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HISTORIA

DE LOS

MIES BAJO 'lb FITEID POR

CARLOS MERIVALE.
Tersion castellana (de la ltima y reciente echen inglesa) anotada y continuada
hasta la calda del imperio

POR

A, GARCA MORENO.

TOMO I.

MADRID
F. GNGORA Y COMPAA, EDITORES.
Puerta del Sol, nm. 13.
1879


ES PROPIEDAD DB LOS EDITORES.

Imprenta de los Editores, Ancha de San Bernardo, nm. 74.


ADVI,I' RTE2,IA 37, LAS

Al comenzar la publicacion de la Historia


de Roma (durante la Repblica), del profesor
Mommsen, prometimos completarla, ora con la
continuacion que el mismo autor ofreca, ora con
otra obra de las ya publicadas que no le fuese
inferior en mrito.
Mas como quiera que la avanzada edad del
ilustre historiador aleman y las importantsimas
publicaciones de que en la actualidad se haya
encargado creemos que no han de permitir-
le llevar cabo su primer propsito Je escribir
lo que pudieramos llamar la segunda parte de
su obra, para no demorar por ms tiempo el
cumplimiento de nuestra promesa, hemos tenido
que apelar al recurso de publicar otra que por
su fondo, plan y forma tuviese con ella bastante
VIII
semejanza; y, aunque no era sta fcil empresa,
liemos tenido la buena fortuna de encontrarla.
La ltima edicion (de 1877) de la Historia de tos
Romanos bajo el Imperio, por Crlos Merivale,
completamente refundida en muchos puntos, es,
segun el juicio de los eruditos, uno de los mejo-
res libros que sobre la materia pueden consul-
tarse. Por esto nos apresuramos dar la version
castellana, fiados en que el pblico le dispensa-
r la misma acogida que la obra del Momm-
sen con que comenzamos esta Biblioteca.

Madrid I. de Abril de 1879.


PRLOGO

DE LA PRIMERA EDICION (DE LOS TOMOS I Y II).

La parte de esta historia que hoy ofrezco


al pblico, abraza el perodo que se extiende
desde el primer triumvirato hasta la muerte (le
Julio Csar. La vida y la poca de este ilustre
personage, que pudo y debi dar nombre su
siglo, representan por un lacio el fin, y por otro el
comienzo d'e una era. Destruy Csar la oligar-
qua romana, hizo reposar los fundamentos del
imperio en la voluntad de la clase media. Nive-
l las barreras de la municipalidad, infundi
sangre provincial en el Senado y en el pueblo de
Roma. Los generales que le precedieron haban
anexionado algunas provincias, Csar comenz
organizar las conquistas de la Repblica. Des-
de el principio de su carrera, tuvo aqul plena
conciencia de la naturaleza de la revolucion que
x

haba emprendido; pero si esta revolucion deba


su forma y su direccion la hbil y enrgica
mano de este hombre poderoso, el cambio que
efectu fu, de hecho, exigido por su partido
la vez cine por las circunstancias. Por ms que
el edificio de su ambicion personal pereciese con
l, los fundamentos sociales que le servan de
base permanecieron slidamente arraigados en
el suelo, y la basta autoridad de sus sucesores se
levant con una seguridad majestuosa sobre las
lneas trazadas en un principio por el hombre de
Estado nrlis sagaz que tuvo la Repblica, pu-
diendo decirse que la carrera de Csar es el pre-
ludio de la historia de cuatro siglos.
En mi primer captula indico los lmites que
he sealado mi obra, siendo stos, principal-
mente, la traslacion de la silla del Imperio desde
Roma Constantinopla. Procurar trazar, du-
rante ese largo perodo que se desarrolla nte mi
vista, los efectos que la conquista y la suprema-
cia produjeron en el pueblo romano, la reaccion
de las provincias sobre la capital, los sfuerzos de
las naciones conquistadas para asegurarse una
parte en los privilegios y dignidades de la raza
conquistadora, y la fusion gradual de los Italianos,
de los Bretones, de los Africanos y cielos Orien-
tales. Procurar asimismo indagar lo que haba
de legtimo en ese orgulla de los Romanas, que,
contemplando el resaltada de esa mezcla univer-
sal, exclamaban que solamente su ciudad haba
sido bastante sabia y justapara tomar la inicia-
XI

tiva en esta revolucion bienhechora (1), porque


ya tendremos ocasion de ver que estas concesio-
nes le fueron, en su mayor parte, arrancadas
por la fuerza, y que el acontecimiento culminan-
te que borr el ltimo vestigio de los sentimien-
tos romanos, el establecimiento del cristianis-
mo, constituye, de hecho, la conquista de Roma
por sus propios sbditos.
Por ms que los documentos que poseemos
sobre la poca que estos volmenes se refieren
sean quiz ms numerosos que los que tenemos
sobre cualquier otro perodo de la historia anti-
gua, habremos de pasar, en el curso de esta obra,

(1) Claudiano, De Cons.. Stilich., lib. III, p. 150.


Fhec est in gremium victos qua sola recepit,
Humanumque genus communi nomine fovit,
Matris non demimr ritu; civesque vocavit
Quos domuit, nexuque pio longinqua revinxit.
Roma es la nica que ha rcibido en su seno los
vencidos, y ha abarcado al gnero humano bajo un nom-
bre comun, manera, no de una seora , sino de una
madre; la nica que ha elevado al rango de ciudadanos
aquellos quienes haba subyugado, y que unido con un
lazo piadoso los lugares ms lejanos.
Rutilius, Itiner I, 63,
Fecisti patriam, diversis gentibus unam,
Profuit injustis, te dominante, capi:
Dumque offers victis proprii consortia juris,
Urbem fecisti quod prius orbis erat.
Tu has dado una misma patria naciones muy diver-
sas, y fu para ellas un beneficio inmerecido que tu las so-
metieses: ofreciendo los vencidos la pa,rticipacion en
tuspropios derechos, has hec!lo una sola ciudad, de lo
que antes era el mundo. (a)
(a) A fin de facilitar nuestros lectores la inteligencia de los textos
que el autor trascribe en las notas, daremos la traduccion de aquellos
que tengan cierta importancia.
XII

por largos y ridos campos, variados por muy


Pocos objetos, y que no admiten una descrip-
cion detallada. Con este pensamiento , procura-
r no perder enteramente de vista las propor-
ciones que convienen un trabajo histrico poco
extenso, y encerrar mis materiales en el lmite
ms reducido compatible con la claridad. Al
mismo tiempo, la notable falta, que se advierte en
nuestra literatura moderna, de una historia com-
pleta de este perodo, seguramente el ms inte-
resante de los anales de Roma, me ha estado
tentando constantemente recorrerlo, y no he
querido dejar que se me escape la ocasion de lle-
nar este vaco, caso de que me impidieran W'
circunstancias llevar ms ljos la ejecucion del
plan general que tengo concebido.
La poca luz esparcida sobre esta poca por
los escritores ingleses ha sido mpliamente com-
pensada por la abundancia y la riqueza de los
trabajos debidos los sabios del Continente. En
el curso de mis estudios he consultado constan-
temente las obras de Michelet, de Amadeo Thier-
ry, de Duruy, de Hoeck, de Abeken y de otros
muchos autores estimables. Adems, la obra, tan
concienzudamente trabajada, de Drumann, en
la que ha reunido todos los documentos de la an-
tigedad, y los ha enlazado con un talento y
critica tan admirables, me ha suministrado una
coleccion de reseas, las que no he tenido es-
crpulo en recurrir libremente. Pero sin afectar
una, originalidad que hubiera sido siempre defec-
XIII

tuosa en extremo, creo que, en una gran parte


de mis indagaciones y conclusiones, hay, por lo
mnos, imparcialidad independencia.
Tambien reconozco cunto debo la historia
del fin de la Repblica, del doctor Arnold. El
rpido bosquejo que de la poca de Csar ha tra-
zado el autor referido, es digno de su pluma. Si
hubiese vivido lo suficiente para continuar su
Historia general de Roma hasta el perodo que
yo he elegido, es intil decir que mi ambicion se
hubiera dirigido otra parte; y que, como su
admirador y su amigo, hubiera unido mi voz
la del pblico en general, saludando una obra
que nuevos desarrollos hubieran hecho digna del
autor y de su objeto.
si mea cum vestris viluissent vota, Pelasgi,
Non foret ambiguus tanti certaminis heces,
Tuque tuis armes, nos te poteremur, Achille.
PROL:7T: .L' OBRA :,011P1,71.A.

El pasage de llutilio, citado en forma de


nota en el prlogo que antecede, como la clave
para la historia siguiente, acaba de ser reprodu-
cido con igual objeto por M. Amede Thierry, al
principio de su ltima obra, Tableau de 1' Em-
-pire Romain: Cette belle pense, dice, ex-
prim en si beaux vers par un poete Gaulois du
cinquieme siecle m' a inspire le plan de ce
livre. Remontant a 1' association des compag-
nons de Romulus dans 1' asile des bords du Ti-
bre, j` al suivi pas a pas la construction de
Rome latine, italienne, puis . universelle, jusqu'
au jour bu toutes les nations civilisees et une
partie des nations barbares tant runies sous
le menee sceptre, ii n' y eut plus dans l'ancien-
ne monde qu' une seule cit, en travail d' un
monde nouveau. De tous les points de vue de 1'
hitsoire romaine, celui-la ni' a paru tout la
fois le plus lev et le plus vrai (a). No poda

(a)Este bello pensamiento, dice, expresado en tan


magnficos versos por un poeta galo del siglo V..... es el
que me ha inspirado el plan de este Remontndome
hasta los tiempos en que se reunieron los compaeros de
XV

yo expresar con ms sencillez la idea en que fun-


d el plan de esta obra, que comprende slo una
parte de la historia de Roma, y que, completada
como ahora lo est, abraza mnos de lo que yo
al principio, tal vez con alguna lijereza, me
imaginaba. En la conclusion del ltimo captulo,
he manifestado las causas que me han movido
terminar mis tareas con la muerte de M. Aure-
lio. Pero, al paso que insisto en el prlogo de
mis primeros volmenes, en el cual ofreca
grandes resultados , aprovecho , la ocasion al.
publicar una edicion de la obra completa, para
hablar con alguna ms extension del objeto con-
que acomet tan dificil empresa.
Mr. Thierry hace observar con mucha ra-
zon que todo pueblo tiene dos historias, una que
podemos llamar interna , nacional y domsti-
ca, y la otra exterior externa. La primera
nos da conocer as sus leyes instituciones,
como sus cambios polticos , en una palabra su
accion sobre s mismo: la segunda se refiere
la accion del pueblo sobre los dems y la
parte que toma influyendo en los destinos or-

Rmulo en el asilo de las orillas del Tiber, he segui-


do paso paso la construccion de la Roma latina, italia-
na y, despues, universal, hasta el dia en que, reunidas
bajo el mismo cetro todas las naciones civilizadas y par-
te de los pueblos brbaros, no hubo ya en el antiguo mun-
do ms que una sola ciudad, elaborando, por decirlo as,
un mundo nuevo. De todos los puntos de vista de la his-
toria romana, ste es el que me ha parecido ms elevado
la vez que ms verdadero.
N. DEL T.
XVI
dinarios del mundo entero. De estas dos histo-
rias, laprimera no puede escribirse concienzu-
damente bastaque el pueblo haya logrado el fin
de su individualidad poltica. Tampoco debe ser-
io la segunda hasta que puedan ser trazados y
apreciados los ms remotos efectos de dicha in-
duencia. De ninguna de las naciones modernas
de Europa se puede referir todava dicha prime-
ra historia y mnos aun la segunda. Las institu-
ciones polticas de Inglaterra, Francia y Alema-
nia estn todava en accion y en progreso, y sus
ltimos efectos en los destinos del gnero huma-
no se pierden en un oscuro porvenir. El vivo in-
ters de la historia griega y romana consiste
principalmente en que podamos referirla de la
manera ms completa bajo los puntos de vista
ya expresados.
La interior, sea la historia poltica activa
de los Griegos, cesa con la dominacion de su
pas por Alejandro, , cuando mnos, por los Ro-
manos,. pero casi puede decirse que en este pun-
to comienza la historia de su influencia exterior.
Desde este perodo empezamos conocer el pa-
pel tan importante que verdaderamente estaba
destinado representar en el drama de la histo-
ria el ltimo rincon de Europa, cuna de las ar-
tes y de las ciencias, de la poltica y de la filo-
sofa. Los estragos de las guerraspersas y del
Peloponeso, el sitio de Siracusa, la batalla de
Cheronea, todo esto era nada comparado con
las revoluciones morales obradaspor Platon y
XVII

Aristteles, por los sofistas y los retricos, por


los poetas y los pintores, arquitectos y esculto-
res, por los primeros proslitos de Paulo y Poli-
carpo, por los Padres de la Iglesia Cristiana, los
Clementes, los Orgenes y los Crisstomos. Al-
gunos de los ms notables escritores contempo-
rneos y de generaciones pasadas se han ocupa-
do en escribir la historia interna y poltica de
Grecia; ms, por estrao que parezca, todos se
han detenido en la conquista de este pas por los
Macedonios los Romanos, en la destruccion de
su independencia politica, sin fijarse en la histo-
ria, mucho ms interesante, de su influencia
moral que empieza precisamente desde aquel
momento. No s de ninguna obra en ningun
idioma que trate de un asunto que siempre me
ha parecido el ms elevado de todos los motivos
histricos, sea de la accion de las ideas griegas
sobre el Oriente y el Occidente, sobre los Ej ipcios,
los Persas y los Judos de una parte, y sobre los
Romanos de la otra, as en el desarrollo de la
filosofa y de la religion modernas, corno en el de
las artes y las ciencias (a). Enumerar estas can-

(a) No hay, en efecto, una obra que tenga esto por


objeto exclusivo, pero si las hay que se ocupan de esta
materia con especial predileccion y notable acierto. Va-
se sino, Mommsen, Historia de Roma, en cuya obra de-
dica varios prrafos, en todos los tomos, referir la
marcada y aun decisiva influencia de la civilizacion grie
ga sobre la romana; Laurent, t. I, pginas 340 346;
II, passim; III, pginas 132 a 150, y 347 377 (edic. l'ame.);
etctera etc. Curtius en los ltimos tomos de su Historia
de Grecia; Grote, ideni id.; Gregorovius y tantos
otros que de la historia antigua se han ocupado.
MERIVALE.-TOMO 1. 2
XVI I I

r, l ,acionzind das eon sus titimo .s i l etos sera


verdnderamente una tarea muy 1,r(lua y com-
plicada; pero una historia de los Griegos bajo
la dominacion del Imperio Romano , mirada
desde el estrecho y familiar cm .i . iezduin de la
historia de Grecia, no se hubiera hecho muy pe-
sada para la manera enatica de expresarse de
algunos de nuestros modernos historiadores.
La historia romana ofrece una clase de
asuntos y de inters que tienen mucha semejan-
za con la griega, indudablemente puede escri-
birse con casi la misma perfeccion en ambas fa-
ses. La vida activa de los Romanos estaba com-
prendida en las series de sus conquistas, y nues-
tros escritores se han dado por contentos, gene-
ralmente, con describirla hasta el perodo en
que, habiendo llegado aqullas su mayor apo-
geo, y habindose sacrificado ellas la libre ac-
cion de las ideas polticas, termina la historia
interna de dicho pueblo.
Con el dominio de las provincias de Oriente,
con las guerras intestinas que se sucedieron, y
el establecimiento de una monarqua desptica,
decae termina el inters de los asuntos interio-
res en Roma; y, comparativamente, se ha aten-
dido poco al nuevo y mayor que desde entnces
empieza nacer de su influencia en el mundo
que la rodea y que tiene subyugado. Siempre he
observado la lnea divisoria aqu trazada entre
la historia de la accion romanay la de las
ideas, entre la historia de las armasy la de la
XIX

civilizacion, y lie tratado de Marear esta sepa-


racion designando la obra que me he compro-
metido escribir con el ttulo de Historia de las.
Romanos... mas bien que de Roma.
Repasando lo que he escrito, y teniendo, como
tengo, el triste convencimiento de lo lejos que,
estoy del objeto y de la realizacion (le la idea
que desde un principio se me ha ocurrido, debo
confesar que no he hecho mas que echar las ba-
ses para una Historia de los Romanos en tiempo
del Imperio, de sus ideas y principios morales, y
de sus costumbres instituciones, que pudieran
servir, indudablemente servirn algun dia,
para escribirla. La civilizacion de los Romano,.
est muy intimammte relacionada con la de lo.
Griegos, y para muchos aparecer subordinada
sta; pero las dos merecen estudiarse y descri-
birse, ora unidas ora separadamente. Se conce-
der, por regla general, que las ideas institucio-
nes de la Europa moderna se derivan mas direc-
tamente de las de Roma que de las de Grecia; y
aunque los Romanos y los Griegos en su poca
respectiva y simultneamente quiz, , compren-
dieron en s toda la esfera del mundo civilizado
de la antigitedad, confieso que mi fantasa est
poderosamente escitada ante la visible relacion
que se manifiest, entre la influencia moral y la
autoridad material, hasta un estremo nunca vis-
to, en los acontecimientos del Imperio Romano.
La parte de la historia de Roma que he pre-
tendido esclarecer, encierra en mi sentir otro in-
XX

retrato
tet'e's nacido de la eom pela il'era
n ac ionales que, exlibe. Las s(i . i(! de-;de Catulo
y
Lculo hasta M. Aurelio, puede decirse que estn
completas. -No existe, quizA, uno del numen) to-
tal de hombres de lstado y guerreros que jueguen
un papel importante en un perodo dado, cuyas
dotes morales no nos hayal conservado como de
relieve los historiadores y bigrafos que nos que-
dan. A estas celebridades polticas puede aadir-
se una lista, algo menos completa, de hombres
de letras en cuyas obras, aun conservadas, po-
demos formar una clara idea de sus hbitos socia-
les inteligencia, y pintar los caractres de Hora-
cio, Lucano y Sneca, Tcito, Juvenal y Plinio
el mayor y el jven, casi con tanta exactitud
como los de Csar y Pompeyo, Augusto y Tibe-
rio. Conociendo las primeras inteligencias de
una edad es como nicamente podemos con ver-
dad medir, por decirlo as, el espritu de la mis-
ma, y, bajo este concepto, creo que tenemos
casi tan buenos medios de entrar en la. poca de
Augusto y de Trajano como en cualquier pero-
do moderno anterior nuestra generacion y
la de nuestros inmediatos predecesores. Nopo-
demos estudiar con la misma seguridad el ca-
rcter de otras pocas de la antigiiedad.
Tales son las razones en que fundo la opinion
de que podr ser bien acogida una Historia de
los Romanos bajo el Imperio, la cual vena au- t'
mentar los ya ricos almacenes de la literatura
inglesa.
CAPITULO 1.

Principios generales de la historia de Roma aclarados por la leyenda.


de la fundacion de le, ciudad,Exclusion: comprensiones.Romanos;
patricios, plebeyos.---Romanos; latinos.Ramanos; italianos.Roma-
nos; provinciales,Tirana de los Romanos: agravios de las provincias;
Sertorio; Mitrida,tes; los piratas,Fuerza y debilidad interiores: Es-
partaco.Espiritu reformista: advnimiento de una clase media: mo-
dificacion de las ideas romanas:Pretensiones de los provinciales la
incorporacion: su reconocimiento gradual.Desarrollo de la idea de uni-
dad moral y poltica.Cristianismo: monarqua.Extincion de las ideas
romanas. Plan de la obra, (a)

Contraste entre el Palatino y el Aventino como


asientos para una ciltdacl.Los Romanos considera-
ban el Palatino como la cuna de la Ciudad de las
Siete Colinas. Desde la opuesta pendiente del Ja-
nculo era desde donde contemplaban aquellos la
cadena de eminencias que rodeaban esta colina
central, y comprendan en su circuito los sitios y

(a) Como observar el lector, los epgrafes del captulo no


convienen literalmente con los de los prrafos; pues los pri-
meros exponen las cuestiones generales que en el captulo se
tratan, al paso que los segundos indican los puntos concretos
de que se ocupa aquel prrafo. El ndice de la version caste-
llana lo haremos con arr e glo estos ltimos, fin de que los
que deseen consultar la obra. encuentren en aqul mayores
detalles.
22
.:Js
interesante s (1( su histy
1Gs monumentos nl
ria (1 ) . Las seis colinas exteriores, el monte Capi
tolio la izquierda y el Aventino 11 la derecha.
J'orillaban un d cadena casi no interrumpida pero de
elevacion desigual, tocando por ambos extremos
:II lecho del Tiber. Entre el Aventino y el Celo,
corr:1, vequeio arroyuelo, y- la depresion entre
Quirinal y el que formaba una espe-
cie (le nutro natural, fut'l, remplazada por la mura-
lla de Servio (2 ,,, pro slo en tiempo de Trajano fue
cuando Se especie de canal entre el Ca-
pitoli no y el ()iirinal. En el punto en dnde el ;fi-
ber tf)caba por pi . imera vez el muro de Servio,
descenda hasta el valle el monte Capitoliw, por
una repentina peildiente, y tena en sus escarpa-
das cimas la derensa de la ciudad por el lado del
Norte. Vormando Xventino el cuerno opuesto de
la cordillera, desciende gradualmente hasta la
Orilla del rio, y parece invitar, Con su posicion,
al comercio del mundo :rt entrar en el valle nr,ls
ancho y rico de, los Apeninos, lleno de los pro-
ductos de la civilizacion etrusca. Sus mnstruos
aborgenes fueron exterminados Por el Hrcules
Tirio, el genio de las empresas comerciales (W,.

(1) 1. 1ine septem lloti y idere montes Romam. Mar-


cal, 1V, G1.
(2) rt units ad i tus qui.esset inter Esquilinum Quirinum-
qu0
n'a ximo iggere. objecto fosacingeretur altisinia.
1110111ln

Cje.. (r) lt, Arnold (Il 8t o)* a de Roma.,


I, 51) describe
estw; lugar(s con 1.2-r:111 exactitud y b;11as imgenes. Es notable
quo Cie(Tn n m0nc10ne la ramilla por donde entraba en la
ciudad 01 .t (//((r n'abra, pero sin' duda st, no pensaba ms
que en las defensas contra una invasion por el Norte.
(3) Vseh la leyenda de Caco, Virg., En.,
Cl acus Aventiue timor VIII.
tos I, 551. inthmia silvre. Ovidio, Fas-
23
Pero all en siglos remotos, antes de la fundacion
de Roma, la nica salida de las aguas que se reu-
nian al pi del Palatino estaba cerrada por una
marisma despoblada, y la frtil vegetacion de las
selvas primitivas ocultaba la eminencia central en
un misterio impenetrable. Esta posicion se pres-
taba admirablemente para hacer de ella un lugar
de refugio, y ofreca un inespugnable asilo al cri-
men y la rapia. Pareca creada por la misma
naturaleza para fortaleza de un pueblo de carcter
esclusivista y habituado al pillaje. Hallbase pre-
destinada ser la cueva de los lobos de Italia (1).
La leyenda de la fundacion de la ciudad eterna,
que asegura que los divinos augures decidieron la
cuestion entre los dos hermanos, y las pretensiones
de las dos montaas rivales, suministra una pa-
tente explicacion de la subsiguiente fortuna del
pueblo romano. Eligieron entre una carrera de con-
quista y de botin, y otra de descubrimientos y de
comercio. R5mulo fund Roma, Remo hubiera
podido fundar otra Cartago (a).
ntipatia de los Romanos hcia los extrangeros
No es solamente en el aspecto de los lugares que
le han visto nacer en el que se pinta con vivaci-
dad el aislamiento del carcter romano; la natural
ferocidad del pueblo se retrata adems en sus tra-

(1) Tal es la expresion del Samnita Telesinus: Numquam


defuturos raptores Italiw libertatis lupos, nisi silva in quam
refugere solerent esset excisa. VeL, II, 27.
(a) Los que quieran formar una cabal idea de la manera
como se fundaron las primeras ciudades de Italia, y, por con-
siguiente, como se fund Roma, y ver una descripcion completa
de la misma y de la manera corno se fu extendiendo hasta
comprender en su recinto las Siete Colinas, consulten Momm-
sen, Historia de Roma, t. I, desde la pg. 60 la 90.
diciones primitivas. El padre de la raza, se dice,
fue rechazado y expuesto por sus guardianes na-
turales; y la subsistencia que el hombre le negara
le fu.( suministrada por la fiera mssalvage del de-
sierto. Creci aqul para matar su opresor, invi-
tar los injuriados ofendidos y los desterrados
colocarse bajo sus banderas, y tomar con ellos
una salvaoa e venganza en todo lo humano que se
hallase su alcance; as es que el lamentable or-
gullo de los Romanos y su antipata Inicia los usos
extraos marcan con su sello todas las pginas de
su historia. Despreciaban las civilizadoras rela-
ciones del comercio y los refinados adelantos de la
industria, y eran arrastrados por la pasion de des-
truir los monumentos, las artes y la literatura de
los enemigos quienes conseguan subyugar. Es-
tablecan las ms odiosas distinciones entre ellos
y sus sbditos, los insultaban con sus leyes, y los
difamaban en sus historias.
Se ven obligadas d Imcer un(z poltic q de asimifiz-
eion.Sin embargo, la politica romana presenta
otro aspecto que se recomienda ms nuestro in-
ters. Por egoistas y esclusivos que fuesen los sen-
timientos en que aqulla tena su base, se vi
obligada, en diversas pocas, admitir como alia-
dos y socios, n0 slo los extrangeros sino tam-
bien los enemigos. Los anales del pueblo roma-
no nos suministran mucha luz acerca de las leyes
naturales que parece presiden la formacion y al
progreso de los pueblos. La casi no interrumpida
sucesion de sus triunfos, la enorme extension de
sus dominios, y lo completo del ciclo por el cual
pasaron de la infancia la decadencia, todo se
combina para presentrnoslos como el tipo normal
9r
de una raza conquistadora. Su historia parece es-
tablecer este principio, saber: que la condicion
para que una dominacion sea duradera, es que los
vencedores vayan absorvienclo poco poco los
vencidos, y extendiendo, medida que las cir-
cunstancias lo exijan, una parte de sus privilegios
exclusivos las masas cuya independencia primi-
tiva han destruido. Slo asi es como pueden pre-
parar una constante reserva de sangre nueva para
restaurar su agotada energa, y fortificar la base
de su poder segun se van extendiendo los lmites
de sus conquistas.
Esta poltica es la condicion necesaria de una
dominacion estable. Todas las naciones conquista-
doras sienten una instintiva repugnancia sacrifi-
car su orgullo y su inters inmediato; todas luchan
ciegamente contra la necesidad; y slo aquellas
que se someten tiempo sta, ponen salvo la
vida de sus instituciones, y combaten el inevita-
ble principio de la decadencia. La obstinacion con
que ros conquistadores dk)rios de Esparta resistie-
ron_ esta necesidad detuvo la carrera de su en-
grandecimiento, y trajo un fin prematuro para su
existencia poltica. Aun en la actualidad tenemos
un ejemplo de las consecuencias de una resisten-
cia anloga en la inminente ruina de un imperio
ms vasto, dela dominacion de los Turcos en Gre-
cia y en el Asia Occidental. Por otra parte, los l-
timos conquistadores de nuestra Isla y los de la
Galia, han reconocido estas condiciones anejas al
triunfo de sus armas; y los efectos de su victoria,
por tanto tiempo olvidada, han resistido la ac-
cion destructora de una larga srie de siglos. Co-
municando por grados, y con cierta resistencia,
26
sus sbditos las distinciones exteriores y los pri-
vilegios de la raza conquistadora, fu como los
Normandos y los Francos evitaron la reacciona que,
de otro modo, hubiera barrido, tarde temprano,
los descendientes de un puiado de aventureros,
ante la masa de- los pueblos que haban logrado
tener sometidos por algun tiempo. Pero aun aban-
donando los privilegios arrancados por la fuerza de
las armas, han conservado los invasores el ascen-
diente natural ,1 un genio poltico superior, y han
impreso de una manera indeleble su propio carc-
ter las instituciones comunes hoy vencedores
y vencidos. Puede tambien ocurrir, en el progre-
so s )"cial de una nacion, que, realizada ya por com-
pleto la incorporacion de sus elementos componen-
tes, suceda la lucha de razas una lucha de ideas;
el conflicto de intereses y de sentimientos de las
diferentes clases puede exigir tambien un sistema
anlogo de oportunas concesiones; la aparicion, por
ejemplo, de nuevas creencias religiosas puede ame-
nazar obrar con una fuerza explosiva en el serio de
la sociedad, y exigir una nueva combinacion social
la prudencia, de los hombres de Estado.
Tambien bajo este aspecto ofrece la historia
del pueblo romano, en los ltimos tiempos de su
desarrollo, preciosas experiencias la investiga-
cion del filsofo.
del principio de asimUzeion en las leyen-
das primitivas de Roma. La huella de este espritu
asimilativo, si as podemos llamarle, puede hallar-
se en la venerable leyenda que refiere el acto de
violencia por el que el fundador de la Ciudad pro-
cur multiplicar el nmero de sus sbditos. La
euestion con los Sahinos, que se quejaban del rap-
------- 27
to de sus esposas, termin con la anima de las tri-
bus hostiles mediante los lazos de la amistad y de
la alianza. La division del trono entre Rmulo v
Tacio, era, sin duda, un tipo del doble asiento del
cnsul patricio y del plebeyo, y de la extension
sucesiva de las franquicias de los Romanos los La-
tinos, los Italianos y los provinciales. La na-
ciente colonia, reclutada de esta forma, lleg rpi-
mente una vigorosa adolescencia. La ciudad de
Rmulo se ex tendi desde el Palatino la cadena
de colinas que la rodeaba, y uni por un muro ni-
co las fortalezas colocadas sobre sus cimas (1). La
Repblica extendi su fama y sus dominios con la
repeticion peridica de esta primera experiencia;
y llevando hasta el extremo este principio de in-
corporacion, es como consigui llegar hasta el Im-
perio.
Lucha entre pati . icios y plebeyos. Sin embar-
go, una gran pa 1..Lui de la historia de Roma, no es
otra cosa que el relato de los hechos que di lu-
gar la desesperada resistencia que opuso las re-
clamaciones de sus sbditos para que llegasen hasta
ellos los privilegios. La oportuna alianza, tantas
veces repetida, entre conquistadores y conquista
dos, debe atribuirse la buena fortuna de la Re-
pblica ms bien que la prudencia y la previ-
sion de sus tutores. Bajo el gobierno de los reyes
fu, sin duda, admitido y practicado libremente el
principio de igualdad entre los asociados, si hemos
de dar crdito los documentos que han llegado
hasta nosotros. Rmulo comparti el trono con el

(1) Septemque una sibi muro eireumdedit arce. Vrg.,


Georg., II, in fine.
28
Talo Hostilio traslad _Roma
re y de los Sabinos. cen
z't los ciudadanos de Alba. Los nrls antiguos
del pueblo roman parec,ea indicar, con su r
sos
te
pido aumento, que prosiguieron sistealAticamen
esa poltica todo el tiempo que fueron gobernados
por reyes. Sin embargo, as como la forma monr
quica del gobierno favorece generalmente .1a des
aparicion de las distinci ones entre los varios ele
mentes que campo leen una nacion, asi la oligarqua
que sucMi 11 la dinasta de los Tarquinos desple-
g, como siempre, tendencias opuestas, una poli
tica mucho 'Iris esclusi vista. Desde el momento en
que comienza brillar la luz sobre las diversas
instituciones de Roma, descubrirnos huellas dis-
tintas de la existencia en su recinto, no slo de dos
clases, la de los guerreros y la de los sbditos,
sino tambien la de otra tercera que ocupaba una
posicion intermedia, participando del nombre' y,
aunque en un grado inferior, de los derechos y
privilegios de la clase dominante. Los patricios y
los plebeyos de Roma representan, en este periodo
primitivo, dos razas de origen distinto, la primera
de las cuales admite la otra, de grado por fuer-
za, despues de una resistencia infructuosa por
una concesion espont,hrea, compartir con ella
los privilegios del gobierno y los derechos de la
conquista. La raza dominante exige, en cambio,
una estrecha alianza contra los sbditos no some-
tidos y contra los enemigos comunes ambas. Du-
rante el Primer siglo y medio de ja Repblica,
mientras que la poltica exterior del Estado mani-
fiesta abiertamente su tendencia la conquista
universal, y el trabajo de engrandecimiento y el
de defensa' aparecen los ojos del espectador sen-
29
cilio, animados de un instinto comun, existe sin
embargo interiormente una poderosa contra-cor-
riente de hostilidad entre estos compaeros de yu-
oto
b 9 todava mal dominados. La plebe emprende

resueltamente el camino que debe conducirla


una completa igualdad con el _populus, al disfrute
comun de todos los honores y beneficios pblicos,
y una completa garanta de la consideracion
personal de sus miembros. Su nmero aumenta
gradualmente, aunque con lentitud, con la admi-
sion en sus filas de la clase de los emancipados,
esos individuos quienes la compasion, la grati-
tud el inters elevaban desde la esclavitud los
privilegios civiles; y hasta se dieron casos en que
toda la poblacion de una ciudad aliada amiga
fu admitida en globo al derecho de ciudadana, y
alistada en una de las tribus plebeyas existentes,
se aadi otra al nmero de las antiguas, au-
mentando as directamente el poder y la influen-
cia del rden infrior, mientras, en calidad de
cliente de alguna casa patricia, daba nuevo lustre
la Clase privilegiada. El pueblo consigui al fin
su objeto. Adquiri una participacion igual en los
cargos y en los honores pblicos, se .rigi por las
mismas leyes, fu admitido los mismos ritos reli-
giosos y al goce comun de los frutos de la conquis-
ta. Ambas naciones se amalgamaron y formaron
una sola (a). Desde esta poca, aparece el cuerpo

(a) Para detalles sobre el origen de los plebeyos, cmo sa-


len de su situacion de clientes, causas de su rpido aumento,
cmo fueron: desligndose de sus obligaciones para con sus pa-
tronos, los patricios, cmo y cundo fueron admitidos los
cargos pblicos, etc., etc., vese Mommsen, Historia de Ro-
ma, t. 1. pgs. 131 144, y t. II, pgs. 21 34, etc. (ed. cast.)
poltico animado de nuevo vigor, y su marcla
vio-
toriosa fu ya interrumpida por la defeccion
pueblo en un momento crtico, alent el ene-
migo la esperanza de la division los consejos de
su adversario. El siguiente siglo presenta la ex-
tension de la dominacion de Roma por toda Italia,
y la -vigorosa Repblica este, ya dispuesta dispu-
tar la soberana del Occidente al poder secular y
profundamente arraigado de Cartago.
El derecho de latinidtd, i (dmision de los aliados>
en el Estado romano .Notarernos, sin embargo,
que al emprender los Romanos esta lucha muer-
te, no disponan slo de sus propios recursos. La
aristocracia y el pueblo eran inferiores en. nmero
:1 la muchedumbre de sus sbditos, los cuales
continuaban trata como extranjeros, que esta-
ban celosos de su peder, y que deba esperarse que
se volviesen contra ellos en cuanto se presentase
una oc,Ision oportuna. Era necesario que se aumen-
tasen las raerzas de los Ro-anos y se redujesen
las de los Italianos: y vemos surgir en su conse-
cuencia la institucion de una nueva forma de de-
recho de ciudad restringido, conferido ciertas
comunidades dependientes. ya como recompensa
de algun buen servicio prestado ; la Repblica,
ya para calmar su ardiente deseo de union con
ella. El derecho de latinidad, llamado aspor el
pueblo que primeramente lo obtuvo, colocaba al
que la posea en un estado Te ur, Ion subordinada
con el pueblo romano. La prim3::-)al ventaja qne
comer laversaba sobre los medios le dise' y de
adquirir la propiedad; pera el Us-_ i:1-19
jstrz,

do digno de mezclar su 2,11.gre cun la del Romano;


y el hijo de un matrimonio Ent.0 naca latino,
y
31
no ciudadano romano. La Repblica no conceda
tampoco sus subalternos el completo derecho de
sufragio; y sin embargo, les abria medias sus
puertas, permitiendo que ciertas magistraturas lo-
cales confiriesen los que las haban desempeado
el derecho de inscribirse en una tribu plebeya, y
la completa adquisicion de sus privilegios. Exiga,
sin embargo, de aquellos que reciban este favor
que se pusiesen enteramente su servicio. Ser ad_
mitido, un en grado desigual, formar parte de
la victoriosa Repblica era un honor muy estima-
do, y que, habindose extendido gradualmente
un nmero considerable de ciudades italianas, par-
ticularmente del Samnium y de Campania, y des-
pues al otro lado del mar, concili muchos amigos
migos
dudosos y contribuy materialmente la fuerza,
de Roma (a).
Lucha de los patricios y de los plebeyos convertida
en lucha entre ricos ,y pobres. Era, sin embargo,
evidente que, dando sus sbditos gustar antici-
padamente su propia libertad, los animaba la Re-
pblica pedir su entero y pleno goce. Adems, no
slo agotaba su sangre de pura raza un estado de
guerra permanente, sino que cada nueva conquis-
ta exiga nuevo gasto de aqulla para guarnicio-
nes y colonias. Buscando entre sus sbditos medios
de reparar sus prdidas, agravaba el dao que la

(a) Respecto de las relaciones de todo gnero entre los Ro-


manos y los Latinos, vase Mommsen, obra citada, t. II, pp.
279 y 315; t. III, pp. 106, 283 y 285. Como las citas seran aqu
innumerables, remitimos nuestros lectores al tomo IX, de la
dicha obra, p. 344, epgrafe Latinizacion, Latinos (ndice al-
fabtico), donde hallarn cuantas referencias necesiten para
consultar lo que acerca de este punto dice Mommsen.
(N. DE T?)
- 32
guerra le haba producido. La inevitable conse-
cuencia de sus concesiones, reclamacion del de-
recho de ciudadana, era precipitada causa de
-1 as disensiones interiores. Dentro de los muros de

Roma, la antigua lucha entre patricios y plebeyos


haba cedido insensiblemente el puesto la lucha
entre las clases ricas y las clases menesterosas, en-
tre la nobleza y el populacho. Es verdad que mu-
chas familias plebeyas eran ms nobles y opulen-
tas que la. mayor parte de las del rden patricio;
pero estas ltimas posean todas la misma supe-
rioridad de nacimiento y de posicion, y en la forma
en que se repartan, no eran accesibles la clase
proletaria los privilegios polticJs de que aqullos
gozaban en tan amplia escala. Por otra parte, la
masa de los plebeyos comprenda todos los ciu-
dadanos de linaje oscuro, y zr.i, casi todos los que
tenan una mediana fortuna. Por consecuencia,
cuando surga una cuestion entre las clases ele-
vadas y las clases bajas, se despertaban por m-
bas partes antiguos nombres y rivalidades anti-
guas, la cuestion tomaba el giro y las proporciones
de un conflicto entre p atricios y plebeyos, y el
nombre induca quiz dar la cosa un falso co-
lor y una tendencia ilegtima. Las clases pobres
reclamaban ciertos derechos relativos al dominio
pblico, del que haban sido desposedos, no en ca.
lidad de plebeyos, sino simplemente como ciuda-
danos; pero su Causa era defendida tenazmentepor
de los tribunos de la plebe. Invocbanse en apoyo
de la causa los perjuicios sufridos por cualquier
individuo alistado en una tribu plebeya, ora fuese
noble roturador, rico pobre. La simpata de
una antigua asociacion ms bien que laparticipa-
33
cion actual en la injuria, era la que arrastraba
los miembros de la nobleza plebeya tomar parte
en una cuestion que les era extaa, mejor di-
cho, que era contraria su inters Personal. Esta
atraccion no era, sin embargo, universal; muchos
ricos plebeyos se unan las filas de la aristocra-
cia patricia, generalmente opuesta estas recla
maciones, y en las siguientes fases que la enes-
tion presentaba se vea muchos individuos flotar
entre uno y otro bando. Pero las luchas de los pri-
vilegiados y de los no privilegiados continuaron
con las antiguas designaciones de los partidos, y
la faccion popular pudo admirarse de verse triun-
fante bajo la direccion del patricio Julio, mintras
que los nobles aceptaban con disgusto y repug-
nancia lds servicios de plebeyos, tales como Por-
cio y Pompeyo (a).
_Decretos relativos la propiedad: rogaciories lici-
nias: leyes agrarias de los Gracos.Las rogaciones
licinias decretadas en el ao 389 de la fundacion de
la Ciudad, haban echado los fundamentos de una
. igualdad virtual-entre los rdenes patricio y ple-
beyo. El principio ms import ante de estas medidas
era destruir el monopolio que gozaban los patri-
cios respecto al uso disfrute de los terrenos p-
blicos, y limitar la posesion de cada individuo
cierto nmero de yugadas (b). Sin embargo, los

(a) Para ampliacion de este prrafo, Vanse el t. IX_ de


la obra cit. de Mommsen el ndice alfabtico,.palabras.--Plebe,
Plebiscitos, Patricios, Tribuni plebis, Caballeros, etc. etc-
tera, donde se encontrarn las referencias esta lucha tenaz
de los dos rdenes, por espacio de tantos siglos.
(N. DEL T.)
(b) Acres, medida que equivale 4.046 metros cuadrados.
(N. DEL T.)
MERIVALE. TOMO I. 3
34
ricos y los poderosos haban pasado con el tiempo
estos lmites; v mintras ellos se apoderaban , de
inmensas extensiones de terreno, que no podan
cultivar con provecho, haban privado un gran
nmero de ciudadanos pobres de sus medios leg-
timos de subsistencia. La ley haba caido de hecho
en completo desuso. Alarmado Tiberio Graco por
la progresiva despoblacion de Italia, y compren-
diendo que la enorme desigualdad de las fortunas
conduca seguramente la extincion de la clase
de los ciudadanos libres, volvi sus ojos aquellos
reglamentos despreciados, como medios legti-
mos de restablecer el equilibrio entre el rico y el
pobre. Su inmediato objetivo fu, no el de enrique-
cer elevar los plebeyos, sino simplemente res-
tablecer la clase de los ciudadanos pobres y me-
nesterosos un estado de honrosa independencia.
La ley existente era doble atente favorable sus
miras de nueva distribucion, porque no slo no
haban sido jams derogadas las rogaciones lici-
nias, sino que el ttulo en virtud del cual poda
ser ocupado el dominio pblico, era siempre, rigu-
rosamente hablando, revocable por el. Estado. Este
proyecto de nueva division territorial no alarm
solamente la nobleza de Roma, sino que Cambien
se unieron ella los Italianos en una oposicion. re-
suelta (1). Los senados de las ciudades italianas
eran en esta poca an ms aristocrticos que el
de la misma Roma; porque en medio de las modi-
ficaciones populares que se haba sujetado su

(1) Nobilitas noxia atque eo perculsa, modo per socios et


nomen latinum... Gracchorum actionibus obviam ierat. Sal-
lust., Bello Iugurt., 42. Prosper Merimeo, Etudes sur 1 His-
toire romaine, I, 48.
35
constituciou propia , la poltica, de la Repblica
haba sido siempre ahogar todo movimiento demo-
crtico en sus dominios. Es, por consiguiente, Pro-
bable, que los gobiernos italianos fuesen adictos
la nobleza romana por intereses comunes.y mu-
tuas simpatas. Los nobles pagaban su benevo-
lencia con servicios recprocos; y la posesion de
parte de los terrenos pblicos de que se exclua
tan cuidadosamente en el int,N rior la democra,cia,
se conceda una gran parte de los aliados por un
decreto especial , y quiz mayor nmero por
favor y por connivencia. El Estado sac fuerza
de esta concesion (a).
Los aliados italianos reclaman la ciudadana ro-
mana.Resistencia de los Romanos. Guerra so-
cial. Triunfo de los Romanos, si bien, accediendo en
parte las reclamaciones (Vio 666 de Rom., 88
a. d. J. C.). A pesar de este apoyo estrado, fu ven-
cida la aristocracia por el valor y el patriotismo
de los Gracos, que obraban con el pleno convenci-
miento de la verdad y de la justicia de su causa, lo
cual constituye generalmente la ms segura pren-
da de triunfo. Fueron votadas las leyes agrarias,
por ms que sus autores pereciesen en la lucha, y
que se reconociese que sus reglamentos eran de-
masiado complicados y poco practicables para ser
completamente ejecutados. Mas por imperfecta-

(a) Mommsen trata extensamente las importantsimas


cuestiones que se refiere este p,irrafo. Vase t. IX, Indice
alfab.,epgrafes:Propiedad, hercedium, leyes agrarias,
Sempronio Graco (Tiberio y Cayo), Licinio Lculo, etc., et-
ctera, donde se hallarn las referencias los diversos pun-
tos de la obra.
(N. DE T.)
36
sa1u-
mente que se realizasen, puede inferirse
dable efecto por la extraordinnria energa des le-
gada por la Repblica durante los treinta, aos
siguientes, que se sealaron por la destruccion de
ua, por el exterminio de los Cimbrios y de
Yug rt
Teutones, por los triunfos repetidos de Mario y
los
de Metelo, de Fabio y de Escuro. Entre tanto las
ideasque los Italianos haban incubado en secreto,
les haban sugerido la ltima reforma. Reflexionan-
do sobre ella, reconocieron que el precario disfru-
te de alunas
g yugadas de los terrenos pblicos
era un privilegio muy inferior al derecho de ciu-
dadana (1). En Roma an no se haba apaciguado
el partido popular, y agitaba al Estado reclaman-
do nuevas leyes agrarias para remediar la insufi-
ciencia de la primera. Los agitadores animaron
las exigenscias de los Italianos, lo cuales ataca-
ron c pn insistencia y amenazaron las prescripiones
de la constitucion poltica de Roma (2). Grande fu
el clamor de los nobles contra la traicion de los
ciudadanos dispuestos destruir las barreras de la

(1) Apiano describe (Bel,. Cje., I, 18), cun acosados se


vean aquellos por los comisionados que intentaban llevar
cabo la nueva. distribucion decretada: Teca. TO-
iota T CV co-As yr.ct.Pd etc.
(2) Kcc TIVECI ElaT1751/TO cv:11/7ouS o`Cii T-Za
y-Tv5,
etc. Y algunos aconsejaron que se inscribiese en el nme-
ro de los ciudadanos romanos todos los aliados que luchaban
tenazmente en el asunto de los terrenos pblicos, porque, reci-
biendo esta gracia ms importante, cesaran de disfrutar la de
los terrenos. Ea cuanto los Italianos , acogan con gusto
esta proposicion, prefiriendo el derecho de ciudadana los
prdios de tierra, Apiano, Reli. Civ., I, 21, Comp. I, 34.
Esta nota que el autor trascribe del original griego, la tra-
ducimos, siquiera sea de una manera libre imperfecta, para
facilitar su inteleligencia muchos de nuestros lectores que
d esconocern dicho idioma. (N. del T.)
- 37
exclusion. Como sucede ordinariamente en las lu-
chas populares, fueron rehusadas las moderadas
concesiones que se les hicieron, y que sirvieron
para gritar ms alto fin de obtener medidas ex-
tremas (1). Acudieron los nobles las armas con
un mpetu que intimid la traicion interior, dispu-
tando no mnos resueltamente el terreno la agre-
sion extranjera. Las aprensiones de la clase domi-
nante acerca de la prdida personal que reportara
sus miembros la admision de un tal ejrcito de
competidores para el asalto de los honores y de los
beneficios pblicos, quiz no mnos que un horror
tan respetable como errneo al debilitamiento que
experimentaran la sangre y los sentimientos de
los Romanos con esta absorcion extrafia, unieron
los patricios y los plebeyos que componan esta
clase en una austera indomable falange. Slo la
antigua nobleza romana, algunos centenares de
familias, sostuvo con su valor y su riqueza, en me-
dio de los complots y de la traicion, la lucha con-
tra todas las fuerzas de Italia que haban corrido
las armas ante la brillante perspectiva que les
haban revelado los agitadores populares. A me-
dida que avanzaba la lucha, fuese convirtiendo la
exigencia del derecho de ciudadana en un deseo
de exterminio, teniendo que combatir ya los Ro-
manos por su existencia ms bien que por su pre-
rogativa. El resultado del combate fu digno, bajo
todos aspectos, de su reputacion militar y poltica.
Afortunados por doquiera en la lucha, se detuvieron
en cuanto consiguieron la victoria, y medida

(1) Valerio Mximo, IX, 5, I; Merimeo, I, 60.


38--
que cada nacion modificaba sus exigencias, le ofre-
cian el beneficio del derecho de ciudadana corno
un don enteramente libre. Toda Italia recibi pues
el pleno derecho de ciudad (1).
Ojeada retrospectiva.Los Romanos haban lle-
gado la sazon ese perodo la vida de un pue-
blo en que la generacion existente comienza re-
flexionar sobre el pasado y buscar la huella de
lospasos que le han conducido ' su desenvolvi-
miento actual. No podan desconocer el rasgo par-
ticular que distingue su historia de la de todos los
gobiernos populares de la antigedad, el principio
de asociacion y de espansion, que les haba hecho
salvar victoriosamente todas las crisis, y haba
fortificado ms cada vez los cimientos de su mag-
nfico imperio. Salustio saluda con satisfaccion la
primera aplicacion de esta poltica por el fundador
de la ciudad (2); y ella atribuye Ciceron la exten-
sion y la vitalidad de la dominacion romana (3). En
el notable pasaje en donde enumera Dionisio las
principales causas de la grandeza del pueblo, que
haba mortificado la vanidad 0-riega, subyugando
los descendientes de Lenidas y de Temstocles,.

(1) Apino, Bello Civille, I, 49; Veleyo, II, 17. Los principa-
les actos legislativos por los que se extendi los Italianos el
derecho de ciudad fueron; la lex Julia (ao 664) y la lex Plau-
tia Papiria (ao 665). Pero el progreso real de la emancipacion
fu ms lento que se supone generalmente. Suscitronse mu-
chas dificultades los indivduos que queran ser alistados en el
censo; para adquirir la ciudadana de la metrpoli era necesa-
rio abandonar la ciudadana local. Algunos Estados declinaron_
este honor. Vase la profunda nota de Duruy, Hist. des Rom.,
II, 213, y Niebuhr; Lec. sobre la hist. rom.,
Concordancia amp liando.Mommsen, ob. cit., I, 387.
nas 328, 332, 352, 357, etc., y VI, p. 71. (N. del t. v., pgi-
(2) Salust., Bell. Catil., 6. T.)
(3) Cic., pro Baby), 31.
39
hace resaltar el contraste de la fnlitica humanita-
ria y liberal de los Romanos con la pueril rivali-
lidad y con el exclusivismo de los Griegos (1).
Cul fu la causa de la ruina de los Lacedemo-
nios v de los Atenienses, pesar do su valor guer-
rero, sino la de alejar de s los vencidos conside-
rndolos como extraos? (2)
Triunfo del partido murar en Roma contempo-
rneo de la emancipacion de los Italianos. Por ms
que los nobles hubieran accedido las pretensio-
nes de sus contrarios sobre el punto capital del de-
recho de sufragio, se empearon en mantener su
superioridad. 17,n un principio procuraron limitar
la preponderancia de los nuevos votantes, restrin-
gindolos arbitrariamente un corto nmero de
tribus (3). En medio de la violencia de las guerras
civiles, durante las cuales eran violadas las ms
sagradas prescripci mes de la Constitucion, no po-
dan mantenerse largo tiempo tan odiosas distin-
ciones. En el primer triunfo del partido popular,
se apresur su jefe recompensar Con la abolicion
de aqullas los servicios de los Italianos. Franque-

(I) Dionisio de Halicarnas g , Ant, Rom,, II, 16 y 17.


(2) Tcito (Anuales, XI, 24) pone esta observacion en boca
del emperador Cludio, cuando obliga al Senado, segun esa po-
ltica de uniformidad, extender la ciudadana la masa de
los pueblos galos, y aade: At conditor noster Romulus tam-
tum sapientia valuit, ut plerosque populos eodem die hostes
dein cives habuerit.
(3) El primer arreglo dur tan poco tiempo, que parece se
olvid enseguida su naturaleza. Veleyo Patrculo (II, 20) dice
que los Italianos fueron alistados en ocho trbusaparentemen-
te ocho de las 35 existentes;por otra parte Apiano (B. C., I, 49)
afirma que se crearon con ellos diez nuevas tribus. En mbos
casos, se hallaban expuestos ser vencidos por los antiguos
ciudadanos en los comicios, en los cuales se decidan las cues-
tiones, no por mayora de votantes, sino de tribus.
40
soles la entrada en todas las tribus, y desde entn-
ces no pudo ya dudarse que, obrando con firmeza y
unif rmidad, se impondran por completo en los co-
micios los elementos romanos; pero se unieron
muchas causaspara impedir este resultado. Los
Italianos no tenanya intereses contrarios los de
los Rumanos, al paso que conservaban por muchas
razones cierta rivalidad y desunion entre ellos mis-
mos. La distancia que los separaba del centro de la
accion los tena imposibili t ados de espiar los cam-
bios de corriente del formni romano, y la inaccion
que su posicion los condenaba, produjo muy pron-
to en ellos una completa indiferencia hcia las
cuestiones de inters pasajero. No tena, pues, nin-
gun fundamento la aprensin de que la introduc-
cion del elemento italiano en la Constitucion pro-
ducira el efecto de italianizar Roma. Es sin em-
bargo evidente, que en esta poca comienza la des-
nacionalizacion de Roma, por ms que su origen
debe buscarse en otra parte. La ciudad vino ser
desde ent 'nces el comun refugio de todo lo que
haba de ms vil y miserable en la poblacion sub-
urLana. Levant ;se una multitud de aventureros
desenfrenados, dispuestos siempre venderse los
demagogos de cualquier partido, dominando en las
elecciones por medio de la corrupcion de la vio-
lencia, impidiendo la marcha tranquila de los ne-
gocios pblicos, y haciendo impotentes las leyes
impracticable la justicia. Conociendo sus fuerzas y
sus servicios, reclamaron y obtuvieron estos fam-
licos mercenarios un subsidio del Estado. Estable-
ci ronse espensas del gobierno, el. cual tuvoque
imponer un tributo la industria de las provincias
para mantenerlos. En esta crisispudieron los su-
41
fragios de los Italianos haber salvado Roma. La
desgracia el error de los hombres de Estado de
aquel tiempo, fu no haber inventado un sistema
por medio del cual los votos de las municipalida-
des lejanas hubieran podido recogerse de tal modo
que se hubiesen impuesto la canalla del Forum.
El pensamiento de una representacion popular era
completamente extravo las ideas y las costum-
bres del siglo; pero, bajo Augusto, se dirigieron ya
las elecciones, recogiendo separadamente los votos
en cada ciudad (D. Puede creerse (pie, si un gobier-
no fuerte como el de Sila, hubiese introducido este
sistema, hubiera dado un nuevo elemento de esta-
bilidad en aquella vacilante mquina de la e ffisti-
tucion republicana.
Reaccion oliga2vulea balo y ascendiente de la
politica exclusivi.ta poli tica 9 .omaa.Mario fu
elevado al poder por la marea ascendente de la
confederacion italiana, y fu el primero que di el
ejemplo de la proscripcion y el asesinato de los je-
fes del partido contrario (2); pero sus miras eran
estrechas y srdidas, y no tom las medidas nece-
sarias para asegurar el ascendiente de la faccion
popular. Satisfecho con adquirir por stima vez el
consulado, se preserv por una muerte oportuna
de la desgracia y de la ruina que vinieron pa-
rar muy pronto sus amigos (3). El regreso de Sila,

Suetonius, Oct., 46: Escogitato genere suffragiorum que


de magistratibus urbicis decuriones colonim in sua quisque co-
lonia ferrent, et sub diem comitiorum obsignata Roman mitte-
rent. La naturaleza de los decretos del emperador Augusto,
que aqu se alude, se refera en realidad al porvenir.
(2) Merimeo cree que Mrio se suicid, I, 247; vase Plu-
tarco, Marius 45. V.1Vlommsea, Hist. de Rom. t. VI, p. 77.
(3) Sila fu sin duda el primero que decret una proscrip-
42 111

el campeon de la nobleza, con sus veteranas legio-


nes de Asia, sorprendi stos sin planes y sin re
cursos. El ajven Mrio se ech en br zos de los
Samnitas, que aun eran los implacables enemigos
de Roma, dis p uesto trasladar su pas la capi-
talidad del imperio.
Las miras de Sila eran, por otra parte, entera-
mente nacionales. La matanza con que en diversas
ocasiones diezm las razas italianas, las proscrip-
ciones mediante las cuales limpi la ciudad de je-
fes del partido popular, al mismo tiempo que el uso
vigoroso que hizo de los poderes extraordinarios
que la gratitud de la nobleza triunfante le haba
conferido, derogando las leyes que haban estable-
cido, durante ms de una generacion, el equilibrio
de la Constitu cien, todo tenda al mismo fin, la
restauracion y la defensa de la oligarqua roma-
na. Aun la introduccion, revolucionaria en prin-
cipio, de una multitud de soldados y de esclavos
en el nmero de los ciudadanos, queda justificada
por el fin que se propona, el de contrarestar los vo-
tos de los italianos, que no se atreva anular di-
rectamente. Limit el poder de los tribunos (1),
que, adems de su primitiva mision de defensores de
los intereses de la plebe, haban usurpado una es-
pecie de comprobacion sobre todas las deliberacio
nes del Senado. Devolvi este cuerpo el derecho

clon por la va legislativa, y por esto le atribuye Veleyo la


vergenza de haber intentado terminar la lucha por estos me-
dios. Primus ille exemplum proscriptionis invenit. II, 28.
(1) Tiv. Epit., 74; Peleyo pat.. II 30; Apiano, B. C. 1.
'1 00; Cje.. de lege 1II, 9: in ista quidem re vehementer Sulam
probo. qui tribunis plebis, sua lege injuriw faciendw potesta-
tem ad p merit, auxilii ferendi reliquerit.
43
de entender en los judicia, prerogativa ardiente-
mente deseada y celosamente conservada; median-
te estos judices senatoriales jueces, eran irres-
ponsables los tribunales pblicos, perdonaban
sus protegidos y condenaban sus enemigos,
se alimentaban ellos mismos con el fruto de su
corrupcion, y mantenan con inexorable tirana el
sistema de opresion provincial que empleaban para
favorecer su clase. El partido popular tembl:
los nobles creyeron asegurada por mucho tiempo la
nueva Constitucion oligrquica. Su reconocimien-
to por estos servicios, la adhesion de sus veteranos
y el terror de su nombre se unieron para dar al dic-
tador un poder sin rival, y continuaron protegien-
do su persona aun despues de su abdicacion.
Aquiescencia de los Italianos las medidas _polti-
cas de Sila.El curso de los acontecimientos nos
llevar en muchas ocasiones manifestar las hue-
llas de los resentimientos y antipatas que contra
Roma se manifestaron por mucho tiempo en cier-
tas regiones de la Pennsula; pero, en la mayor
parte de las razas italianas, haba sido ya sofocada
su ambicion; consideraban de buen grado Roma
como su metrpoli, y saboreando los frutos de esa
dominacion que estenda tan ljos sus depredacio-
nes, aprendieron gradualmente enorgullecerse
con su nombre. Ahora debernos dirigir nuestras
miradas fuera de los lmites de Italia, y apreciar,
por la condicion de sus provincias la buena fortuna
de Roma, por haber adquirido de este modo nue-
vas fuerzas y recursos durante una terrible crisis
en sus asuntos exteriores.
Las provincias romanas. La Galia Cisalpina:
Sicilia y las dems islas; Espa a y las provincias
- 44
allende los lpes.Italia, cuya region se ronce-
la ley
d ieron los privilegios de la ciudadana por
Pl aucia, tena por lmites una lnea tirada por la
parte septentrional y nils angosta de la Pennsula,
desde el Iser, en el Mar Tirreno inferior, hasta el
Rubicon en el Superior (Adritico). En el Norte y
en el Sur haba dos provincias que ocuparon el pri-
mer lugar por su importancia poltica; era una la
Galia cisalpina, y la otra Sicilia, La primera se ha-
llaba divdida en dos distritos por el rio Padus
N, de donde tomaban sus respectivas denomina-
ciones, segun que se encontraban allende aquen-
de dicho rio; pero toda esta rica y extensa region
se halla b a las rdenes de un procnsul, y no tar-
daron_ los habitantes en mirar con cierta preven-
cion una fuerza militar que amenazaba sus pro-
pias libertades, al mismo tiempo que mantena en
la obediencia sus sbditos. Por la otra parte, Si-
cilia, aunque tranquila y contenta, y necesitando
poca fuerza para dominarla, era una region impor-
tante para la Repblica por sus abundantes cose-
chas, y . 't la que la ciudad deba dirigir sus mira-
das por serle casi necesaria para surtirse de gra-
nos. Entre sus provincias se contaban las islas de
Cerdea y Crcega no ljos de Roma, la primera de
las cuales contribua tambien , surtir Italia de
grano; pero ralas estaban poco cultivadas, y la
insalubridad de la grande isla continuaba mante-
nindola muy por bajo de otras remotas regiones
en riqueza, poblacion inteli og encia.a.L a primera
provincia que los Romanos conquistaro n allende
sus propios mares fij Espaa, en donde sus armas
haban realizado lentospero seguros progresos
Jesde el periodo de su s primeras contiendas con
45
los Cartagineses, aunque las legiones no haban
jam s penetrado en sus ms distantes y agrestes
regiones. Las relaciones entre Roma, y sus pose-
siones ibricas fueron sostenidas largo tiempo slo
por mar inintras que el territorio que se extiende
entre los Alpes y los Pirineos, sc hallaba aun ocu-
pado por trbus libres y semi-salvajes. Pero no tar-
d la Repblica en establecer colonias en la costa
del Golfo de Leen, y cuyos territorios fueron exten_
dindose gradualmente hasta el lago de Ginebra
por una parte y los Cevennes por la otra. A este
distrito le di despues el nombre de la Provincia;
estableci colonias ms lejanas en Narbona y en
Tolosa, y finalmente asegur una lnea no inter-
rumpida de comunicaciones desde el Var hasta el
Garona.
Las provincias allende el Adritico Los mares
Adritico y Jnico separaban Italia de sus con-
quistas por la parte de Oriente. Las grandes provin.
cias de Iliria y Macedonia comprendan todo el ter-
ritorio entre el Adritico y el Mar Egeo y estaban.
divididas entre s por las extensas cordilleras de
Boion y Scardus. La antigua Grecia, desde las
Termpilas hasta el cabo Malea, formaban un solo
Estado bajo el nombre de Acaya. Roma se comuni-
caba con Asia principalmente por mar causa de
la inseguridad del camino del Helesponto y de la
insubordinacion de las indmitas tribus de Tra-
cia (1). La Repblica haba formado una provincia
en la parte occidental del Asia Menor y dominado
los territorios de Bitinia, Cilicia y Capadocia; pero

(1) Cceron, de Prov. Consta. 2, hace mencion de un cami-


no militar travs de la Macedonia hasta el Helesponto.
46--
le fu disputada su supremaca en estas regiones
Mitrdates, el gran rey del Ponto, y estuvo
poi
expuesta ms de una vez perder para siempre
sus posesiones. En las costas del Sur del gran mar
Interior, los extensos dominios que ntes haban
pertenecido ;',1 Cartago, se hallaban reducidos aho-
ra al territorio comprendido entre la pequea Sir-
tes y el rio Bagradas. La extension de su imperio
bajo Sila era excasamente la mitad del que lleg
ser despues bajo los reinados de Augusto y de Tra-
fano.
Relaciones de los sbditos de las provincias con Ro-
ma.Las variadas relaciones de las diferentes cla-
ses de la poblacion de las provincias que mantena
con la ciudad dominadora, pueden compararse con
las de la constitucion de una familia casa romana.
Las colonias de ciudadanos romanos establecidas
en las provincias, con el pleno ejercicio de sus de-
rechos nacionales, y representando en miniatura
la misma metrpoli, ocupaban la posicion de los
hijos respecto del pacer-familias; los pueblos con-
quistados, que se haban sometido merced del
vencedor, estaban sujetos su dominio tan com-
pletamentamente como el esclavo al de su seor:
aqullos t quienes el Estado haba concedido que
siguieran disfrutando sus tierras y rigindose p'or
sus antiguas instituciones, ocupaban anlogo lu-
gar al de los emancipados.
Algunas ciudades y naciones haban solicitado
espontneamente su union con Roma en los tr-
minos de una alianza, pero con una inferioridad
reconocida; otras se mantuvieron bajo una base
de mayor independencia, ofreciendo un cambio
mutuo de buenos oficios y de derechos de ciudada -
47
laja; hubo en fin otras que se confederaron con. la
Repblica, con entera igualdad de derechos por
ambas partes. Todas estas clases tenan respecti-
vamente sus prototipos en los clientes, en los
huspedes y en los amigos del patricio romano.
En los lmices de cada provincia romana, haba
generalmente Estados que tenan estas diversas
relaciones con la Repblica; y la severidad de la
administracion militar y civil de la region aumen-
taba disminua respecto de ellos segun sus ttu-
los respectivos. Pero, en suma, la masa de la po-
blacion provincial perteneca la clase de los
,-lediticii, es decir, los que se haban sometido en
un principio incondicionalmente, los esclavos, co-
mo puede llamrseles, de la gran familia romana.
Estaban sujetos las ms duras cargas, as fisca-
les como de otro gnero, agravadas adems por la
codicia de sus seores, que, desde el cnsul el
prtor hasta el ms nfimo de sus oficiales, devo-
raban esta presa sin experimentar remordimientos
ni hartura.
Gobierno de lasprovincia,) por los pro-cnsules, et-
ctera.E1 nombramiento de los que haban de go-
bernar las provincias era ordinariamente una de
las atribuciones del Senado; no obstante, el pueblo
continuaba considerando esto como una de sus
prerrogativas necesarias, y algunas veces , insti-
gados por los demagogos, no vacilaban en asu-
mirla. Por regla general, despues de haber cum-
plido los cnsules ylos pretores el ao de su cargo
en la ciudad, se les encargaba la administracion
de los asuntos de una provincia ordinariamente
por un ao, pero algunas veces por tres. El Estado
pona su disposicion grandes ejrcitos perma-
48
nentes; les conceda un enorme patronato, y su
am Licion, su avaricia su mtua rivalidad, mas
bien que un sentimiento en favor de los intereses
pblicos, los impulsaba ocuparse, durante el cor-
to tiempo de su cargo, en someter las tribus fron-
terizas, ahogar las insurrecciones que sin cesar
excitaba su propia injusticia, y aniquilar siempre
que se les presenta un pretesto, las antiguas liber-
tades y los pocos privilegios que an conservaban
las clases provinciales ms favorecidas. Rodeados
de un ejrcito de oficiales, todos hechura suya,
empefados todos en la misma obra de hacer sus
propias fortunas, ayudndoles sus colegas los
proc6nsules, apenas conservaban el recuerdo
el sentimiento de su responsabilidad para con el
gobierno central, y se entregaba sin freno su
codicia. De teclas las provincias , la Cisalpina,
la Macedonia y poco la Siria, eran las ms ri-
cas y en las que haba ms armamentos milita-
res, por cuya razon eran stas generalmente co-
diciadas por los cnsules , y distribuidas entre
ellos la suerte. Los diezmos, peajes y otros im-
puestos, de donde se sacaban las rentas pblicas,
eran arrendados por tratantes romanos, pertene-
cientes en. general al rden de los caballeros que
tenan pocas ocasiones de elevarse en la metrpo-
li los ms encumbrados puestos polticos; y la
connivencia de sus superiores en la provincia, se-
cundada por la corrupcion del sentimiento pblico
en Roma, protega en una amplia medida, las sr-
didas prcticas para robar la vez al Estado y
sus sbditos. Los medios de enriquecerse que
las provincias suministraban la nobleza, vinie-
ron 11 ser el fin principal de muchas de las ms
- 49
profundas intrigas polticas. Un hombre arruinado
consideraba el cargo de procnsul como el nico
medio de restablecer su fortuna; y para conseguirlo
se aliaba al personage al partido con cuya in-
fluencia poda correr sucesivamente los diversos
cargos que elevaban hasta el consulado. Obtena,
primeramente el cargo de cuestor, desde el cual,
despues de trascurrir el intervalo prescrito por las
leyes, poda ser elegido edil, luego pretor, y por
ltimo, cnsul. Entnces ya haba conseguido el
gran objeto que se haba propuesto, porque, al es-
pirar el tiempo de su cargo, parta de gobernador
una provincia consular; y con estos emolumen-
tos contaba pagar los gastos de sus diversas lu-
chas, liquidar la deuda de gratitud hcia sus adic-
tos,' y acumular una gran fortuna para su satis-
faccion propia para el progreso de su partido.
Injusticias y descontento de los provinciales.--La
codicia que animaba los indi-vduos, fu de hecho
la principal fuente de las facciones polticas de
este tiempo. La expoliacion el robo de las provin-
cias, era el cebo con que los agitadores populares
haban atrado los Italianos alistarse bajo sus
banderas. Habanseles concedido todos los dere-
chos legales de la ciudadana, pero las antiguas
familias oligrquicas, ennoblec las por los hechos
de sus antepasados, y que gozaban con gran os-
tentacion de la opulencia acumulada por algnos
siglos de conquistas, tenan an la esperanza de
continuar acaparando la mayor parte de los hono-
res y beneficios que haban conseguido no hacer
accesibles, en general, sino los ms ricos. Mira-
ban an con menosprecio,procurando inspirar al
pueblo el mismo sentimiento, .4 los hombres nuevos,
MERIVALE, TOMO I. 4
50
los hombres de talento y de educacion, pero de ori-
. han.
gen modesto y mediana fortuna, que procura
en todas partes atraerse el fa vor pl,lico. Los judi-
cla privilegio de ocupar los bancos de la justicia,
era el gran instrumento con que protegan su mo-
nopolio, porque, conservndolo entre sus manos,
p odan comprimir todo ensayo de revelar por un
procedimiento legal las enormidades de su admi-
nistracionprovincial. A este campo de batalla, fue,
como veremos ms adelante, donde su instinto
de orador condujo eiceron trasladar la contien-
da; y cuando por un feliz concurso de circunstan-
cias, hall los medios de evidenciar la iniquidad
del sistema, se vieron obligados los nobles re-
nunciar, si no sus prerrogativas, por lo menos
la impunidad del abuso que hacan de ellas. Pero,
segun cada partido, consegua obtener una parte
del botin, se aplic por mbos el mismo sistema.
Sera injusto acusar al uno de haber superado al
otro en rapacidad y en tirana. La miseria de las
provincias y la animosidad que era su consecuencia,
fueron el mal y el principal peligro de la poca (1).
Por todas partes surgan aventureros rodeados de
una masa flotante de descontentos, de los cuales

(1) Podernos inferir con exactitud, de un notable pasaje de


Giceron, que la opresion fiscal de los mismos Romanos, no era
tan vejatoria como la que los mismos provinciales ejercan al-
gunas veces unos sobre otros, cuando podan verificarlo. Va-
se Cic., ad Quin, I, 1, 11: non ese autem leniores in exigen-
dis vectigalibus Grecos quan nostros publicanos hinc intelligi
potest, quod Caunii nuper, omnes que ex insulis; quw erant ad
Sulla Rhodiis attributa, confugerunt ad Senatum, nobis ut po-
tius vegtigal quam Rhodiis penderent. Comp. Lib. XLI, 6.
La habilidad de los Griegos en el arta de las extorsiones fisca-
les es sealada en una larga srie de ejemplos en el libro II de
la (Econmica, el cual es atribuido por muchos Aristteles.
51
estaban ciertos de conseguir una asistencia direc-
ta, de contar al mnos Con su aprobacion.
Estalla el descontento en, diferentes puntos. La
retirada de Sila prob cuan necesaria era su ener-
ga y su reputacion para sostener el peso del Im-
perio sobre la dbil base de la faccion oligrquica.
En Occidente, se sublev toda la nacion espaola
contra sas opresores; en el extremo Oriente, fu
secundada la habilidad de Mitrdates por la bene-
volencia de las razas conquistadas de Asia menor.
Por doquiera que levant sus pendones se sublev
el pueblo sin_ vacilacion y le acogi como su li-
bertador. Al mismo tiempo, los millares de hom-
bres quienes la opresion de los conquistadores
del mundo haba arrojado de sus honradas y pac-
ficas ocupaciones, corran la piratera, ora para
vengarse, ora para adquirir del modo posible lo
necesario para su subsistencia. Los piratas erran
tes de 11 costa de Cilicia vean multiplicarse sus
recursos con la afluencia de estos aventureros tur-
bulentos, y sus buques penetraban ya en todos los
golfos insultaban todos los puertos del Mediter-
rneo, con un sistema de organizacion que abraza-
ba toda la esfera del trfico martimo (1). Slo des-
pues que estas diversas ligas de sus adversarios y
de sus sbditos fueron sucesivamente destruidas.
fu cuando el poder de Roma qued definitiva-
mente establecido en todos sus dominios. No de-
jar de ser instructivo fijar por un momento nues-
tros ojos sobre aquellos sucesos.

