracin a de este proceso de regeneracin, con un alto


punto de quiebre, lo que asegura un efluente de contenido de amonaco, es conducido a algn
alta calidad durante todo el ao. tipo de tratamiento para removerlo, como torres
de separacin, separacin por vapor, electrlisis,
10.1.7.26. Intercambio inico selectivo etctera.

El intercambio inico es un proceso a travs del Una de las ventajas del empleo de intercam-
cual iones, de una clase dada, son desplazados bio inico selectivo es que este proceso es poco
de un material de intercambio insoluble, por io- sensible a cambios de temperatura, a la vez que
nes de una clase diferente que se encuentran en adiciona cantidades relativamente pequeas de
solucin. En el caso de remocin de amonaco, slidos disueltos a las aguas tratadas con este
sodio y calcio son removidos de una resina na- medio. Asimismo, la capacidad de remocin de
tural de zeolita (clinoptilonita) y reemplazados amonaco con esta resina es muy predecible al
por los iones de amonaco contenidos en el agua conocerse la concentracin de iones amonaco
residual. Este proceso se denomina selectivo ya en el afluente del proceso, sin requerirse estudios
que la resina renueve "selectivamente" iones de piloto para ello. En este proceso es comn el em-
amonaco de una solucin que tambin contiene pleo de reactores a presin, similares a los em-
iones de sodio, calcio y magnesio. En este pro- pleados en filtracin, y para la regeneracin de la
ceso el agua es percolada a travs de un lecho de resina se emplea una solucin de cloruro de sodio
resina selectiva, en la que se desarrolla el proce- al 2 por ciento. El sulfato de amonio obtenido en
so de intercambio antes descrito. el tratamiento del regenerador en plantas gran-
des, se emplea como fertilizante. La operacin
Cuando en el efluente del proceso se empiezan de este proceso combina tanto las necesidades ya
a presentar concentraciones de amonaco supe- comentadas para el proceso de filtracin, como
riores a las condiciones de diseo, se presenta la aquellas relativas a torres de separacin de amo-
necesidad de regenerar la resina para devolverle naco. Como punto de importancia en el control
su capacidad de intercambio original. Este pro- del proceso, se encuentra la medicin rutinaria
ceso de regeneracin se lleva a cabo mediante de la concentracin de amonaco en el efluente
el paso de una solucin concentrada de sales a del mismo, para la determinacin de la necesidad
travs del lecho de resina. El efluente obtenido regeneracin de la resina selectiva.

218
10.1.7.27. Eficiencias Litro. Es usado cuando los requerimientos del
efluente de la planta son muy restrictivos en este
Las eficiencias de remocin de N-NH3 median- parmetro. La aplicacin de cloro a las aguas re-
te el proceso de intercambio inico selectivo se siduales es un proceso relativamente sencillo.
presentan en la Tabla 10.18, en donde puede ob- Para esto se disea un reactor de mezcla con un
servarse una remocin promedio de este com- tiempo de retencin de aproximadamente un
puesto del 84 por ciento, coincidiendo con los minuto, el cual permite el contacto entre el agua
valores reportados en la literatura. En la misma residual y el oxidante. Debido a que el empleo
tabla puede observarse que los percentiles cal- de grandes cantidades de cloro tiene un efecto
culados para la informacin analizada son muy acidificante sobre el agua, es necesario el uso de
consistentes, por lo que el proceso puede consi- un compuesto amortiguador alcalino, como la
derarse altamente confiable. cal, con objeto de mantener un pH neutral.

10.1.7.28. Cloracin a punto de quiebre La decloracin puede hacerse necesaria des-


pus del proceso de cloracin a punto de quie-
La cloracin a punto de quiebre consiste en la bre, para la eliminacin del cloro activo resi-
aplicacin de cloro, en concentraciones tales que dual en el efluente, antes de su descarga o de
su demanda sea satisfecha en su totalidad, y que ser sometido a otro proceso de tratamiento. Si
cualquier dosificacin adicional permanezca existen compuestos orgnicos a removerse, el
como cloro libre residual. empleo de carbn activado es un mecanismo
adecuado de decloracin, en caso contrario,
Ya que este proceso consume cantidades im- puede emplearse dixido de azufre en la declo-
portantes de cloro, su empleo se encuentra racin del efluente.
generalmente limitado a casos en los que la
concentracin de amonaco se ha reducido El proceso de cloracin a punto de quiebre es
considerablemente, en comparacin con la del automatizado y requiere de muy poca atencin,
afluente de la planta de tratamiento. desde el punto de vista operativo. Sin embargo,
dado a que el cloro es un oxidante muy fuerte y
El proceso es muy eficiente para la reduccin de peligroso, debe ponerse especial cuidado en su
amonaco a concentraciones menores de 1 mg/ manejo y aplicacin.

