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De los bienes comunes

al bien comn de la humanidad


Franois Houtart

Resumo
Resumo: O trabalho reflete sobre os
vnculos entre as noes de bens comuns
e de Bem Comum, integrando demandas
e lutas sociais para mudar a sociedade.
Aps uma anlise das mltiplas facetas da
atual crise do capitalismo, revisamos os
paradigmas de vida coletiva da humanidade
e seus aspectos prticos para as polticas
pblicas, finalizando com uma proposta de
Declarao de Bem Comum.
Palavras-chave: Bem Comum; Lutas
Sociais; Mudana Social; Crise do
Capitalismo.

From common
goods to the Common
Good of humanity

Abstract
The paper reflects on the links between
the notions of common goods and
Common Good, integrating demands
and social struggles to change society.
After an analysis of the various
features of the present capitalism crisis,
we review the paradigms of humanity
Franois Houtart collective life and its practical aspects
regarding public policies, finalizing
Doutor em Sociologia,
with a proposal for a Common Good
professor emrito da
Declaration.
Universidade Catlica
de Louvain e co-diretor Keywords: Common Good; Social
do Frum Mundial das Struggles; Social Change; Capitalism
Alternativas. Crisis.

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Franois Houtart

1 POR QU ASOCIAR LA NOCIN DE BIENES


COMUNES AL CONCEPTO DE BIEN COMN ?

La defensa de los bienes comunes es hoy una reivindicacin


fuerte de muchos movimientos sociales. sta incluye tanto elemen-
tos indispensables a la vida, como el agua y las semillas, como los
servicios pblicos hoy da desmantelados por las polticas neolibe-
rales, tanto en el Sur como en el Norte. Esta lucha consiste en una
oposicin a la ola de privatizaciones que afectaron gran parte de
las redes pblicas, desde los ferrocarriles, la electricidad, el agua,
los transportes, la telefona, la salud y la educacin, hasta las sel-
vas, los ros, las tierras. Lo que se llamaba, antes del capitalismo
en Inglaterra, los commons se estrech progresivamente para dar
lugar a un sistema econmico que transforma el conjunto de la rea-
lidad en mercanca, paso necesario para la acumulacin del capital
y que ahora es acentuado por la hegemona del capital financiero.
Est claro que la revalorizacin de los bienes comunes, bajo
cualquier forma, constituye un objetivo fundamental para salir de
una larga etapa durante la cual la lgica econmica haba puesto el
acento sobre lo privado y lo individual para promover el desarrollo
de las fuerzas productivas y la emancipacin de la iniciativa per-
sonal, hasta eliminar de sus objetivos la mayor parte de lo pblico.
Esta lgica econmica instrumentaliz el campo poltico, lo que
se evidenci durante la crisis financiera de 2008 y aos siguientes,
con las operaciones de rescate del sistema bancario, sin naciona-
lizarlo y dejndolo entre las manos de los que estuvieron al origen
de la crisis (bajo reserva de condenar los delincuentes). Estas pol-
ticas desembocaron en medidas estatales de austeridad, haciendo
pagar a las poblaciones el peso de la crisis, cumpliendo as con las
exigencias de las polticas neoliberales.
La defensa de los servicios pblicos y de los bienes comunes
se ubica en el conjunto de las resistencias a esas polticas, pero
stas corren el riesgo de no ser ms que combates de retaguardia
si no se sitan en el marco ms amplio del Bien Comn de la
Humanidad, del cual hacen parte.
Abordar este concepto puede parecer un ejercicio bastante te-
rico, frente a las preocupaciones sociales y polticas. Sin embargo
ste puede ser un instrumento de trabajo concreto, bastante til

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para afrontar situaciones contemporneas, como las diversas cri-


sis o la convergencia de las resistencias y de las luchas contra un
sistema destructor de la naturaleza y de las sociedades.
Comenzamos analizando la crisis y sus mltiples facetas, mos-
trando su carcter sistmico, lo que nos lleva a plantear el pro-
blema del Bien Comn en nuevos trminos. Tratamos luego la
necesidad de una revisin de los paradigmas de la vida colectiva
de la humanidad sobre el planeta, insistiendo sobre los aspectos
prcticos de esta revisin para las polticas econmicas y sociales,
nacionales e internacionales y terminamos con una propuesta de
Declaracin Universal del Bien Comn de la Humanidad.
El Bien Comn es lo que est compartido por todos los seres
humanos. En su obra La poltica, Aristteles estimaba ya que nin-
guna sociedad puede existir sin algo en comn, a pesar de opinar
que lo comn deba ser reducido a lo mnimo. Sin embargo, en este
documento no vamos a desarrollar el aspecto filosfico de la cues-
tin, para privilegiar un enfoque sociolgico, es decir el anlisis
de las condiciones del contexto en el cual se plantea hoy el Bien
Comn de la Humanidad. Este concepto se distingue del de bienes
comunes por su carcter general, implicando los fundamentos de
la vida colectiva de la humanidad sobre el planeta: la relacin con
la naturaleza; la produccin de la vida; la organizacin colectiva (la
poltica) y la lectura, la evaluacin y la expresin de la realidad (la
cultura). No se trata de un patrimonio, como en el caso de los bie-
nes comunes, sino de un estado (bien-estar, buen vivir) que resulta
del conjunto de los parmetros de la vida de los seres humanos en
la tierra. Se distingue tambin de la nocin de bien comn en
oposicin al bien individual tal como se lo define en la construc-
cin del Estado, por el hecho que aborda la cuestin de la produc-
cin y de la reproduccin de la vida a la escala de la humanidad.
Evidentemente el concepto incluye las nociones de bienes
comunes y de bien comn en sus traducciones concretas. Si
comenzamos la reflexin por la crisis actual, es por la simple
razn que sta pone en peligro la supervivencia misma del gnero
humano sobre la tierra y hasta la posibilidad de regeneracin del
mismo, lo cual impone con urgencia una revisin de la crisis. Para
llegar a soluciones, debemos replantear el problema en sus races,

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es decir, redefinir lo que es el Bien Comn de la Humanidad hoy


da. Por eso, en un primer momento, el carcter fundamental de
la crisis ser ilustrado por algunos de sus elementos principales.

2 LAS MLTIPLES CARAS DE LA CRISIS

Cuando ms de 900 millones de seres humanos viven por deba-


jo de la lnea de pobreza y que su nmero aumenta (PNUD, 2010),
cuando cada 24 horas decenas de miles de personas mueren de
hambre o de sus consecuencias, cuando desaparecen da tras
da etnias, modos de vida, culturas, poniendo el patrimonio de la
humanidad en peligro, cuando el clima se deteriora, no se puede
hablar solamente de crisis financiera coyuntural, an cuando sta
estall brutalmente.

2.1 La crisis financiera y econmica


Lo cierto es que las consecuencias sociales de la crisis financie-
ra se sienten ms all de las fronteras de su propio lugar de origen
y afectan los fundamentos de la economa. Desempleo, aumento
del costo de vida, exclusin de los ms pobres, vulnerabilidad de
las clases medias, amplan la lista de las vctimas en el mundo
entero. No se trata solamente de un percance, ni nicamente de
abusos cometidos por algunos actores econmicos que requie-
ren ser sancionados. Estamos frente a una lgica que atraviesa
toda la historia econmica de los ltimos siglos (BRAUDEL, 1969;
WALLERSTEIN, 2000; MSZARS, 2008; DIERCKXSENS, 2011). De
crisis en regulaciones, de desregulaciones en crisis, el desenvolvi-
miento de los hechos responde siempre a la presin de la tasa de
ganancia: cuando sta aumenta se desregula, cuando disminuye
se regula, pero siempre en favor de la acumulacin del capital,
definida como motor del crecimiento. Lo que se vive hoy en da no
es entonces nada nuevo. No es la primera crisis del sistema finan-
ciero y muchos piensan que no ser la ltima.
La burbuja financiera creada durante los ltimos decenios, gra-
cias entre otras cosas a las nuevas tecnologas de informa-
cin y de comunicaciones, ha sobredimensionado todos los datos
del problema. Como se sabe, la burbuja financiera estall con el
problema de los subprimes en los Estados Unidos, es decir, en

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razn del endeudamiento insolvente de millones de personas,


velado por una multiplicidad de productos financieros derivados
(CARCANHOLO; SABARDINI, 2009, p. 57). En los pases industria-
lizados, el consumo aument ms rpidamente que los ingresos
(STIGLITZ, 2010, p. 12). Sin embargo, el fenmeno era mucho ms
antiguo, desde el momento que una economa virtual tom la prio-
ridad sobre la economa real, en otras palabras, cuando el capital
financiero empez a ser ms provechoso que el capital productivo
(BEINSTEIN, 2009, p. 29). Uno de los orgenes de ese proceso fue
la decisin del presidente Nixon, en 1972, de desvincular el dlar
del oro, lo que inicio nuevas polticas monetarias, en el cuadro de
un crecimiento de la interdependencia econmica internacional
(la globalizacin) (STIGLITZ, 2010, p. 22).
El capitalismo ha conocido crisis financieras desde muy tem-
prano. La primera fue al final del siglo XVIII y se renovaron en el
curso de la historia. La ltima, a nivel mundial, se dio en los aos
29-30. sta fue seguida, despus de la Segunda Guerra Mundial,
por crisis regionales (Mxico, Argentina, Asia, Rusia). La nueva
crisis financiera mundial del 2008 desencaden, en los pases del
centro del sistema, una serie de polticas especficas: endeuda-
miento de los Estados, restriccin de crdito, polticas de austeri-
dad, etc. An los pases del Sur fueron afectados, por disminucin
de las exportaciones (China), de las remesas (Amrica Central y
pases andinos, Filipinas), aumento del precio del petrleo, etc. No
fueron afectados mayormente por el endeudamiento insolvente y
muchos aprovecharon del alza de los precios de los recursos natu-
rales, creando, sin embargo, en materia de energa, un desequi-
librio entre los productores y los no productores de petrleo, as
como en los alimentos, puesto que las alzas de precios afectaron a
los consumidores ms pobres.
La causa fundamental de la crisis financiera radica en la lgi-
ca del capitalismo mismo (HERRERA; NAKATANI, 2009, p. 39).
Hacer del capital el motor de la economa y de su acumulacin
lo esencial del desarrollo desemboca en la maximizacin de las
ganancias. Si la financiarizacin de la economa favorece la tasa
de ganancia y si la especulacin acelera el fenmeno, la organi-
zacin de la economa en su conjunto se pliega a esa va. As,

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la primera caracterstica de esta lgica, el aumento de la tasa de


ganancia en funcin de la acumulacin del capital, se manifies-
ta con toda claridad en ese proceso. Pero, un mercado capitalista
no regulado lleva inevitablemente a la crisis. Y, como lo dice el
informe de la Comisin de las Naciones Unidas, eso es una crisis
macro-econmica (STIGLITZ, 2010, p. 195).
Sin embargo, la diferencia principal con el contexto similar de
los aos 1930 es que el desequilibrio financiero y monetario actual
se combina con otras crisis de otro tipo, alimentaria, energtica,
climtica, todas, no obstante, vinculadas con la misma lgica.