(1) Apiano, Bel. 4fithrid, XXII: OtS p.6\incr ltt -r7jcs Ocacrau
Izs&TOUV &XX& 7,710" Hpocy.wv gitc. No dominaban slo en los
mares de Oriente, sino en todos los que hay aquende las co-
lumnas de Hrcules.
52
Insurreceion, de las provincias ety a7tolas c22, com-
binacion CO21 el resto del partidom arianista . S ertoriv,s.
(Ano 663 de R.).-Sertorio
- era un Sahino de nace-
miento y ciudadano romano que se haba distingui-
do en las campanas de Mario contra los Cimbrios, y
despues con gran xito y gloria en Espada (1). En
la guerra civil se adhiri al partido popular y par-
ticip del gobierno con Madi() y con Cinna. Su mo-
deracion y su desinteresado patriotismo contras-
taban ventajosamente con los principios egoistas
de sus colegas; su nombre no se manch con el
crimen de sus proscripciones. Despues de su muer-
te, desesper de resistir con xito la aristocracia
reanimada bajo Sila, y no teniendo confianza en el
car cter de Mario el jven, abandon la defensa de
la causa popular y se retir Hspafia (2). Los pro-
vinciales fatigados que pareca estaban ganados
de antemano su causa, le recibieron como un li-
bertador de la tirana del gobiern ) proconsular
que ahora se identificaba con el reinado de Sila y
de la nobleza. Pero la energa con que procedi el
dictador para sofocar la insurreccion fu irresis-
tible. Los rudos brbaros fueron incapaces de ha-
cer frente las legiones de veteranos, y Sertorio
huy precipitadamente Cartago-Nova, y desde
all pas Africa. Las provincias espaolas vol-
vieron en poco tiempo la obediencia, mientras

(1) La vida de Sartorio, escrita por Plutarco, de la que


hemos sacado principalmente estos detalles es una de los ms
interesantes, en la serie de sus biografas. El carcter del h-
roe es sin duda el ms romntico de la historia romana, y los
rasgos de humanidad y moderacion que le distinguen son de
los que con ms agrado pintaba este filsofo.
(21 Plut., Sertorius, VI. ilocv-cna cecrroyvoa etc. Desespe-
rando completamente de la ciudad, march Espaa..
53
que su campeon hua de pueblo en pueblo, inten
tarado diversas conspiraciones contra el partido
dominante, pero todas sin xito. Proscrito y des-
terrado de Roma, ocurrisele la idea de hacerse
la vela para las farrusas islas de Occidente, y esta-
blecer su soberana en aquel paraso de las leyen-
das griegas (1). Pero una guerra indgena entre
los pretendientes al trono de Mauritania le oblig
p ermanecer en el continente africano donde en-
contr y derrot un ejrcito romano las rdenes
de un lugar teniente de Sila. Cayendo de nuevo en
la antigua animosidad de partido, acept gustoso
una invitacion de los Lusitanos para que dirigiese
una nueva insurreccion entre la autoridad romana.
La causa de la oligarqua estaba confiada en Es-
paa . Metelo, hombre ya viejo incapaz de resis-
tir un contrario vigoroso; y adems la retirada
de Sila priv los Romanos del alma que hasta
entl'mces haba dirigido sus esfuerzos. Mediante
victorias sucesivas fu arrancada casi toda la pe-
nnsula los ejrcitos de la Repblica (2), y reco-
noci por jefe al hroe de Occidente. Sertorio pro-
cur hacer su autoridad dulce y conciliadora. Sus
miras eran vastas, y no contentndose con su ele-
vacion presente, procur establecer una soberana
permanente. Retuvo los hijos de los nobles como
rehenes de su fidelidad; pero los instruy al mismo
tiempo en las artes y en las costumbres romanas

(1) Plutarco, Sertoi'., IX. Ta5r >"5.,'E2-cdt)pc07 ,,o,'.)72.5 etc. Es-


tos relatos produgeron en Sertorio un vehemente deseo de ha-
bitar estas islas, y vivir en reposo, desembarazado de la au-
toridad y de las guerras.
(2) Tit. Liv. Epit, 99: L, Manlius, proconsul, M. Domitius,
legatus, ab Iierculeyo questore vi; ti sunt. Comps. Flor., III,
22; Oras., Y, 23; Plut., Se2-tor,, 17.
J4
y se propuso formar una generacion que com-
prendiese y practicase los principios de un go-
bierno ilustrado. Su fuerza militar se hizo mas
slida con la llegada de algunos cuerpos de vete-
ranos del partido italiano, que haban obligado
su general Perpena, conducirles al lado de Ser-
tobo. Su campamento fu el asilo de los fugitivos
de Roma, que se proponan renovar la antigua
guerra civil en un terreno ms favorable. En este
momento parece que cambiaron los designios de
Sertorio. Rodese del ncleo de un nuevo senado
elegido entre sus adictos los Romanos; deseaba
volver triunfante la ciudad imperial, y restaurar
su partido con sus principios, y comenz tratar
sus partidarios espaoles, ms igien como aliados
fieles que como compatriotas de adopcin. As
pues, cuando Mitrdates le envi embajadores para
negociar un ataque combinado contra Italia, y una
distribucion de sus provincias (porque Roma, de-
ca ste, no poda, resistir la union del nuevo Pirro
con el nuevo Annibal), rechaz Sertorio con alti-
vez su alianza, y declar que jams permitira que
un. brbaro poseyese una pulgada de territorio
romano, fuera de Bitinia y Capad ocia , miserables
territorios que haban sido siempre gobernados por
reyes, y cuya soberana no pensaba disputarle (1).
Lucha entre Sertorio y Pompeyo. Mintras me-

(I) Segun Plutarco consenta Mitrdates en suministrar


Sertorio 3.000 talentos y cuarenta naves , en cambio del
completo reconocimiento de sus pretensiones Bitinia y Ca-
padocia. El circunstanciado relato que hace este escritor de'
toda la negociacion plrece mas digno de crdito que el aserto,
de Apiano, segun el cual, Sertorio entregaba Miltrdates toda.
la provincia romana de Asia, Plut, Sertor., 23, 24;Apianta, id.
Zitrid. 68.
55
ditaba estos resultados supremos, continuaba Ser-
torio manteniendo su posicion contra Pompeyo,
que entnces comparta con Metelo el mando de
los ejrcitos romanos. An cuando era mucho me-
jor general que su c )lega, y afortunado en algu-
nos encuentros con los lugartenientes de su for-
midable enemigo, estaba Pompeyo desconcertado
por la destreza y la vigilancia de un jefe que com-
pensaba la escasez de tropas disciplinadas, con su
gnio y con la natural aptitud de los Espaoles
para la guerra de escaramuzas (1). Existan Cam-
bien celos entre los jefes romanos, y Pompeyo su-
fri un_ srio descalabro por apreosurarse librar
batalla pintes de la llegada de Metelo, que, con-
secuencia del suceso, le salv de una completa
derrota. Si no hubiese llegado esa viejecilla, dijo
Sertorio, hubiera llevado Roma ese jovencillo
dndole azotes. Los dos generales de la Repbli-
ca no pudieron mantener por mucho tiempo la
campaa contra un enemigo que posea todas las
comunicaciones del pas y saba hacer uso de ellas.
Metelo se vi obligado ratirarse la Galia para
reorganizar su ejrcito, mintras que Pompeyo
tomaba una posicion defensiva en el pas de los
Bacceos, y escriba al senado cartas apremiantes
para que le enviasen nuevos refuerzos.
Inerte de 8 er torio .La insurreccion, dominada
por .Pompeyo. (Ao 682).La influencia adquirida
por Sertorio entre los Espaoles no conoca lmi-
tes. Cuando con su acostumbrada versatilidad y
su mtua desconfianza se mostraban algunas tri-
bus dispuestas volver entrar bajo la obedien-

(1) Plut. Pom., p. 19.


56
da de Roma, consegua la fidelidad de las mismas
con artificios ingeniosos. Haba criado una cierva,
blanca corno la leche, y la haba enseilado se-
guirle v acariciarle como un perro, y pretenda
q ente de Diana, y que este
ue aqullo era un pres
animal era su consejero familiar y su protector (1).
Los artificios de que se vali, si hemos de ,reer los
relatospopulares, para reanimar la confianza de
sus partidarios por medio de esta cierva, pertene-
cen un gnero de impostura bastante comun;
pero es interesante hallar, en el afecto que mos-
tr aquel animal favorito, la huella de su ter-
nura y de esa humanidad que le distingua en una
poca de crueldad, y que le condujeron ms de
una vez, segun se dice, ofrecer abandonar la lu-
cha, si le permitan que volvise ver su madre,
que an viva en Roma, viuda y sin hijos (2). De-
bemos notar, sin embargo, por su parte, aunque
con pena, un acto nico de crueldad salvaje. Ha-
biendo estallado al fin la rivalidad entre los Ro-
manos y 1 s naturales, fu vendido por la deser-
cion de la nobleza espafiola, y, en un momento de
clera de alarma, mand matar los hijos de
aqulla, quienes haba retenido en rehenes. Este
acto, al mismo tiempo que manchaba su limpia
fama, deba arruinar su fortuna. Su lu piar-tenien-

(1) Salust. Ep. Pomp. Fi'. Hist. III, 4.


(2) Plut., Sertor., 22: Kxd Tap -7-v cXbric-1 ,cpo T etc., etc. Amaba
en efecto su ptria, tena gran deseo de volver ella.: en
sus victorias se diriga Mtelo y Ponlp ,
yo, declarndose
dispuesto deponer las armas, y vivir como simple parti-
cular, si se le permita volver entrar en su territorio. Dcese
que deseaba volver su ptria, principalmente por ver su
madre, que le haba criado hurfano, y la que amaba con
toda su alma.
57
te Perpena conspir contra l, y en medio de las
disensiones que en el campo reinaban, pudo ase-
sinarle impunemente (l). El traidor ocup el lugar
de su vctima, ponienclose . la cabeza de los ejr-
citos aliados, pero su fuerza fue debilit rindose de
dia en dia por la desercion de los Hspafioles. Desde
este momento no fu ya dudoso el triunfo de las
armas de Roma, siempre tranquila y vigilante;
Perpena fu derrotado y hecho prisionero en el pri-
mer combate, intent en vano librarse del cas-
tigo merecido, revelando los nombres de sus adic
tos en la Ciudad. Pompeyo, s?a, por generosidad
por poltica, se neg leer la lista que aqul le
presentaba (2); y Perpena, fu condenado muerte
y completamente destruidas sus fuerzas, s )metin. -
dose de nuevo los Espafioles una dominacion que
haban estado tan . cerca de sacudir completa-
mente.
. Lucha de Hitrdates con Roma. 821 causo era bien
vista por los pravinciales en, Oriente. La larga lu-
cha de Mitrdates, rey del Ponto, con el poder de
Roma, comenz con sus tentativas para apoderarse
de los vecinos reinos de Bitinia y Capadocia, los
que haba extendido Roma su proteccion. El triun-
fo con que fueron coronados sus exfuerzos en un
principio le animaron llevar la guerra hasta los
territorios romanos de Asia Menor, en cuyos dis-
tritos le era el espritu de la poblacion tan favora-
ble, que le cost poco trabajo librarlos por el mo-
mento del yugo de la Repblica romana (3). El

(1) Idem, Sertor., 25; Vell., 30; Liv, Epit.,XCIVI; Onrs.,


V. 23.
2) Plut., Pomp., 20.
(3) Esto se deduce incidentalmente de la narracion de Apia-
58 --
entusiasmo con que fu. recibido indica el excesivo
oio extrangero . Es evidente
odio inspirado por el yu
que se llegaba hasta preferir la caprichosa tirana
depotismo oiiental todos los beneficios dee
del s
la civilacion europea, cansados como estaban de
la rapacidad sistemtica de los gobernadores ro
ma nos (1). La personalidad de este gran rey del
Ponto ha llegado hasta nosotros cargada, por
decirlo as, con todos los crmenes que ha podido
imputarle la malevolencia de sus enemigos; y al
hablar de l no de -Jemos olvidar que las fuen-
tes de donde nuestros historiadores han tomado
sus informes, son las narraciones contemporneas
de adversariospoco escrupulosos. No sabemos de'
qu documentos originales hayan podido sacarlas;
pues hasta las memorias del mismo Sila, enemigo
personal de Mitrdates, eran consideradas por los
romanos como los documentos ms autnticos de
la lucha entre inbos. Tenemos muchas pruebas
de la poca fidelidad de los escritores romanos,

no, Beil. 31t. , 20, 21, 22 y 28, En un pasaje dice expresamente:


Ky). etc. Vise muy clramente que era mnos por
tensor Mitrdates, que por dio los Romanos, por lo que
Asia obraba as respecto de stos. La clemencia que el con-
quistador brbaro mostr con los vencidos indica que vena
ms bien como lib e rtador qu'e como enemigo. Veleyo escusa
el entusiasmo con que los Nit':_m-iensest se apresuraron recibir
al lugar-teniente de Mitrdates (II, 23); pero Tcito los estig-
matiza como aliados del enemigo de Roma: Mitrdatis ad-
versus Sullam socios. (Ann a , II, 55).
(1) Esto est perfectamente expresado en el discurso de
Mitrdates (.Tust,, XXXVIII. 7), en donde hace un llamamien-
to dir:Tto Lis pasiones de los provinciales; tantumque me
avida exspectet Asia ut etiam vocibus vocet: adeo illis odium
Romanorum incussit rapacitas proconsulum, sectio publica-
norum, calumnie litium. CImplrese la nota de Plinio sobre
la afrentosa nombrada que habian adquirido sus compatriotas,
cuando habla de la muerte de Aquitio hacindole tragar, por
rden de Mitrdates, oro derretido (Hist. Nat., XXXIII., 3).
59
para guardar miramientos sus apreciaciones res-
pecto del carcter de sus enemigos. El talento des-
plegado por el dspota oriental debe hacer surgir
un. prejuicio en su favor; y cuando consideramos
adems la moderacion y la magnanimidad que des-
pleg en muchas ocasiones, estamos dispuestos
buscar otras explicaciones las atrocidades que
se le imputan ms bien que referirlas, como lo
hacen los Romanos, su crueldad personal. La
matanza general de los colonos romanos, en todas
sus posesiones asiticas, que sigui al triunfo de
Mitrdates, parece mas bien un acto de venganza
nacional que la ejecucion de la rden de un tirano,
como la representan_ los historiadores (II
Tentativa de Lculo para reformarla administra-
don provincial. No es sostenida por Pompeyo. Los
triunfos del rey del Ponto no se limitaron Asia.
La misma predisposicion produjo en Grecia los
mismos efectos, y todo el pas fu sustraido con
igual facilidad y prontitud al poder de los Romanos.
Es verdad que Sila recobr estas provincias des-
pues de muchos y desesperados combates; pero la
hostilidad de los habitantes, como resultado del
mai gobierno, se manifest perfectamente, as
como la fragilidad del lazo de soberana que man-
tena su obediencia. Sila prosigui su victoriosa,

(1) Es digno de notarse, como ejemplo del poco escrpu-


lo que los Romanos tenian en levantar calumnias sin funda-
mento, que Plutarco, hablando de este mismo asunto (Pomp.,
37), menciona Teofano, literato contemporneo de Ciceron,
como habiendo afirmado que Pompeyo habia hallado entre los
papeles de Mitrdates una carta de un. tal Rutilio, excitndole
llevar cabo la matanza, mintras que resulta de un pasaje
de Ciceron (pro Rabir., Post., 10.), que slo por una estrata-
gema pudo el mismo Rutilio escapar de aqulla.
60
carrera en Asia, y oblig al enemigo 1:1, aceptar con-
dici l mes de paz, que le privaban de todas sus con-
quistas, volviendo las provincias su primera
servidumbre. Parece,segun los relatos de los mis-
mos Romanos, que durante los aos siguientes,
mintras que Sila disfrutaba de la suprema auto-
ridad en Roma, los generales quienes se haba
encargado la ocupacion militar y la defensa de las
fronteras de Asia, haban obrado con mucha per-
fidia en sus tratados con. Mitrdates, procurando
provocarle renovar la guerra con la esperanza de
hacerla reca e r en gloria y provecho propios (1).
Sin embargo, slo despues de la muerte del dicta-
dor 1'1.16 cuando volvi estallar elTconflicto. Lcu-
lo tom el mando en jefe de las fuerzas romanas;
comprendi la debilidad real de la Repblica y se
exforz en ponerle un remedio. Los publicanos
arrendatarios de las rentas, haban redoblado sus
exacciones para desquitarse de la obligacion que
haban c ntraido de sufragar los gastos de las
campaas de Sila. Hl nuevo procnsul tom inme-
diatamente sus medidas para librar los provin -
ciales de las nuevas cargas, que con este motivo les
haban impuesto (2); al mismo tiempo comenz una
serle de reforma administrativas, y procur borrar
la prevencion desafeccion de los ind g enas con
la esperanza de una servidumbre nvis indulgente.
Pero ntes de desarrollar por completo su nuevo
sistema, haban entrado en campaa los ejrcitos
de Mitrdates, y se habian levantado los pueblos
con el mismo mpetu que ntes para recibirle.

(1) App Bell. Mit., 64.


(2) Plut., Lucul., 20., 23.
61
Lculo se esforz en vano por reprimir la impa-
ciencia de sus oficiales, que despreciaban sus pru-
dentes medidas. y estaban deseosos de oponer la
fuerza la fuerza. Los ejrcitos de la Repblica
tuvieron algunas prdidas parciales, que fueron
abultadas quiz por las clases interesadas en la
opresion de las provincias hasta el punto que el
Senado comenz murmurar de la polticafabiana
de su general. Por mas que hubiese ste consegui-
do grandes triunfos y restaurado la dominacion de
su ptria bajo un pi ms slido que anteriormen-
te, fu acusado de retrasar por sus miras persona-
les, la conclusion de sus victorias, y fu finalmente
reemplazado en el mando. Las brillantes y decisi-
vas operaciones de Pompeyo, quien fu confiada
la continuacion de la guerra, parece que justifican
la desgracia de su predecesor.
Pero si Pompeyo posea mas talentos militares
que Lculo, y si su influencia sobre una soldades-
ca desmoralizada por las alternativas de la derrota
y del pillage, e. a ms eficaz para restablecer la
disciplina, las miras de su rival eran evidente-
mente ms nobles y ms dignas. Es probable ade-
ms que el triunfo del vencedor fuese debido tanto
al cansancio del enemigo como su propio valor;
pero, de cualquier modo, parece que despues de ha-
ber ganado los laureles con que asegurar su am-
bicion, no quiso arriesgar su popularidad entre los
nobles romanos impidiendo sus exacciones en las
provincias.
Origen da la Con,federacion, de los piratas de ei-
licia.E1 gran trfico 'que hubo durante siglos
entre Grecia, Egipto y Siria, presentaba un bri-
llante atractivo los habitantes pirticos que han
62 --
p revalecido en sus .mares desde los tiempos ms
remotos . El padree d la historia hace remontar el
origen de la hostilidad los Europeos y de los
Asiticos las empresas de d e aventureros
sin freno (1). Tal es la configuracion natural de
las costas de Grecia y de Asia menor, al mismo
tiempo que de las islas intermedias, que no ha po-
dido jams curarse por completo esa llaga de la
p iratera en las aguas que baan estas playas (2).
La costa de uno y otro continente termina en nu-
merosas bahas y ensenadas, y se halla cruzada
de escollos y promontorios; y en tales regiones, no
puede pasar la ciencia de la navegacion sin la
ayuda de un conocimiento minucioso y especial de
los lugares. Tambien el interior del pas es gene-
ralmente de difcil acceso, pues las montaas es-
carpadas alternan con los valles profundos, y slo
de trecho en trecho se encuentra algun valle ms
ancho abierto por algun rio che m 1s importancia.
En el interior se hallaba aglomerada la poblacion,
an en los mejores tiempos, en algunos valles
llanuras frtiles, aislados unos de otrospor gran-
des cadenas de montaas casi impracticables. En
tales condiciones, el interior de cada baha ofreca
los piratas los ms seguros refugios, y aqu era
donde reparaban sus buques, donde disfrutaban
su botin y donde pasaban en orgas sus intervalos
de reposo. La poltica de los Romanos nopermita

(1) Herodot., I. Init.: comp. Tuc., I, 5.


(2) Comprese el notable trabajo de M. Finlay sobre Grecia
bajo Tos Romanos, p., 33. Dcese que las pirateras cometidas
durante la ltima guerra revolucionaria contribuyeron tanto
Como la h
umanidad de los aliados que se firmase el tratado
de G de Julio de 1327, y la fundacion de una monarqua ale-
T
ruana en Grecia.
63
los provinciales mantener ninguna fuerza mili-
tar para destruir aquellos asilos de merodeadores.
Durante la guerra de Mitrdates las costas de Gre-
cia y de Jonia se hallaban infestadas de aqullos;
pero gracias la poltica del rey del Ponto fu co-
mo la Cilicia se convirti en su principal plaza de
armas. Desesperando del triunfo definitivo, se di-
ce (1) que resolvi dejar una especie de aguijon
colocado. , como un foco de corrupcion, en las en-
traas de la Repblica. Con este objeto, despues
de haber arrojado las dbiles avanzadas del poder
de Roma, invit las hordas pirticas de los ma-
res orientales reunirse en las costas de Cilicia(2).
Establecieron aqu sus diques, .sus arsenales y sus
almacenes, y organizaron un sistema de ra,pifa,
una escuadra, una nacion, y tal vez un gobierno
de piratas.
Florece ste, gracias ti la impotencia del gobierno
provincial y c la mala voluntad de. las provincias
La aparicion de este poder, que amenazaba no so-
lamente la seguridad individual y la propiedad,
sino que cortaba Cambien las comunicaciones, y
haca que disminuyesen las rentas del Estado,
muestra olan impotente haba llegado ser el go-
bierno de las provincias, y de qu modo se haba
enagena,do el afecto de los indgenas cuando se
convencieron de que no poda librar sus costas de
estos merodeadores (3). Entre tanto, los hambrien-
tos y los oprimidos, todos los que haban sufrido el

(1) App., Beli. Mitr., 92.


(2) Idem, ibidem.
(3) Sila y Lculo restablecieron la dominacion romana en
Cilicia, pero no dieron ningun resultado respecto de los esta-
blecimientos piratas de la costa.
64
azote de la guerra de la rapacidad de un fflplea
do extrangero, por lo mnos los de carcter mas
enrgico y aventurero, contribuyeron entar
aum
lapoblacion de este Estado de piratas (1); el co
mercio entre Italia, Grecia, Siria y Egipto era un
cambio de objetos indispensables que no poda
restringir por completo la guerra ni la anarqua.
Todos los anos cuan en poder de los corsarios es-
cuadras enteras de buques mercantes con carga-
mento y pasageros. Tales eran el poder y la auda-
cia de estos turbulentos aventureros, que avan-
zal)an muchas veces hasta seis millas en el interior
del continente, llevndose consigo, no slo el bo-
tin, sino tambien 19s habitantes de las poblaciones
y de los caseros (2). Por el rescate de los ricos
exigan gruesas sumas; los audaces y los deses-
perachs entraban su servicio; y hasta el asesinato
de sus vctimas en los mares infundi un gran
terror en amigos y enemigos, y apretaban ms y
mIs los lazos de la confederacion. Fundaron esta-
ciones y colonias en casi todas las costas del Me-
diterr roleo. En las de Espala fu donde Sertorio
utiliz los servicios de una escuadra de piratas
cilicios, para que le ayudasen en algunas de sus
empresas. Otra escuadra de piratas se puso las
rdenes de los enemigos de la Repblicapara tras-
portarlos al otro lado del estrecho de Mesina (3).

(1) Plu, (Pomp., 24.), dice que hombres de fortuna y de


rango comenzaron ejercer la piratera como una profesion
honrosa.
(2) Antonia, hija del orador Marco Antonio, fu
por secuestrada
estos aventureros yendo por <una calzada
gieron por ella un fuerte rescate (Plut., 1. c). de Italia, y exi-
(3) Plut., C;'as., 10.
65
Segun Plutarco (1), cayeron en manos de estos
aventureros ms de 400 ciudades; posean mil na-
ves; su orgullo y su audacia, el esplendor de sus
equipes y su insolente ostentacion eran ms irri-
tantes para los Romanos que su misma violen-
cia (2). Muchos de los principales templos y las
grandes riquezas de algunas comunidades griegas,
que se haban salvado de la codicia de tantos con-
quistadores, fueron robados sin escrpulo por es-
tos sacrilegos bandidos. En algunos lugares esta-
blecieron en sus muros los ritos de Mitra y los
secretos misterios de Oriente, como si intentasen
hacer la guerra la religion al mismo tiempo que
la civilizacion de Europa. Pero sus mayores de-
licias consistan en torturar y exterminar los
ciudadanos de la Repblica, contra la cual se con-
centraba principalmente su odio.
Sumision de los piratas _por Poveyo. (ano 687 de
la C., 67 a. d. J. C.).--El honor y la seguridad de
la Repblica exigan de consuno que se opusiese
una resistencia decisiva este mal siempre cre-
ciente. Mintras que Murena, y despues de l Ser-
vilio Isaurico, ejercieron el mando en Asia, haban
intentado reprimirlo, pero siempre sin xito. La
Repblica tena su dispsoicion la fuerza marti-
ma de todos sus aliados; mas para ponerla en

(1) Plut., Pomp., 24.


(2) Cic. (pro leg. Manil., 12), enumera algunas de sus
principales hazaas: la ocupacion de Cnidos, de Colofon y de
Samos; el. saqueo de Gaeta; los insultos injurias inferidos has-
ta en los puertos de Ostia y de Misenum; la escuadra romana
cercada en Brindis; la sucesiva captura de doce pretores ro-
manos: ni siquiera estbamos en pacfica posesion de la via
Apia (etiam Appia va j .m carebamus.) Comp., Ap., Bell.
Mitr., 98. Hasta Julio Csar y P. Clodio cayeron en su poder,
como veremos ms adelante.
ME RIVALE.-TOMO I. 5
66
accion se necesitaba una gran habilidad. Pompeyo,
quien se confi este puesto, distribuy sus es-
cuadras en tres divisiones, de manera que pudiese
limpiar todo el Mediterrneo, asombrando al e muu-
do con sus hazaflas, por haber destruido en mnos
de tres meses las escuadras de los piratas, y so-
metido sus plazas fuertes en Cilicia. Es verdad que
consigui su objeto tanto por la fuerza como por
las negociaciaciones. Admiti las pretensiones
de los piratas que se les considerase como una
nacion (1), no tratndolos como hombres fuera de
la ley, sino accediendo su deseo de establecerse
en gran nmero en las colonias de Grecia y en Asia
Menor. En memoria de esta hazarfia cambi en el de
Pompeyopolis el nombre de Soli, cuya ciudad re-
construy para poblarla de nuevo (2).
1-21CO27)02 1 aCiOn, de los Italianos al Estado 9'omeno.--
No pre,vt(in su apoyo ( los movimientos de Le'pido
y dg Bruto afilo 677 de la C., 77 a. d. J. C.) Estas
consideraciones bastarn para demostrar el di
que excitaba el gobierno de Roma en las provin-
cias. Vemos los nacionales dispuestos en todas
partes entrar en cualquier empresa que amenace
los destinos de Roma; y vemos con cuanto descui-
do miran levantarse con poder hostil la Repbli-
ca, siquiera s e an llos sus primeras vctimas. Ve-
jados igualmente en la guerra que en lapaz, les

App., Bell. Mitr., 92. Igualndose ya los reyes,


los tiranos y los grandes generIles Veleyo nos indica, en
una frrts g incidental, que los Romanos e' stab-in recelosos
por esta condesc'endencia. Sunt qui hoe Carpant. (II, 22).
Comirese la repugnancia de Tiberio tratar Tacfarino co-
mo un hostis (Tac., A nn., III, 73.)
(2) App., Bell. 97; Plut., Pornp., 28; Strab., XIV, 5.
-67--
impulsa su miseria la desesperacion; rompen los
lazos que les unen la sociedad, y saquean hasta
las naciones quienes vengan. La energa con que
los Romanos combatieron y dominaron esta resis -
tencia, nos llena de admira ion y respeto. Su po-
der aument con la fuerza que les di la incorpo-
racion de los Italianos y lleg ser irresistible.
No obstante que el recuerdo de las ltimas guerras
poda exacerbar los nimos en algunas tribus, sin
embargo, la conciencia de su nueva dignidad y el
goce de su limitada parte del poder acallaban estas
animosidades. El ascenso desde las modestas fun-
ciones ejercidas en el mu-nlcipio hasta los ms altos
honores en la metrpoli era todava raro y difcil;
pero muchos de los puestos ms lucrativos esta-
ban abiertos las aspiraciones de los Italianos.
Sus hombres ms hbiles a,fluan Roma en bus-
ca de fama y distinciones que alcanzaban en gran
nmero aunque por diferentes medios. Alistados
entre los caballeros romanos, servan en la admi-
nistracion de las provincias la cabeza de las
Legiones, Cohortes y Centurias, saqueaban los tem-
plos de Asia y las ciudades de, Galia y -Espada. El
aumento de riquezas en Roma, no poda mnos de
rebosar las dems ciudades de la Pennsula. Los
colonizadores de Sila traan consigo, al volver de
sus lejanas campanas el fruto de sus rapias, y lo
depositaban en el retiro de sus quintas sabinas
etruscas. Los nobles de la capital cubran vastos
distritos con quintas y jardines (villas), y la osten.-
tacion del lujo admiraba an all donde slo haba
pobreza. De consiguiente se unan el temor y el
inters para disuadirles de correr de nuevo el ries-
go de una guerra con Roma. Cuando M. Emilio
V8 --
Lpido, jefe del partido popular y cnsul por abdi-
cacion del dictador Sila, intent resucitar la mul-
titud de facciones y elevarse una autoridad an-
loga, no fu secundado por los Italianos (1). Der-
rotado en su empresa y arrojado allende los mares,
muri ms bien de vergenza que de enfermedad,
en Cerdea, (2), M. Junio Bruto, que intent una
aventura anloga fu encerrado en rutina y all
fu hecho prisionero y condenado muerte.
Insurreecion, de los glacliado p es bajo Er.partaco,
secundada por la miatitid de descontentos de Ita-
lia, pero reprimida por no haberlo sido por los Es-
tados italianos. (681 de la C., 73 a. d. J. C).No
obstante, los grmenes de la discordia reinaban en
Italia entre aquellas clases de la ciudad las
cuales se negaban los derechos y los privilegios de
la ciudadana. Los espectculos de gladiadores ha-
ban ya comenzado constituir la gran diversion
nacional de los Romanos. Los esclavos, los cauti-
vos y los criminales eran generalmente las vcti-
mas de esta pasion brbara; pero tambien los hom-
bres libres y hasta los ciudadanos descendan
algunas veces la arena luchar por un mezqui-
no salario. Haba en Capua un. cuerpo numeroso ,
por decirlo as, una familia de gladiadores mante-
nidos por un cierto Lntuto Baciato, para ser al-
quilados, segun la costumbre de aquel tiempo, en
las festividades publicas. La mayor parte de ellos

(1) Salust. dice Etruria atque omnes reliquim belli arree-


tw. (Fragm. hist., 1, 14; pero los Etruscos eran sus nicos
aliados, y su ardor era slo de momento.
(2) App B. C., 1. 109; Floro, III, 23. TM morbo et peni-
tencia interiit.
(3) Hut, Pomp., 16.
69
tramaron un complot para escaparse, pero slo
setenta y ocho consiguieron romper los cerrojos de
su prision (1). Comenzaron por apoderarse de los
cuchillos y dems utensilios que hallaron en la
habitacion de un cocinero, y armados de este modo
acometieron y dispersaron la escolta de un gran
convoy de armas de gladiadores que hallaron su
paso. Dcese que buscaron refugio en el crter en-
tnces estinguid o del Vesubio, y no tardaron en
hacerse euefios de las fortalezas circunvecinas.
Habiendo pensado elegir efes, recay su primera
eleccion en Espartaco (2), tracio de nacion, hombre
de notable valor y fuerza, y dotado de un carcter
dulce y de una penetracion superior lu condicion_
actual. El primer triunfo de los insurgentes en el
campo de batalla fu un combate con las tropas
enviadas inmediatamente de Capua, para reprimir
la in surreccion. Esta victoria les sumistr las ar-
mas de una milicia regular, por las que trocaron
con gusto su imperfecto equipo. Ms confiados en s
mismos, y aumentando constantemente su nme-
ro, encontraron y derrotaron un cuerpo de ejrcito
Romano de tres mil hombres ahilando de C. Clodio,
y desde entnces comenz engrosar diariamente
este pequero ejrcito con bandas de esclavos fugi-
tivos y de merodeadores turbulentos (3). Durante

(1) Plut., Cras., 8-12: App., Bell. Cart., 1, 116, 121. Flo-
ro, III, 20, los fija en el nmero de treinta.
(2) Parece que haba desertado del ejrcito, haba sido co-
gido despus y vendido corno esclavo, si es que hemos de dar
crdito al lenguaje violento de Floro: De estipendiario Thrace
miles, de milite desertor, inde latro, dein in honore virium
gladiator. (Flor., 1 .e.)
(3) Los pastores de las montaas de la Apulia (Vase Luca-
no, IX., 182) eran una clase de hombres que se hallaban fuera de
la ley, y desesperados y dispuestos siempre secundar cual-
70
tres aos que Espartaco consigui hacer frente
todo el poder de la Repblica, la importan.cia de
ej rcitos se estim sucesivamente en 40.000 r
sus
en 70.000 y en 100.000 hombres. Estuvo en plena
posesion de las provincias meridionales de la Pe-
Diusula, saque muchas de las principales ciuda-
des de Campania, y tal) muchas quintas y ha-
ciendas de las montaas de Sabinia (1). Consigui
brillantes victorias sobre Casinio y sobre el pretor
Varinio, pero en el apogeo de sus triunfos no se le
ocultaba la debilidad real de sus recursos, y esci.,
taba sus compaeros escaparse por la parte de
los Alpes y marcharse sus hogares de Galia y de
Tracia, cuyos paises pertenecan casi todos (2).
Pero el saqueo de toda Italia pareca aquellos
desdichados fcil empresa, y era una perspectiva
demasiado tentadora para renunciar ella en la
primera embriaguez de la -victoria. El Senado se
alarm entnces de un modo srio, y mand dos,
cnsules, Gelio y Lntulo, con fuerzas considera-
bles para hacer frente al coman enemigo (3). Pero
an no haba llegado el peligro toda su grave-
dad: mbos cnsules fueron vergonzosamente der-
rotados. Depsoseles de sus cargos y se nombr

quier insurreccion. Comprese Asconio , in Orat. in tog.


can., p. 88, Orell.
(1) Horacio, od. III, 14, alude estas tradiciones locales:
Spartacum si quoa poluit vagantem fallere testa.
(2) Plut., Crass., 8, .1v O't 7COX)01 1-1 1)GM
i C OpIxE.T. Cris-
xus y iEnomaus, principales jefes despues de Espartaco, y ga-
los ambos. Eutrop., VI, 7; Or3s., V, 24. Liv., (Epit., XCVII), ha
bla de un considerable cuerpo de fugitivos en su mayor parte
Galos y Germanos.
(3) Luciano, fiel depositario de las tradiciones del antiguo
gobierno oligrquico, le honra con el ttulo
go e xtrangero: ut simili causa caderes quade hostis, enemi-
(II, 554). Esportacus hostis
Craso para continuar la guerra. Entre tanto estall
la disension entre aquellas hordas, y se separaron
del cuerpo principal muchas bandas que fueron
destruidas aisladamente. Las legiones de la Rep-
blica numerosas y disciplinadas, se reunieron para
caer sobre aquellas masas de vagabundos desorga
nizados. Volviendo por los mismos pasos que los
haban llevado hasta el Norte de Italia, meditaba
Espartaco trasportar sus com p aeros Sicilia, y
reavivar all las cenizas de la guerra civil que ha-
ba arrasado recientemente aquella isla. Una es-
cuadra de piratas cilicios se hallaba estacionada
cerca de Rhegium, y el jefe rebelde negoci con
los nrls crueles enemigos de Roma el paso del es-
trecho; pero tan impolticos como desleales, tomaron
el precio estipulado, y se hicieron la vela sin
cumplir lo prometido (1). Craso, que entnces esta-
ba en lo ms recio de la persecucion de los insur-
rectos, los encerr en la ciudad de Rhegium y los
bloque. Espartaco logr evadirse por medio de una
hbil estratagema, pero no consigui sacar ms
que parte de sus fuerzas. Esto bast, sin ambargo,
para aterrar al general romano, que temi que el
enemigo se le escapase y llegase hasta la mismo
Roma, antes que l pudiese aniquilarlo. Craso, po-
nindose en el caso peor, comprometi al Senado
que llamase para su defensa Lculo de Asia y
Pompeyo de Espaa; mas arrepintindose des-
pues de haber invitado sus rivales compartir
con l, y tal vez robarle los honores de la victo-
ria, redobl sus esfuerzos para terminar la guerra

(1) Plut., Cras., 10.


72
ntes de la llegada de aqullos (1). Pero Espartaco
no tena medios para dirigir contra Roma el ata-
que que de l se tema, y los Estados Ita lianos
continuaron aleja dos de la contienda. El jefe de
los insurrectos se defendi con una obstinada bra-
vura; pero despues de varias alternativas de triun-
fos y derrotas, fu muerto en una batalla final y
decisiva. El resto de sus partidarios fu extermi-
nado por Pompeyo, que lleg tiempo para dar el
ltimo golpe y para recoger de la parcialidad del
pueblo una parte desproporcionada de la gloria por
la conclusion de la guerra. Craso distribuy entre
las masas el diezmo de su inmensa riqueza; hizo
colocar, para la fiesta, diez mil mesas, y aliment
durante tres meses sus espensas los ciudada-
nos pobres (2). Pero slo Pompeyo fu considerado
como su salvador, sobre l recay la gratitud de
la muchedumbre, y slo merced su apoyo obtuvo
Craso un puesto en el consulado (684 d. 1. C., 70
a. d. J. C.) (a).
Corrupcion del Gobierno Romano en el interior.
Venalidad y violencia desplegada en las elecciones
La espantosa corrupcion del Gobierno Romano en
las provincias, era un sntoma de relajacion gene-
ral de los lazos de moralidad pblica en Roma. He-
chando una ojeada sobre la gran Metrpoli de don-

(1) App., Bell. Cart., I, 120.


(2) Plutarco, Craso, 12.
(a) Si el lector desea ver una detallada y exacta resea de
esta tremenda lucha, una de las mas peligrosas que sostuvo
Roma, puede consultar la obra de Mommsem ya citada, t. VII
pg. 114-122 en dnde hallar el cuadro completo que cor-
responde el ligero boceto trazado aqu por Merivale. por bastar
esto sus fines de s malar en este tomo los fundamentos en que
descansa, por decirlo as, toda la historia de Roma. N. del T.)
73
de sala ese torrente de depravacion, hallamos en
todos los actos de su Senado, de sus comicios y de
su forum, la misma mancha de venalidad y de
egoismo. El Sonad) se asa fuertemente los
privilegios que Sila le haba conquistado: los judi-
tia tribunales para el conocimiento de las acu-
saciones polticas, reservados nicamente este
rden, ofrecan sin pudor el mismo espectculo de
parcialidad y corrupcion (1). Buse,base y se con-
segua el favor del pueblo con larguezas profusas:
se empleaban abierta y atrevidamente los medios
de seduccion autorizados Por la ley, como eran los
espectculos y las fiestas dadas al pueblo por los
particulares; y respecto de los que estal an expre-
samente prohibidos, como las liberalidades directas
en dinero, no se abusaba mnos de ellos en las
elecciones, en donde el escrutinio tena muy poca
eficacia. Muchas veces ocupaba la violencia abier-
ta el puesto de la corrupcion: pro vocbanse de in-
tento grandes trastornos; se reunan las masas y
se colocaban en rden de batalla, dejenerando mu-
chas veces estos actos en sangrientos combates.
En tal confusion intervenan los c nsules inter-
rumpan las operaciones. Las altas magistraturas
pblicas permanecan vacantes meses enteros, por
la imposibilidad de verificar las elecciones con una
una apariencia de rden legal.

(1) Reconoce Ciceron que la venalidad de los judices que


presidan las quce,s. tiones perpetuw, tribunal permanente para
inquirir los delitos pblicos y algunos especiales, echaba una
mancha sobre todo el rden, Totus ordo paucorurn improbi-
tate et audacia premitur et urgetur infamia judiciorum. (I in,
Ver., 12). En otro lugar zahiere tambien los juditia del senado
corno un despotismo real (II Ver., 68).
74
Deprariacio2i" de la masa de la pobladora libre en
R0221(1 Restos del aratipto espritu de parsimonia
de
los Romanos. Superioridad moral de los Caball cros
sobre los Senadores.Formacio 2 i de una clase media.
Hemos demostrado ya quo una gran parte de la
poblacion urbana, la que sometan los nobles
una corrupion sistem:dica, consista, en una
aglomeracion de gente pobre, de costumbres diso-
lutas, y desprovista cl todo sentimiento de honor
nacional. La venalidad de los votos, organizada ya
en una especie de mercado pblico, era un atrac-
tivo irresistible sin duda para la clase ms nfi-
ma y envilecida de los Italianos, y el. populacho de
los comicios engrosaba as con la clase peor de los
nuevos ciudadanos. Demasiado orgullosos para
trabajar, all donde el trabajo era la marca de la
esclavitud, sacaban r e cursos una multitud de hom-
bres libres que se hallaban en la m(ts terrible mi-
seria, de esa venta anual de su primer privilegio.
y ofrecan fciles instrumentos al primer aventu-
rero poltico que prometa pagarles al contado,
la perspectiva de una segura rapiaa,. Pero los
Romanos tenan un genio natural para el arte de
adquirir y acumular riquezas. Las costumbres
circunspectas y frugales de la clase media en po-
cas anteriores, sobreviva an en esa clase de la
sociedad que pertenecan las familias de los ca-
balleros, que haban formado siempre al
fuerza del Partido de Mxio. Esta clase era laque
ms haba sufrid) en las guerras civiles, y la que
haba sido diezmada y casi destruidapor las ma-
tan tas y las proscripciones de Sila,por haberse
mostrado hostil al Senado. Sin embargo, al resta-
blecimiento de la paz interior, sigui bien pronto la
75
resurreccion de sus destinos. En vano se esforzaba
la nobleza por mantenerla en el estado de abati-
miento que haba sido reducida. Tambien sus
miembros tenan sus recuerdos de familia. Su mo-
desto patrimonio les obligaba en cierto modo in-
teresarse por la paz y el rden. Tenan obligacion
inteligencia, y conocan el poder que estas ven-
tajas les daban. Su primer objeto era la produccion
de la riqueza, , la cual les conducan instintiva-
mente sus naturales disposiciones; y la situacion
del Estado, en el que rebosaban las riquezas pro-
cedentes de las provincias, les daba una gran ven-
taja sobre sus rivales, quienes las necesidades
polticas obligaban cada afro disipar sus fortunas
esparcindolas entre el populacho.
Esta clase comprenda: 1. todos aquellos
unidos las familias poderosas, y que dependan
de sus favores y de su patronato, ya en el forum,
ya en las provincias, ya en el ejrcito; 2. los que
pesar de los al-lejos prejuicios contra el comercio,
las artes y las ciencias propias de una sociedad
culta (1), se entregaban con todas sus fuerzas las
empresas lucrativas, y no se avergonzaban de sa-
tisfacer el gusto creciente hcia el lujo y el re-
finamiento; 3. los empleados del gobierno, clase
hasta entnces en la infancia, pero que el progreso
gradual de la uniformidad y de la regularidad ad.
ministrativa elevaba poco poco al rango de un
cuerpo importante (2). Fu ya evidente para los

(1) Cic., de Of., I. 41; II., in Ver., V. 18; Liv. XXI, 63:
qucestus omnis patribus indecorus visus.
(2) La gran masa de escritos oficiales estaba confiada en
un principio esclavos hombres libres que no pertenecan
la clase de los ciudadanos. Niebuhr. Hist. de Roma, III,
76
p olticos que vean claro, que este rden era el que
formaba la fuerza real de la nacion, y que ma-
el
nos de esta aristocracia del dinero era donde
curso natural de los acontecimienios haba de traer
el gobierno. Un honrado hombre de Estado, aman-
te de su patria, poda esperar, con ayuda de su in-
fluencia colocar la Repblica sobre una base nue-
va y permanente; el aventurero que no tena ms
que mviles pistas, poda unirse l para el
triunfo de sus intereses con la esperanza de hallar
-en este rden instrumentos para sus propios fines.
El curso de esta historia nos mostrar cmo los
principales jefes de partido se apoyaron sucesiva-
mente en esta clase, y el importante papel que
desempe para convertir la Repblica en una
forma de gobierno monrquica. El advenimiento
de esta clase media, hostil la vez los que se ha-
llaban encima y debajo de ella, y resuelta domi-
narlos todos igualmente, fu en el interior el
principal elemento de esta revolucion poderosa.
La ojeada que ms adelante echaremos sobre las
provincias nos har descubrir una segunda fuerza
paralela, cooperando en el exterior con la primera,
y destinada formar la otra base principal del co-
loso imperial.
Inmunidades fiscales que llevaba consigo el derecho
de ciudad. Aspiraciones de los provinciales la in-

etc. No hay duda que la desgraciada institucion de la escla-


vitud priv al Estado de esa gran clase de ciudadanos de
gustos moderados y tendencias conservadoras, que tanto con-
tribuyen, como inferiores dependientes del gobierno, la esta-
bilidad de los Estados modernos. Pero los empleados superio-
res y los jefes de los departamentos disfrutaban, por lo mnos
en el ltimo perodo de la Repblica, de una franquicia com-
pleta.
77
corizracion.Los derechos legales del ciudadano
romano eran de dos especies, sociales y polticos:
los primeros consistan principalmente en ciertas
inmunidades y privilegios relativos al matrimonio,
la herencia, y la posesion de la propiedad; el
segundo aseguraba su persona contra el castigo
corporal, le daba el derecho de apelar al pueblo
contra las decisiones del magistrado, el ejercicio
del sufragio, la elegibilidad para los cargos pbli.
cos, y la facultad de eludir una sentencia de muer-
te por medio de lin destierro voluntario. En los l-
timos tiempos, adquirieron otra inmunidad de un
inters mis sustancial ms general al mnos.
La conquista de Macedonia por Paulo Emilio, en el
arto 585 de la ciudad, trajo consigo tan abundantes
recursos para el tesoro, que los dominios pblicos,
ocupados por propietarios romanos, quedaron,
partir de esta poca, libres del pago del impues-
to (1) territorial, y en general, la indulgencia que
el Estado mostr los ciudadanos respecto de sus
contribuciones pblicas perpetu una envidiada
distincion entre stos y la clase inferior de los sin.
dilos. As pues, medida que la opresion de la me-
trpoli se haca cada vez ms abrumadora, las
provincias, impulsadas por numerosas razones po-
lticas, buscaban con ansia el medio de sustraerse
aqulla. La disminucion de la poblacion libre

(1) Cic., de Of., 23. La tasa fu impuesta de nuevo bajo


el consulado de Hircio yPansa, a. 711 de la C., (Plutarco,
38); pero esto parece que slo fu un expediente temporal.
Vase Dureau de Lamalle, Economa politica de los Romanos,
lib. II, cap. IX. La ciudad y toda Italia quedaron exentas de
todos los impuestos por las leyes de Metelo Nepote, en 694.
Dionis. XXXVII, 51; Cic, ad Atic., II, 16.
78
de Italia era el mal ms evidente de aquel tiempo'
inspiraba tanta mayor alarma cuanto que la exten_
esiones del Estado, hacia cada vez
sion de las pos
ms indispensable el aumento permanente de sus
ejrcitos (1).
ilustracion, progresiva de los hombres de Estado de
Roma. Tendencia hcia una fu,s'ion, general de todas
las razas del imperio. La ilustracion progresiva de
los hombres de Estado de Roma, tuvo por conse-
cuencia extender ms cada vez el derecho de ciu-
dadana. Concedas los generales ilustres que
recompensasen sus partidarios con este precioso
regalo. La fidelidad hcia el Estado comenz
constituir una especie de derecho sus inmunida-
des, que fu concedido con tanta mayor facilidad
cuanto ms sensiblemente se perciban los benefi-
cios de la inc)rporacion. A medida que el pueblo
iba enterndose poco poco de que la gran revo.
lucion de la guerra social haba traido consigo
ms bienes y mnos calamidades de lo que en un
principio se haba credo, la extension de los dere-
chos de la metr poli las provincias lejanas per-
di el carcter de una inconsistencia y anomala
en la constitucion. Los perjuicios locales que po -
dan experimentarse, desaparecan ante la idea de
considerar el imperio como una gran familia y el
mtuo parentesco de sus diversos miembros. Las
miras de la nacion llegaban hasta desear infundir

(1) La demostracion ms importante respecto de la despo-


blacion de Italia se halla al principio de la Historia de la guer-
ra civil, por Apiano. No hay asuntos sobre los que haya tan
completo acuerdo de las autoridades originales corno sobre ste.
Ms tarde examinaremos las causas y los efectos de esta des-
poblacion.
- 79
unidad de sentimiento un cuerpo, lo cual poda
conseguirse por la unidad de esfuerzos proceden-
tes de un centro comun. Surgan. unas tras otras
crisis polticas que exigan la concentracion de to-
dos los poderes del Estado en una sola mano. El xi-
to de cada experimento fu un argumento en pr de
su repeticion, hasta que la idea de sumision al go-
bierno de un solo hombre, dej de chocar primero,
y fu despues aclamada con entusiasmo. La mo-
narqua qued velada en un principio bajo las an-
tiguas formas republicanas; pero fu descorrindo-
se gradualmente el velo, hasta que fu desapare-
ciendo del Pensamiento de todos la teora de la
repblica, y cay en el olvido lo mismo que se ha-
ban hundido sus fuerzas reales. Bajo la suprema-
ca de un solo gobernante, confundironse todas
las clases; y cuando ces esta clasifica clon entre
los ciudadanos, pareca que no exista ya razon al-
guna para que se conservasen las distinciones entre
las diversas razas de que se compona el Imperio.
Presentimiento de una nueva era.-3Ianifestacion
contempornea del Cristianismo y de la 111ona2171dd.
Desarrollo de la idea de unidad.Su CO21,92bMaCi092 con
el establecimiento poltico del Cristianismo. Por
esta misma poca, resonaron en vrios puntos del
globo misteriosas voces, cuyos ecos han repetido
los historiadores, voces que indicaban un presen-
timiento general, pero no definido, de que se apro-
ximaba una poca de unidad social moral (1).

(1) V. los conocidos pasajes de Suetonio (Vese., 4) y Tcito


(Hist., v, 13). pls3t,jes confirmados por Josefo (B. J., v, 5, 4),)
y Zonares (XI, 16). que se refieren un libro perdido de Apia-
no. Comp. Philo, de Prwm. et pxn., 16.
80
Todo el Oriente se despert como si esperase el ad-
venimiento de un conquistador universal que fun-
diese, por decirlo as, en una sola masa informe,
todo el gnero humano. Acostumbrado desde su
infancia una serie de monarquas dinsticas, no
estaba tranquilo bajo la influencia de la organiza-
cion republicana que se le impuso despues de su.
conquista por Roma. Suspiraba por la venida de un
nuevo Ciro de otro Alejandro. Tambien en Occi-
dente hallaron eco estos clamores (1). Los sublimes
vaticinios de la sibila de Virglio, que infundianlas
predicciones de los profetas hebreos en los corazo-
nes de los Italianos, pronosticaban un reinado de
paz, de igualdad y de unidad, poltica moral-
mente considerada. Finalmente, con la aparicion
de la monarqua, brot el grmen de la ms gran-
de de las revoluciones sociales, la Relig,ion de Je-
sucristo. Extendida esta doctrina por todo el muri
do, acogi. y desa,rroll, con una energa y una
inteligencia verdaderamente divinas, la simpata
latente del gnero humano haca la combinacion
social. Considerado bajo el punto de vista huma-
no, consista en la doctrina de la igualdad fun-
damental de todos los hombres. A medida que
avanzaba destrua todos los prejuicios de raza y
de castas. La persecucion. poda impedir el au-
mento de sus proslitos, pero afirmaba y propaga-
ba sus principios; y cuando contaba por millares
los discpulos, podan contarse seguramentepor
millones los que profesaban ocultamente estas

(1) Virgilio. Egl., I. V. Comp. Suet. Aug. 449; Vell., II,


59; Sneca, Qucest. nat. I, 2, respecto los prodigios y predi-
caciones que se refieren al nuevo imperio de Augusto.
- 81
ideas. Voy trazar el cuadro de la expansion del
pueblo romano juntamente con el desarrollo de las
ideas de unidad y monarqua desde los ltimos
dias de la Repblica hasta la poca de Constanti-
no. Comienzo en el perodo en que el Senado ima-
ginaba que el gobierno del mundo era el privilegio
de una raza conquistadora, cuyo origen se halla-
ba en la Curia de Rmulo y Camilo. El punto en
que puede y debe acabar esta resella, es el dia en
que el mundo civilizado recibi sus leyes y su re-
ligion de boca de un autcrata, cuya ltima volun-
tad haca pasar sin violencia la Sede del Imperio
desde el sagrado recinto de las siete colinas una
ciudad del Bsforo.

MERIVALE.-TOMO I. 6
CAPTULO

Situacion y politica de la oligarqua partido senatorial la muerte de


Sila.Retrato de sus jefes principales.Catulo, Lculo y Craso.
Pompeyo, favorito del Senado. Sus principales servicios y recomponas.
Introduce reformas y sostiene las pretensiones del Orden ecuestre.
Se asegura el apoyo de la elocuencia de Ciceron.La acusacion contra
Verres es u golpe al ascendiente de la oligarqua.Temprana carre-
ra de Ciceron.Su inclinacion las reformas.Su elevacion al con-
sulado y servicios que prest la oligarqua.Desprecio de sta hacia
l y celos respecto de Pompeyo.Carcter influencia de Caton.In-
capacidad general de los nobles y critica posicion de la oligarqua.

Las leyes de ,dila favorecen, la oligaquia.Una


historia de los romanos en tiempo del imperio, im-
perium, sea soberana militar, puede comenzar en
la poca en que Pompeyo regres Roma despues
de la caida de Mitridates y de la dominacion de-
finitiva del Asia Occidental. Este suceso se veri-
fic en el ao 693 de la fundacion de Roma, segun
el cmputo de Varron, que es el ms cornunmente
seguido, cuya fecha corresponde al ao 61 utes de
la era cristiana. Vamos ver cmo el gran caudillo
licenci sus legiones y resign el mando militar
su entrada en la ciudad; peno confiaba en el terror
que su nombre produca, en la adhesion de sus
veteranos, y en la influencia que haba adquirido,
83
tanto en el interior como en el exterior, ejercien-
do su valiosa proteccion, para conservar an sin
armas al ascendiente que aparentaba no desear.
Sin embargo, el espritu que haba dictado la con-
cesion de poderes autocrticos que se le confirie-
ron respecto de las provincias, estaba dispuesto
asimismo para someterlo todo, an en el interior
de la ciudad, los ordenanzas militares. Pero n-
tes de proceder la narraciou de los sucesos, ser
necesario echar una ojeada sobre la situacion de
los partidos polticos en el perodo que media entre
la abdicacion de Sila y la poca pintes mencionada,
perodo memorable por la lucha de la .Oligarqua
para sostener la supremaca individual que haba
sido devuelta por el Dictador, por los exfuerzos pa-
triticos de algunos de sus ms hbiles partidarios,
para modificar el exclusivismo de sus exigencias( y
ensanchar las bases de su autoridad, y por el vigor
con que la faccion popular, tan recientemente aba-
tida, renovaba sin descanso el asali,o. Las reformas
mediante las cuales quiso el Dictador prevenir las
futuras agresiones del partido popular, se referan.
en primer lugar, al rden senatorial, cuyo poder y
consideracion haba estudiado la manera de resu-
citarlos, haciendo que entrasen ocupar los vacos
bancos de la Curia los mjts nobles vstagos de las
familias ecuestres, poniendo en sus manos la ini-
ciativa de las medidas legislativas. Disgustado el
pueblo por estos parciales decretos, se indign ms
an ante las restricciones que Sila impuso las
prerrogativas de los Tribunos, cuyas funciones le-
gislativas anul, cuyo veto sobre los acuerdos del
Senado modific enteramente, y hasta se aventur
restringir las prerrogativas que aqullos tenan
84 --
para convocar la asamblea popular. El haber de-
vuelto exclusivamente al Senado la mision de juz-
gar fu considerada y sentida como un desaire y
una injuria, priv los caballeros de las principa-
les ventajas que hasta entonces haban disfrutado,
y los expuso las injusticias de sus enemigos he-
reditarios. El establecimiento de las colonias mili-
tares por el Dictador haba obligado muchos
propietarios italianos abandonar sus patrimonios
legtimos, los cuales, al quedar en la miseria, se
hicieron dscolos y turbulentos. La proscripcion y
destierro de los jefes marianistas, la brbara ley
que exclua, an los descendientes de dichos je-
fes; de todo cargo pblico, irritaba muchos persa.
najes de gran. vala. Como hemos visto, los pro-
vinciales haban concebido en muchos distritos
vagas esperanzas de conseguir las franquicias.
de los ciudadanos si suban al poder los jefes
del partido popular, y hasta aquellos jefes con-
tra cuyas pretensiones los cargos pblicos se
coaligaban los oligarcas, se dejaban llevar del so-
borno y de la violencia, que siempre intervenan
en las elecciones, la falsificacion de los auspicios,
la disolucion de los comicios y dems malas artes
que empleaban sin escrpulo contra ellos los que
las dirigan.
Composicion de la OligaNjula e21 Roma.Fami-
lias ilustre, ): los Cornelios y las Emilios.Tales
eran los fundamentos y motivos delpopular des-
contento, cuando la muerte de su cana peon Sila,
ocurrida en el ao 675 (1), priv :1, la oligarqua de
su nico jefe reconocido. Puede comprenderse que

(1) Sila abdic de la dictudura el ao 675,y muri en 6176.