Tabla 10.18 Intercambio inico selectivo, eficiencias medidas de remocin (eficiencias en trminos de porcentaje
deremocin)

Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%
DBO 40 - 38 -
DQO 28 53 24 2
SST 62 86 70 36
N-NH3 84 91 87 72
COT 0 0 0 0
* De la planta p, de la Tabla 4.5
- Datos insuficientes o remocin poco significativa

219
10.1.7.29. Eficiencias El tipo de membrana que ha tenido la mayor
aceptacin en el proceso, es la pelcula de acetato
La cloracin al punto de quiebre es un proceso de celulosa, aunque otras formulaciones tambin
que remueve todo el nitrgeno amoniacal de las se han empleado exitosamente. Estas se fabrican
aguas residuales. Es efectivo en cualquier con- en diversas formas, destacando las de fibras hue-
centracin de amonaco en las aguas residuales, cas y las membranas planas enrolladas.
sin embargo no es igualmente econmico. Por
esta razn, se excluye su aplicacin la remocin El problema de operacin ms importante que
de concentraciones bajas, siendo complementa- se presenta en el empleo de este proceso, es el
ria a otros procesos de remocin de amonaco, taponamiento u obstruccin de las membranas
como torres de separacin. Este proceso est por la presencia de orgnicos disueltos, slidos
considerado como altamente confiable, aun- en forma coloidal o sales de baja solubilidad.
que la reaccin qumica que lo integra es ms
eficiente en cuanto mayor sea el nivel de trata- En general, con un alto grado de pretratamiento
miento previo al empleo de este proceso. antes de la aplicacin de este proceso, los pro-
blemas de mantenimiento se ven minimizados.
10.1.7.30. smosis inversa Sin embargo, las unidades de smosis inversa
requieren un control y vigilancia cuidadosa y
El fenmeno de smosis ocurre cuando dos so- frecuente, por lo que se recomiendan operado-
luciones con diferentes concentraciones de sa- res calificados.
les se encuentran separadas por una membrana
semipermeable. En este proceso el agua fluye a 10.1.7.31. Eficiencias
travs de la membrana de la solucin con menor
concentracin de sales, hacia el lado que con- Este proceso es efectivo en la remocin de un gran
tiene el agua con mayor concentracin, hasta porcentaje de la turbiedad presente en las aguas
que en ambos lados se obtenga una misma con- residuales, as como de materia orgnica, bacte-
centracin de slidos totales, llegndose a un rias, virus y sales inorgnicas. En la Tabla 10.19 se
equilibrio. presentan los porcentajes observados de remocin
en tres afluentes con diferente tratamiento previo,
Este proceso se invierte al someterse el lquido sometidos al proceso de smosis inversa.
con mayor concentracin de sales, a una presin
tal que se invierta el sentido del flujo en la mem- En la Tabla 10.20 se observa que la confiabili-
brana. dad del proceso es muy alta, pues es muy poca la
variacin en los porcentajes de remocin en los
La smosis inversa se ha empleado en diversas diferentes percentiles calculados.
aplicaciones, que van desde el tratamiento de
aguas para calderas de alta presin, hasta la des- Con referencia a la lnea 11 (Tabla 10.13), el
alinizacin de aguas salobres y de agua del mar. proceso fue capaz de obtener remociones de 93

220
Tabla 10.19 Osmosis inversa, comportamiento promedio del proceso para diferentes afluentes (eficiencias en trminos de
porcentaje de remocin)
Afluente
Parmetro Lodos activados Primario con
Lodos activados
+ Carbn activado Clarificacin qumica
Calcio > 99.6 99.6 > 99.6
Magnesio > 99.5 99.6 > 99.3
Sodio 94.0 92.6 92.5
Potasio 94.7 93.0 91.5
N-NH3 95.1 96.7 90.2
Cloruros 94.6 93.2 90.4
Sulfatos > 99.5 99.7 > 99.8
Fosfatos > 99.7 99.9 > 99.4
DQO total > 96.1 91.3 65.6
DQO soluble > 96.1 93.1 65.6
SDT 95.2 95.3 93.3

por ciento en DQO, 100 por ciento en BPC y 78 En general, las unidades para cloracin se dise-
por ciento en Dietil Ftalato. an con tiempos de contacto de 15 a 30 minu-
tos, lo que permite una reaccin adecuada entre
Sin embargo, otros compuestos orgnicos no el cloro y las bacterias presentes en el agua re-
sufrieron modificacin o se incrementaron con sidual.
este proceso, habindose concluido que el proce-
so es muy eficiente en la remocin de la DQO en Las dosificaciones ms tpicas se presentan
general, pero no as en la remocin de orgnicos en la Tabla 10.21. La decloracin es un pro-
de alta volatilidad y bajo peso molecular. ceso que se requiere, algunas veces despus
de la desinfeccin con cloro, para el empleo
10.1.7.32. Cloracin de aguas residuales en cierto tipo de usos. En
sistemas de tratamiento secundario, la declo-
El cloro es el oxidante ms econmico que puede racin usualmente se lleva a cabo mediante la
emplearse en la desinfeccin de aguas residuales mezcla de dixido de azufre con el efluente ya
tratadas. Adems tiene la ventaja de proporcio- desinfectado con cloro.
nar un residual medible al aplicarse en cantida-
des suficientes. Con respecto a la operacin y mantenimiento
de este sistema, son aplicables las consideracio-
La efectividad del cloro como desinfectante nes hechas en el proceso de cloracin a punto de
depende de numerosos factores, incluyendo quiebre. Con la excepcin de que en este caso el
temperatura, pH y turbiedad de las aguas re- monitoreo del cloro residual, despus del tanque
siduales, presencia de sustancias inhibidoras, de contacto, es el factor que determina la dosi-
concentracin de cloro disponible, la configura- ficacin de cloro que deba aplicarse al agua re-
cin del tanque de contacto y el grado de mezcla sidual.
alcanzado entre el agua residual y el cloro.