2.2 La crisis alimentaria


La crisis alimentaria tiene dos aspectos, uno coyuntural y otro
estructural. El primero se manifest con el aumento sbito de los
precios de los productos alimenticios en 2007 y 2008. An cuando,
para explicar el fenmeno, existan algunas bases efectivas, como
una cierta disminucin de las reservas, la razn principal fue de
orden especulativo, y la produccin de agro-carburantes no fue
ajena a ella (el etanol a partir del maz en los Estados Unidos). As,
el precio del trigo en la bolsa de Chicago aument el 100%, el maz
el 98% y el etanol el 80%. Durante estos aos una parte del capital
especulativo se desplaz de otros sectores para invertirse en la
produccin alimentaria, en espera de beneficios rpidos e impor-
tantes. En consecuencia, segn el director general de la FAO, cada
ao, en 2008 y en 2009, ms de 50 millones de personas cayeron
por debajo de la lnea de pobreza y el total de personas viviendo en
esta condicin alcanz, en 2008, una cifra nunca conocida antes,
de ms de mil millones de personas. Esta situacin fue claramente
el resultado de la lgica de beneficios, la ley capitalista del valor.
El segundo aspecto es estructural. Se trata de la expansin
durante los ltimos aos del monocultivo que resulta de la con-
centracin de las tierras, es decir que se trata de una verdadera
contra-reforma agraria. La agricultura campesina o familiar es
destruida en el mundo entero bajo el pretexto de su baja producti-
vidad. De hecho los monocultivos tienen un rendimiento que pue-
de ser hasta 500 y a veces 1000% ms elevado que la agricultura
campesina en su estado actual. Sin embargo, es necesario tomar

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en cuenta dos factores. El primero es la destruccin ecolgica pro-


ducida por esa forma de produccin. Se eliminan bosques, se con-
taminan los suelos y las aguas, hasta los ros y el mar, por el uso
masivo de productos qumicos. En los 50 o 75 prximos aos, se
preparan as los desiertos del futuro. Adems, los campesinos son
expulsados de sus tierras y son millones los que tienen que migrar
hacia las ciudades, en los barrios marginales, provocando las cri-
sis urbanas y aumentando la presin migratoria interna, como en
el Brasil, o externa, como en muchos otros pases del mundo.
La agricultura con los servicios pblicos es una de las nue-
vas fronteras actuales del capital (AMIN, 2004), especialmente
en tiempos de disminucin relativa de la rentabilidad del capital
productivo industrial y de la amplitud considerable que ha toma-
do el capital financiero, en bsqueda de fuentes de beneficios.
ltimamente se asisti a un fenmeno indito: el acaparamiento
de tierras por capitales privados y estatales. Es el caso en frica,
particularmente en los sectores de la produccin de alimentos o de
agro-combustibles. Por ejemplo, la firma Daiwoo de Corea del Sur
obtuvo una concesin de 1.200.000 hectreas en Madagascar por
99 aos, lo que provoc una grave crisis poltica. Pases como Libia
y los Emiratos del Golfo hacen lo mismo en Mali, y en varios otros
pases africanos. Multinacionales europeas y norteamericanas de
minera o de agro-energa aseguran la explotacin de decenas de
millones de hectreas por largos perodos. Lo mismo es hecho por
empresas chinas estatales o privadas.
Existe muy poca preocupacin por los daos ecolgicos y socia-
les, considerados como externalidades, es decir, como externos
a los clculos del mercado. Y esto constituye el segundo aspecto
de la lgica del capitalismo, despus de la tasa de ganancias. No es
el capital quien soporta estos efectos negativos, sino las socieda-
des locales y los individuos. Eso siempre ha sido la lnea de accin
del capital, tanto en los pases centrales, sin preocupacin por la
suerte de la clase obrera, y en las periferias con el colonialismo,
sin prestar atencin a la naturaleza ni a los modos de vida de las
poblaciones. Por todas estas razones, la crisis alimentaria, tanto
en su aspecto coyuntural como estructural, est directamente vin-
culada con la lgica del capitalismo.

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2.3 La crisis energtica


Esta crisis va ms all de la explosin coyuntural de los pre-
cios del petrleo y forma parte del agotamiento de los recursos
naturales, sobreexplotados por el modelo de desarrollo capitalis-
ta. Una cosa es clara: la humanidad tendr que cambiar la fuente
energtica en los prximos 50 aos, pasando de la energa fsil a
otras fuentes. La utilizacin irracional de la energa y el despilfarro
de los recursos naturales se manifest especialmente despus de
la Segunda Guerra Mundial y en particular con el Consenso de
Washington, es decir, la liberalizacin generalizada de la econo-
ma que caracteriza la era neoliberal del capitalismo.
El modelo de consumo individual (vivienda, transporte) resul-
t particularmente energvoro. Al mismo tiempo, la liberalizacin
del comercio exterior llev a que ms del 60% de las mercancas
cruzaran los ocanos, con todo lo que eso significa como uso de
energa y contaminacin de los mares. Cada da, ms de 22.000
buques de ms de 300 toneladas navegan en los mares (RUIZ DE
ELVIRA, 2010). Esa circulacin no solamente asegura el intercam-
bio deseable de bienes, sino que tambin garantiza la posibilidad
de aplicar los principios del intercambio desigual con las perife-
rias, productoras de materia prima y de bienes agrcolas. Adems,
permite que las ventajas comparativas sean utilizadas de lleno.
As, los productos pueden venderse a un precio menor, a pesar
de haber recorrido miles de kilmetros, porque los trabajadores
son ms explotados y porque las leyes de proteccin ecolgica son
inexistentes o tmidas.
Los picos del petrleo, del gas, del uranio pueden discutirse en
trminos de duracin (en aos precisos) del perodo requerido para
realizarse, pero de todas maneras se sabe que estos recursos no
son inagotables y que las fechas de esos picos no son lejanas. Ya
varios pases, como Estados Unidos, Inglaterra, Mxico y muchos
otros han entrado en ese proceso. Con el agotamiento de esos
recursos, inevitablemente, los precios de los productos derivados
aumentarn, con todas las consecuencias sociales y polticas que
ello implica. Adems, el control internacional de las fuentes de
energa fsil y otras materias estratgicas es de ms y ms impor-
tante para las potencias industriales que no dudan en recurrir a la

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fuerza militar para asegurarlo. El mapa de las bases militares de


los Estados Unidos lo indica claramente y las guerras del Irak y
del Afganistn lo confirman. El papel de los Estados Unidos como
garante mundial del sistema global est bastante claro, cuando
se sabe que tienen un presupuesto militar que se acerca al 50%
del gasto mundial en este rubro. Ningn pas, ni la Gran Bretaa,
ni Rusia, ni China llega a un cuarto de lo que gastan los Estados
Unidos en ese rea. Es obvio que no se trata nicamente de con-
trolar las fuentes de energa, sino de asegurar la reproduccin del
conjunto del modelo.
La cuestin de los agro-combustibles se inscribe en ese con-
texto de la futura escasez de energa. Frente a la expansin de la
demanda y a la previsible disminucin de los recursos energticos
fsiles, se manifiesta una cierta urgencia en encontrar solucio-
nes. Como las nuevas fuentes de energa exigen el desarrollo de
tecnologas an no bastante avanzadas (como la energa solar o
del hidrgeno) y que otras tecnologas proponen soluciones inte-
resantes pero marginales o econmicamente poco rentables (de
nuevo la energa solar o la elica), la solucin de los agro-com-
bustibles pareca ser interesante (HOUTART, 2009). Se habl de
biocombustibles, porque la materia de base era viva (o no muer-
ta, como en el caso de los combustibles fsiles), pero los movi-
mientos campesinos en particular reaccionaron contra este tipo
de vocabulario, en funcin del carcter destructor de la vida que
implica la produccin masiva de agro-energa (sobre la naturaleza
y los seres humanos).
Durante un tiempo esta solucin se vio promovida por orga-
nizaciones y movimientos ecologistas y bastante despreciada por
los responsables de la economa. Hacia la mitad de la dcada del
2000, la actitud de estos ltimos cambi. Las experiencias de la
produccin de etanol a partir de la caa de azcar, en el Brasil,
y del maz en los Estados Unidos, permitieron comprobar que
la tecnologa era relativamente simple. Lo mismo ocurri con el
agro-diesel a partir de la palma, de la soja o de otras plantas olea-
ginosas, como el jatrofa. En Brasil, el inicio de la ola productiva de
etanol correspondi a la crisis petrolera de 1973, permitiendo la
reduccin de la importacin de crudo muy costoso. En los Estados

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Unidos, el problema era reducir su dependencia de regiones exte-


riores, una vez que varias de ellas les parecan poco confiables, lo
que justific una produccin de etanol con importantes subsidios
estatales, siendo el maz de menor rendimiento que la caa en
materia de agro-combustibles.
Muchos pases comenzaron a decretar la utilizacin de un cier-
to porcentaje de energa verde en el consumo energtico glo-
bal. La Unin Europea decidi que sera del 20% en el ao 2020,
con 10% de energa lquida verde, es decir, de agro-combustible.
El conjunto de estos planes significaba la necesidad de convertir
millones de hectreas de cultivo para este fin. De hecho, ni Europa
en particular, ni tampoco los Estados Unidos, en razn de su enor-
me consumo, disponan de tierras suficientes para satisfacer la
demanda interna. El resultado fue que desde fines de la primera
dcada del 2000, se revel un inters creciente en los continentes
del Sur, que disponen de muchas tierras no cultivadas.
La produccin de agro-combustibles se realiza bajo la forma
de monocultivos, es decir, con la utilizacin de grandes exten-
siones para un solo producto. En muchos casos, eso conlleva la
supresin de grandes bosques como en el caso de Malasia o de
Indonesia, donde, en menos de 20 aos, el 80% de la selva origi-
nal fue destruida por las plantaciones de la palma y de eucaliptus.
La biodiversidad es as eliminada, con todas las consecuencias
sobre la reproduccin de la vida. Para esa produccin se utiliza no
solamente mucha agua, sino tambin gran cantidad de productos
qumicos como fertilizantes o pesticidas. El resultado es una con-
taminacin intensiva de las aguas subterrneas, de los ros, hasta
de los mares, y un peligro real de falta de agua potable para las
poblaciones. Adems, los pequeos campesinos son expulsados y
muchas comunidades indgenas pierden sus tierras ancestrales, lo
que provoca un sin nmero de conflictos sociales, incluso violen-
tos. Si los planes se realizan entre nuestros das y el 2020, sern
decenas de millones de hectreas que sern dedicadas al mono-
cultivo de agro-combustibles en Asia, frica y Amrica Latina,
continentes donde se ubican la mayora de los casi mil millones de
hambrientos con que cuenta el planeta. Todo eso por un resultado
marginal en trminos de energa.