85
no desagradara aquellos nobles altaneros verse
desembarazados de la dominacion de un desptico
jefe militar, y que, mintlb as pudiesen pasar sin
su ausilio para mantener su supremaca, no esta-
ran dispuestos someterse un segundo. Era, en
efecto, dificil elegir en el seno de una clase tan
ilustre por sus riquezas y por sus dignidades de
familia, tambien preparada dotada para los nego-
cios pblicos, un individuo de un nombre y de un
carcter bastante in fluyente para imponerse los
dems, y que stos le aceptasen por jefe (1). Si que-
remos formar una idea de la importancia numrica
de la nobleza de Roma y del fundamento de su in-
fluencia, tendremos que remontarnos por un mo-
mento al origen de las casas patricias y de su sub-
division en familias. En la forma primitiva de la
Constitucion se hallaban divididos los patricios en
tres tribus, treinta curias y trescientas gentes
casas. Los miembros de estas ltimas se hallaban
unidos entre s por la identidad de nombre y la
comunidad de ritos religiosos: no hay para que
averiguar si descendan no de un solo tronco; "de
cualquir modo, podemos afirmar que, si la hubo,
se olvid desde muy temprano toda idea de paren-
tesco; que la gens aumentaba por la introduccion,
ora de clientes ora de libertos, tanto que con el
tiempo podra esta masa plebeya absorber comple-
tamente su primitivo elemento patricio; que algu-
nas casas perdieron su patriciado por efecto de ma-
trimonios desiguales, y que, por diferentes causas,
el nmero de antiguas casas haban quedado redu-
(1) La educacion de la nobleza romana era en parte militar
y en parte forense; eran ,jurisconsultos por herencia, y en su
mayor parte eran iniciados desde muy temprano en la marcha
80
ceda muy estrechos lmites (1). Las que de ellas
florecan an se dividan en un gran nmero de fa-

l
milias que llevaban el mismo nombre, tales como
la de los Co r ellos y la de los Emilios, las cuales
slo se distinguan entre s por el cognomen el so-
brenombre. As, por ejemplo, entre los Cornelios se
guan las familias de los Escipiones y Cin-
nas, la de los Silas y la de los Lntulos (2), min-
trasque los Emilios llevaban los sobrenombres de
Lpiclos, Escauros Paulos. Las casas plebeyas se
fundaban en el mismo principio, y eran, desde una
peca remota, mucho ms numerosas. La nobleza
propiamente dicha, se compona en realidad de to-
dos aquellos que, segun el termino legal, haban
sido ennoblecidos por el hecho de que sus antepa-
sados hubiesen ocupado magistraturas curules (3).

de los asuntos civiles. El autor del tratado De corrupta clo-


cuen,tia, dice de ellos. Ex lis intelligi potest, Cn. Pompeium
et Crassum non viribus modo et armis, sed ingenio quoque
et oratione valuisse; Lentulos et ?rtenos et Lutcollos et Curio-
nes, et citeram procerum "llanura multum in his studiis opere
curao.,,que possuisse; nec quemquam illis temporibus magnan
poterntiam sine elocuencia consecutum.
(1) Prximamente medio siglo ms tarde, en tiempo de
Augusto, se observ que el nmero de familias de la ms re-
mota antigedad, no exceda de cinco - . nta. Esto era, sin embar-
go, des-pues de un largo y sangriento perodo de guerra civil,
proscripcion y esterminio. Vase Dionis. Halle., Antig.,
rom., I, 85: lzw,6v ,r6 -it ?) 7.195 zp-ITI,c;T.ou etc. Haba un gran
GC

nmero de los ms distinguidos de la nobleza y de lo que la


raza troyana contaba de mejor nacido; algunas familias han
continuado hasta nuestros dias, en nmero de unas cincuenta,
prximamente. Esta pretension de descender de los Troyanos
sl' se consideraba algo fundada respecto de familias de ver-
dadera antigedad, tales como los Julios, los Serios y otros.
(2) En este perodo se mu ltiplic indelinidamente el nom-
bre Cornelio consecuencia de la extraordinaria clientela
de Sila entre sus soldados y dependientes.
(3) Las magistraturas co p
ules, asi llamadas de la silla
asiento de marfil propsito para los magistrados, eran las del.
87
Todos tenan derecho tomar asiento en el Senado,
cubrindose las vacantes por los censores cada
cinco arios, sino se les inhabilitaba personalmente
y con tal que no excedieran del nmero ordinario
fijado por Sila en el de 600. En el perodo en que
comienza esta historia los actuales miembros del
Senado llegaran quiz 500 (1).
La eleccion hecha por Sila haba eliminado
todos aquellos quienes la pobreza no les permi-
ta participar de los privilegios de una oligarqua
cuya influencia dependa en gran parte de la rique-
za individual de sus miembros. El partido adicto
este rden era mucho ms numeroso y comprenda
una parte al mnos de su rival, el ecuestre, que
fu halagado sobornado y puesto su servicio.
Otro de sus fundamentos consista en una nume-
rosa clase de clientes, tanto en Roma cuanto en las
provincias; y un all donde se haban olvidado
los antiguos sentimientos sociales unidos esa
especie de alianza, haba para ellos todava, sin
embargo , bastantes ventajas sustanciales para
que fuese difcil sacudirla. Muchas ciudades, y
hasta algunos Estados se colocaban bajo la protec-
cion de un patrono senador. La masa de la pobla-

. cnsul, del pretor, del edil y del censor; el dictador y su jefe


de caballera eran tambien magistrados curules,
(1) Esto es lo que puede inferirse de dos pasajes de las obras
de, Ciceron. En una carta Atico (1. 14), habla de una division
en una reunion del Senado, en donde se colocaron 400 en un
lado y 50 en otro. En otra oca sion ( la que alude en el discur-
so post redit. in senat., 10), estaba el salan muy adornado y
se hallaban presentes 470 senadores. Hay que tener en cuenta
adems el nmero que de stos haba empleados en la admi-
nistracion de las provincias. Los censores para el ao 689 ha-
ban abdicado sus funciones sin hacer ninguna revision del
Senado, y las vacantes ocurridas desde el lustro anterior no se
haban cubierto an en el perodo que se hace referencia.
88
cion urbana estaba pronta seguir las banderas
de un jefe generoso. El dicho que se atribua los
potentados de la aristocracia de Roma, de que no
mereca ser tenido por rico el que no pudiese man-
tenerpor s solo tres legiones de soldados, indica
bien claramente que el equipo de tropas de merce-
narios era bastante familiar los principales jefes
de este partido. Pero la defensa ms slida y di-
recta de la oligarqua era el ejrcito de 120.000
veteranosque Sila haba organizado en Italia;
convencido de lo difcil que era conservar de otro
modo las posiciones nuevamente adquiridas, y li-
gado, segun se crea, por vrios motivos la cau-
sa de los magnates de la capital.
Distribucion de los cargosa ms elevados entre unas
cuantas familias. Adems de los Cornelios y los
Emilios, quiz las ms numerosas ilustres de to-
das las familias de Roma, haba otras vrios que
por su opulencia, su dignidad y pblica estima-
cion podan Cambien repartirse los principales
cargos de la Repblica. A la gene Cecilia pertene-
can los Metelos, subdivididos en muchas familias
distintas que figuraban entre los ms enrgicos
sostenedores de la influencia senatorial: los Ser-
vilios pertenecan los Vatias y los Athalas: los
Escribonios, los Livios y los Curios. Los Cludios
la familia Cludia descendan de la ms remota
antigedad, y pretendan derivar su origen de un.
hroe mitolgico: los Serios y Antonios queran
probar su origen troyano: los Asinios y los Anios,
los Celios y los Calpurnios, los Junios y Pompo-
nios, los Marcios y los Domicios eran nombres pre-
claros en los anales de la ciudad; pero los Luta-
cios, los Licinios, los Pompeyos,
los Tulios, los
Porcios, y finalmente la familia de los Julios, eran
considerados como los ms ilustres, por los gran-
des guerreros y hombres de $stado que la sazon
los representaban, cuya temprana carrera y hono-
res actuales voy resear por va de introduccion
la historia ms detallada de que despues hemos
de ocuparnos.
Qrninto Lutaco Catulo (ario 634 de la C., 120
de J. C.) Los cnsules para el ario 676 de la funda-
cion de la ciudad, que fu el en que muri Sila,
eran Marco Emilio Lpido y Quinto Lutacio Catu-
lo, que fueron elevados aquel puesto por la in-
fluencia no disputada de los nobles, en cuyas filas
eran muy preclaros. Pero, como ya hemos visto,
Lpido aspiraba ejercer una ilegal superioridad,
sustituir quiz al mismo Sila; mas como los no-
bles se resistieron y denunciaron su criminal am-
bicion, apel ste excitar las pasiones de los par-
tidarios de Mario y de los Italianos, y enarbol el
estandarte de la guerra civil. Por otra parte, su co-
lega Catulo era el ms moderado y el ms desinte-
resado de todos los grandes hombres de su tiempo.
No hay quiz en toda la historia de la Repblica
un carcter que se haya captado una tan general
estima, y obtenido un renombre ms puro en la
Nada demuestra que su talento fue-
se de primer rden. La nica hazaa militar que
llev cabo fu la represion del insignificante mo-
vimiento de Lpido. Su elocuencia no tena ese
carcter vigoroso que se necesita para gobernar la
turbulenta democracia del forum, para descu-
brir las astutas intrigas de tribunos y demagogos;
pero fu muy til su pas, echando el peso de Su
reputacion en el platillo de la justicia y del dere-
90
cho constitucional, y apoyando los hombres ms
animosos y emprendedores en la causa que juzga-
ba ser la mejor. Opsose abiertamente la corrup-
cion de los Tribunales y la expoliacion de las
rovincias (1). En el abuso de los Tribunales de
P
justicia (judicia), hall el motivo y la excusa para
resucitar la irresponsabilidad de los Tribunos,
inst para que se concediesen la democracia sus
razonables peticiones.
Por otra parte combata las proposiciones de
Gabinio y Manilio, que tendan conferir Pom-
peyo poderes extraordinarios y peligrosos. Prest
tambien todo el auxilio de su influencia para se-
cundar la accion de Ciceron contra Catilina y sus
parciales, declarados ocultos. El pueblo, que co-
noca sus mritos, le di un marcado testimonio
de ello, cuando, oponindose la ley Gavinia, hizo
el orador esta pregunta: si ponemos en manos de
un solo hombre poderes tan extraordinarios, ,
quin recurriramos para salvarnos? Y la multi-
tud exclam una voz: al mismo Catulo. (2)
En su consecuencia, goz por muchos aos del
principatms, presidencia del Senado que era el ti-
tulo ms honroso de la Repblica, el cual cay en
desuso su muerte, y no volvi resucitarse, des-
pues de morir la libertad, sino para aumentar los
privilegios y las dignidades del Emperador.
Lculo (ao 644 de la C., y 110. a. cieJ. C.). L. Li_
cilio Lculo, tambien noble, de gran. carcter

(2) Cica, in Verr., I, 15, dice: patres conscriptos judicia


inal
mani et flagitios tueri, quod si in rebus judicandispopuli ro
e xistimatione satisfacere voluissent, non tantopere homi-
nes fuisse tribunitiam potestamen desideraturos.
(3) Cic., pro Leg. Man,it., 20.
inmensamenterico, mostr con sus hazailas mili-
tares grandes dotes de mando, y sus capacidades
administrativas eran un ms notables. Aunque
vido de distinciones, careca de la energa sufi-
ciente para dedicarse los negocios pblicos . as-
pirar la popularidad en el seno de un partido exi-
gente y receloso. Entre los feroces guerreros de
Roma, era celebrado Lculo por su carcter dulce
y humanitario: entre sus astutos y despticos hom-
bres de Estado, no era mnos preclaro por su pru-
dencia y por su modestia. Sus reformas en el go-
bierno de las provincias asiticas desagradaban
al Senado que le pag en la misma moneda, apro-
vechando la ocasion para relevarle de su mando en
Oriente. Acussele de avaro; y puede dar esta
acusacion cierto carcter de verdad, el hecho de
haberse bajado aceptar otra mision en Tracia, en
vez de volver de nuevo Roma, y mantener su
propio ascendiente en los consejos de la, ciudad.
Cuando volvi, lo hizo mas bien para gozar de sus
riquezas y ostentar un lujo extraordinario, que
para entrar en la corriente de los negocios pbli-
cos. Recompensaba al pueblo, que le miraba con
desden, con la suntuosidad de sus espectculos,
y el liberal uso que haca de sus galeras y jardi-
nes. A menudo recurra por su parte alentarlos y
protegerlos con la influencia que as adquiri, sien-
do,ms bien por indolencia que por resentimien-
to, por lo que l raras veces acceda las spli-
cas. Podra colocrsele quiz al lado de Catulo, aun
que gran distancia, por la pureza y el patriotis-
mo de sus mviles, cualidades tan raras en aquel
tiempo en que tan corrompida estaba ya la aristo-
cracia y la Repblica; pero no tuvo bastante fuer-
92
za de carcter, ni suficiente resolucion para domi-
nar las pasiones vehementes y la ciega venalidad
de una faccion romana.
Craso (ario 639 de la C., 115, a. de J. C.).Ade-
ms, entre la general mediana de talento de la
alta nobleza, ocupaba un lugar distinguido otro
miembro de la familia Licinia, Licinio Craso, ,
quien puede c insiderarse como el fiel representan-
te de uno de los aspectos del carcter de los anti-
guos romanos que ya ntes hemos aludido, sea
su astucia y srdida avaricia para acumular ri-
quezas, pasiones mbar que, de tantos hroes na-
cionales, hicieron rgidos economistas domsticos,
que mancharon tantos nombres ilustres con usu-
ras y extorsiones, impulsaron tantos millares
de individuos de las clases bajas . establecerse
su vez en todas partes como traficantes, y repa-
rar incesantemente con su influjo la destruccion de
sus compatriotas en las provincias. Craso deseen -
da de una rama de la familia de los Licinios que
haba obtenido el sobrenombre de .laves (1) por la
gran riqueza de muchos de sus miembros; pero
ninguno de esta raza mereca este ttulo con tanta
razon como el rival de Catulo y de Lculo. El
nombre de Marco Craso, se hizo proverbial entre
sus conciudadanos, como el del hombre ms rico
que tuvo Roma (2); y se pierde la imaginacion al
calcular sus tesoros en la pequefia moneda nacio-
nal (3). Cierto que las riquezas que acumul son,

(1) Cic., de offic., II, 16.


(2) Comp. Cic., ad Attie., I, 4; de Fin., III, 22; Salust.,
Bell. Cat., 48; Plin.. Hist. Nat., XXXIII, 47; Plut., in Crass.
Cces.; Tertul., Apolog., 11.
'3) Los bienes de su padre hablan sido confiscados por los
93
sin duda, insignificantes si se las compara con al-
gunas fortunas modernas, pero hay que tener en.
cuenta que su posicion y el estado de la sociedad
romana de aquel tiempo le o 1 iligaban gastar casi
tanto como acopialJa, y que l no escatimaba gas-
tos ni despilfarros de niugun gnero cuando de su
inters se trataba. Pero lo ms digno de llamar la
atencion, es que sus bienes fueron adquiridos, no
por brillantes triunfos, aunque en su juventud se
haba distinguido al servicio de Sila, ni por paten-
tes exacciones, sino sencillamente, mediante ope-
raciones seguras y slidas, aprovechando los mo-
mentos de apuro de sus amigos y de sus adversa-
rios, comprando bajo precio y volviendo vender
en los momentos de caresta; haciendo un uso jui-
cioso de su capital, siempre en aumento, como por
ejemplo, desembolsando grandes sumas para la
educacion de esclavos, con la mira de sacar luego
un gran provecho de su talento (1). Teniendo en
cuenta el estado de desrden de las fortunas priva-
das en Roma en una poca de revolucion, es fcil
concebir cmo un poltico sagaz poda atraerse

partidarios de Mrio, y Plutarco (Cras. 2.) dice que un po'


sea ms de 300 talentos. Antes de emprender su expedicion
Partia, calculaba su fortuna en 7.000 talentos. Plinio (Hist.
Nat. 1. c.), lo calcula en la suma de 200.000,000 de sestercios,
que equivalen 8.300 talentos. El. talento es igual en peso de
plata unas doscientas libras esterlinas. No se v claramente,
si estas sumas representan el capital comprendidos los es-
clavos, casas y tierras.
( 1) Plut., Cras., 2: Ty.ts y.ocvcct's" Tux[atS etc., etc.
Mencinanse aqu algunos medios curiosos de que se vali
para hacer dinero; pero el hecho de que frecuentase los puntos
donde haba fuegos en la ciudad para comprar baratas las casas.
que se hallaban en peligro de arder, lo considero como una in
vencion propia de aquel tiempo. Comprese, en punto de exa-
jeracion, los dichos jocosos de Ciceron en el Scholi Bobiensia,
pgina 347, Orelli.
94
cierto nmero de adictos, sobre todo sino tena vi-
cios que lo hiciesen repulsivo, ni un talento tan
grande que pudiese alarmarlos. Reuni, pues, Cra-
so en torno suyo el capital circulante, por decirlo
as, de aquella clase numerosa que cautelosamente
y en silencio creaban sus fortunas cn los despojos
d
4 e las provincias, mintras que los jefes disipaban
sus riquezas en ddivas al pueblo, y gastaban el
tiempo y la energa en espectculos y fiestas. Este
devolva el favor esforzndose por el mejoramien-
to de esta clase, y se uni con otros hombres de
Estado liberales para devolver los caballeros una
parte en los judicia. Mostrse activo y cauto en la
defensa de los opulentos criminales. Su actividad
y su astucia suplan el genio natural y la maes-
tra; y sus finas maneras y atenciones para con
aqullos cuyo favor ambicionaba, podan contra
restar ventajosamente con el orgullo y la petulan-
cia de sus rivales (1). Sin aspirar, sin embargo,
la jefatura de la oligarqua, consigui captarse su
conzlanza, y fu, en ciertos momentos, el lazo de
union entre los caballeros y el Senado, no obQtante
las recprocas envidias y los conflictos que cada
paso creaban las pretensiones de aqullos. Pero
medida que aumentaba la estimacion de los no-
bles hcia su persona, arriesgaba y aun disminua
el favor del pueblo, y hemos visto de cuan poco le
hubiera servido, en su aspiracion al consulado, su
munificencia para con aqul, sin el oportuno au-
xilio de su competidor.

(1) En la pntura retrato que de Craso hace Ciceron (1)(1--


rad., VI) se nota el odio y la parcialidad. (Comp. tambien Cie.,
Br 6A Por otra parte, el favorable retrato hecho por
Plutarco est as mismo . desviado de la verdad.
95
Pompeyo (u. 648 de la C., 106 a. d. J. C.).Por
mas que los nobles estuviesen convencidos de que
pus privilegios necesitaban la proteccion de los ms
hbiles generales de esta poca, slo con cierta
repugnancia y desconfianza llegaban solicitar el
favor de Gneo Pompeyo. Este ilustre personaje era
hijo de P mpeyo Estrabon, famoso capitan de las
pasadas guerras civiles. Al nombre del padre iba
unido el recuerdo de las grandes infamias de aquel
terrible perodo. An cuando gobernaba en nombre.
del Senado, haba llegado disgustarle y hacer-
se sospechoso, y la pertinacia en sus planes, sin
sujetarse las instrucciones ni, la direccion del
alto Cuerpo, le haban sefialado como desleal y peli_
groso. Educado por un pariente ambicioso y turbu-
lento, y familiarizado desde su infancia con los
pensamientos egoistas de una soldadesca ra-
paz y desenfrenada, es natural que se despertaran
desde muy temprano en el jven Pompeyo planes
de medro personal. Sila le conoca fondo y des-
desconfiaba de l, pero sus partidarios eran pode-
rosos, sus aficiones ostensiblemente oligrquicas;
cuantas empresas acometa eran coronadas por un
xito extraordinario, y, cuando la edad de veinti-
'cuatro arios volvi victorioso de Africa, en donde
haba destruido los restos del partido marianista
con sus auxiliares los Numidas (1), el Dictador le
aclam con el sobrenombre de <71 -agnus el grande,
y le concedi, aunque con repugnancia, los hono-
res del triunfo, sin ejemplo en un conquistador tan
jven (2). Pronto recompens este favor, corabinn-

(1) Epit., LXXXIX.; Eutrop., V, 9.


(2) El motivo con que fu concedida esta distincion extra-
96 ---
dose con Catulo para reprimir la insurreccion de
Lpido. No era propio ni quiz decoroso, que aspi-
rase los honores cvicos, cuando los progresos de
la insurreccion capitaneada por Sertorio en Espa-
a, reclamaba una vez mAs el empleo de sus talen-
tos militares. Su victoria fu aqu completa, como
hemos visto, ms bien por la traicion de Perpenna que
por sus propias proezas; pero el Senado no inqui-
ri sus mritos con mucha escrupulosidad, y le re-
compens con un segundo triunfo. En lo sucesivo,
eligindole como su campeon, puso en sus manos
las riendas del gobierno en la ciudad. Sin embar-
go, al paso que estaba en su inters adularle y hal-
agarle de este modo, miraban los nobles con cier-
to desdn su origen plebeyo y su nobleza reciente.
Lo ilustre de su familia databa slo de su padre,
que fu un aventurero consciente en los azares de
la guerra civil; y saba que su suerte, as como la
de Pompeyo Estrabon, deba fundarse en sus pren-
das personales, mas bien que en la simpata del
partido dominante. Vi, adems, con claridad lo que
aquel partido afectaba desconocer, saber: que
su base era demasiado extrecha para poder mante-
nerse por mucho tiempo en el mando. Conociendo
su propia fuerza, sigui una poltica diferente de
la en que los oligarquistas queran encerrarle. Tra-
t de construir un baluarte para la Repblica y
para la misma aristocracia en una clase media, cu-
yos intereses y aficiones podran ponerle en situa-

ordinaria, ha sido objeto de mplias y empeadas discusiones.


Drumann (Gesehichte Roms nach Geschleehtern , IV, 335),
despues de pesar las razones aducidas por los que han debati-
do este asunto, aprueba la narracion de Plutarco (Pomp., 13)
que se sigue en el texto.
97
cin de dominar lo mismo los excesos de los nobles
que los del populacho. Su pensamiento era que esta
clase constituyese el pedestal de su propia y cre-
ciente fortuna, convirtindose l en su cabeza pa-
ra combinar su pian, y en su brazo, si fuere nece-
sario, para realizarlo. Con este designio, no vacil
Pompeyo en colocarse en abierta oposicion , los
nobles, en los puntos que crea esenciales para su
ascendiente. Apoyaba la tan debatida determina-
cin de devolver los caballeros sus antiguas prer-
rogativas judiciales, que stos seguan codiciando
y que poda, contribuir relevar los mismos no-
bles del dio que amenazaba abrumarlos. Pompeyo
realizaba esta poltica procurando trasladar el
edificio de su fortuna desde la oligarqua en que
tena su base sus adictos personales, colocndo-
se as en una posicion que le permitiera desafiar
mansalva el poder del senado.
Emp"ende Pompeyo una reforma en favor del r-
den ecuestre. Proceso de Ferro . .La restauracion
de las prerrogativas de los Tribunos y de los ludi-
da, eran medidas que tenan un mismo sentido y
corran igual suerte. En su primera arenga des-
pues de su eleccion para el consulado, prometi
Pompeyo realizar mbas, siendo esta declaracion
recibida por el pueblo con las ms ruidosas acla-
maciones (1). Pero los nobles se resistieron tenaz-
mente, no obstante los consejos de Catulo y de

(1) Pompeyo y Craso eran cnsules en el ao 684 de la C. y


70 a. de J. C. Pseudo Aseonio, i yz CWS. diVin., 8. Primus Si-
cinius, tribunus plebis, nec multo post Quintius, et ,postremo
Palicanus, perfecerant, Lit tribunitiam potestatem populo da-
rent cnsules Cn. Pompeius Magnus et Marcus Licinius Crasus.
Comp. Lib., Pomo.,
XCVII; Vell., II, 30; Plut., 22.
MERIVALE. TOMO 1.
98
los hombres ms ilustrados de su clase. Para hi
millar algo su arrogancia se necesitaba algun he -
cho escandaloso, y la notoria culpabilidad Ide Ver-
resque acababa de llegar de la provincia de Sici-
lia, la cual tan descaradamente haba: saqueado,
proporcionaba para ello una ocasion oportuna. El
celo y la elocuencia de Ciceron, el orador s gran-
de de aquel tiempo, se pusieron de parte de la jus-
ticia y de la autoridad, y el xito del proceso,
apresurado por el fervor del gnio y apoyado por la
influencia de los mismos cnsules , revesta la cau-
sa del pueblo con todo el aparato del triunfo. El
criminal se vanagloriaba de los pinges rendi-
mientos de un cargo de tres aos, siendo as que de-
clar que los del primero bastaran para constituir
su propia fortuna; los del segundo, para recompen-
sar sus defensores y partidarios, y los del ltimo,
para comprar sus jueces. No es, pues, extrao
que Ciceron se atreviese vaticinar que no tarda-
ran las provincias en volverse atrs de su propio
acuerdo, y rogar la revocacion de la ley contra los
prevaricadores, puesto que sta serva para redo-
blar las violencias y exacciones, fin de acumular
medios bastantes para corromper los Tribuna-
les (1). Durante los cuarenta aos que los caballe-
ros haban ocupado el banco de los jueces, era fa-
ma que no se haba dado el ejemplo de sospechar
un solo caso de corrupcion, y que ahora era sta la
regla general ms bien que la excepcion (2).

(1) Cie., L a in, Verr., 13, 15.


(2) Pseudo Ascon., in Cces. divin., 8. C. Graechus legem
tulerat, ut equites romana judiearent, Judieaverunt per annos
XXXX sine infamia. Post victor Sulla legem tulerat, ut sena-
,orius ordo judiearet, et judicavit per decem annos turpi-Pr.>>
99
Hay que confesar, sin embargo, que la restaura-
cion de su prerogativa, que pareca ahora prxima,
no trajo otra vez consigo la edad de oro de la pu-
reza judicial.
Unese _Polnpeyo con Craso, utiliza los servicios de
eiceron y da d los caballeros una parte en los judicia.
Pero no era slo la venalidad de los Tribunales
lo que haca que quedase siempre sin esperanza la
causa de la inocencia. Si los jueces haban de com-
prarse siempre, resultaba que cuando el querellan-
te era rico, si no alcanzaba justicia, consegua al
manos una satisfaccion. Comprendiendo los sena-
dores que 'al dia siguiente podan encontrarse
ellos su vez en el banquillo de los acusados, ga-
rantizaban, por la cuenta que les tena, la impuni-
dad de los delitos cometidos por individuos de su
rden. No obstante, en el famoso proceso de Yer-
res, se hall el acusado con las manos fuertemente
ligadas. Ambos cnsules deseaban conseguir del
pueblo un voto condenatorio. En vano recurri el
culpable todos los medios para diferir la vista del
proceso hasta el arlo prximo, en que obtendra
probablemente el consulado un ntimo amigo suyo
Hortensio, y otro, Metelo, sera el pretor quien
corresponda presidir en procesos tales como el que
ahora haba pendiente contra l (1). Pero la activi-
dad y el talento de Ciceron destruyeron todo el ar-
tificio, y cuando se abri el proceso, bast un
solo discurso preliminar para fijar la suerte del

Pero Apiano confiesa que los caballeros no valan ms que los


Senadores (Bell. Civ., I, 22).
(I) Cc., L a Verr, 8. Cum prwtores designatisortirentur
et M. Metello obtigisset, ut is de pecuniis repetunds qu2e-
reret.
100
acusado. Amedrentado Yerres por las poderosas in---
fluencias que contra l se acumulaban, se confes
culpable y se conden voluntariamente un des-
tierro; pero el orador llev su persecucion hasta.
publicar la srie de discursos que haba preparado
para acusarle, en los que refera y consignaba el
largo catlogo de sus maldades y concusiones. No
podan ocultarse ni atenuarse estas infamias, y el
Senado renunci un debate en el que encontra-
ra muchos y poderosos adversarios un en su pro-
pio seno. Pero reprimidos por un momento sus in-
veterados vicios, quiz causa de la publicidad.
que se les daba, no fue, sin embargo, ion gran cor-
rectivo la nueva constitucion de los Tribunales. Ni
la siguiente conducta de Pompeyo, que pech por
tierra las medidas y reformas llevadas cabo por
Lculo en Asia, ni el carcter de su colega, quien
parece eran completamente indiferentes el honor y
la justicia, no permiten suponer que su poltica
estuviese inspirada en un sentimiento de justicia.
ni de humanidad. La opinion pblica continuaba.
alentando el reto ms descarado la moral en el
trfico que con el enemigo se hacia en las provin-
cias. En el ano siguiente, vemos Ciceron defen-
diendo Fonteyo contra las acusaciones causa de-
las quejas de los Galos, con tal audacia/t insinua
cion, que dejaba ver fcilmente el artificio del abo-
gado. Pero los caballeros dieron con la reforma un.
paso importante y til para sus intereses. Satisfzose.
una necesidad poltica, y la clase media de los ciu-
dadanos se coalig y form un cuerpo firme y com-
pacto, y que tena conciencia de su unidad y de su
fuerza.
Progresos de la reforma; restauracion de la cen-
Vil
*s'uva . Al mismo tiempo, el generoso auxilio de
Catulo y de otros nobles impuls los Cnsules
efectuar una reforma de verdadera utilidad p-
blica: restablecieron el cargo de los censores des-
pus de un largo intervalo que haba estado va-
cante suprimido do hecho; y los magistrados nom-
brados, L. Gelio Publcola y Cn. Cornelio Lntulo,
comenzaron ejercer sus funciones corno en los
mejores tiempos (1). Asignaron Catulo el distin-
guido puesto de princeps presidente del Senado.
Hicieron tambien una rigurosa inda,gacian acerca
de los medios con que contaban y de las cualida-
des de los miembros de este alllo cuerpo, del que
fueron arroyados hasta sesenta y cuatro senadores,
ya como indignos por sus costumbres y por su ca-
rcter, ya como incapacitados por su escasa fortu-
na, para cumplir los deberes conforme los deseos
y las aspiraciones de los primeros tiempos. Estos
actos pblicos son importantes para mostrar el es-
pritu de la poca y el sentimiento creciente de
la necesidad de reformas administrativas, y ar-
rojan mucha luz sobre la poltica circunspecta y
pacfica que caracterizaba Pompeyo, el cual con-
tinu ejerciendo toda u influencia en la opinion
popular, cuando an era evidentemente un jefe de
la. oligarqua. Con sus insinuantes atractivos y
modales, con su digno porte y su simptico sem-
bl,nte, posea medios seguros de cautivar la ad-
miracion de sus partidarios y servidores, de los li-
tigantes y un de las personas que por casualidad
le encontraban; pero sus colegas le teman, sus

(1) Cie., 2. a in Verr ., V., 7; Liv., XLVIII; Plut.,


Pornill 22.
-- 102
asociados desconfiaban de l, y aqullos quienes
l llamaba sus amigo no eran ms que repugnan-
tes aduladores y parsitos.
Reserva afectada por Ponzpeyo onflerensele _po-
deres extraordinarios por las leyes de Gabinio y de-
lifanilio.Al espirar su consulado no acept Pom-
peyo, como era costumbre, el gobierno de una pro-
vincia. Haba alcanzado ya los ms altos honores
ordinarios del Estado, y, dada la pureza de su con-
ducta privada y la moderacion de sus costumbres
no le tentaban en manera alguna el lcro y las ri-
quezas que entnces ofreca un pro-consulado. La
gran influencia q tena en las legiones y la con-
fianza en su extensa y slida reputacion, no le'
permitan abrigar sospechas ni concebir celos con-
tra Lculo, Metelo y dems jefes de provincia.
Permaneci, pues, en Rodia afectando la reserva y
la vida retirada de un hombre que no condescende-
ra en adelante continuar sirviendo al Estado
no ser en momentos supremos; pero saba muy
bien que los crecientes peligros de la Repblica
haban de llamarle pronto en medio de ruidosas
aclamaciones. Cuando Grabinio, que era una hechu-
ra suya, aprovechndose del pnico general que
causaban los piratas cilicios , propuso conferirle
poderes extraordinarios investirle del mando en
todas las costas del Mediterrneo y sobre toda la
ciudad y su territorio en cincuenta millas la re-
donda, se sobrecoji de terror el Senado (1). Pero
no se trataba slo de la causa del Senado v de los
nobles: un pnico general se haba apoderado de

(I) Cie., pro leca.


Liv., Epit., XLIX, Dion,, XXXVI, 6; Vell., II, 31;
103
todos los habitantes del territorio de la Repblica,
que estaban dispuestos acojer con jbilo cual-
quier remedio. La ciudad tema que la faltasen
los medios diarios de subsistencia; el gobierno co-
noca lo violento que es un populacho hambrien-
to. A pesar de las disuasiones de Catulo y de otros
oradores, se confi Pompeyo un mando hasta en-
tnces desconocido. Lo hbil y riguroso de su con-
ducta, el restableciminto inmediato de la confian-
za general, la rpida afluencia de provisiones la
capital, todo pareci justificar esta medida poltica.
Habiendo tomado un ;tiempo muy reducido para
dar sus disposiciones, dividir sus fuerzas y asegu-
rar sus comunicaciones ms importantes, se hizo
Pompeyo la vela con una escuadra bien equipada
hcia el principal refugio de, sus enemigos. En dos
meses cedi la fuerza del mal consecuencia del
establecimiento de los terribles merodeadores en
las colonias continentales, y los seis estaba la
herida completamente cicatrizada y la salud y la
fuerza restablecieron el rden y la marcha natural
de los acontecimientos (I). El peligro de que re-
g,resase Roma, reducido su condicion privada,
un hombre que acababa de ejercer tan mpliamen-
te el poder absoluto, se evit segunda vez por las
crecientes dificultades de la guerra de Mitridates.
Pl u llamado de nuevo Lculo, y se present por
Manilio otra ley para conferir al gran campeon de
la Repblica el mando de todas las provincias de

(1) Cic., pro leg. Man. 12. Tantum bellum... Cn. Pompe-
ius extrema heme apparavit, ineunte vere suscepit, media
estate confecit. Mutare() reduce el perodo de la actual guerra
tres meses (Pomp., 28). Liv., Epit., XCIX; cloro, III b, y el
autor de Va:r. ilustr., 77, reduce este tiempo 40 dias.
104--
Oriente (1). Otra vez temblaron los nobles ante el
poder que ellos mismos haban creado; otra vez Ca-
tulo v otros, que eran los ms sbios y prudentes
de eron esta acumulacion de
su partido, se opusi
honores; pero Pompeyo gu sostenido por la voz
unnime de los ciudadanos y por las Intrig a s de to-
dos sus amigos y adictos en el Senado, por el mis-
mo Craso y Csar, que -vean con satisfaccion esta
violacion de los principios constitucionales. Conta-
ba adems con la elocuencia de Ciceron, que comen
z entnces el vasto edificio de su fama y de su
popularidad, y se hallaba resuelto que su fortuna
siguiese la estela de la del gran conquistador.
Marco Tulio Cicerone (a. 648. de la C., 106. a. de
J. C.) El mrito de haber trazado la nica lnea
poltica propia para mantener el ascendiente de las
antiguas familias romanas, pertenece Pompeyo;
pero el desarrollo y la energa que el talento y la
sagacida 1 de Ciceron infundieron estas miras,
parece que le designan como su patrono y repre-
sentante. Combinronse varias circunstancias para
prepararle aceptar el papel de campeon mo-
derado de la aristocracia. Como hombre nuevo,
vstago de una familia ecuestre del oscuro muni-
cipio de Arpinurn, era objeto de celos por parte de
los nobles, que jams habanpermitid ) un indi-
viduo de la clase que perteneca Ciceron elevar-
se hasta los mis altos cargos del Estado, siguiendo
el curso ordinario de las cosas. Sin embaroio un b 7

conciudadano suyo, que tena un mnos derecho


que Ciceron las distinciones cvicas, se haba ele -

( 1 )Cie., pro leg. Manil.;


C; Vell., II, 33; Plut., Porrap Dion.,
30.
XXXVI, 25; Liv., Epit,
105
vado recientemente, merced las guerras civiles,
hasta conseguir siete veces el consulado; y el co-
razon del j ven de Arpinum se haba propuesto
como objetivo de sus deseos y aspiraciones un mo-
delo tan ilustre. Sin embargo, el futuro orador ro-
mano no tena ni con mucho el carcter enrgico y
atrevido de Mrio; y, si alguna vez tuvo aspiracio-
nes los laureles militares, quedaron aquellas sa-
tisfechas en una sola campana. Empero cuando se
calmaron las agitaciones de la guerra civil, se
abri un campo ms noble los trabajos pro-
pios del tiempo de paz, y Ciceron sinti, desde
muy temprano, teniendo como tena conciencia de
su talento y de su gnio, una ardiente codicia de
brillantes triunfos en el Forum y en la barra. Los
hroes que despertaron en l ese deseo de renom-
bre, no eran ni los jefes de las facciones sanguina-,
rias, ni los legistas, cuyo espritu reformador ha-
ba sido el primero que haba puesto en tela de
juicio las sagradas mximas de la constitucion. Si
detestaba la violencia de un Mario de un Sila, de
un Cinna de un Carbon, era, sin embargo, algo
aficionado al liberalismo capcioso (pues tal le
juzgaba) de Druso y de los Gracos. Admiraba, se--
gua y se entusiasmaba con los fuertes valuartes
de la legalidad que ilustraron el perodo de su pri-
mera educacion, tales como los Crasos, los Sulpi-
cios, los Escvolas y los Antonios, hijos y cam-
peones de la aristocracia romana. Por ellos se amol-
d, digmoslo as, su temperament) lo pasado y
tradicional. En la restauracion del partido popular;
no poda mnos de prever la destruccion de la an-
tigua jurisprudencia, y el general desprecio de los
estudios que ms le deleitaban y que formaban la
106
duda que,
-base de su filosofa prctica. No hay
ara ponerse al lado de los reformistas; tuvo que
P
sostener consigo mismo grandes luchas; pero com-
prendi:) institivamente que los talentos, que tan
ilustre hacan Pompeyo en el campo de batalla,
necesitaban en la ciudad la cooperacion del orador
y del jurisconsulto, y previ que, hacindose ne-
cesario al campeon militar del Estado, podra en
cambio contar con su apoyo, y escalar los ms
altos puestos polticos. Cuando el jven abogado
entr en la vida pblica no tena rival la preemi-
nencia del gran capitan. El jefe del Senado, el
protector de los caballeros, el favorito del pueblo,
Pompeyo en fin, reuna, sin duda, todos los votos
y la Repblica pareca esperar la presion de su
mano para recibir su tendencia y direccion. Expe-
riment Ciceron una alegra extraordinaria cuan-
do observ que sus servicios no eran indiferentes
al hroe del da, y cuando crey que aqul estima-
ba su gnio en lo que vala. Recorri el camino de
todos los honores pblicos con paso seguro y con-
fiado, y arrojaba al pueblo los tesoros con que sus
clientes pagaban los triunfos de su elocuencia,
mintras que la conciencia de una prosperidad
merecida aumentaban la lucidez de su ingenio y
sus arranques generosos.
Ciceron,, abogado de la Reforma. Las miras que
abrigaba Ciceron prosegualas durante su vida,
pesar de verse veces obligado unirse una fac-
cion quien tema. Comenz sentir un vivo in-
ters, casi un afecto, hcia la clase la cual defen-
da, lo que constituye uno de los aspectos mis
agradables de su carcter. Su finprincipal fu la
el evacion de esa clase media, deque ya
hemos ha-
107
blado, corno una garanta de la integridad de la
Constitucion. Trabaj diligentemente para suavizar
las tendencias hostiles que existan entre los no-
bles y el pueblo, entre Romanos Italianos, entre
los vencedores y los vencidos de las ltimas guer-
ras civiles. Su carrera poltica no se fundaba, como
la de su jefe Pompeyo, en la im paciencia que las res-
tricciones de la ley suelen engendrar en el pecho
de un militar ni en el deseo criminal de sobrepo-
nerse los preceptos constitucionales. La ambi-
cion de Ciceron era extraordinaria, pero estaba li-
mitada la sincera aspiracion adquirir los hono-
res cargos pblicos del Estado libre. Consigui
obtener el consulado, en cuya magistratura hizo
su ptria tan brillantes servicios como no se han
registrado iguales en sus anales; pero fu deteni-
do en su carrera de patriotismo y de leales servi-
cios por los celos de sus compaeros y por el
egoismo de su primer protector. Embriagado por
el xito, le haba prometido olvidar cun poco na-
tural y cun precaria era en realidad su elevacion,
y asediado la vez por diversos puntos, contribu-
y su vanidad no poco su caida. Los nobles de-
seaban mostrar la faz del mindo la debilidad de
un hombre, por brillante que fuese su talento,
sino tena la legtima base de una ilustre cuna y
de posicion desahogada; y Pompeyo eligi Cice-
ron como la vctima de su mezquina poltica,
cuando quiso desplegar su poder y desafiar al Se-
nado, no obstante que no quera arriesgarse in-
ferirle una dolorosa herida.
Sospechas de una conspiracion secreta contra d
gobierno.Mintras Pompeyo prosegua la guerra
contra Mitridates con todas las facultades que le
108 --
haba concedido la ley Manilla, continuaba Ciceron
fomentando en la ciudad los intereses de su comun
poltica. Haba adquirido ya gran reputacion de
orador y de abogado. Poda extender y confirmar
sus alianzas polticas por los medios cuya defensa
haba emprendido; se capt el afecto de algunos de
los ms nobles senadores; y el frio temperamento
de la cautelosa oligarqua fue entrando lentamente
en calor favor del aspirante quien admi-
raban una todas las clases. Las diversas magis
traturas de la ciudad fueron, una tras otra objeto
de sus vehementes aspiraciones. La Repblica ne-
cesitaba en verdad los servicios de sus hombres
ms eminentes, y no era tiempo de detenerse en
mezquinas envidias y egoistas exclusiones. Los
asuntos se iban preparando para una terrible cri-
sis que algunos hombres y partidos queran pre-
cipitar con la mira de aprovecharse de la confu-
sion generl para su propio medro. Tanto Pompeyo
y Craso como Csar, jefe de los Marianistas, pre-
vean los resultados de un m Ttin de los hombres
perdidos y disolutos entre los cuales los haba que
pertenecan por su nacimiento las clases ms
elevadas. Los violetos cambios que haban sobre-
venido recientemente en el Estado haban dado
origen una raza de hombres rencorosos- y de re-
soluciones extremas. La vida pblica y privada era
una especie de juego de azar en el que las brus-
cas alternativas de la fortuna haban hecho indi-
ferentes por la buena mala suerte multitud de
personas. Las constantes luchas de los partidos ri-
rivales mantenan todava, aunque latentes, los
males causados por los recientes trastornos. Mil
ocultas intrigas se tramaban en el forum,
y mientras
109
dos grandes facciones hallaban frente frente,
ocupaba el terreno que entre ellas mediaba un
caos de desbordadas pasiones y mezquinos intere
-
ses. Con la ausenc la (le Pompeyo, hallbasepriva-
da la ciudad de un jefe de reconocida prominencia,
y pareca llegado el momento en que Roma Italia
pudieran convertirse Qn la presa de un atrevido
aventurero. El regreso del procnsul con sus le-
giones desde Oriente era una contingencia muy
lejana para trastornar los planes de los que se ha-
ban reunido en una conspiracion secreta, y se re-
partan en su imaginacion los despojos del Imperio.
Pompeyo esperaba cierta distancia el resultado
de la inminente sacudida, no disgust:indole quiz
que le cogiese fuera de la ciudad, en donde su pre-
sencia hubiera podido sofocarla en su grmen, pues
aseguraba que cualquiera que fuese su resultado
inmediato, la verdadera fuerza resida en su cam-
pamento, y el triunfo definitivo deba correspon-
derle l solo. Pero los nobles contemplaban con
creciente ansiedad el peligr,) de una conflagracion
y los medios de sofocarla, y al paso que se estre-
mecan ante la espectativa de una sedicion que pu-
diera envolver en una comun ruina la ciudad y
las leyes, conceban apenas la restauracion del r-
den por medio de la espada de un dictador.
Atareo Porcio Caton (n. ario 659 de la C., y 95 a. de
J. C.)Losjefes de las facciones de que hasta aho-
ra nos hemos ocupado eran todos hombres de ideas
moderadas en poltica, y estaban dispuestos ad-
mitir modificacione s transigir en sus exigen-
cas respecto su supremacia ascendiente; mas
para la masa de sus adictos eran todos, unos ms
y otros mnos, objeto de desconfianza, pues la cla-
110
se dominante continuaba siendo fantica por sus
ideas tal vez errneas y egoistas, y vean con dis-
gusto todo movimiento de sus jefes que no tuvie-
se por objeto dire c to y exclusivo asegurar su su-
P remaca. Esta tenaz mayora que se negaba
hacer justicia y desafiaba la autoridad de Pompeyo
y los halagos de Ciceron, comprenda en s muchos
hombres cuyos nombres figuran en las pginas
siguientes: un Bbulo y un Marcelo quienes pron-
to conoceremos individualmente; pero dejando que
sus propias acciones nos retraten estos persona-
jes, hay entre ellos uno cuyo carcter merece
una consideracion ms especial. Marco Porcio Ca-
ton era miembro de una antigua familia plebeya,
relacionado por doquiera con las principales fami-
lias de la Repblica, y descenda de Caton el Cen-
sor (de quien lo separaban ya cuatro generaciones)
cuyo nombre era an venerado por su probidad y
sencillez. Ms jven en algunos aos que muchos
de sus rivales polticos, entr en la vida pblica
en un perodo algo posterior. La ausencia de Pom-
peyo le facilit la entrada en los consejos de la no-
bleza, cuya causa abraz con un ardor ms puro
que sus dems contemporneos. La tenacidad y el
valor que despleg an siendo nio, produjo una
profunda impresion en sus parientes. Haba asisti-
do la conclusion de la guerra social, se lamen-
taba francamente de las consecuencias que aqalla
haba producido, y sus naturales sentimientos de
humanidad se exaltaron consecuencia de, las
atrocidades con que Sila confirm la dominacion
de su partido; pero si bien era amigo de la suprema-
ca de la aristocracia, no lo era mnos de lo que l
crea justo. Si hubiera tenido ideas mas claras y
111
hubiese discurrido con ms lgica, habra visto
fcilmente cun inconsistentes y poco armnicos
eran sus proyectos y sus miras. Mas sus convic-
ciones eran ciegas y no racionales, su tempera-
mento rgido intratable; por la bondad de su co-
razon mereca ponerse la cabeza del gnero hu-
mano, pero sus escasas luces le hubieran obligado
seguirlas. Haba leido mucho, pero no tena con-
diciones ni capacidad para asimilarse las lecciones
de la historia. Partidario acrrimo de la filosofa
estica, eran desconocidas despreciadas por el
las produciones reales de la inteligencia huma-
na. Tena fijas sus miradas en la superficie de la
sociedad que le rodeaba sin poder penetrar en su
fondo, y su disgusto por la relajacion de costum-
bres era tan grande como su admiracion hcia la
tan decantada severa austeridad de los antiguos.
Andaba pi mintras otros andaban caballo, y
esto con objeto de mortificar la vanidad de sus
compaileros; converta la noche en dia para probar
que el verdadero sbio es ageno las circunstancias
que le rodean; haca ostentacion de su escrupulosa
exactitud en el cumplimiento de las leyes, la que
una poca ms ruda h.ubera sido insensible natu-
ralmente. Era duro con sus esclavos, porque los
antiguos Romanos los consideraban y trataban co-
mo ganado; y beba mucho vino para emular los
brutales recreos de sus antepasados. Caton reveren
ciaba el nombre de su abuelo el Censor; y al paso
que procuraba formarse con arreglo aquel anti-
guo modelo, haba heredado una especie de dispo-
sicion de familia; pero Caton el Censor vivi en una
edad que, cuando mnos, respetaba todava los
principios de la antigua austeridad romana. A una
112
r) extravaante
extravaganteen sus costumbres, expe-
colativa en sus ideas, innovadora en la teora y en
la prctica, opuso las antiguas comtumbres y pre-
ocupaciones de la nacion, y pesar de sus estrava-
g ancias, conserv el respeto del pueblo y leg un
nombre honroso sus descendientes. Su sucesor
aplic las mismas reglas y m .lximas su poca, no
obstante haber caido en desuso haca ya un siglo.
El poeta de las guerras civiles, hablando de un
perodo posterior, compara Pompeyo con el vene-
rable roble, majestuoso en su decadencia y honrado
por sus antiguos asociados; Csar, con el rayo de
Jpiter, para el que no hay nada venerable ni
santo, ni el rey de los bosques, ni los templos de
su divinidad; Caton poda haberle comparado con
un promontorio de roca que permanece impasible
en medio del Ocano, y contra el cual vienen es-
trellarse sus impetuosas olas, cuando ya stas han
minado y destruido las colinas que le rodead pan,
quedando unido al conti nente por medio de un istmo
angosto (1). Sin embargo, toda la fortaleza del
estico romano no era del todo real y verdadera,
por el cambio que haban experimentado las cir-
cunstancias desde el perodo que l ciegamente
admiraba. El mismo temperamento que hizo de
Caton un severo maestro, un frugal y econmico
propietario , cultivador de su propia hacienda,
hombre de mximas y proverbios, convirti su
sucesor en un poltico pedante y en un escols-
tico rutinario. La vida privada haba llegado
quedar completamente absorbida en la pblica, y
-,,,,,raacacrs, .T7 Al,' nar-ler, eza marrorm.

(1) Lticano, I, 129. Nec coiere pares.


113
la tosca experiencia individual desapareca por
completo ante la sabidura de los profesores y sofis-
tas. El carcter del Censor haba sido sencillo y
verdadero por naturaleza; el de su descendiente
era un sistema acabado de afectacion, aunque tal
vez inconsciente.
Carcter de los nobles considerados como clase.
Caton prestaba poca atencion la instruccion or-
dinaria en la literatura y en la elocuencia de los
hombres ms ilustres de su clase; pero se distin-
gua por su rara constancia en dirigir los detalles
de los negocios. Sirviendo el cargo de cuestor, re-
gulariz el servicio del tesoro; era el que asista
con ms puntualidad y constancia la Curia, y
cuando la sesion estaba suspendida mintras lle-
gaban sus dems colegas, se le vea estudiando
cualquier libro que llevaba oculto en los pliegues
de su toga. Era hombre de constitucion robusta, y
se haba fortalecido por medio del trabajo. Poda
hablar con energa durante toda una sesion, sin
variar su estilo duro y conciso; mas, aunque
no era un orador de primer rden, sin embargo,
en los graves sucesos que tuvieron lugar du-
rante el consulado de Ciceron es, corno despues
veremos, donde lo atrevido de sus miras y el
vigor de su carcter le senalaron_ corno el jefe
de un partido. Dicho temperamento hubo de ha-
llar pocas simpatas en las filas de la aristot-
cracia romana, y debi encontrarse muy perplejo
al verse frente todas aquellas fracciones de dicha
clase, todas tan extraas su educacion y porte,
si sus perspicaces aunque estrechas miras, se hu-
bieran trastornado un momento por cualquier mo-
tivo de especulacion. Tena que escoger sus aso-
MERIVALE. TOMO I. 8
-- 114 ---
L iados instrumentos, ora entre los ancianos que
eran indolentes apticos insensibles , la mo-
ralidad pblica, hasta despreciar la decencia exte-
rior, ora, entre los jvenes, que eran de carcter
violento y . altanero, y cuya ardiente sangre patri-
cia se enardeca tanto por el lujo cuanto por el or-
gullo. Los primeros haban pasado, por punto ge-
- neral, su juventud en los campamentos. Los cons-
tantes inminentes peligros de la Repblica, les
haban permitido pocos ratos de cio para entre-
garse al lujo y al refinamiento de la vida social.
En un periodo posterior, coronado con grandes
triunfos y acompaado de todos los goces que
traer pueden consigo las inmensas riquezas que,
por decirlo as, se les venan las manos, pasaron
de la sencillez y de la ignorancia la imitacion de
la sensualidad oriental. Los cuadros del vicio que
los escritores de aquel tiempo nos han legado, es-
tan tomados sin duda de las costumbres de la alta
nobleza, y la rudeza atribuidas un Pison y un
Gabinio, no permite dudar sobre las toscas cos-
tumbres, que prevalecan entre los de su clase.
Su oste2ztacion, unida la falta de 2.efinamiento.
La introduccion de modelos griegospara el cultivo
de la inteligencia que tan honrosamente haban
distinguido la poca de los Lelios y de los Escipio-
nes, produjo en verdad mediano efecto para el pro-e
greso nacional. Por espacio medio siglo, parece que
el nuevo gusto haba producido una impresion ver-
dadera sobre un pueblo, que, si bien no careca de
aptitud natural, era sin embargo incapaz de apre-
ciar la excelencia de tales originales. Durante tan
feliz perodo, no pareca absurdo esperar que Ro-
ma pudiese llegar ser rival de su maestra in
115
titutriz, an en aquellas ciencias y artes en . que
sta ms se haba distinguido. Poda esperarse
que tambien en Roma llegara, como haba llegado
en otras naciones, una poca en que las guerras ce-
diesen el puesto los beneficios y las artes de la
paz, y tuviesen tiemp-) de madurar los frutos de la
educacion de la juventud; pero esta bella perspec-
tiva qued desvanecida por las circunstancias los
acontecimientos que despues sobrevinieron. Pre-
valeci el destino de la raza de los conquistadores.
A cada generacion que trascurra era ms gene-
ral y encarnizada la guerra; jams se desliz tras-
parente el curso impetuoso de los acontecimientos
militares; el campamento continu enturbiando
con sus torrentes de sangre la lmpida corriente de
los sentimientos humanitarios del progreso de las
letras. Ni an aqullos de entre los Romanos que
ms aficion tenan la bella literatura, llegaron
entregarse ella por completo. Sus filsofos his-
toriadores as corno sus oradores eran hombres p-
blicos y se dedicaban al cultivo de las musas en
los ratos de cio que les dejaban sus trabajos y pe-
ligros. Escriban como obraban, siempre con al-
gun fin determinado. Desde f- iando el retiro, intere-
sbanles poco las gracias sencillas. Hasta la pureza
del gusto de Ciceron puede citarse aqu como
ejemplo. Lo pomposo de su estilo y lo rotundo de
sus perodos, estaban en perfecta armona con su
desmedida ambicion y la suntuosidad de su vida.
Cierto que Ciceron despreciaba los voluptuosos re-
finamientos que enervan las fuerzas del entendi-
miento y vician. el sentido moral; pero Lculo y el
notable orador Hortensio, nico que entre sus con-
temporneos poda rivalizar con Ciceron en la elo-
-- 116
cuencia persuasiva, hombre estudioso y de agudo
ingnio, hacan ms por degradar que por enaltecer
losgustos que afectaban proteger. La ostentacion
que haca Lculo de su librera y de aquella espe-
cie de galeras de objetos de arte, tenindolas abier-
tas la admiracion pblica, por mas que slo en
apariencia fuese en beneficio de las necesidades.
de aquella edad, y calculado para producir envidia
mas bien que gratitud, poda sin embargo presen-
tarse corno un mejor uso de la riqueza que no la
vulgar profusion con que otros de su clase procu-
raban hacerse acreedores los aplausos de la mul-
titud (1).
No obstante, aqullos que le conocan con ms
intimidad, comprendan el inters tan poco verda-
dero que tomaba por estos recursos honrosos de un
ocioso digno. En sus ltimos arios se retir casi..
por completo de la vida pblica, y paseaba con
cierta afectacion como un senador y hombre de
Estado, mintras, en realidad, dedicaba toda su
atencion inventar nuevos refinamientos en el
lujo de la mesa (2). Su ejemplo corrompa los que
le rodeaban, y uno tras otro fueron cayendo los
nobles en un letargo sin ejemplo en ningun otro
pueblo ni perodo. Los escritores de tiempos poste-
riores han asociado los ms preclaros nombres de
la belicosa Repblica, las diversiones ms in-
sensatas y las ms absurdas invenciones. Un
Gabinio, un Celio y un Craso eran cleb re spor su

(1) Es verdad que no fueron los Romanos sino los Griegos


los que se aprovecharon 1:17 esta munificencia. Plutarco, L2G-
en 42.
(2)5 Vell., II., 33. Comp. Plut , Cat. Min., 19; LuculL, 40;
Plin., Hist. Nat., XXVIII, 14.
117
gallarda en el baile (1); un Lculo, un Hortensio,
ion Marcio Filipo, eran famosos, no por su elocuen-
cia, su valor su virtud, sino por sus magnficos
estanques de peces, por la infinita variedad que en.
ellos alimentaban; y hubieran considerado como
el mayor de los triunfos, el haber enseado estos
animales obedecer su voz tomar el alimento
de sus manos (2).
Fiereza de l(z nobleza jven.Si el austero y vir-
tuoso Caton se indignaba contra los caprichos de

(1) Macrob., Saturn. II, 10. Gabinio y Ce lio no eran unos


simples majaderos, sino hombres activos intrigantes, aunque
corrompidos y disipados. M. Craso tena dos hijos; el menor
-era un oficial distinguido. ElCraso -que aqu nos referimos, era
uno de stos, probablemente el mayor. Pero la introduccion del
baile entre la relajada nobleza de Roma era de fecha muy
anterior, y provocaba la animadvers ion de Escipion el Africa-
no y de Caton el Mayor. Sin embargo, continu esta diversion
hasta el punto de que no fu una vez sola la que bail el mis-
mo Sila.
(2) Cic., acb Att., II, 1. Nostri autem prncipes digito se
--cotlum putant attingere, si mulli barbati in pise inis sunt qui ad
manus accedant, alija antera negligunt. Comp. Varron, de
Re Rust., III, 17, en donde hace minuciosas descripciones de
los estanques de peces de Lculo y Hortensio. El primero hizo
perforar una montaa para introducir agua salada en su es-
tanque, por cuya proeza le di Pompeyo el apodo de Gerges
togatus (Vell., II, :34). Plin., Hist. Nat., IX, 80 y sig. celebra
las invenciones de Hirrio, Filipo, Murena y otros, y refiere
ancdotas de su extravagancia, lavas it dejado sngulorom pis-
cium amor. Los estanques de Hortensio estaban en Bauli; in
qua murena adeo dilexit ut exanimatamfiesse creditur. Com-
prese Marcial, X, 30.
Natal ad magistrum delicata murena,
Nomenculator mugilem citat notum,
Et adesse jussi prodeunt senex mull.
Parece que esta especie de locura rein en aquella sociedad
durante siglo y medio. Decase que Hortensio humedeca sus
planes
plane s con vino y fu el primer romano en cuya mesa se sir-
pavos reales. (Plin., His. Nat., X. 23). Aulo Gelio hace
.notar su afectacion en el vestir y en sus modales. (Noc. A y., I, 6.
118
estos de g enerados patricios, o era mnos repug-
nante su recto sentido de justicia y veneracion
la ley y al rden, el temperamento de otra gran
parte de los jvenes del mismo partido. Si Lculo
y Hortensio eran frvolos y de mezquinas miras,
podan al mnos reclamar que se les reconociese el
mrito de sus templados designios y disposiciones
humanitarias. El recuerdo de las calami Jades de las
guerras civiles y la delicadeza de sus sentimientos
educados por la civilizacion griega, hacan que les
causase horror el derramamiento de sangre. Pero
la generacion. siguiente no tena de aquello re-
cuerdo algunoque endulzara en algo, su natural
fiereza; la creciente barbrie de los espectculos
pblicos que la guerra produca, endurecian sus-
corazones y no atendan las continuas advertencias
de sus padres. Aun no las haba enseado la expe-
riencia la inevitable n:I.,xima de sangre por san-
gre, y slo respiraban destruccion y venganza
contra todo aquel que osara atravesarse en su ca-
mino. taberna ban la Repblica por medio de la acu-
sacion y el asesinato; deseaban retroceder l o s dias
de la omnipotencia de Sila; y en verdad que su po-
ltica anrquica slo poda dar origen , una dicta-
dura militar. De esta juventud, que traa la memo-
ria la mucha sangre vertida, es de laque Ciceron
habla con aversion y temor,pues pagaban hordas.
de rufianes que les acompaaban al forun, y no
salan de la ciudad sin llevar consi g o una especie
de escolta de a q uella stofa (1). Tales demostracio-
demostracio-

(1)
(1) Cc., ad Att., II, 7. Megavocchus hme sanguinaria ju--
ventus inimicsima est. Los trrninos ms dulcesque
q l ei
s d
rige cuando habla del pasajero
pasajero afecto que en ocasion la,
nes de una parte. excitaban la violencia en la otra.
ocurriendo. por tanto, frecuentes choques v cone-
xiones que no bastaba la polica para doininarlos:
suspendianse con frecuencia las elecciones causa a

de los motines -y de los esc:indalos; los actos legis-


lativos del pueblo solan interrumpirse por el cho-
que de las armas, y eran arrojados de sus puestos
golpes, al menos con amena-zas, los nu rts a uty,lis-
tos funcionarios del Estado. Ya veremos que z rt t,)-
dos los jefes de los partidos, lo mismo z't Pompoyo
que Ciceron, Caton que (t, Cesar, les toc sufrir
igualmente las consecuencias de la desonfrenada,
ferocidad de hombres como Clodio y Milon como
Curion y Nepote.
Retienen, los 'nobles envms mnnos el mEndo de los
ejrcitos mcionaletsi.--Ya liemos dicho que no haba.
en Roma buena polica, y se, consideraba asegura-
do el capital slo con el patriotismo y la. oducacion
militar de los ciudadanos. Fundado en realidad so-
bre una baso popular, no apelaba, el gobiorno al
uso de la fuerza, ni para su propia protoccion, ni
para coartar la voluntad popular; y si hien los c(')n-
sules iban precedidos estaban rodeados de sus
lictores con cierta ostentacion y pompa, no guar-
daba esto relacion alguna con la tradicional tira-
na de los reyes. La ciudad haba levantado (mis
los muros de Servio, y poda considerarse, c quo
una pura quimera la idea de una inva,sion extran-
jera, sin embargo, no creemos que las puertas per-
manecieran siempre abiertas, sin estar custodiadas
por una guardia, ni que las fortalezas del capitolio

demostraron son: libidinosa et delicata juventus. (Ad


Att., I, 19).
120
y del Janculo estuviesen desprovistas de susde
fensas. Pero el mismo gobierno, que se confiaba
slo al respeto de sus comitentes, no dejababa de
ejercer un celoso dominio sobre los ejrcitos acuar-
telados en las provincias. La guarnicion de la ciu
dad se hallaba estacionada en Galia en Macedonia,
v los jefes de la Repblica confiaban, para soste-
ner su autoridad, en la adhesion de los oficiales
quienes haban confiado el mando en el exterior.
Si queran empl a ar toda su influencia para asegu-
rar la elevacion de sus adictos los ms altos pues-
tos del Estado, podan encargar cada ario el man-
do de las legiones en las provincias capitanes
elegidos por ellos. El ejrcito, que haca tiempo
haba perdido su constitucion primitiva y llegado
ser una fuerza permanente de veteranos alista-
dos por gran nmero de aos, haba cesado tambien
de disfrutar las predilecciones polticas que los
ciudadanos acostumbraban llevar frescas al cam
pamento desde los comicios (1). Haba cambiado
su inters hacia los patronos, patricios demagogos
populares, por elafecto lapersona de sus jefes; y,
mandado como ahora estaba por hombres adictos al.

(1) Mario aboli la cualidad de propietario que se exiga en


un principio todo ciudadano que ofreca alistarse. El motivo
de esta innovacion pudo ser el peligro del Estado ante una in-
vasion extranjera, y la creciente acumulacion de la propiedad
en pocas manos; pero su efecto inmediato y directo fu el de
degradar losprincipios de los legionarios y desviarles de su
adhesion al Estado. Comprese, Salust., Bell. jug., 86. Non
ex clasibus et more majorum, sed uti cujusque lubido erat,
milites Marius scripsit, capite censos plerosque. Id facturai
all inopia bonorum, alli per ambitionem consulis memorabant,
quod ad eo genere celebrantes anetusque erat, et hominipoten-
tiam quwrenti egentisimus, quisque oportunissimus, cui pe-
que sum cure quipe quw nulla sunt, et omnia cum pretio ho
nesta videntur.
121
Senado, apoy firmemente al gobierno constituido,
ponindole en condici nes de desafiar toda tenta-
tiva de una contrarevolucion. Pero ni unn1la. posi-
bilidad del buen xito de un golpe de mano pudo
alucinar los intrigantes de la ciudad, cuando
contemplaban los grandes recursos de que el Se-
nado dispona fuera de Roma, y recordaban cun
fcil hubiera sido un Sila destruir con ellos los
aventureros y merodeadores polticos,
Sus temores y peligros. No obstante, el Sena-
do estaba intranquilo. Los Marianistas, pesar del
general desaliento, parece que iban recobrando
sus fuerzas. Las exigencias de la faccion popular
constituan el lado ms dbil del cuerpo poltico,
hacia el que propendan todos los malos humores.
Toda fortuna disipada, toda empresa fracasada y
toda esperanza frustrada suministraban combusti-
tibie al fuego que arda en sus entraas. An es-
tando seguro, como poda estarlo el gobierno, de
la fidelidad de sus soldados mintras los retuviese
bajo su dominio, al distribuirlos en colonias, aun-
que pedido por ellos y til por ms de un concep-
to, destrua de una vez los lazos que aseguraban
su lealtad. Ninguna clase estaba ms dispuesta
para el tumulto y la rebelion que los veteranos de
Sila, establecidos recientemente en vrios puntos
de Italia, al parecer con mucho gusto por parte
suya. Slo necesitaban un jefe de su confianza
para promover otra guerra civil y hacer un nuevo
y ms rico botin. Los jefes del partido contrario
agitaban todas las pasiones del inmenso nme-
ro de ciudadanos, para conseguir su eleccion
las magistraturas curules. Era inevitable el pa-
so por los cargos pblicos de la ciudad para alean-
122
zar el mando en las provincias. Un procnsul ma-
rianistapoda esperar fundar su meditada supre-
maca en la lealtad de su ejrcito y en la adhesion
de unpueblo extranjero Con un poder ms m-
plio prolongado le sera fcil convertir el Orien-
te el Occidente en un arsenal de armas y muni-
ciones para una nueva guerra civil en una forta-
leza para su' seguridad propia. Con la perspectiva de
tan brillante premio prodigaban los candidatos to-
dos sus recursos, al paso que estimulaban sus
adictos que emplearan la amenaza y la violen-
cia. Atacaban sus contrarios con toda clase de
armas, calumniaban unos, amenazaban otros.
con acusaciones, promovan conspiraciones secre-
tas de las que ellos se mantenan alejados, y ame-
drentaban la ciudad con rumores de catstrofes
inminentes. Los nobles se defendan indignados, y
sembraban su vez la discordia en las filas ene-
migas; ganaban algunos tribunos para que se
opusieran los actos de los otros, contestaban
una calumnia con otra calumnia no mnos infame
y tal vez de mejores resultados, mintras utilizaban,
la religion del Estado para desacreditar la poltica
de sus enemigos y contrariar su tctica. Confia-
ban principalmente en el dominio que ejrcan en
los Tribunales para castigar la corrupcion qu e po-
nan en prctica sus contrarios; pero, desde el co-
hecho de los electores al soborno de los juebes, no,
haba ms que un paso, y pronto vieron losparti-
darios de Mrio que podran obtener en los preto-
reos tan buenos resultados como en los comicios.
Cuando comenzaron notarque les minaban este,
ltimo baluarte, conocieron los noblesque haba
llegado el mom<m.to de desenvainar la espada en
- 123
defensa de sus prerogativas someterse condi-
ciones cuya extension apuas podan coujeturarso.
En el capitulo prxi mo procurar sealar los
progresos de esta lucha vital, y presentar con ma-
yor claridad los propsitos de la faccion popular,
con el objeto de completar la introduccion la His-
toria que ha de seguir.
CAPITULO III.

r partido de Mario popular representado por Csar.Carcter y miras


paleas de ste.Sus precoces peligros y su buena fortunasAsume
la direccion del partido de Mario: fatiga al Senado con sus repetidos
ataques: llega ser Cuestor, Edil y Gran Pontfice.Conspiracion de
Catilina.Triunfo y presuncion de los nobles.Su reto Pompeyo.
Desprecian , Ciceron y adoptan Caton por su gua.Carcter de este
periodosCsar es el nico que llena las condiciones del hroe que este
periodo exige.