221
Tabla 10.20 Osmosis inversa, eficiencias medidas de remocin y anlisis de confiabilidad (eficiencias en trminos de
porcentaje de remocin)
Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio*
10% 50% 90%

Conductividad (mmho/cm) 94 96 94 91

Sodio (mg/L) 93 96 94 90
Cloruros (mg/L) 91 96 93 89
Sulfatos (mg/L) 99 10 100 99
DQO (mg/L) 89 97 90 82
* de las planta L de la Tabla 4.5
+ Incremento o remocin poco significativa
x Informacin no concluyente - Datos insuficientes

Tabla 10.21 Unidades de dosificacin para cloracin


Proceso de tratamiento Dosificacin (mg/L)
Sedimentacin primaria 5 - 20
Precipitacin qumica 2 - 6
Filtros rociadores 3 - 15
Lodos activados (LA) 2 - 8
LA + Filtracin 1 - 5

10.1.7.33. Eficiencias 10.1.7.34. Ozonacin

La evidencia ms palpable de la eficiencia del El ozono se usa en forma extensiva en Europa


cloro como agente desinfectante de las aguas para la desinfeccin del agua potable. Su popu-
residuales, se encuentra en la desaparicin de laridad se ha incrementado recientemente en
prcticamente todas las enfermedades de ori- la desinfeccin de aguas residuales. En Estados
gen hdrico en aquellos lugares en donde ste se Unidos su empleo no se ha visto muy favoreci-
emplea en forma adecuada y extensiva. Desde do debido, entre otras cosas, a que su utilizacin
el punto de vista de su confiabilidad, radica en no garantiza un poder residual de desinfeccin
una desinfeccin consistente, mediante un ade- como en el caso del cloro, aunque se ha utilizado
cuado diseo de las instalaciones para este fin, como un pretratamiento de desinfeccin, para
en las que pueden ajustarse las dosificaciones a la reduccin en la aplicacin de cloro exclusiva-
variaciones en el contenido de materia orgnica mente a cantidades que garanticen un residual
e inorgnica. en el efluente antes de su descarga o reso.

La Tabla 10.22 muestra las eficiencias de inac- El ozono es una forma muy inestable de gas ox-
tivacin promedio de virus mediante cloracin, geno (O3), que se descompone rpidamente a
despus de varios tipos de tratamientos del agua O2, y cuyo beneficio colateral es el aumento de
residual. la concentracin de oxgeno disuelto en el agua

222
Tabla 10.22 Inactivacin de virus mediante cloracin

Cloro Mediana Media geomtrica de


de Eficiencia de inactivacin
residual pH concentracin de virus
coliformes promedio de virus
Sistema (2h) (UFP/378.5 L)
totales
(NMP/100
(mg/L) mL) Pre
Mediana Rango Efluente Log %
desinfeccin
4.9 6.9 6.7-7.3 4 1.07e5 109 2.9 99.9
A (1)
10 7.1 6.8-7.3 2 4.96e4
68 2.9 99.9
5.2 7.4 6.8-7.7 20 3.09e6 574 3.7 99.98
B (2)
10.1 7.4 7.0-7.6 <2 1.78e6 75 4.4 99.996
5.4 7.3 7.1-7.6 3.5 1.90e6 139 3.9 99.9
C (3)
11.7 7.7 7.5-7.7 2 4.87e5
65 2.9 99.9
D (1) 3.9 7.3 7.0-7.4 2 1.12e6 171 3.8 99.98

tratada. El empleo de ozono presenta ciertas Por otro lado, el ozono tiene un olor penetrante
desventajas en comparacin con el cloro. Una de y distintivo que lo hace detectable a concentra-
ellas es que el ozono no puede almacenarse, sino ciones que an no resultan txicas para el ser
que se genera de aire u oxigeno filtrado y seco en humano.
el sitio de aplicacin. El nico mtodo prctico
para la produccin de ozono en gran escala, es 10.1.7.35. Eficiencias
mediante el empleo de descargas elctricas pro-
ducidas por dos electrodos de alto potencial, que El elevado poder oxidante del ozono lo hace un
convierten el oxgeno en ozono, lo que repre- elemento germicida de alta efectividad. El ozo-
senta un alto consumo de energa elctrica. El no destruye o inactiva virtualmente el 100 por
ozono producido de esta manera es emulsionado ciento de los virus, bacterias y otros patgenos
en el agua residual para su desinfeccin. presentes en las aguas residuales (Tabla 10.23).
Asimismo, el ozono es muy efectivo en la remo-
El mtodo de contacto se disea de tal forma que cin de olor, sabor y color del agua tratada. Se ha
se maximice la interfase agua gas, optimizan- reportado un gran mbito de remocin de coli-
do as las propiedades desinfectantes del ozono. formes, variando con el grado de pretratamien-
Para este fin, se han empleado con xito difuso- to, las dosis de ozono empleadas y el tiempo de
res porosos. contacto.

La operacin del proceso de ozonacin es menos La confiabilidad de este proceso es muy alta,
flexible que la del proceso de cloracin, ya que para en tanto no se presenten variaciones de consi-
el primero es difcil el ajuste de la produccin y do- deracin en la cantidad y calidad del afluente.
sificacin a variaciones importantes, en caudal y Al igual que en la cloracin, la efectividad del
calidad del efluente. Ya que el ozono es generado ozono depende de la presencia o ausencia de con-
en el sitio de aplicacin y empleado solamente en taminantes que interfieran en su accin oxidan-
bajas concentraciones, es significativamente me- te, como es el caso de la turbiedad y la cantidad
nos peligroso que el cloro en forma de gas. de materia orgnica e inorgnica oxidable.