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Asistimos a un doble fenmeno: por un lado la penetracin del


capital financiero y especulativo en el sector agro-energtico; por
otro lado, el acaparamiento de tierras, especialmente en frica.
En Guinea Bissau existe un plan de convertir 500.000 hectreas,
es decir, un sptimo de la superficie del pas, en cultivo de jatrofa,
para producir agro-diesel. El capital podra provenir de los casi-
nos de Macao (donde hablan portugus como en Guinea Bissau)
y el banco encargado de la operacin tiene como principal accio-
nista al primer ministro. Hasta ahora, la resistencia campesina y
las dudas de varios ministros (incluido del primer ministro) han
paralizado el proyecto, pero no sabemos hasta cuando ser posi-
ble mantener esa posicin. Decenas de proyectos similares existen
en muchos otros pases, como Tanzania, Togo, Benn, Camern,
Congo, Kenia, etc.
En octubre del 2010, se firm un acuerdo en Brasilia, entre el
presidente Lula, el sr. Herman Van Rompuy, Presidente del Consejo
de Europa, y el sr. Barroso, Presidente de la Comisin Europea, para
desarrollar 4.800.000 hectreas de caa de azcar en Mozambique
(lo que representa tambin un sptimo de las tierras del pas), con
tecnologa brasilea y financiamiento europeo, afn de abastecer
Europa de etanol y permitir que sta pueda cumplir con su plan
de utilizacin de energa verde, sin preocuparse de los efectos
sobre el medio ambiente natural y para la poblacin local.
El desarrollo de los agro-combustibles corresponde al olvido
de las externalidades ecolgicas y sociales, lo cual es tpico de la
lgica del capitalismo. Se trata de un clculo a corto plazo, que no
toma en cuenta los costos que no son soportados por el mercado,
sino ms bien por la naturaleza, las sociedades y los individuos.
Estas prcticas corresponden tambin a las leyes de la acumula-
cin y a los intereses inmediatos del capital financiero. En otras
palabras, es un proyecto tpicamente capitalista.

2.4 La crisis climtica


La crisis climtica es bastante conocida y las informaciones al
respecto son cada da ms precisas, gracias a las diversas confe-
rencias de la ONU sobre el clima, sobre la biodiversidad, los gla-
ciales, etc.

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Recordaremos solamente lo esencial de la situacin. Al mis-


mo tiempo que el modelo actual de desarrollo emite siempre ms
gases de efecto de invernadero (especialmente el CO2), se destru-
yen los pozos de carbono, es decir, los lugares naturales de absor-
cin de estos gases. El calentamiento del planeta aumenta, el alza
del nivel de los mares se acenta. La huella ecolgica es tal que
segn los clculos, en 2010, hacia la mitad del mes de agosto, el
planeta haba ya agotado su capacidad de reproduccin natural.
Como tenemos solamente acceso a un planeta, eso significa que
el modelo es insustentable. Adems, segn el informe presentado
en 2006 por el dr. Nicholas Stern al Gobierno britnico, si la ten-
dencia actual se conserva, podemos esperar que hacia la mitad
del siglo XXI se produzcan entre 150 y 200 millones de migrantes
climticos, y las estimaciones ms recientes dan cifras an ms
altas (STERN, 2006).
Todo eso desemboca sobre un panorama social donde la rique-
za se concentra, as como los poderes de decisin, econmicos y
polticos. El 20% de la poblacin mundial, segn el PNUD (2010),
dispone de ms del 80% de los recursos econmicos mundiales. De
hecho, son muchos millones de personas que accedieron durante
las ltimas dcadas a este nivel de consumo posible. Constituyen
un poder de compra muy til para la reproduccin del capital y
una prenda para los productos derivados. Los otros son, como lo
dice Susan George, muchedumbres intiles (GEORGE, 2005). Las
distancias sociales, como lo reconoci el Banco Mundial (2006),
aumentan. Se crea as, como resultado del mltiple desorden, una
situacin global de crisis de modelo de desarrollo. Algunos hablan
an de una crisis de civilizacin, que se manifiesta igualmente por
el descontrol de la urbanizacin, la crisis del Estado, la extensin
de la violencia para resolver los conflictos, y muchos otros fen-
menos del mismo orden, lo que plantea evidentemente la cues-
tin de las soluciones para salir de una situacin tan preocupante
mundialmente. Diferentes opiniones se manifiestan esencialmen-
te en tres direcciones.

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3 QU SOLUCIONES?

3.1 Cambiar los actores, no el sistema


Algunos, particularmente preocupados por la crisis financiera,
proponen castigar y cambiar los actores inmediatos de la arga-
masa econmica, los ladrones de gallinas, como deca Michel
Camdessus, ex-director del FMI. Lo cual representa la teora del
sistema capitalista (tesis neo-clsica en economa) que ve en las
crisis elementos favorables, porque permiten liberarse de los ele-
mentos dbiles o corruptos para reanudar el proceso de acumula-
cin sobre basas sanas. Se cambian los actores, para no cambiar
el sistema.

3.2 Establecer regulaciones


Otra visin de la cuestin consiste en proponer regulaciones.
Se reconoce que el mercado no se regula por s mismo y que se
necesitan rganos nacionales e internacionales para cumplir con
esta tarea. El Estado y los organismos internacionales especficos
deben intervenir. El mismo Michel Camdessus, en una conferencia
a los empresarios catlicos de Francia, hablaba de las tres manos:
la invisible del mercado, la reguladora del Estado y la mano de la
caridad para las vctimas que escapan a los dos otros procesos.
Unos de los principales tericos de esta posicin fue John Maynard
Keynes, el economista ingls. Por eso se utiliza la palabra neo-
keynesianismo en el contexto actual. Regular el sistema signifi-
ca salvarlo y, en este caso, redefinir el papel de las instituciones
pblicas (el Estado y las instituciones internacionales) tan necesa-
rias para la reproduccin del capital y que el neoliberalismo de los
aos 1970 pareca haber olvidado (MOLINA MOLINE, 2010, p. 25).
Sin embargo, las propuestas concretas son diversas. El G8,
por ejemplo, propuso ciertas regulaciones del sistema econmico
mundial, pero superficiales y provisorias. Al contrario, la Comisin
de las Naciones Unidas sobre la Crisis Financiera y Monetaria pro-
puso una serie de regulaciones mucho ms avanzadas (STIGLITZ,
2010). As, se propuso la creacin de un Consejo Global de
Coordinacin Econmica, a la par del Consejo de Seguridad y tam-
bin un Panel Internacional de Expertos, con el fin de monitorear

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de manera permanente la situacin econmica mundial. Otras


recomendaciones trataban de la abolicin de los parasos fiscales
y del secreto bancario, o tambin de mayores exigencias en mate-
ria de reservas bancarias y un control ms estricto de las agencias
de notacin. Incluan tambin la reforma profunda de las institu-
ciones de Bretton Woods y la posibilidad de establecer monedas
regionales en lugar de continuar con una sola moneda de refe-
rencia: el dlar de los Estados Unidos. En trminos del informe,
todo eso tena como objetivo la promocin de un nuevo y robusto
crecimiento. Eran medidas bastante fuertes contra el mbito neo-
liberal, pero la Conferencia de las Naciones Unidas que trat ese
tema en junio 2009 adopt a penas algunas medidas prudentes,
rpidamente interpretadas de manera minimalista por las grandes
potencias occidentales.
Las regulaciones propuestas por la Comisin Stiglitz para
reconstruir el sistema financiero y monetario, a pesar de algunas
referencias a otros aspectos de la crisis, como el clima, la ener-
ga, la alimentacin, y a pesar de la utilizacin de la palabra sus-
tentable para cualificar el crecimiento que debe ser recuperado,
no afront de manera suficientemente profunda la cuestin de
los fines: reparar el sistema econmico, para qu? Sera para
desarrollar, como antes, un modelo destructor de la naturaleza y
socialmente desequilibrado? Es muy probable que las propuestas
de la Comisin para reformar el sistema monetario y financiero
sean eficaces para salir de la crisis financiera, y mucho ms efi-
caces que lo que se ha hecho hasta ahora, pero Es eso suficiente
para responder a los desafos globales contemporneos? La solu-
cin queda al interior del capitalismo, un sistema histricamente
agotado, an si dispone todava de muchos medios de adaptacin.
La transicin a un sistema construido sobre otras bases requie-
re evidentemente regulaciones, pero no cualquiera, solo aquellas
que van en el sentido de llevar a otra situacin y no de adaptar el
sistema a las nuevas circunstancias.

3.3 Buscar alternativas al modelo prevalente


Es por eso que una tercera posicin parece necesaria: poner en
tela de juicio el modelo mismo de desarrollo. La multiplicidad de

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De los bienes comunes al bien comn de la humanidad

crisis que se agudizaron los ltimos tiempos son el resultado de la


misma lgica de fondo: (1) una concepcin del desarrollo ignoran-
do las externalidades (es decir los daos naturales y sociales); (2)
basada sobre la idea de un planeta inagotable; (3) dando al valor
de cambio el predominio sobre el valor de uso; y (4) identificando
la economa con la tasa de beneficio y la acumulacin del capital,
creando enormes desigualdades. El modelo que produjo un desa-
rrollo espectacular de la riqueza mundial ha llegado al fin de su
funcin histrica, por su carcter destructor de la naturaleza y por
la desigualdad social que ha provocado. No puede reproducirse o,
en trminos contemporneos, ya no es sostenible. La racionali-
dad econmica del capitalismo escribe Wim Dierckxsens (2011)
no solo tiende a negar la vida de amplias mayoras de la poblacin
mundial sino que destruye la vida natural que nos rodea.
Jorge Beinstein, economista argentino, afirma que se produjo,
en las ltimas cuatro dcadas, una decadencia del capitalismo a
escala mundial (una cada del sector productivo) solamente velada
durante un tiempo por el desarrollo artificial del sector financiero
y por la importancia de los gastos militares (BEINSTEIN, 2009, p.
13). Por eso, est claro que no se puede hablar solamente de regu-
laciones, sino que se debe pensar en alternativas. Estas ltimas no
son reflexiones puramente tericas, sino que deben desembocar
necesariamente sobre polticas concretas a largo, pero tambin a
corto y mediano plazo.
Pensar en alternativas al modelo econmico capitalista que
hoy prevalece por su globalizacin, y en sus dimensiones sociales,
polticas y culturales, significa revisar los paradigmas fundamenta-
les del vivir colectivo de la humanidad en el planeta. Estos son: (1)
la relacin con la naturaleza; (2) la produccin de la base material
de la vida, fsica, cultural y espiritual; (3) la organizacin colectiva
social y poltica; y (4) la lectura de la realidad y la auto-implicacin
de los actores en su construccin, es decir, la cultura. Cada socie-
dad tiene que realizar esta tarea. La modernidad, fruto de una tras-
formacin profunda de la sociedad europea, defini sus propios
paradigmas, que significaron un avance innegable (ECHEVERRIA,
2001). Sin embargo, la modernidad desemboc tambin en la
sobre-explotacin de la naturaleza. Dio nacimiento a la economa