C. Julio Csar.La poltica y conducta del par-


tido popular durante la gran crisis de la Repbli-
ca, podan comprenderse mejor refiriendo ntes la
carrera de su jefe ms ilustre; de un hombre que se
elev muy por encima de sus asociados, y di sus
tendencias una expresion ms concreta que las que
la faccion opuesta diera ninguno de sus jefes, cu-
yo carcter hemos procurado retratar anterior-
mente. A ese gran aparato de novedad aristocrti-
ca, de nombrada militar, de sber y de elocuen-
cia, de virtud austera indomable, se haban
opuesto solamente el gnio y los recursos de un
solo hombre. Es verdad que llevaba un nombre an-
tiguo ilustre; sus talentos militares no han teni-
do quiz rival en el mundo; sus facultades intelec-
tuales se distinguan lo mismo en sugabinete que
en el forum y en el campo de batalla; sus virtudes,
aunque opuestas las de Caten, no eran segura-
mente mnos notables, pero posea una cualidad
ms esencial para el triunfo que todas las de sus
rivales: la sencillez de su carcter le daba el tacto
necesario para apreciar la realidad de las circuns-
tancias de los negocios pblicos, cuando sus c;)n-
temporneos estaban evidentemente ciegos. Segua
atentamente el curso de los acontecimientos du-
rante muchos anos de vigilancia, y se precipit en
l cuando la corriente era ya irresistible. Favoreci-
do en muchas ocasiones por una brillante fortuna,
no desperdici jams la que sta le presentaba.
Nunca se le vi permanecer en la indolencia como
Lculo, ni flotar indeciso como Pompeyo, ni variar
COMO Ciceron, ni escudarse, como Caton, tras un or-
gullo intolerable, sino igualmente capaz para
mandar los hombres que para seducirlos, para
ceder los acontecimientos que para dominarlos.
continu su marcha sin desfallecimiento y sin te-
mor, evitando dar un paso en falso, hasta que lleg
la cima del poder humano.
Su parentesco y relaciones con ilfario, de quienhe-
g. eda la jefatura del partido popular. Su elevacion de
9niras.Cayo Julio Csar, el nombre ms grande
que registra en sus anales la Historia, descenda de
una familia romana de pura raza y de remota an-
tigedad (1).
Este parece que fu el primero que pretendi
remontar su origen al hroe Julio Ascanio, de la

(1) Los Julios eran la vez patricios y plebeyos: la rama


que llevaba el sobrenombre de Csar, perteneca la primera
clase. Un tal Julio Prculo desempe una parte muy notable
en la Historia de Rmulo.
126 --
familia de Eneas, y, por este ltimo, hasta la Diosa
Venus (1), genealoga legendaria que los poetas
adoptaron con entusiasmo y la hicieron muy fami-
liar (2).
El nombre de Julios se encuentra algu-
nas veces en la lista de los primeros cnsules; pero
esta raza de la casa parece que se haba extingui-
do, mintrasque aqulla de que proceda el mismo
Cayo Csar poda enorgullecerse con ms de un
consulado y otros muchos honores pblicos (3).
Adems del padre y del abuelo de Cayo, de cuyos
nombres se conservan honrosos recuerdos, se men-
cionan en los anales de aquel tiempo muchos de
sus tios y priMos. La mayor parte de ellos parece
que militaban en el partido de la aristocracia du-
rante las guerras civiles (4), y ms de uno de ellos
fu muerto por Fimbria entre los enemigos de Ma-
rio y de Cinna (5).

(1) En la oracion fnebre que pronunci en los funerales de


su tia Julia, que haba sido esposa de Mario. (Suetonio, Jul., 6).
En esta poca se hallaba en. plena prosecuicion del gran objeto
que aspiraba s arnWcion, y esta asercion de su origen divino
puede ser considerada como un golpe de habilidad poltica y
no como una simple esfervescencia de la vanidad juvenil.
(2) Veleyo, II, 41.; Apiano, B. C., II, 68.; Dion., XLI, 34; y
los poetas, passim.
(3) En lo que se refiere la derivacion del cognomen Csar,
Y. Festus, in voc. Cwsar.; Servio y Virg., En., I, 290; Plinio,
Hist, Nata, VII, 7, y Spart,, in cel. Ver., 1; Isidor., Orig., I, I.
(4) Lucio Julio Csar era cnsul al comenzar la guerra so-
cial, y tom el mando de los ejrcitos . romanos. En el calor de
de la lucha, reconoci lo prudente que era hacer concesio-
nes, y consigui que se hiciese una ley para la admision de los
Italianos al derecho de ciudadana. Pero el carcter de la guer-
ra haba cambiado ya en esta poca, y muchos Italianos rehusa-
ron aprovecharse de aquel favor (Cic., pro Balb., 8). El hijo y
el nieto de este Csar fueron contados despues entre los parti-
darios del Senado, por ms que tuviesen poca influencia en los
negocios pblicos.
(5) Floro, III, 21.
12'7
El mismo Mario tom por esposa Julia, her-
mana del padre del futuro dictador; y el sobrino
hered de su tio el puesto do jefe y campeon del
partido popular, y ciment ms tarde su confianza
con aqul, casndose, siendo aun muy jven, con la
hija de Clima (1). Habindose colocad o de este
modo en decidida oposicion la oligiarqua, no se
dej seducir por lo brillante de su posicion, y no se
engafi en la apreciacion de sus fuerzas y de sus
tan exajerados recursos. Saba bien cun dbil era
la base sobre que se fundaba su poder, como era el
respeto tradicional de las clases nfimas, y la pre-
caria influencia de intereses mal entendidos. Por
otra parte, conoca perfectamente con su rara sa-
gacidad los elementos que constituan la fuerza del
partido de Mario. Saba que, por grande rue su po-
der fuese en Roma, aun .crt la sombra de la mages-
tad patricia, se fundaba principalmente en un gran
nmero de pilares exteriores, tales como la ambi--
cion de los italianos, las turbulencias de los vete-
ranos, y hasta el dio de los provinciales contra la
clase dominante, cuya injusticia y tirana le eran
muy familiares (2). Previ que la pura raza de los
Romanos sera aplastada bajo el peso de sus sbdi-
tos extranjeros; pero concibi la magnfica idea,
que estaba muy por encima de la compresion ordi-
naria de su tiempo, de forzar . toda esta masa po-
derosa, en aquella gran confusion, prestar un
solo jefe la obediencia que negaba una nacion de-

(1) Cornelia, de quien tuvo ,su nica hija Julia. (Suet.,


Jul., 1).
(2) Lucano, VII, 234.

Romanos odere omnes, dornnosque gravantur


Quos novere magis.
128
gradada. Desde un principio tuvo la altiva concien-
cia de ser el gnio que fundira todos aquellos ele-
mentospara formar con ellos un nuevo pueblo casi
universal; y, cuanto ms iba conociendo sus con
temporneos, ms se persuada de que ninguno de
ellos tena capacidades comparables las suyas.
Insisti en su idea de destruir los lazos morales,.
los principios los prejuicios que an sostenan,
aunque imperfectamente el sistema de sociedad
existente, no por gusto de destruir ni por orgullo
del poder, sino porque comprenda que habian lle-
gado ser caducos y poco seguros, y porque con-
fiaba en sus propios recursos para crear nuevas
ideas en armona con sus nuevas instituciones.
Es perseguido por los partidarios de Sila. Al
principiar Csar su carrera, tuvo ocasion de afirmar
su carcter y sus principios polticos. Sospechan-
do Sila del jven sobrino de su rival debi ser ade:
ms impulsado destruirle p or medio de sus pro-
pios adictos; pero le detuvo algun secreto senti-
miento de compasion de simpata hcia un gnio
de la misma familia, y le exigi que se divorciase
de su mujer Cornelia, y rompiese as los lazos que
le unjan al partido de Mario (3). Este 'partido se
hallaba entnces en el estado ms desesperado. La
proscripcion habia aniquilado todos sus jefes, y
nadie se atreva levantar la cabeza por encima de
las filas de la muchedumbre, quien protega su
insignificancia. Xo habia entre ellos uno quien
Csar pudiese pedir proteccion; sin embargo,
lz 9
que slo tena 18 aos, se neg obedecer el man-
dato del Dictador. Admirado Sila de su audacia, se

(3) Suet., I; Plut,, Cces., I.


129
abstuvo de perseguirle. El mismo Pompeyo, el na-
ciente favorito del Senado, habia repudiado su
mujer Antistia, la primera indicacion del ti-
rano, y Pison Annia, viuda de Cinna. Pero el Dic-
tador estaba, segun parece, cansado ya del poder,
y satisfecho de la revolucion que habia realizado;
alimentaba, segun prob con su abdicacion, una
gran confianza en la estabilidad de su obra; y en
un momento de generosidad de malicia, perdon
la vida de un hombre en cuyo gnio vea la prome-
sa de una brillante carrera. Sin embargo, dcese
que hizo notar que habia en Csar muchos Marios,
y que advirti los oligarcas del Senado, cuando
vinieron interceder por l, que estuviesen muy
en guardia con aquel jven extravagante (1). No
despreciaron aqullos las predicciones de su jefe,
y Csar no goz de una impunidad completa. Pag
su constancia con la prdida del cargo de Gran Sa-
cerdote y de su fortuna, y l mismo se vi obliga-
do buscar un asilo fuera de Roma y, de la inme-
diata vigilancia de sus enemigos, y hasta que se
consigui su perdon, estuvo ocalt g y disfrazado en
las montaras de Sabina (2).
Patrocina Csar la causa popular. Los amigos
de Csar haban representado al Dictador su ju-
ventud, sus desarregladas costumbres, su insigni-
ficancia, como razones que permitan perdonarle

(1) Suet., 1. e; Plut., 1. e; Macrob. Sat., 1I. 3: ut puerum


mal precinctum caverent. Dion., XLIII, 4:3.
(2) Fu(1, descubierto y cogido por un tal Cornelio Phagita,
que le dej en libertad mediante un rescate. Refiere Suetonio,
como ejemplo de la bondad de su carcter, que jams se veng
de esta captura en tiempo de su podero. (Suet., Jul., 73; Plut.
Cws., 1). Obtuvo su perdon por la intercesion de las Vestales, de
Marco Emilio y de Aurelio Cotta. (Suet., Jul., 1).
MERIVALE. TOMO 1.
130
con una seguridad completa. La rplica de Sila
mostrque ste vea en el carcter de aquel jven
ms que los observadores vulgares. Tuvo penetra-
cion para comprender cuanta energa y cuanto po-
der de aplicacion se ocultan muchas veces en la
juventud bajo una apariencia de loca disipacion.
'\-- o puede dudarse que el futuro orador, historiador
y hombre de Estado, emple activamente sus pri-
meros arios en adquirir una gran cultura y en
echar los fundamentos de ese variado inters lite-
rario que manifest en seguida, y que meditaba
tambien profundamente el papel que deba desem-
pear en los negocios pblicos. El gran partido
popular de la ltima genetacion yaca sin fuerzas
y destrozado. Csar resolvi reanimarlo y consoli-
darlo, y ambicion, con el generoso sacrificio de la
juventud, ser el rgano de sus pasiones y el cen-
tro de sus afecciones.
Su atrevida conducta, en su conflicto con el
formidable Dictador, mostr que era un hombre
hecho para el mando. Pareca que se elevaba de
un salto uno de los pedestales de la fama y de la
popularidad, donde las figuras de los grandes
hombres haban sido admiradas y reverenciadas
por la muchedumbre.
Su segundo paso fu hacerse clebre en el exte-
rior para atraer hcia s y hcia su partido muchos
aliados entre las naciones y los potentados extra-
os Italia, que ardan en deseos de disfrutar los
privilegios y el favor de Roma. Los generales de la
Repblica trabajaban con ardor en esta poca en
Oriente por recobrar de nuevo las provincias que
Mitrdates les haba arrebatado en su primera lu-
cha. Csar aprendi los primeros rudimentos del
131
arte de la guerra en el sitio de Mitelena, que se ha-
ba sublevado contra la Repblica (1). Aprovech-
se de una mision que se le confi cerca de la crte
de Nicomedes, rey de Bitinia, para captarse las
simpatas y la amistad personal y poltica de este
monarca, que, en su consecuencia, leg sus pose-
siones al pueblo romano (2). Tambien estuvo en
Cilicia peleando las rdenes de Servilio; pero en
cuanto lleg la noticia de la muerte del Dictador,
abandon el ejrcito y se volvi Roma desem-
pe f- iar un papel ms brillante en los asuntos ci-
viles.
S e abstiene de unirse al movimiento de Lepido.
Acusa muchos de los principales nobles.Despues
de la ab dicacion de Sila, no os nadie tocar las ins-
tituciones por l establecidas: tan grande era. el ter-
ror que el mnstruo inspiraba, un despus de
desarmado y decrpito. A su muerte, manifest el
jven Csar su independencia, permaneciendo aje-
no al prematuro movimiento de Lepido (3). Tampo-
co 4e mezcl en los proyectos de Sertorio. No se-
cund en toda su vida los planes ni las combina-
ciones de otro. Por ms que favoreciese algunas
intrigas para poner en accion ciertos hombres
apasionados y violentos, tuvo gran cuidado en no
comprometer sus ulteriores planes, proclamndose

(1) Suet., jul., 2.


(2) La influencia que Csar ejerci sobre el rey de Bitinia,
y que condujo, aparentemente al mnos, este feliz resultado,
excit los celos de los nobles que la recompensaron propalando
infames acusaciones, pero completamente desprovistas de fun-
-damento, contra su conducta privada. (Suet., Jul., 2: Comp.,
49, 50).
(3) Suet., Jut., 3: et Lepidi quidem societate, quam mag-
nis conditionibus invitaretur, abstinuit, luam ingenio ejus di-
fisus, tum ocasione quam minorem opinione ofenderat.
132
enemigo declarado del gobierno, hasta que consi
gui adquirir una posicion favorable para poder
dirigir y compro"Dar cada uno de los instrumentos
que pensaba emplear para llevar cabo sus desig
nios. As, pues, mientras que la sedicion de Lpido
concluy muy pronto con el exterminio de sus pro-
movedores, recurra Csar mtodos ms lentos y
secretos para acomodar las circunstancias sus ul-
teriores miras . Sostuvo la acusacion contra Dolabela,
noble distinguido, por las malversaciones llevadas
cabo en su provincia (687 de la C., 77 a. de J. C.), y
pesar de que los Senadores consiguieron, como
jueces que eran, salvar al culpable, su acusador
fu recompensado con los unnimes aplausos del
pueblo. Las provincias le saludaron como el patro-
no de tos sbditos contra los ciudadanos, y se lan-
z atrevidamente un reto los privilegios de la
aristocracia dominante. El mismo resultado tuvo
un segundo ataque contra un no] le distinguido,
contra Cayo Antonio. Esta vez, aunque el acusado
escap por el momento toda pena, fu expulsado
del Senado seis aos despues por los censores. Era
evidente que hacan ya mucho dao los golpes
asestados por el jven atolondrado (1).
Estudia Csar la retrica en Rodas. Efectos del
gusto vredominante por los estudios hechos en el ex

(1) Suet., Jul., 4; Plut., Cces., 4: Ascon., in Orat. tog.


eand., p. 84; Orelli. Cn., Dolabela cnsul en el ao 673 de la C.,
haba sido procnsul de Macedonia. C. Antonio, cnsul despues
con Ciceron (691), fu acusado de concusiones en Grecia. Estas
acusaciones fueron en tina poca prxima la en que Yerres
fu tambien acusado consecuencia de la enormidady dela
notoriedad del delito:
Inde Dolabella est atque i inc Antonius, inde
Sacrilegus Yerres. Juv., VIII, 105,
133
,frandero.Continuand o su obra con arreglo sus
principios de prudencia y de conternporizacion, se
retir Csar nuevamente de Roma, y se ocup du-
rante algun tiempo en Rodas en asistir las leccio-
nes del retrico Molon (1).
Aunque poco importante en s mismo, nos da sin
embargo, este acto la medida de la independencia
de su carcter. Desde haca mucho tiempo, era
costumbre entre los nobles romanos educar sus
hijos para la barra para el forum, haciendo que
asistiesen asiduamente oir los oradores del . dia,
sus amigos sus parientes. Esta era una escuela
nble; estos modelos eran vivos y respiraban in-
tervenan realmente en los asuntos del Estado.
Todas sus palabras tenan un sentido y podan pro-
ducir resultados efectivos.
Pero esta prctica alimentaba slo miras pol-
ticas exclusivas, y tenda perpetuar el manejo
de los negocios pblicos en manos de la , clase fa-
vorecida que tena acceso las discusiones y los
ejercicios de la nobleza. Los intratables patricios
de los tiempos del Imperio echaban ojeadas re-
trospectivas con aire de compasion hcia los tiem-
pos en que las escuelas de los ret(Sricos Griegos no
se habian convertido en refugio de los aventureros
polticos, y satirizaban, con cierto aire de triunfo, el
sarcasmo de Ciceron, que les llam en una ocasion
escuelas de impudencia (2). Sin embargo, el mismo

(1) Suet., 1. e.; Mut., Cws., 3, el cual se engaa encuanto


la suceson del tiempo (comi yirese Drumann, III, 135). Ciceron
haba estudiado bajo la direccion de Molon pocos aos ntes.
(Plut., Cje., 4; Cc., BP tbt., 91).
(2) Vase este pasaje ea el dialog., de Orat., 35. at nune,
adolescentuli nostri deducun Lur in scenas scholasticorum, qui
rhetores vocantur; quos Paulo ante Ciceronis tempora extitis-
134
Ciceron, el jven del municipio de Arpinum que
estaba ljos sin duda de poder participar libre-
mente de las artes y de la experiencia de la noble-
bleb, habia adquirido sus primeros rudimentos y
forjado sus mejores armas en el taller que tan ru-
damente estigmatizaba luego que se hubo enno-
blecido. Tambien Csar pudo haber sido obligado
instruirse en los asuntos del forum, hasta cierto
punto, oyendo los sofistas, al paso que era solici-
tado por sus propias ideas inclinaciones hacer
de moda con su ejemplo aquellos estudios y abrir
de par en par las puertas de la educacion poltica.
Predispuesto como se hallaba impregnarse de las
ideas liberales y cosmopolitas, su experiencia per-
sonal respecto los hombres de Grecia y su mo-
do de pensar, puede haber contribuido mucho la
elevacion de sus miras y quebrantar hasta en sus
fundamentos los prejuicios considerados corno sa-
grados por sus compatriotas. La escuela de Molon,
donde asista la juventud apasionada y esclare-
cida de todas las naciones, contribuy quiz
abrir, el camino su senado de Galos, de Espao-
les y de Africanos.
Es cogido por los piratas. Su valor y su buena
suerte. El gran nmero de circunstancias que
pusieron en peligro la vida de Csar, afirmaron la
confianza que l tenia en su buena estrella, y que
fu uno de los secretos de sus triunfos. Durante su
retiro en Oriente, cay en manos de lospiratas de

se, nec placuiss3 majoribus nostris, ex eo manifestum est,


quod L., Crasso et Domino censoribus cludere, ut ait Cicero,
ludum impudente jussi sunt. El pasaje de Ciceron se en-
cuentra en el de Orat., III, 24. Las palabras estn puestas en
boca de Lucio Craso, pero este personaje pasa generalmente
por ser', el representante de los pensamientos del orador.
135
Cilicio, que hacan alarde de su menosprecio hcia
Roma, asesinando los oficiales de la Repblica
que en su poder caan. Afortunadamente, an no
estaba inscrito el nombre de Csar en los anales
de la magistratura; pero eran bien conocidos su
nacimiento y la riqueza de su familia, y los ban-
didos se contentaron con pedir un rescate. La ima-
ginacion de los historiadores ha embellecido este
hecho con romancescos detalles, conformes por lo
dems con la magnanimidad de carcter con que la
tradicion se complaca en revestir su hroe favo-
rito (1). Dcese que desde comprar su libertad
un precio tan bajo como el de veinte talentos, y
ofreci cincuenta sus raptores; pero que al mis-
mo tiempo les amenaz con su venganza y jur vol-
ver con una flota, hacerlos prisioneros y crucifi-
carlos como ladrones vulgares (2). Y en verdad que
su venganza no se hizo esperar. En cuanto se vi
libre, reuni algunas fuerzas, y atac y venci
los que le habian hecho prisionero; pero se conten-
t con ofrecer enviarles Junio Silano, procnsul
de Asia, bajo cuya 'autoridad llevaba cabo estas
operaciones, para que recibiesen un digno castigo
por parte del referido procnsul. ste le orden
por toda respuesta venderlos corno esclavos; pero
Csar tom por un insulto personal la indulgencia
la avaricia que poda dictar este proceder, tras

(1) Plut., Cws., 2; Polyam., Strategenz., VIII, 23, 1.


(2) Plut. da cuenta exacta de la manera como se supone
que Csar debi pasar el tiempo ent celos piratas, esperando
su rescate. Estuvo con ellos :38 das, mnos corno prisionero
que como un prncipe quien se le hacian sus guardias, y tolla()
parte en sus diversiones y en sus ejercicios; les lea sus poe-
mas y sus discursos, y se burlaba de su mal gusto cuando no
le aplaudan.
136
pas atrevidamente sus instrucciones, y conden
sus prisioneros morir crucificados, que era el
suplicio de los esclavos y los ladrones. Los histo-
riadores juzgan un acto digno de mencion, un
ejemplo de la clemencia atribuida siempre
Csar, el que les concediese morir por un proce-
dimiento mnos doloroso, ntes de inferir sus
cuerpos el supremo ultraje de la ley (1).
Entra Csar en el palenque de los negocios pbli-
cos y es impulsado hacia adelante por los esfuerzos de
su partido (ano 6,80 de la C., 74 a. de J. C.) su re-
greso Roma, se prepar Csar entrar-en la car-
rera de los negocios pblicos, que por su extrema
juventud le habian estado prohibidos hasta entn-
ces, y se propuso atraerse al puebl ) con una asidui-
dad sistemtica (2). Su gran reputacion, su exte-
rior imponente, sus afectuosos y populares mo-
dales, y hasta el lustre de su origen patricio le re-
comendaban al afecto popular; adems hablase
convertido en patrono de la causa del pueblo, y ha-
cia desafiado la oligarqua en sus ltimos atrin-
cheramientos, en los tribunales de 'iusticia (3). Pero
no era esto suficiente para borrar las prevenciones
que contra l existan, y el candidato los sufra-
gios del pueblo auxili su empresa con artificios
electorales y hasta con la corrupcion, y puso en
prctica la moral relajada del dia con una energa

(1) Suet., Jul., 74.


(2) La fascinacion de los modales de Csar y su atractivo
son referidos con especialidad por Plut., Cces III.
(3) El pueblo, dice Plutarco (Lucull., 1), excitaba los j-
venes oradores contra los nobles delincuentes, como se lanza y
azuza los perros de presa contra las fieras, cuando se las he-
cha la arena. Les pareca, por otra parte, aunque sin razon,
que no habla nada de vil en el oficio de denunciador.
137
caracterstica. Su fortuna privada no habla sido
nunca grande; la dote de su mujer fu secues-
trada por Sila, y se hall reducido los mayo-
res apuros para satisfacer las exigencias de esta
poltica; pero apoyado en su incomparable confian-
za en s mismo, march atrevidamente hcia ade-
lante. Contrajo deudas con todos sus amigos y un
con sus enemigos; empe su fortuna futura; pe-
ch el cebo de los altos puestos de las provincias
los ms ricos de su faccion, los cuales no podan
obtener la suprema recompensa de su fidelidad,
sino colocndole toda costa en el pinculo de los
honores pblicos.
Bien pronto conoci sin embargo su partido
la preeminencia de su gnio; cuanto ms le eleva-
sen, ms se elevaran con l sus adictos. As pues,
fu sostenido impulsado marchar por los es-
fuerzos combinados de todos aqullos que tenan
dinero que exponer en la gran partida que jugaba
en su comun. provecho. En el afilo 680, comenz la
carrera de los honores pblicos, siendo elegido tri-
buno militar por los votos del pueblo.
Csar desafa la ley de Sila, exhibiendo el busto de
31" ario .Sin embargo, la poltica que Pompeyo ha-
bia adoptado resueltamente despues de haber do-
minado la insurreccion espaola de Sertorio, y
que consista en abandonar los ms odiosos privi-
legios conferidos por Sila al Senado, hall, como
era natural, un celoso partidario en el joven pa-
triota. Este fu el principio de las relaciones entre
estos dos grandes hombres de Estado rivales, que
cultivaron mtuamente cierta apariencia de amis-
tad, por mas que pudiera existir poca cordialidad
entre ellos.
138
Pompevo poda despreciar, dado su gran ascen-
diente militar, el empleo de la seduccion que ja-
ms haba necesitado; as como Csar poda mirar
tambien con igual desprecio las pretensiones de su.
rival unapureza que nunca se haba puesto
prueba. Ora sea por poltica por la franqueza de
su carcter, aparentaba Csar no ocultar sus de-
signios, medida que los iba concibiendo; y aunque
confesaba con ms franqueza sus proyectos de con
trarevolucion, era un desprecio mal fundado el de
Pompeyo al considerarlo como un libertino hbil.
La medida propuesta por Aurelio Cotta, tio de C-
sar, para constituir por partes iguales los judicia
entre los senadores, los tribunos y los caballeros,
fu resueltamente apoyada y tal vez sugerida por
el sobrino. Cuando Csar se present otra vez en la
tribuna para defender su cuado Cornelio Cinna,
proscrito por sus relaciones con Sertorio, obtenien-
do su rehabilitacion la vez que la de otros des-
terrados marianistas, consigui afirmar su re -
pu_tacion de orador de primer rden. El estilo de
su oratoria era grave, impetuoso, enrgico y fran-
co. Encantaba sus oyentes por su ingenuidad, y.
por ms que no era ageno la retrica y posea
una vasta erudicion jams apelaba estos recur-
sos si perjudicaban en lo ms mnimo la claridad y
naturalidad de su palabra (1).
A la muerte de Julia, la esposa de Mrio, pro-
nunci su sbrino en su honor una oracion. fne-
bre (2). Una gran parte de su panegrico fu consa-

(1) Quintil., Inst. Orat., X, 1: Exornat haee omnia mira


sermones, cujus proprie studiosus fuit elegantia. Comp. Cic.,
Brut,, 72, 75; Gen., 1,10; Dial, de Orat., 25; Macrob., Sat., 1, 5.
(2) Suet., Jul., 6. (a, 686, de la C. 68, ntes de J. C.).
139
grada, corno era natural, al hroe Mario, que a la
respetable matrona, objeto aparente en parte, de la
ceremonia. La familia del viejo arpiniano era poco
clebre; pero las hazaas del hroe haban elevado
su nombre al nivel de los ms ilustres Uomanos, y
cuando el orador se enorgulleca, en el mismo pe-
rodo de su origen divino y de su parentesco con
el campen plebeyo, hizo sentir al pueblo cierto
orgullo de s mismo, y declar que dos ttulos
ilustres y dignos de su estimacion se reunan fe-
lizmente en la misma persona. Sila habia intenta-
do, enmedio del desvanecimiento que el poder pro-
duce, borrar hasta el recuerdo de su rival. No pudo
elevarse monumento alguno en su honor, y fu
prohibida la exposcion de su busto en pblico;
pero Csar viol atrevidamente la ley y puso un
busto de Mario entre los dems de su familia (1).
Los Romanos utilizaban las efigies de los muertos
para excitar los sentimientos nobles; adornaban
sus habitaciones con los bustos de sus antepasa-
dos, que sacaban en procesion pblica en ciertas
solemnidades funerarias, exponindolos las mira-
das de los ciudadanos. El efecto , producido en esta
ocasion, sobre las pasiones del meridional pueblo
italiano, fu instantneo como el de una corriente
elctrica, y desde aquel momento mir el partido

(I) Plut., Cces., 5. En muerte de su esposa Cornela, hcia


la misma poca, pronunci tambien otra oracion fnebre. No
se acostumbraba hacer este honor una jven casada, y C-
sar adquiri por este acto la reputacion de profesar gran cari-
o la memoria de su esposa. Aprovech probablemente esta
ocasion para proclamar ante el mundo su parentesco con la fa-
milia de China, en favor de la cual sostuvo la proposicion de
Plaucio para que se permitiese los partidarios de Sertorio
volver Roma. Suet., Jul., 5; Aul. Gel., X, III, 3.
- 140
popular Csar como el representante de su difun-
to jefe, el heredero de sufavor y de sus afecciones.
Desenzivaa el cargo de Cuestor en, EspaAa.Csar
desempeaba en esta poca el cargo de Pretor, y al
espirar el plazo de ste sigui Antistio como
pro-pretor 1'1 Espaa (1). En la parte que tom
en la administracion de esta provincia, se ensal-
zaron su habilidad y su vigor (2). Los sofistas, que
acostumbraban presentarle corno un ejemplo nota-
ble de conversion de una juventud disoluta las
ms nobles aspiracione s y virtudes, imaginaron
una revolucion repentina, que se habra verificado
en su carcter, y la atribuyeron las reflexiones
que en l despert la contemplacion de la esttua
de Alejandro Magno, en Gades, y un sueo que
debi interpretar corno un orculo (3); pero no hay
en realidad ninguna huella de semejante conver-
sion en toda la historia de Csar.
Consigue Cesar la edilidad; se enlaza con, la j'ami
hia de Pompeyo por mecho de 2u2i matrimonl,o, resta -
blece los trofeos de Mario y se burla de la indignacion
de los nobles.Despues de un intervalo de dos aos,
di el jven campeon de los partidarios de Mario
un nuevo paso en la carrera de los honores pbli-
cos. Su mucha audacia y el vigoroso esfuerzo de
sus numerosos amigos aseguraron su eleccion para
el cargo de Edil, que ofreca un candidato mu-
chas ocasiones de conciliarse el favor popular,

(I) Plut., Cces., 5.


(2) Vell., II, 43.
(3) Suet., Jul., 7; Dion., XXXVII., 52; pero difieren en
cuanto al tiempo, que Dioa coloca algunos aos ms tarde.
Plutarco refiere el sueo (i'Scrzst locutoG tp.lyVUCCOX5
de G'PVCOV 11.1;-19 al paso del Rubicon.
141
cargo que desempefi satisfaccion del pueblo (1).
Siguiendo con constancia la atrevida poltica que
haba adoptado despus de una madura reflexion,
mereci el general aplauso por la magnificencia de
sus espectl'iculos y diversiones (2).1-la ba conseguido
de su colega Bibulo, noble opulento, que suminis-
trase las sumas necesarias para este gasto excesi-
vo, porque sus recursos privados se le haban ago-
tado, y sus deudas ascendan la suma de 1.300
talentos. Cierto que tena, que compartir con su
colega la honra de la generosidad (3); pero saba
que, en ltimo caso, l sera el que obtendra la
principal recompensa. Haba favorecido al mismo
tiempo con toda su influencia los planes con qu
los amigos de Pompeyo preparaban la elevacion
de su patrono, haciendo mts visible la ruptura,
que ya se entrevea, entre ste y el partido sena-
torial. En un segundo matrimonio, se Labia unido
con la familia de Pompeyo; y su sacrificio por el
engrandecimiento del jefe poda pasar, los ojos
de ste como los del pblico, por un afecto de
familia (4). El triunfo de la ley Maula fu debido
probablemente, ms bien al apoyo de Csar y de

(1) Csar era Edil en el ao 689 de la C., siendo cnsules P.


Cornelio Sila y P. Autronio Peto.
(2) Los espectculos de gladiadores, con que celebr la me-
moria de su padre fueron verdaderamente magnficos. Omni
aparatu arena argenteo usus est. Plin., Hist. Nat., XXXIII, 16,
(3) No fu este el caso, porque la benevolencia del pueblo
se obstin en atribuir todo el mrito su favorito. Bibulo se
consol con decir la mejor frase que daban lugar las circuns-
tancias. Nec disimulavit colega ejes, M. Bibulus, evenisse
sibi quod Polluci, ut enim fraU rms cedes in foro constituta, tan-
tum Castoris vocaretur, ita suam Cmsarisque munificentiam
unius Cmsaris dici. Suet., Jul., 10; Dion., XXXVII, 8.
(4) Pompeya, segunda mujer de Csar, era hija de L. Pom-
peyo Rufo, que fu cnsul con Sila, ao 666 de la C.
- 142
Craso que la elocuencia de Ciceron. La exbibi-
cion del busto de Mario en una procesion fnebre
habia irritado ya mucho los nobles; sin embar-
(ro an les infiri otro mayor insulto. Entre sus
actos de munificencia como Edil, habia Csar lle-
vado cabo uno costossimo, decorando el forum,
las baslicas y el Capitolio, con pinturas y esttuas;
habalos engrandecido con prticos provisionales
para recreo del pueblo, y los habia adornado tam-
bien con monumentos de gran gusto y lujo (1). Una
mafiana amaneci colocada la esttua de Mario en
medio de los nuevos ornamentos del Capitolio, ro-
deada de los trofeos de sus victorias sobre los Cim-
brios y los Teutones, y sobre Yugurta (2). El pueblo
experiment un trasporte de alegra; los nobles mos-
traron una indignacion mal disimulada. Aunque
no se di conocer el autor de este acto, los ami-
gos y los contrarios no vacilaron en atribuirlo al
atrevido Edil. Colocado nuevamente Catulo la
cabeza de su partido, resolvi castigar Csar por
esta infraccion de la ley. Adem s de sus resenti-
mientos polticos contra los partidarios de Mrio,
tena otro de familia por haber stos proscrito
uno de sus hermanos (3). Acus Csar de haber
descubierto con este acto sus ulteriores proyectos
que no eran los de destruir la Repblica , minn-
dola por su base, sino derruir un grandioso edificio
con poderosos arietes (4). Csar se defendi ante el
Senado y consigui derrotar su acusador; slo
que su triunfo no fu debido al favor de su audito-

(1) Suet., Jul., 10.


(2) Suet., Jul., 11; Plut., Cces.. 6.
(3) Cic., de Orat., III, 3.
(4) Plut., Cces., 6.
143
vio, sino las hostiles disposiciones del pueblo, al
que los nobles no quisieron poner prueba. Pare-
ce, segun los historiadores, que los trofeos de M-
rio continuaron en su puesto de honor frente al
Capitolio corno una prueba del vigor popular, que
quebranto hasta el nervudo brazo del mismo Ca
ton (1).
Toman los nobles la revancha. Ira resolucion de
ambos partidos no dej por esto de continuar per-
fectamente arraigada; y la lucha fu empendose
cada vez ms. El Senado acechaba una oportuni-
dad para asestar sus contrarios un nuevo golpe.
La Repblica reclamaba la posesion de Egipto bajo
el pretesto de un testamento hecho en su favor por
su rey Tolomeo Alejandro I, durante la domina-
cion de Sila; pero el gobierno se haba abstenido
prudentemente de hacer valer estas pretensio-
nes (2). Prefera dejar aquellas fertiles campias,
con cuyas producciones contaba Italia para su sub-
sistencia, en manos de un soberano dependiente,
entregarlas la ambicion la codicia de un

(1) Suet., 1-1: Trofea restituit. Vell., II, 43: res-


tituta monumenta. Estos no hacen mencion del hecho de ha-
berla quitado. Propercio (III, 11, 46) habla de ella como exis-
tiendo en un perodo posterior; jura dare statuas nter arma
Marii. Y Valerio Mximo, VI, 9, 14: cuius bina trofea
urbe spectantur. Los anticuarios de la moderna Roma crean
haber descubierto una porcion de estos trofeos en el monu-
mento colocado en la parte superior de las escaleras que con-
ducen al Campidoglio; pero se ha. deshecho la ilusion por la
sagacidad de crticos ms modernos:
(2) Ciceron pone en duda la validez de esta pretension
(De leg. agr., II, 16); pero afirma que la Repblica crea tener
un ttulo legtimo este pas, y parece muy probable que ste
fuese el pretexto de la exigencia de Csar. La razon dada por
Suetonio (Jul. 11), que se propona restaurar un rey que ha-
bian expulsado los Egipcios, es evidentemente una confusion
de. fechas y de circustancias. Comprese Drumann, III, 146.
144
ciudadano de Roma. Pero Csar tena deseo de
cojer los primeros frutos de su fama y librarse de
una Darte de la pesada carga de sus deudas. Solici-
cit,pues, el cargo de una mision extraordinaria
con el fin de constituir el pas en provincia roma-
na y organizar su administracion.
Los Romanos consideraban Egipto como un
suelo de oro, y el enviado del gobierno poda acu-
"mular all inmensos tesoros. El Senado ignoraba
completamente el objeto real que Csar se popona.
Sin embargo, en su rivalidad con Pompeyo y
con todos aqullos que pareca se colocaban su
lado, crey el Senado que Csar se propona au.' men-
tar la influencia de su general en Oriente, agre-
gando sus enormes poderes la administracion de
uno de los graneros de la ciudad. En su consecuen-
cia, rechaz perentoriamente la peticion, y para
aumentar el insulto, porque la proposicion era justa
y plausible, tom sus medidas para inferir otra he-
rida su implacable enemigo. Un tribuno del pue-
blo llamado Papio, sirvi de instrumento al. Senado
para presentar un plebiscite disponiendo que se
expulsase de Roma todos los extranjeros (ano 689
de la C.-65 antes de J. C.) (1). Psose como pretex-
to que los extranjeros de las provincias afluan
la ciudad intervenan en las elecciones popula-
res, en donde el inmenso nmero de votantes hacia
imposible la comprobacion de los votos un escru-
tinio exacto; pero esta medida iba en realidad di-
rigida contra los Galos Transpadanos, que desea-
ban ardientemente cambiar su derecho de latinidad
por el de ciudadana. Alpasar Csar por aquel

(1) Dion., XXXVII, 9.


145
pais, su regreso de Espaa, habia odo con bene-
volencia las comisiones encargadas de hacerle
sus peticiones, y se haban entregado gustosos
l como su patrono y consejero poltico. Injuriar-
los dios era ofender indirectamente al jefe po-
pular y mermar la estimacion que comenzaban
profesarle los provinciales (1).
Csar descarga 712tC2,08 golpes. Proceso contra los
agentes de Sila en la proscripcion. .Persecucion 1?a-
birio.Tocle ahora la vez Csar. Las hechuras
de Sila, que haban cometido, por instigacion de
ste, las atrocidades de la proscripcion, habian ob-
tenido un bill de indemnidad qu les relevaba de
la culpabilidad legal en que hubiesen incurrido por
el asesinato de ciudadanos romanos. Sila habia
hecho aprobar un decreto general que contena de-
finiciones y castigos para cada clase de asesinato;
pero que contena la vez una esencion especial
para los instrumentos de los recientes crme-
nes (2). Desempeando el cargo de edil, tena C-
sar el derecho de asistir los pretores en sus fun-
ciones judicif.des, y vel pr la eecucion de las le -
yes en el tribunal encargado del exmen de los
cargos de asesinato. Obrando en su calidad de edil,
permiti que se dirigiesen acusaciones contra dos
sicarios de Sila, Lucio y Belieno, y pronunci con-
tra ellos una sentencia de muerte (3). Estas perse-

(1) Esta se llam Lex Papia de Peregrinis de Civitate


romana. Dion. XXXIX, 9; Schol. Bob., in oral. pro Are/t.;
Cic., De off., 11i, 11.
(2) Esta era la ley Cornelia de Sicariis: Suet., Jul., 11.
(3) Caton habia perseguido ya durante su cuestura los
agentes de Sila que habian recibido dinero del tesoro pblico
en recompensa de sus servicios al Dictador en la proscripcion.
Plut., Cat. Min., 17.
MERIVALE.-TOMO I. 10
- 146
cuciones produjeron gran satisfaccion en el pue
blo, al cual habia cesado de sorprender la violacion
de leyes tan impopulares. Las vctimas de estas
sentencias eran justamente odiadas y se las vi(5
caer sin excitar compasion alguna. Pero no se de-
tuvo aqu. Csar. Estos actos no tenan otro ob eto j
que preparar el camino para otra m's terrible de-
mostracion contra sus adversarios (1). 'Treinta y
seis aos ntes se habia puesto Lucio Saturnino,
tribuno y favorito del pueblo, al frente de una in-
surreccion contra el gobierno, y se habia apodera-
do del Capitolio (2). Los cnsules Mario y Valerio
llamaron los ciudadanos en su ayuda, sitiaron al
enemigo pblico en su fortaleza, y le obligaron
rendirse cortando las caeras que le surtan de
agua. Los cnsules le ofrecieron el perdon, segun
parece, condici n de que capitulase (3); pero su-
cedi que, despues de haber abierto las puertas de
la fortaleza, estall un tumulto, siendo atacados
sus partidarios y l mismo muerto en medio de la
confusion. Presentse un esclavo llamado Sceba,
declarando ser el autor del hecho, y obtuvo una
recompensa pblica por el buen servicio que aca-

(1) Puede citarse aqu el caso de Rabirio como pertene-


ciente la misma serle de ataques contra los miembros de la
nobleza, como los que acabarnos de mencionar. Pero no tuvo
lugar al principio del consulado de Ciceron, ao 691 de la C.
(2) A., 654, de la C., que fu el del nacimiento de Csar.
(3) El argumento de Ciceron sobre que el perdon de los cn-
sules, no era vlido porque no habia sido formalmente ratifica-
do por el Senado, es una pura excusa, porque semejante acto
de parte de Mario, que era veces un instrumento indcil en
manos de los senadores, poda ser cons'derado con celos por
este alto cuerpo (Cic., pro Rabir., 10). Todo el discurso es un
llamamiento las pasiones ms bien que al juicio y la equi-
dad de los oyentes; pero los hechos de la causa tenan en s
mismos una fuerza abrumadora en favor del acusado.
147
baba de hacer al Estado. Durante muchos arios na-
die se acord de este suceso, pero Csar tena pen-
sado hacer de este acontecimiento, ya casi olvida-
do, e.1 pretexto de otro ataque contra la oligarqua,
y fu designado para sufrir el peso de la acusacion
un viejo senador llamado ilabirio, quien se ech
en cara haber sido el autor real de aquel crimen.
Este personaje era designado con justicia como
uno de los peores modelos de la codicia y de la ti-
rana de su clase; pero la acusacion dirigida contra
l parece inicua, y llevada adelante quiz con el
designio de probar de un modo evidente por su mis-
ma extravagancia, la determinacion de los jefes
del partido popular de llevar al Senado hasta al l-
timo extremo. El proceso fu visto por un tribunal
presidido por el mismo Csar, en compana, de su
pariente Lucio (1). Ciceron fu el encargado de la
defensa del criminal; per ) su elocuencia no produ-
jo efecto alguno, siendo condenado su cliente. Era
este un crimen capital, y no habia otra apela clon
posible que ante los comicios reunidos por tribus.
Este recurso ofreca pocas probabilidades de xito;
pero era necesario recurrir l y podra abrigarse
alguna esperanza, aunque dbil, de que la elo-
cuencia del gran orador produjese ms efecto en la
multitud impresionable que en jueces fros y pre-

(1) Fueron llamados duumviri perduellionis (jueces de los


asesinatos). Lucio Csar habia sido cnsul el ao anterior, y
segua generalmente el partido del Senado; pero en esta oca-
sion parece que estuvo completamente bajo la influencia de su
pariente Cayo. Dion., XXXVII, 27. Las circunstancias de este
proceso, que tomamos de una comparacion de las splicas de
Ciceron y de la suscinta narracion de Dion Casio, han dado
origen muchas controversias. La version del texto est to-
m ada de Dion.
148
venidos. Pero Ciceron flaque de nuevo, y sin la
oportuna intervencion del pretor Metelo Celer,
infortunado Rabino no hubiera escapado quiz la
confirmacion de la sentencia. Cuando las fronteras
de Roma se hallaban algunas millas de sus puer-
tos, y la llegada de los Etruscos hasta el pi de las
colinas del Vaticano y del Janculo era con fre-
cuencia sbita inesperada, se colocaba una guar-
dia sobre una eminencia al otro lado del Tber,
para hacer la seal de la proximidad del enemigo,
siempre que el pueblo se hallaba ocupado en tratar,
de sus as untos en el Campo de Marte. Anunci--
base el peligro enarbolando un estandarte blan-
co en la cima del Janculo (1). Ent"Inces supenda,
el pueblo inmediatamente sus elecciones y sus de-
bates, y se precipitaba en masa Mcia las murallas
para defenderlas. Esta antigua costumbre continu
en vigor durante muchos siglos en un pueblo ms
fiel que ninguno otro de la tierra la observancia
de las formas y prescripciones establecidas (2).
Obrando sin duda Metelo de acuerdo con los pro-
movedores del proceso, enarbol la bandera y sus-
pendi las operaciones. El populacho apasionado -v
sediento de sangre comprendi la jugada, y tal vez
se ri interiormente; pero consinti en soltar su
presa, por amor una ficcion constitucional. Ha-
bindose alcanzado el objeto de la acusacion, no
quiso el acusador Labieno llevar la cosa ms ade-
lante, y se la dej que cayese en el olvido.

(1) Serv., ad _zEn,, VIII, 1: Alii album et roseum vexilum


tradunt, et roseum bellorum, album comitiorum signum fuis-
se.
(2) Dion, que da estos detalles (XXXVII, 28), dice que esta
prctica continnuaba todava en su tiempo.
149
La ley agraria de tolo era otra arma del partido
de 3/a2 .io.Infatigables en su campana contra la
aristocracia, l'alojan convenido ya jefes del par-
tido popular en sostener la ley agraria, propuesta
el ano anterior por uno de los tribunos, por Ser-
vilio Rulo. VJ1 objeto del tribuno era conseguir el
oinbramiento de una comision para poner por obra
tres grandes medidas populares (1). Era la prime-
ra la distribucion entre los ciudadanos de todo el
territorio palio situado fuera de Italia y adquiri-
do por la Reptblica despues del consulado de Sila
y de Pompeyo Rulo, en el afilo 6t36, y que compren-
da una gran parte de las conquistas de iii riculo y
de Pompeyo Oriente; pues todas las tierras de
los enemigos vencidos que no eran destinadas .
las colonias romanas, que en el pas so establecan,
devueltas los naturales dospues de su sumi-
sion, eran declaradas de dominio ptrIblico, y dadas
los ciudadanos favoritos bajo condiciones suma-
mente favorables, aunque no en propiedad. Tam-
bien en Italia la conclusion de la guerra social ha-
bla hecho que cayese en poder del Estado una
gran parte del territorio perteneciente al partido
vencido, y se rabia distribuido entre los veteranos
de Sila en calidad de colonos, se les haba arren-
dado corno terratenientes. En cuanto 11 la porcion
del dominio p.blico adquirido eiespues del perodo
sealado por el tribuno, lo exceptuaba de suley, y
no se atrevi tocar l (2). Por popular que fue-

(I) Cic., de Leg. Agrar. contra Cic., 12. La


discusion de estas medidas se -Nrrifie5 al principio del consu-
lado de Cicwon, ao 691. Su primer dtsJurso fuj pronunciado
en 1. de Enero (in Pison., 2).
(2) La guerra social concluy en el ao del consulado de
- 150
se dicha intervencion, hubiera ofrecido, sin dudar
algunos peligros. Ciceron dice, que habra en-
vuelto en la ruina comun de los que se hablan
aprovechado de la liberalidad del Dictador hasta
los parientes del promovedor de la ley; pero hu-
biera sido seguramente muy beneficioso para el
turbulento y miserable populacho recibir una por-
cion de territorio pblico en Oriente, cualquier
que fuese su importancia, que aqu no tenemos
medio seguro de averiguarlo.
En segundo lugar, tendran que hacer los co-
misionados una indagacion sobre la gestion econ-
mica de los generales afortunados de la Repbli-
ca, los cuales hablan vuelto de Oriente cargados
con los despojos de la guerra y los presentes reci-
bidos manos llenas tanto de los sbditos como de
los aliados. Proponase que la totalidad de las su-
mas adquiridas as personalmente, fuera de las que
se hubiesen gastado en trabajos pblicos entre-
gado al tesoro, fuese restituida dichos comisiona-
dos. Slo Pom peyo, por reconocimiento y delicade-
za, era exceptuado de esta restitucion; para los de-
ms la medida tena efecto retroactivo; hasta la
propiedad adquirida por va de herencia., deban,
segun parece, alcanzar estas prescripciones; y de
Fausto Sila, hijo del Dictador, era de quien se es-
peraba la restitucion ms importante.
Una tercera disposicion de la ley era la imposi-
cion de una tasa sobre todos los terrenos pblicos
exceptuados de la venta. El dinero procedente de
dicha tasa sera empleado por los comisionados en

Sila y de Pompeyo. Rulo trazaba su lnea de demarcacion


poco ntes de esta poca.
151
comprar las tierras que estimasen convenientes con
el fin de distribuirlas. Pero el punto que Ciceron
daba ms importancia, como el ms arbitrario y
peligroso de estas medidas legislativas que el ora-
dor combata enrgicamente, era aqul que dispo-
na que deban distribuirse ciertos dominios de
Cainpania entre los ciudadanos pobres, y enviar
colonias CzIpua y los lugares vecinos. Manifes-
t sus graves aprensiones de que C:tpua, llegase
con el tiempo ser una gran ciudad plebeya rival
de Roma: extendise en cwasideraciones sobre los pe-
ligros que ofreci5 esta ciudad. en tiempo de Ani-
bal, sobre el orgullo y el carcter vicioso atribui-
dos en todos los tiempos sus habitantes, y con-
den un plan que deba infaliblemente crear un
gran poder rival en el centro de Italia. Durante los
progresos de la guerra social, los aliados habian
amenazado destruir Roma y trasladar Corfi-
nium la residencia coman del gobierno (1). Seme-
jantes peligros podan renacer nuevamente; y por
ms que ni an el mismo Ciceron abrigaba quiz
ningun temor serio respecto la fundacion de la
nueva colonia, comprendemos fcilmente lo que
habia de plausible en este argumento dirigido al
orgullo de los comicios romanos. Los discursos del
gran orador contra la ley agraria de Rulo se cuen-
tan entre los ms brillantes triunfos de su arte.
En tres arengas sucesivas convencio primeramente
al Senado de que la proposicion era impoltica ;

(1) Vell., II, 16: caput imperii sur COrfilliUM. elegerant


-quod apellarant Italicum. Comp. Lucano, II, 136:
Tum, cum pene caput mundi rerunque potestas
Mutavit translata locura, Romanaque Samns
Ultra Caudinas speravit vulnera turcas.
152
persuadi despues al pueblo de que no traera nin-
(Tuna ventaja 1,ti, sus intereses, y por ltimo, neg
con vehemencia las indicaciones del tribuno sobre
que su oposicion. obedeciese miras personales.
Crtica posicion de Ciceron. En lo que respecta
Ciceron. y su rigorosa hostilidad esta medida,
es el hecho que la , proposicion le colocaba en una
situacion crtica, y que necesit una habilidad con-
sumada para salir de ella con cierta apariencia de
honor. Haba llegado al pimIculo de su ambicion,
primero sosteniendo ciertas pretensiones popula-
res, bajo la egida de Pompeyo, despues persua-
diendo los nobles de que habia sido siempre aris-
tcrata de corazon, que sus tendencias liberales
habian sido mal interpretadas, y que l estaba
completamente al servicio de sus intereses. La ley
de Rulo era una piedra de toque de su poltica real,
la que era imposible escapar. Era una de esas
medidas decisivas que ponen prueba el entusias-
mo de los adictos de un partido ; no era posible sos-
tenerla y hacer profesion de olig:trquico; no poda
combatrsela y conservar el afecto del pueblo. Era
una ingeniosa extratajema de los partidarios de
Mario para obligar Ciceron romper con el pue-
blo, quien habia aduladopor tanto tiempo, sien
do as que, segun la crencia general, estaba ven-
dido al Senado. Ciceron senta evidentemente una
gran repugnancia pronunciarse de un modo cla-
ro en favor del partido aristocrtico,por ms que
se propusiese defender en el porvenir esta causa.
El exfuerzo que en ltimo trmino hizo para con
vencer los dos partidos de que defenda realmen -
te los intereses de ambos, nopoda en Bailar ni n-
guno de ellos, y las brillantes declamaciones
pro-
153
psito de los imaginarios peligros de su nueva
Cartago , no tenan otro objeto que cubrir su
ignominiosa retirada de una posicion que no era ya
sostenible.
Persigue Csar Calpurnio Pison: disputa d Ca-
lulo la dignidad de gran Pontfice, y sale victorioso.
(arlo 691 de la C, y 53 antes de J. C.)Cayo Cal-
purnio Pison era un noble de gran reputacion y
un partidario adicto del Senado. Habia sido consul
en el alzo 687 de Roma, obtenido despues la pro-
vincia de la Galia Trans-alpina y reprimido el esp-
ritu de insurreccion de los naturales con una se-
veridad excesiva. Los Albroges presentaron contra,
l una acusacion por malversaciones, y el asesina-
to jurdico de un galo traes-padano di Csar,
como patrono de este pueblo, una ocasion oportu-
na para llevar adelante su plan, de persecucio-
nes (1). Hallbase Ciceron ntimamente ligado con
este Pison, que habia ensalzado Atico como el
pacificador de los Albroges (2), y con el cual,
pesar de su ausencia, habia concertado los medios
para su propia elevacion al consulado (3). Entn-
ces comenz su defensa, y los jueces le absolvie-
r .n sin dificultad (4). Este resultado importaba
poco al partido popular, satisfecho de ver que eran
ms profundas cada die, las divisiones entre los
jefes de las facciones rivales, y las animosidades
personales que los hacan irreconciliables. Pison

(1) Salas., B. C. 49: Pisso opugnatur, in judicio pmeunia-


rum repetumdarum, propter transpadani supplicium injustum.
(2) Cic., ad At., I, 13.
(3) Idem, id., I, I.
(4) Cic., pro Flac., 39: Clonsul ego nuper defend C. Piso-
nem qui, quia consul fortis constanslue fuerat, incolumis est
R.eipublicw conservatus.>>
154
jurvengarse, y poco despues hizo un exfuerzo
desesperado para conseguirlo, de acuerdo con Ca-
tulo, se hallaba Cambien ahora irritado por un
nuevo desaire. Hemos visto ya la indig, nacion que
este noble, el viejo campeon de la constitucion de
manitest , '), cuando el reeien venido, quin el
partido de Mario reconoca por jefe, exhibi en el
Capitolio los despojos de su venerado hroe. Habla
fracasado adems al pedir el castigo de tamaa
audacia, quedando all los trofeos para perpetuar
el recuerdo del insulto. Fcil es imaginarse cuanto
deba esto mortificar al dolo de los nobles, al tan.
honrado prncipe del Senado, y cun cruel herida
debi sentir el da que, presentndose como can-
didato para el cargo de pontfice mximo, la dig-
nidad ms respetable que poda aspirar un ciu-
dadano, hall en frente al mismo Csar, jven.
todava, novicio en los negocios pblicos, no ha-
bindose hecho an clebre por ninguna hazaa
civil militar, pero bastante atrevido para hacerle la
oposicion Los nobles hacan alarde, en efecto,
de no considerar Csar sino corno un loco di-
sipador, y ver en las dificultades de su embara-
zosa posicion econmica, que era muy conocida de
todos, el solo titulo de su fama. Catulo ofreci,
quiz por irrision, comprar su competidor, aten-
diendo sus ms urgentes necesidades, fin de
que dejase el campo libre su rival Servilio, que
era un candidato digno de l, y que acababa de lle-
gar triunfante de Oriente, con el ttulo de Isauri-

(1) Salust., B. C., 49; Catulus ex petitione pontificatus


odio incens, quod extrema tate maximus honoribus usus ab
ad olescentulo CEesare victus discesserat,
155
co. Pero Csar co l'ocia bien su posicion y habla
calculado sus recursos. Rechaz con menosprecio
las ofertas de Catulo, y declare que perseveraba en
sus propsitos, y que, en cuanto sus deudas, se
hallaba dispuesto contratar un nuevo emprstito
para ganarle la partida (1). Los decretos de Sila
ha'oian quitado al pueblo el derecho de elegir el
colegio sacerdotal, y halan constituido este cuer-
po en elector de s mismo.
Lo que no se v claramente es la forma que el
Dictador habia fijado para el nombramiento del
Pontifi ce supremo; pero es probable que se hubiese
confiado los comicios Centuriados por la misma
ley de Labieno que habia conferido al pueblo la
eleccion de los sacerdotes. Parece que haca poco
tiempo qu e el partido popular Labia obtenido este
triunfo ( 2), y Csar poda con razon contar con el.
apoyo de muchos elect ores. Por lo denv'ts, no se le
ocultaba que habi a puesto una carta todo su por-
venir. Cuando lleg el. momento de presentarse en
pblico, le esperaba su madre llorando la puerta
de su casa, y l la abraz, dirigindole estas pala
bras:.hoy tendreis un hijo Gran Pontfice des-
terrado (3).>N La eleccion concluy con su elevacion
alpuesto ms alto de la Repblica. Fueron violadas
las antiguas tradiciones del Estado en favor de un
hombre tan jven y tan inesperto, y el Senado
comprendi que habia pasado para siempre su in-
fluencia sobre los ciudadanos; no le quedaba otro
remedio que aprestarse para el combate, y poner
slo su confianza en su bolsa y en su espada.
(1) Plut,, Cces.. 7.
(2, Dion., XXXVII, 37; Comp., Fischer, Rom. Zeit., p. 228.
(3) Suet., Jul., 13.
- 156
Intentan los 2zo7?es complicar d Csar y ti Craso en
la conspi2 4 acio7Z.En medio de tantas agitaciones y
disturbios, se amedrent la asamblea de los nobles
por el descubrimiento de la existencia de una cons-
piracion que tena por objeto la destruccion de la
Repblica. Sila y Mario, y un Cina y Lpido, ha-
bian sido jefes de partidos en. cuyas banderas iban.
inscritos leyes y prime ipios determinados. Pompeyo
poda intrigar por su inters propio, pero manifesta-
ba al mnos algunas pretensiones populares: Csar
pudo jurar tal vez la dtestruccion de la oligarqua;
pero era tambien el ca,napeon de una clase y de deter-
minados intereses. Mas el hombre de cuya terrible
empresa se hablaba ya en. toda la ciudad, no era
ms que el jefe de una maquinacion. tenebrosa. Se
deca que amenazaba destruir las leyes, entregar
la ciudad las llamas, y el imperio la anarqua pa-
ra satisfacer los deseos de una turba de aventure-
ros sanguinarios y rapaces. Lucio Sergio Catilina,
un noble de costumbres licenciosas, haba solicitado
el consulado para el ao 690. Publio Clodio, jven,
no menos disoluto, pero que an no era tan conoci-
do, present ") contra l una acusacion de malversa-
clon en la provincia de donde haba poco ha r' egre-
sado (1). Corrieron rumorescuya autenticidad no
puede afirmarse, porque el caso no lleg ser del
dominio pblico,de que Catilina haba, tramado
con Autronio, (que habla sido privado del consulado
por cohecho) con Calpurnio Pis -in y otros nobles
disolutos, una conspiracion para asesinar los can-
didatos triunfantes y apoderarse de las riendas del

(1) Ascon., Ad Cic. Orat. in, to , cartd., p. 85. Comp. Sa-


iustio, Bello 13; Cie., M'o Cilio, 4.
157
, Estado. Tambien se haban mezclado en estos ni-
mores los nombres de Craso y Csar como compli-
cados en la conjuracion. Cuando se preguntaba
con qu recursos contaban los exaltados intrigan-
tes, se contestaba que Pison, que se hallaba al
frente del gobierno do una de las provincias ib6ri-
cas, estaba encargado de organizar una fuerza ar-
mada en aquel punto, fin do contrarrestar las
legiones do Pompeyo. Este plan fu oportunamen-
deshecho, y descubiertos y seiialadoslos principales
c mspiradores. Pison fu poco despees vctima, en
su pr o vincia, de los bandidos, tal vez de asesinos
pagados para el caso. (1) Pero los procedimientos con
que el gobierno amenazaba ti los culpables, fueron
detenidos por la intervencion de un tribuno, y ja-
ms fueron reveladas las circunstancias de la cons-
piracion.
Sergio Catili2unTan grande era la in-
fluencia de Catilina, causa de la antigedad de su
familia y de su< relaciones personales, y tal el in-
ters que sus maquinaciones podan excitar entre
los perturl)adores y ambiciosos, un en el corazon
de la Repblica, que no solamente no consigui el
poder ejecutivo convencerlo de este crimen fla-
grante, sino que no vacil aqul en presentarse can-
didato al consulado para el siguiente ario; y esto
cuando pesaba sobre l la acusacion de Clodio
que ntes nos hemos referido. El carcter de este
famoso conspirador se nos pinta por los escritores
de aquel tiempo con los ms sombros colores.
Cruel y voluptuoso, sin fortuna ni reputacion, ali-

(1) Salust., Bell. Cat., 19: Nos eam rem in medio relin-
quemus.
158
mentaba extravagantes ilusiones y fomentaba la
prodigalidad y los vicios de una juventud desen-
frenada. Tena , sin embargo , mucho valor perso-
nal,probado en juveniles afios con motivo
de las guerras de MIlrio y Sila, y ya en la viri-
lidad, su audacia era temeraria como quien no
tiene escrpulo alguno. Posea un. talento particu-
lar, el de halagar y ejercer cierta influencia un
sobre los ciudadanos ms sbios y mejores del Es-
tado. Estas cualidades bastaron para colocarle la
cabeza de una faccion, en la que habia personajes
notables por la nobleza de su linaje. La nica ma-
nera de salir de la embarazosa situacion en que se
hallaba, era la d ser elegido para el consulado, y
pasar despues como procnsul la provincia que
le correspondiese, y se concertaron sus amigos,
acredores y dependientes para conseguir elevarle
una posicion tan codiciada. Sus medios eran for-
midables, y no obstante su de plorable situacion
econmica, poda quiz, contar con el auxilio de
Ciceron, que, consecuencia de su nueva alianza,
estaba dispuesto, pesar de ser competidores en la
aspiracion al consulado, defender su causa Con-
tra Clodio (1). Pero, al parecer, no se necesitaron
los servicios del flexible orador, pues Catilina fu
absuelto por el favor de sus jueces, y quiz tam-
bien por la corrupcion de su acusador; mientras
que, por otra parte, fracas su candidatura para el
consulado, siendo elegido Ciceron en union de un
tercer candidato, Cayo Antonio. Su buena gstrella
hizo que no quedasen sellados los lbios del cle-
bre orador, pudiendo pocos fueses despues denun.-

(1) Cie., ad Att., 1, 2.