223
Tabla 10.23 Inactivacin de virus mediante ozonacin (*)
Media geomtrica de concen- Eficiencia de
Mediana de tracin de virus inactivacin
Dosificacin
coliformes (UFP/ 378.5 gal) promedio de virus
Sistema O3
Totales
(mg/L) Predesinfec- Efluente
(NMP/100mL) Log %
cin
A (1) 10 4 7.20e4 88 2.9 99.900
10 5.60e 6
169 4.5 99.997
B (2) 20
50 7.00e5 66 4.0 99.990
C (3) 6 3.5 1.4e6 100 4.1 99.93
(1) Tratamiento previo floc. Coagulacin (alumbre) y filtracin
(2) Tratamiento previo filtracin directa
(3) Tratamiento previo adsorcin en carbn activado

10.1.7.36. Patgenos, compuestos orgnicos sin embargo, es generalmente aceptado que la


y metales pesados desinfeccin, ya sea con cloro o con ozono es re-
querida para la obtencin de un efluente seguro.
Hay tres clases de contaminantes del agua residual
que requieren especial consideracin en un pro- En los siguientes incisos se presenta un resu-
grama de reso del agua con fines potables: virus y men de los resultados recopilados respecto a
otros patgenos, compuestos orgnicos, incluyen- las eficiencias de remocin de virus mediante
do plaguicidas y metales pesados. En esta seccin el empleo de diversos procesos de tratamiento,
se analiza la remocin de estos contaminantes incluyndose informacin sobre remocin de
mediante diversos procesos de tratamiento. En bacterias en aquellos casos en que se consider
vista de que no existe una cantidad suficiente de conveniente.
informacin para la realizacin de anlisis de con-
fiabilidad estadstica bien sustentados, los valores 10.1.7.38. Tratamiento primario
de remocin aqu presentados son los correspon-
dientes a eficiencias promedio, tanto de plantas en En este proceso se remueve hasta un 50 por
operacin como de pruebas piloto realizadas. ciento de la concentracin de coliformes y bac-
terias patgenas, presentes en el afluente del
10.1.7.37. Virus y patgenos sistema de tratamiento. Sin embargo, slo un
pequeo porcentaje de los virus presentes en las
Existen dos maneras para la eliminacin del aguas domsticas es removido en este sistema,
riesgo a la salud que presentan los virus en el estando asociada esta remocin con la adsorcin
agua: la remocin fsica de los virus, por ejem- de los virus en partculas coloidales que se sedi-
plo por adsorcin en los flculos de lodos activa- mentan en el clarificador primario.
dos o en carbn activado, y (2) la inactivacin
vital, tal como ocurre cuando la capa proteica 10.1.7.39. Tratamiento secundario
de los virus es oxidada por el cloro. La remo-
cin de virus es lograda mediante el empleo de En sistemas de medio suspendido, la remocin
procesos de tratamiento secundario y terciario, de virus y otros organismos patgenos es signi-

224
ficativa, alcanzndose niveles hasta del 90 y 95 10.1.7.41. Filtracin
por ciento. Sin embargo, el nmero de organis-
mos que permanecen despus de este remocin La filtracin con medio mltiple es capaz de la
es todava de importancia, dadas las elevadas remocin de hasta un 99 por ciento de los virus
concentraciones con las que se presentan co- que ingresan al proceso, y su efectividad aumenta
mnmente en el afluente de estos sistemas (en en tanto ms se imponga el filtro con los flculos
una de las plantas analizadas, el efluente secun- coagulados. Se ha encontrado, poca relacin en-
dario present concentraciones en un rango de tre la remocin esperada del proceso de filtracin
167 51700 UFP/ 378.5 L). para la remocin de virus y el tipo de tratamiento
que antecede a este proceso. Lo que es evidente es
En filtros rociadores ha sido observada una efi- que la eficiencia de procesos posteriores de desin-
ciencia muy baja en la remocin de virus. Ya que feccin, como cloracin u ozonacin, depende en
los que son absorbidos en la pelcula fija al me- gran medida (casi directamente proporcional) de
dio filtrante no llegan a ser inactivados, y por lo la turbiedad del agua a desinfectarse, resultando
tanto, se reintroducen a las aguas residuales por obvias las ventajas de contar con un buen proceso
desprendimiento natural del medio fijo. de filtracin.

10.1.7.40. Coagulacin floculacin 10.1.7.42. Adsorcin con carbn activado

La coagulacin y la floculacin qumicas, espe- Mediante el empleo de este proceso se han ob-
cialmente el empleo de cal, son mtodos muy tenido remociones de virus que varan del 80 al
eficientes, tanto en la remocin de bacterias pa- 90 por ciento. Estas remociones son atribuibles
tgenas, como la de virus en aguas residuales principalmente a las propiedades de adsorcin
domsticas. Los patgenos adheridos al flculo del carbn activado. No obstante, el proceso en
qumico son removidos mediante sedimenta- s no debe de considerarse como nico en esta
cin. En el caso de tratamiento con cal, son in- prctica, sino que debe aprovecharse a la luz de
activados como resultado del elevado pH (>11) sus propiedades en la remocin de orgnicos,
alcanzado por este proceso. factor indispensable para el logro de un proceso
posterior de desinfeccin mucho ms efectivo.
En experimentos en los que las aguas residuales
fueron sembradas, con polivirus 3, la floculacin
a un pH de 11.5 removi el 99.87 por ciento de 10.1.7.43. Cloracin
los virus sembrados.
La cloracin, como fue mencionado en una sec-
En la planta (lnea 24, Tabla 10.3) el trata- cin anterior de este captulo, es el mtodo ms
miento con cal ha demostrado la reduccin de empleado en el mundo para la desinfeccin de
la concentracin de virus en un 98 por ciento, agua potable y aguas residuales. Este proceso es
obteniendo una concentracin de virus en el muy efectivo en la destruccin de bacterias, y
efluente clarificado de 2 UFP/Litro. cuando es empleado bajo condiciones ptimas,