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Franois Houtart

de mercado capitalista, en lo poltico al Estado jacobino y en la


cultura a una exacerbacin del individualismo. La concepcin
del progreso indefinido de la humanidad, viviendo en un plane-
ta inagotable y capaz de resolver las contradicciones mediante la
ciencia y la tecnologa, orient el modelo de desarrollo, hasta en
las sociedades socialistas del siglo XX.
La hegemona global de este proyecto se manifest muy tem-
prano, con la destruccin, la absorcin o la sumisin de todos los
modos de produccin pre-capitalistas, con los diferentes emprendi-
mientos coloniales, con el establecimiento del intercambio desigual
entre los centros y las periferias y, finalmente, con lo que se llam
recientemente la globalizacin, que finalmente identific los con-
ceptos de crecimiento y de occidentalizacin, es decir, la generali-
zacin al universo de la ltima forma de hegemona del capital.
Una reaccin contra este modelo se expres en el postmoder-
nismo. Sin embargo, este pensamiento, que se desarroll desde
la segunda mitad del siglo XX, conllev tambin una crtica de
la modernidad particularmente ambigua, que se limitaba general-
mente a la esfera cultural y poltica (MAFFESOLI, 1988). La visin
de la historia como una construccin inmediata de actores indi-
viduales, el rechazo a reconocer la existencia de estructuras y la
negacin de la realidad de los sistemas, definidos exclusivamen-
te por sus caractersticas verticales, hasta la voluntad explcita
de no aceptar teoras en ciencias humanas, han hecho de esta
corriente un hijo ilegtimo de la modernidad misma, conduciendo
a la despolitizacin. El postmodernismo se ha convertido en una
ideologa muy funcional para el neoliberalismo. En un momento
donde el capitalismo haba edificado las nuevas bases materia-
les de su existencia como sistema-mundo, segn la expresin
de Immanuel Wallerstein, negar la existencia misma de sistemas
es muy til para los abogados del Consenso de Washington. Es
importante criticar la modernidad, pero con un enfoque histrico y
dialctico (actores en interaccin).
Es la razn por la cual es imperativo reconstruir un cuadro
terico coherente, aprovechando el aporte de diferentes corrien-
tes del pensamiento humano, tanto en el orden filosfico como
en las ciencias fsicas, biolgicas y sociales. En este campo, no

42 | Tenses Mundiais
De los bienes comunes al bien comn de la humanidad

partimos de la nada, sin embargo, las nuevas circunstancias exi-


gen una renovacin de perspectivas y de los paradigmas de la vida
colectiva de la humanidad en el planeta. De la misma manera,
toda accin social y poltica tiene que inscribirse dentro de este
marco general para contribuir a la elaboracin de las alternativas.
Es importante definir el lugar de cada una de ella en el conjunto,
dando as una coherencia a lo que podra aparecer como una serie
de acciones separadas sin mucha relacin entre ellas (empirismo).
Eso vale tambin para las polticas internacionales.
Como ya lo hemos dicho, los fundamentos de la vida colectiva
de la humanidad en el planeta son cuatro: la relacin con la natu-
raleza; la produccin de la base de la vida (economa); la orga-
nizacin colectiva, social y poltica y su lectura como expresin
simblica de la realidad. Es el cumplimiento de los paradigmas for-
mados por esos cuatro elementos, en las circunstancias actuales,
que llamamos, como se ha dicho antes, la realizacin del Bien
Comn de la Humanidad, es decir, la reproduccin de la vida. Se
trata de un objetivo a perseguir de manera permanente y que no se
define de una vez por todas, porque las circunstancias histricas
cambian el contexto. La crisis actual requiere sin embargo una
reflexin radical (que llegue a la raz del problema) (MSZARS,
2008, p. 86) y que significa una reorientacin profunda frente a
los paradigmas del capitalismo. El concepto de Bien Comn de la
Humanidad ha tenido muchas expresiones diferentes segn las
diferentes tradiciones de pensamiento y las experiencias colecti-
vas de los pueblos, por ejemplo, en las filosofas y religiones orien-
tales y de los pueblos indgenas de las Amricas (el Sumak Kawsai
o el buen vivir), como tambin en la tradicin marxista del sis-
tema de necesidades y capacidades universales (MERCIER-JESA,
1982; SALAMANCA SERRANO, 2011, p. 46).

4 LOS NUEVOS PARADIGMAS

La construccin de nuevos paradigmas es un proceso. No se


trata solamente de un ejercicio acadmico, sino de una elabora-
cin social, donde el pensamiento tiene un lugar esencial, pero
tambin la experiencia concreta, en particular las luchas sociales,
que corresponden cada una de elles a una falla en el cumplimiento

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Franois Houtart

del Bien Comn y a bsqueda de soluciones. Como la globaliza-


cin destructiva del capitalismo ha hegemonizado las economas,
las sociedades y las culturas del mundo entero, pero no las ha
eliminado completamente, la tarea es de todos, segn sus caracte-
rsticas y sus experiencias histricas. Nadie puede ser excluido de
este esfuerzo comn de reelaboracin de la vida.

4.1 Redefinir las relaciones con la naturaleza: de la


explotacin al respeto como fuente de vida
La civilizacin moderna, con su control importante de la natu-
raleza y su alto grado de urbanizacin, ha hecho olvidar a los seres
humanos que, en ltima instancia, ellos dependen totalmente de
la naturaleza para vivir. Los cambios climticos les recuerdan, a
veces con gran brutalidad, esta realidad. Por ello, se trata de defi-
nir la relacin, no como la explotacin de la tierra, en tanto que
fuente de recursos naturales capaces de ser reducidos al estado
de mercanca, sino como la fuente de toda vida, en una actitud
de respecto de su capacidad de regeneracin fsica y biolgica.
Eso evidentemente significa un cambio filosfico radical. Se tra-
ta de criticar el carcter puramente utilitario de la relacin que,
en el capitalismo, llega a considerar los daos ecolgicos como
colaterales (pudiendo, eventualmente, ser reducidos en la medida
de lo posible), pero inevitables, o bien, lo cual es an peor, como
externalidades, porque no entran en los clculos del mercado y
que, en consecuencia, no participan en la acumulacin del capital.
Algunos autores van ms lejos y ponen en tela de juicio el
enfoque antropocntrico de tales perspectivas (GUDYNAS, 2009,
p. 68), proponiendo nuevos conceptos como el derecho de la
naturaleza, lo que el telogo brasileo Leonardo Boff ha defendi-
do en varios de sus escritos. Es sobre esta base que el presidente
de la Asamblea General de las Naciones Unidas, Miguel Dscoto,
propuso, en 2009, en su discurso de despedida, una Declaracin
Universal de los Derechos de la Madre Tierra y de la Humanidad.
Un da de la Madre Tierra fue aprobado por esta misma Asamblea
a la unanimidad de los votos de los 192 pases representados. Se
recordaba, con razn, que el ser humano forma parte de la natu-
raleza y que no se trata de establecer una dicotoma entre ambos,

44 | Tenses Mundiais
De los bienes comunes al bien comn de la humanidad

sino una simbiosis. Varios defensores de esta posicin estiman


que solamente una actitud antropocntrica puede considerar el
ser humano como el centro del mundo, sin tener en cuenta los
otros seres vivientes y hasta al planeta mismo, lo que provoca los
efectos que empezamos a conocer, de manera dramtica.
Sin embargo, lo que se llama el Bien Comn de la Tierra puede
ser abordado solamente con la mediacin del gnero humano. En
efecto, es solamente por su intermedio que se plantea el problema
de la posibilidad para la Tierra de regenerarse o no, frente a su
actividad predatoria y destructiva. Es por eso que el Bien Comn
de la Humanidad pasa por la supervivencia de la naturaleza, es
decir, de la biodiversidad. Si se habla de los derechos de la natu-
raleza (GUDYNAS, 2009) es en un sentido derivado, porque es
solamente el gnero humano que puede expresarlo en estos trmi-
nos, es decir, infringirlos o respetarlos. Ni la Tierra, ni los animales
pueden reivindicar el respeto de sus derechos. De toda manera,
el principio es la posibilidad para el planeta de ser sustentable, es
decir, conservar la integridad de su biodiversidad y poder renovar-
se frente a las actividades humanas. El ser humano puede tam-
bin embellecer la naturaleza, utilizando sus riquezas vegetales
para crear nuevos paisajes o jardines, utilizando sus elementos
para producir belleza. La Tierra es tambin generosa y puede con-
tribuir, an con elementos no renovables, a la produccin y a la
reproduccin de la vida. Sin embargo, eso es totalmente diferente
de la explotacin para producir una tasa de ganancia.
En las grandes tradiciones filosficas del Oriente, se afirma la
unin profunda entre el ser humano y la naturaleza. El respeto
de toda vida, que se encuentra en el hinduismo y en el budismo,
traduce esta conviccin, lo mismo que la creencia en la reencarna-
cin como expresin de la unidad de la vida y de su continuidad.
Tanto el hombre creado a partir del barro (la tierra), como el crea-
do de la tradicin judo-cristiana y retomada por el islam expresan
la misma idea. La Biblia presenta al hombre como cuidador de la
naturaleza. An si se afirma que ella est a su servicio, eso excluye
evidentemente su destruccin. En muchos mitos de la creacin
se puede encontrar concepciones similares en varias culturas de
frica y de las Amricas.

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Franois Houtart

En los pueblos indgenas del continente americano, el concepto


de Madre Tierra (Pacha Mama) es central. Fuente de vida, est per-
sonalizada, su representacin incluye caractersticas antropomrfi-
cas. Los elementos de la naturaleza viven tambin con su persona-
lidad y son objeto de ritos shamnicos. En la Cumbre sobre el Clima
que tuvo lugar en Cochabamba en 2010, varios textos (el documen-
to preparatorio y muchas intervenciones de grupos o personas)
superaron el carcter metafrico de la expresin Madre Tierra, para
atribuir a sta las caractersticas de una persona viviente, capaz de
escuchar, de reaccionar, de ser amada, y por estas razones de ser
un sujeto de derechos. La declaracin final peda la revalorizacin
de la sabidura y de los saberes ancestrales y reconocer la Madre
Tierra como un ente vivo, con el cual tenemos una relacin indivisi-
ble, interdependiente, complementaria y espiritual.
En realidad, se debe reconocer que frente a la lgica del capi-
talismo, al desarrollo de la urbanizacin y a la atraccin del con-
sumo irracional, las grandes filosofas orientales y las tradiciones
de los pueblos originales no resisten, se transforman rpidamente
o an desaparecen del panorama cultural, como es el caso de los
Tigres asiticos, en China y en el Vietnam y tambin en los pue-
blos indgenas del continente americano y los pueblos africanos.
El neoliberalismo acentu este fenmeno en el mundo entero.
Participar a los valores de la cultura dominante ha sido una aspi-
racin individual y colectiva de muchos. Lo que pas con las clases
subalternas europeas y con el cristianismo, el primer sistema reli-
gioso a ser confrontado con el capitalismo, se repite en los otros
lugares: la contaminacin ideolgica es un hecho real.
Hoy en da se reutilizan conceptos tradicionales como instru-
mentos de memoria histrica, de reconstruccin cultural y de afir-
macin de identidad, lo que puede ser muy til a la crtica de la
lgica del capitalismo. Hay un cierto orgullo en poder referirse a
culturas histricas y emplear sus conceptos para contribuir a un
proceso de reconstruccin social. Sin embargo, el peligro de caer
en un fundamentalismo paralizante, ms orientado al pasado que
al presente, no est totalmente ausente en ello.
Las referencias a la Pacha Mama (Tierra Madre) o al Sumak
Kawsai (buen vivir), de los pueblos Kichwas, o al Suma Qamaa