159
ciar sin sonrojarse al que estuvo punto de ser su
cliente, corno el monstruo ms horrible o ey el. c r .
nal ms grande de aquel tiempo.
Sus perversos designios. Durante -el ao 691,
estuvo Ciceron al frente del gobierno de la Rep-
blica. Ya hemos hecho algunas indicaciones sobre
los notables sucesos de este ao memorable. El
Cnsul propuso varias medidas y reformas saluda-
bles; pero dedicndose con preferencia defender
y fortificar el podero y los intereses de la oli-
garqua, la cual, en realidad, habla favorecido su
rpido ascenso por los temores que abrigaba hasta
por su propia existencia. Entre tanto iba hacin-
dose cada vez ms desesperada la posicion de Cati-
lina. El fracaso de sus esperanzas respecto al-
canzar algun dia el mando de una provincia, Lech
por tierra el ltimo recurso legtimo de su ambicion.
No le restaba otro camino que ocultar la situacion
en que se hallaba, apelando promover una con-
mocion general, una revolucion. Cada poca tie-
ne su expresion para designar una situacion de
quiebra legal. Los jvenes romanos prdigos pe-
dan nuevas Tablas, una liquidacion general, y
no puede dudarse que sus miras eran personales
ntes que polticas, que lo que en primer lugar
buscaban era la extincion de sus deudas, y des-
pues la distribucion de los cargos pblicos (1).
Sus asociados y partidarios. Los nombres de
los asociados de Catilina demuestran la nobleza
de su familia, lo elevado de la posicion de los hom-

(1) Salust., B. C., 21: Tum Catilin2e pollicere Tabulas no-


vas, proscriptiones locupletium, magistratus, sacerdotia, ra-
pinas.
- 160
-bres que se estaban preparando para provocar una
revolucion desesperada. Entre ellos habia, dos so-
brinos del Dictador. Autronio y Casio habian sido
candidatos para el consulado; Bestia era tribuno
electo; Lntulo y Cetego miembros ambos de la
familia de los Cornelios, de la que Sila habia sido
jefe y protector, eran nobles de linaje ilustre aun-
que de costumbres corrompidas. Hasta se sospech
que el cnsul Antonio secundaba en secreto los
designios de los conjurados y senta cierta inclina-
cion en favor suyo. Contaban con el apoyo de los
hombres que halan sido perseguidos por Sila en
cualquier sentido (1), y esperaban excitar los de-
seos de desrden y de rapia que abrigaba la hez
del populacho. Esperaban adems el auxilio arm
do de los -veteranos que haban disipado ya en vi-
cios la posicion y los bienes que tan repentina-
mente habian adquirido (2). Propusironse tambien
despertar en las razas italianas los sentimientos
de hostlidad Mcia, sus conquistadores (3); final-
mente determinaron apoderarse de las escuelas de
gladiadores que haba en Capua; y algunos de
ellos no hubieran tenido escrpulo en promover
una nueva insurreccion de esclavos y crimina-
les (4). Esta ltima medida era la nica enormidad_
la que vacilaba en asentir Catilina. ] q u solicitado
para esto m ,. 5 especialmente por Lntulo; y cuan-
do se conoci una proposicion tan infame escrita
-A ,T,Tr-

(1) Cie,, pro Murena, 24: Quam turbam dissimilimo ex


genere distinguebant homines perculsi S'ullani temporis cala-
mi-tate.
(2) Cie., in Catil., II, 9; Salust., B. C., 16, 28.
(3) Salust., B. C., 28.
(4) Idem, ibid., 30.
161
por uno de los Cornelios, lleg su colmoel hor-
ror y la indignacion del pueblo romano (1).
_Descubrimiento y represiorb de la conspirecion.
Catilina, continu ocultando sus propsitos por
medio de peticiones hechas por el voto de las tribus,
pero se sospechaban generalmente sus designios.
El secreto de los conspiradores, si tal poda ya lla-
marse, fu revelado primeramente Ciceron por
la querida de uno de los cmplices, y comunicado
por l oficialmente al Senado, que invisti inme-
diatamente los cnsules de poderes extraordina-
rios para que protejiesen la Repblica (2). Mas con
el descubrimiento de la conspiracin comenz en
realidad la embarazosa posicion del gobierno. En
un caso de tanta gravedad en que jugaba la exis-
tencia de mucilDs nobles romanos, cuando no se
tena seguridad de si la secundara no el popula-
cho, y los jefes de la democracia se hallaban siem-
pre alerta para aprovechar el primer movimiento,
era necesario hacer luz, mucha luz, sobre los he-
chos fin de arrastrar las pasiones del pueblo
favor del gobierno. Ciceron mostr una habilidad
consumada en l atrevida y al parecer peligrosa
marcha por l emprendida. Hizo primeramente que
Catilina desesperase del triunfo, probndole el per-
fecto conocimiento que de sus designios tena, y
le permiti salir de la ciudad sin ser inquietado, y
hasta que se refugi ase n medio del ejrcito que

(1) He aqui el tenor de h carta de Lntulo que se cogi


uno de sus cmplices: Auxilium petas ab omnibus, etiam ab
infi mis, lo cual fu interpretado por un mensaje verbal: Quam
hostis a Senatu judicatus sit quo consilio servitia repudiet.
Salust., B. C., 44.
(2) Salust., B. C., 29: Senatus cleerevit darent operara Con-
sules nequid respublea detrimenti caperet.
MERIVALE. TOMO I. 11
- 162 -
los insurrectos haban formado. Inmediatamente
despues de su partida , y conocida con certeza su de-
feccion, pudo ya e ionsul convoca: el Senado y que
ste declarase Catilina enemigo pblico. Pudo tam-
bien presentarle como un invasor hostil, dispuesto
caer sobre la ciudad al frente de sus adictos. de
Etruria y del Picenun, y consigui revivir el anti
guo pnico de la invasion de los Galos, aumentado
con los temores de una insurreccion de los es-
clavos. No hubo una voz ms eficz para po-
ner, por decirlo as, en ebullicion la sangre del
pueblo romano, y unirle contra el coman enemigo.
Consigui adems convencer de traicion i todo
ciudadano que mantuviese correspondencia con el
proscrito. No se exigan otras pruebas de intencio-
nes traidoras, que el hecho de haberle enviado si-
quiera una lnea escrita, por vago y disimulado
que fuese su contenido. Recurri adems el cnsul
nuevos artificios para que llegasen sus manos
muchos documentos de esta naturaleza. Consigui
detener algunos mensajeros que llevan cartas
los conspiradores, y arrancarles revelaciones ver-
bales suplementarias. Tina vez dueao de estos do-
cumentos, mand prender todos los conspirado-
res cuyos nombres se le habian sealado. llzoles
comparecer sucesivamente ante el Senado, los ca-
re con sus mismos mensajeros, y les present sus
escritos con su sello. El Senado se reuni en se-
sion secreta y examin los cargos y las revelacio-
nes de los cmplices. Con estas revelaciones y
pruebas se vino en perfecto conocimiento del papel
especial que deba desempear cada asociado, el
asesinato del cnsul, el incendio de la ciudad por
diferentes puntos, y el saqueo del tesoro pblico,
163
las seales convenidas entre el jefe y sus compa-
eros, y la definitiva distribucion de los despojos.
Es notable sin embargo que en la tercera Catilina-
ria, dirigida por Ciceron al pueblo inmediatamente
despees de terminada la instruccion y la convic-
cion de los criminales, no entrase en ninguna
prueba de su culpabilidad como conspiradores
contra el gobierno. Contentse con demostrar la
evidencia de la traicion, su correspondencia con
Catilina, que era un enemigo pblico, y sus inte-
ligencias con ciertos diputados de los Albroges,
tribu gala, objeto entnces de grandes alarmas
para los Romanos (1). Esto bastaba para estigmati-
zarlos como hombres comprometidos apoyar una
invasion enemiga, introducirla en la ciudad, y
entregar sta al pillaje de los Etruscos y de los
Galos. Esto bastaba para justificar las pavorosas
descripciones de incendio y de matanza que Cice-
ron hala pintado al pblico con tan vivos colores.
Mas para entrar de lleno en la prueba de la culpa-
bilidad del acusado hubiera sido necesario descor-
rer el velo y mostrar al mundo los vergonzosos y
repugnantes medios que el cnsul haLia recur-
rido, sus intimas relaciones con hombres y mujeres
de la ms baja estofa. Esto hubiera hecho poco fa-
vor la dignidad del gobierno, y se avena mal
con la reserva poltica de una asamblea aristocr-
tica. La argumentacion de Ciceron no se hubiera
fortificado entnces con la exhibicion de pruebas
de maquinaciones dirigidas contra su vida, pues l
no era la sazon el favorito del pueblo, ni con la

(1) Cic., in Catil., III, 9: Homnes Gali civitatem male pa-


cata; (pile una gens r3stat quw populo romano bellum facere et
posse et non note videatur.
164

revelacion del proyecto de los conspiradores para


distrIaIrse las magisl:ra.uras y ,-.1s sacerdocios,
porque esto le buliera sido compi e tam indife-
rente (1). El fin del gobierno fu ()isten-ido por das re-
velaciones parci{:les que s-n_ orador plugo hacerle;
y la presuncion de algunos escri1:ores modernos
sobre que coudenacion -,os crinlidIdes no se
-.,poy en ninguna prueba legal suficiente, es pu-
lamente ilusor a.
Los nobles dejan de complicar Csar y c Craso en
la conspiracion.La conspiracion as descubierta y
sofocada en los momentos ms crticos, se nos ha
pintado por todos Tos escores contemporineos y
posteriores, con datos casi evidentes, slo como la
ora de una ambicion privada. Pero no desaprove-
ch el partido gobernante la ocasion que se le pre-
sentaba para acriminar sus adversarios polticos.
Era tan obyia y natural la iusinuacion de que Craso
y Csar estaban en connivencia con el comun ene-
migo, que ni entnces ni despues se ha desacredi-
tado por completo este rumor y creencia; pero el
hecho de hallarse estos dos jefes tan ntima y di-
rectamente interesados en este complot, hasta el
punto de estar ya designados el uno como dictador
y como general de la caballera el otro, debe dese-
charse como exajeracion notoria. Cabe, sin embar-
go, en lo po,ible que favoreciesen secretamente el

(1) La reserv a que guard Ciceron en esta materia no pa-


s desapercibida entre sus contemporneos; pero s fue un ob-
jeto de ataque para Clodio, y encontr la completa aprobaeion
de los mejores ciudadanos. Cic., ad At., I, 14. Me tantum
comperisse omnia criminabatur (slo me musa de saberlo to.
do.) Comprese ad Div., VI, 1. Esta era la frase con que el cn-
sul acostumbraba indicar su conocimiento de los hechos, cuan-
do se abstena de revelar las fuentes de su informacion.
165
plan de los conjurados con la esperanza de apro-
vecharse de la explosion, pues si bien sobrevino' el
fracaso (cosa que Csar prevea casi con seguridad
completa), no dej, sin embargo, de entorpecer la
marcha de la oligarqua, impulsando adems la
Repblica por el camino de la revolucion, y ha-
ciendo que el pueblo se fuese familiarizando con la
idea de que no poda continuar por mucho tiempo
la antigua marcha poltica y administrativa. Pero
los nobles trataron de complicar ms an Csar.
Catulo y Cayo Pisen instaron Ciceron para que
incluyera entre los acusados los jefes de los Ma-
rianistas (1). Los testigos estaban prontos com-
parecer, y prximo , darse el golpe; y slo la fir-
meza de Ciceron, que vea la gran popularidad de
Csar, poda arrancar de manos de la justicia
todo acusado que como defensor le buscase, y evi-
tar que compareciese ante el Senado bajo el peso
de una acusacion capital.
Los asociados de 0' atilina son condenados muer-
te por decreto del S enado.La elocuencia ingenui-
dad. de Ciceron habian conciliado , los oligarquis-
tas el favor del pueblo y robustecido su poder con.
una fuerza que no habian tenido desde haca ya
mucho tiempo. La cuestion ahora era saber hasta
qu punto poda contarse con este favor. Nueve de
los traidores habian sido convictos; cinco de los
cuales estaban presos, no habindose un decidido
la clase de castigo que hacia de imponrseles. Se-
gun las interpretaban los patricios, las leyes de la

(1) Salust., B. C., 49: Sed iisdem temporibus, Q. Catulus


et C. Piso neque preeeibus neque gratia Ciceronem impellere
potuerunt, uti per Allobroges aut par alium indieem C. Cmsar
falso nominaretur.
166
Repblica, conferan al Magistrado la autoridad ab-
soluta desde el momento que el Senado daba su l-
timo decreto: procuren los cnsules que la Rep-
blica no sufra ningan dao. Tampoco se necesi-
taban, en el presente caso, pruebas evidentes que
apoyasen un acto de extremo rigor, que la myo
ra de la Asamblea habia, de hallar justificado y
hasta aplaudirlo. Pero Ciceron saba bien que los
comicios jams habian autorizado una prerrogati-
va tan extensa, y que su poder y su rivalidad con
los patricios habian aumentado extraordinariamen-
te en tiempo de los Gracos. Exista tambien un
precepto en la ley romana, en virtud del cual nin-
gun ciudadano poda ser condenado muerte sino
por el voto de los comicios reunidos por tribus.
Pero el Senado vacilaba an en apelar al pueblo,
temiendo que no se cumpliese lajusticia ni se satis_
ficiese su deseo de venganza. Delegando su autori-
dad en el cnsul, no se atreva, asegurar su im-
punidad si ste se aventuraba obrar con energa.
Excitadas las pasiones del pueblo por irritados de-
magogos, se negaran someterse cualquiera pre-
tension cuestionable; por consiguiente, un en el
momento del triunfo era Ciceron demasiado cauto
para asumir por completo la autoridad menciona-
da, y apel de nuevo al Senado, devolviendo la,
Asamblea la espada que sta habia puesto en sus
manos. Reunironse pues los Padres en el templo
de la Concordia, que parece deba hallarse debajo
de la fachada del Capitolio; y, por loque de ella ha
llegado hasta nosotros, podemos formarnos una
idea clara de la viva discusion que sostuvieron (1).

(I) Salust., B. C, 51 y sig. Comprese la Orac. IV, Catili-


167
Los oradores amigos del gobierno pedan para los
culpables la pena capital, cuya peticion era ata-
cada con no menos vehemencia por sus contrarios.
No poda esperarse que la faccion popular asintiese
que asumiera el Senado el poder de vida y muer-
te, sosteniendo que la prision el destierro era la
mayor penalidad que poda aplicar con arreglo
la ley; pero se discutan sus mviles y se sospe-
chaba de su lealtad; y Caton poda sostener en fa-
vor de los oligarquistas, con apariencia de justicia,
que los criminales convictos ya no eran ciudada-
nos sino enemigos del Estado. Por sus inteligen-
cias y manejos con los enemigos extranjeros ha-
bian perdido todo privilegio romano; pero no era en
el texto de la ley en donde los partidos se apoya,-
ban con preferencia: la poltica la conveniencia
eran las que dictaban los argumentos ms podero-
sos de cada partido. Finalmente prevalecieron las
opiniones ms austeras, y un decreto lig las ma-
nos del cnsul, impidindole llevar cabo el atre-
vido golpe que l se inclinaba.
Motivos y argumentos en pr y en contra de este de
creto.Asegura el historiador de la conspiracion
de Catilina que era falsa la acusacion que amena-
zaba Csar, por lo menos , que no habia pruebas
en que apoyarla; sin embargo, el lenguaje que el
mismo historiador atribuye Csar despierta contra
l algunas sospechas. Este trat de salvar la vida

J'aria de Ciceron. Es imposible hacer conjeturas sobre la


menor conformidad del lenguaje que Salust. pone en
boca de sus oradores con las palabras que ellos realmente pro-
nunciaron; pero Plutarco manifiesta que slo se conserv el
discurso de Caton. que fue' tomado por una especie de not
taquigrficas, bajo la direccion deCiceron. Plut., Cat. Min.,23.
I68
de los culpables, pero su motivo era poltico y no
personal; pele por los intereses de su partido, por
el triunfo de su poltica, por colocar al Senado en
una situacion embarazosa, por llamar la atencion
por su clemencia y sentimientos humanitarios. Si
hubiera sido un cmplice de los conspirados, su
primera intencion halda sido enterrar la verdad
en las tumbas de sus asociados. Atendido su ca-
rcter, puede concluirse que le repugnaba y se ex-
tremeca ante la barbrie, de derramar sangre ro-
mana en el cadalso en donde rara vez se habla ver-
tido sino cuando lo ordenaban los tiranos. Confes
que los culpables habian incurrido en las penas
ms severas; mas para hombres libres y de enten-
dimiento, el destierro la prision seran aun peo-
res que la muerte. La ley permita estos castigos;
el infringir esta ley habia excitado la rivalidad de
las facciones polticas. Los asesinatos de los Gra
cos y de Saturnino, habian predispuesto al pueblo
una terrible venganza. Las proscripciones de
Mario habian provocado ya represalias; la ejecu-
cion_ de Lntulo y de sus asociados abriran otra
era de efusion de sangre. La reaccion seguira la
revolucion, y cada partido diezmara los afiliados
su contrario (1). Este era el argumento popular del

(1) Aunque infructuosos en cuanto al xito principal del ne-


gocio, ejercieron los argumentos de Csar grande influencia.
<<Metum injecit asperiora suadentibus idemtidem ostentaras,
quanta eos in posterum a plebe romana maneret invidia.
Suet., Jul., 14. Tiberio Neron le ha precedido manifestando
anlogos sentimientos. App., B. C., II, 5: Salust., 13. C., 50. La
profunda impresion que la violencia de Sila produjo en el ni-
mo de los Romanos, puede calcularse por un notable pasaje de
Dion. de Hal. (A nt. rom., V. 77). Su dictadura fue mirada como
una tirana. Obr cual ningun romano habia obrado hasta en-
tonces, y trat sus conciudadanos como no habian sido nunca
tratados.
1(3 -
dia. Humillado el partido popular apel z1 los prin-
cipios de clemencia; pero los nobles se habi a . n en-
greido conociendo que el hecho de descubrir y
reprimir una conspiracion proporciona siempre
grandes ventajas los gobiernos dbiles, y salu-
dal\an con efusion 1111 acontecimiento que les sumi-
nistraba una ocasioii de probar que podan defen-
der su posicion sin el auxilio de un jefe militar.
Sospechaban y teman que su protector se ha-
bria quiz retirado para reunir sus fuerzas cierta
distancia 'y poder atacar despees sus prerroga-
tivas. Habalos dejado expuestos los furiosos ata-
ques de los Marianistas cuyo valor se labia reani--
naado evidentemente en su ausencia. Contaban en
sus filas unos cuantos espritus atrevidos que se ha-
bian propuesto apoderarse, por decirlo as , de la cri-
sis y asegurarse por medio de un golpe de audacia
contra los enemigos francos encubiertos. Ciceron
fu quiz, un instrumento de estos hombres, hasta
en los momentos en que acogan con atronadoras
salvas de aplausos las sombras y horrorosas pin-
turas de carnicera y de conflagracion con que
aqul amedrentaba los tmidos para que aproba-
ran sus medidas. La destruccion de los jefes trai-
dores fu planteada y ejecutada deliberadamente.
Cuando el peligro llegaba su colmo, se fij la re-
solucion de los indecisos por un acto de violencia
que les cort toda retirada. Poda esperarse que
Pompeyo tornara esto como un pretexto para una
intervencion militar. Los que sobreviviesen apela-
ran l sin duda, y ste acogera su splica. Los
nobles arrojaron el guante y desafiaron al jefe de
sus propias legiones. Seguramente que calculaban
mal su fuerza, si pensaban resistirle siguiera por
170
un momento; pero conocan sin duda a su contra-
rio, y pensaban intimidarle adoptando una actitud
imponente, para que aprobase sus medidas, y caso
de que su plan no correspondiese sus esperanzas,
pensaban sacrificar Ciceron quien no queran y
despreciaban. Mas conociendo ste, su vez
la traicion que le preparaban, insista en compli-
carlos y que cayese sobre ellos una parte de la
responsabilidad de las ejecuciones; y por conse-
cuencia, fu decretada la pena de muerte por una
gran mayora de la Asamblea, siendo ejecutados
inmediatamente en la crcel pblica en las ca-
sas en donde eran custodiados.
Violezcia de los nobles y descontento del pueblo.
Estas primeras ejecuciones despertaron el furor y
la sed. de sangre en la faccion triunfante, y el mis -
mo Csar, al bajar las escaleras del templo, fu
atacado y estuvo prximo ser sacrificado sus
brbaras pasiones. El cnsul iba acompafiado de
un nmero de jvenes armados para que defendie-
sen su persona, los cuales rodearon al caudillo ri-
val y le amenazaron con sus espadas desnudas,
mirando al mismo tiempo Ciceron, esperando una
seal de ste para despedazar Csar (1). Pero el
cnsul reprimi su furia , mintras que un valien-
te jven denominado Curion, que estaba llamado
desempear un papel brillante en los trastornos
que siguieron, envolvi la vctima con su manto
y la salv sacndola de entre aquellos foragidos.
Tal fu la manera como se refiri este suceso, aun-
que Ciceron no hizo mencion de l al escribir las
memorias de su consulado. Los nobles que eonsi-

(1) Plut., Cces., 8.


171
deraban esto como cierto, le echaban en cara sus
escrpulos in! empestivos, y tal vez por esto no
refiri este hecho por parecerle era una ocasion
que habia desperdiciado. El pueblo que crea lo
que de este suceso se contaba y estaba an agita-
do ante la idea del peligro que su hroe habia cor-
rido se agolp las puertas de la Curia en la se-
sion siguiente, en la que Csar se defenda contra
las acusaciones que se le dirigan en una discusion
larga y acalorada. Creyendo que se hallaba de-
tenido por la fuerza, manifestaron con gritos y to-
mando una actitud amenaza dora que se le dejase
libre inmediatamente. Pacificados un momento,
repitieron una y otra vez las escenas tumultuo-
sas. Excit abad y alimentaban principalmente la
agitacion de las masas los hambrientos individuos
de la clase ms nfima de la sociedad, hasta que
Caton calm su descontento prometindoles una
distribucion de trigo por parte del gobierno.
ai:091 morti/lea e' irrita d los caballeros. En el.
reciente debate respecto de la pena que debia im-
ponerse los conspiradores habia sido Caton .cl
ms incitante de todos los oradores para que se les
condenase muerte. Persuadido por este consejero
temerario, se aventur el Senado romper el lazo
que le una al rden ecuestre, que habla sido pre-
cisamente el principal objetivo de la poltica de
Ciceron y su xito parcial, en lo cual habia funda-
do hasta entnces su principal triunfo. Apenas el
rden de los caballeros obtuvo un puesto en los
tribunales, trataron sus rivales de vengar la inju-
ria, imputndoles ciertos cargos de malversacion.
Algunos de los individuos de dicho rden que ha-
bian contratado con los censores el arriendo de los
- 1'7 2
productos de las rentas de las provincias orienta-
les, viendo que se hablan equivocado en sus clcu
los, suplicaron ahora al Gobierno que modificara
algo las condiciones. El Senado no acostumbraba
oir proposiciones de esta especie. Caton, parte
por la severidad de su carcter, parte por sus pre-
vencion contra ellos, les haca una oposicion ruda,
y prevaleci en la Asamblea el parecer de que se
desatendiese su peticion despues de degradarlos.
Surgi de nuevo entre Ambos partidos la ms viva
animosidad; y, frustrando esta discusion las miras
de Ciceron y de Pompeyo, dieron cierto carcter
los acontecimientos siguientes (1).
Inclinase eicerou favor del Senado. Contra-
riado as en su poltica conciliadora comenz Ci-
ceron inclinarse ms hacia el rden senatorial
que al ecuestre. Rabia experimentado ya el placer
de ser admitido en las ms elevadas filas de una
aristocracia exclusivista, y no le dejaba su amor
propio renunciar sus encantos y descender al ni-
vel en donde nicamente poda sostener su digni-
dad independencia. Quej'tbase de que los caba-
lleros hubiesen abandonado el Senado, aunque su
vanidad no le permita siquiera suponer que se hu-
biese entibiado su afecto Hacia l (2). Habanse api
fiado en. torno suyo para defender su persona con-
tra las criminales tentativas de los conspiradores,
insistiendo en considerar su celo cor p uniestra, no
de inters pblico, sino de adhesion personal (3).
(1) Cic., ad Att., 1, 19.
(2) Idem, ibid.: Vidi nostros publicanos faene a senatu
disjungi quam quam a me ipso non divellerentur.
(3) Cic., ad Att., II, 1: Nunc yero cum equitatus ille noster
clueco ego in clivo eapitolino collocaram, senatu deseruerit...
equites curiae bellum non mihi.
- 173
Pero no tard en conocer que los servicios que ha-
bia prestado no podan asegurarle ningun dominio
efectivo sobre un partido que despreciaba su
bienhechor y estaba dispuesto hasta , rebajar su
mrito. Ningun hombre conoca mejor la ineptitud
de sus jefes jactanciosos; en todas las situaciones
de la vida pblica Labia medido su injusticia, su
violencia y su indolencia. Extremecase ante la
idea de los peligros que podan atravesarse en su
camino, de la audacia de Csar, del ofendido orgu-
llo de Pompeyo, y no mnos quiz de la sombra
austeridad de Caton, bajo cuya direccion se colo-
caban gustosos. Ciceron hace cumplida justicia
los mviles de este nuevo campeon, que se esforz
con firmeza y buen xito por plantear traer , la
vida real las teoras ms estrictas de su austera
filosofa. Pero perjudicaba su propia causa con
las mejores intenciones y la lealtad ms verda-
dera: hablaba como si viviera en la repblica de
Platon y no entre las heces de Rmulo (1).
Extravagantes ideas que predominaban en el pue-
blo.Xecesidad de Una inteligencia 09'ii92 al y poderosa.
que los gobernaseLas filas de mbos partidos se
hallaban ocupadas por hombres de buen sentido
prctico que halan pasado su vida en las libres y
activas esferas del campamento y del forum; pero,
excepcion de Csar, sera difcil sealar entre
ellos un hombre de Estado, de gnio original uno
que pudiese discernir los signos y las necesidades
del tiempo y concebir medidas generales que es-
tuviesen en armona con. ellas. El temperamento

(1) Cic., 1. c.: Sed lamen ille optimo animo utens, et sum-
ma fide nocet interdum reipublicw. Dicit enim tanquam in Pla-
tonis arcala non tanquam in Romuli fece sententiam.
174
del pueblo romano en esta crisis de su historia
exiga la direccion de una imaginacion de ms vi-
goroso alcance que el que posea un Ciceron un.
Pompeyo, cuyas dotes, corno hombres pblicos, se
limitaban la administracion; pero que no podan
ni entender ni luchar con el gran mal de la revo-
lucion de Sila, que haba reprimido el progreso
natural de la reforma y de la libertad y vuelto
una constitucion que no responda ya al carcter
nacional. El pueblo haba experimentado ya un
marcado cambio en sus ideas y motivos de accion.,
mientras que un estaba adherido con su natural
pertinacia formas muertas. La extension y rapi-
dez de sus conquistas, que habian traido consigo
inmensas riquezas y medios de bienestar material,
habia fascinado los nimos con las ideas ms extra-
vagantes. Cada ao traa consigo mayor suma de
corrupcion. M. Lpido, cnsul en el ao de la
muerte de Sila, edific el palacio ms suntuoso
que hasta entnces se habia visto en Roma; pero,
35 aos despees, rivalizaban, si es que no le supe-
raban en magnificencia, m a s de cien edificios par-
ticulares. Lo mismo suceda con la extension de
las posesiones territoriales de la nobleza, con su
acumulacion de vagilla, alhajas y otros objetos de
lujo, as como con sus exclavos y dependientes.
La desmedida tasa del inters que exista para los
prstamos ordinarios, demuestra que la apertura
de nuevos cauces para el curso del capital, sobre-
pujaba an la rpida multiplicacion de la rique-
za. Los prejuicios nacionales contra el trfico ale-
jaban al capitalista , de un comercio regular y se-
guro para engolfarle en arriesgadas especulacio-
nes. La maldiciou de la estirilidad iba unida esta
175
abundancia mal adquirida: en vez de derramarse
por toda la extension de la Repblica. se hallaban_
acumulados los tesoros del mundo en unas cuan-
tas manos avaras. Ciceron nos ha conservado el
aserto del tribuno Filipo, de que, en un perodo no
lejano, no llegaban 2.000 los ciudadanos que
eran propietarios (1). Tal parece que era el n-
mero real de esa clase que gobernaba el Oriente y
el Occidente con sus ejrcitos, sus leyes, sus li-
beralidades y sus prstamos. Pero la codicia no
atenda apenas estas consideraciones. Todas las
miradas se hablan separado ya de la sencillez de
lo pasado y se fijaban en el porvenir, que pareca
prometer goces sin cuento. Los hombres se burla-
ban de la rudeza y escasos conocimientos de sus
padres y hasta de su propia infancia. Slo algunas
-veces en el tras curso de los siglos, como al descui
brirse un nuevo continente al derrumbarse una
srie de creencias instituciones religiosas, es
cuando la imaginacion se levanta su gigantesca
altura. Pero una generacion corno la nuestra, que
ha presenciado tan extraordinario desarrollo de
recursos industriales y de aplicaciones mecnicas,
y ha observado, dentro de su propia esfera de pro-
greso, cunto favorecen la imaginacion estas cir-
cunstancias, qu desprecio sentimos hcia lo pasa-
do, qu admiracion hcia el presente y qu espe-
ranzas tan atrevidas para el porvenir, puede com-
prender los sentimientos de los Romanos en este
Perodo de agitacion social, y ver realmente las
ideas de una edad de delirio popular.
Csar era el nico hombre que _poda llenar las exi-

(1) Cic., De off., II. 21 Qui rem haberent.


176
gencias le la crisis.Cuando la imaginacion de un
P se halla excitada por sus fervientes aspira-
ciones, procura llenar el vicio que en s misma
encuentra por falta de miras determinadas, acla-
mando un caudillo de ms claras aspiraciones y
ms enrgica accion. Necesita un hroe quien
aplaudir y seguir, y est pronta hacer del prime-
ro' que se presente el objeto de. su admiracion y
conducirle en triunfo en su carrera. Mario, Sila y
Pompeyo reclamaron sucesivamente este homena-
je de la ansiosa multitud; pero los dos primeros
desaparecieron con su generacion,' y el -151timo vi-
va para defraudar las esperanzas de sus admira-
dores, no siendo capaz de extender por ellos el
circulo del horizonte poltico. Por un - momento
deslumbraron las masas la elocuencia y la acti-
vidad . de Ciceron, pero tampoco posea esos dones
de la inteligencia que se requieren para conducir
un pueblo. Los Romanos le saludaron como el salva-
dor y padre de la patria, cual otro Rmulo Camilo
(1); pero esto tena lugar en un momento de tran-
sitorio entusiasmo por el pasado, en que su imagi-
nacion se elevaba por un momento sus primeros
fundadores y libertadores. Sus miradas, sin em-
bargo, se di':_gan constantemente al porvenir; y
hasta que el gnio de Csar apareci entre llos,
no reconocieron en ninguno de los aspirantes al.
poder, al verdadero capitan, legislador y profeta
de la poca.

(2) Cje., in Pis.; Plut., Cic., 22.- App., B. C., II. 7; Pln.,
Hist. Nat., VII, 30; Juvenal, VIII, 244.
CAPTULO IV.

Derrota y muerte de Catilina. La oligarqua pone gran confianza en


este triunfo y desafa Pompeyo.Popularidad de Ciceron.Progre-
sos de Csar en la carrera de los honores y del poder.Vuelve Pompe-
yo de Asia: se res i ente de la actitud en que respecto de l se halla el
Senado.Este alto cuerpo aprovecha la licencia de Clodio para uu fin
poltico.Aliase Pompeyo con Csar y Craso.E1 Triunvirato.Consu-
lado de Csar: contina la hostilidad entre ste y el Senado.Obtiene
el gobierno de la provincia de la Galia.Clodio es elegido tribuno: su
popularidad y maquinaciones contra Ciceron.Abandono de Ciceron
por los cnsules y frialdad de los Triunviros.Es atacado por Clodio y
se retira al destierro.

Colcase Catilina al frente de los conjurados en,


Etruria (ao 691 de la C., y 63 antes de J. C.)Ca-
tilina habia respondido las denuncias de Ciceron
con algunas palabras amenazadoras; mas al aban-
donar Roma dirigi cartas algunos de los prin-
cipales ciudadanos, declarando en ellas su inten-
cion de retirarse Marsella en destierro volunta-
rio (1); pero Catulo, que era, al mnos deseaba
que se le considerase como su amigo ms ntimo, le
expuso francamente sus intenciones. Manifestaba
ste que haba sido impulsado al ltimo extremo
por la violencia de sus enemigos personales; que
no poda ver tranquilamente por ms tiempo la

(1) Salust., Bell. Cat., 33, 34.


MERIVALE. TOMO I. 12
178 ---
elevacion de Romanos indignos los puestos de
confianza y de honor, de los cuales , l se le exclua
p or injustas sospechas; en un palabra, que estaba
resuelto verificar una revolucion en el Estado,
p orque tal era el sentido claro de su amenaza de
emprender la defensa de los pobres y de los opri-
midos en Italia y en la ciudad (1), Al llegar Ar-
retium, en Etruria, tom las insignias del mando
militar, y march al campamento de su adicto Ma-
lio,que habia enarbolado ya la bandera de la in-
surreccion y haca un activo llamamiento favore-
ciendo las esperanzas de la poblacion rstica. El
Senado di inmediatamente un decreto, en el que
se declaraba enemigos de la patria Catilina y
su lugarteniente, y orden al cnsul Antonio que
reuniese tropas y marchase sofocar la insurrec-
cion. Al mismo tiempo juzg prudente ofrecer el
perdon todos los que abandonasen la culpable em-
presa, excepcion de los dos jefes; pero no se di el
caso, segun se dice, de que uno solo desertase de
su bandera. Por otra parte, mintras que sus cm-
plices en la ciudad le manda han algunos recursos
en hombres y dinero, reciba Catilina considera-
bles refuerzos de esa clase desesperada que se ale-
graba ante la perspectiva de una revolucion inmi-
nente, y corra compartir el peligro y el botin sin
ningun concierto prvio con los conspiradores (2).
(1) Salust., Bell. Catil., 35.
(2) Entre estos traidores al Estado se hallaba un jven,
A. Fulvio, hijo de un senador, que, detenido en el camino y
conducido preso, fu condenado muerte y ejecutado por r-
den de su padre (Salusto, Cat., 30; Don., XXXVII, 3'3;
Valerio Mximo, V, 8, 5). Esta imitacion la disciplina de la
antigua Repblica no excit el aplauso ni la in,lignacion
entre los voluptuosos y dbiles miembros del Senado. Meri-
meo, Estztdios sobre la Hist. Rom., II, 183,
- 179
Su derrota y muerte.Las fuerzas rebeldes as-
cendan dos legiones de tropas regulares;pero
habra apenas una cuarta parte cuyo equipo fuera
completo; el resto se habia armado con lo que ha-
la, podido cojer arreglar que pudiera servir-
le para el caso. Esperando el resultado de las
maquinaciones de sus amigos en Roma, permane-
ci Catilina en las montaas fuera del alcance de
las fuerzas consulares. El mismo Antonio mostr
mucha lentitud indecision, llegando su conducta
casi hacerse sospechosa de simpatas, si es que
no de connivencia, con el enemigo, contra quien se
le habia enviado; pero afortunadamente para la
Repblica, sus lugartenientes desplegaron gran.
vigor y actividad. Pa Pretor Metelo Celer haba re-
primido con la rapidez de sus movimiento el des-
contento que amenazaba convertirse en insurrec-
cion en las dos Galias. Estaba al frente de tres le-
giones, con las cuales ocup el Picenum y la
Umbra. y guard las vertientes septentrionales
del Apenino. Las dbiles y mal concertadas insur-
recciones del Brutium y de la Apulia, hablan sido
Cambien sofocadas rpidamente; sin embargo, si
Catilina hubiese podido escapar de la red en que se
hallaba envuelto, hubiera podido aprovechar la
estacion de invierno para excitar la rebelion en
toda Italia y reunir recursos para la campaa del
ao siguiente (1). Las noticias de haberse descu-
bierto y deshecho en Roma la conspiracion llega-
ron hasta l cuando se hallaba en las inmediacio-
nes de Fsula. Su primera intencion fu refugiarse
en la Galia, con cuyo objeto atraves el territorio

(1) Cic.,pro Sext., 5,


- 1so
de Pistoya , y ya estaba ( punto de pasar el
Apenino cuando se hall frente Metelo, que
estaba resuelto cumplir con lo que su deber le
impona, y mandaba fuerzas superiores. Podase
an esperar algo del favor cW la timidez de An-
tonio, y Catilina volvi sobre sus pasos para ar-
rojarse sobre el ejrcito consular. Antonio se man-
tuvo encerrado bajo el pretexto de enfermedad,
sustituyndole en el mando Petreyo, veterano de
una fidelidad inflexible. Las indisciplinadas ban-
das de Catilina no tenan ninguna probabilidad de
resistir, ni mnos de derrotar, sus adversarios en
el campo de batalla; sin embargo, se batieron has-
ta el fin con una ferocidad salvaje, aunque, decir
verdad, su adhesion sus jefes era su ms honroso
titulo. Tres mil de ell 's quedaron muertos en el
campo, cada cual en el lugar que le habia sido se-
fialado; el cuerpo de Catilina fu encontrado gran
distancia de sus filas, en medio de los cadveres de
sus enemigos, habiendo dejado la muerte grabado
en su rostro el sello de las pasiones que le haban
animado durante su vida (1).
_Diferencias entre los jefes del Senado. Min-
tras que los generales de la Repblica andaban toda-
va estrechando al comun enemigo en los Apeninos
y no se hablan destruido por completo las maquina-
ciones de sus asociados, surgan diarias querellas
entre los jefes del Senado, como si no tuviesen
.6rrnaer ...surrIlivarann YtT, or n

(1) Salustio, Bell. Cata., 61; Floro. IV, 1; Dion, XXXVII,


39, 40. Catilina sali de Roma en 9 de Nov. del ao 691 de la C.,
que, segun el calendario no reformado, equivale al 13 de Enero
del ao 62 antes de J. C. La ejecucion de sus asociados se coloca
en 5 de Diciembre-7 de Febrero.--y l fui muerto principios
del ao 692 mediados de Marzo del ao 62 antes de J. C.
Fischer. Zeittafeln, p. 221.
181
nada que temer en el interior ni en el exterior de
la ciudad. La eleccion de los cnsules para el ao
siguiente habia recado eu Domicio Junio Silano y
eu L. Licinio Murena. El jurisconsulto Sulpicio,
que era, lo mismo que Catilina, uno de los candi-
datos desairados, concibi cierto resentimiento por
la decision de los comicios, y acus de corrupcion
Murena. Ofuscado Catan por su odio la corrup-
cion impulsado por la creencia de que era un de-
ber sagrado procurar el castigo de todos los delin-
cuentes polticos, accedi temerariamente soste-
ner l mismo la acusacion. No poda suponer que
su adversario se huLiese abstenido de emplear ta-
les medios que entrase en el cargo con las ma-
nos limpias. De cualquier modo, en la actual crisis
de los negocios, era en extremo importante que no
se paralizase la accion del poder ejecutivo, privan-
do Sano de su colega elegido y distrayendo su
atencion del cuidado de los intereses pblicos para
fijarla en los fatigosos deberes que una nueva
eleccion habia de imponerle. Ciceron fue el que
primero comprendi esto y tom inmediatamente
1 defensa de Murena, fiando en su reputacion
militar para dar cierto aire de importancia al reto
que el Senado estaba punto de lanzar , sus ene-
migos (1). Los esfuerzos del orador fueron corona-
dos por el xito, y su discurso ofrece ms inters
que de ordinario por el tono de burla en que se ex-
presa al referirse hombres en quienes el partido
senatorial tena una gran confianza, por el descr-

(1) El discurso P24 0 Murena fue pronunciado despues de la


marcha de Catilina, poro ntes de la ejecucion de sus asocia-
dos (cap. 37); los servicios militares de Murena se ensalzan
all hasta las nubes. (Cap. 59, 16).
1S-2
dito que arroja con una mano sobre la ciencia ju-
rdica que tan justamente haca clebre a Sulpicio,
y con la otra sobre la filosofa estoica de la que
Caton era el defensor y el modelo. En una obra
posterior, en la que manifiesta ciertas pretensiones
una argumentacion seria, alude a este discurso y
reconoce que labia adaptado en l de propsito su
retrica al gusto de un auditorio vulgar (1). Pero
debemos mirar esta curiosa efusion de ligereza
como una seal de que el orador estaba ya inflado
por el triunfo de su poltica y no tena escrpulo
en satisfacer su vanidad despreciando el mrito de
los jefes de su mismo partido. Caton, que, no obs-
tante su aparente austeridad, era un hombre de
buen humor, sonri en las barbas de su adversario
hizo notar los que se hallaban cerca de l qu
cnsul tan espiritual -)osea la Repblica (2).
Csai vi.etor.Los nobles dejan, entreve? sus sots.--
yehas contra Pompeyo. (Ao 692 de la C., 62 ntes
de J. C.)Enmedio de sus contiendas por la fun-
cion suprema, habian permitido los nobles Csar
ocupar un segundo puesto en la escala del poder,
la Pretura, que recibi en union de M. Calpurnio
Bibulo, el candidato del partido opuesto. Los tri-
bunos ms notables eran M. Caton y Ilyletelo Ne-
pote, hermano de Celer, el pretor del ao prece-
dente. Era Nepote un adicto de Pompeyo, quieb.

(I) Clic., de Fin., IV, 27. Comp., Quint., XI, 1.


(2) Plut., 311,n., 31. Niebuhr escusa la ligereza de Ci-
ceron y la presenta como una insolente manifestacion de buen
humor por el feliz xito de una empresa tan ardua. (Len,.
sobre la Hist. Rom., II, 29.) Pero el asunto de Catilina se ha-
llaba todava en pi, Y por ms que el cnsul tuviese confianza
en los medios que posea para exterminar su enemigo, deba
estar su alma llena de una mortal ansiedad.
183
ste "labia, enviado desde Asia para que se presen-
tase candidato al tribunado, fin de que su re-
greso pudiese contar con los servicios de un aliado
en este cargo importante. Caton se habia, opuesto,
segun se deca, los deseos de sus amigos de
que permitiera que le nombrasen para ocupar el
otro puesto del banco fribunicio, declarando que
era este cargo muy expuesto al dio para un hom-
bre resuelto no separarse en la gestion de los
negocios pblicos de las ms estrictas reglas de la
probidad y de la justicia. Mas cuando en un viaje
Lucania para librarse del tumulto de la aproxi-
macion de las elecciones, encontr . Nepote que
acababa de desembarcar en Brindis, supo adivin
el objeto de esta repentina llegada, hizo volver
hcia Roma los caballos de su litera, resuelto
impedir la eleccion de una hechura de Pompeyo
colocarse por lo mnos en situacion de poder
contrarestar su funesta influencia (1). Solicit y
obtuvo el tribunado, en cuyo puesto tuvo al mismo
tiempo como scio al enemigo que se habia pro-
puesto vigilar y cuyos perniciosos designios estaba
dispuesto contrarestar con el libre ejercicio de su
veto (2). Tales eran las sospechas que alimentaban
ya los jefes de la aristocracia hacia aqul que en
otro tiempo habia sido su favorito predilecto.
Csar se propone privar Catulo del honor de res-
taurar el Capitolio, _pero es derrotado. (Ao 692 de
la C., 62 ntes de J. C.)Esta preparacion para un
ao de violencia y de intriga fu ampliamente jus-
tificada por los sucesos que siguieron. El 1. de

(1) Plut., Cat. Min., 20.


(2) Cica, Pro Murena, 3.
181
Enero, cuando los cnsules entraban en funcio-
nes, era costumbre para todos los principales per-
sonajes, los magistrados y los dignatarios del Es-
tado, subir al Capitolio y dar all gracias los dio-
ses (1). Sin embargo, Cs p r, en vez de asistir este
acto de cortesa oficial, se aprovech de la ventaja
de la ausencia de sus colegas y rivales para diri-
girse al pueblo en el forum y proponer que se pri-
vase Catulo de los honores que le eran debidos
por haber restaurado el templo de Jpiter que es-
taba punto de concluirse (2). Este augusto edifi-
cio, gloria de la ciudad y del imperio, habia sufrido
mucho consecuencia del incendio que tuvo lugar
durante la lucha de Sila y de Mario (3). El cargo
de restaurar de una manera digna de la actual
grandeza de la Repblica se habia dado Catulo
como presidente del Senado y como el ml'is ilus-
tre de todos los ciudadanos (4). Rabia l aceptado
con orgullo esta mision y habia puesto sumo cui -
dado en llevarla cabo sin retroceder ante los
grandes gastos particulares fin de que su nombre
mereciera ser inscrito en el frontispicio por sus
patriotas reconocidos. Csar lanz audazmente

(1) Tenemos una alusion hecha esta costumbre, 150 aos


ms tarde, p g r Plinio. (Ep. IX, 37.) Vi(Ds quam non delicata
me causa obire primum consulatus tui diem non sinat: quam
Lamen hic , ut prwsens , votis, Baudio, gratuiatione cele-
brabo.
(2) Vase Cic, 2. a in, Verr., IV, 31.
(3) No por accidente, sino intencionadamente: los unos acu-
saron Sila, otros Carbon de haberle prendido fuego. Tcito.
(Hist., III, 72, dice fraude privata.
(4) Sila lo emprendi en un principio, pero muri ntes de
haber adelantado mucho yla obra..
la Es el nico
solafracaso
excepeion de su siempre buena fortuna, que le vali el nombre
de Flix. Roe splu rn.
72. Comp. Plinio, Hist. Nat., ejus 43.
negtum. Taca. , 111,
185
contra l una acusacion de cohecho, pidi la ren-
dicion de cuentas, insisti al mismo tiempo para
que no se le permitiese dar su obra la ltima
mano y que fuese confiado Pompeyo este glorioso
encargo. Tal vez comprenda l mismo a ue no
poda triunfar su proposicion, pero sirvi para
sembrar la alarma entre los nobles, para excitar
su furor, para contrarestar un enemigo personal, y
sobre todo para amenazar la aristocracia con la
venganza del jefe quien ella tanto tema, as
como tambien poda servir para estrechar ms y
ms una cordial alianza entre mbos rivales. Pero
sabedores los nobles de lo que pasaba, abandona-
ron los cnsules y se precipitaron hacia el forum
con todos sus amigos y adictos y lograron evitar
el golpe que les amenazaba. El nombre de Lutacio
Catulo fu inscrito en el ms noble monumento
del orgullo nacional romano, y fu un testimonio
de glw la para el hroe ms puro de la aristocracia
hasta el dia en que fu destruido de nuevo el tem-
plo por un incendio durante las guerras civiles de
Vitelio y Vespasiano (1).
Abandona Pompeyo la persecucion de lifitridates,
que forma una nueva liga contra los Romanos. E1
principal objeto de los poderes extraordinarios,

(1) Tacito, L. C; Suet., Vit., 15. Dion, (XLIII, 4.) dice que
en el ao 708 de la C. di el gobierno un decreto para que se
borrase el nombre de Catulo y se le sustituyese con el de C-
sar. En los tiempos modernos se ha hallado en el T abalar izon
una inscripcion que lleva el nombre dr Catulo: Q. Lutatius.
Q. F. Q. N. Catlus substructionem et tabularium de s. s. facien-
dum curavit. Sin embargo, esto no se refiere ms que una
pequea parte de su obra. El Tal) alarium, depsito de los
archivos pblicos, estaba edificado en la colina del Capitolio,,
sobre una vasta construccion de cal y canto entre las dos cimas
de esta eminencia.
186
conferidos Pompeyo, se habia alcanzado recien-
temente con. la muerte del terrible Mitrdates,
ocurrida el ao precedente. El poder del tirano de
Oriente hala ido destruyendose poco poco, gracias
la perseverancia de una srie de generales ro-
manos, hasta ser expulsado aqul de todos los ter-
ritorios heredados adquiridos por l en la orilla
meridional del Ponto Euximo. El ascendiente de
Pompe o sobre su ejrcito, y probablemente la ce-
y
losa asistencia de los administradores civiles de
todo el Oriente, porque l no habia puesto, como
Lculo, ningun obstculo sus extorsiones, le hi-
cieron mucho ms dueo de sus recursos que lo
b.abia sido ninguno de sus predecesores. As, pues,
obtuvo una fcil victoria sobre Tigranes, rey de
Armenia , cuya sumision recibi favorablemente
bajo la condicion del pago de un mdico tributo (1).
Arroj al rey del Ponto al otro lado del Cucaso;
pero hubiera sido peligroso perseguirle hasta ms
lejos, porque tal era el entusiasmo que causaba el
poderoso monarca un en el destierro y en la des-
gracia, que por doquiera que iba se apresuraban
las naciones saludarle y obedecerle. Mitrdates
verific su retirada en derredor de las costas sep-
tentrionales del Euxin-io, y estableci su crte en
Panticpea, la entrada del Bsforo Cimeriano (2).
Pompeyo abandon su persecucion, y volvi hcia
el Medioda en busca de opulentas regionesque sa-
quear y de soberanos ms dbiles quien intimi-
dar; mintras que el enemigo que tena por mision
exterminar, combinaba contra el poder de Roma

(1) VeL, II, 37.


(2) Ap., Bell. M'Un. 103.
187
un nuevo ataque ms gigantesco y formidable que
todos cuantos hasta entnces Labia concebido su
imaginacion atrevida. As como en. otro tiempo le
habia conducido su sagacidad . entrar en nego-
ciaciones con Sertorio en Esparta, as ahora comu-
nicaba con los turbulentos guerreros de la Galia,
y se propona atravesar la Dacia y la Panonia, con
una horda de Escitas, y reunir sus impacientes
aliados en las puertas de Italia (1). Aun en el lti-
mo extremo que se vi reducido su poder, supo
dejar este hombre extraordinario un nombre duras
dero en las tradiciones de la poblacion indgena. El.
pico ms saliente de una alta roca que se proyecta
sobre el mar, en las inmediaciones de Odesa, es
todava llamado vulgarmente el trozo de Mitrda-
tes (2). Pero el resultado ordinario de la poligamia
oriental apresur el fin del anciano.
Miar dates pon,e, te'r22zino d SU vida por cama de lcb
insurreecion, de su hijo Pharnaces.rabia aqul ex-
citado contra si la hostilidad en el seno (U su mis-
ma familia. Para proteger su trono habia mandado
dar muerte tres hijas y tres hijos; pero otro de
stos, llamado Pharnaces, quien habia destinado
para sucederle, excitado para que impediese la em-
presa grandiosa que su padre meditaba y se capta-
se las simpatas de los Romanos, se sublev contra
l. Abandonado por sus tropas y por su pueblo, se
prepar Mitrdates darse voluntariamente la
muerte. Se asegura que habiendo fortificado su
naturaleza contra el veneno por el habitual uso de
los antdotos, tuvo que recurrir los servicios de

(1) Dion., XXXVII, 11; Flor., III, 5; Ap. L. C. 109.


. (2) Ilichelet, Hist. Rom., III. C. IV.
188
un galo de su acompaamiento para realizar su
designio, arrojndose sobre la espada que aqul le
haba presentado (1).
Triunfos de Pompeyo en Siria y en Palestina.
La traicion de Pharnaces fu recompensada con el
reino del Bosforo, siendo admitido el traidor en la
amistad y alianza de la Repblica, Entre tanto, la
sola presencia del general romano y de su ejrcito
habian bastado para unir al imperio un gran n-
mero de ricas provincias en Ociente. Cuando Pom-
peyo ces en su persecucion del rey de Ponto, se
volvi la crte de Antioco, llamado el Asitico,
en Siria, y le oblig bajar del" trono de los Selu.-
cidas y entregar aquella region al pueblo roma-
no. Este soberano, el ltimo de una dinasta que
haba empufiado el cetro de Siria durante dos si-
glos y medio y producido una srie de diez y siete
monarcas (2), habla entrado en posesion de su po-
der hereditario cuando se verific la expulsion de
Tigranes por los ejrcitos romanos. Pero el pas no
se hallaba en estado de defenderse contra los Par-
tos y los Armenios; era muy rico y una posicion
muy importante para ser confiado un monarca
dependiente, y Pompeyo lo convirti resueltamente
en provincia romana. Tambien se sometieron sin
resistencia Fenicia y Celesiria, siendo incorpora-
das al gobierno proconsular de Siria. Hallndose

(1) Dion,, Apian., Liv., Epit. 102.


(2) Apiano (Bell. Mit., 70), lace subir este perodo 270
aos, y aade 14 como duracion del gobierno de Tigranes.
Este es un error evidente. El reinado de Seleuco comenz el
ao 312 ntes de Jesucristo, ao en que comienza su era (Clin-
ton, Fast. Hell,. in an.), y de aqu al 64 a de J. C., ao 690 de la C.
median 248 aos cabales. Pueden compararse diversos clculos
en el Arte de comprobar las fechas, II, 337
189
en Damasco, fu llamado el conquistador por Hyr-
can, que haba 'sido privado de lis funciones de
gran sacerdote de Ju dea, por su jven hermano
Aristbulo. Oy la defensa del usurpador, que ha-
ba asumido el ttulo de rey; oy tambien los ar-
gumentos de los hombres de Estado judos, con-
sult los usos de la nacion, y se decidi por la res-
tauracion de Hyrcan y el restablecimiento de la
antigua teocracia. L's Judos, sin embarz'o, se lle-
garon obedecer las rdenes del extranjero, pues
Aristbulo era su favorito. Deseaban como en otro
tiempo, tener un rey su cabeza. Defendieron la
libertad de su eleccion y aqul que haba sido
objeto de ella, con el valor y la obstinacion propios
de su raza. Tres meses se sostuvo el templo contra
la habilidad y la paciencia de los Romanos; pero el
fanatismo del pueblo, aumentado con la sobreesci-
tacion de su patriotismo, fu causa de su ruina. Su
presuntuosa confianza en la proteccion divina hizo
que descuidasen, como en otro tiempo, los medios
de defensa indispensables, y su plaza fuerte fu
sorprendida en el mom g nto que se hallaban prac-
ticando las ceremonias de su culto, y en el cual ha
bian abandonado la vigilancia (1). El vencedor vol-
vi colocar Hyrcan en el puesto de gran sa-
cerdote y aboli el ttulo de rey. Puso el pas bajo
la dependencia de Roma; y, por n-11s que hubiese
violado el S'ancla Sanc1orum con su profana pre-
sencia, parece que mostr, sin embargo, una mo-
deracion extraordinaria, respetando los objetos sa-
grados y los tesoros del templo (2). Si no hubiera

(1) Josefo, Ant. J'Id., 14, 4, 3; Estrabon, 16, 2.


(2) Dion (XXXVIII, 16) dice lo contrario; pero con la otra
190
acontecido la muerte de Mi tridates, tena Pompe
yo resuelta una campana contra los Xavateos, pues
abrigaba la loca ambicion de penetrar hasta el Oca-
no Indico, de la misma manera que haba llevado
en Espaa las armas de la Repblica hasta las ori-
llas del AtUntico (1). Pero este acontecimiento im-
portante exiga su regreso al Asia Menor. Termi
n all el arreglo de su poltica extranjera, y di
sus ltimas instrucciones para el establecimiento
de la administracion provincial. La base sobre que
se habla establecido por Lculo el edificio del r-
den social subsisti aun despees que su sucesor
sali de Asia (2).
Hacen los nobles preparativos para oponerse los
designios que se atribuian Pompeyo. (Ao 692 de
la C., 62 entes de J. C.) El ardor con que los nobles
halan emprendido la defensa de Catulo no poda
dejar de excitar los celos de Pompeyo, y los homo
'ores de Estado de' fan ver con ms alarma que sa-
tisfaccion la muerte de Mitridates, porque no que-
daba ya pretesto alguno paro retardar el regreso
del conquistador, que vendra pedirles cuenta de
su conducta durante su ausencia. En vano se burl
Caton de la dbil resistencia de los Asi ticos y aa-
di que los triunfos de Pompeyo no eran m'As que
victorias conseguidas sobre mujerzuelas (3). El
poder y la capacidad de un tan gran capitan no
eran de aqullos que se destruyen con vanas bu-

aserelon estn de acuerdo la mayor parte de nuestras autori-


dades. V. Drumann, 1V, 467.
(1) El despojo del templo de Jerusalen estaba reservado
Craso. Puede verse en esto un arranque retrico de Plutareo
que lo amplifica ms todava (Pomp., 38).
(2) Acad., 1. Comprese Plut., Pomp., 39.
(3) Cie., pro Mur., 14.
191
fonodas. Mejor poltica era la de fortificar la posi-
cima del Senado, honrando los servicios de los guer-
reros ms distinguidos que contaba en su seno.
Lculo no habia terminado la guerra de Oriente, y
no habia merecido por sus servicios pasados que el
Senado usase en favor suyo de una prerogativa
inusitada; sin embargo, se pas por encima de la
objecion legal y se le concedieron los honores del
triunfo esperados por tanto tiempo (1) . En el curso
del ao, Quinto Metelo, vstago de la misma ilustre
familia que habia suministrado un tribuno en las
ltimas elecciones y un pretor en las precedentes,
se vi favorecido de un honor anlogo (2). Recibi
al mismo tiempo el sobrenombre de Cretense en re-
cuerdo de la definitiva sumision de los salvajes
montaeses de una isla que habia tardado tres
aos en someterse. Pero la importancia de esta
victoria deba ser estimada, no tanto por los re-
cursos el valor de la poblacion del pas, como por
la conveniencia de sus puertos y de sus fortalezas
para protejer el comercio del Mediterrneo impo-
ner un freno los piratas de los mares circun.ve-
cinos.
_Popularidad de Cicero2z.Apenas lleg Roma
Metelo Nepote se puso de acuerdo con Csar, y
rmbos agitadores combinaron sus planes para
triunfar del partido que los dos eran igualmente
hostiles. Nepote comenz su carrera de tribuno
denunciando la ejecucion de los cmplices de Ca-

(1) Ciceron parece reivindicar el mrito de este acto de jus-


ticia y de buena poltica. (Arad., II, 1): Nos consules introdu-
ximus pene in urbem currum clarisimi viri.
(2) Veleyo, II, 34.
102
tilina (1). La denunci, por una parte, como un. cri-
men contra el pueblo, y por otra corno una ofensa
contra Pompeyo, el salvador del Estado y el cam-
P eal de la constitucion. As, pues, los nobles co-
menzaban , comprender el pretesto que haban.
dado su protector para, si le convena, destruir su
poder por la fuerza, declarndose vengador de un
asesinato. Sin embargo, bajo la indomable direc-
cion de Caton reunieron todo su valor. Hasta Cice-
ron se present atrevidamente frente , sus acusa-
dores, y el pueblo no olvid que el vigor patrtico
del gran orador habia preservado sus casas y sus
hogares. El primer dia del ao nuevo, cuando el
cnsul estaba prximo dimitir su cargo y pro-
nunciar ante el pueblo su discurso de costumbre,
propuso el tribuno que se le impusiese silencio, de-
clarando que no era digno un asesino do los ciu-
dadanos romanos de dirigir la palabra una asam-
blea de hombres libres. En medio del tumulto que
esto produjo, no fu posible Ciceron otra cosa
que gritar exclamando que habia salvado al . Es-
tado, y la universal aclamacion que estas palabras
arrancaron ahog todas las voces que quisieron
levantarse en contra (2). Pero debi ver un mal
augurio en el hecho de haber sido considerado este
acto de defensa personal tan inocente y tan. nece-
sario como una ofensa por Celer, hermano de Ne-

. (1) Dion, XXXVII, 42; Plut,, Clic., 23.


(2) Ciceron, ad Div., V, I, 2. Plutarco (Cic., 1. c.) atribu-
ye el favor con que Ciceron fu recibido los buenos ofic'os de
Caton, que fu el primero en llamarle padre de la ptria.>
Plutarco no est quiz en lo cierto cuando dice que Ciceron fu
el primero que recibi esta distincion honrosa; en todo caso fu
el ltimo mintras que la voz del pueblo romano continu real-
mente siendo libre: Roma Patrern patrio Ciceronem libera
duxil. Juvenal, VIII.
193
pote. El antiguo pretor, por ms que la sazon
gozaba el proconsulado de la Galia, gracias la ce-
ion de sa derecho de prioridad le baria hecho
Ciceron; y por rfr,s que le profesase una amistad ,
la vez personal y poltica, fu tan poco razonable
que le dii:gi una carta bastante dura, la que
contest Ciceron con prudencia, j-Tro con energa.
Violencia del tribuno Nepote; t2Tunfo de los no-
bles.E1 ataque fu, pues, rechazado; pero Catilina
gro habia sido an derrotado, y el tribuno propuso
entnces al pueblo llamar Pompeyo con sus tro-
pas y darle plenos poderes para la destruccion del
comun enemigo. El Senado tembl ante la idea, de
semejente designio, puesto que hubiera preferido
poner crialquier obstculo para impedir su re-
greso, y estaba muy contento por la lentitud de
sus operaciones. Emple, pues, toda su influencia
para hacer que fracasase esta proposicion odiosa.
Entnces fu cuando se vi palpablemente el papel
que desempenaba Csar. Apareci como consejero
y confidente del demagogo, cuya violencia tenda
hacer imposible toda reconcilia clon entre la no-
bleza y su antiguo jefe. El tribuno halda llenado
el forum con la multitud de sus adictos. ileuni6
all una formidable fuerza armada, ya para prote-
jer su persona inviolable, ya para imponer sus
adversarios. Slo con dificultad pudo abrirse paso
Caton (que no quera ceder los consejos y las
splicas de sus amigos que procuraban impedir
que se presentase) hasta el lugar en donde se sen-
taban los funcionarios del Estado que presidan la
asamblea popular. Csar y Nepote se hallaban sen-
tados uno al lado del otro; Caton fu verificarlo
en medio de mbos para impedir que pudiesen ha-
MERIVALE. TOMO J. 13
- 194
Mar en secreto. Nepote orden al empleado que
desemperiaba este cargo que leyese en voz alta la
resolucion propuesta.; Catan le arranc el papel de
las manos y lo rompi en presencia de la muche-
dumbre. Este atrevimiento haba ya levantado
murmullos en favor de Catan, cuando su colega,
furioso de verse as contrariado, se puso recitar
de memoria el contenido de su proposicion. Termo,
otro tribuno, y adicto de Catan, le tap la boca con
la 'mano. Este era un medio violento de interponer
el veto tri lyunicio, esa especie de impedimento que
estos funcionarios posean legalmente respecto de
sus dems colegas; pero consigui que estallase
una universal carcajada en la multitud, y fu este
acto atrevido coronado con tumultuosas ciamacio-
nes. Siguise esto una escena de confusion y
desrden que impidi la adopcion de medidas con
la sancion de las formas legales, y por ms que los
amigos de Caton tuvieron que arrancarle s por la
fuerza y conducirle un lugar seguro, al templo
de Castor y Polux, el hecho es que fracas el de-
signio de Nepote, y el Senado . consigui un gran
triunfo (1).
htentan los nobles insultar d Csar y se ven, obli-
gados d darle una satisfaccion.Pero era una fatali-
dad en el partido aristocrtico llevar siempre sus
victorias demasiado ljos. Embriagado .el Senado
con el no acostumbrado ruido de los aplausos po-
pulares, intent suspender Csar y Nepote en
las funciones para que habian sido legalmente ele-
gidos (2). El tribuno se refugi en. el eamparamta

(1) Mut., Cat. Min., 26-30. Dion. XXXVII, 43.


(2) Pocos dias ntes se reuni el pueblo fuera del edificio
195
de su patrono, proclamando que habia sido profa-
nada por la violencia la santidad de su cargo. C
sar, con ms resolucion, se puso bajo la proteccion
de sus aliados y adictos y continu desemperando
sus funciones de pretor, desafiando las amenazas de
sus enemigos, y se neg abandonar su tribuna
mintras no fu obligado ello por la fuerza arma-
da. Entnces despidi los lictores que le servan.
de guardia, se despoj de las insignias de su cargo
y se retir con dignidad su casa. Reunise en-
seguida el pueblo para tomar venganza del insulto
inferido su fa vorito , estallando un motin que
oblig los cnsules volver sobre su acuerdo y
tributar Csar las ms obsequiosas muestras de
su consideracion y respeto (1). Pero una nueva ten-
tativa hecha al mismo tiempo para complicar al
jefe popular en la ltima conspirador", cuyo pro-
ceso continuaba todava su curso, demostr hasta
la eviden cia cun falsos eran estos cumplimientos,
y cun me a sinceridad habia en esta apariencia de
reconciliacio n. Los promovedores de esta acusacion
fueron L. Vettio y Q. Curio, dos hombres de reputa
cion poco envidiable que se habian vendido ya al-
Senado y habian denunciado el complot en el cual_
habian entrado ellos mismos (2). Vettio declar que
poda presentar cartas de Csar Catilina. Curio
slo dijo que habia oido las pruebas de su culpabi-

en donde lo verificaba el Senado, consecuencia de los rumores.


que circulaban sobre que Csar era tratado duramente en el in-
terior, y los cnsules se alarmaron tanto que enviaron apresu-
radamente Caton apaciguar el tumulto con la promesa d.a,
una regular distribucion de trigo. Plut., Cces., 8.
(1) Suet., Jd1., 16. Plut., Ces., 9, atribuye al hecho otra
fecha.
(2) Dion, XXXVII, 41, Salust., B. C, 17.
196
Edad de boca ce su mismo jefe. No puede supo--
nerse que esto s se Lubiesen atrevido
atacar al campean popular, un hombre de un
valor y de recursos tan conocidos, sino los hubie-
sen impulsado ti, ello los jefes del Senado. Csar,
con su habitual decision, se dirigi inmediata-
mente Ciceron y le oblig desechar toda
sospecha de culpabilidad. El antiguo cnsul de-
clar palicamente que Csar rabia sido el primero
que le 'labia avisado del peligro. Esto no estaba
quiz:'i conforme con la verdad de los hechos; pero
el testimonio de Ciceron no poda ser puesto en
duda. Csar no solamente fu declarado inocente,
sino que la recompensa asignada Curio corno el
pretendido revelador de la conspiracion, fule ne-
p,r ada, concedindose al que Labia sido objeto de
sus calumnias. Vettio fue sacrificado la clera del
pueblo y encerrado en una prision, y Novius, el
questor que haba osado p ermitir que se citase
ante su tribunal 'c;, un magistrado, su superior, no
se libr tampoco de un castigo anlogo (1).
Protege Csar ilfasin17/4 deseei/ando con. esto
Senado.Suetonio hace mencion de otro incidente
que tuvo lugar durante la pretura, de Csar, como
un ejemplo de su celo por defender , los clientes
que confiaban sus intereses sus cuidados (2). Re-
ltase de un modo tan conciso que es muy difcil
comprenderlo, pero parece . indicar por lo menos
con claridad la confianza que tena en su posicion
y la firmeza que revelaba en todas sus relaciones

(U) Sud., Jul. 17.


(2) Suet., Ibid., 71. E s ta circunstancia no es mencionada
por ningun historiador.
197
con el gobierno. Un jele numida llama,do Masintha
acudi Csar para que le defendiese contra una
pretensi Al de tributo presentada por Hiempsal, so-
berano tributario del pais. Hiempsal mand Roma
su hijo Juba para tomar las medidas necesarias
fin de obtener de los tribunales de la Repblica
una decision favorable su causa. En efecto, el
reino de Numidia ha case recientemente constitui-
do por Pompeyo bajo la dependencia, de Roma, y el
Senado asuma el derecho de determinar las rela-
ciones polticas del Rey y de sus vasallos. Asega-
rase que cuando la Repblica se declar en favor de
la reclamacion del rey, no temi Csar inferir Juba
un insulto personal tirndole de las barbas; pgro
insult an mas gravemente la majestad de Roma,
porque, cuando se decidi que Masintha fuese en-
tregado Juba para que castigase su contumacia,
le arranc Csar de manos de los oficiales y lo llev
consigo su casa. El autor de donde tomarnos estos
datos asegura que Masintha estuvo oculto, ms
bien, retando al gobierno, que no poda ignorar su
retiro, hasta que el pretor parti para Espaa
algunos meses.despues y le llev en su compaa.
Precoz demtrrollo y carcter de Clodio. Al fin
ofreci la fortuna los nobles una ocasion para
sembrar la division y la discordia entre los jefes
populares. Hasta ahora hemos considerado Csar
como el nico representante de su partido, y tal
era la superioridad de su talento y el ascendiente
de su carcter, que conserv esta po sicion sin rival
en toda su carrera. Pero la inconstante muche-
dumbre tena tambin sus favoritos, entre los que
se hallaba P. Clodio, jven de costumbres disolu-
tas, pero que tenia cierto talento para captarse la,
193
admiracion de las masas (1). Unido con algunos de
los principales personajes del Estado, disfrut-
Clodiode grandes ventajas al principio de su vida
pblica. Fu admitido en la confianza de Lculo
en Asia, en donde le vendi, promoviendo un motn
en las filas del ejrcito. Esta fu la primera oca-
sion en la que ensay sus talentos de dmago-
go (2). Marcio Rex habia, puesto bajo sus rdenes,
durante su mando en Cilicia, una escuadra, colilla
cual cay en poder, de los piratas (8). Habinble
dejado libre por la intervencion de Pompeyo, se
retir Antioqua, se mezcl en los asuntos de los
Sirios y se libr duras penas de la muerte por las
turbulencias que habia excitado. Habiendo conse-
guido as embrollar todos los asuntos en que habia
puesto mano, volvi Roma y la ech de patriota.
Acus de malversacion Catilina, y sufri otra.
derrota ignominiosa (4). Pero por ms que fuese
envuelto entre los sospechosos de una connivencia
culpable con los conspiradores, fu de hecho en
ayuda de Ciceron para descubrir los planes de-
aqullos (5). Empleaba en Roma el tiempo, ora ha-
ciendo la crte las mujeres, ora riendo con los
hombres; pareca que el destino habia limitado sus
triunfos los que consegua sobre el sexo dbil._
La odiosa acusacion de incesto con sus hermanas,.
slo fu considerada como una historia escanda-
losa, y seria un absurdo acogerla como verdade-

(I) Vell., II, 45. P. Clodius, horno nobilis, disertus audaz


(2) Plut. , 34.
(3) Dion,/ XXXV, 15.
(4) Cic.. ad At., I, 1.
(5) dem de Har. Bese., 3; Plut., Cic., 20.
199
ra (1); pero fu un afortunado admirador de Pom-
peya, esposa de Csar, y en el curso de esta in-
triga licenciosa fu cuando cometi un acto cuyo
descubrimiento le vali una triste celebridad, y
estuvo muy cerca de crear una fatal disension
entre el jefe popular y una fraccion importante de
este partido.
Profana los misterios de la Bona _Dea.Esta an-
tigua divinidad italiana que los anticuarios en ma-
teria de supersticion quieren identificar con varias
diosas griegas y latinas, disfrutaba el honor de
una festividad particular la que slo podan asis-
tir las mujeres. La presencia de todo individuo del
sexo masculino era considerada como una profana-.
cion y se crea que atraa la maldicion sobre su
pueblo. Segun una piadosa creencia de otros tiem-
pos el intruso deba quedar ciego; pero no se habia
dado ejemplo de que la clera de la diosa llegase a
tal extremo. La ceremonia tena lugar en el mes
de Diciembre (2) en la habitacion de uno de los
cnsules, y la seora de la casa tena el honor de
presidirla. Las matronas romanas se reunieron por
la noche en casa de Pompeya, en la residencia
oficial del Gran Pontfice, situada al pi del monte
Palatino, casi frente al lugar en donde dos colum-
nas medio enterradas sealan hoy la entrada del
templo de Rmulo y Remo. El galante imberbe se
introdujo en la casa en traje de msica; habia ga-

(1) Cic., Ibid., 20: ad Div., 1, 9: Qui non pluris fecerat


bonam Deam quam tres soroses. Las tres hermanas se casa-
ron respectivamente con Marcio Rex, con L. Luculus y con
Metelo Celer. La ltima fu la Clodia, cuyas galanteras in-
trigas polticas estigmatiza Ciceron con tanta frecuencia. Dru-
mann II, 374 y siguientes.
(2) Drumann, II, 204, nota.
200
nado t una de las doncellas de Pompeya y la envie)
anunciarlo su seora,. Es probable que la cita
huHese estado concertada de antemano. Pero en
el intervalo cometi la imprudencia de dejarse ver
P or otra criada, que, Habindole diripiido la palabra,
le descubri inmediatamente por su voz y su
aire (1). Dise enseguida la serial de alarma, que
fue se.g.uida de una horrible confusin. Aurelia,
madre de Csar, una matrona romana de las de la
antigua raza. (2), que se labia im p uesto el deber
de ejercer una rigurosa vigilancia sobre la virtud
de su nuera, se apresuro echar un velo sobre los
misterios de la diosa, y se precipit por toda la
casa con una antorcha en la mano fin de descu-
brir al intruso. Fu ste rodeado y reconocido,
pero se le dej marcharse (3). Las matronas que
se hablan reunido para asistir la ceremonia se'
dispersaron, marchndose cada una su casa, y
todas informaron sus maridos aquella misma no-
che de la interrupcion de los ritos y de la profana-
cion de la ciudad. A la mariana siguiente la histo-
ria cundi por todas partes, y un grito de indigna-
cion y de temor reson en las siete colinas (4).
Los nobles intentan dar al asunto un carcter po-
ltico, pero son burlados por Csar. Tal acceso de
pnico general era una ocasion favorable para los.
consejeros polticos de la aristocracia, y aunque.,

(1) Cc., At., I, 12; Plut., Cie., 28; Don., XXXVII. 45.
(2) Comprese el autor del Dial. de Corrupt., Eloq,, cap-
tulo XX VIII: Sic Cornetiam Gracchorum, sic Aureliarn Cwsa-
ris, sic Atiam Augusti matrem prefuisse educationibus ac pro-
duxisse principis libaros acepimus.
(3) Aurelia pro textimonio dixit suo jusu eum esse dimi-
sum. Escol. Bov., in orat. in Glod. et Curion., 5, 3.
(4) Cic., pro Dorna., 40.
201
sin el menor tomo de sentimiento religioso por-
que el mismo Cicern se burla de la diosa por no
haber sabido dejar ciego al impoconsultaron
los Pontfices y las vrgenes vestales, y recibie-
ron de ellos la m:ts formal seguridad de que se
habia cometido un crimen y que peda una expia-
cion terrible. Csar, como jefe del .colegio de los
Pontfices, no poda abstenerse de tomar parte en
esta deciaracion solemne. Por consiguiente, com-
. prendi la necesidad de divorciarse con su mujer;
sin embargo, no le pudieron decidir que manifes-
tase pblicamente sus sospechas contra Clodio,
presentar su acusacion. Este era el punto donde
dirigan sus esfuerzos sus enemigos. Un hombre
de su influencia hubiese asegurado la condenacion
del criminal, y de cualquier modo era de esperar
que, pidiendo la condenacion de Clodio, irritara
muchos de sus amigos comunes, y durante una
lucha larga y encarnizada podan surgir mil in-
cidentes y aumentar' la excision en su partido.
Pero, aunque burladas sus espernzas, no quisieron
los nobles perdonar su vctima. Segun el proce-
dimiento ordinario en los casos que se limitaban ,
puras cuestiones de hecho, se sacaban la suerte
los jueces, que habian de conocer en cada causa
particular , entre los nombres de una lista de
ciento cinco, sacada de antemano Cambien por
suerte entre las tres rdenes de los senadores, de
los caballeros y de los tribunos del Tesoro ; pero,
orafuese que no hubiera precedentes establecidos
para el crimen de que se acusaba Clodio, ora que
su importancia pareciese justificar una desviacion
de la marcha ordinaria, el Senado quiso que los
jueces fuesen nombrados directamente por el pre-
202
tor. Este no era un mtodo enteramente extrao
la constitucion, y por miss que pareciese que ofre-
ca al Sellado una ventaja manifiesta, no vemos
que el uso que de l hizo se considerase por sus
adversarios corno odioso o injusto. Obligse, pues,
los nuevos cnsules, Pison y Mesala, presentar
pina rogacion al pueblo para que sancionase este
procedimiento. Mesala lo hizo de buena f, pero su
colega fu ganado por el enemigo y dej que se
opusiesen cuantos obsVIculos se quiso al decreto
que habia propuesto l mismo. Caton atrevi la
conclusion del asunto con su prontitud acostum-
brada. Ciceron se uni al clamor general, esperan-
do siempre elevarse i la cima de la influencia y
del poder cada movimiento de la opinion popu-
lar; pero no os comprometerse con medidas efec-
tivas (ao 693 de la C., 61 ntes de J. C.) Esper,-
base cada momento que llegase Pompeyo con su
ejrcito las puertas de Roma; todos los partidos
intrigaban con l, pero nadie saba cules eran su
modo de pensar ni sus intenciones , pues no es de
hombres prudentes ir demasiado ljos ni hacer de-
cisivas declaraciones en los momentos crticos.
Llega Pompeyo Italia; licencia su ejrcito y en-
tra en, 'loma como simple parlieular.En el mes de'
Enero del ao 693, lleg las costas de Italia el con-
quistador del Oriente. En cuanto desembarc, des-
minti las aprensiones de la ciudad, licenciando su
ejrcito de veteranos con la promesa de grandes
recompensas por sus servicios, las cuales se crea
l seguro de obtener del Senado y del pueblo (1).,

(I) La reeopcion de Pompeyo y todos los incidentes del pro--


ceso contra Clodio han sido trazados con mucha vivacidad por
Ciceron en dos de sus cartas Atico (II, 14 y 16).
203
Roma acogi esta noticia con sorpresa y reconoci-
miento, yhay que decirlohasta con desprecio,.
Pero no era difcil afectar por lo menos el agradeci-
miento, y el gran Capitan fu acogido en la ciudad
con las ms vivas demostraciones de respeto y ale-
gra. alise dicho que su entrada en Roma fu la ce-
Iebracion de un triunfo, no sobre los reyes de Asia,
sino sobre s mismo, el heredero de Sila, el hijo de
las proscripciones (1). Cuando terminaron las ce-
remonias, pidi el procnsul tiempo para exami-
minar la situacion, y estudiar fondo el estado de
los negocios. En este intervalo, su conducta fu,
bajo todos los aspectos, en extremo moderada. Cada
palabra que pronunciaba era recogida y conserva-
da como una especie de joya por innumerables
oidor, y cada movimiento gesto que hacia era ob-
servado y comentado: todos los partidos estaban
pendientes de una palabra de un gesto del ge-
neral, y esperaban impacientes, aunque en silencio,
sus trascendentales declaraciones; pero en ningu-
no tena verdaderos amigos; quiz buscaba l esto
mismo; su frialdad y su vanidad eran igualmente
repulsivas, y tema comprometerse con prematu-
ras manifestaciones, para buscar la intimidad de
algunas personas. Entre los que se agruparon en
derredor suyo y le ()Crecieron sus consejos y servi-
cios, es probable que Csar adquiriese su ascen-
diente ordinario, torciendo as sus planes y que-
brantando sus resoluciones.
Se expresa con gran reserva sobre los negocios p-
blicos. La primera arenga que el recien venido

(2) Drumann, IV, 479. Comprese Dion, XXXVII, 50; Pluts.