225
es utilizado para la inactivacin parcial de vi- vacin de virus. Este hecho se atribuye al cam-
rus y otros organismos patgenos. Al aplicar bio de las cloraminas que predominan de mo-
cloro a un efluente secundario con una dosi- nocloraminas a dicloraminas. Estas ltimas son
ficacin del orden de 5 mg/L, es muy comn ms efectivas en la remocin de virus. Asimis-
obtener reducciones de bacterias del 99.99 por mo, algunas investigaciones que han comparado
ciento, suministrando un tiempo de contacto la eficiencia del cloro versus del dixido de cloro,
de 20 a 30 minutos. Asimismo, se proporciona han demostrado que este ltimo es ms eficien-
una concentracin residual en el efluente del te en remocin de virus, aunque ambos produc-
proceso, lo que previene la recontaminacin de tos son igualmente eficientes en la remocin de
las aguas antes de su destino final. Los virus, en bacterias. El dixido de cloro reacciona en apro-
general, son ms resistentes a la inactivacin o ximadamente 15 segundos para la eliminacin
destruccin mediante cloracin a diferencia de de los virus.
los organismos coliformes (indicadores de con-
taminacin bacteriana humana). Las condicio- 10.1.7.44. Ozonacin
nes ptimas para remocin de virus con cloro se
resumen de la siguiente forma: El ozono tiene un poder germicida igual o ma-
yor que el cloro, con la ventaja de no impreg-
Turbiedad del agua menor de 1.0 UTJ, y nar sabor, olor o color al agua desinfectada.
preferentemente menor de 0.1 UTJ Dosis relativamente bajas (menos de 1 mg/L)
pH del agua cerca de 7.5 para aguas y tiempos de contacto reducidos (5 minutos en
de contenido de amonaco y cer- agua clara) son ventajas adicionales de la ozona-
ca de 7.0 para aguas libre de este cin. Por otra parte, como ya fue mencionado,
compuesto el ozono tiene desventajas en la flexibilidad de
Proveerse se resumen una mezcla rpi- su empleo cuando se presentan variaciones en
da y uniforme del cloro con el agua a ser la cantidad y calidad del afluente al proceso, y
desinfeccin no garantiza una desinfeccin residual posterior
Mantenerse una concentracin de 0.5 a al tratamiento con este compuesto. En los es-
1.0 mg/L de cido hipocloroso no aso- tudios referidos en el inciso anterior, mediante
ciado en las aguas tratadas por un perio- el uso de ozono en vez de cloro, en tiempos de
do de 30 minutos contacto de 5 minutos, la remocin de virus fue
virtualmente del 100 por ciento, con una dosi-
En la Tabla 10.22 se presenta un resumen de ficacin del orden de 15 mg/L y un residual de
los resultados obtenidos en la remocin de virus 0.015 mg/Litros. En la Tabla 10.23 se presenta
mediante el proceso de cloracin, dependiendo el resumen de los resultados obtenidos. Aunque
del tipo de proceso de tratamiento con que se existen oposiciones al empleo del ozono como
haga la desinfeccin. desinfectante, debido a que garantiza un efecto
residual de proteccin, su empleo, combinado
Otros estudios, han obtenido resultados que con una cloracin posterior, es un mtodo ms
indican que un pH ms bajo (alrededor de 5.0) eficiente en la remocin de virus y otros orga-
tiene un efecto positivo en la remocin o inacti- nismos patgenos.

226
10.1.7.45. Compuestos orgnicos de las aguas residuales y renovadas. En especial
cuando se tienen planes para el empleo de aguas
Recientemente se ha puesto especial inters a renovadas para su reso como fuentes alternas de
la deteccin de compuestos orgnicos tanto en agua potable, que requerirn normas iguales o in-
agua potable como aguas residuales, debido a clusive ms estrictas que las vigentes a este uso. En
sus efectos nocivos a la salud sobre la base de ex- aguas residuales los parmetros convencionales de
posicin a largo plazo. Estudios experimentales medicin de compuestos orgnicos son la DQO y
han demostrado que muchos compuestos org- el COT. Estos parmetros, sin embargo, no son es-
nicos son cancergenos en animales de laborato- pecficos, y slo proporcionan una medicin grue-
rio y en el hombre. A continuacin se presenta sa de los compuestos orgnicos presentes. Para la
la relacin de los 14 compuestos carcinognicos obtencin de informacin ms detallada de la con-
que se encuentran incluidos el "Ocupational centracin de compuestos orgnicos que presen-
Safety and Health Act (OSHA) de los Estados tan un riesgo para la salud pblica, se ha buscado
Unidos (7). otros indicadores, uno de ellos es el de la concen-
tracin de halfenos, en especial el cloroformo ya
1. 2 Acetilaminofluoreno que es el ms comn de este tipo de compuestos
2. 4 Aminodifenil presentes en las aguas residuales tratadas. El clo-
3. Bencidina (y sus sales) roformo se forma cuando se aplica cloro al agua
4. Bis Clorometil Eter tratada y reacciona con ciertos orgnismos gene-
5. 3,3 Diclorobencidina (y sus sales) ralmente presentes en las aguas residuales.
6. 4 Dimetilaminoazobenceno
7. Etilenamida 10. 2 . R e s u m e n
8. Metil Clorometil Eter
9. 4,41 Metileno(bis) 2 Cloroanilina Se presenta el anlisis de los trenes de trata-
10. Alfa Naftilamina miento en donde se analizan los procesos uni-
11. Beta Naftilamina tarios de tratamiento. Dicho anlisis tiene como
12. 4 Nitrobifenil base el estudio de la aplicabilidad y confiabili-
13. N Nitroso Dimetilamina dad de diversos trenes de tratamiento, mismos
14. Beta Propiloactona que se discuten a continuacin.