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De los bienes comunes al bien comn de la humanidad

(convivir bien) de los pueblos Aymara (ALB, 2010, p. 54-55),


pertenecen a esas categoras. Son conceptos fundadores de los
pueblos indgenas que significan, en sus condiciones histricas
concretas, cosmovisiones y prcticas de respecto a la naturaleza
y de vida colectiva compartida. Pueden inspirar el pensamiento
y la organizacin social contempornea y devolver su fuerza al
smbolo. Sin embargo, el xito depende de las adaptaciones nece-
sarias, de tal forma como escribe Dania Quirola Suarez que
la transformacin tendr la oportunidad de combinar lo mejor
del conocimiento ancestral y moderno, con saberes y tecnologas
sincronizados con el funcionamiento de la naturaleza (QUIROLA
SUAREZ, 2009, p. 107).
No se trata de cuestionar la necesaria armona entre la natura-
leza y el gnero humano, ni de abalizar el concepto capitalista de
explotacin de la naturaleza en funcin de un desarrollo concebi-
do como simple crecimiento material sin fin. No se trata tampoco
de negar la necesidad de revisar la filosofa de esta relacin que
ignora las otras especies vivientes y la capacidad de reproduccin
del equilibrio de la naturaleza. Finalmente, no se puede despreciar
ni marginalizar las culturas que pueden hoy aportar a la huma-
nidad una crtica saludable, tanto de la relacin de explotacin,
transmitida por la lgica del capitalismo, como del individualismo
exacerbado del modelo de consumo y de los otros comportamien-
tos que caracterizan esta lgica. Sin embargo, se debe reconocer
que existen culturas diferentes. Querer expresar el cambio nece-
sario nicamente en trminos de un pensamiento simblico, que
identifica el smbolo con la realidad, significa chocar con culturas
caracterizadas por un pensamiento analtico que sita la causali-
dad de los fenmenos en sus campos respectivos, fsico o social.
Las dos culturas coexisten hoy. La primera con una riqueza
de expresin que recuerda la fuerza del smbolo y la importan-
cia del campo de los ideales, particularmente en el dominio de
las relaciones con la naturaleza, implicando en realidad parme-
tros prcticos que se pueden perfectamente traducir en saberes,
comportamientos y polticas, pero con una cosmovisin difcil-
mente asimilable por una cultura urbana de cualquier parte del
mundo. La segunda, que ciertamente ha reducido la cultura a

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Franois Houtart

una racionalidad instrumental o a una pura superestructura (la


cereza sobre el pastel, como dice el antroplogo francs Maurice
Godelier), reforzando as la lgica del capitalismo y contribuyendo
a su reproduccin, tambin permiti un desarrollo importante del
conocimiento, til para solucionar problemas prcticos y polticos.
No sera sabio, en una lucha contra el capitalismo globalizado que
conduce la humanidad y el planeta al desastre, expresarse en un
solo lenguaje cultural. Al contrario, es el momento de aplicar el
principio de la interculturalidad en todas sus dimensiones.
La afirmacin de una nueva concepcin de las relaciones con
la naturaleza conlleva muchas consecuencias prcticas. Citaremos
algunas de ellas a ttulo de ejemplos, reagrupndolas en tres par-
tes: las prohibiciones o limitaciones, las iniciativas positivas y lo
que eso implica para una poltica de relaciones exteriores.
(1) En la primera perspectiva, la aplicacin consiste en recha-
zar la propiedad privada de lo que se llama los recursos natu-
rales, es decir, los minerales, las energas fsiles, las selvas. Se
trata de un patrimonio comn de la humanidad que no puede ser
apropiado por individuos y corporaciones dentro de la lgica de la
economa de mercado capitalista, es decir en funcin de intereses
privados ignorando las externalidades y orientados por la maximi-
zacin de la ganancia. Un primer paso de una transicin consiste
en la recuperacin de la soberana de los Estados sobre sus recur-
sos, mismo si eso no asegura el resultado esperado de una buena
relacin con la naturaleza. Empresas nacionales actan a menudo
con la misma lgica y con la misma orientacin, la soberana esta-
tal tendra que integrar la filosofa del respeto en vez de la explota-
cin. La internacionalizacin de este sector sera el paso ulterior,
condicionado sin embargo por una real democratizacin de las
instituciones de sta ndole (las Naciones Unidas y sus rganos
constitutivos), que en muchos casos estn bajo la influencia de
los poderes hegemnicos polticos y econmicos. Dentro de esta
misma perspectiva la exigencia de introducir los costos ecolgicos
de toda actividad humana en los clculos econmicos permitira
reducir los daos y contrariar la racionalidad instrumental exclu-
yendo las externalidades, que son una de las bases del carcter
destructivo del capitalismo.

48 | Tenses Mundiais
De los bienes comunes al bien comn de la humanidad

Otro aspecto es el rechazo de la mercantilizacin de los ele-


mentos necesarios a la reproduccin de la vida, como el agua y las
semillas. Estos son bienes comunes que deben salir de la lgica de
la mercanca y entrar en una perspectiva de gestin comn segn
varias modalidades, que no implican necesariamente la estatiza-
cin, sino el control colectivo. De manera todava ms concreta,
este principio implicara poner fin a los monocultivos que preparan
las regiones inhabitables del futuro, en particular en materias de
alimentos para el ganado y de agro-combustibles. Una tasa sobre
los kilmetros recorridos por productos industriales o agrcolas per-
mitira reducir tanto el uso de energa como la contaminacin de
los mares. Otras medidas similares podran tambin ser pensadas.
(2) De manera positiva, las reservas de biodiversidad tendran
que ser extendidas a ms territorios. La promocin de la agri-
cultura orgnica formara parte de este proyecto, como el mejo-
ramiento de la agricultura campesina, ms eficaz a largo plazo
que la agricultura productivista capitalista (DE SCHUTTER, 2011).
Exigir el aumento de la esperanza de vida de todos los productos
industriales permitira un ahorro de materias primas y de energa,
as como la disminucin de la produccin de gases a efectos inver-
naderos (DIERCKXSENS, 2011).
(3) Finalmente en el orden de la poltica internacional, la lucha
contra las orientaciones de base de las instituciones financieras
que contradicen el principio del respeto de la naturaleza compor-
ta un gran nmero de captulos. Se trata del Banco Mundial, del
Fondo Monetario Internacional, de los bancos regionales y tam-
bin de la regulacin de la Banca privada, tan poderosa en estos
tiempos de financiarizacin de la economa mundial. Las orienta-
ciones de la OMC en favor de la liberalizacin del comercio mun-
dial tambin tienen sus vertientes ecolgicas, porque ella se rea-
liza en mayor parte dentro de la ignorancia de las externalidades.
Pases miembros de esta organizacin internacional tienen una
gran responsabilidad en este sector y alianzas entre naciones eco-
lgicamente conscientes podran influir sobre las decisiones.
La promocin de convenciones internacionales es otro sector
de gran importancia. Se puede citar, a ttulo de ejemplos, las con-
venciones sobre el clima (Conferencia de Cancn), la biodiversidad

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Franois Houtart

(Conferencias de Bonn y Nagoya), sobre la proteccin de las aguas


(ros y mares), sobre la pesca, sobre los deshechos (en particular
nucleares) y varias otras. El grado de sensibilidad a esta dimensin
de los nuevos paradigmas sera la base de la eficacia internacio-
nal de los Estados progresistas y podra figurar a la agenda de su
poltica exterior.
La redefinicin del Bien Comn de la Humanidad en funcin
de la relacin con la naturaleza es una tarea esencial frente a los
daos ecolgicos y a sus consecuencias sobre la capacidad rege-
neradora del planeta como sobre el equilibrio climtico. Eso es un
hecho nuevo en la consciencia colectiva, pero que est an lejos
de ser compartido por todos los grupos humanos. Las sociedades
socialistas no integraron realmente esta dimensin en sus pers-
pectivas y eso se comprueba an hoy en el espectacular desarro-
llo econmico de un pas como China que se realiza sin prestar
mucha atencin, por lo menos en lo inmediato, a las externalida-
des. Un socialismo del siglo XXI tendr que integrar este elemento
como central.

4.2 Reorientar la produccin de la base de la vida,


privilegiando el valor de uso sobre el valor de cambio
La transformacin del paradigma de la economa consiste en
privilegiar el valor de uso en vez del valor de cambio, como lo
hace el capitalismo. Se habla de valor de uso cuando un bien o un
servicio tienen una utilidad para la vida de cada uno. Estos adquie-
ren un valor de cambio cuando son objeto de una transaccin. La
caracterstica de una economa mercantil es privilegiar el valor de
cambio. Para el capitalismo, la forma ms desarrollada de la pro-
duccin mercantil es el nico valor. Un bien o un servicio que no
se convierte en mercanca no tiene valor, porque no contribuye a
la acumulacin del capital, fin y motor de la economa (GODELIER,
1982). En esta perspectiva, el valor de uso es secundario y, como
lo escribe Mszars (2008, p. 49), (ste) puede adquirir el derecho
a la existencia si se amolda a los imperativos del valor de cambio.
Se pueden producir bienes sin ninguna utilidad a condicin de que
sean pagados (la explosin de los gastos militares, por ejemplo, o
los elefantes blancos de la cooperacin internacional) o cuando

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De los bienes comunes al bien comn de la humanidad

se crean necesidades artificiales (por la publicidad) (DIERCKXSENS,


2011) o an cuando se amplan los servicios financieros en burbu-
jas especulativas. Al contrario, poner el acento sobre el valor de
uso hace del mercado un servidor de las necesidades humanas.
Eso no es posible sin poner en cuestin la propiedad privada de
los principales medios de produccin, lo que precisamente permite
el ejercicio de un poder de decisin en favor de los detentores de
los bienes de capital y la subordinacin del trabajo al capital, de
manera real (directamente, mediante el salario) o formal (indirec-
tamente, mediante otros mecanismos, como las polticas moneta-
rias, los dficits y deudas de los Estados, la especulacin sobre los
precios de los alimentos y de la energa, las privatizaciones de los
servicios pblicos, etc.). El control exclusivo del capital sobre el
proceso de produccin es tambin la causa de la degradacin del
trabajo mismo (BENSTEIN, 2009, p. 21) y del trabajo desvaluado
de las mujeres, esencial en la reproduccin de la vida en todas sus
dimensiones. Sin embargo, la estatizacin completa como contra-
propuesta al mercado total no es una solucin satisfactoria, como
se comprob con las experiencias socialistas del pasado. Existe
una multitud de formas de control colectivo.
De all una definicin totalmente diferente de la economa. No
se trata ms de producir un valor agregado en beneficio de los
propietarios de los bienes de produccin o del capital financiero,
sino de la actividad colectiva destinada a asegurar las bases de la
vida fsica, cultural y espiritual de todos los seres humanos en el
planeta. No se puede aceptar una economa mundial y nacional
basada sobre la explotacin del trabajo para maximizar la tasa de
beneficios, ni una produccin de bienes y servicios destinados al
20% de la poblacin mundial que tiene un poder de compra bas-
tante elevado, dejando a los dems excluidos de la reparticin,
porque no producen un valor agregado y no disponen de ingresos
suficientes. Redefinir la economa significa as un cambio funda-
mental. Evidentemente privilegiar el valor de uso, lo que implica
un desarrollo de las fuerzas productivas, debe realizarse de acuer-
do con el primer paradigma del respeto a la naturaleza y tambin
con dos otros que abordaremos ms adelante, la democracia
generalizada y la interculturalidad. No excluye los intercambios,