Pomp., 43; Vel., II, 40.
204
dirigi al Senado era tan circunspecta que no po-
da colegirse de ella nada respecto de sus inten-
ciones. La friak..a,d de su aspecto ante esta Asam-
blea poda hacer que se temiese reservara su
animacion para el forum y su confianza para los
dema go gos pomlares. instigacion de Pison se
atrevi Fufio Galeno, uno de los tribunos adictos a
Clodio, invitarle que dirigiese la palabra al
pueblo en el circo de Flaminio. Inmediatamente que
lleg {.1 este punto le pregunt Fuflo sin arma; es
si aprobaba la rogacion de los cnsules segun la
cual, en el proceso que iba abrirse, deban ser
designados por el pretor los jueces.
Pompeyo par el golpe; su respuesta fu, como
proclam triunfalmente Ciceron, la de un verda-
dero aristcrata; pronunci un discurso muy estu-
diado, con muchas palabras vacas de sentido, en
el cual ensalz la autoridad y la magestad del Se-
nado, manifestando hcia este alto cuerpo el res-
peto ms profundo. Esta declaracion anim al cn-
sul Mesala,la segunda vez que apareci el ge-
neral en el Senado,para preguntarle su opinion
sobre el asunto de Clodio y sobre la conducta del
gobierno. Pero el astuto hipcrita se encerr en la
misma reserva; su rplica fu corts, pero vaga y
limitada una aprobacion general de la conducta
de los nobles. Hntnces se volvi hcia Cicern, y
expres la esperanza de que estuviesen ya todos
satsifechos con las declaraciones que haba hecho
sobre este punto. Los aplausos con que se aco-
gieron estas palabras, pesar de esta reserva, ani-
maron Craso levantarse para recitar un estu-
diado panegrico de la conducta del ltimo cnsul.,
Ciceron, sentado cerca del que era objeto de la
(-)05

atencion universal, y espianda menor


cambio de su fisonoma, cr( y() vel (in e h cipptas
seriales de aprobacon. ifievante pa ra,
st ex P11(11(1,
a p rovechar el momento faVOl'ald(',
con la ordinaria exubernneia (1( su rH6rica, s()re
los peligros de que se labia preservad() la 1Zepi:-
Mica, y sobre la parte (pie en la gloria de e-ty)s
hechos le corresponda. Mil i), como si'do (4 saba
hacerlo, de la dignidad del rden senatorial, (10
buenos sentimientos de los caballeros, de la acti-
tud favorable de los Italianos, de la satisraccion
'general contentamiento, de la abundancia de sub-
sistencias, y de la seguridad de la Repblica 11).
El Senado contest completa satis facciondel ora-
dor; siendo este un dia de triunfo para la vanidad
de Ciceron. Sin embargo, faltnale todava una
gloria, la de poder arrastrar , Pompeyo permi-
tirle adivinar sus miras.
Proceso contra Clodio: 87b fram90: de.u)edo de los
Meaita Clodio szt ven. qanza.C uando lleg
el dia de propner la ley, los amigos de Clodio,
los restoscomo deca Ciceronde las bandas de
Catiiina, llevando su cabeza al j ven Curion,
demagogo y disipador desenfrenado, intentaron
destruir la influencia de los nobles Por medio de
manejos ilegales; pero el partido opuesto desplel.);(5
un valor extraordinario. Caton, Hortensio y FavL-o-

Yj

(1) Cie., ad At a , 1. 4, muid multa? tolum l'une loen,


quem ego vare meis orationibus soleo pingero (11' ma ,
fi'I
ronosti illos ?,T,y.!:i0ous valle pertexui. G,(,)Th nh"H? tod ( s (sos.
lugares comunes que yo apelo con-nmmen to pi iitdolo con
tan variados colores, el fuego, el hierro ya eonoeeis esto
ty.i_Cos todos los he agotado). Comprese como muet
t oi,x1JOG- las Orat., in Pis., 2; pro Mm Pa de (s
l ., 39.
206
Tino, la sombra de Caton (1), hablaron con ener-
ga en inters de la justicia, y la asamblea concluy
por disolverse sin haber tornado decision alguna.
Reunise otra vez el Senado y acept la proposi-
cion por una mayora de 400 contra 50 de sus
miembros, pesar de las splicas personales del
acusado. El discurso de Clodio no produjo otro
efecto que excitar la risa expensas de Ciceron,
quien la aristocracia vea siempre con gusto que
le pusiesen en ridculo. El autor de la rogacion,
fuerte con el prestigio de aquella inmensa mayo-
ra, hubiera vencido entnces toda oposicion; pero'
Hortensio, con un escrpulo inoportuno cuando
dnos, aconsej al fin una concesion y dej en
pi el punto principal de la cuestion, el de la de-
signacion de los jueces por el pretor. El crimen le
pareca tan evidente y probado, que el culpable no
poda librarse del castigo : bastar, deca, para ma-
tarle, una espada de plomo. La concesion produci-
ra buen erecto, y no poda tener desastrosas con-
secuencias. Pero se equivoc por completo. Cin-
cuenta y seis jueces fueron elegidos por suerte,
modo de eleccion que se prestaba tambien sin duda
los amaos y al fraude; pero, de cualquier modo,
habia entre ellos muchos cuya pobreza y mala re-
-putacion hacan bastante sospechosa su honradez.
Los amigos de Clodio emplearon todos los medios
para seducirlos (2); llovi sobre ellos el oro, prodi-
gronles ilimitadas promesas, las ms nobles y
bellas mujeres de Roma no se negaron conceder-

(1) Drumann, 201


(2) Cic., At., I, 16, 5: Arcesivit ad se, promissit, inter,
dedit, etc.
207
les sus favores, y la corrupcion de este infame
tribunal fu proverbial durante muchas generacio-
nes (1). Sin embargo, las pruebas hechas contra el
'acusado parecan quitar toda esperanza de salva-
cion; su medio de defensael est ir ausente de Ro-
ma y hallarse en Interamne la noche de que se
tratahabia, sido refutado victoriosamente por el
testimonio directo de Ciceron (T; la madre del ma-
rido ofendido afirmaba su certeza del crimen; los
esclavos de la casa lo habian confesado en el tor-
mento (3); y una palabra de Csar hubiese bastado
para concluir el asunto, pero esta palabra no pudo
arrancrsela nadie. Por qu repudiaba Pompe-
ya? exclamaban los nobles exasperados. La res-
puesta fu directa y digna: La mujer de Csar
debe estar por encima de toda sospecha La
elocuencia de Ciceron arrastr hasta las masas, y
los jueces afectaron hallarse aterrados por la nla-
nifestacion del disgusto general, y pidieron guar-
dias que les protegiesen. lo cual inspir Catuio
esta pregunta saturada de amarga irona: ,Temen
que les roben el dinero de que tienen repletos sus
bolsillos? La causa se decidi al fin en favor de
Clodio por una mayora de 31 votos contra 2:5; ma-

(1) Se"neca. Ep. XCVII: at qui dati jud i cib lis nummi sunt: et
quod ac etiam nunc pactione turpius est, stupra insnwr ma-
tronarum et adolescentulorum nobilium salarii loco exacta
sunt.
(2) Clic., pro Mil., 17; Quintil.. IV, 2, SS.
(3) Scol. Bob.. in Orat. Ciod., VI, 3, Abra (d'll griego lei-
do la latina que deber ser Aura) la criada de Poi-np3.-a fif
-una de ellas. Poda inferirse de lo que dice Ciceron (p))
Mil., 22) que tambien sufrieron el tormento los esclavos
Clodi o. De servis nulla qumstio est in dominum nisi de m'Ices-
tu. ut fuit in Clodium,
(4) Suct., Jul., 74; Plut., Caes., 10, Cje. 2J.
208
R ojia quiz:1 menor de la que poda esperarse dada
la c,)mposicion del tribunal. Los nobles se conso-
laron de este mal xito por el brillante testimonio
que esta mayora, cualquiera que fuese, daba de
la justicia real de su causa y de las disposiciones
de la opinion pblica. nIs sintieron no haber con-
seguido sembrar entre Csar y su rival domstico
disensiones que con tanto aran habian espe-
rado; pero sobre Ciceron fui, sobre quien descarg
la violencia del golpe; se haba creado un enemigo
implacable en un hombre con quien hasta entn ces
le habian unido ciertos lazos de amistad, y desde
este momento Clodio pareci desarrollar todas sus
facultades para emplearlas en tramar y llevar a
cabo una venganza memorable.
Csar se encarya del gobierno de una provincia.
Csar poda sonrerse ante las impotentes maqui-
naciones de sus enemigos; pero an tenia que pedir
un favor al Luen gnio que le habia servido tan
constantemente. Babia salido bien en todas las
empresas que hasta elitnces habia acometido en
la ciudad; Labia oldenido grandes honores, y po-
seia la sazon una influecia tal vez sin igual;
pero sus rivales eran poderosos en la guerra. Lcu-
lo y Craso, lo mismo que Pompeyo, eran generales
experimentados; se habian ganado las simpatas y
la adhesiun de sus ejrcitos; podan hacer brotar
soldados con slo golpear con su pi. la tierra, y
despues de haberlos reunido, conducirlos la vic-
toria. Pero l no tena ni veteranos sus rdenes,
ni medios de reclutar tropas. Su nombre era desco-
nocido en la guerra y no poda servir de centro de
-union para aquellos que aspirasen al pillaje la
gloria. As, pues, satisfecho de la actitud pacfica
209
adoptada por Pompeyo, y seguro de que en la ciu-
dad se balanceaban los partidos con tal equilibrio
que no podra wurrir repentinamente ningun cam-
bio material en la situacion poltica, se determin
ir la Espaa Ulterior, cuya provincia le habia
sido asignada al espirar su cargo, ponerse al
frente de un ejrcito romano y llenar sus cajas
con los despojos acumulados por la paz por la
guerra; y tal era su situacion econmica, que tuvo
que hacer un esfuerzo extraordinario fin de reunir
los medios necesarios para salir de Roma y llegar
su destino. Recurri Craso para que le suminis-
trase un prstamo de 830 talentos fin de satisfa-
cer las deudas que ms le apremiaban y equiparse
para la expedicion (1). Craso le suministr de buena
gana la suma exigida, ya como pago de sus servi-
cios pasados, ya como e s peranza de otros ms im-
portantes, porque la rivalidad que Csar habia
sembrado entre Pompeyo y el Senado era conside-
rada por Craso y por todos los hombres de Estado
ambiciosos de su tiempo como un servicio que di-
rectamente se les hacia (2).
_Burla el proyecto de sus enemigos 2,ara retenerle en
Roma. El tiempo, que exigieron todos estos arre-
glos y preparativos fu algo fatal para la expedi-
cion del propretor, porque en este momento se es-
taba ocupando el Senado del asunto de Clodio, y se
di un decreto,dirigido sin duda contra Csar,
segun el cual no podan los pretores partir para
sus provincias hasta que se hubiese discutido y
ultimado definitivamente aquella cuestion. Por

(1) Plut., Crcts., 7, CTS., 11; Apian., B. C., II, 8.


(2) Plut,, Cces., 11.
MERIVALE. TOMO I. 14
X10
consecuencia, no ce habia,n arreglado los detalles
de su cargo, la suma cm que el Estado habia de
contribuir sus gastos, el nmero de tropas que
le estaban confiadas, ni se habia determinado qui-
nes eran los que del)fa-n formar su acomparamien-
to. Pero Csar, resuelto no cejar en sus designios,
sali repentinamente de Roma en medio del ao, y
lleg su provincia desafiando y venciendo todos
los obstculos, pues tema, y con razon, que se
proyectase retenerle en Roma por medio de una
acusacion poltica (1); saba que , una vez puesto
al frente de sus legiones, no osaran llamarle sus
enemigos, y contaba adems con reunir tal tesoro
de reputacion y de dinero que pudiese escapar f-
cilmente su regreso todos los efectos del odio.
Las provincias romanas en Espaiik t.La Penn-
sula ibrica se hallaba dividida en esta poca en
dos provincias, la Citerior y la Ulterior (2). Exten-
dase la primera desde los Pirineos lo largo de la
costa del Mcditera neo hasta el golfo Urcitanus (de
Almera) junto al ngulo S. E. de la Pennsula.
Cerca de las costas habia un gran nmero de ea--

(I) Suet., jul., 11: Incertum, metune juditi quod privato


parabatur hanc quo maturius sotiis implorantibus subve-
niret.
(2) Espaa, Hispania, Iberia. El primer nombre lo die-
ron los Cartugineses la extremidad S. O. de la Pennsula, y
es probablemente una palabra fenicia. La ruda aspiracion y el
silbido que la acompaa son caractersticos de los nombres fe-
nicios. Comprese sino con los de Hasdrabal, Hin-113'41. Thap-
sus, Rusiona, Hispania, Hesperia (?). Los Romanos:
adoptaron sus denominaciones. Ademas, los geigrafos griegos
dieron al pas el nombre de Iberia, que puede detivarse del rio
Iberus. Pero es probable que la primera poblacion del centro y
del Norte se llamasen Iberos. Plin., nat., III, 3: Iberas
amnis, quem propter universam Hispaniam. GrT3i apelare Ibe-
riam. Comprese Mannert, Geog., I, 227.
211
lonias romanas; los celtberos, que ocupaban la
parte central del pas, donde tienen su origen los
rios ms importantes, haban sido conquistados
hacia mucho tiempo y se asimilaron enseguida ,
la nacion victoriosa (1). Su educacion bajo el corto
gobierno de Sertorio ha-bia ya dado sus frutos, ex-
tendiendo el espritu de obediencia y de disciplina.
Pero en los distritos del Norte no se hallaban tan.
claramente definidos los lmites de la provincia ni.
los de la autoridad romana. Los Cntabros, los Vac:
ceos, los Astures y los Galaicos, restos de la ati-
gua raza ibera, conservaban en sus estriles mon-
taras su indomable independencia. La parte meri-
dional y occidental de la Pennsula constitua la
provincia Ulterior, que fu luego subdividida en.
dos, formando el A nt7S Guadiana la lnea de de-
marcacion. (2). La costa del Mediterrneo y el valle
del Betis eran, por decirlo as, el emporio de la ri
queza y del lujo, del arte y de la ciencia; pero estos
distritos favorecidos se hallaban expuestos tambien
los repentinos ataques de sus salvajes vecinos, y
el gobierno provincial tena que vigilar constante
mente para proteger estos centros de civilizacion.
Campara feliz de Csar en Espea.Habiendo
tomado todo riesgo p g sesion del gobierno de su
provincia, se ocup el propretor con la misma re-
solucion en armar con sus propios recursos diez
cohortes para agregarlas las veinte que ya exis-
tian en el pas. Las tribus de la Lusitania allende
el Tajo, no hablan sido jamlls sometidas al yugo
1811.51W02.119.111WILIa

(1) Fueron sometidos por las armas y por los artificios da


Caton el censor, ao 557 de la C. Ap. Hisp., 41.
(2) Csar., B. c., 1, 38: A. sant' castulonensi ad Anam.
212
de ellas se e\ ( N ildizrn las monta-
-l'onrmo.
ilas de ("iaticil. el. zin (1, N, abrgo una raza
que casi u() haba ()ido an el nombre de la Hein't-
blica. Losgobernadore s de las ivan en
continuo estado (l guerra, con 1.() peque )s jefes
cu y a independenc ia
nominal 'tena como condicion
pafvo de un tributo,
trib rara v ez satisUclio, excepto
e I
cuando se exiga por la fuerza de las armas. Las
n ecesidades de la deCensa podan justificar hasta.
cierto punto las repetidas incursiones que hacan
los Romanos Para tener z"),, raya, en las fronteras
estos falmq icos vagabundos. Pero C'sar no se Con-
tent con una simple promesa de sumision,
una garanta para que perseverasen en ella, y
llev la guerra hasta 5115 ltimos asilos en las
monta-ras, arrojando al enemigo la campifia. Mas,
despees de haber conseguido este resultado, no
abandon su proyecto para recoger el botin que
los naturales haLian arrojado intencionalmente en
el camino, sino que fu buscar el cuerpo princi-
pal de sus emnligos, les iwrsi.2,Tri hasta el otro
lado de los anchos ros, en las orillas del mar y en
las islas inmediatas 11 la costa. Suministn'tronle ba-
ques en Cdiz, y con su auxilio se. apoder de estos
ltimos refugios. De paso someti completa-
mente los distritos de la Lusitania, al Norte del
Tajo, incluso las guaridas de los escarpados mon--
tes Hermi nios.Brigantium, en Galicia, protegida
por la parte (le tierrapor las dificultades del terre-
no que la rodeaba, fu atacada con una escuadra, y
el propretor enarbol su vistorioso estandarte hasta
en el extremo ms apartado de su provincia (1).

(1) B rigantium parece que


debi hallarse situada donde en
2,13
Sil administracion civil.--Los triunfos del nue-
vo pretendiente al renombre militar dieron una
muestra brillante de sus gloriosos hechos futuros.
En el poco tiempo que pudo consagrar los nego-
cios civiles tuvo que desplegar no mnos energa
que en los asuntos militares. El principal motivo
de queja de los provinciales, en toda la extension de
la dominacion romana, era el peso de sus deudas
con el gobierno. Los arrendatarios de las rentas
pblicas exigan su pago con una severidad extre-
mada; pero lo mismo ellos que los residentes roma_
nos en general, con su deseo de lucro tan caracte-
rstico de aquella nacion, estaban siempre dis-
puestos suministrar los naturales onerossimos
prstamos usurarios, y librarlos de este modo de
las dificultades del momento mediante un enorme
-sacrificio eventual. Las rentas, no slo de los indi-
viduos, sino tambien de las ciudades y de los Esta-
dos, se hipotecaban sin esperanza de posible libe-
racion. Las personas de los deudores y toda su
familia se hallaban expuestas ser cogidas y ven-
didas como esclavos. Cuando el negocio llegaba
este punto, se comprende fcilmente que se refu-
giasen las vctimas en las montaas y formasen

la actualidad se encuentra el Ferrol la Corua. Mannert se de-


cide por la primera; pero los restos de una antigua torre ro-
mana cerca de la segunda nos recuerda que Brigantium era c*--
pebre por su faro (Oros., I, 2). Ambas ciud Ides se encuentran
situadas una frente la otra en las dos orillas de una baha, y
'el faro poda servir de seal para los buques que se dirigiesen
-hcia uno otro punto. El Mons Herminius suponen Drumann,
y Mannert que deba hallarse al S. del Tajo; pero segun el re-
lato de Dion parece que se hallaba cerca del Duero. Probable-
mente puede identificarse con la sierra de la Estrella, en la pro-
-vincia de Beira. Las autoridades para la historia de esta cam-
paa importante slo como preludio de las grandes hazaflas mi-
Jitares de Csar son: Plutarco, Cx3.,12; Dion, XXXVII, 52 y 53_
temibles cuadrillas de salteadores. La administra-
cion de C sar' se dirigi particularmente la abo-
licion de esta perptua, causa de guerra, consi
truiendo efectuar un arreglo en virtud del cual
deban liquidarse las deudas por plazos, y se dice
que con su sabidura y su prudencia logri5 captar-
se las simpatas de ambas partes. Por exigencia
del propretor perdon el Senado el tributo que
Metelo haba impuesto la provincia durante la
guerra de Sertorio, adquiriendo por este servicio
un justo ttulo al reconocimiento del pueblo espa-
ol (1). Al mismo tiempo no descuid el principal
objeto de su presencia en el pas, reuniendo con-
siderables sumas (2), y cuidando de satisfacer en
justa proporcion la codicia de los individuos de su
squito y la de sus soldados. El ejrcito le salud
con el titulo de imperalor en el mismo campo de
batalla.
Pompeyo apremia al Senado para que ratiilque
sus actos. Durante la ausencia de Csar coutinu
Pompeyo insistiendo con lentitud irresolucion.
cerca del Senado para que este ratificase sus actos
en. la guerra de Oriente. Haba gastado grandes

(1) Atleta, de Beil. Hiksp., 42.


(2) Suetonio, en un pasije en quf; reuni N, todos los reproches
dirigidos al hroe; que ha tomado por asunto de su obra, tanto
durante su vida como despues (Jai.. 54). dic, que se le acus
de haber recibido presentes de los individuos y hasta de soli-
citarlos. Esto no es probable, pero nadie parece que intent
dirigir contra l un :t acusacion (le fraude de rapia en su ad-
ministracion civil. Sus enemigos, con toda su animosidad sin
escrpulo, no le amenazar 9 n nunca con acus,ir1( por su con-
ducta corno gob3rnador de una provincia ante un tribunal judi-
cial. La pro-pretura de Csar fue un objeto de panegrico entre
.sus co mpatriotas. Comprese Ce., _pro
43; Plut., Ctes 12. Bala., 19; Vcleyo,
215 --
sumad de dinero en servicio del Estado, habia im-
puesto y recaudado contribuciones sobre los sb-
ditos aliados, habia conferido privilegios las ciu-
dades, y coronas los prncipes sus partidarios po-
lticos. Todos estos actos los habia verificado en
el pleno ej ercicio de su ilimitada autoridad, puesto
que estaba investido de poderes extraordinarios
por la ley Manilia. Tena lin embargo prisa de que
se aprobase su conducta por un decreto especial
del Senado, para desligarse de toda ulterior res-
ponsabilidad; pero este cuerpo acogi con jbilo la
ocasion que se le presentaba para humillar al ge-
neral altanero. Lculo en particular envidiaba las
distinciones de su rival y sucesor en el mando de
Oriente (1), insinuaba que l habia sido el pri-
mero que habia quebrantado el poder de Mitrida-
tes; que lo habia dejado su adversario como una
presa fcil, y recursos suficientes para cogerla;
que, despues de todo, el tirano habla escapado la
persecucion de Pompeyo, y por una muerte volun-
taria, habia robado al pretendido conquistador la
mitad de su gloria (2).
Triunfo de Pompeyo.(Mio 693 de la C.. 22 y 23
de Setiembre.)E1 Senado oy con signos de apro-
bacion estas petulantes objeciones, y recobr por
grados su valor en presencia de un hombre que
haca tan poco tiempo era dueo de sus legiones.
Habia ocultado su enemistad con una serie de acla-
maciones cuando Pompeyo entr en Roma acom-

(1) Plut., Pomp., 46.


(2) Lucano (I, 336) pone este lenguaje despreciativo en bo-
ea de Csar:
Lassi pontifica regs prwlia, barbarice vix consuma-
la veneno.
216
pafrado, no de sus tropas, sino de una, banda de
flautistas y de cortesanos (1). La estudiada modes-
tia de su actitud anim la presuncion de los no-
bles en la misma proporcion que disminua sus
celos. No quiso aceptar pingan titulo que recor-
dase el teatro de sus conquistas y perpetuase su
memoria unindolo su nombre. Contentse con la
sencilla apelacion de illapius, el Grande, que habia
sido sancionada por la voz popular en una poca
muy lejana, y que en una sola expresion compren-
da, ms que todas las denominaciones locales (2).
Declin enseguida toda muestra de aprobacion p-
blica, excepcion del permiso para llevar una co-
rona de laurel y las insignia,s triunfales cuando se
presentase en los espectculos del circo (3). Entre
tanto verificse la solemnidad de su triunfo; nunca
Roma habia presenciado otra semejante (4). Fu
mnos notable por la magnificencia de los festejos
que se hicieron por los espectculos pblicos en
el teatro y en el circo, que por el inters y el valor
de los despojos que le hicieron ilustre. Los tesoros
de Mitridates, reunidos en el saqueo de Grecia, no

(1) Vell., II, 40: Quo magas homines tinuerant, eo gratior


civilis tanti imperatoris reditus fuit.
(2) Ovid., Fast., I, 603:
Magne, tuum nomen rerum mensura tuarum est.
(3) Dion, XXXVII, 21: Vell., 1. c,, observa: Id ille non
plus quam semel, et hoc sane nimium fuit, usurpare susti-
nuit. Las glorias del triunfo eran una elevacion vertiginosa
que suministraba. un tema constante los moralistas. Nemesig
no poda sufrir s no con mucho trabajo la provocacion de ver
i

un mortal asentarse entre estos ciudadanos con la tnica con


que habia ido caballo tres veces al templo de Jpiter, en el
Capitolio: Velamina summo ter conspecta Jovi. Luca-no,
IX, 177.
(4) Comp., el citado relato de Plut., Pomp., 45.
217
fueron restituidos sus vctimas, sino reservados
para enriquecer al ltimo vencedor. Las obras de
arte eran eclipsadas por el monton de vagina pre-
ciosa y por el lujo desconocido de las pedreras, de
las perlas y de los vasos. No hay duda que el gusto
de los Romanos por estos objetos data de aquel feliz
acontecimiento (1). De este modo fu como el pue-
blo romano pas con tal rapidez, de la sencillez an-
tigua, ese perodo de la vida de los pueblos en que
slo agrada lo brillante lo raro, un lujo lo cor-
tesana (2).
Propone con urgencia la votacion de una ley agra-
ria para cumplir sus promesas d sus veteranos .Esta
inocente satisfaccion concedida su vanidad, no
haca que avanzase la realizacion del objeto en que
Pompeyo tena ms inters cutneos. La soldades-
ca licenciada en Brindis reclamaba el cumpli-
miento de las grandes promesas de tierras que se

(1) Plin., Hist. nat., XXXVI, 7.


(2) Pompeyo es el primer romano quien puede echarse en
cara con alguna seguridad haber tenido el mal gusto de dejarse
representar en esttua desnuda. Esta era la moda que los Grie--
gos adoptaron para representar sus divinidades y sus hroes,.
y convena realmente los rasgos de una belleza y de una ma-
jestad ideales. En los emperadores romanos la combin a ion de
la figura desnuda con la cabeza adornada segun la moda del
dia, tiene en general algo de burlesco. Sin embargo, los Empe-
Tadores que tenan pretensiones de parentesco con las divini-
dades, no eran d.el todo inconsecuentes, Pero una figura des-
nuda de un ciudadano romano ntes de la poca de la apoteo-
sis estaba fuera de su lugar y no tena sentido alguno. Pompeyo
fue extraviado probablemente por su vanidad personal, porque
-era uno de los hombres ms hermosos de su tiempo. (Plut.,
Pomp., 2; Plin., _Hist. nat., VII, 10; Veleyo, II, 29.) La famosa
estatua del palacio Spada en Roma, que se supone represen-
tarle, y cuya forma sera aquella bajo que Csar fuLd. asesinado,
'no es probable que sea la original, y tiene m.s probabilidades
de serlo otra que se conserva en la Villa Castellazo cerca de
Milan. Vase Winchelman, Gesch. der Kunt., XI, 1.
18---
le habian hecho. Silo, habia pedido bienes para sus
veteranos; por qu no 'labia de exigirlos tambien
Pompeyo? Pero faltaba la copia la osada del
original; el fantasma de la dictadura se escapaba
an de sus manos. Intent conseguir su fin me-
diante una conducta apropiada a las circunstan-
cias,pero fracas de nuevo por falta de talento.
Habla asegurado, por los medios ordinarios de cor-
rupcion, la eleccion, para el ao 694, de dos cnsu
les de cuya adhesion poli tica y privada crea que
poda fiarse (1); pero el uno, Lcio Afranio, no tena.
valor alguno como individuo de Estado, pues era,
como deca Ciceron, un individuo que no conoca el
valor de la cosa que habia comprado, y entenda.
ms de baile que de poltica (2). El otro, Metelo
Celer, habia recibido una afrenta personal de su pa-
trono, que habia repudiado , su hermana Mucia
enseguida que regres Roma (3). Bajo estos aus-
picios desfavorables fu bajo los que uno de los
tribunos, llamado Flavio, fu comprometido pre
sentar una ley basada en principios anlogos la.
de Rulo para una distribucion de tierras en Italia
entre los veteranos de Pompeyo y las clases pobres
de la ciudad. Estas tierras consistan parte en ter-
renos pblicos, parte en bienes fundos que el go-
bierno deba comprar con los despojos de la ltima
guerra. Ciceron, que tan encarnizadamente habia
combatido la primera ley agraria, habl con mode-

(1) Cic., ad At., I, 16: In comitia omnibus in vitis trudit


noste-r Magnus Aula filium. Pintare indica la audacia con que
Pompeyo compraba abierta r ante los votos. (Pomp., 44.)
(2) Cic., ad At., I, 19; Dion., XXX \rII, 49.
(3) Dion., 1. c.; Plut., Pomp., 42. Muela era hija de Mucio,
Scevola y prima hermana de Celer y de Nepote: habia sos:-
techas de que tena con Csar una intimidad excesiva.
19
racion de la segunda. En su correspondencia con-
fiesa que le cost al un trabajo para arreglarla y
enmendarla, y que Babia estudiado la manera de
conciliar los intereses de los individuos con los del
Estado y los del mismo Pompeyo (1). Si hablaba en
este tono un amigo ntimo, es probable que fuese
an ms circunspecto y conciliador en el Senado.
Mas al reproducirse nuevamente el aguijon de una
medida repugnante y violenta, los nobles se con-
tentaron con hacer que su oposicion degenerase
en indiferencia, y que fracas ase el proyecto, apla-
zndolo siempre. La ciudad se hallaba preocupa-
da, por una parte, con un escndalo privado por la
intriga de un noble llamado Memmio con la mujer
de un hermano de Lculo (2), y, por otra, se diver-
ta con los manejos de Clodio, que, en su impacien-
cia por obtener uno de los asientos en el banco de
los tribunos, andaba buscando una familia plebeya
que lo adoptase mediante un voto del pueblo (3).
Todo el mundo saba que su fin supremo era obte-
ner los medios de hacer dao Ciceron, y la ciudad
asista este espectculo cm ms curiosidad que
cuidado.
Vse Pompeyo obligado d desistir de su exigencia..
Por este mismo tiempo llegaron la ciudad no -
ticias respecto las conmociones de que estaba
amenazada la Galia y de los grandes preparativos
que hacan los Helvecios para una emigra,cion na-
cional que amenazaba no respetar ni la provincia

(1) Ce., ad At., I, 19: et sentinam urbis exauriri et Itali


solieitudinem frecuentara posse arbitrabar. Este era el len-
guaje de los Graeos.
(2) Ce., 1. c., 138.
(3) Cie., 1. c.
220
romana ni los territorios de sus aliados. Una revo-
lucion en la Galia era siempre un objeto de pro-
funda alarma para Roma. El Senado decret que
los cnsules se dividiesen por suerte la defensa de
las dos provincias de allende y aquende los Alpes,
y que se enviasen inmediatamente diputados de
rango consular para levantar tropas y proveer
la seguridad de las posesiones nacionales. Eliji-
ronse inmediatamente hmbres distinguidos para
este cargo importante; pero Ciceron y Pompeyo
fueron reservados especialmente como hombres de
Estado cuyos servicios eran indispensables en Ro-
ma durante aquella crisis (1). La inminencia de es-
ta guerra en las Galias, apacigu algun tanto la
excitacion y el inters que la ley agraria habia
producido (2). Temiendo Pompeyo exasperar al
pueblo, insistiendo en su demanda en tal ocasion,
comprometi sus amigos desistir de ella; pero
lament la precipitacion con que habia licencia-
do su ejrcito y confiado en el reconocimiento
el temor de sus compatriotas (3). Hubiera podido
creerse que el pueblo en general no tena mnos
celos del campeon nacional que el Senado mismo.
Comprenda que su plan para enriquecer la mu-
chedumbre del forum con donativos de tierras p-
blicas, no era ms que un velo con que el ofortuna-
do general pretenda cubrir sus designios liberti-
eidas (4).

(1) Tal fu la interpretacion dada por Ciceron esta medi-


da (/. c., 1, 19).
(2) Cje., / e: sed hTc tota res interpelata,bello refrixerat.>>
(3) Dion, XXXVII, 50.
(1) El populacho le insult en el teatro. Un actor tuvo oca-
sion de decir declamando su papel: Nos tra miseria tu es mag-
nus, y le hicieron repetir muchas_veces estas palabras. A Ia3
221
Sus planes para embrollar los negocios pblicos.
Fu un gran descalabro para Pompeyo el hecho de
emplear como sus instrumentos los rivs turbu-
lentos tribunos y demagogos populares, en vez de
dar la consigna los cnsules y sus amigos de
este rden (1); vindose obligado degradarse con la
hospitalidad que le ofreci Lculo, y con el cesen-,
timiento de Metelo Celer. Para dar satisfaccion
su enemistad privada, hizo el cnsul la corte
Ciceron y al partido senatorial; y aquella hechura
del favor y de la corrupcion se conirti repentina-
mente, los ojos del gran orador y de los ligar-
quistas, en un magistrado admirable, en un patrio-
ta y hasta en un hombre de Estado. Su estrenada
oposicion Pompeyo provoc violentas represalias.
El tribuno Flavio, fuerte con el apoyo de su nuevo
patrono, se apoder de la persona del cnsul, y lo
encerr en una prision. Metelo hizo ostentacim .de,
su alegra los ojos de la, ciudad por estos ultrajes.
Oblig los senadores que tuviesen sus delibe-;
raciones en su celda. Flavio erigi su tribunal en
la puerta de la prision para impedir que entrasen;
pero aqullos hicieron deriibar la pared y pasaron
por aquella brecha reunirse con su jefe. Pompeyo
que todava no estala acostumbrado tan escanda-
losos procedimientos, se apresur reprimir el celo
de su adicto (2). Semejante moderacion hubiera
sido una tarea gloriosa en la historia de aquellos

expresiones virtutem istam veniet tempus cum graviter ge-


mes, el auditorio prorrumpi en atronadoras aclamaciones-
(Cie., 1. c.).
(1) Comprense las notas de Plutarco, Pomp., 46.
(2) Esta historia, debe notarse que slo se funda sobre la
autoridad de Dion (1. c.), y si es verdadera, es extrao que no,
se haya hecho ella alusion por Ciceron.
222
tiempos de egosta violencia, si hubiese ido acom_-
paada de alguna tentativa para contener la deje--
neracion del siglo, imprimir nuevo vigor las
ruedas constitucionales. Pero Pompeyo no pensaba
hacer nada en favor del Estado, si ste no se le en-
tregaba discrecion. Entonces, y slo entnces,
restaba dispuesto intentar la reforma, y emplear
para conseguirla toda su influencia, toda su sabi-
dura y la magnanimidad que, por lo mnos, se le
supona. An faltaba saber los talentos que en
realidad tena para la administracion civil el afor-
tunado guerrero. Pero ningun partido del Estado
se hallaba an dispuesto comprar un bien tan
dudoso un precio tan incierto. Sin embargo co-
menz germinar en su espritu la idea de que, po-
niendo hbilmente enaccion todos sus recursos, sa
riqueza, su poder, sus resoluciones privadas, po-
dra estorbar los actos de todos los partidos y em-
barazar la marcha del poder ejecutivo. El temor
de la dominacion del populacho y de la violencia
de los demagogos, haca olvidar, como rnis prxi-
mo y ms urgente, las aprensirmes del despotismo
dictatorial, y el autor de la confusion sera el ni-
co capaz de desenredarlo.
Debilidad de Pompeyo. Por grande que fuese
Pompeyo, tena su carcter un defecto capital,
saber, el de no cuidarse de tener constantemente
presente su objeto principal, dejar que asuntos se-
cundarios le apartasen de su camino, y gastar in
tilmente sus fuerzas. Esto puede verse an en su
carrera militar misma, que es donde ms brill su
genio.
En sus campaas en la guerra de Espaa, no
dieron sus operaciones ninguna. resultado decisiva,
223
y lo mismo parece ocurri en su lucha con Mari-
dates,- sus compatriotas manifesta ioan por ello su
descontento y hasta le acusaban de prolongar la
g uerra por sus miras polticas. En la Ciudad, esta
falta de decision fu cada dia m s evidente y tuvo
por consecuencia impedir que Pompeyo adquiriese
ningun ascendiente sobre sus asociados. Sus Virtu-
des eran la sobriedad y la moderacion, y las posea
en un grado eminente. Mas cuando estas cualida-
des no son el resultado del dominio sobre si mismo,
sino que se derivan de una falta de animacion yde
imperfeccion del sentido del goce, son poco
atractivas para hombres de temperamento ms ar-
diente, y ejercen mnos autoridad sobre estas ima-
ginaciones. As, pues, nadie fu tan constante-
mente ellgafiado por las personas que eligi por
sus instrumentos; descubran sus debilidades y sa-
cudan el yugo de su condescendencia. La distancia
que afectaba hallarse de las personas de aqullos
que le rodeaban, proceda en parte de su frialdad
natural, pero quizs ms ala de la desconfianza
que tenia en el poder que ejerca sobre ella. En un
principio se tom esto por grandeza de alma; pero
aproxim ndose ms este hombre que se procla-
maba s mismo un hroe, vieron con disgusto
cun groseros eran los materiales de que estaba.
lormado.
Descare,sT si No puede ocultarse tam-
poco que su frialdad y su reserva hallan producido
sus frutos ordinarios en una precoz carrera de
crueldad sin remordimientos y de disimulacion in-
veterada. Los nobles que temblaban de horror ante
la idea de ver Pompeyo asumir los poderes de la
dictadura, saban bien en qu escuela habia, sido
224
educado y las pruebas que habia dado de haber
aprovechado las lecciones. Haba lamido la ensan-
grentada espada de Sila, y, una vez que habia gus.
lado la sangre, no se poda estar seguro de que se
hubiese apagado su sed, lo mismo que sucede con
los tig res j( y enes (1). Este era un segundo Mario 4
un segundo lila, no mejor, pero 1Tre1 S disimu-
I (2). Bajo las rdenes del Dictador habia ver-
t ido la ra:si pura sangre de g oma y se le habia
tigmatizado con el ttulo de el j( r)ven verdugo (3).
Habia condenado muerte z't un Carbon, un Bru-
to, un Escipion sin dar jams la ms
leve sedal de compasion o de clemencia. No habia
que fiar de su palabra, era capaz de contrariar sus
mismas rdenes; ni amigos ni enemigos podan
descansar en la conformidad de sus actos con los
sentimientos que l expresaba (4). Roma hubiera
podido entregarse a un jefe que hubiera exigido su
sumision con la espada en la mano; pero era de-
masiado esperar creerla dispuesta , entregarse
voluntariamente al poder de aqul que afectaba

(1 ) Luc., I, 327:
Ltque ferio tigres minquam posuere furorem,
cuas ilenlOre Hyreano rnatrum dum lustra secuntur,
altus CWS01111I1pavit eruor armentorum;
SIC ('t Sylanum solito tibi larnbere ferrum
durat, Magne, sitis.
Lucano careca de genio dramftico. No es esto lo que dijo
Csar, sino lo que le ht. cieron decir sus contemporneos.
(2) Tacit., II, 38: <wcultior, nollnelior.
(3) Val. Max., VI, 2, 8: adolescentulus Carnifex. Comp.
Plut., Pomp. 3, 5, 18, 25.
(4) Cje., ad Div., VIII, 1, 3: Solet aliud sentir, aliud lo-
qui. Comp. ad At., I, 13, 4; 1I, 20, 2, 22, 1: IV. 7, 9, 15; sa-
Frag.: Modestus ad omnia ala nisi ad dominacionem>
Oris pro)(, animo inverecundo.
2')5
pedir como un favor entregase entre sus manos
la libertad y la vida de sus hijos (1).
Abre las negociaciones para una alianza Con eCiSar.
Desde el momento de su regreso z, la ciudad, di-
rigi Pompeyo sus miradas en derredor suyo para
ver si hallaba alguna persona que pudiese secun-
dar sus designios sin comprometerle ni pretender
hacerse muy independiente de su direccion; pero
fu muy desgraciado en estas intrigas. Cuando re-4
pudi su mujer Mucia, tena quiz ya pensa-
da una alianza m ,. ls ventajosa. Proponase, segun
se dijo, enlazarse con la familia de Caton, cuyo ca-
rcter y posicion deban, si esto es verdad, serle
enteramente desconocidos. Semejante pretension
parece que fu rechazada desdeosamente (2). Es
verdad que encontr en Ciceron un adulador com-
placiente y desempefu con l una larga comedia
de disimulacim y de lisonja, trasparente para todo
el mundo excepto para el que era objeto de ella (3).
En vano, le dijo, hubiera yo merecido la glo-
ria del triunfo, si tu no l'unieses preservado la ciu-
dad para poder celebrarlo en ella (4). 1-lzole la
corte con tal constancia, y se reunan con tanta

(I) Los Romanos de poca ms reciente hacan esta distin-


cion entre su sumision los usurpadores de las guerras civi-
les, y el despotismo legalizado de los emperadores. Lucano, IV,
in fine:
Jus lieet in jugulos nostros s'Y fecerit en
Sylla potens, Mariusque ferox, et Cinna cruentus,
Ca3sarewque domus series, cui tanta potestas
Concesa est.
(2) Plut.. Pornp., 44.
(3) Es evidente CRTC Ciceron
se puso en guardia contra Porn-
peyo por los consejos de su amigo Atico. Cc., ad A t., I, 10:
II ,1,6.
(4) Cic., de Of., 1, 22.
MERIVALE. TOMO I. 15
226
frecuencia, que la juventud noble le di satrica-
mente el nombre de Cneo Ciceron. Mas parece que se
convenci muy pronto de que no podra sacar ms
que pocas ventajas de los servicio s del orador. Ade,
m ."),s, la conducta de los cnsules fu para l un nue-
vo objeto de decepciona el uno por su nulidad y el
otro por su hostilidad declarada, ninguno sirvi
sus intereses. Clodio era demasiado aturdido y te:-
*caz para que se le pudiese contar como un aliado.
En cuanto los servicios de Fla-vio, estaba la dig-
nidad de Pompeyo muy ljos de parecer que los bus-
caba. Craso procuraba como l, atizar las disen.-
siones pblicas con la ciega presuncion de que sus
riquezas y el gran nmero de sus clientes le daran
el triunfo sobre todos sus colitpetidores en un pe-
rodo de discordias populares. Pero hala, entre
ellos una animosidad mortal, porque ninguno se
prestaba olvidar una antigua rivalidad, y Pom-
peyo no saba desclefiaba los medios de llegar 11
una reconciliacion. En tales circunstancias fu
cuando resolvi interesar Csar en sus proyec-
tos, habiendo descubierto ya en l,por lo mnos
as lo presuma,todala diligencia en servirle que
l desear pudiera. Pompeyo crea que Csar no te-
nia que perder ninguna consideracion los ojos
de la nobleza, cuya opinion le inspiraba l tantos
temores; mientras que su carcter y sus necesida-
des parecan impulsarle desafiar las consecuen-
cias de las ms atrevidas agresiones. Podernos su-
poner adems, que los ojos de un hombre tan se-
vero como Pompeyo, para las reglas del buen por-
te y del bien parecer, el carcter del derrochador
partidario de Mrio, se presentara como tan des-
preciable, que poda creerse capaz de romper en
227 --
todo tiempo impunemente su alianza. El regreso
de Csar de su provincia favoreca las miras de
mbas partes, y no perdieron tiempo para llegar ,
la apariencia de una inteligencia mtua (1).
Csar se presenta candidato para el consulado y re-
zzincia el honor de un friunfo.Roma no tena re-
compensas para el honroso y lucrativo ejercicio de
las funciones civiles en las provincias; pero las ha-
zaas militares del propretor en Espafi le daban
un titulo para aspirar la distincion de un triun-
fo. Csar dirigi cartas al Senado, detallando di-
chas hazaas y solicitando su recompensa. Pero
el Consulado presentaba ms slidas ventajas, y
medida que avanzaba el ao del consulado de Afra-
nio y Celen, se aproximaba el tiempo en Que poda
aspirarse este cargo y obtenerle. Surgi, sin embar-
go, un obst'Lculo . Las celosas prescripciones de la
ley prohiban al imperator entrar en la ciudad n-
tes del dia de su triunfo, mintras que la vanidad
del pueblo exiga la presencia en el forum, en tres
ocasiones determinadas, de todo candidato que soli-
citase sus sufragios. Es verdad que el Senado ha-
bia obtenido para sus favoritos la dispensa de esta
ltima formalidad. Mario haba sido elevado al_
consulado y Lculo la edilidad pesar de hallar-
se mbos ausentes (2). Pocos aos despees fu Ca-
tulo el primero que propuso seme . ante derogacion
en favor de Pompeyo, cuando obtuvo el procon-
sulado de Espaa, y se abstuvo escrupulosamente

(1) En es!:.a poca es cuando se encuentra el nombre de C-


sar por vez primera en las cartas de Ciceron, que nos le pre-
senta con estas palabras profticas: Cesar cujus 'lune venti,
vald.sunt secunde (ad Att., II, 1.)
(2) Plut,, Marius, 14; Licalus, 1; Cic., Acude, II,
228
de entrar en la ciudad Pero en la presente oca-
sion se complacan los nobles en poner un obs-
tculo la marcha de un homIre quien aborre-
can, y concedieron_ el triunfo con objeto de poder
excluir al triunfador del Consulado (2). Mintras
que sus amigos hacan vivas gestiones para obte-
ner un decreto en favor suyo, el patriota rgido re-
curri un artificio, y ocup toda la sesion con
una arenga interminable (3). Los nobles esperaban
sin duda que Csar abandonara el inseguro pro-
yecto de su eleccion para el Consulado; pero muy
al contrario, renunci al triunfo, y abandonando
precipitadamente su provincia ntes de la llegada
de su sucesor, se present en Roma en tiempo
oportuno para solicitar los votos de sus conciuda-
danos. Era un. homenaje tributado la magestad
del pueblo el de preferir ostensiblemente sus ho-
nores los del Senado; pero los ojos de Csar, el
valor del uno sobrepujaba cien veces la vanaglo-
ria del otro. Form pues, una coalicion con un can-
didato muy rico, L. Lucceyo; '(4) los nobles pusie-
ron toda su fuerza al servicio de Bbulo, y reunie-
ron una inmensa suma para corromper las centu-
rias. El mismo Caton se uni esta audaz cUala,
y puso con su ejemplo el sello la universal con-
viccion de que la ley era impotente, inevitable
una revolucion (5).
Cbala de Pompeyo, Csar y Craso; primer Triun-

(1) Idem, Pomp., 54.


(2) Dion, XLIV, 41.
(3) Suet., Jul. 18; Dion, XXXVII, 54.
(4) Cic., ad At' I, 17, 11.
(5) Suet., Jul., 19. No Catone quidem abnuente eam lar-
gitionem repubica fieri.
229
virato. (ario 604 de la C.).Craso entre tanto, aban-
donado por los jefes de las diversas fracciones de
la nobleza, los indolentes, los libertinos y los or-
g ullosos se sinti contrariado an en medio de su
posicion brillante. Prudente, industrioso, y cuida-
doso de cubrir todas las apariencias, se hallaba
igualmente apartado de todos estos extremos, y
sin ruptura abierta, pareca escap D_ .siele la influen-
cia que ejerca sobre su partido. H1 regreso de C-
sar, fuente primera de todo lo que en aqul 'labia
de original y de activo, lo infundi una nueva vida,
lo mismo que Pompeyo, y vino oportunamente
para abrir una nueva era , su mutua fortuna. El
candidato del partido de Mario para el consulado
estaba ya preparado contraer con ellos una nti-
ma alianza, y reconciliarlos. Craso no tard en
comenzar oir con gusto las indicaciones de un
negociador tan Una insi g nificante, pero
oportuna lisonja sirvio bllsamo a las heridas
que su vanidad habia recibido; y se le condujo f-
cilmente retirar su apoyo unos amigos que no
saban apreciar su importancia, y concederlo
aqullos quo tenan la prudencia de solicitarlo.
De este modo fu como los tres competidores al po-
der supremo formaron entre s una liga con objeto
de ayudarse mtuamente. Se convino en no dejar
hacer nada en la Repblica sin el consentimiento
de las partes contratantes (1), pues unidas estas,
constituan tal poder que no poda contrarrestarse
con todos los dems recursos de la Repblica. De
cualquier modo que les agradase considerar in-
terpretar la constitucion y las leyes, su influencia

(1) Suet., Jul., 19.


30
era en realidad omnipotente, y su voto decisivo.
No faltaba la c:lbala nada m.s que una declara--
cion abierta para ser recon)cida como la usurpa,
cion del poder absoluto, y la reparticion de este
poder en muchas manos era lo nico que le distin-
gua de un despotismo moMrquico. Esta prodigio-
sa alianza entre Pompeyo, Cesar y Craso, fue de-
signada por los hombres de Estado, con el nombre
de Cerbero, ese monstruo de tres Cabezas, de la
antigua leyenda; pero plugo al pueblo denominar-
la Triunzvirato, palabra que, en el lenguaje polti-
co, significaba sencillamente, una comision pbli-
ca extraordinaria (1).
Reflexio lies sobre el carcter de esta li,ya.Le-
va-ntse de nuevo el telon para dar principio otro
acto de este gran drama en que se desarrolla la
historia del pueblo romano. La sangre de los Roma-
nos y de los Italianos se 'labia mezclado por com-
pleto; la contra-revolucion haba borrado hasta las
ltimas huellas de la reforma de Si:a; la lucha ha-
bia terminado con la elevacion de individualidades
polticas una posicion desde donde podan colo-
car su ambicion privada en oposicion con el bien
general. Cada gran jefe se halla al frente de una
fraccion cuyos intereses estan concentrados en
l, cuyos miembros se hallan dispuestos batirse
bajo su bandera y por su personal engrandeci-
miento, y han dejado de invocar las 3alabras dn
rden de los partidos los principios de las clases.
Los Triumviros se hallan al presente ligados para
minar la antigua forma de gobierno; poco , poco,
cada cual atacar por su cuenta y seprovocarn, fr:

(1) Apiauo, Bell. Civ., II, 9.


231
un duelo muerte; cada cual intentar fortificarse,
apelando antiguos nombres y prejuicios, y las
m
sobras de un partido popular y de un partido pa-
.
tricio se encontrarn por ltima vez frente frente
en los campos de Farsalia; pero la lucha real no
ser entre el pueblo y la nobleza, sis entre C-
sar y Pompeyo. En efecto, uno de los partidos no
tiene ningun objeto comun que excite un inters
suficiente para mantenerle slidamente unido; el
otro, pesar del peligro en que se hallan todos sus
privilegios, todos sus sentimientos, no tiene con-
fianza en sus jefes, por los cuales ha sido vendido
tantas veces, y se ha convertido en una reunion de
hombres desesperados, unidos entre s por un ins-
tinto de resistencia, pero sin hallarse animados por
'agua principio vital de permanencia de pro-
greso (1).
Muerte de Catulo. Precisamente en esta poca
de crisis para los destinos de la oligarqua, fin
cuando perdi sta el mjor y nils s \bio de sus
campeones. Catulo muri en el mismo ao (2) que
presenci el regreso de Csar Roma y el estable-
cimiento del Triunvi rato. La confusion en que des-
de este momento cayeron los asuntos de su partido
confirma la verdad del triste panegrico que pro-
nunci Ciceron sobre su cadver: era este uno de
esos hombres quien ni las tempestades del peli-
gro, ni las brisas de la gloria pudieron nunca des-
viar de su camino ni por temor ni por esperan-

(1) Vell., II, 44. Hoc igitur Cos. inter eum et Cn. Pompeyum
et M. Crasum in ta potentiw societas, que urbi orbiqu terra-
rum, nec minus diverso quoque tempore ipsis exitiabilis
(2) En medio del consulado de Metelo Ceder. Cie., pro
Cels., 24.
232
za (1). Despues de la muerte de Catulo, escribe
en 'una de sus cartas, mantengo la verdadera .poli-
tica de mi rden, sin un propretor y sin un compa-
ero (2).
Obtiene Csar el consulado para el alo 695. Yo
tardaron en manifestarse los efectos de aquella
union triple. La eleccion de Csar para el consula-
do casi se hizo por aclamacion; los nobles no con-
siguieron ms que imponerle Bibulo por colega.
Era la segunda vez que estos dos hombres suspi-
caces se encontraban juntos al frente de los nego-
cios pblicos (a), y habia poca esperanza de que
desempeasen sus honrosos cargos con el acuerdo
conveniente. En el calor y an el temor que exci-
taba la idea de un tumultus galicus, habia ya el
Senado asignado las dos Galias los cnsules del
ao; pero el aspecto de los negocios se present
menos belicoso, y temi letelo no tener ocasion de
merecer el triunfo (3). La Asamblea se apresur en-
tnces repartir los cnsules nuevamente desig-
nados sus futuras provincias, intent debilmenta
detener el creciente poder de Csar, dndole la mi-
sion de vigilar los caminos y los bosques, cargo
miserable indigno hasta de Bibulo. Csar se irrit
con razon por esta intriga, pero no dudaba que

(1) Cic., pro Sest., 47.