10.1.7.46. Beta propiloactona Esta parte del estudio corresponde a la confia-


bilidad esperada en los trenes de tratamiento
Aunque la mayor parte de la informacin disponi- para la remocin de los diferentes parmetros
ble sobre compuestos orgnicos se encuentra rela- de contaminacin (ver Tabla 10.24 a Tabla
cionada con agua potable, esta se aplica en el caso 10.29).

227
Tabla 10.24 Remocin promedio de haloformos
CHCl3 (mg/L) CHBrCl2 (mg/L) CHBr2Cl (mg/L) CHBr3 (mg/L)
Proceso
Promedio Rango Promedio Rango Promedio Rango Promedio Rango

Antes del empleo de cloracin a punto de quiebre

Afluente 1.5 0.4-5.5 0.2 0-1.2 --- --- --- ---

Efl. filtracin 0.3 0.1-0.6 0 0 --- --- --- ---

% de remocin 80 --- 100 --- --- --- --- ---

Efl. carbn activado 0.6 0.4-1.0 0.1 0-0.3 --- --- --- ---

Remocin total 60 --- 50 --- --- --- --- ---

Efluente final 2.1 0.6-5.3 0.9 0-3.9 --- --- --- ---

Despus del empleo de cloracin a punto de quiebre (*)

Afluente 2.5 0.2-39 0.2 0-1.1 2.2 0-10 0.5 0-2.9

Efl. Clarificacin 1.2 0.4-2.3 0.4 0-1.4 0.1 0-0.7 0 0

% de remocin 52 --- --- --- 95 --- 100 ---

Efl. remoc. amoniaco 0.2 0.1-0.5 0.03 0-0.2 0.06 -0.3 0 0

% de remocin 83 --- 93 --- 40 --- 0 ---

Efl. de Filtracin 19 0.1-97 8.8 0.0-32 4 0-18 1.8 0-23

Efl. carbn activado 9.3 0.3-36 2.1 0-10 0.6 0-3.5 0.2 0-2.3

% de remocin 51 --- 76 --- 85 --- 89 ---

Efl. tanque contacto 10 0.8-40 3.6 0.2-14 2 0-10 0.4 0-1.8


* Cloracin al punto de quiebre despus de remocin de amonaco.

Tabla 10.25 Remocin de plaguicidas en carbn activado


Dosificacin
Residual (mg/L)
de Carbn
(mg/L) Aldrin Endrin Dieldrin DDT DDD DDE Toxafeno
Control 48 62 19 41 56 38 155
1 --- --- --- 41 --- 34 147
2 26 15 6.3 --- 6.9 --- 80
2.5 --- --- --- 21 --- 29 ---
5 15 3.4 2.4 3.7 3.7 12 31
10 12 1.5 1.1 --- 2.2 --- 2.7
12.5 --- --- --- 1 3.3 --- ---
25 6.3 0.56 --- --- 0.45 1.1 ---
50 4.4 0.22 --- --- 0.35 0.9 ---

228
Tabla 10.26 Solubilidad de los metales pesados
Metal Oxido o hidrxido Solubilidad
Plata (Ag) AG2O 1.90E-08
Cadmio (Cd) Cd(OH)2 2.90E-14
Cobalto (Co) Co(OH)2 1.60E-15
Cobre (Cu) Cu(OH)2 1.60E-19
Fierro (Fe) Fe(OH)2 2.00E-19
Mercurio (Mg) Hg2O 4.00E-26
Manganeso (Mg) Mg(OH)2 1.60E-13
Nquel (Ni) Ni(OH)2 2.00E-15
Plomo (Pb) Pb2(OH)2 1.30E-15
Zinc (Zn) Zn(OH)2 1.60E-16

Tabla 10.27 Remocin promedio de DQO y COT


DQO (mg/L) COT (mg/L)
Proceso
Promedio Rango Promedio Rango
Afluente 131 78-272 --- ---
Tratamiento qumico
Efluente 52 20-109 --- ---
Remocin (%) 60 --- --- ---
Filtracin
Efluente 45 25-78 14 0.5-3.1
Remocin (%) 13 --- --- ---
Carbn Activado
Efluente 15 2-52 7.1 2.5-2.0
Remocin (%) 75 --- 45 ---
Remocin total (%) 89 --- --- ---

229
Tabla 10.28 Adsorcin en carbn activado de efluentes terciarios con cal eficiencias medidas de remocin y anlisis de
confiabilidad (eficiencias en trminos de porcentaje de remocin)

Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio
10% 50% 90%
DBO 99 100 100 89
DQO 97 100 97 84
SST 99 100 99 87
N-NH3 85 97 81 48
Fsforo 100 100 100 99
Grasas y aceites 97 100 98 73
Arsnico 61 98 63 0
Bario 79 95 79 52
Cadmio 98 100 98 87
Cromo 100 100 98 84
Cobre 98 100 99 98
Fluor x x x x
Hierro 99 100 100 94
Plomo 99 100 98 78
Manganeso 98 100 98 86
Mercurio 23 31 18 0
Selenio 7 26 12 0
Plata 90 100 99 80
Zinc 98 100 95 58
COT 100 100 98 83
Turbiedad 99 100 100 95
Color 93 100 94 56
SAAM 92 --- 84 --*-
+ Incremento
- Datos insuficientes
x Informacin no concluyente
0 Remocin poco significativa