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Franois Houtart

,necesarios tambin a nuevos valores de uso, pero a condicin de


no crear desequilibrios en el acceso a nivel local a valores de uso
y de incluir las externalidades en el proceso.
Crecimiento y desarrollo no son conceptos equivalentes.
Parece que es eso lo que olvidan los economistas neo-clsicos o
an neo-keynesianos. Como dice Jean-Philippe Peemans, profe-
sor de la Universidad Catlica de Lovaina, se impuso la lgica
de la acumulacin como sola lgica del desarrollo (PEEMANS,
2010, p. 33). Una nueva reflexin ha tenido lugar con varias formas
de expresin. Una de ella fue de retomar el concepto de los pue-
blos indgenas de Amrica Latina el buen vivir (Sumak Kawsai)
nocin mucho ms amplia y que implica no solamente lo contra-
rio de un crecimiento como un fin en s mismo, sino tambin la
armona con la naturaleza (QUIROLA, 2009, p. 105). Ya en los aos
1960, el Club de Roma haba propuesto el crecimiento cero, como
solucin a lo que ya se perciba como una va insustentable. En
la Unin Sovitica de los aos 1950, Wolfgan Harsch public un
libro muy original, Comunismo sin crecimiento. La idea fue retoma-
da en Francia, de manera todava ms radical, por Serge Latouche,
quien lanz, en los aos 1990, el concepto de decrecimiento,
lo que inspir una serie de movimientos, principalmente en las
clases medias de Europa, para reducir el consumo y respetar el
medio ambiente. Si el contenido es positivo, la nocin es bastan-
te eurocntrica y limitada a las clases consumidoras. Parece casi
indecente predicar el decrecimiento a poblaciones africanas o an
a los empobrecidos de las sociedades industrializadas. Un concep-
to como el del buen vivir tiene una connotacin positiva y ms
amplia. En Buthan, bajo la influencia del budismo, la nocin de
felicidad fue adoptada oficialmente como meta poltica y social.
Estos casos son tal vez pequeas islas dentro del ocano del mer-
cado mundial, pero anuncian el desarrollo de una visin crtica del
modelo contemporneo, con una perspectiva netamente holstica.
Privilegiar el valor de uso sobre el valor de cambio significa
tambin redescubrir el territorio. La globalizacin hizo olvidar la
proximidad para favorecer los intercambios globales, ignoran-
do las externalidades y dando la prioridad al capital financiero,
es decir, al elemento de la economa ms globalizado dado su

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De los bienes comunes al bien comn de la humanidad

carcter virtual. El territorio como espacio de actividad econ-


mica, pero tambin de responsabilidad poltica y de intercambio
cultural, es el lugar de otra racionalidad. No se trata de reducirlo
a la pequea dimensin, sino de reflexionar en trminos de mul-
tidimensionalidad, donde cada una, desde la unidad local hasta el
globo terrestre, tiene su funcin, sin fundirse una en otra. De all
los conceptos de soberana alimentaria y de soberana energti-
ca, que significan que los intercambios son sometidos a un prin-
cipio superior, la satisfaccin de las necesidades a la dimensin
del territorio (PEEMANS, 2010). En la perspectiva del capitalismo,
la ley del valor impone la prioridad de la mercantilizacin y por
eso se privilegian, por ejemplo, los cultivos de exportacin sobre
la produccin de alimentos para el consumo local. El concepto de
seguridad alimentaria no basta, porque puede ser asegurado por
intercambios basados sobre la destruccin de las economas loca-
les, la sobreespecializacin de ciertos territorios y del transporte,
gran consumidor de energa y contaminador del entorno.
En la misma lnea, la regionalizacin de las economas a la
escala mundial es un paso favorable para desvincularse de un cen-
tro capitalista que transforma el resto del mundo en periferias (an
aquellas emergentes). Eso vale para los intercambios, como para
el sistema monetario, redibujando as un modelo globalizador.
Eso nos lleva a las medidas concretas, que son numerosas y de
las cuales daremos solamente algunos ejemplos. Desde un pun-
to de vista negativo, no se puede aceptar la prioridad del capital
financiero y por eso se debe abolir los parasos fiscales en todas
sus modalidades, tanto como el secreto bancario, dos instrumen-
tos poderosos de la lucha de clases. Estableciendo un gravamen
sobre los flujos financieros internacionales (tasa Tobin) se podra
tambin reducir el poder del capital financiero. Las deudas odio-
sas deben ser auditadas y denunciadas, como se hizo en Ecuador.
No se puede admitir la especulacin sobre los alimentos y la
energa. Una tasa sobre los kilmetros recogidos por los bienes
industriales o agrcolas permitira reducir los gastos ecolgicos de
transporte y el abuso de las ventajas comparativas. Alargar la
esperanza de vida de los productos industrializados permitira
un gran ahorro de materias primas y de energa y disminuira la

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Franois Houtart

ganancia artificial del capital solamente por la rapidez de su rota-


cin (DIERCKXSENS, 2011).
De un punto de vista positivo, se puede dar muchos otros ejem-
plos. La economa social se construye sobre otras bases lgicas
que las del capitalismo. En realidad, la economa social es an
marginal frente a la inmensa concentracin del capital oligoplico,
pero es posible incentivar varias de sus formas. Lo mismo vale para
las cooperativas y el crdito popular. Deben ser protegidas contra
su destruccin o su absorcin por el sistema dominante. Por su
parte, las iniciativas econmicas regionales son medios favora-
bles a una transformacin de la lgica econmica a condicin de
no ser simplemente una adaptacin del sistema a nuevas tcnicas
de produccin y as servir de instrumento de integracin de las
economas nacionales en un conjunto capitalista de nivel supe-
rior. La restauracin de los bienes comunes privatizados por el
neoliberalismo es una va fundamental en muchas reas: servicios
pblicos (el agua, la energa y los trasportes); las comunicaciones;
la salud; la educacin; la cultura. Es decir, todo lo que ahora entra
en el sistema de necesidades/capacidades. Eso no significa
necesariamente la estatizacin (necesaria en varios casos) sino el
establecimiento de muchas formas de control pblico y ciudadano
sobre estas producciones y distribuciones.
Redefinir el Bien Comn de la Humanidad en funcin de otra
definicin de la economa es entonces una tarea necesaria, frente
a la destruccin del patrimonio comn, como resultado del olvido
de la dimensin colectiva de la produccin de la vida y de la exclu-
sividad del individualismo.

4.3 Reorganizar la vida colectiva por la generalizacin de


la democracia en las relaciones sociales y las instituciones
Un tercer eje en la revisin de los paradigmas de la vida colec-
tiva y de lo que es el Bien Comn est constituido por la gene-
ralizacin de la democracia, no solamente aplicada al sector pol-
tico, sino tambin al sistema econmico, en las relaciones entre
hombres y mujeres, y en todas las instituciones. En otras pala-
bras, la democracia formal, a menudo utilizada como una mane-
ra de establecer una igualdad artificial, reproduciendo de hecho

54 | Tenses Mundiais
De los bienes comunes al bien comn de la humanidad

desequilibrios sociales no reconocidos, debe ser superada. Eso


implica una revisin del concepto del Estado y una reivindicacin
de los derechos humanos en todas sus dimensiones, individuales y
colectivas. Se trata de hacer de cada ser humano, sin distincin de
raza, de sexo o de clase, un sujeto de la construccin social y as
de revalorizar la subjetividad (HINKELAMMERT, 2006).
La concepcin del Estado es bastante central en este tema. El
modelo de Estado jacobino, borrando todas las diferencias para
construir ciudadanos en principio iguales, no basta para llegar a
una verdadera democracia. Sin duda, fue un paso adelante frente
a las estructuras polticas del Antiguo rgimen europeo. Hoy da
se debe tener en cuenta las oposiciones de clases que permiten
a una o a otra coalicin de clases apodarse de los aparatos del
Estado para establecer la dominacin de sus intereses, y tambin
se debe tener en cuenta las diversas nacionalidades que constitu-
yen un territorio y que tienen el derecho de reivindicar sus cultu-
ras, sus referencias territoriales, sus instituciones sociales. No se
trata de caer en un comunotarismo que debilite el Estado, como
en ciertos pases europeos de la era neoliberal, ni de regresar a
un pasado romntico, como ciertos movimientos poltico-religio-
sos, ni de caer en la trampa de los poderes econmicos (empresas
transnacionales o instituciones financieras internacionales) que
prefieren negociar con entidades locales de pequea dimensin.
El objetivo es llegar a un equilibrio entre estas diversas dimensio-
nes de la vida colectiva reconociendo su existencia e instaurando
mecanismos de participacin.
El papel del Estado no puede ser concebido sin tener en cuen-
ta la situacin de los grupos sociales los ms marginalizados, los
campesinos sin tierra, las castas inferiores y los dalits (no pertene-
cen a ninguna casta) ignorados desde hace milenios, los pueblos
indgenas de Amrica y los afro-descendientes excluidos desde
hace ms de 500 aos. Los marcos normativos, an consti-tucio-
nales, no bastan para cambiar la situacin, todavia son tiles. El
racismo y los prejuicios no desaparecen rpidamente en ninguna
sociedad. En este sector el factor cultural tiene gran importancia y
puede ser objeto de iniciativas especficas. Las polticas sociales,
de proteccin contra las agresiones del mercado total, permitiendo

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Franois Houtart

la satisfaccin de las necesidades bsicas, constituyen un paso


importante de la transicin, a condicin de no ser solamente asis-
tencialistas y desvinculadas de reformas estructurales.
Es tambin importante sealar que se emplea en este campo un
vocabulario desviado de su sentido original. Las prcticas discursi-
vas de la derecha son notables en esta materia. Se habla hoy de un
capitalismo verde. Pero an en los pases que buscan un cambio,
el uso de conceptos tradicionales debe ser medido a su sentido
real, que puede ser un elemento de una transicin a otro modo de
existencia colectiva o de una adaptacin del sistema existente. Es
el contexto poltico general que permitir entenderlo y evaluarlo.
La generalizacin de la democracia incluye tambin el dilogo
entre las instancias polticas y los movimientos sociales. La orga-
nizacin de instancias de consulta y de dilogo pertenece a la mis-
ma concepcin, respetando la autonoma mutua. El proyecto de
un Consejo de Movimientos Sociales, en la arquitectura general
del ALBA, es una tentativa original en este sentido. El concepto
de sociedad civil, utilizado a menudo con este propsito, no deja
de ser ambiguo, porque sta es tambin el lugar de las luchas de
clases: en realidad existe una sociedad civil de abajo y otra de arri-
ba. Formas de democracia participativa, como se encuentran en
varios pases latinoamericanos, entran tambin en la misma lgi-
ca. La independencia real de los diversos poderes ejecutivo, legis-
lativo y judicial es una garanta de funcionamiento democrtico
normal. Un Estado democrtico debe ser tambin laico, es decir,
sin intervencin de instituciones religiosas mayoritarias o no. Eso
no significa un Estado laicista, que no reconozca la dimensin
pblica del factor religioso (por ejemplo, la dimensin tica social
de la Teologa de la Liberacin) o peor an como eso fue el caso
en pases del socialismo real que establezca el atesmo como
casi-religin de Estado.
El mismo principio concierne otras instituciones. Nada menos
democrtico que el sistema econmico capitalista, con la concen-
tracin del poder de decisin en pocas manos. Lo mismo vale para
los medios de comunicacin social y se aplica tambin a todas las
instituciones sociales, sindicales, culturales, deportivas, religiosas.