(2) Cic., ad At., I. 20. Asinio Polion comenzaba su historia
de las guerras civiles en el consulado. de Apanio y de Metelo:
Motum ex Metello Consule civicnm. Horacio, Ocl., II. 1.
(a) La traduccion literal de la frase que el autor ingls em-
plea, sera; era la segunda vez que estos dos recalcitrantes
caballos eran unidos juntos al timon de la cosa pblica. Me ho
permitido prescindir de la figura que estar muy admitida en-
tre los literatos ingleses, pero que de seguro no la tolera el
gusto delicado de los espaoles. (N. del T.)
(3) Cic., ad At., I, 17 j1.
233
dra desquitarse en tiempo y sazon; ahora tena una
partida que jugar y la emprendi con su decision
acostumbrada.
Propon() ets'ar una ley agraria. El consulado
era el eje sobre el que giraba todo el mundo ro-
mano. Las medidas populares podan asegurar el
favor de la muchedumbre, y, por este medio, el
nombramiento para algun puesto elevado, los re-
cursos de las provincias y la adhesion de loser-j
citos. Con estas recompensas que estaban perfec-
tamente su alcance, segua el aspirante audaz
su marcha con ardor prcgresivo. Los nobles habian
abolido recientemente la ley agraria de Ralo, y 5

Csar propuso hizo que se votase una medida que


era en sustancia la misma. Proporcion tierras
los veteranos de Pompeyo, asegurando de este
modo la cooperacion de su jefe. Tambin concedi
posesiones gran nm ero de ciudadanos. y propu-
so que fuesen establecerse en los dominios p-
blicos de Campania 20.000 colonos (1). Habia que
nombrar comisionados que procediesen 11 hacer la
division conveniente de dichas tierras, corres-
pondiend al mismo cnsul la proteccion, si es que
no la provision directa de estos destinos lucrativos
influyentes. El pueblo salud con aclamaciones el
anuncio de esta medida popular; pero era indispen-
sable obtener la sancion del Senado pintes de que el
cnsul pudiera ponerlo votacion en las Centu-
rias. Los nobles comprendieron lo peligroso que
era desecharlo mutilarlo; Ciceron vacilaba en
renovar el combate teniendo en frente Craso r.
.1

(1) Vel., II, 44; Comp. las varias noticias de Dion., XXXVIII,
1; App., B. C., 10.
234
Pompeyo, pero viendo su partido la fatal influencia
que Csar a dquirira por ello, le opuso Caton, no
para discutir sobre la ley, sino simplemente para
protestar contra toda innovacion. Pa cnsul se
atrevi calificar esto de artificio ilegal, mand
sus lictores que prendieran su antagonista y le
condujeran la crcel. Los padres se levantaron
consternados; muchos siguieron su compaero al
lugar del encierro. Petreyo, rudo soldado, dijo
que vala m 1s estar al lado de Caton con cadenas,
que con Csar li ggre, lo cual parece produjo tal
efecto en el nimo del cnsul que, avergonzado,
mand poner en libertad Caton y cerr al mismo
tiempo la Asamblea, declarando que era ilegal ne-
ga,rse apoyar una medida propuesta por el ma-
gistrado supremo, y amenazando con que, en ade-
lante, prescindira del Senado y presentara direc-
tamente sus proyectos do ley ante el pueblo.
S 12te7(Z violewla CO22 108 wobles .Tal modo de
proceder habra sido sin duda completamente irre-
gular; sin embargo, la ley Hortensia, que era slo
una resolucion de las tribus suscitada por un tri-
buno, y obligaba al cuerpo de los ciudadanos, habia
demostrado que podan publicarse decretos sin el
concurso del Senado. Csar, sin embargo, no deses-
peraba todava de ejercer influencia sobre los no-
bles en su misma Asamblea. Asegur los ciuda-
danos que se aprol aria la medida si ellos lograba .
persuadir su colega Paulo. En mi algo, excla-
maba ste, no lograreis vuestros deseos aunque lo
pidais todos una voz. Csar procedi que ma-
nifesta sen su opinion. Pompeyo y Craso, la cual ya
sabia l de antemano que habia de ser favorable, y
en pos de ellos se decidieron otros muchos. Con-
235
trariado y acosado de este modo, comprometi
bulo algunos de los tribunos que estorvasen la
votacion de la ley por el pueblo, y cuando no diy
resultado este recurso, pretendi consultar los pre-
sagios y declar nefasto, y por tanto de vacacio-
nes, el resto del ao. La ley, la costumbre y la su-
persticion se combinaban para prohibi r en esta po-
ca la transaccion de los negocios pblicos : era un
acto de suprema audacia en el cnsul oponerse
este impedimento, pesar de ser evidentemente
faccioso, pero las pasiones intereses del pueblo
lo eran ms fuertes que sus preocupaciones, sea-
lando un dia para votar la ley en les comicios. Les
ciudadanos ocuparon el forum ntes de amanecer
para impedir que fuese ocupado por los dependien-
tes y amigos de sus adversarios; sin embargo, el
temor y el respeto les indujo dejar libre el paso
ilbulo, quien se atrevi colocarse en frente de
Csar, que se hallaba en el prtico del templo de
Castor y Pollux, desde donde iba dirigir la pala-
bra al pueblo; pero cuando se dispuso hablar con-
tra la proposicion de Csar fu arrojado por las gra-
das rotas sus haces y golpeados y heridos l y sus
servidores. Votse, pues, la ley, y al dia siguiente
pretendi Bibulo que el Senado diese un decreto
derogndola, pero los senadores estaban dispues-
tos tolerar el insulto. Slo le restaba encerrarse
.en su casa, enviar sus dependientes que pro-
testasen contra todo acto pblico de su colega, y
consultar all con Sus adictos acerca de los intere-
ses de su patria de su partido.
Impnese por fuerza la ley al Senado. La propo-
sicion se habia votado casi por la fuerza. En vano
Bibulo se habia esforzado para hablar al pueblo y
9 on
fi

provocaba su violencia exponindose ella. Hasta


el mismo Lculo, pesar de ser ya un anciano,
salv nicamente su vida, segun se dice, arrojlin-
dose los pis de Csar. Caton, cuyo valor aumen-
taba con el peligro, hizo enrgicos esfuerzos y se
dirigi la tribuna, pero su voz poderosa fu
ahogada por los gritos y murmullos de la muche-
dumbre, siendo arrojado de aquel sitio por rden
de Csar. Cuando la ley fu votada, se negaron el y
Celer jurar obedecerla; pero una segunda ley de-
clarando esto un delito capital les oblig some-
terse ella. Pompeyo vea todo esto con cierta sa-
tisfaccion secreta; los actos de su gobierno en la
provincia eran ahora ratificados sumisamente,
atribuyendo l este xito la astucia de sus intri-
gas y al golpe de haber incluido Csar en
la coalicion entre l y Craso (1).
Aritderiosa confesio/ de unza con gpiracion contra la
vida de Csar. Una gran parte de la violencia y
del aparente encarnizamiento de que aquellos
hombr es de Estado nos han dado pruebas, puede ser
atribuida la irritabilidad del carcter italiano,
propenso la expresion ms exagerada de sus sen-
timientos. Despues de todo, los polticos de Roma
--dvan entre si,es decir, en sus relaciones priva-
das,en armona y mostrando mucha moderacion:
sus discordias polticas se olvidaban generalmente
en la esfera de las relaciones sociales. Su conducta
era tri bien la de jugadores contrarios 'que la do
enemigos mortales. Pero cuando ocurri la crisis ,
que ahora nos referirnos, sobrevino un aconteci

(I.) Comp. Dion. XXXVIII, 1, 7; App.. B. C II, 12; Suet.,


Jul., 20.
237
miento que sirvi para engendrar sombras des-
confianzas entre adversarios honrados hizo re-
cordar una vez ms el empleo del punal, al cual
no ha sido nunca ajeno por mucho tiempo el es 1--
iiitu nacional. L. Vettio, cuyo nombre ha sidoya
objeto de una mencion Poco honrosa, confes que
se le habia sobornado para que asesinase Cesar y
Pompeyo (1). Fu detenido y se le encontr el
pual que deba servirle para cumplir su repuge
nante mision, y declar que se lo habia dado el
cnsul Bbulo. Sus revelaciones tendan compli-
car en este crimen los rrr,s distinguidos miem-
bros del partido senatorial, Caton, Ciceron, y
im'ts especialmente al jven Curion. Los nobles se
defendieron insinuando que el pretendido complot
era una maquinacion del mismo Csar. Vettio,
segun estos decan, habia prometido destruir la
influencia de Curion, haciendo que recayese sobre
l una acusacion que le cubriera de odiosidad y de
deshonra. Con este designio se insinu en la con-
fianza de aqul jven, y fu preparndole lenta-
mentepara comunicarle la noticia del golpe que
meditaba. Curion evit el lazo y- revel el complot
su padre, y ste Pompeyo. Tal era la historia,
segun la referan los nobles. Nada poda oponerse
esta narracion, sino el te itirnonio de Vettio, que
no erapor cierto de gran vala. El criminal fu
encerrado en una prision, y algunos dias despues

(1) La historia est detallada en Cc., ad At., II. 24. Comp-


rese Suet., Jul., 20; Plut.: Luc., 42 y Cje., in Vat., 11: tambien
el Escoliasta Robana, pro Sest., p. 308, in Vatin., 320. Estos
escritores indican que el complot era una invencion de Csar.
Apiano (Bell. Civ., II, 22) da una razon poco concluyente
Dion., XXXVIII, 9.
fu hallado muerto en su lecho. Su muerte fu
atribuida un suicidio; pero el rumor que preva-
leci fu que se le habia asesinado en inters de
ciertos personajes. Muchas personas podan haber
deseado su muerte. Cualquier nuevo exmen de-
1,unciaba nuevos nombres. El noble Lculo fu
complicado en estas delaciones, lo mismo que un
Domicio, un Lntulo, un Pison y un Bruto. El que
Italia tramado esto era un tribuno partidario de
Csar llamado Vatinio. En un perodo posterior im
put) Ciceron ste el crimen de asesinato. Ciceron
deba en esta poca favores Csar, y no hubiera
tenido quiz inconveniente en denunciar Csar
como el asesino oculto; pero el mismo orador in-
curri, segun otras narraciones, en una sospecha
semejante j), y en la lucha de tan opuestos testi-
monios no hay ms remedio que correr un velo
sobre el caEver de la vctima.
Csar obtiene por eiiieo aZos el proconsulado de las
dos Galias y de Riria.Bibulo no se atrevi pre-
sentarse ms en pblico mintras duraron sus fun-
ciones. Csar continu administrando los negocios
de la Repblica sin ayuda ni oposicion por parte
de su colega (2). Otra de sus medidas fu aliviar
los caballeros del rigor de las condiciones con que
habian arrendado las rentas de Asia (3). Esta me-

(1) Dion., 1. e.
(2) Suet., .T ul., 20: LTt non nulli urbmorum cum quid per
iocum testandi gratia signarent, non Cursare et Bibulo, sed Ju-
lio et Cesare consulibus, actum scriberent utque vul -
o-o ferrentur hi venus:
Non Bibul quicquam nuper, sed Cursare factual est:
nam Bibulo fieri consule nil memine.
Comp., Dion, XXXVIII, 8.
(3)Suet., 1. c.: Ap. Bell. Civ., II, 13; Dion., 1. e.
239
elida, prudente en s misma, era favorable sus
propios intereses, porque esta clase, separada ya
del Senado por la negativa que ntes se les haba
dado, y un tanto frio ya su reconocimiento h
cia Ciceron, su desgraciado patrono , aprovech
con gusto la primera ocasion para ponerse las
rdenes del campeo"' popular. El cnsul cuid de
afirmar y extender la influencia que adquiri con
este proceder con el mayor aparato y magnificen-
cia en los espectculos y juegos pblicos (1). La
alarma respecto de la Galia se ha bia apaciguado
algo durante este ano, pero el pue M.o,- propuesta
de Vatinio, confiri su favorito el cargo de la
Cisalpina, al mismo tiempo que el de Iliria, por
espacio de cinco anos. Era esta una extension ex-
traordinaria de sus prerogativas ; pero de la que
suministraban mplios precedentes las leyes Gavi-
nia y Manilia. Craso y Pompeyo sostuvieron cie-
gamente hs intereses de su colega y arrancaron al
Senado la adicion de la provincia transalpina, el
probable teatro de la futura guerra (2). Pero sus
enemigos se tendran quiz'S por dichosos librandose,
de su presencia cualquier precio que fuese; mirt-
tras que el principal objeto de la ambicion del cn-
sul era obtener la direccion de operaciones milita-
res extensas y duraderas para crear un ejrcito
adicto y enriquecer una numerosa comitiva toma-

(1) Uno de los actos populares de Csar que revelan una


sagacidad superior fu el de disponer qu l se publicasen las
deliberaciones del Senado. Suet., Jul., 20; Dumi., Hist. d!
Rom., 399.
(2) Una de las provincias debi ser en aquel tiempo el com-
plemento necesario de la otra. Clsar hizo levas constantes en
la Galia Cisalpina de las tropas que necesitabI para su campa-
a en la otra provincia urJs lejana. Don., XXXVIII, 8.
- 240
da de las mejores familias de Roma. Al mismo
tie,npo Pompeyo ofreci su mano Julia, hija de
su rival (1), cuya alianza fu considerada como
una prenda de que ambos iban de buena f en el
proyecto de oprimir la Repblica. En vano Caton.
advirti al Senado que colocaba sobre s un rey y
lo introduca con su guarnicion y todo lo dems.
en la ciudadela de la Repblica. Hasta el mismo
Csar parece que se embriag esta vez con su
triunfo y se vanaglori en un lenguaje poco mesu-
rado de la victoria que habia obtenido sobre sus
enemigos, y de la venganza que tomara contra
ellos (2).
Eleccio2i de Cloclio _para d tribunado: sus medidaY
jmpulares (A2696 de la C., 58 a. de J. C.)Los asun-
tos de la ciudad presentaban en este momento
ms vivo inters que nunca. Despues de haber de-
clinado el consulado principios del ao 696, y
haber tornado el mando de sus legiones, aunque
alejado de Roma, continua Csar vigilando los
acontecimientos. Los nuevos cnsules eran A. Ga-
binio y L, Calpurnio Pison, adictos mbos los
triunviros, el uno especialmente Pompeyo y el
otro Csar, que se haba casado con su hija. Am-
tos parece que eran conocidos como hombres de
carcter depravado y de disposiciones peligrosas,
por ms que el primero alardease con una afecta-
cion casi cnica, de virtudes republicanas (3). Soli-

(1) Veleyo, II, 44; Dion., Lib., XXXVIII, 9; Suet., .1 -u/., 21.
Csar dio en matrimonio su hija Pompeyo por ms que la te-
na prometida otro. Al mismo tiempo se, cas con Calpurnia,
hija de Calpurnio Pison.
(2) Plut., Ca!. Mi n., 33; Pomp., 48: Suet., Jul., 22.
(3) Comp., Cic Or., post red. 4; pro dom., 9; pro Sest., 7;
241
cit Clodio el tribunal), y Csar, que contaba con
sus servicios, se exforz por conseguir la adopcion
de aqul en una casa plebeya. Satisficironse se
omitieron las formas legales (1), y con gran cous-
ternacion de la nobleza, fu elegido para el car-
tp fro uno el desvergonzado
-& demagogo. Sa-
biase de fijo que su pl . incipal objeto era perseguir
Ciceron; pero se vea generalmente en l una
hechura de Pompeyo, y se le tena como un ins-
trumento, siempre dispuesto servir los designios
de traici al de este ltimo. Los consules carecan
de fortuna y estaban vidos de riquezas; el jven
tribuno no temi asegurarles, gracias al favor de
que gozaba en el pueblo, el gobierno de las dos
provincias ms lucrativas, tan luego como espira-
se el afeo de su cargo (2). Sostenido por esta coali-
cion de hombres influyentes, se apresur Clodio
proponer una srie de medidas calculadas la vez
para aumentar su popularidad y para quebrantar
algunos de los poderes Inis importantes de la oli-
garqua. Comenz por pedir una distribucion gra-
tuita de trigo para los ciudadanos que se hallaban
necesitados (3). Introdujo una ley para limitar el
poder de los censores y expulsar del cuerpo sena-

De cons., 3, in, pis., 4. Pero no hay que perder de vista


que lo que nosotros sabemos de ellos, especialmente de Pison,
procede principalmente del testimonio de su enemigo, y (fue,
en una poca anterior, haba hablado ms favorablemente
(ad Q. E R., I, 2).
(1) Cic ., ad Att., II, 12; Vel., Il, 45; Suet., Jul., 20; Dion.,
XXXVIII, 12. Ciceron hizo algunas objeciones tcnicas la le-
galidad de esta adopcion (pro DOM., XIII, 29).
(2) Idem, De prov. coas., 2: Siria et Macedonia quas, yo-
bis mortis et opresis pestiferi liii consules pro eversae Reipu-
bliew pranniis ocupaverunt.
(3) Lex Clodia frumentaria, Asconio, in Pis., p. 9.
MERIVALE. TOMO T.
242

torial z rt, los miembros indignos (1). Efectu asi


mismo la restauracion de los collegia corporacio-
nes de artesanos, que hablan sido suprimidas Po-
cos arios Antes por un decreto del Senado. Estas
corporaciones traan su origen del tiempo de Numa
(2), y eran sin duda, en un principio, una institu-
cion digna de la sabidura del clebre legiJador
de la monarqua. Su fin, en la poca de su funda-
clon; y an mucho despees, era ensalzar las cla-
ses de trabajo que cada cual protega, objeto
portante en una ciudad de soldados y de propieta-
rios, entre los que eran generalmente desprecia-
dos el comercio y la industria (3). En un perodo
mas prximo, estas corporaciones dieron corsisten-
cia y vala la clase inmediatamente inferior las
de los caballeros y de los publicanos, clase que,
sin gozar de ninguna funcion dignidad pblica,,
tena, sin embargo, inters en la grandeza y la
prosperidad de la Repblica. Su tendencia directa
consolidar el poder de estas clases medias de la so-
ciedad, la hacan muy odiosa al partido aristocr,-
tico que acababa de suprimirlas Almismo tiem-
po puede admitirse que, en una poca de facciones

(1) Lex Cloclia de censoria notione; Asconio, 1 e.; (loar taro


(legem tulit Clodius) ne quem Censores in legendo Senatu
preterirent n3ve qua ignominia afficerent, nisi qui apuJ eos
acusatus et utriusque censoris sentencia damnatus esset.
Ilion, XXXVIII, 13: comp. Cic., pro Sest., 25. Esta ley fu abo-
lida por Escipion en su consulado, ao 70.2 de la G.
(2) Plus., Numa, 31: Muchas de estas corpora c iones se ha-
llan especificadas por Plutarco, Nurn., 27, y por Plinio, _Hist.
Nat., XXXIV, 1; XXXV, 43. Comp. Dionis., Ant. Ram., IV,
43. Vnse diversas descripciones en las colecciones.
(3) Cic., de Of., I, 42.
(4) L. Cecino y Q. Martio consulibus, colegia sublata sant,
quT adversus Rempublicam videbantur esse. Ascon., in Pis.,
VIII.
243
y licencias, y en que los acontecimientos podan
traer un gobierno puramente demaggico, eran
-susceptibles estos cuerpos de ser empleados para
malos designios, y convertirse en focos de intri-
gas y sediciones. En el estado actual de la ciudad,
los lazos secretos que las unan como en una fami-
lia, los signos, las divisas y las particulares dis-
tinciones sociales, todo tenda alimentar ese es-
pritu de dominacion ilegal que amenazaba arrui-
nar la Repblica. Por otra parte, las personas, la
propiedad y la consideracion de las clases traba-
jadoras no tenan necesidad de una proteccion es-
pecial: los progresos del lujo y del refinamiento
hacan indispensables sus servicios y les asep:ura-
ban el respeto. En su consecuencia, se opuso Ci-
reron 'i su restauracion, y ya veremos despues con
cuanta atencion las vi cr ilaron, y clon las limitaron
los emperadores ms sabios. Clodio tena, sin du-
da presente el uso que de ellas podra hacer un
demagogo sin escrpulo. y c nsiomi hacer triun-
far su medida (1).
Revocaciov de la 7,1y t ia importati
te an fu el paso de la Revolucion de la ley _Elia
Fufia, que habia venida z-1 ser una de las in .,s efi-
caces armas de la oli , -r arquia en la lucha muerte
en que se hallaba empeada . Ordenaba esta ley

(1) Lex Clodia de Collegiis. 1:)?..,1.e.: post In-


vem anuas quam orant. P. Cli) T'A), lata
restituit Comp.. Won., XX_XVIII. 13.
(2) Lex la de aus):e Sest., 15: 1.e.: Don,
1. e. No sabemos con exa f.Ttu 1 en flos ,?ran las dis.9.)si 'iones dt,.
la mu e va ley: pero no px-Um,i)s 'l ),:m que fuesen Insta sa-
primir por completo 11 prer.)gativa consular en una materia
tan extrecliamelite unid i con las sawrsliciones del pu24)1),
Pocos aos despues3 h c5nsuLe s op)1111
vamente, virtud d,? los prosagios, las op_eracioaes de los
244
que siempre que los comicios se reunieran, deban
los cnsules consultar los auspicios y los signos
del cielo, segun la forma prescrita, y si declara-
ban desfavorables estos presagios, deba disolver-
se la asamblea invalidarse sus actos. Esta facul-
tad lleg ser en manos de los cnsules un obs-
t aculo constitucional al poder de los tribunos (1),,
que, entre otras prerogativas, posean la de con
votar las asambleas del pueblo. As, cuando Bbu-
lo se habia negado presentarse en los comicios,.
Labia practicado, segun se dice, estas ceremonias
en su propia casa y habia visto que las operacio-
nes que iba verificar el pueblo seran llega--
les. El acta, mediante la cual habia obtenido Ci
dio su adopcion en la plebe, entrafiaba un vicio,
anlogo; y en esto fund Ciceron ms tarde sus
argumentos para probar que la eleccion de su ene-
migo para el tribunado era nula desde su princi-
pio, ilegales todos sus actos subsiguientes. El
gran objeto del mismo Clodio y de su partido era
destruir esta fortaleza de la constitucion, por mas
e fuese evidente que el poder del pueblo habia
superado el peligro que esta prerogativa le ha-
ba expuesto en un principio; pero, habiendo despe-
jado su camino con estos movimientos preliminares
comenz pronto el tribuno el ataque por l medi-
tado contra el destructor de los asociados de Ca-

comicios, vicindolos, lo mismo que ntes. Puede hacerse va-


ler sin duda que, despues de la derrota de Clodio, fueron res-
petadas por el partido opuesto. Sin embargo, Ciceron habla de
tx ley 'Elia Fufia como enteramente abolida (in Vat., 8, 9).
(1) Los tribunos tenan Cambien el derecho de hacer aus-
picios y estaban acostumbrados oponerse por estos medios
los proyectos de sus colegas. C_ c., in Vat., 8.
245
Peligrosa situacion che Ciceron. Ya hemos visto
con cuanta rapidez cay Ciceron de la estimacioll
general, y perdi su influencia, despues del perio
do, tan fecundo en acontecimientos, de su consula-
do. Cuando comprendi que se iba fondo, se es-
forz por mantenerse flote, haciendo resonar
constantemente en los oidos del Senado y del pue-
blo las glorias de su consulado, y arrojando sobre
sus propios hechos aquel torrente de hiprboles,
sino agradables, escusables por los mnos, cuando
se trataba (le la defensa de sus clientes (1). La vi-
rulencia de las grandes facciones en lucha le ha-
ba hecho pasar el lmite de la moderacion en el
consejo, y el brillo que rodeaba los triunviros ha-
ba oscurecido por completo sus servicios y sus ta-
lentos. Los tres aliados no necesitaban un cuarto
colega que no poda traerles ms que su talento,
que aqullos no necesitaban; y se hace justicia al
gran orador diciendo que era un patriota demasiado
sincero para venderse semejante causa. Pero al
mismo tiempo, el temor que le persegua de hallarse
en constante peligro de sed uccion por sus intrigas,
careca por completo de fundamento. Por dificil
que sea poner en claro los designios y el fin de los
astutos confederados bajo el disfraz que supieron
usar constantemente, parece que fu una resolu-
cion meditara la de inferir una herida la aristo-
cracia en la persona de su cnsul predilecto (2).

(1) Plut., Cie., 24: OiSTEYp pou?,iri, etc., porque no haba_


sesion del Senado ni asamblea del pueblo, ni audiencia judi-
cial, en donde no se le oyera referir h historia de Catilina y
de Lntulo. No dejar de sonreirse el lector de la graciosa
apologa que el bigrafo hace de su hroe.
(2) Veli., JI, 45: non caruerunt suspitione opressi Cicero-
nis Cwsar et Pompeius. Ciceron (pro Sest.,7.) alega que Pom-
46
Pompeyo esperaba por lo mnos, por lo que po-
demos coneturar,
j que la simpata de su rdea y
de sus amigos personales provocase un tumulto
para la defensa de Ciceron, y acechaba el momento
en que fuese necesaria una intervencion armada
para restablecer la paz en la Repblica; y elevar
uno de los miembros de la cbala una suprema-
ca legalizada.
Csar abre negociaciones amistosas que el 9.echaza.
Csar sin embargo, con su bondad natural y
sus sentimientos amistosos (1), hubiera querido,
evitar Ciceron la humillacion de una desgracia
pblica, y le ofreci un puesto en la comision de
division de las tierras de Campania (2), puesto de
honor codiciado por los mas altos personajes, por los
beneficios que reportaba, y ms an, por la influen-
cia que daba, y en el que hubiera podido rodearse de
una multitud de amigos y de solicitantes. Cuando
Ciceron rechaz esta oferta, le inst Csar para que
le acompafiase la Galia como uno de sus lugar-
tenientes, lo cual le hubiera alejado del teatro de las
maquinaciones que contra l se tramaban (3). Pero,
el orador parece consider que esta fun.cion re-

peyo le haba dacio la seguridad de que exigira Clodio una


solemne promesa de no molestarle, pero es evidente que no
prest crdito las palabras del triumviro.
(1) Dion, XXXVIII, 11, IntacxEnbc v etc. , estaba dotado,
en efecto por la naturaleza de un carcter dulce, y no montaba.
fcilmente en clera etc., etc.
(2) Veleyo, 1. c.: Hoc sibi contraxisse videbatur Cicero
quod inter viginti viros dividendo agro Campano esse noluis-
set. Comp. Cc., ad At,, IX, 2; Quintil., XII, 1, 16. Parece?
segun una carta Atico (II, 5.), que el autor esperaba que le-
ofreciesen una mision en Egipto, de lo cual habla afectando gran.
reserva. No se sabe si se le hizo realmente la oferta: lo proba-
ble es que no.
(3) Cc., ad At., 18.
247
-bajara su dignidad, y no quiso retirarse de una
esfera en que crea que tena su importancia poli-
tica. Persisti tambien en su loca esperanza de que
el pueblo no le abandonara en el momento supre-
mo (1); que los proyectos de sus enemigos seran
aniquilados por la fuerza de los acontecimientos, y
que Pompeyo le protejeria en ltimo trmino. Slo
despues de haber visto Csar rechazadas todas sus
instancias hasta con muestras de desconfianza,
fu cuando se determin abandonar su suerte
al antiguo adversario de su poltica. Cuando vi
aproximarse la crisis, se mantuvo alejado de la
ciudad con todas las tropas que habia reunido; se
hallaba evidentemente en mejor posicion que sus
otros dos colegas para apoderarse de la dictadura,
si, en medio de estas inminentes convulsiones,
perda el Estado su equilibrio.
A pela Ciceron la compasion dal pueblaEntre
tanto, Pompeyo que estaba celoso y procuraba im-
pedir la union de Csar y Ciceron, not con satis
faccion la desconfianza de este ltimo. Por un an-
tiguo hbito d3 temor y de respeto, continuaba el
orador considerndole como el nico poseedor de un
poder real, para tener raya al popular demagogo;
y Pompeyo no vacil en alimentar hasta el fin sus
falsas esperanzas, con objeto de impedir que se echa-
se en brazos de otro de sus rivales. Ciceron no poda
esperar ninguna asistencia de parte de Craso, su
enemigo p ersonal_ (2), y no obstante las seguridades

(1) Dion, XXXVIII, 16.TotSzocT or.),,) etc., gracias estas refle-


xiones, teniendo la esperanza de vencer, se envaladonaba ms
de lo justo, como se acobardaba tambien sin suficiente motivo.
(2) Pin, Cras., 13.
2-18
que le daba Pompeyo, vea con terror creciente el
desarrollo de los planes de su enemigo. Sin embar-
bab o, dando libre curso estas aprensiones, fu co-
mo anim el valor de aqullos, y confirm la frial-
dad y la traicion secreta de lis que aparentaban
protegerle. Determinse al fin repentinamente
intentar un llamamiento la compasion de sus
compatriotas, los cuales rabia salvado de la re-
-volucion, por lo mnos la del partido cuyo as-
cendiente habla preservado. En su consecuencia,
apareci de repente en pblico vestido de riguroso
luto, como un acusado que va pedir gracia con
miseracion (1); demostracion teatral no adoptada
nunca sino por las personas sobre las cuales pesa-
ban formales acusaciones. Este golpe de habilidad.
poltica tuvo buen xito respecto de los amigos
del orador, pero no produjo efecto alguno en sus
enemigos ni en los indiferentes. El Senado vis-
ti tambien de luto, ejemplo que siguieron bas-
tantes caballeros y miembros de otras clases so-
ciales. Hasta Publio Craso, hijo del triunviro, ad-
mirado, del hombre de Estado y del filsofo sigui
la general corriente: ms de veinte mil ciudadanos.
vistieron la moda del dia (2); pero los secuaces de
Clodiown) se desconcertaron por esto, al contrario,
aument su confianza cuando vieron el efecto de
un simple rumor lejano de las maquinaciones de su
jefe. Befronse de los que se habian vestido de lu-
to, excitaron tumultos en las calles, y persiguieron

(1) Plut. e Cje., 30.


(2) Cie., Or. post red. ad Quin, 3; pro Sest., 11, 12: D'ion,
1. e. Los cnsules dieron un decreto para prohibir toda muestra
de simpata.
249
Ciceron y sus adictos arrojndoles lodo y hasta
piedras ( )
Apela despees la proteccion, de Pompeyo y de los
cnsules. Los amigos del orador, que se hallaba
ms aterrado y mis perplejo que nunca, hicieron
entnces un ltimo esfuerzo para asegurarse la
proteccion, para conocer por lo mnos las unten_
dones de los cnsules y de los triu mviros. Juzga-
ban imposible que ninguno que aspirase zi cojer
las riendas del gobierno continuase prestando su
apoyo la violencia de una facc ion que se habia
hecho duelo de las calles; pero Gabinio mir con
desprecio sus representaciones (2). Pison al que Ci-
ceron se dirigi en persona, porque con l le liga-
ban lazos de familia, aunque mnos ral o, no se
mostr ms tratable (3). Afect cierta mf\ntida
franqueza con el consular suplicante; le manifest
que Gabinio se vea forzado por su po breza, si es
que no por su inclinacion, unirse al partido po -
pular, y que, despues de haber desesperado de ob-
tener nada del Senado, dependa del favor de los
tribunos la realizacion de sus esperanzas de con-

seguir una rica provincia. Que su deber era el de


sostener los intereses de su colega, como el mismo
Ciceron habia trabajado en beneficio de Antonio;
irona tanto ms mordaz cuanto que corra el ni-
mor, falso en nuestro sentir, de que al conceder ,
Antonio el gobierno de Macedonia, haba estipula-
do el orador que le entregara una parte de los pro-
......1.,~1.. 1111.11

(1) plus., Cic., 1. c.; Dion., 1. c.: Cic., pro Mil., 14.
(2) Cic., pro Sest., 11.
(3) Dion (1. c.) eres que no era pus )nalrnents hostil Cies-
ron, y le di el consejo cine l crea mis propio de las circuns-
tancias.
250
duetos. Concluy despidiendo corts, pero friame,n-
te, su visitante, recomendndole, como deber co-
mun de todo ciudadano, que velase por sus intere-
ses y por su seguridad propia (1) . Entretanto ha-
bian ido los jefes del partido senatorial, con un
numeroso squito de ciudadanos, la casa de Pom-
poyo, situada en el monte Albano, la que se ha-
ba retirado con objeto de evitar las exigencias que
prevea, y que tema no poder rechazar. Los par-
tidarios de Clodio le habian dado, sin duda, conse-
jos secretos de ponerse cubierto del pual del
amigo que le venda, y despues hicieron circular
el rumor de que su retirada obedeca al objeto de
poner salvo de cualquier tentativa su persona (2).
Pompeyo contest la diputacion, remitindola
los cnsules, que eran los encargados de velar por
la paz pblica y por los derechos privados, y si s-
tosj uzg.aban conveniente que tomase las armas para
defenderlos, estaba pronto obedecer sus rde-
nes (3). Al mismo Ciceron que, un despues de esta
negativa, se atrevi implorar en persona, respon-
di, de una manera ms explcita, que no poda
hacer nada contra la voluntad de Csar, en lo cual
creemos que fu franco una vez en la vida, y con-
fes la verdad, cual era que los asuntos se precipi-
taban irresistiblemente por el impulso que Csar
les habla dado.

(1) Cic., in Pis., 6. Este relato est basado en la version que


Ciceron ha dado al negocio, pero no parece tener razon para
dudar de su exactitud en conjunto. La 'historia puede dejar un
lado las personalidades que el orador lanza contra sus enemi-
gos, el afeminado carcter atribuido al perfumado Gabinio; y
las crapulosas costumbres de Su colega.
(2) Cc., pro Sest., 18; pro Dom., 11.
(3) Cic., in Pis., 31.
251
Clodio consigue que se adopte por el pueblo una
resoluciou que ame;iaza la seguridad de Cieeron, el
cual se retira ( un destierro v oimitario.Clodio esta
bleci slidamente las bases de su popularidad,
cuando propuso la ley que se habian encaminado
todos sus esfuerzos preliminares. Pidi que el pue-
blo reunido declarase en trminos generales que
cualquiera que fuese culpable de haber vertido la
sangre de un ciudadano sin sancion legal fuese
incluido en el bando del Estado y privado del agua
y del fuego. Esto era de hecho una sentencia que
colocaba fuera de la ley; la persona quien alcan-
zase se vera privada de toda pro teccion legal; su
propiedad deba ser confiscada; sera un crimen dar-
le asilo, y era permitido cualquiera asesinarle im-
punemente. Tal resolucion no hu biera sido pri-
mera vista nada mjs que una confirmacion de las
leyes ya existentes; pero hubiera obligado al pue_
blo despertar su severidad adormecida, y hera
directamente Cicenn que, ordenando la ejecucion
de Lntulo por la, autoridad de un decreto del Se-
nado, haba violado la interpretacion popular de la
constitucion (1). El tribuno reuni al pueblo en el
circo Flaminio, extramuros de la ciudad, para dar
Csar la facultad de asistir sus deliberaciones,
porque, investid ste de un mando militar, no poda
entrar en la ciudad. Torn( parte en la discusion,
recordando la asamblea las opiniones que l habia
expresado en el Senado contra la pena capital, y
renov su condenacion de la conducta del cnsul

(1) Vanse los discursos de Ciceron despees de su regresa


del destierro y sus cartas Atico. Dion, XXXVIII, 17; Plut.,
Cje., 30 y 31.
0Jti
y de su partido, lo mismo en el terreno legal que
en el poltico; sin embargo fingi al mismo tiempo
disuadir al pueblo de que votase la proposicion
actual, fundndose en que habia pasado el tiempo
de los resentimientos, y que era necesario dar ya
al olvido aquel negocio. Pero las tribus confirmaron
la resolucion, y Clodio estaba dispuesto no dejar
que se escapase la ocasion que se le venia las
manos. i,ruchas personas, y el mismo Ciceron ms
tarde, creyeron que el mejor partido hubiera sido
no hacer caso de este acuerdo, que no le acusaba
expresamente, desafiando as al enemigo un ata-
que directo (1). Aceptar esta resolucion como diri -
gida contra l, era reconocer la ilegalidad de su
conducta, lo cual negaban con indignacion el Se-
nado y su campeon mismo. Algunos, y entre ellos
el viejo Lculo, aconsejaron desenvainar la espa-
da, no slo para la defensa de Ciceron, sino del
Senado, de la constitucion de Sila, de los intereses
de las clases ms honradas y ms distinguidas de
la Repblica (2). No haba, segun ellos, seguridad
en continuar por ms tiempo en parlamentos con
los demagogos populares; cada arlo aumentaban
sus fuerzas; sus jefes se unan ms estrechamente
en vez de dividirse; el partido opuesto habia caldo
ya en manos de tres jefes que tenan un comun
objeto; si pasaba el poder uno solo, su unidad
de miras y de accion sera ya irresistible. Pero

(1) C,ic., ad Att., III, 15: C,1 ci, cmci, inquam, fuimu s, etc...
(Tuod, nisi nominatim mecum agi cmpturn fwrit, perniciosurn
fuit.
(2) Lculo recomendaba Ciceron que permaneciese en 11
ciudad y desafiase h malicia de sus enemigos (Plut., 31).
Deba tener el propsito de provocar una crisis recurriendo
las armas.
253
otros persuadieron Ciceron de que, ante la tem-
pestad presente, deba amainar velas, pues en su
sentir deba ser pasajera (1) ; no poda durar mucho
la popularidad de un miserable como Clodio, y
acabaran por prevalecer los buenos consejos en el
pensamiento de hombres de Estado tan respetables
como Pompeyo y Craso. Si abandonaba Roma por
el momento, el negocio ts6maria mejor aspecto, se
modificara tal vez se revocara enseguida [a sen-
tencia (2). Ciceron cedi este parecer, que era qui-
Plmss:tbio de los dos, con la prudencia y la, hu-
manidad que constituan el fondo de su carcter (3);
pero, los ojos de la posteridad, perdi todo el mrito
de este acto por haberlo acompaado con lamenta-
ciones indignas de un hombre. El ltimo acto del
patriota, ntes de su partida, fu tornar una imgen
de Minerva que contaba como uno de sus tesoros
domsticos, y la coloc en el templo de Jpiter Ca-
pitolino (4), dando , entender con esto que el ciu-
ddano que haba ya salvado su pas con su pre-
sencia, lo recomendaba durante su forzosa ausen-
cia la diosa de la moderacion y de la sabidura (5).

(1) Hortensio y el mismo Caton eran de esta opinion. Plut.,


Cat. Min., 35; Dion., XXXVIII, 17.
(2) Las leyes permitan al ciudadano romano sustraerse
la pena cap tal por un destierro voluntario; pero, en semejante
cas e , permitan tambien la confiscacion de su propiedad Ale in-
capacitaban civilmente.
(3) Las miras estn expresadas con elocuencia y con razon
en el discurso pro Sest., 19, 21.
(4) Plut., Cic., 31; Dion, 1. c.; Cic., de Leg., IT, 17.
(5) Midleton, Life of Cicero (vida de Ciceron). Quiz se-
ra mejor interpretacion la de que, en tiempo de anarqua, la
sabidura debe buscar un refugio en la proteccion del poder.
CAPTULO V.

Primeras conquistas de los Galos: su formidable hostilidad contra Roma.


Tiulfos graduales de los Romanos en sus luchas con ellos.Reduc-
&.on de la Galia Cisalpina.Alhnza de Roma con Masilia.Adquie-
ren los Romanos una provincia al otro lado de los Alpes.Etnologa
de los Galos:-1. Los Iberos.:-2. Los Gaels:-3. Los Belgas.--Desa-
cuerdo entre Csar y Estrabon; teora moderna de una distincion entre
losKimris y los Gaels, lo mismo en la Galia que en la Bretaria.Ca-
Tacteres fisims y morales; civilizacion; religion:-4. Las tribus germ,-
nica,s en la Galia. Carcter general de los Galos, y total de su po-
blacion.

lf-arch,a victoriosa de lo,e Galos en Europa y en


Asia.De todas las naciones con que Poma entr
en lucha, slo dos podan vanagloriarse de haberla
obligado , someterse: los Etruscos la habian arran-
cado rehenes , sus mismas puertas: los Galos ha-
bian acampado dentro de sus muros y la habian sa-
queado por completo (1,. La entrega de la ciudad
Porsna, atestiguada por los ms veraces historia-
dores, hala arrojado un dbil resplandor sobre los
anales de la nacion Etrusca, cuyo poder estaba ya
en decadencia, y condenada ella misma sin duda,

(1) Tac., A nn., VI, 24: Capti a Gallis sumus, sed et Tuscis
oi.m des dedimus. Plin. Nat. XXXIX, 39) establece que
el en tratado que Porsena celan' con los Romanos les prohi-
ba hacer uso del hierro, es cepto en los tiles de la agricultura-
255
una completa sumision al yugo extranjero. El victo-
rioso ataque deBrenno, en el siglo IV de su era, mar-
ca la poca del apogeo de las conquistas Galas. En
este tLmpo, el nombre de los Galos excitaba ms
terror en toda la extension de Europa y del Asia
Occidental, que el de los dems conquistadores.
Habian ocupado casi toda la Espafia, y podan
hallarse adn sus huellas en los ms apartados rin-
cones de la Pennsula (1). Los Iberos indjenas se
vieron obligados mezclarse con ellos, travesar
los Pirineos. 'En una srie de emigraciones repeti-
das haban logrado establecerse en todo el norte de
Italia, destruyendo el ya vacilante poder de los
Etruscos en estas regiones, y repoblando sus ciu-
dades medio desiertas con colonos de una nueva
raza. Vastos enjambres salan incesantemente del
punto central de la madre patria. Una horda esta-
bleci la soberana de los Galos en las orillas del.
Danubio. Una segunda penetr en Iliria, y prepar
el camino las sucesivas invasiones que se esten-
dieron por la Panonia y la Macedonia, que fueron
quebrantados en los desfiladeros de las Termpi -
las, y exterminados en las gargantas de Dl-
fos. Otra banda, an ms aventurera, consigui
atravesar el Bsforo de Tracia y hacerse duela de
una gran parte del Asia Menor. Las populosas cos-
tas del mar Hgeo, con las bellas ciudades de Jonia,
fueron recorridas por estos brbaros, en. el siglo III
ntes de nuestra era; y despues de numerosas vi-
cisitudes de fortuna en sus guerras contra los re-
yes de Siria, dejaron escrito sunombre en una pro-

(1) Los G lleci Callaici, en ylos Celtas cerca de la_


desembocadura del Guadiana, descendan de los Galos.
256
Tincia de Asia, y entraron como tropas mercena-
rias defender los tronos de sus conquistadores (1),
La toma de su ciudad deja una profunda impresion
en el nimo de los /?,o9nams. .Por ml'is ex fuerzos que
hicieron los llomanos para disimular la magnitud
de su desgracia, la toma de su ciudad por los Galos.
caus en ellos una impresi o n profunda y durade-
ra. Una guerra con este pueblo fu mirada desde en-
tnces con cierta alarma y con un mie:lo particular;
era designada, no con el trmino ordinario guerra,
sino con el de un tumdtus, una poca de terror y
confusion, en la que deban suspenderse las leyes
reglas del Estado, y derogarse las exenciones
ordinarias del servicio (2). La derrota del Alia con-
tinu siendo conmemorada en el calendario como
un aniversario de infortunio (3), y se deposit en
el Capitolio un tesoro especial que sao deba to-
carse cuando hubiera rechazarse una invasion
gala (4). La fuerza y la estatura de estos brbaros,
tan por encima de la de las razas italianas, impu-
so los generales romanos la necesidad de perfec-
cionar el equipo de los legionarios. Camilo intro-
dujo el casco de bronce de hierro, y fortific el
escudo con una lmina de metal para contrarestar
el corte de la pesada espada de los Galos; arm
tambien sus soldados de una larga pica para

(1) Justino, XXV, 2. Vase Amede, Thierry,Historia de lo.


Galos, parte I, cap. I, IV y X. Recurrir frecuentemente esta
admirable obra, como tambien la Historia de la Galia bajo
la administracion romana, del mismo escritor. Citar la una
bojo el ttulo de Gal., y la otra bajo el de Galia.
(2) Plut., Cam,, 41.
(3) Lucano, XII, 409: Et damnata diu Romanis Allia fas-
Es. Comp., Ovid., . A ., I, 413 et ali.
(4) Ap. B.C., II, 41.
257
contener cierta distancia al gigantesco enemi-
go (1).
ontinuae ion de /aluda entrelos Romanos y los Ga-
los .Durante mu cho tiempo estuvieron pasando los
Galos todos los aos por cerca del s muros de Roma,
en busca de botn, expensas del Lacio de la Cam-
pania; pero al fin recobraron los Romanos su valor
y se atrevieron salir de su fortaleza y oponerse
lamarcha y las depredaciones de estosUrbaros. La
tctica de los generales de la Repblica se distin-
gui por la prudencia no mnos que por el valor y
el resultado de ms de una campaa bien dirigida
fu librar definitivamente la Italia central de estas
peridicas invasiones. Los cuentos populares con
que se embellecieron los grandes sucesos de este
conflicto, el collar de oro ganado por Manlio y el
cuervo que ayud Valerio en su desigual com-
bate, prueban la larga duracion del inters que ins-
pir los Romanos esta lucha desesperada (2).
Nueva inmigraeion de los Galos en Italia. (Ao 455
de la C.)E1 debate que tuvo lugar despees entre
las dos naciones fu ventilado , gran distancia del
corazon de la Repblica. En el ao 455 de Roma,
sali de lis desfiladeros de los Alpes un nuevo
enjambre de brbaros y amenaz destruir los pri-
meros establecimientos de sus compatriotas al otro
lado de los Alpes. Los Galos Cisalpinos les disua-

(1) Plut., Cam., 40; Polyen. Strat., VIII, 7. Estas picas de-
ban ser probablemente macizas, pesadas impropias para ar -
mas arrojadizas. El famosopi/um sera quiz esta misma pica
aumentada seis pis y empleada principalmente como vena-
blo. (Gal., I, 3.)
(2) Salust., B. J., 114: Cum Gallis pro salute non pro glo-
ria certare.
MERIVALE. TOMO I. 17
258
dieron de esta desnaturalizada empresa, mostrn-
doles los ricos pases del Sur y abrindoles un paso
hacia las fronteras de Htruria. Algunas de sus hor-
das ofrecieron tambien acompaar los recaen veni-
dos (6). Los Etruscos se hallaban enUnces ocupa-
dos en preparar secretamente un poderoso arma-
mento contra Roma. Alarmados y deseo acertados
con la llegada de los extranjeros que pedan tierras
como precio de la paz, intentaron alistarlos bajo
sus banderas prometindolos un gran botin. Sin
embargo, les ofrecieron tambien un donativo in-
mediato en dinero. Ya estaba estipulado y pagado el
precio, cuando los Galos se negaron traidoramente
moverse sin la entrega positiva de un dominio
territorial determinado. Dadnos tierras, exclama-
ban, y seremos vuestros aliados ahora y despues;
sino nos volveremos por los mismos pasos con los,
tesoros que hemos recogido. Burlados los Etrus-
cos, deliberaron y se determinaron con noble fir-
meza no entrar en relaciones con enemigos tan
prfidos y peligrosos. Los Galos cumplieron su pa-
labra y repasaron los Apeninos; pero pronto esta-
ll la discordia en su ejrcito, entre transalpinos y
cisalpinos, destrozndose mbas facciones en. los
encuentros que resultaron de su s querellas.
Coalicion de los Galos con los Italianos, contra
Roma. Triunfo de los Romanos.Entretanto, e xten-
danse por toda Italia las ramificaciones de una coa
licion. Los Samnitas y los Umbrios se unieron
con los Etruscos, y fuertes como eran ya en su liga
nacional, determinaron los aliados unir tam bien
su empresa los Galos Cisalpinos. Los Romanos
..Y1,1[271.11.1.

(6) Liv., X, 10; Polib., II , 19.


Cr:(1

corrieron . las armas con un valor indomable. La


lucha que sigui fu terrible, y rara vez corri
mayor peligro la Repblica. La imprudencia de Fa-
bio y el sacrificio de Dacio se hallan en el nmero
de los acontecimientos que sealaron esta guerra.
Los Galos su vez, se quejaron de ser vendidos Por
los Etruscos, y fueron inducidos z1 abandonar sus
aliados por un movimiento estratgico de las fuer-
zas romanas, que entraron sangre y fuego en sus
indefensos territorios. La fatal jornada de Senti-
num concluy por una derrota y por una inmensa
carnicera de los Galos y de los Samnitas, principal_
mente (le los primeros (1). Cuando despues fueron
nuevamente invitados por los Etruscos unir las
fuerzas de ambas naciones, no se hallaron los Sam-
nitas en circunstancias de entrar en la nueva coa-
licion. Esta guerra, en la que los Romanos fueron.
constantemente afortunados, termin con la gran,
batalla del Lago Vadimon (ano 470 d e la C, 284 a-
tes de J. C.), en donde fueron derrotados por com-
pleto los Bojos y los Semnones, la flor de las fuer-
zas cisalpinas; y los Romanos pudieron enorgulle-
cerse por vez primera de haber obligado su rmrts
formidable enemigo , pedirles la paz (2). Sin em__
bardo, los deseos de los vencidos no se realizaron
no fueron oidos hasta que qued casi exterminada
por Druso la nacion de los Senones, y su capital
Sena, pas los conquistadores, los cuales esta-
blecieron dentro de sus muros una colonia roma-
na. Las legiones victoriosas volvieron la ciudad
con el mismo tesoro, segun ellas decian insensata-

(1) Liv., X, 26.


(2) Liv., Epit,, XII.
- 260
mente, que haba sido entregado por sus antepasa-
dos para rescatar el Capitolio (1).
Unens los Galos d. Anibal, y comparten, sus reve-
se3.Estos desastres quebrantaron las fuerzas de
los Galos Cisalpinos, que no se aventuraron ya
amenazar la poderosa Repblica con una
invasion una conquista. El poder de Roma se
extendi y se consolid gradualmente en la Pe-
nnsula, y en el intervalo de las dos primeras guer-
ras pnicas, llevaron sus ciudadanos sus armas
fuera de los lmites de la Italia propia, y subyu-
garon los Bojos, y los Insarios (ao 532 le-
la C. y 222 ntes de J. C). La llegada de Anibal fu
saludada como una ocasion de libertad de -ven-
y
ganza; pero las tribus galas no se levantaron si-
multneamente, como en tiempos anteriores, para
responder su llamamiento. Es verdad que obtu-
vo algunos refuerzos de los Galos, como de las de-
m'ts naciones de Italia, pero no en nmero tan con-
siderable, ni con tanto celo y confianza en el xito
como l rabia esperado. Solo contra el gnio y los
recursos intelectuales del individuo fue contra los
que tuvo que combatir Roma en sus guerras con-
tra Anibal, ms Lien que contra el valor y la ener-
ga de sus aliados. Cuando fueron impotentes estos
recursos, los auxiliares Galos, desesperando de la
suerte de su propio pas, privado hasta de su lti-
mo defensor, se adhirieron la causa de sus jefes
cartagineses, y siguieron Africa al resto del ejr-
cito (2).

(1) Suet., Tib., 3: Drusus... traditur... pro prletore ex pro-


vincia Gallia retullisse aurum Senonibus olim in obsidione Ca-
pitolii datum, nec, ut fama est, extortum a Camilla.
(2) Los Galos y Ligures formaban la tercera parte dalas
2G1
La Galia. Ci ga7,n 7"711 (>11fci(iir rontan (i
dines del siglo TrI (le 71 ri p, , 70. (1.M)atido de, este
modo su valor y reducido su poder, no favoreci(')
m:s la fortuna los Cisalpinos con sus magnificas
ocasiones. Pero (iun no habian aprendido z't some-
terse z, un jefe extranjero, y mientras los Ro-
manos continuaron a limando posicion sobre el
fi, por medio de Colonias V Cortifieaciones, es-
tall muchas veces la indignacion (le los indge,-
-nas que hicieron una 1.I sistencia pasajera, y sin
f'r u t o .
-Bajo el A111 ilcar atacaron y destru-
yeron z't Placeneia (:""), pero el triuno fu pasajero
y parado con una sanrinta, (L'rrota. Las guerras
sucedieron gil. las 2,.uer1'as: la traieion, de su parte.
(li lugar z't crueles represalias imr parte, del ene-
. migo. Los Uoios, por abandonaron sus 110-
ares perturbados ("1 insultados, y emigraron en
masa 11 las orillas del Danubio. Los Romanos Ll eva-
ron gradualmente SUS conquistas hasta el. pli l, de
los Alpes. v cerraron los desfiladeros de estas mon
talas los refuerzos que hubieran podido venir de,
la Galia Tranfalpina. A fines del siglo VI de Roma.
toda la region entre el Rubicon y los Alpes fu re-
ducida, provincia romana, garantida por numero-
sas guarniciones, y constantemente vigilada. Aun
subsisti el nombre de Galia Cisalpina como un re-
cuerdo del pueblo en que la Reptblica, haba halla-
do su lus peligroso y antiguo enemigo, y todos
los aos, despues de haber espirado el plazo de su

-fuerzas de los Cartagineses en l batalla de Zaina. App.,.


Pan., 40.
(1) Liv., XXXI, 10.
- 262
cargo, iba uno de los cnsules con un ejrcito nu_._
oneroso encargarse del gobierno de la provincia,
que no poda ser confiado sino personajes de la
mayor autoridad y experiencia.
Primeras relaciones de los romanos allende los Al-
_pes. . Alianza con Massilia.Entre tanto, no habian
dejado sin embargo los Romanos de poner cu-
-Jierto estas adquisiciones hechas al lado ac de losa
klpes, oponindose (. rt los movimientos de las tribus
de los Galos establecidos en el lado opuesto. Massi-
hia, la actual Marsella, habia sido fundada algunos
siglos ntes de esta era por una colonia griega; pero
slo por etapas lentas y penosas, fu como la cle-
bre ciudad extendi su influencia lo largo de las
costas meridionales de la Galia. No obstante las
numerosas colonias martimas que estableca, iba
defendiendo con dificultad su propia existencia
contra las tribus del interior, y las ntimas rela-
ciones que desde poca remota mantena con la
gran Repblica parecan convenir m-
has partes.
Hassilia, su posicion y sus recursos.L a aristocra-
cia de Massilia, que gozaba exclusivamente de la
administracion y del gobierno (1), era puramente
mercantil, y posea pocas ningunas riquezas ter-
ritoriales. Como las dera',Is colonias comerciales de
los Griegos en los tiempos antiguos, y muchas de.
las repblicas italianas de la Edad Media, era Mas-
silia incapaz de defenderse con la sola fuerza de
su poblacion. Mintras que los dems Estados, en/.
circunstancias anlogas, haban dependido de la

(1) Strav., IV, 1; Aristot., Po?., V, b.; V. c.


dic., de Rep., I, 27.
263
fi delidad de sus tropas mercenarias, los Nasilienses
hacan reposar principalmente su seguridad en su
al ianza con Roma. Bajo la proteccion de su gran
poder militar, floreca su comercio y se extenda
por todas partes. Siracusa y Cartago fueron abati-
das por los conquistadores universales; el poder
martimo de Etruria haba venido ser insignifi-
cante bajo la esterilizadora influencia, de su domi-
nacion opresora. La actividad mercantil de Greca,
que haba emigrado de Atenas Bodas y Corinto,
se gastaba consecuencia de una debilidad inte-
rior y de la terrible actividad de los piratas del
Mediterrneo Oriental. En su consecuencia, - lassi-
hia rein por mucho tiempo sin rival en la carrera
del comercio; pero su negocio era principalmente
alimentado por los productos y las necesidades del
vasto continente que se extenda sus espaldas.
Entabl comunicaciones regulares con el interior
de la Galia, y desde aqu con el Ocano y las islas
Britnicas, sustituyendo as un camino ms direc-
to y seguro la peligrosa circunnavegacion de los
buques de cabotaje de los fenicios. Los vinos y de-
ms productos del Medioda, tenan abierto su ca-
mino, remontando el curso del Rdano y del Saona;
y de aqu, despus de un pequeo trasporte por
tierra, bajaban por el Sena y por el Loira, tra-
vs de las llanuras del Languedoc, por el Garona,
hasta llegar las costas del Atlntico (1). El cam-

(1) Observa Estrabon (IV, 1) cun favorable las opera-


ciones comerciales es el curso de los ros en la Galia: el caso
es lo mismo, slavo la gran distancia de uno otro medio,
que si en la actualidad se considera la construccion de los fer-
ro-carriles. Los tres grandes valles del Saona, del Loira y del
Sena estn separados por una meseta de poca ele-vacion, En
264
bio de mercancas entre Galia y Bretaa era regu-
lar y constante, produciendo una estrecha union.
moral intelectual entre estas lejana s regiones.
Entre tanto, las riquezas que se acumulaban en el
centro emporio de todo este trfico disponan los
Narselieses cultivar las artes, y gozar de los
bienes de su patria originaria, y sus trabajos cien
tficos y artsticos eran recompensados por una re-
putacion, apenas superada en ring un otro punto de
la tierra, y que llegaba hasta, la misma Grecia (1).
Pero los celos de las tribus martimas de la Ga-
lia Meridional no se apaciguaron po r las dulzuras
del comercioy del refinamiento social. L os Ligurios,
sobre todo, los ms rudos y los ms inquietos de sus
vecinos, estaban . en perptua hostilidad con los colo-
nos griegos. La posicion que ocupaba este pueblo,
dominaba los pasos ms practicables de los Alpes,
all donde las montabas descienden hasta el Medi-
terrneo. Los Romanos ansiaban ms que nada ob-
tener la posesion de esta llave de las Galias; y las
demandas de auxilio que les haca constantemente
su nuevo aliado les suministraban un nuevo pre-
texto para apoderarse de ella.
Los Romanos intervienen por primera vez en los
asuntos de los Galos transalpinos, en favor de los
kasilienses. (ao 600 de la C.).La primera inter-
vencion de los Romanos en los asuntos de los Ma-
silienses tuvo lugar en el ao 600 de la ciudad.
Antpolis (Antibes) y Nicea, (Niza), dos vstagos

el perodo de la dominacion romana, se concentr en Autum,


centro de esto distrito, el comercio de toda la Galia.
(1) Estrabon (1. c.) nota que Massilia vino ser un centro de
educacion lib@ral, no slo para los Galos, sino hasta para los
mismos Romanos.
2(35
del primitivo rbol griego, se hallaban sitiadas por
los Ligurios, en cuy p territorio estaban situadas,
y punto de rendirse. La altanera Repblica envi
embajadores para intimar los sitiadores que aban-
donasen una empresa dirigida contra las posesio-
nes de su aliado; pero los mon taeses se negaron
escuchar sus representaciones, y hasta dejarles
desembarcar. Al intentarlo Fla minio, el principal
comisionado, fu muy mal tratado, y perecieron
algunos hombres en aquel encuentro. La diputa-
cion se hizo la vela para Marsella, donde se cu-
raron con cuidado las heridas de Flamini, expi-
diendo para Roma correos denunciando la violencia
cometida. El hecho fu estigmatizado como una
violacion d3 la ley de las naciones, y se aprovech
un pretexto tan excelente para romper las hostili-
dades decisivas. Los Oxybios y los Deceatas fueron
los sealados especialmente para la venganza, co-
mo las tribus mts culpables. Reunise en Plasen-
cia un e . rcito las rdenes del c( 141sul Opimio.
Egitna, la ciudad criminal, fu tomada y saqueada
y los ejrcitos de los audaces brbaros fueron der-
rotados despees de una inail resistencia. El cn-
sul di su territorio los Masilienses, y oblig al_
resto de las tribus de aquella raza entregar rehe-
nes como garanta de su buena conducta en lo su-
cesivo. Las tropas romanas ocuparon el pas du-
rante elinverno; pero no parece que fundaran all
fortalezas ni ningun otro establecimiento perma-
nente (1)
_Formacion de la provincia trans-alpina (hacia el
ao 629 de la C.). La primera campaa de los Ro-

(1) Polib., XXXIII, 7, 8.


266
mallos al otro lado de los Alpes 'labia sido corta y
ftvicil, y su triunfo no habla contribuido al engran-
decimiento territorial de la Repblica, no habin-
dose juzgado digno de mencion en los compendios
de la historia nacional (1). Hacia el ao 629 se
present una segunda ocasion para introducir un
ejrcito en la Galia. Las guerras de Fulvio Flaco
.contra los Salios, y de Calvino contra los Bocon-
cios, emprendidas primeramente peticion de los
llasilienses, concluyeron por el descubrimiento de
los despues tan concurridos barios de Provenza, en
Aqu'ae Sextie (Aix), y la fundacion de una ciudad.
Romana inmediata al campamento consular. Ma-
silia co nsigui aumentar su territorio, pero los
Romanos haban fijado slidamente su planta en
el suelo de la Galia. Desde esta fecha, se sucedie-
ron las guerras casi sin interrupcion. La Repbli-
ca tena en el pas un inters propio que protejer y
extender. Form alianzas con algunos Estados in-
dgenas, aprovechndose de sus mutuas querellas
para atacar los que le convena. De aqu la vio-
lenta cuestion de los Albroges con los Arvernos
y con su rey Bituito, por existir una antigua ene-
mistad entre stos y los Eduos, que solicitaban la
proteccion y la amistad de Roma (2). La interven-
cion entre estos dos Estados rivales di un gran
desarrollo -c't la poltica romana, porque la mayor
parte de las tribus galas estaban unidas uno

(1) Floro, 1I1, 2, dice: Primi trans Alpes arma nostra sen
sere Salyi.
(2) Celebrse una estrecha alianza entre los Romanos y los
Eduos, cambindose entre -s los ttulos de hermanos y de
aliados. Csar, Bel. Gal., 1, 43; Tac., Anit., XI, 25; Cje., act
AL, 1, 19.
2G7
otro con los lazos del temor del inters. Fabio
Mximo derrot haciendo en ellas una inmensa
carniceralas fuerzas combinadas de los _Arver-
nos y de los AUbroges, en las orillas del Iser; su
colega Domicio atrajo 13ituito su campamento,
y por un acto de traicion le carg de cadenas y le
envi Roma W. El Senah censur la perfidia del
cnsul, pero no dej de aprov echarse de 0-41a. Bi-
tuitofu detenido en Italia como rellen es de la sumi-
sion de su pueblo y de su hijo Congenciato, quien
se proponian colocar so re el trono de su padre,
despues de haber recibido una educacion la ro-
mana. Entre tanto, todo el pas entre los Alpes, el
Rdano y las posesiones martimas de los Masi-
lienses, fu trasformado en provincia romana. El
territorio de los Saluvios y de los Albroges, que
comprenda lo que la moderna Saboya, fu absorbi-
do, al mismo tiempo que el de otras muchas tribus
ms pequeas, en sta vasta conquista, y todo el
distrito recibi por excelencia la denominacion de
Provincia. Los Arvernos fueron tratados con 'lus
consideracion. Situados al otro lado del Rdano y
de los Cevennes (2), estaban demasiado distantes

(1) Lv,, Epit., LX1 y LXII; Y 11; Floro, III, 4; Hin.,


Hist. nat., VII, 50.
(2) Estrabon (IV, 2) describe las posesiones de los Arvernos
como estendindose hasta Narbona y 1 fronteras de los Mar-
selleses por el Sur, pero el centro de su dominacion estaba en
los montaosos distritos (le Aubernia. Fueron recibidos en la
alianza y la amistad de Roma, lo mismo que los Eduos. Tcito
dice que. slo estos ltimos eran honrados por los Romanos
con el ttulo de hermanos. Es probable que cuando Lucano d
los Arvernos derecho esta Wstincion (I, 428),
krvernique ausi Latio se fingere fratres,
Sanguine ab Iliaco populi,
los confunda con los Eduos, dos naciones que, en su tiempo, se
hallaban igualmente romanizadas. Es notable que en la enu-
268

osara excitar la codicia inmediata de los Romanos,


eran tan grandes su poder y su influencia, que
pareci ms poltico recibirlos corno aliados, que
amenazarles con el yugo.
Importancia de esta prooinci(nDba,se gran im-
portancia al puesto avanzad) del podero romano.
establecido al otro lado de los Alpes. Reservbasele
como provincia consular, y cada amo entraba en
ella uno de los cnsules con su ejrcito, para man-
tenerlo en la obediencia y defenderlo de las intri-
gas y de la violencia de las tribus vecinas. Pero el
principal objeto del gobernador romano era exten-
der las fronteras. En los afros que siguieron, Man-
ido, Aurelio Cotta y Marcio Rex pasaron sucesi-
vamente el Rdano, y se apoderaron de algunos
distritos entre este rio, los Cevennes y los Pirineos.
Algunas tribus fueron sometidas por las armas,
mientras que otras, hacindolo gustosas, como los
Tectosagos, merecieron el titulo y privilegio de
aliados. Estas nuevas adquisiciones fueron puestas
salvo mediante el establecimiento de una colonia
en Narbo-Martius (Narbona), que desempe tam -
bien el papel de barrera contra Marsella, y fu
para ella una rival en armas y en comercio. Esta
ciudad lleg ser una de las principales colonias
de la Repblica fuera de los lmites de Italia. La
sumision definitiva de una porcion de tribus al-
pestres por Marcio, la terminacion de la va Do-
miciana lo largo de la costa del Mediterrneo,
y la ocupacion de los Alpes griegos y cotianos, les

11111.1111Mall.
....mniffissemmem

ineracion de las naciones galas, omita toda mencion de este


ltimo pueblo.
269
proporcionaron vas de rpido acceso desde Italia
sus distintas posesiones transalpinas (1).
Origen, de las Ciinb)'io y rfeitione,v.Mintras
que la victoriosa Uepti Mica se ocupaba de la or n a-
b(
nizacion de la nueva provincia, amenaz quebran-
tarla hasta en sus cimientos una, revolucion gran-
de, Pero pasajera. Ya haban llegado oidos de los
analistas romanos rumores lejanos (le vastas emi-
knaciones nacionales entre las diversas razas (le
los Galos; mas por evidentes que fuesen sus resul-
tados por la irrupcion constante en Italia de nuevos
pueblos brbaros, sus caractres eran confusos y
desconocidas sus causas. La ateneioii (le los inteli
gentes pueblos del Medioda fu haciMdose cada
vez mls viva, y despertando tambien ms su inte-
rs. El movimiento de los Cimbrios y de los Teuto
nes principios del siglo XII de la ciudadque
debilit el poder de los Galos, miutras que serva
para desarrollar la ambicion de los Romanos, fii
observado ms de cerca y definido con mls cui-
dado.
El Quersoneso Cmbrico parece que fue elegido
como lugar de refugio por los restos de la podero-
sa nacion conocida bajo los Dombres anlogos de
Cimerios, Ciinbrios Kiiuris, que haban quedado
rezagados en la marcha general hacia Occidente,

(i) Orosio, V, 1/1; LXIII. La campaa de Apio,


Claudio contra los Salasas, ao 061 de la C., muestra que en
este periodo de la posesion del paso del pequeo San B.ernardo
era un objeto (le grande importancia. Derrot las tribus hosti-
les pero no podemos suponer que semejante victoria fuese su-
ficiente para dar los Romanos la posesion permanente de su
region. Es probable que no hicieran uso de los pasos de los
Alpes Griegos y Cottianos sino de tiempo en tiempo, y me-
iante el pago de una cantidad estipulada.
7

- 270
y haban sido cortados de la retaguardia de este
ejrcito invasor Por el r)pido ,flujo de las razas
teutnicas que en ps se precipitaron (1). Concese
generalmente los Cimbrios corno una rama de la
gran familia cltica, y se ha trazado siempre por
os etnologista,s una ancha lnea entre esta fami-
lia y la teutnica. La union de los descendientes
de tan inveterados enemigos en toda gran empresa
coman, ha sido considerada como imposible, y se
han aventurado diversas conjeturas para conciliar
los datos de la historia con la supuesta naturaleza
de las cosas (2). Pe :'o el progreso de la ciencia en
estos asuntos ha llegado orillar la dificultad. A
medida que avanzan nuestras investigaciones, des.
cubrimos, por una parte, una mayor variedad de
lazos que distinguen entre s las diversas ramas
de una familia principal; por otra parte, las dife-
rencias entre las familias mismas parecen ser m-
nos marcadas. As, entre las poblaciones clticas
de la Galia observamos una variedad galica, una

(1) Los Cimbrios son designados como Galos por Salustio,


B. J., 114; Cic., de Prov. Cons., 13; Floro, III, 3; Diod. Sic., V,
32; Apiano, .Illir., 4, p pr otra parte, Plutara los llama Germa.-
nos. (Mar., II.) Pero no se puede prestar crnto estas aser-
ciones. Entre las autoridades recientes y de mejor criterio
observo que 7,.(us (De d,tsche)b 14;14 NacOarstcrwnc, p. 144)
acepta su orgen germanico.
(2) Ciertos cantones en la montaas cerca de Vicenza y Ve-
rona, se ha supuesto, segun su particular 1 que esta-
han poblados por los descendientes de los Cimbrios que pene-
traron en Italia. Dcese que los visit un prncipe dinamarqus
y que reconoci su dialecto como analogo los tns antiguos de
su pas. La naturaleza germnica de su lenguaje ha sido pro-
bada por Mr. Edwards (carta A ',Inado Thie2.ry, p. 91), perol
un escritor italiano, el conde Giovaneli, ha descubierto en En-
nodio y Casiodoro el he:tho de haberse establecido en este dis-
trito, en tiempo de Teodorico, una colonia germnica, de la
cual es probable que desciendan estos pueblos.
271
eimbrica y quiz:i una, belga, con caracteres diferen-
tes, aunque mez&adas unas con otras y conservan-
do una afinidad comun por varios puntos de con-
tacto. Segun la observacion de Csar, el parentesco
entre los Celta-Belgas y los Teuto-Germanos pare-
ca ser ml'is prximo que el que exista entre las
diferentes razas de la misma familia catica. Esta
idea es profunda,med e errnea; pero el hecho de
que un observador tan atento la haya menospre-
ciado, puede bastar para convencernos del poder
con que los accidentes que resultan de las relacio-
nes comunes y de la proximidad pueden obrar en
la division de los elementos de la misma familia y
en la mezcla de otros independientes. Parece, pues,
que nada se opone la hiptesis de que la tribu

cltica, aislada, corno se la describe, del resto de sus


hermanos, y estrechamente unida por su ve cindad
con una poblacion teutnica, se haya asimilado
gradualmente sus vecinos. La repentina apari-
cion de un comun peligro estrechara natural-
mente los lazos de alianza social; los antiguos sen-
timientos de antipata cederan ante una tan apre-
miante necesidad, y de este modo es como los
representantes de tan diversas razas podran con-
fundirse en una unidad politica. Ya tendremos oca-
sion de mostrar un caso enteramente anlogo; le a
liga de los Celto-Belgas con sus vecinos los Ger-
manos de aquende el Rhin, cuando se asociaron
para resistir la invasion de los Romanos (1).
Su gran emigracion hacia el Sur d principios del

(1) Se ver que los Cimbrios y los Teutones se unieron


enseguida los Helvecios y los Ambrones, dos pu3blos pertene-
cientes sin duda la familia cltica.
sigla VII de la Hay motivos para creer
que en el pas bajo, situado entre el Elia, y el Bl-
tico, y que era el punto de residencia de los Cim-
brios y de los Teutones, se verificaron en el primer
tercio del siglo VII una srie de destructoras inun-
daciones, seguidas naturalmente del hambre y de'
la peste (1). Los habitantes de las vecinas riberas
de Frisia y de Holanda podran quiz combatir
estos enemigos con valor y habilidad, y con su
perseverancia mantenerse bien en aquel pas; pero
los Cimbrios y sus vecinos no tenan ninguna ad-
hesion al lugar, y los ligaba poco inters al suelo
que ocupaban. Las naciones tardan mucho tiempo
en perder el hbito del movimiento, y la confianza
con que sus padres haban marchado en muchas
ocasiones 11,1cia adelante en busca de nuevos pun-
tos donde establecerse, no haba disminuido en la
generacion presente. Los Cimbrios y los Teutones
tomaron, pues, la resolucion de emigrar en masa,
y de buscar al Sur nuevas moradas, dond quiera
que la fortuna les permitiera establecerse (2). Los
habitantes de la Germania Septentrional estaban
diseminados ac y acull sin fortalezas ni morada
M1

(1) Apiano (luir., 4) dice que el pas de los Cimbrios fu


invadido por una peste asoladora y conmovido por temblores
de tierra. Estrabon (VII, 2) hace alusion ciertos rumores de
que su emigracion fu consecuencia de una inundacion de las
aguas del mar. El parece duda de la verdad de este relato,
pero no da ninguna razon slida para impugnarlo.
(2) Dejaron en pos de s algunos restos de la nacion. Estra-
bon dice que los Cimbrios enviaron en tiempo de Augusto una
embajada para excusar la temeridad de sus antepasados. El
emperador parece que los consider como un pueblo germni-
co (V. Monum. Ancyr., V, 16): Cimbrique et Chatiides et
Semnones et ejusdem tractus alii Germanorum populi. En
41 sta poca habran perdido ya probablemente las huellas de su
descendencia cltica, Comp. Tacit., Germ., 37.
273

fija y no ofrecan ni resistencia la marcha do la


invasion, ni atractivos para retenerla, y la horda
brbara pas por entre ellos como cruza una flecha
por el aire. Es indudable que las regiones centra-
les del continente se hallaban en su mayor parte
cubiertas de bosques y completamente desiertas.
En su consecuencia, desde las costas del Bltico
las orillas del Danubio, y aun hasta el pi de los
Alpes Retios, no bata en realidad mlls que una.
etapa para esta emigracion gigantesca.
Los Romanos. intentan, 94e,sistirleg y son derrotados.
(Ao 641 de la C.) Los Romanos acudieron este
punto para detener el torrente que una larga ex-
periencia les haba de-nostrado era temible. Se apo-
deraron de los pasos de las montaas, y ordenaron
con altanera los invasores que evacuasen un
pas que perteneca un pueblo amigo de la gran
Repblica. Los brbaros se asustaron ante este
atrevido reto de un enemigo quien no haban
-visto hasta entnces , pero cuya nombrada se
haba extendido por toda Huropa. Vacilaron en su
marcha, y ofrecieron excusas por un insulto come-
tido por ignorancia. El general romano, Papirio
Carbon, obr traidoramente, atacando de improviso
su campamento, mintras entretena con dilacio-
nes una dipufacion que aqullos le haban envia-
do (1). Pero ni su perfidia ni sus armas evitaron el

(1) Apiano, Gall., Fr., 13: O't TE1STOVE.,.. etc, Los Teuto-
nes... enviaron delegados para reconocer los lazos de hospi-
talidad existentes entre los Noricos y los Romanos... Pero
l... cayendo de improviso sobre aqullos mintras dorman,
sufri el castigo de su perfidia. Puede suponerse que la apo-
loga de los Teutoues era un pretesto, y que aun prometiendo
no injuriar los Noricos no tenan intencion de abandonar
aquellos pases, en donde podan infundir inquietud los Ro-
manos.
MERIVALE. TOMO I. 18
274
peligro. El sangriento combate que sigui termin
can la completa derrota de los Romanos, con tales
prdidas, que quedaron imposibilitados de mante-
nerse en sus posiciones y defender los pasos, si el
enemigo hubiera tenido presencia de nimo para
proseguir su victoria (1). Pero los brbaros se ha-
llaban an indecisos en cuanto la direccion de
sus correras, y se contentar on con saquear los in-
defensos pases al Sur del Danubio, hasta que ricos
con el inmenso botin hecho durante una perma-
nencia de tres anos, dirigieron su marcha hcia la
Galia, en donde entraron, gracias al favor y la
cooperacion de las ms poderosas tribus helv-
ticas.
Se vuelveib hdcia el Oeste; entran en la Ga la y la
recorren.Aquell, inmensa muchedumbre se di-
rigi entonces al territorio belga, pasand o el Rhin
y el Jura. En algunos distritos encontraron resis-
tencia y se libraron sangrientos combates; pero en.
general se apresuraron los habitantes aplacar al
enemigo, ofrecindole-hospitalidad y recordndolo
sus lazos de parentesco (2). Los invasores parece
que no manifestaron intencion de cesar en sus cor-
reras ni establecerse en los territ o p ios que con-
quistar pudieran; pero la ciudad de Adwducum en
el pas de los Eburones fu elegida por ellos como