230
Tabla 10.29 Adsorcin en carbn activado de efluentes nitrificados y terciarios con cal eficiencias medidas de remocin y
anlisis de confiabilidad (eficiencias en trminos de porcentaje de remocin)

Percentiles (promedios)
Parmetro Promedio
10% 50% 90%
DBO 100 100 100 90
DQO 99 100 99 90
SST 100 100 100 89
N-NH3 99 100 99 97
Fsforo 100 100 100 99
Grasas y aceites 97 100 98 73
Arsnico 61 98 63 0
Bario 79 95 79 52
Cadmio 98 100 98 87
Cromo 100 100 98 84
Cobre 98 100 98 86
Fluor x x x x
Hierro 99 100 100 94
Plomo 98 100 98 78
Manganeso 98 100 98 86
Mercurio 23 31 18 0
Selenio 7 26 12 0
Plata 90 100 99 80
Zinc 98 100 95 58
COT 100 100 98 83
Turbiedad 100 100 100 95
Color 93 100 94 56
SAAM 92 --- 84 ---
+ Incremento
- Datos insuficientes
x Informacin no concluyente
0 Remocin poco significativa

231
A
M e di d or e s de c au da l

Para la medicin de caudales se emplean ver- seccin de control conserva una relacin fija en-
tedores planos y medidores de rgimen crtico. tre la altura y caudal y constituye un sitio ideal
Para caudales menores de 60 L/s se recomienda para la localizacin de un punto de aforo.
el uso de vertedores triangulares de 90 y para
caudales de hasta de 1 m3/s, vertederos rectan- En una seccin donde se produce un flujo crti-
gulares. Los vertedores tienen la desventaja de la co, la relacin altura de flujo a descarga es inde-
acumulacin de materia sedimentable antes del pendiente de la rugosidad del canal y por tanto
mismo, lo que no ocurre con los medidores de las secciones donde se produce flujo crtico son
rgimen crtico. El medidor de rgimen crtico secciones de control.
ms usado es el canal Parshall.
La localizacin de la seccin de control depende
El flujo crtico es el rgimen de flujo para el cual del rgimen de flujo en el canal, el cual depen-
la energa especfica es mnima para un caudal de de su pendiente. Si en un canal de pendiente
determinado, es decir el rgimen de flujo para subcrtica se coloca un vertedor, se observa un
el cual, con una energa especfica determinada represamiento caracterizado por una curva de
se obtiene la descarga mxima. Si la pendiente remanso que incrementa la altura del flujo de
del fondo de un canal es tal que la profundidad aguas arriba del vertedero, con el fin de ganar as
normal para un caudal determinado es igual a la la energa potencial que produzca el incremen-
profundidad crtica, dicha pendiente es la pen- to de velocidad requerida para que el agua fluya
diente crtica. Si la pendiente del canal es mayor sobre la creta del vertedero, la curva de remanso
que la crtica se le denomina pendiente supercr- no avanza mucho aguas arriba del vertedero y el
tica y en el caso contrario, pendiente subcrtica. flujo continua supercrtico hasta un punto con un
nivel inferior al que tiene el agua junto al verte-
El establecimiento de una relacin definida en- dor. En dicho punto el agua pasa bruscamente a
tre la altura de la superficie liquida y el caudal un nivel superior, creando un resalto hidrulico
correspondiente se conoce como control de flu- y por ello, el efecto del represamiento no avanza
jo. Cuando el control de flujo se lleva a cabo en ms arriba del resalto. Por tanto, el flujo aguas
una seccin del canal, dicha seccin recibe el arriba del resalto est gobernado solamente por
nombre de seccin de control. Por tanto, una las condiciones reinantes aguas arriba.