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De los bienes comunes al bien comn de la humanidad

Polticas concretas tanto negativas como positivas resultan


de este paradigma. Dispositivos de lucha contra el racismo o la
discriminacin de gnero en diversas materias entran en esta
orientacin. Lo mismo vale para los medios de comunicacin de
masas, prohibiendo, por ejemplo, su propiedad al capital finan-
ciero. Reglas de funcionamiento democrtico (igualdad de sexo,
alternancias en los cargos, etc.) podran constituir condiciones de
reconocimiento pblico (eventualmente para otorgar subsidios) de
instituciones no estatales, como partidos polticos, organizaciones
sociales, ONG e instituciones culturales y religiosas.
En lo que hace a la poltica internacional, las aplicaciones son
mltiples. Se piensa evidentemente en la ONU, donde varios com-
ponentes, a comenzar por el Consejo de Seguridad, son muy poco
democrticos. Lo mismo vale para los rganos de Bretton Woods,
en particular, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional.
Apoyar los esfuerzos en este sentido puede ser una prioridad para
los gobiernos de la periferia. El funcionamiento informal, pero con
grandes poderes reales, del G8 o an del G20, debe ser cuestiona-
do. Las Cortes de Justicia para el respeto de los derechos humanos,
que son rganos deseables, tienen que ser sometidas a las mismas
normas de democracia y debern promoverse nuevos campos de
aplicacin, como los crimines econmicos, las deudas odiosas y
los daos a la naturaleza. Todas las nuevas instituciones regiona-
les latinoamericanas, como el Banco del Sur, la moneda regional o
el ALBA, sern objetos de una atencin particular en este sentido,
y lo mismo se har en otros continentes.
La destruccin de la democracia por el capitalismo, especial-
mente en su fase neoliberal, ha sido tal que las sociedades, a todos
los niveles, se organizan en funcin de las ventajas de una mino-
ra, provocando un grado de desigualdad en el mundo, nunca visto
en la historia humana. Restablecer un funcionamiento democr-
tico como paradigma universal constituye entonces un pilar del
Bien Comn de la Humanidad.

4.4 Instalar la interculturalidad en la construccin del Bien


Comn Universal
Dar a todos los saberes, culturas, filosofas y religiones la posi-
bilidad de contribuir al Bien Comn de la Humanidad ese es el

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Franois Houtart

objetivo de la revisin del paradigma cultural. Eso no puede ser el


rol exclusivo de la cultura occidental que en realidad est actual-
mente identificada con una concepcin del desarrollo que elimina
o marginaliza todas las otras perspectivas. Eso implica tanto la lec-
tura de la realidad, su interpretacin o su anticipacin como la tica
necesaria a la elaboracin del Bien Comn de la Humanidad, la
dimensin afectiva necesaria a la autoimplicacin de los actores y
las expresiones estticas y prcticas. La pluriculturalidad integra,
por supuesto, la adopcin de los tres otros paradigmas, sobre la
relacin con la naturaleza, la produccin de las bases de la vida y la
organizacin democrtica generalizada. Ella es tambin importante
para la trasmisin de las ideas y valores en los pueblos. Hablar en el
lenguaje de cada uno y expresarse en trminos culturalmente com-
prensibles es una exigencia de la democracia.
Sin embargo, no basta con promocionar la multiculturalidad.
Se trata de la promocin de una interculturalidad abierta, es decir,
de culturas en dilogo, con posibles intercambios. Las culturas
no son objetos de museo, sino elementos vivos de una sociedad.
Las migraciones internas y externas, vinculadas con el desarrollo
de los medios de comunicacin, son factores de muchos cambios
culturales, evidentemente no todos deseados. Para existir, las cul-
turas necesitan bases y medios materiales, como un territorio de
referencia (bajo diversas modalidades), medios de educacin y de
comunicacin, expresiones diversas como fiestas, peregrinajes,
rituales, agentes religiosos, edificios, etc.
Eso nos lleva a aspectos prcticos, como el Estado pluricultu-
ral, lo que en pases como Bolivia o Ecuador se ha traducido en
constituciones de Estados plurinacionales, no sin dificultades de
aplicacin del concepto en la prctica. La idea central es la obliga-
cin del Estado de garantizar las bases de la reproduccin cultural
de pueblos diferentes y en particular asegurar su defensa contra
las agresiones de la modernidad econmica y de la hegemona
cultural. Por eso, la educacin bilinge es un instrumento privile-
giado. Pero la nocin de interculturalidad debe tener tambin un
impacto sobre la educacin general, como la enseanza de la his-
toria y la trasformacin de una filosofa educacional orientada por
la lgica del mercado. La publicacin de libros a precio reducido, la

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De los bienes comunes al bien comn de la humanidad

organizacin de ferias del libro, de centros artesanales, de museos


interactivos, etc. son instrumentos tiles. Los medios de comuni-
cacin son importantes porque transmiten valores, no solamen-
te informaciones, sin negar la pluralidad, ni la democracia. Esta
cuestin debe ser pensada en su conjunto, para promover las cul-
turas locales, contrabalancear los monopolios y destruir la domi-
nacin de un puado de agencias internacionales. Las instancias
ticas deben tambin tener la posibilidad de expresarse, como los
organismos de defensa de los derechos humanos, los observato-
rios de diversos tipos y las instituciones religiosas.
La cultura incluye una dimensin espiritual, propia del ser
humano, que lo lleva ms all de lo cotidiano. Este tema es central
en un tiempo de crisis de civilizacin. Existe en el mundo entero
una bsqueda de sentido por la necesidad de redefinir las metas
mismas de la vida. La espiritualidad es la fuerza que transciende
la materia y da a sta un sentido. Las fuentes de espiritualidad son
numerosas y se sitan siempre al interior de un contexto social y
ello no puede existir sin una base fsica y biolgica. El ser humano
es uno: su espiritualidad presupone la materia y su materialidad
no tiene sentido sin el espritu. Una visin culturalista de la espi-
ritualidad, ignorando la materialidad del ser humano, es decir, el
cuerpo para el individuo y la realidad econmico-poltica para la
sociedad, es una desviacin conceptual, llevando al reduccionis-
mo (la cultura como nico factor de cambio) o a la alienacin (la
ignorancia de las estructuras sociales). La espiritualidad, sin o con
referencia a lo sobrenatural, da un sentido a la vida humana en el
planeta. Su traduccin concreta est condicionada por las relacio-
nes sociales de cada sociedad, pero al mismo tiempo ella puede
dar una orientacin a estas ltimas. Un cambio de paradigmas no
se realizara sin espiritualidad, segn mltiples caminos y numero-
sas expresiones.
La visin del mundo, la lectura de la realidad y su anlisis, la
tica de la construccin social y poltica, las expresiones estticas
y la autoimplicacin de los actores, son partes esenciales de la
elaboracin de alternativas al modelo de desarrollo capitalista y
de civilizacin impuesto por ste. Ellas forman parte de todos los
nuevos paradigmas, tanto de la relacin con la naturaleza, como

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Franois Houtart

de la produccin de las bases de la vida y de la redefinicin de la eco-


noma y, finalmente, de la manera de concebir la organizacin colec-
tiva y poltica de las sociedades. Pueden en sus diversidades contribuir
al cambio necesario a la supervivencia de la humanidad y del planeta.

5 EL BIEN COMN DE LA HUMANIDAD COMO OBJETIVO


GLOBAL

El Bien Comn de la Humanidad es el fruto de una adecua-


da realizacin del conjunto de los cuatro ejes fundamentales de
la vida colectiva de los seres humanos en el planeta. Tales como
son definidos por el capitalismo, garantizados por las fuerzas
polticas y trasmitidos por la cultura dominante, esos ejes no son
sustentables y por ello no pueden asegurar el Bien Comn. Al
contrario, sus aplicaciones contradicen la reproduccin de la vida
(HOUTART, 2009). Se necesitan cambios de paradigmas para per-
mitir una simbiosis entre los seres humanos y la naturaleza, un
acceso de todos a los bienes y servicios, una participacin de cada
sujeto individual y colectivo a los procesos organizativos sociales
y polticos y la posibilidad de expresiones culturales y ticas pro-
pias, es decir, para realizar el Bien Comn de la Humanidad. Su
realizacin es un proceso, generalmente largo, de tipo dialctico y
no lineal, fruto de muchas luchas sociales. El concepto, tal como
se entiende en este trabajo, va ms all de la concepcin clsica,
griega, retomada por el Renacimiento (SNCHEZ PARGA, 2005,
p. 378-386) y tambin por la Doctrina Social de la Iglesia Catlica,
basada en la filosofa de Tomas de Aquino. Por eso ese concepto
requer una revisin terica, por una parte retomando la crtica de
todos los elementos que llevaron al mundo a una situacin sist-
mica de crisis con el agotamiento de un modelo histrico, y por
otra parte, redefiniendo los objetivos de una construccin social
nueva, respetuosa de la naturaleza y capaz de asegurar la vida
humana como una edificacin comn. Como dice Dussel (2006), lo
que se debe asegurar es la produccin, la reproduccin y el desa-
rrollo de la vida humana de cada sujeto tico (cada ser humano).
Eso es el Bien Comn de la Humanidad. La ltima referencia
de todo paradigma es la vida en su realidad concreta, incluida la

