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CUARTA UNIDAD

NUESTRO UNIVERSO
Las estrellas
Las estrellas son esferas de gas caliente y brillante que producen su propia luz y energa mediante un proceso
de fusin nuclear, la cual sucede cuando los elementos livianos se juntan para convertirse en elementos ms
pesados, liberando calor y produciendo brillo.
Las estrellas son tal vez el cuerpo celeste ms importante del universo, ya que:
Muchos elementos qumicos se formaron en las estrellas.
Cuerpos presentes en el universo tienen origen en las estrellas.
Muchas leyes y teoras de la fsica moderna han podido enunciarse
y comprobarse gracias a la observacin y al estudio del comportamiento de las
estrellas.

Aunque no son seres vivos, las estrellas se parecen a ellos porque cumplen con un ciclo:

Nacimiento de las estrellas

Las estrellas nacen en las nebulosas, que son nubes fras y grandes formadas por polvo y gases como hidrgeno
y helio; elementos como nitrgeno, oxgeno y otros ms pesados. Las nubes se contraen debido a la fuerza de
gravedad entre sus partculas.

Conforme va disminuyendo su tamao se van rompiendo en pedazos ms pequeos.

En estos fragmentos ocurren reacciones nucleares que elevan la temperatura y aumentan la densidad,
convirtindose en una estrella.

El tiempo que demora una estrella en formarse depende de su masa, mientras ms grande es la estrella ms
rpido es el proceso; sin embargo, hay que tomar en cuenta que la formacin de estrellas ocurre entre 100 000
a 10 millones de aos.

Las estrellas tienen brillo debido a que ocurre de forma constante una reaccin qumica que transforma el
hidrgeno en helio, lo cual libera energa. Las estrellas de menor masa queman su hidrgeno poco a poco; en
cambio, las estrellas grandes, llamadas tambin masivas, agotan su combustible rpidamente.

El Sol es una estrella que se estima tendr una vida de 10 000 millones de aos; su edad actual es de 5 000
millones de aos, por lo que se calcula que est en la mitad de su vida.

ACTIVIDAD:

1. Investiga tres propiedades fsicas de los elementos.


Muerte de las estrellas
Cuando el hidrgeno que se encuentra en una estrella se consume, se inicia la muerte de esta. Las estrellas
mueren de diferentes maneras:
Las poco y medianamente masivas agotan su hidrgeno y su
ncleo, formado de helio, se contrae; las capas externas siguen quemando hidrgeno, y la
estrella sigue brillando, pero comienza a sufrir un fenmeno de expansin que enfra las capas externas
y convierte a la estrella en una gigante roja.
Las estrellas con masas menores no llegan a desarrollar un
ncleo de helio ni queman sus capas exteriores, lo que les convierte en enanas
rojas.
Otras estrellas comienzan a desprenderse de sus capas externas, su
tamao disminuye debido a que se comprime y forma un cuerpo de alta densidad, llamado
enana blanca, que luego se enfra y se hace invisible.
Las estrellas muy pesadas o masivas mueren de forma repentina, se
les acaba el combustible y se dilatan hasta convertirse en una supergigante roja,
tratan de mantenerse vivas con otros combustibles, luego de lo cual se produce una enorme explosin
llamada supernova.
La supergigante contiene oxgeno, carbono y hierro, que se dispersa en el espacio como polvo espacial
y da origen a nuevas estrellas y planetas.
La supernova produce un brillo muy intenso comparado con todas las otras estrellas, este brillo dura
unos siete das, finalmente se desvanece y deja como resultado una estrella de neutrones o un agujero
negro que se rodea de una nube de gas caliente.

ACTIVIDAD # 2
1. Describe cmo se forma una estrella.


2. Indica por qu se mueren las estrellas.


3. Busca seis trminos relacionados con las estrellas en la siguiente sopa de letras.

Evolucin estelar

La evolucin estelar se refiere a los cambios que una estrella sufre a lo largo de su existencia.
Como sabes, las estrellas tienen un tiempo de vida de millones de aos, lo cual imposibilita que se
pueda estudiar un ciclo de vida completo de una estrella.

Los cientficos recurren a rondas de observacin de muchas estrellas que se encuentran en


diferentes fases, adems estudian modelos y simulaciones.

Los cmulos o agrupaciones de estrellas son muy importantes en este trabajo, pues se

pueden
observar

de

manera

simultnea

muchas

estrellas

en

diferentes

estados

de

evolucin.

En un principio se pensaba que las estrellas eran grandes bolas de fuego perpetuo,

luego se pens que la energa la obtenan de la fuerza de la gravedad; finalmente,

despus de varios cuestionamientos se sabe que las estrellas obtienen su energa

de reacciones nucleares.

Los procesos de cambio que atraviesan las estrellas se dan entre la fuerza de la gravedad

que

desde

su

formacin

busca

comprimirla

y la energa

nuclear

que

genera

expansin debido a la alta presin que se produce en las reacciones nucleares.