233
El rgimen del flujo en un canal subcrtico se de la garganta se alcanza la llamada profundidad
afecta por las condiciones existentes aguas aba- crtica, o cuando se produce un resalto de agua en
jo. En canales supercrticos el rgimen depen- la garganta. En condiciones de descarga libre, el
de solamente de las condiciones aguas arriba o gasto de agua es en funcin del ancho de la gar-
de las del lugar de entrada de agua al canal. Por ganta (W) y de la carga hidrulica aguas arriba
esto, para rgimen subcrtico, el control de flujo de la garganta (Ha). En la Tabla A.1 se presentan
se hace en el extremo de aguas abajo; pero para las ecuaciones de clculo del gasto para descargas
rgimen supercrtico el control de flujo se hace libres, y los resultados de la aplicacin de dichas
en el extremo aguas arriba. ecuaciones para gargantas de 2.5 a 240 cm y car-
gas hidrulicas de 5 a 100 centimentros.
La seccin de control en el rgimen subcrtico
es una seccin crtica, en el extremo aguas aba- Si la carga hidrulica en la garganta del canal
jo, como la que se obtiene sobre la cresta de un (Hb) es mayor de la mitad de la carga hidru-
vertedero. La seccin de control en rgimen su- lica aguas arriba del canal (Ha), la descarga se
percrtico es tambin una seccin crtica, como considera parcialmente sumergida. El gasto con
la que se obtiene en una seccin donde el ca- descargas sumergidas (Qo) es igual al gasto con
nal cambia de pendiente suave a fuerte, en una descarga libre (Q) (calculable con las ecuaciones
compuerta o en un orificio. y tablas anteriores) multiplicado por un factor
de sumergencia.
A .1. M e di d or e s Pa r sh a l l
A.1.1. Caractersticas de las
El canal Parshall es una seccin de control del unidades
canal para la medida del flujo, que consiste en
un canal provisto de una seccin de flujo res- La geometra del canal Parshall se muestra en
tringido. Entre sus mltiples ventajas destacan la Ilustracin A.1 y en la Tabla A.2 se presentan
las dos siguientes: las dimensiones e intervalos de los gastos que
pueden ser medidos en un canal Parshall.
1. La prdida de carga en el medidor es muy
baja en comparacin con otros sistemas de A . 2 . M e di d or e s de
medicin de flujo, como los vertedores or i f ic io
2. Las altas velocidades que se alcanzan en
la garganta del canal evitan la deposicin El medidor de orificio es una unidad medidora
de slidos. Una desventaja del Parshall es de flujo. El orificio es una abertura en la pared de
la de ser una estructura que requiere de un tanque o en una placa, normal al eje de una
ms terreno y mayor inversin, en compa- tubera localizada al final, o en un lugar inter-
racin con otras estructuras de medicin, medio de la tubera. El orificio se caracteriza por
como los vertedores el hecho de que el espesor de la pared del tanque
o de la placa es muy pequeo en relacin con el
Las mediciones ms exactas del canal Parshall se tamao de la abertura. Hay dos tipos de orificios:
logran cuando la descarga es libre y no sumergi- (a) orificios estndar de filo o cuadrados, y (b)
da. La descarga libre se presenta cuando despus de orilla cuadrada o redondeada. Estos ltimos

234
se deben calibrar si se desea una exactitud alta, Qi =Ao Vi =A(2gh) 1/2 Ecuacin A.1
ya que el flujo a travs del orificio se ve afecta-
do por el espesor de la placa, la rugosidad de la
superficie del orificio y, en el caso de los de orilla donde:
redonda, por el radio de la curvatura. Qi = Flujo ideal del agua a travs del
orificio
El flujo ideal del agua a travs de un orificio se
puede calcular con la siguiente expresin:

Tabla A.1 Gasto de agua a travs de un medidor Parshall con descarga libre en L/s
Q = a ^ H ah
b
Ecuacin
Ancho de la garganta, W (cm)

2.5 5.1 7.6 15.2 22.9


Ha Constantes
a
0.05 0.1 0.14 0.26 0.47
b
cm 1.55 1.55 1.55 1.58 1.54
5 0.6 1.2 1.7 3.4 5.5
10 1.7 3.4 5 10 15.8
15 3.2 6.4 9.4 19 29.4
20 5 10 14.6 30 45.7
25 7 14.1 20.6 42.7 64.3
30 9.3 18.7 27.4 56.9 85
35 11.9 23.7 34.8 72.6 108
40 14.6 29.2 42.7 89.7 132
45 17.5 35.1 51.3 108 158
50 20.6 41.3 60.3 128 186

Ecuacin
Q = 3.72W ^ Ha/30.5h^1.39W 0.026h
Ha Ancho de la garganta, W (cm)
cm 30 60 90 120 150 180 210 240
5 7 14 20 26 32 38 43 49
10 20 40 58 77 95 113 131 149
15 38 74 110 146 181 216 251 286
20 59 116 173 230 286 342 398 453
25 82 164 245 326 407 488 568 649
30 109 218 326 435 544 652 761 870
35 138 276 415 555 694 834 974 1 114
40 169 340 512 685 858 1 032 1,206 1 380
45 202 408 616 825 1 034 1 245 1,456 1 668
50 237 480 726 974 1 223 1 473 1,724 1 975
60 312 627 966 1 298 1 633 1 969 2,307 2 647
70 395 809 1 229 1 655 2 085 2 518 2,953 3 391
80 484 994 1 515 2 043 2 577 3 115 3,657 4 201
90 579 1 193 1 822 2 461 3 106 3 758 4,415 5 076
100 680 1 405 2 149 2 905 3 671 4 445 5,226 6 012

235
Ao = rea del orificio Coeficiente de velocidad:
Vi = Velocidad de flujo ideal
h = Carga sobre el orificio
g = Aceleracin gravitacional
Coeficiente de flujo:
Resultados experimentales han mostrado que el
flujo real del agua a travs del orificio es menor
que el flujo calculado con la ecuacin anterior.
Por lo tanto, dicha ecuacin se deber modificar Observando que (Q=AV) y (Qi=A0 Vi ), se puede
con un coeficiente segn el tipo de orificio. Exis- ver que (Cd=CC CV). Entonces, la ecuacin para
ten tres coeficientes. el caso de orificios con flujo libre es:

Ecuacin A.2
Coeficiente de contraccin:
En el caso donde el orificio trabaja ahogado
(como se muestra en la Ilustracin A.2), los coe-

Ilustracin A.1 Secciones: 1) convergente de entrada; 2) garganta; 3) divergente de salida

(1) (3)

Seccin de (2) Seccin de


convergencia divergencia
Garganta
Conductos de A= Longitud de las paredes de
los pozos de
lectura N la convergente
H a= Ubicacin del punto de medicin Ha
a
a a= 2/3 A
C Q W Hb B
cresta B=Ancho de la salida
C= Ancho de la entrada de la seccin
convergente
A D= Longitud de la seccin convergente
Planta E= Longitud de la garganta
F= Longitud de la seccin divergente
G=Profundidad de la cubeta
D E F
K= Diferencia de elevacin entre la salida y
la