60 | Tenses Mundiais
De los bienes comunes al bien comn de la humanidad

relacin con la naturaleza, lo que est de hecho negado por el


capitalismo.
Se podra objetar que eso es una utopa. Adems del hecho
que los seres humanos necesitan utopas y que el capitalismo ha
destruido el pensamiento utpico, anunciando el fin de la his-
toria (no existen alternativas), se puede afirmar que la bsque-
da del Bien Comn de la Humanidad es bien una utopa, no en
el sentido de una ilusin, sino de lo que no existe an, pero que
puede existir maana. En este sentido, no se trata de una utopa
inofensiva (PIEILLER, 2011, p. 27). Eso se comprueba mediante
los centenares de miles de movimientos sociales, de organizacio-
nes de ciudadanos, de grupos polticos, que luchan cada uno en
su lugar especfico por mejores relaciones con la naturaleza y
por su proteccin, por una agricultura campesina y orgnica, por
una economa social, la abolicin de las deudas ilcitas, la apropia-
cin colectiva de los medios de produccin, la primaca del traba-
jo sobre el capital, la defensa de los derechos humanos, por una
democracia participativa y por la valorizacin de las culturas. Los
Foros Sociales Mundiales permiten visualizar esta realidad, lo que
crea progresivamente una nueva consciencia social global.
Sin embargo, se trata de un proceso dinmico que necesita una
visin de conjunto coherente, como base de una convergencia
en la accin, con el fin de construir una fuerza capaz de revertir
el sistema dominante contemporneo tanto en sus dimensiones
econmicas, como sociales, culturales y polticas. Es precisamen-
te eso lo que quiere expresar el concepto de Bien Comn de la
Humanidad: una coherencia terica que rene los cuatro ejes de
la vida colectiva en el planeta y una visin que permite a cada uno
de los movimientos y de las iniciativas sociales y polticas ubicarse
en el conjunto. Su elaboracin no puede ser solamente el trabajo
de algunos intelectuales que piensan para los otros, sino una obra
colectiva, utilizando el pensamiento del pasado, especialmente la
tradicin socialista ms directamente confrontada con el capita-
lismo e integrando nuevos elementos. Su difusin tampoco puede
ser la responsabilidad exclusiva de una organizacin social o de
un partido de vanguardia monopolizando la verdad, sino de una
pluralidad de fuerzas anti-sistmicas luchando por el Bien Comn

World Tensions | 61
Franois Houtart

de la Humanidad. Sin duda, muchas cuestiones tericas y estra-


tgicas quedan para ser estudiadas, discutidas y experimentadas.

5.1 La transicin
No podemos entrar en ms detalles en este trabajo, sin embargo,
vale la pena introducir otra nocin en este momento de la reflexin.
Se trata del concepto de transicin. Carlos Marx lo desarroll a pro-
psito del pasaje del modo de produccin feudal al capitalismo en
Europa. Es la fase particular de una sociedad que encuentra ms
y ms dificultades para reproducir el sistema econmico y social
sobre el cual se funda y empieza a reorganizarse sobre la base de
otro sistema que se trasforma en la forma general de las nuevas
condiciones de existencia (GODELIER, 1982, p. 1165).
Se trata evidentemente de procesos largos, no lineales, ms
o menos violentos de acuerdo con las resistencias de los grupos
sociales involucrados. Muchos analistas estiman que el capitalis-
mo llego al fin de su papel histrico, porque como lo deca ya
Carlos Marx se ha convertido en un sistema destructor de las pro-
pias bases de su xito: la naturaleza y el trabajo. Es as que Samir
Amin habla del capitalismo senil, que Immanuel Wallerstein
public un artculo, en medio de la crisis financiera, diciendo que
se asiste al el fin del capitalismo y, en fin, que Mszars (2008,
p. 84) habla de la incapacidad de asegurar el mantenimiento del
metabolismo social de la humanidad.
Por un lado, se podra aceptar la idea que estamos viviendo una
transicin del modo de produccin capitalista hacia otra forma y
que el proceso puede ser precipitado por la crisis climtica. Pero,
por otro lado, no se debe olvidar que un tal cambio ser el resulta-
do de un proceso social y que no puede realizarse sin luchas y sin
una transformacin de las relaciones de fuerza. En otras palabras,
el capitalismo no caer por s solo y la convergencia de todas las
luchas sociales y polticas es un requisito para llegar a un resulta-
do. La historia nos ensea que el capitalismo es capaz de transfor-
mar sus propias contradicciones en un aporte al proceso de acu-
mulacin. Ya se habla de un capitalismo verde. La elaboracin
terica del concepto en el contexto histrico de la crisis sistmica
actual permitir la elaboracin de instrumentos de evaluacin de

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De los bienes comunes al bien comn de la humanidad

las experiencias sociales y polticas en curso. Es, en particular, el


caso en Amrica Latina con los regmenes que empezaron proce-
sos de cambio y que se reclaman del socialismo del siglo XXI.
El concepto puede tambin ser aplicado a procesos particulares
dentro de la evolucin general. En todo caso se trata sin perder
la radicalidad de los objetivos de definir las acciones que pueden
conducir al resultado (otro modo de desarrollo humano) teniendo
en cuenta las circunstancias concretas del desarrollo material, por
una parte, y de las relaciones de fuerza existentes en los campos
econmico-social y poltico, por otra. Un ejemplo emblemtico
est dado por las industrias extractivas que, a pesar de ser dao-
sas ecolgica y socialmente y de ser dominadas ampliamente por
los inters del capital, no pueden ser paradas de un da al otro en
los pases progresistas, entre otras razones, porque constituyen la
fuente de financiacin de nuevas polticas. Es el caso de Venezuela
y de Bolivia. La transicin consistira en: (1) lanzar polticas econ-
micas basadas en las necesidades del mercado interior, a mediano
y largo paso; (2) promover leyes ecolgicas y sociales ms estric-
tas para contrarrestar las explotaciones ecolgicas y sociales en
ese sector econmico; (3) hacer pagar los sobrecostos resultantes
a los usuarios de los productos de la minera; y (4) promover una
legislacin internacional para evitar el fenmeno de las ventajas
comparativas en favor de los que aplican regulaciones ms laxis-
tas. En otros pases, como el Ecuador, menos implicados todava
en estas actividades productivas, se podra pensar a una morato-
ria de algunos meses o aos, para negociar con los movimientos
sociales las modalidades de una transicin.
La utilizacin de este instrumento conceptual no puede servir
de pretexto a concesiones polticas o ideolgicas de tipo social-
demcrata, es decir, aceptando que el desarrollo de las fuerzas
productivas requiere la adopcin de principios, herramientas y
recetas del capitalismo. Esas concesiones conducen a reforzar el
poder de las clases sociales ms opuestas a un cambio de modelo,
como en el caso del Brasil, a pesar de los avances realizados en
otros dominios; o bien generan, como en pases socialistas, nuevas
diferencias sociales que inevitablemente alargaran el proceso de
transicin, tal como ocurre en China o en Vietnam. De verdad eso

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Franois Houtart

plantea un problema fundamental: cmo desarrollar las fuerzas


productivas con una perspectiva socialista, es decir, en funcin del
Bien Comn de la Humanidad? y qu fuerzas desarrollar en prio-
ridad? Es un problema que los pases socialistas y los regmenes
progresistas que nacieron despus de la Segunda Guerra Mundial
no pudieron resolver adecuadamente y que fue el origen, tanto de
los fracasos, como de la orientacin neoliberal de la mayora de
ellos. Como deca Godelier (1982), en sus cursos en la Universidad
Catlica de Lovaina: El drama del socialismo es que ha tenido
que aprender a caminar con los pies del capitalismo. Desarrollar
la agricultura campesina orgnica, como lo propuso un seminario
asitico en la Universidad de Renmin en Beijing en 2010, en vez de
promover los monocultivos de una agricultura agro-exportadora;
reorganizar la red de ferrocarriles locales en Amrica Latina, en
vez de adoptar los proyectos del Instituto Latinoamericano para
una Sociedad y un Derecho Alternativos (ILSA), son ejemplos que
se podran proponer. Muchos otros podran ser pensados como
elementos de una verdadera transicin que no sea una simple
adaptacin del sistema.

6 PARA UNA DECLARACIN UNIVERSAL DEL BIEN


COMN DE LA HUMANIDAD

Otra funcin del concepto de Bien Comn de la Humanidad


sera la preparacin de una Declaracin Universal, en el marco
de las Naciones Unidas. Evidentemente, no es una declaracin
que va cambiar el mundo, sino la organizacin de las fuerzas de
cambio en torno a un proyecto en permanente elaboracin. Sin
embargo, esa Declaracin Universal podra ser un instrumento
pedaggico til, tanto para promover el necesario esfuerzo teri-
co, como para la dinamizacin de los movimientos. Sera paralela
a la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Esta ltima
fue el resultado de un largo proceso cultural y poltico iniciado en
el Siglo de las Luces, cuna de la modernidad, que signific la
emancipacin del individuo y el reconocimiento de sus derechos.
Fue desarrollada por las Declaraciones francesa y de los Estados
Unidos de Amrica, a finales del siglo XVIII. Sabemos que no es
perfecta, que fue elaborada en un contexto muy influido por la

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De los bienes comunes al bien comn de la humanidad

visin social de la burguesa occidental, provocando reacciones


como La Carta Africana de Derechos Humanos de la OEA y una
iniciativa similar en el mundo rabe. Est utilizada por potencias
occidentales para establecer su hegemona en el planeta. Pero
existe, ha salvado la libertad y hasta la vida de muchas personas
y orient muchas decisiones tiles por el bien del gnero humano.
Se mejor con el tiempo, agregando nuevas dimensiones de dere-
chos de segunda o tercera generacin. Sin embargo, para afrontar
los peligros que corren el planeta y el gnero humano, un nuevo
equilibrio es necesario, exigiendo no solamente una ampliacin de
los derechos humanos, sino una redefinicin del Bien Comn de
la Humanidad sobre la base de nuevos paradigmas.
La preparacin de una nueva Declaracin Universal puede ser
un instrumento de movilizacin social y poltica, para crear una
nueva consciencia y servir de base a la convergencia de los movi-
mientos sociales y polticos a nivel internacional. Evidentemente,
se trata de una tarea a largo plazo, pero que exige un comienzo.
Las convergencias de movimientos sociales, como el Foro Social
Mundial o de partidos polticos como el Foro de So Paulo, pueden
contribuir a promover esa Declaracin, pero tambin pueden con-
tribuir los mismos pases atravs de sus representaciones en orga-
nismos internacionales como la UNESCO, o mismo en la ONU. Va
ser una lucha poltica, pero que vale la pena dar y que puede ins-
cribirse como uno de los elementos simblicos de la revolucin
necesaria de los paradigmas de la vida colectiva de la humanidad
en el planeta.
Hacer el vnculo entre la defensa de los bienes comunes (como
el agua) y la visin de la nueva construccin del Bien Comn de
la Humanidad es entonces muy importante, porque por una parte
la visin holstica que supone este ltimo concepto exige implan-
taciones concretas, como la de los bienes comunes, para salir de
lo abstracto y traducirse en acciones. Por otra parte, las luchas par-
ticulares deben tambin inscribirse en un conjunto, a fin de bien
situar el papel que desempean, no para simplemente paliar a las
deficiencias de un sistema del cual se trata de prolongar la exis-
tencia, sino para encarar una trasformacin profunda exigiendo la

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Franois Houtart

convergencia de todas las fuerzas de cambio para establecer las


bases de la supervivencia de la humanidad y del planeta.
Texto preparatorio de la conferencia organizada por la
Fundacin Rosa Luxemburgo (Roma, 28 y 29 de avril de 2011).

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68 | Tenses Mundiais