(I) Dcese que la batalla tuvo lugar e l Noreya (Strab., V, 1)


Groskurd cree que Noreya deba ser la moderna Friesach, en
Carintia, entre el Mar y el Drave (Strab., 1. e.) Walcken-ter
(Geografa de las. 80) la coloca en Noring, cerca de
Gmund.
(2) Dice E-strabon que los Belgas eran los nicos do toda la
Galia capaces de resistir los invasores; pero Ci.sar (B. G., II,
4) parece atribuir este triunfo las tribus belgas de origen
gernnico.
una especie de alancen para su botin y provisio-
nes, y un lugar seguro para encerrar en l los an-
cianos y los ni qos que no podan soportar las fati-
gas de aquella vida de perpetuas aventuras (1).
Las hordas combinadas dirigieron enseguida sus
miradas sbre la Galia; y slo despues de haber
ago tado todos los recursos de las, regiones que
su paso encontraron, fu cuando su rapacidad puso
sus miras en las ricas y florecientes posesiones ro-
manas, y manifestaron deseos de establecerse en
la Provincia,. atrevindose z't exigir tierras para ello
al procnsul Silano.
Derrotan S ila2zo: Casio y Escauro:--
Cepio2v y d procnsul contest con una
negativa insultante, acomparada de un vigoroso
ataque contra los atrevidos intrusos, pero la fuerza
y el valor de los b,rbaros del 'Sorte triunfaron de
nuevo de los aterrados legionarios; y slo sus ex -
cientos barreras naturales protegieron la Pro-
vincia contra los invasores, hasta que pudo pone -
se en campana un nuevo ej ;'rcito. Sin embargo, la
llegada de estas tropas frescas slo trajo consigo
nuevas derrotas. El ej rcito de Lcio Casio fu der-
rotado y l mismo muerto en. la defensa de las fronte-
ras (74 el resto de las legiones se vieron obligadas
pasar bajo el yugo. Tambien Aurelio Escauro fu
hecho prisionero en otro encuentro, perdiendo por

(1) Segun D'Anvjlle. kduatucum es Fa molerna Falais. Pue-


de recon ocrsela quiz por la. detalla la descripcion que C sar
hace de esta localidad. (13. II, 2.)). Los habitantes de su tiem-
po eran descendient e s de la guarnicion Cimbria.
(2) Liv., Epit., LXV: In fini bus Allobrogum. Oros.,. V,15
dice: Tigurinos usque a,1 Oneanum persecutus. Lo cual no
se comprende sino corno una extraa confasion con el lago Le,
man. Thierry, Gal., II y III: A la vista de los muros de Ginebra.>
276
completo un segundo ejrcito. Los Cimbrios co-
menzaron deliberar sobre si pasaran los Alpes y
llevaran sus armas Italia; pero intimidados por
el resuelto reto de su cautivo, prefirieron asegurar
su posicion en la Provincia y apoderarse de las
ciudades del interior, tarea dificil y fatigosa para
un ejrcito sin experiencia ni disciplina. Roma
despleg sus recursos y reuni otro ejrcito pode-
roso para cubrir las ciudades del Mediterrneo.
Pero sus generales Cepion y Manlio, no obraron de
concierto, y las desmedidas pretensiones de uno
de ellos trajeron consigo la vez su ruina y la de
su colega. Ambos campamentos fueron tomados por
asalto uno en pos de otro en el mismo dia, y esta
frt la derrota ms completa y la ms horrorosa
carnicera que sufri la Repblica despues de las
batallas de Callas y del Alia. Por una parte, se ofre-
ca , los invasores la provincia sin defensa, con
todas sus poderosas colonias y sus establecimientos
comerciales; por otra no se hallaban guardados los
Alpes, y una irrupcion atrevida poda llevar la de-
solacion al corazon de Italia: Roma tembl ante el
r enombre de los Cimbrios que le re c ordaba todos
los horrores de la invasion de los Galos (1). Jams
se mostr la fortuna ms benvola, con sus hijos
favoritos, que cuando los libr de los peligros que

(1) La figura del guerrero cimbrio, que pint Mario por


irrision sobre un escudo y la coloc la vista del pblico en el
P y rum (si es que Mario no es una corrupcion de Manliano,
vase Cic., de Ortiz,&, II, 66), era una imitacion de otr burla an-
loga, de fecha mucho ms antigua, que conmemoraba probable-
n lente la victoria de Manlio sobre el gigantegalo. Los trminos
mbri et Gali se empleaban corno sinnimos por los Roma-
nos de aquel tiempo: veremos pronto la distincion que entre
ellos exista.
277
ahora les amenazaban, y dirigi la m=is temible de
las hordas brbaras Mcia las fronteras de Hspaa,
mintras que el resto se entregaba los placeres
de la molicie y del lujo en el mismo lugar en que
haban conseguido sus triunfos.
Los 221V19024eS penetran en Espaa en vez de ha-
cerlo en Italia. El cuerpo principal de los invaso-
res se ocup durante, dos aos en hacer una ex-
cursion sin resultados al otro lado de los Pirineos.
Durante este tiempo, volvieron los Romanos de su
consterpacion, y obrando con la energa que exi-
ga la crisis, quebrantaron todas las reglas y or-
denanzas para elevar Mario al mando supremo,
invistindole tres aos seguidos del cargo de cn-
sul. El nuevo general lleg la provincia antes
del regreso del enemigo, y los grandes trabajos
militares que llev cabo para la seguridad y fa-
cilidad de sus futuras operaciones, mostraron ya la
energa y la prevision de su carcter, entes que
salieran a campaa las fuerzas enemigas. Los br-
baros, que haban resuelto entnces invadir la pe-
nnsula italiana, dividier-2n su ejrcito en dos par-
tes fin de cruzar simult rineamente las montaas
por el Norte y por el Oeste, para juntarse de nuevo
en las orillas del Po. Los Cm prios y los Helvecios
tomaron el camino ns largo; los Teutones y los
Ambrones deban abrirse paso travs de las le-
giones de Mario, y penetrar por los Alpes mar-
timos (1).
Mario se encarga del mando del ejrcito. Su
gran victoria en A quae Sextiae (ao 652 de lo C. 102
:antes de J. C.)Los acontecimientos de la campa-

(1) Plut Marius, 15.


fla que sigui, tal como refiere en X11 Pintores
ca narracion Plutarco, ofrecen un inters extra-
ordinario. La admira(ion de que el nombre del ge_
peral romano fu, rodeado por mucho tiempo por
sus compatriotas, les hizo conservar como joyasyl*
preciosas todos los disparates que salan de boca
del rudo soldado, durante los terril.es momeo--
tos de anwistiosa espectativa que pre?edieron
la eat'istrofe final. Pero nosotros debemos limitar
nuestra ri'lpida ojeada al gran encuentro que tuve
lugar en las inmediaciones de Aquai Sextim. Des-
pues de la serie, sin preceJente, de seis derrotas su-
cesivas, sufridas por los Romanos en el conflicto
con su formidable enemigo, consiguieron aqu una
yiet Tia que contrabalance todas sus prdidas an-
teriores. Los 'Irbaros fueron totalmente extermi-
nados, pues los que sobrevivieron . esta sangrien-
ta jornada cayeron bajo la venganza de los provin-
ciales al hacer vanos esfuerzos para escaparse por,
el lado del Norte. Sera ocioso repetir aqu el 11.1f1
.mero de muertos que tanto vara en el relato de

los diferentes historiadores; lo cierto es que fu


aniquilada toda la horda, y que los cad vieres que
quedaron insepultos en el campo de batalla le
dieron el terrible nombre de llanitra _ptrida, que
parece se conserva todava en la de Pudrideros,
(Pourrieres), nombre de la aldea que se halla en el
lugar del combate (2). Los habitantes cercaron sus

(2) Los anticuarios franceses han mostrado gran inters


por restaurar los monumentos existentes y las tradiciones.
de estos sucesos ,(Vase la Memoria de la sociedad de an"--
cuarios franceses, IX, 48; XVI, 1). Las localidades, parece
que pueden distinguirse y sealarse perfectamente en el "valle
del Are, unas diez millas al Este de Alx. Los antiguos nom:-
bres de algunas colonias y aldeas se conservan todava. en"
279
viedos con los huesos de los gigantes del Norte;
pero la mayor parte de esta horrible masa de res-
tos hum anos fu formando gradualmente parte del
suelo, y los- campos en que se batieron en esta ter-
rible jornada Romanos y Teutones se hicieron cle-
bres por su fertilidad asombrosa.

nuestro tiempo. El monte Santa Victoria, en cuyo flanco se ha-


llaba situado el ejrcito de Mario, toma evidentamente su
nombre del xito de la batalla. La poblacion de las inmedia-
ciones ha conservado desde tiempo inmemwial una festivi-
dad, y la adicion del nombre de Santa, y la apariencia cristia-
na dada las ceremonias, puede atribuirse la piadosa polti-
ca de la Iglesia en la Edad Media. Los habitantes de Pertuis,
dice Mr. Castellan, pequea ciudad al otro lado del Durance,
tres leguas de Aix, parece que han conservado mejor que las
otras poblaciones la tradicion referida. Rennense all toque
de tambor y otros instrumentes, y los mayordomos elegidos
anualmente., dirigen la peregrinacion, conservan el buen (5r-
den, y se encargan adems de la subsistencia de los peregri-
nos, entre los que se hallan mujeres y hasta nios. Cuando lle-
gan a la cima, despues de un ella de marcha por senderos
poco practicables, acampan al raso, y * al llegar la noche,
encienden grandes hogueras y saltan y danzan en derredor
en seal de alegra. Repetido esto en Pertuis, en el momento
que se percibe la llama, se dan recprocamente grandes voces
y hacen resonar lo ljos estas palabras dignas de tenerse en
cuenta: victoria! victoria! Coinprese este pasaje con la nar-
racion de Pintare, Mar., 2'2: I.LETC:( ()I; rci,v tlayilv, 6 Altc .co etc-
tera. Despues de esta batalla, hizo Mario poner un lado las
armas y despojos de los brbaros que se haban conservado
enteras... y despues hizo reunir el resto en un gran monton
sobre una pira ele madera para hacer un magnfico sacrificio
los Dioses, hallndose todo su ejrcito al rededor, con las ar-
mas en la mano y coronado con las insignias del triunfo, y l
vestido con una tnica de prpura, como acostumbraban en ta-
les casos los Romanos y con una antorcha en las manos, que alz
al cielo primeramente, y la baj despues para prender fuego,
la pira... Los soldados dieron grandes muestras de alegra,
gritando y haciendo ruido con las armas. Thierry (Gal., 1. c.)
refiere otra forma interesante de la misma tradicion: el ma-
rino provenzal, antes de entrar en la rada de Marsella, mos-
trando al viajero la cima lejana de la montaa, le dice hoy
como decan sus antepasados de Arelate de Fossa: h all el
templo de la Victoria!
1erce1.Desruceon, de las hordas
de
invP,ora..La empresa do la horda, cimbrica,
aunque afortunada en -un principio, termin
por un desastre anlogo. Los b rtrharos -bajaron
Italia por el paso del Brenner, y persiguieron las
tropas mandadas por Catulo, el colega aristocr-
tico de Mario. Pasaron luego el Adigio, llegando al
fin al lugar en donde esperaron sus compafie-
ros, cuya ausencia les sorprenda sin inquietarles
de -un modo serio. Comenzaron circular rumores
desfavorables; pero los Cimbrios tenan demasiada
confianza en lo invencible de las tribus cuyo lado
haban vencido tantas veces, para creer siquiera
en la posibilidad de su derrota. Persistieron duran-
te algunos meses en esperar su llegada, segun ha-
ban prometido, y consumieron este perodo de
inaccion en los goces sensuales que les convida-
ban los encantos y la dulzura del clima. Por lti-
mo se present Mario la cabeza de sus legiones
victoriosas. Los Romanos anunciaron su triunfo y
el exterminio de los Teutones, con amargos sarcas-
mos; los Cmbrios se prepararon inmediatamente
para un combate definitivo. La gran_ batalla de los
campos Raudicos cerca de Berceil, donde parece
que haban llegado los lArbaros por un movimiento
lateral, contando con los aliados quienes espera-
ban, propo7cion otra vez las armas de Roma una
-7ictoria completa. La carnicera hecha en el ejrci-
to invasor no fu menor que la llevada cabo en la
otra division y la Repblica consagr un monumen-
to durable que recordase el peligro de que se haba
salvado, en los ttulos y las recompensas que pro-
dig su campeon ilustre.
Opresion de la Provincia. En cuanto se disip
281
la tormenta debieron los Romanos recordar con
gratitud la fidelidad con que los naturales de la
Provincia haban resistido la tentacion de unirse
los invasores. A excepcion de los Tectosagos,
los que su aparente parentesco con los Belgas pudo
inducir simpatizar con los Cimbreos, las tribus
galas del sur no favorecieron en nada 11 los inva-
sores (1). Pero su constancia fu atribuida timi-
dez, y las exacciones del opresor no cesaron por
temor ni por remordimiento. Los soldados de Ma-
rio pidieron tierras, los ciudadanos romanos exi-
gan gritos por doquiera una compensacion de las
prdidas que haban sufrido. Decretse cine los dis-
tritos ocupados en la Provincia por los invasores no
seran devueltos sus propietarios primitivos, sino
que se dividiran entre los reclamantes de la na-
cion dominante. Cuando los G alos se atrevieron
quejarse, se les replic framente que, puesto que
ellos haban dejado que los Cmbrios se apoderasen
de sus tierras, los Romanos haban adquirido al re-
conquistarlas un perfecto derecho de posesion (2).
'Tal era la naturaleza de las relaciones entre el se-
or y el sbdito, que hallaban favor entre los go-
bernantes de un Estado que se enorgulleca de sus

(1) Dion, Fr.,97. Una temeridad de los Volscos les cost su


Independencia, porque eran aliados y no sbditos de la Repbli-
ca, por ms que los Romanos hubiesen hallado un pretexto para
introducir una guarnicion en su ciudad de Tolosa. Habindose
sublevado y vencido esta fuerza militar, fueron vctimas de la
venganza de Servilio Cepion que saba las grandes riquezas
nue la ciud Id contena. Se aprovech de la ausencia de los
_..-Cmbrios, que la sazon se hallaban en Espaa, atac Tolosa
y la entreg al saqueo. Pero el tesoro que haba formado par-
te del despojo del templo de Delfos llevaba consigo la maldi-
, cion contra los poseedores, y Cepion no tuvo ineor fin que el
pueblo que redujo la esclavitud. Esti abon, IV, 1.
(2) Ap., Bel. Cat., 1, 29.
282
principios de jurisprudencia no mnos que de su
gloria militar. Los naturales se sometieron protes-
tando interiorm ente, y desde en t-/ es evidente
que este mal comportamiento los hizo enemigos de
Roma, por mas que tal vez lo fuesen ya ntes, y
comenzaron conspirar contra sta en secreto.
Pero no es esto todo; la pobreza y la desanimacion
los impulsaban considerar la fuerza de las armas
como el nico medio de proporcionarse lo nece-
sario.
Dasaleccion de los provinciales: colcanse al lado
de los partida ros de gario y de Sertorio.En ade-
lante no les qued aba ya otra esperanza que las ven-
tajas que pudieran suministrarles el tumulto y la
confusion, la cual no tard en sobrevenir, prque
el xito de la guerra social, que arroj gran nme-
ro de los proscritos partidarios de Mario esta re-
gion, cuna de su gloria y morada de muchos de sus
veteranos, hallS las Galos bien dispuestos escu-
char las excitaciones de este partido, y abrazar
la causa de su venganza contra el gobierno romano.
De la Galia fu de donde sac Sertorio gran Parte
de sus recursos; la Provincia se ech en brazos de
sus lugar-tenientes, y acept los decretos de su Se-
nado compuesto de fugitivos de la faccion de Ma-
rio (1). Cuando Pompeyo fu enviado por lo. s nobles
para comprimir la rebelion de Espar)a, se vi obli-
gado establecer la base de sus operaciones en la
provincia, ntes de aventurarse pasar los Pirineos.
Los partidarios de Mario no hicieron 'en realidad
ms que una debil resistencia. La venganza del ge-
neral romano y de Fonteyo, que f el encargado

(1) Oros., y, 23, compr. con Csar, B. G. , II1, 20.


283
de la restauracion de la autoridad senatorial, reca-
y sobre los desgraciados naturales con ms peso
que nunca (1) . Fueron expulsados inmediatamente
de muchas ciudades, tales como Tolosa, Ruscino
(Perpignan) y Biter (Beziers) y sustituidos por co-
lonias del pueblo romamo. Fi triunfo que coron al
fin las armas de la repblica en Espaa, fij an
ms slidamente sobre los Galos el yugo de la ser
vidumbre.
Tirana de Toiteyo: es ccusado y defendido por
Ciceron .F ont ey o continu ejerciendo las funcio-
nes de gobernador, y organiz en todo el pas un
sistema de tirana, que puede apreciarse fcilmen-
te, hasta por el discurso que pronunci Ciceron en
su defensa. El orador no intenta refutar ras acusa-
saciones de avaricia y extorsion dirigidas contra
su cliente, sino rechazando como indigno de cr-
dito todo testimonio de un Galo contra un Romano.
El discurso de Ciceron es una de las demostracio-
nes ms evidentes de los horribles sufrimientos de
los provinciales. El ultraje y el desprecio que res-
piran estas palabras respecto de los derechos de
un sbdito extranjero, implica otra cosa adems de
la conciencia de la culpabilidad del acusado; de-
muestra hasta qu grado de perversin puede lle-
gar un el alma del filsofo, arrastrada por los pre-
juicios nacionales y por el orgullo de la domina-
cion; indica, as mismo, cul era el espritu del
Senado constituido en tribunal, ante el que poda
ostentarse tan flagrante . injusticia. El mismo Pon.
peyo, que haba prometido purificar los tribunales
y atender las reclamaciones justas, neg su apoyo

(1) Thierry, Gal., II, IV.


284
una acusacion contra un funcionario que era he-
chura suya. El partido aristocrtico pus() en cam-
parla toda su fuerza para defender sus privilegios.
El culpable fue absuelto por los jueces, y los acu-
sadores volvieron una aparente sumision, encu-
briendo los resentimientos de su pas y meditando
la venganza. Mas no slo fu absuelto Fonteyo,
sino que parece que continu su sistema de opre-
sion (1). Los provinciales estaban agoviados por las
deudas contraidas para pagar las cargas que les ha-
ba impuesto el Estado, y cuyo peso se haba agra
vado por algunos aos de hambre. El abandono de
las tierras y de los bienes no bastaba para satisfas
cer la ley y al acreedor basta que la obligacion
no quedase extinguida por completo. La persona
del deudor, as como su esposa y su familia, podan
ser vendidos y sometidos la imr!s cruel exclavitud.
Poda obligrsele tra -Jajar, cargado de cadenas, en
las obras pblicas, obedecer como criado las r-
denes de un colono romano. Tal era el sistema de
despiadada p-dtica proseguido por la Repblica, y
tal el resultado que el reformador y hasta el fil
tropo podan contemplar con cierta complacencia.
Los Albroyes envan diputados Roma para pe-
dir justicia. Son ganados por Catilina.Los Galos,
sin embargo, esperaban todava obtener justicia de
parte del pueblo romano-. Sumidos los Al roges
en la miseria, por el peso de sus deudas, que les
amenazaban con la confiscacion de todo su territo-

(1) Otro gobernador de la provincia, Calpurnio Pison, fu


acusado de anloga tirana, defendido por Ciceron y absuelto
por los jueces. (Cje., pro Fiar., :39). Entre las atrocidades que
en otra ocasion imput Ciceron Cldio, figuran sus extorsio-
nes en la Galia como pretor. Cic., de fiar. Resp., 20.
285
rio, enviaron una embajada Roma para implorar
justicia. Ocurra esto mintras se tramaban la se-
cretas maquinaciones de Catilina, y los diputados
extranjeros se quejaban de ver frustradas sus es-
peranzas por la negligencia con que se miraba y las
largas cine se daba al asunto. H-umbreno, hechura
de los conspiradores, y muy conocido de lcs Galos,
entre los cual e s haba vivido y traficado, aprove_
ch li:Ibilmente estas disposiciones para insiuarse
con ellos. Compadecise de sus infortunios, simpa-
tiz con su resentimiento por el mal trato que su-
'i sran, les confirm en sus sospechas de que no po-
dan esperar ninguna reparacion de la justicia
(le la clemencia del gobierno dominante, y por l-
timo, cuando lleg al punto conveniente su indig-
nacion y su desesperacion, les revel la existencia
de un complot para derribar al gobierno. Nada tan
oportuno, les dijo, para el triunfo de nuestro pen-
samiento, como una insurreccion en la provincia
traes-alpina, que se hallaba ya de hecho bastante
trastornada, nada sera tan agradable los cons-
piradores para dispensar su favor y su reconoci-
miento. En manos de los Maroges estaba el ven-
garse del partido cuya tirana vena sufriendo, y
egurarse ante los vencedores todas las recompen-
sas y ventajas que desear pudieran (1).
Revelan la conspiracion Ciceron.Los delega-
dos prestaron en un principio atento oido una
proposicion tan inesperada; pera un momento de
reflexion les sugiri un medio nuis seguro de con-
seguir su fin. Consultaron con Flavio Sanga, patro-
no y abogado de su nacion; le descubrieron todo

(1) Salust., Bell. Cat., IV; Cje., in Catil., III 6.


286
el negocio , y por su consejo ofrecieron revelar
al cnsul Ciceron todas las circunstancias y todos
los detalles de este asan to. Prevaleci, pues la for,
tuna de la Repblica en los momentos crticos de
su mayor peligro; pusironse en manos del gobier-
no pruebas tan nnvincentes, que bastaban para
ponerle en guardia contra aquel peligro inminente.
Dironse instrucciones los Albrogcs para que
tomasen parte activa en el complot, asistiesen
las reuniones en donde se di s cuta, obtuviesen
pruebas escritas y selladas por los jefes de la cons-
)iracion, y en las que constase la invitacion in-
surreccionarse y la recompensa prometida. Cuando
obtuvieron estos fatales dcumentos, fueron presos,
segun un acuerdo secreto, por los agentes del Cn-
sul y revelada al mundo la traicion.
Ingratitud del Senado. In:sztr2iecidnanse los A lbro-
fies y son swl,lygalo s . Es de suponer que el cnsul_
y el Senado no se quedasen cortos en prometer (L
los extranjeros favor y proteccion cambio del
servicio cuya importancia reconocan pblicamen-
te (1). Pero es muy dudoso que los Albroges saca-
sen beneficio alguno de la fidelidad de sus repre-
sentantes. Engallados y desesperados, se dejaron
arrastrar por los conspiradores A una rebelion elec-
tiva (2). Los insurrectos invadieron las fronteras
de la provincia, intentaron provocar un movi-
miento general entre los naturales. Un momento
tri-tes hubiera producido esto grandes alarmas y
amenazado 'con serios peligros; pero con la muerte

(1) Cc., in Cata., IV, 3: Hesterno die prfflmia legatis


Allobrogum desdistis amplissima.
(2) Salust., B. C., 42.
287
de Lntulo y de sus colegas, 'rabia recobrado el
Senado su confianza, y bast una vigorosa cam-
paa, dirigida por Pontino, para reducir de nuevo
los galos su primera obediencia (1).
Reflexiones acerca de la lucha entre los Romanos y
los Galos. Hemos trazado peso paso la lenta re-
tirada de la independencia de los Galos desde los
Apeninos y el Tiber hasta el Garona y los Cevennes.
La civilizacion haba triunfado contra la barbarie:
la una di los Romanos union y un fin concreto.,
as corno tambien un mtodo z su p(dtica, min-
tras que la otra, no obstante la cultura exterior de
sus principales tribus, mantuvo los Galos dividi-
dos por ce3os y mezquinas rivalidades. Aunque
eran generalmente idnticos los unos les otros,
en los grandes rasgos de su lenguaje y de su ca-
rcter , existan sin embargo, entre ellos ciertas
diferencias, tanto en su origen co mo en sus senti-
mientos, cuya desventaja aument por su falta de
prevision y de acuerdo mtuo. La conquista de las
Galias es uno de los episodios ms completos y dis-
tintos de la historia romana; pero su inters y su
valor, corno una parte de los anales de la humani-
dad, pasan desapercibidos para aqullos que despre-
cian discernir los diversos elementos de que se com-
pona la raza vencida. Cuando Csar distingua tan
cuidadosa mente entre s las diferentes poblacioness.;
de la Galia, no era por un espritu de anticuario por
lo que escriba sus observaciones, sino corno guer-
rero y hombre de Estado prctico, que habia exami-
nado fondo sus medios de resistencia, y apreciado

(1) Diori, XXXVII, 47, 4S; Clic., de Prov. CoPs.; 13, Liar.
Epit., CIII.
X88
Coli sagacidad los recursos morales ymateriales con
que iba formar la mts bella provincia de su
perio.
Fuentes de nme.tros conocimiewtos concernientes C.
Zc e:noloprq, de los Galos. Las autoridades origina-
les de donde tomamos los hechos capitales concer-
nientes la etnologa y al carcter de los Galos,
son, como liemos dicho, dos principalmente: la de
Csar y la de Estrabon. El primero vivi nueve aos
en el corazon del pas y hablaba de un estado de co-
sas que el mismo habia visto, con todas las venta-
jas que da un talento superior y una consumada ha-
bilidad literaria; el segundo, aunque ms familiari-
zado personalmente con los sucesos de Oriente que
con los de Occidente se apoyaba, en parte en la cien-
cia acumulada durante un siglo, y en parte, sobre el
relato de Posidonio (1) que ha y la viajado por la Ga-
lia en tiempo de Mario. Un e, crtica cuidadosa pue-
de utilizar estas autoridades para explicarlas cor-
regirlas mtuamentte; y sus datos respectivos, all
donde en apariencia se combaten, pueden quiz con-
ciliarse atendiendo las diferentes circunstancias
en que escriban. El boceto que aqu ofrecemos acer-
ca de las antigedades de la historia de los Galos es
el resultado de la comparacion de ambas autorida-
des, con la adicion de algunas ilustraciones que nos
han suministrado la refiexion propia y las modernas
investigaciou es (2).

(I) Estrabon invoca con frecuencia Posidonio, particu-


larmente en los libros 3.. 4. y 9. Visit Masilla y la Nar-
bonense; naci el 619 de la C. y muri el 703. (Ukert. Geogr.
Der. G. und R., I, 174).
(2) Me he guiado principalmente por la excelente historia
(le Thierry. V. en particular la introduccion, considerablemen-
te aumentada en la 3.' edicion.
289
Civcdrujole clic, esion de la a1iti.7ua po-
l)lacicin de esa gran porcion del continente europeo
designada por los antiguos bajo el nombre de Galia,
se hallaba dividida en cuatro partes principales que
variaban, mj.s menos, por su origen, su lenguaje
y sus instituciones.
I. Los ibero3.Todo el Medioda., desde el G-a-
rona hasta los Pirineos y lo largo de la costa del
MediterH neo, estaba ocupado principalmente por
una raza completamente distinta de, sus -vecinos
los Galos. Bajo el nombre de Iberos, Mseles consi-
derado generalmente como el resto de mi grupo de
naciones que ocupaba una gran parte del Sur de
Europa, 1".ntes que llegase Occidente la gran raza
de los Celtas. Es cosa demostrada que los Vas-
cos y otras tribus de la Pennsula esparola estaban
unidos los Iberos por estrechos lazos de paren-
tesco, y estos ltimos pueden ser considerados
como e1n_oFgicamente distintos de los demK's habi-
tantes de los paises meridionales de la Galia. Su-
pnese que los Iberos fueron en un principio arro-
jados desde Galia Esrafia , y rechazados hacia
atrs, por un movimiento retrgrado, cuando la
raza cltica atraves por vez primera los Pirineos.
Los que de la raza antigua no fueron subyugados
por los recien venidos, no se mezclaron con
ellos (1), se vieron obligados en su mayor parte .
escaparse por los pasos Occidentales y Orientales
de estas montaas, desde donde se extendieron
hasta el Garona por una parte, y hasta los Ceven-

(1) Los Celtberos, pueblo muy extendido en la pennsula


hispnica, son considerados como una raza mezclada de con --
quistadores y conquistados. (Diodoro Sculo, V, 33.) Comprese
Lucano, IV, 9.
MERIVALE. TOMO I. 19
290
nes, el Rklano y los Alpes, por otra, comenzando ,
design: ra'seles al Oeste con el nombre de Aquitanos,
y con el de Ligures al Este. En la primera de estas
regiones permanecieron estacionarios; en la otra
continuaron su marcha, expulsando los Sicanos,
y se establecieron lo largo de la costa del Medi-
terrneo, desde los Pirineos hasta el rio Macra (1).
Ya hemos visto corno fu cayendo poco poco la
costa en poder de los griegos de Massilia, y de los
invasores ordinarios. Los Aquitanos continuaron
ocupando el tringulo entre los Pirineos, el Garona
y el gallo de Vizcaya, lmites en que formaron una
confederacion, que tenia muy poca relacion con las
tribus Galas del otro lado del rio, con un lengua-
je (2) instituciones particulares, pero celosamen-
te guardados y dominados por las colonias de la
Repblica, Narbona, Bezieres y Tolosa.
II. Los Glatas, Galos Gaels. Los Galos, asi
llamados propiamente, los Galatas de los Griegos,
los Galli de los Romanos, y los Gaels de la hi storia
moderna, formaban la vanguardia de la gran emi-
gracion Celta (3) que se haba desparramado por
Occidente con diferentes intervalos por espacio de
muchos siglos. Su origen, lo mism o que las causas
y los sucesps de sus primeros movimientos, se

(1) Tm, "VI, 2; Apiano, Ora. Marit., 132 y sig.


(2) Strab., IV, 1 init. (Comp., 2 init): r1`9S- `Azourcxvok, et-
ctera. Los Aquitanos, enteramente diferentes, se parecen
ms los Galatas que los Iberos, no slo por el lenguaje, s ino
tambien por su constitucion fsica. (Comp. Zeuss, 1. c., p. 163).
(3) EL trmino Celta, Celtas, que es a a empleado general-
mente como el apelativo de una de las principales familias de
la raza humana, estaba reservado para los antiguos Galos, y
un parece haber tenido en un principio uaa sigaficacion ms
limitada para designar ciertas tribu, en las inmediaciones de
Marsella. Strab., IV, I.
291
pierden en la noche de los tiempos. Despues de ha-
ber recorrido el Sur de la Galia y penetrado en Es-
paa, perdieron una parte del territorio as adqui-
rido, y la reocupacion de la Aquitania por los fugi-
tivos Iberos puso una barrera entre los Celtas de
Espaa y sus hermanos que tras si haban dejado
en el Norte. En tiempo de los Romanos, se hallaban
establecidos los Galos en el centro y en el Oriente
del pas llamado Gaula, formando una gran confe-
deracion, cuya cabeza, estaban los Arvernos (1).
La poltica de los Romanos se dirigi principal-
mente poner en competencia los Eduos con
esta tribu dominante, y con este objeto los honra-
ron, como hemos visto, dispenstndoles favores es-
peciales. Los Arvernos, cuya denominacion subsiste
an en el nombre moderno de Auvernia, ocupaban
un. inmenso distrito en el centro y Sur de la Galia,
y estaban rodeados de pueblos tributarios depen
dientes. Los Eduos residan ms al Norte y al Hste,
y el centro de sus posesiones se hallaba en su ca-
pital, Bibracta, la moderna Autun, situada en la
meseta que separa las aguas del Loira, del Sena y
del Saona (2). Una de estas naciones se hallaba
mejor situada para la defensa, la otra para el co-
mercio, y con el aumento de las riquezas y de la
civilizacion, la antigua influencia de los Arvernos

(1) El podero de los Arvernns puede estimarse, dice Es-


trabon (IV, 2), por las numerosas luchas que sostuvieron contra
Roma y por los ejrcitos que pusieron en campaa: Extend ase
su poder has taNai bona y hasta las montaas de los Masaliotas;
dominaban sobre los pueblos que s9 extendan hasta los Piri-
neos, el Ocano y el Rhin. Despues de lo cual manifiesta el ex-
plendor brbaro de su rey Bituito.
(2) Estrabon los coloca entre el Arar (Saona) y el Dubis,
por el que debe entender el Ligar (Loira). Vase el EstraOon. de
Oroskurd, IV, 3, 2.
292
pareca estar punto de ceder la ambicion ms
activa de sus rivales. Otras tribus galas se exten-
dan al otro lado del Saona; los Secuaneses (1),
que hicieron enseguida una tenta t iva para usurpar
esta preeminencia tan codiciada; los Helvecios y
otras razas monta-ilesas, cuyos prados se extendan
hasta las fuentes del Rhin; los Alaroges, que ha-.
bitaban sobre el Iser y el Rdano (2), y que fueron
los primeros que sucumbieron ante el irrisistibie
valor de las legiones romanas, por haber sido tam-
bien los primeros que les hicieron frente. Segun la
cla,sificacion de Csar y de Estrabon, deben com-
prenderse tambien en esta dello miflacion general
los Turones, Pictones y Santones. Es pro atle, sin

embargo, que no fuese muy estrecha la alianza
entre ellos, porque Mas tribus pareca que no ha-
ban formado parte de la confederacion poltica de
los Galos.
III. Los Belgas. Disetimieido entre Estrabon y
dsar.Vse, pues, que los lmites asignados
esta porcion de la antigua poblacion cltica de la
Galia, que es propiamente designada con el nombre
de Galos, abraza por lo mnos todo el centro y el
Este del pas. Al otro lado del Sena y del Mame se
hallaba ocupado el Noroeste por una raza que C-
sar representa tan diferente de los Galos como la
de los Iberos, por lenguje, costumbres insti-

(I) El valle del Dubs era el centro del territorio de los Se-
euaneses. que llegaba la cordillera del Jura y al Rhin. Estra-
bon. IV, 3.
(-2) Los establecimientos de los Albroges acupaban el espa
cio que media entre estos dos ros, y se extendan tambien un
poco ms all del segundo en el territorio que hoy llamamos
F ranco condado,
293 --
-tucienes (1), la que los etnlogos modernos c . ifisi-
-deran como perteneciente una familia distinta.
Da sta el nombre de Belgas, y dice que, segun
su opinion, descendan principalmente de una raza
germnica, y eran producto de alguna emigracion
primitiva que haba pasado el Rhin. En concepto
de Csar, la raza de los Galos se extenda mucho
ms all de los lmites que le hemos asignado an-
teriormente, y comprenda la poblacion del Noroes-
te de la desembocadura del_ Loira y del Sena, min-
tras. que Estrabon, siguiendo probablemente Po-
sidonio, seala todo el Norte de la Galia, desde el.
Loira, como poblado por los Belgas. Tampoco est
conforme el gegrafo con la opinion de Csar en
Cuanto al orgen de esta- tercera raza, que cree ser
gala germana, aunque diferencindose mucho de
los Galos de la region. central. Segun este re-
lato, deberamos considerarla como una variedad
de. los Celtas, distinta la vez de los Iberos y de
los Teutones. A fin de explicarnos estas aserciones
contradictorias, debemos hacer notar que el relato
de Csar no es rigorosamente consecuente consigo
mismo, porque opone ciertas tribus Belgas las
dems, como siendo germnicas por su origen y
formando entre s ligas separadas para su mtila
, defensa contra vecinos rivales y probablemente ex-
traos (2). As, pues, la gran masa de los Belgas
,era tara' ion celta; mas como la inmigracion de los
Teutones fu un acontecimiento que se verific

(I) Cres., Bol. Gal., I, I: Comp., Estrab. IV, 3.


(2) Cves., B. G., II, 4. 5. Los mismos Belgas afirmaban slo
que la mayor parte de elDs (phrosque) eran d cl, origen germa-
no. Tcito nota entre ellos una cierta affeetatio g,rmanicm
c) C, 1
gradualmente, es lo m:sts racional suponer que, en
tiempo de Posidonio, la polAacion del otro lado del
Sena se hallaba an algo mezclada de un el(Jmento
extranjero. En esta poca del i ser la raza que ha-
bitaba entre el Loira y el Sena ms prxima .c't los
Belgas, como Estrabonconsiderndola con arre-
glo los dates de un escritor anteriorla repre-
senta, que los Galos del Sur del Loira, t los que,
por el contrario, la asimila Csar. Podemos concluir
de aqu que, pesar de cualquier mezcla de san-
gre germana, el elemento fundamental de toda la
poblacion del Norte, en tiempo de Csar, era celta,
diferente de la subdivision gala de la familia, y que
deba ser designada por una denominacion distin-
ta. Este hecho de la division de los Galos en dos
razas es de grande importancia en la historia de la
familia cltica, por ms que el descubrimiento
haya estado reservado, segun parece, tiempos.
muy modernos (1).
Teora de la division de los Galos en, dos razas, los
Gaels y los Zymris.Pueden hallarse las huellas,
oscuras quiz, de esta division, en muchos puntos
qu aqu slo podemos indicar sumariamente. Asi,
por ejemplo, la existencia, en la vecina isla de Bre
tafia, de dos razas celtas. los Gaels y los Kymris,
que presentan tipos diferentes de fisonoma y de

(1) Creo que Thierry fu el primero que la discuti cient-


ficamente. La introduccon la tercera edicion de su Histo-
ria de los Galos confirma el favor con que se ha recibido esta
teora. Niebuhr ha emit . do la misma opinion en sus Lectu-
ras sobre la Historia romana dadas ntes de publicarse la
obra de Thierry, por ms que aqullas se diesen luz poste-
riormente. (Lee. of Rom. Hist., II, 1, 44). Por otra parte,
y
Arnoldo la critica vacila en adoptarla. (Hist. of. rorn., I,
e. 24.)
295
lenguaje es hoy un hecho bien conocido. En la Ga-
lia quedan todava vestigios de una de estas len-
guas, de la de los Kymris, que se habl en una
parte de la Bretaa, que estaba incluida, segun
hemos visto, en la Blgica de Estrabon. La teora
comun, segun la cual la poblacion de este pas
procede de ciertas inmigraciones de la costa opues-
ta, es completamente insostenible (3). La suposi-
cion de que tres infusiones de sangre kymrica, tan
insignificantes como las que menciona la historia
verdadera, habran bastado para cambiar el len-
guaje y el carcter fsico de todo el pueblo de la
Pennsula, este en desacuerdo con la doctrina de la
permanencia del tipo en la mayora de toda pobla-
cion mezclada, permanencia que acredita la expe-
riencia moderna de un modo tan claro. Los Kym-
ris, pues, en cuanto distintos de los Gaels, fueron
los primeros habitantes conocidos de esta parte de
la Galia, y probablemente de la Blgica en ge-
neral.
Evidencia de esta division, sacada de las diferen-
cias fisiolgicas. Una demostracion ms completa
deesta division de razas puede descubrirse en los
diferentes tipos que caracterizan todava las pobla-
ciones respectivas del Norte y del Sur. Este es sin
duda un asunto que. exige un exmen ms atento
r..+11-. $10L.11.131.0C aVes~wot....1...

(3) Hnse mencionado particularmente tres : la primera,


ao 285, cuando Constancio Cloro asign tierras algunos
fugitivos en el pas de los Curiosol.itas; la segunda un siglo
despues, cuando Conan Mariadec sigui al usurpador Mximo
de Bretaa y obtuvo una soberana en la Armorica despues de
su derrota; y la tercera algunos aos despues, cuando el mis-
mo Conan invit unos cuantos 'colonos afirmar su poder en
la Pennsula. (Daru Hist. de Bret., I, 53.) Los relatos de las
subsiguientees inmigraciones de los Kymris en el siglo V, son
considerados por Nebuhr* como evidentemente fabulosos.
--
que el hecho hasta ahora, zuntes de poder admitirlo
como villa prueba sustancial y directa del hecho en
cuestion. Es sin embargo muy interesante y de
gran importancia, Para omitirlo por completo. Un
observador curioso (1) ha distinguido, entre una
gran masa de los que pudieran llamarse caracteres
neutros, dos tipos opuestos en forma y figura, do-
minando respectivamente en dos diferentes partes
de la Galia. En el uno el crneo es largo y de for-
ma oval, la frente alta y estrecha, la nariz aguile-
a, la barba pepuea. Hste tipo de cabeza va ge-
neralmente acompaado de una estatura elevada
y no gruesa, y domina en toda la parte Norte de la
Galia, la Blgica de Estrabon. La otra se distingue
por un crneo aplanado, frente baja y ancha, cara
redonda, barba saliente, nariz corta y recta algo
remangada; la estatura correspondiente es media-
na, pero el cuerpo es fornido., Este es el tipo que
predomina en el centro y el fiaste de Francia. Uno
de estos tipos se encuentra en la residencia de los
Kymris, el otro en la de los Gaels. Se admitir f-
cilmente que entre las poblaciones celtas de nues-
tras islas, el ltimo de estos tipos caracteriza per-
fectamente los Gaels de los Highlands y los Ir-
landees, el primero corresponde precisamente .
los caractres que predominan entre los Welsl,
aunque entre estos ltimos hay sin duda tambien
bastante mezcla del otro tipo.
_Evidencia sacada de los caracte'res morales y poli-
ticos.Pero si existen en la actualidad ciertos ca-
ractres fsicos que parecen atestiguar la diversi-

(1) Mr. Edwards, Carta .4 ',nade() Thierry.


2D?
edad primitiva de las grandes razas que ocupaban
la Galia, podemos hallar una deinostracion an ms
evidente de este mismo hecho, tanto en sus alian-
zas polticas, como en sus instituciones sociales.
Las campanas de Csar nos presentan sucesiva-
mente confederaciones distintas que existan en di-
ferentes puntos del pas, con pocas relaciones
comunicaciones entre s. La primera es la de los
Arvernos, Echos, Sacuaneses y otras tribus del
Centro y del Este; ms ljos forma la Blgica de
Csar un grupo separado de naciones estrecha-
mente unidas entre s, pero sin mantener relacio-
nes polticas con sus vecinos del Sur. Las trous
de Normanda y del Maine se dejaban conducir,
segun parece, remolque de los Belgas propia-
mente dichos, ' aunque mnos intima:nente uni-
das cm ellos, se consigui fcilmente que se adhi-
riesen la causa comun. Enlazados entre s estre-
chamente, estaban adenv'Is los Armoricanos en
relaciones de alianza con todas las tribus de la
costa septentrional, y parece que se hallaban tara--
bien muy unidos con los Turones, los Alados y otros
pueblos del bajo Loira. En resdmon, existe cierta
homogeneidad en todo el territorio que la Blgica
de Estrabon comprende. Aun al Sur del Loira, pue-
de suponerse que los Santones y los Pictones per-
tenecan la misma raza que las naciones situadas
al Norte de este rio. La peticion de los Helvecios
los Secuaneses para obtener el permiso de fijarse en
el territorio ocupado por estas trbus (1), parece
mostrar que no existan lazos estrechos de sangre

(1) Cres., B. G., 1, 9, 10


- 298
ni de sentimientos entre las naciones del centro
oriental v las del centro occidental de la Galia.
alicionales e2i ,fal)or de esta diVi-
.1))*(59,ba iiciwie
Diferente carcter de la civilizaciwi Gala de
los irCyM2'2. 3 y los Galos. Los progresos que haba
hecho la civilizacion, respectivamente en la parte
septentrional y en la meridional de la Galia, pare-
cen indicar el distinto y mis tardo desarrollo del
elemento kymrico de la poblacion. Al mismo tiem-
po que los invasores del Norte disputaban la Re-
pblica la suerte de Italia, m straban bajo cierta
relacion una chocante inferioridad en frente de ad-
versarios con quienes con tanta igualdad medan
sus armas en el campo de batalla. Una seal de la
aptitud nacional de los Romanos para aprovechar
las lecciones de la civilizacion, es la de que, desde
su orgen, consideraban la ciudad, con las ideas de
libertad, de simpata y de unidad ella anejas,
como la fuente el ncleo de una sociedad politi-
ca; de aqu nacieron los principios profundamente
arraigados de donde sacaron sus concepciones de
gobierno civil, de independencia personal, de los de-
rechos sociales y de sus deberes correlativos. Pero
el sentimiento de ciudadana, principio motor de
la vida griega y romana, tena poco poder de des-
arrollo esponUneo en toda raza de origen celta.
Los lazos naturales que mantenan la sociedad en-
tre los Galos eran ms bien personales que civiles.
El Galo se entregaba al servicio de su jefe, ora
como siervo, ora como cliente como amigo; los
jefes residan en lugar separado, iban la guerra
se presentaban en el consejo seguidos de una
escolta de sus partidarios, de los que exigan una
especie de servicio feudal en cambio de su protec-
'299
clon (1). Un estado social (le esta naturaleza per-
mite el desarrollo de la emulacion y de la adhesion
personal; pero tiende aislar los elementos de una
nacion ms bien que concentrarlos. La fuerza de
todo el cuerpo era destruida por las pequeas fac-
ciones y las mezquinas querellas que existan en-
tre suC miembros; y mintras que el valor de los
Galos no tena rival, y su ataque era formidable por
su impetuosidad, carecan de esos lazos morales
de hombre hombre que pueden evitar y aun
reparar los desastres. Tal era el carcter general
del pueblo galo; pero con el tiempo haban sufrido
sus costumbres y sus principios de accion ciertas
modificaciones parciales. Cuando los ejrcitos ro-
manos se encontraron frente frente de las gran-
des naciones de la Galia Central, hallaron sus ins-
tituciones polticas ea la inc e rtidumbre y en el
desrden caractersticos de un perodo de transi-
cion. El incremento de las artes y del comercio
haban reunido grandes masas de poblacion en las
ciudades. Bibracta, No viodunum, Genabus, Vienna
y Tologa , eran grandes centros cnnerciles y
fortalezas de independencia popular. Los grme-
nes de libertad municipal haban arraigado en el
seno de los Estados galicos, y la influencia de los
jefes de tribu iba plegndose gradualmente ante
ella. Estos Estados se hallaban gobernados en su
mayor parte por un jefe que ejerca una soberana
nominal, pero elegido y vigilado por una asam-
blea popular. La nobleza, luchaba, como siempre,

(1) Comprese el relato de Orgetorix en Csar (B. G., I, 4):


Omnem suam ftmiliam, ad hominum milla decem, undique
coegit et omnes clientes oberatosque suos.
300
con intrigas y artificios para mantener un resto de
su autoridad, mi;-ntras que los ms atrevidos y
audaces de sa clase alimentaban planes de en-
oTandecimiento y u q ttrpacion. El poder poltico ha-
ba cad o, en la mayor parte de las tribus galicas,
en manos del pueblo; pero las virtudes pblicas se
:haban marchitado, por decirlo as, ntes de su
orecimiento, porque los comunes, cuyas institu-
ciones eran los liberales y ms avanzada su
condicion, fueron los primeros en someterse la
dominachn romana. Pero las tribus septentriona-
les Kymricas se hallaban todava sometidas al
gobierno de sus reyes y de sus nobles; la clase
del pueblo no haba recibido entre ellas gran des-
arrollo; no posean grancHs ciudades ni mercados
pblicos, ni ejercan la industria ni el comercio (1).

(1) Sobre este punto hay mucha diversidad de opiniones.


Un escritor, en las 111-e;22,0rel,. de la Sociedad de Anticuarios do
Francia, hace constar: 1. 0 que el trmino cuitas. aplicado
por Csar los Galos birluros. no significa ciudad, sino Esta-
do: 2. a que s510 emplea dos tres veces la palabra lwbs res-
pecto de Avaricum (B. G., VI, 97, 13), de Gergovia (VII, 36.) y
de Alesia (Vil, (S); 3. que o vrpideon (Strab., po5ptov), de-
signa sernpre un lugar de refugio :sT de defensa. Aade que
la descripcion hecha por Csar de la oppida da entender
que eran casi siempre lugares despoblados: maniobraban en
ellos grandes e irejtos como en Avaricum. en donde se reunan
, 4).000 galos 'n foro et locis patentioribus (VII, 23). En el
oppidum de Vesontio, habitaban los oficiales de Csar bajo
tiendas (I, 3)). Critognato habla C0/110 de una gran calamidad de
que, en tiempo de la. invasion de los Cirhbrios, se viesen obli-
g Idos lor Galos recurrir sus oppida (VII. 77), Cuando la
Galia fu conquistada, uno de los medio-s de subyugar al pue-
blo fu obligarle habitar sus oppida, apodernd )se de sus
tierras; Compulsos in oppida mult atis agris (VII, 51). Afir-
ma que en los antiguos idiomas clticos, corno el bajo breton,
por ejemplo, no hay una palabra para designar la idea, de la
ciudad en el-sentido que nosotros le atribuirnos. Las asam-
bleas del pueblo se reunan en ciudades, pero al aire libre, en
las fronteras de varias tribus naciones (VI, 13). Asimismo
las ceremonias religiosas se verificaban en los bosques en las.
301
Las plazas que vemos honradas con el nombre do
ciudades oppida eran, en su mayor parte, simples
posiciones atrincheradas sobre alturas escarpadas,
en medio de espesos bosques, donde poda reti-
rarse, en caso de ataque, toda una tribu con sus
muebles y sus ganados', pero en tiempo depaz, mo-
raba el pueblo en chozas habitaciones aisladas,
en los puntos rris convenientes para la pesca, la
caza la agricultura (1). Que los oppida no se halla-
ban destinados t una resisciencia permannte, so
deduce claramente, al mnos entre los Armorica-
nos, de su posicion en las pennsulas y promonto-
rios ms lejanos y escarpados.
_Diverso carcter del Druidismo entre los Konis y
los Gaels.Las ideas religiosas que dominaban en-
tre los Galos pueden suministrarnos otro hilo con-
ductor para la distincion entre sus diversas razas.
El sistema teoUgico que nos es conocido bajo el
nombre de Druidismo, por el que se daba sus sa-
cerdotes (Druidas`, lo reivindicaban como una in-
vencion suya los Kymris de Bretaa (2). Sin prestar
crdito alguno esta asercion en su significacion

montaas, etc. La argumentacien probablemente se fia llevado


demasiado ljos. pero Van-enaer (Gecgr. de las Gal.) lo recha-
za de un modo demasiado absoluto en mi juicio.
(1) Los Galos edificaban sus moradas esparcidas principal-
mente en los bosques y en las orillas de los reos. mstus vitan-
di causa. Las construan con ramas de rboles; cubrindolas
luego con berro, Csar, P. G., Vi. 30, y per Ultimo las eubrian.
con paja (Vitruv.. I, I); constaban slo del piso bajo, segun
resulta de la carencia en el cltico antiguo de un trmino que
designase la idea de piso.Tampoco existen restos de cons-
trucciones de casas de los Celtas de la Galia.
(2) Ces., E. G., VI, 13: Disciplina in Britania refertaatque
inde in Galiam traslata esse existimatur; et nunc, qui diUgen-
tius earn rem cognoscere volunt, plerumque illic discendi cau-
sa proficiscuntur.
302
literal, puede sin embargo verse en ella la expre
sion de este hecho: que el Druidismo -f i n conserva-
do en nuestra isla -bajo su forma mas pura y siste-
mtica; y la expresa afirmacion de Csar basta
para probar que de aquel se derivaba la ms pro-
funda instruccion en los misterios de esta religion,
y que los fieles tenan costumbre de reunirse all
para penetrarse dela ciencia Ints depurada. La gran
asamblea religiosa de toda la Galia se reuna en el
territori6 de los Carnutos, orillas del Loira (1).
En las regiones septentrionales y occidentales del
pas es donde los Druidas parece que ejercieron su
principal influencia en los negocios pblicos; en
ellos es donde continuaron promoviendo las suce-
sivas insurrecciones contra Roma, hasta que ellos
y su religion fueron objeto de una persecucion en-
carnizada. Tambien en estas regiones existen to-
dava los ms importantes y numerosos restos del
culto drudico y autorizan la induccion de que en-
tre los Kymris de la Galia lo mismo que en Bretaa,
era donde floreca las nills antigua y pura forma
del Druidismo. El car'Icter del sistema era esen-
cialmente oriental, y formaba un nuevo anillo que
una los Kymris del Oeste con los Cimbrios de las
orillas del Euxino (2), y mediante stos, con los pue-
blos primitivos del Asia. Responda en muchos
puntos importantes al carcter sencillo y relativa-
mente espiritualista de la teosofa Persa; ensefa-

(1) Segun se dice, el centro de este pueblo se hallaba donde


hoy est situada Dreux (Mlebe, in Cces., 1. c.). Csar dice que
los Galos cons i deraban esta region com el centro de su pas,
pero esto sera ms exacto refirindolo la confederacion de
los Kymris.
(2) Diod. Sic., V, 32.
303
ba la pureza de la divinidad como una abstraccion
metafsica, y la eternidad de la existencia del al-
ma por la trasmigracion (1); tena sus misterios y
sus ritos de iniciacion, Por medio de los cuales era
arrancado el espritu de los fieles de la contempla-
cion de las mltiples energas manifestaciones
de la divinidad, la de su unidad. esencial y absolu-
ta : era abundante en smbolos, aconsejaba el retiro
y la meditacion, y daba su sacerdocio el elevado
carcter de mediador entre la tierra y el cielo; ha -
ca uso adem .:Is de los fenmenos naturales como
medios para elevar el alma la comprensi)n de
una primera causa; descenda de aqu las rmls
frvolas ilusiones de la astrologa, y degeneraba
finalmente en todas las impiedades y horrores de
la creencia en la magia (2). De aqu los sacrificios
humanos que se entregaban los sectarios de este
sistema religioso (3), exfuerzo supremo del temor
supersticioso para arrancar los secretos del porve-
nir un poder rebelde, y comprobar la marcha del
destino. Al lado de ese tesmo oriental exista otro
sistema, mucho mnos determinado, un culto los
elementos de la ms grosera especie, en el que los

(1) No hay razon para suponer que el dogma drudico sos-


tena, como el de PiUgoras, la trasmigracion del alma humana
en el cuerpo de los animales. Vase Diodoro, Y, 28. Tampoco es
cierto del todo que Csar represente el alma como pasando de
un cuerpo humano otro (VI, 14). Lucano (I, 43)) y Alela (III,
2), slo afirman una creencia en su inmortalidad, indirecta-
mente la existencia de un estado futuro. Vase un ensayo por
Chiniae de la Bastilla, en Leber, Coleccion de trozos rela' tivos
la Historia de Francia, p. 3
(2) Ces., B, G.. IV, 13; Plin. Hist, Nat., XXX, 4: Britannia
hodie quoe eam (magam) attonit celebrat, tantis ceremonis,
ut dedisse Persis videri posa, Comp. Clemente de Alej,,
Strom., I, 71; Amiano, XV, 9; Meta, III, 2.
(3) Diod. Sic., V, 31; Strab., IV, 3; Csar, B. G., VI, 16.
304
objE4os de la naturaleza se idetificaban con la
memoria de los hroes muertos, y el sol y los as-
tros, el trueno y las tempestades, eran honrados
como representantes visibles de los sres superio-
res. El esc(I ptco Romano se sorprendi al ver que
aquellos T y lrbaros adoraban, segun l dice, las mis-
mas divinidades que su sagacidad crtica haba
rechazado. Jpiter y Apolo, y los dems moradores
del Oli stTo eran reconocidos en el consistorio de
las divinidades galas; Mercurio parece ser el que
ocupa el rmls alto puesto entre &los bajo el nombre
de Teutates, y era venerado como el patrono de toda
su civilizacion; el Sol Apolo era honrado bajo el
nombre de Belenus. Taranis representaba Jpiter
tonante, y Ilesas era su Marte, el Dios de las bata-
llas 1). Podemos relacionar el culto de Belenus y
de Tautates las tradiciones importadas en la Ga-
lia por los Fenicios (2). Los colonizadores griegos
de leas costas pueden tambien haber tenido su parte
en la modelacion del politeismo occidental bajo la
misma forma, que el de Oriente, pero an surge la
cuestion de saber hasta qu punto era esta forma
de idolatra independiente del Druidismo (3), y has
ta dnde constitua, por otra parte, una degene-
racion de este sistema espiritualista, de acuerdo
con las tendencias sensuales de la nacion y de la

(1) Ces., B. G., VI, 17: Luc., I, 445.


(2) El origen fenicio del culto de Teutates, (Theuth) est
confirmado por el de un Mercurio en Espaa (TitR. Liv., XXVI,
44). Beleno tiene cierta conexion con Baal. Teutates se ha reco-
nocido como orIgen de muchos nombres de lugares en Ingla-
terra.
(2) Esta hiptesis es sostenida por Thierry, que considera
el Druid ismo corno adoptado por los Galos en una poca muy
reciente (Gazdoe,s., II, 1).
305
poca. Pero si los consejos y las instituciones de
las naciones galicas eran ms independientes de
la influencia drudica, debe sta sin embargo ha-
ber ejercido tambien un poderoso ascendiente so-
bre las clases inferiores y echado profundas races
en los distritos ms lejanos y mnos frecuentados.
Ironumentos del Druidismo existentes en la Ga-
lia.En el ngulo Noroeste de la Galia, compren-
dido entre el bajo Loira y el Sena, region en donde
los Kymris parece se conservaron rm-ls-puros, exis-
ten hoy cerca de noventa restos de monumentos
clticos, todos probablemente de significacion reli-
giosa. Abundan igualmente en las speras costas
de la Bretaa y en los bosques de Normanda, en
las praderas del Anjou y en los campos del Orlea -
nois (1). En la Galia central y occidental los restos
anlogos stos se encuentran s 'do en las alturas
situadas cerca de las fuentes del Sena, del Loira.,
del Alier y de Vienne. En estos estrechos lmites
se cuentan cerca de 30; pero en las tierras bajas del
territorio Galico, no han existido jams estos im--
numentos han desaparecido por completo,. En to-
da la extensin de la Provenza, slo se encuentran
huellas de uno dos vestigios de esta especie.
Aqu es posible que fueran destruidos por el brazo
la persecucion romana. Su nmero es tambien
muy escaso en el Noroeste, en las provincias Bel-
gas de Francia, en donde seran hundidos en el sue-
lo por el pi de los legionarios romanos, acantona-
dos durante siglos en las inmediaciones de la fron-

(1) Estas enumeraciones se han hecho con arreglo la Car-


ta Arqueolgica de Fraiceia, de Hccquart. Estos diversos
monumentos son solamente eromlechs, dolmens menhirs,
MERIVALE. TOMO I.
306
tela germnica, quiz:'i destruidos por el choque de
las sucesivas hordas de invasores, los Suevos, los
F rancos y los Borg,ofiones. Eu Aquitania s:do uno
dos monumentos de su religion atestiguan la pre-
sencia de los Celtas, yla antigedad de estos monu-
mentos puede remontrarse sin duda I rt la m ls leja-
na poca de la historia gala. Pero en el distrito si-
tuado entre la Gironda y el bajo Loira, son casi tan
numerosos como en la Bretana y en el Maine, y se
encuentran indistintamente en las colinas, en las
llanuras en los valles, demostrando la difusion
general y la seguridad del culto que profesaban.
IV .Los Belgas son un pueblo u'llico coz una
mezcla de tribus re9,1t2iicas.E1 qu forma-
ba el lmite geogrfico entre Galia y G-ermnia,
fu nunca una barrera capaz de contener las ten-
dencias nmadas de las razas del Norte, ni de impe-
dir el frecuente paso de invasores de la orilla dere-
cha la orilla izqu' ierda; as es que los Kyrnris que
habian poblado la region septentrional de la Galia,
fueron impelidos constantemente por hordas teu-
tnicas que opriman -su retaguardia con fuerza
irresistible. Los Germanos, que se haban introdu-
cido en la Galia, estaban ya, en tiempo de Csar,
mezclados con los primeros poseedores, por mas
que conservasen en algunas localidades sus nom-
bres y sus caractres propios. Tales eran los Ebu-
rones, los Treviros, los Nervianos, los Segnos, los
Ceresios y Pemanos, todos los cuales residan se-
parados de les Kymris, y tenan distintas costum-
bres instituciones. A la masa de esta poblacion
fundida entremezclada de este modo, es kla que
Csar aplica el calificativo de Belgas, nombre que
puede demostrarse que no era propiamente gen-
307
rico, sino que perteneca en rigor, c)mo en un prin-
cipio el de Celtas, ciertas tribus particulares (1).
Ya hemos hecho notar las huellas de subdivisio-
nes en la gran raza kymrica, y el lmite entre los
Kymris puros y los mezclados, puede colocarse en
la lnea del Sena y del Mame. Estamos dispuestos
:5, creer que esta poblacion mezclada haba perdido
mucho de las costumbres, del lenguaje y de la re-
ligion primitiva de sus antepasados los Celtas; y
esto es lo que puede explicar lo raro de sus monu-
mentos sacerdotales , como tambin la diferencia
tan marcada que nota Csar entre su lenguaje y
el de los Galos. Pero se equivoca. seguramente,
cuando afirma que los Belgas eran, en su mayor
parte, de origm Germano, estando suficientemente
confirmada su identidad esencial con los Celtas; Por
las declaraciones de Posidonio y de Estrabon, acor-
des con las pruebas deducidas de sus caracteres
fisiolgicos y morales.
car(icter ge'nero de vidcz. --Sin embargo,
como este pueblo fue el ltimo que sali de la ru-
deza de sus bosques primitivs, y no se hallaba en
estado de arrojar de su seno la barbarie de una raza
an m s jven, la que se hallaba unido tan estre-
chamente, se haba quedado mucho mjs atrs que
el resto de la po' lacion Gala en los elementos de una
vida civilizada. En toda la extension de la vasta re-
gion que ocupaba, no sabemos que hubiera ningun
lugar que mereciera el nombre de ciudad, excep-
cion quiz5, de Samarobriva , la moderna Amiens,
el puente sobre el Soma. Los Morinos y los Mena--
pianos se alimentaban slo de peces y de huevos;

(1) Thierry, 1. c., Intr3c1., LVII.


30S
habitaban en lo idis escondido de sus bosques y de
Sus marismas, sin int rls sentimientos de limpieza y
de bienestar que los Eburones y los Yerviano-Teu-
tnes. Los Belgas eran citados por el uso de los
carros armados de hoces j), uno de los instrumen-
tos de guerra mlis brbar o s y primitivos. Agrad-
bales pasar toda su vida con las armas en la mano.
Las tribus germnicas prohiban la entrada en su
territorio los expendedores de objetos extranjeros,
ya fuesen de utilidad de lujo. Acostumbrados
un estado de hostilidad perpetuo con tina raza an
ms feroz y salvaje que ellos mismos, adquirieron
los Belgas una nombrada de bravura muy supe-
rior la del resto de los habitantes de la Galia (2).
Afectaban menospreciar sus hermanos del Sur,
estaban fuera de sus confederaciones, y hasta se
hallaban inclinados l_rt, negar su parentesco.
A lagunas de sus tribus podraw, en, el interior de la
Galia. Los lmites de la conquista belga estn
perfectamente enarcados por los dos grandes ros
mencionados; pero es muy probable que algunas
de sus tribus penetras g n hcia el Sur. Los Wolece,
que ocupaban un distrito entre el Rdano y los Pi-
rineos, subdivididos en (los iri:ius llamadas Are-
cmicos y Tecto-sagos, estaban ligados los Bel-

(1) Lucano, I, 426:


Et dociles rectos rostrati Belga convini.
Thierry atribuye el carro escita los Trevros; pero yo
dudo que los Germanos lo hayan empleado. Mela, 6, dice:
Bigis et curribus, convinos vocant, Balic armati. Covinos
parece ser una palabra cltica coman las dos variedades
kymris y gaelicas. Csar, sin embargo, no hace mencion de
carros con hoces entre los Galos ni los Bretones. (Cluver, Germ
Art., 1. 335).
(2) Csar, B. G., 1,1; Amiano, XV, 11.
309
gas por la denominacion equivalente de Bolwe y un.
Belg,w (1).E1 destino de la gran Bretaa fu muy
anlogo al de la Galia. Tambien aqu hallaron los
conquistadores kymris los Belgas su reta-
guardia antes de haber tenido tiempo k suficiente
para volver las moradas de los vencidos Gaels.
Tambien . aqu trajeron consigo los recien venidos
una porcion de sangre Teutnica; y el ngulo
Sudeste de la isla en donde se detuvieron sus pro-
gresos, vino ser habitado por un pueblo mez-
clado, que, los ojos de observadores superficia-
les, no ofreca casi ningun rasgo de su comunidad
de origen con la raza que expulsaba.
Hostilidad entre los Galos y los Germanos. Mas,
no obstante las relaciones de familia establecidas
entre las tribus clticas y las teutnicas que se
dividan el Noreste de la Galia, la enemistad no
disminua entre mbar razas, hallndose los Ger-
manos las orillas del Rhin como una amenaza
constante , aumentado diariamente en nmero y
en valor, y huyendo los Galos con un terror degra-
dante ante un enemigo quien no se atrevan
hacer frente, y hasta invitndole pasar sus fron-
teras para pelear por ellos. Haba trascurrido mu-
tiempo desde aquel en que los Galos eran un pue-
blo bravo y conquistador (2). Sus incursiones en
los territorios Germnicos no haban sido manos
numerosas y afortunadas que aqullas, mediante
las cuales se haban apoderado de la mitad de Ita-

(1) Thierry, 1. c., p. 51-55.


(2) Tac., Germ., 28: Vali s liores ohm Gallorum res fuiss
$ummus auctorum divus Julius tradit, eoque credibile est
detiam Gallos in Germaniam trasgresos. Comprese C4,sar,
B. G., VI, 24,
310
la, devasGndola casi toda. Pero poco poco ha-
ban sido rechazados en m loos puntos por nacio-
nes ms valientes rmls disciplinadas que ellos.
El progreso de la cultura moral y fsica halda to-
mado entre stos una direccion que paralizaba sus
medios de defensa, tanto contra los Germanos, co-
mo contra los Romanos, y enerv sus cuerpos y
destruy su valor, si se les compara con los rudos
brbaros del Norte, sin tender al mismo tiempo
departir con ellos esta omunidad de sentimiento
union de voluntades, que tienen la balanza de
la victoria tan en su fiel entre dos pueblos civili-
zados.
Retrato fie2leral de los Galos.Los antiguos es-
critores abundan en descripciones y en retratos de
una nacion que ha jugado un papel tan importante
en la primitiva historia de E uropa. En cuanto
su estatura son representados umnimemente los
Galos como excediendo la de los pueblos de Grecia
y de Italia. No hay duda que la desproporcion en-
tre los Italianos y los Kymris era muy notable, y
los Semnones, que suministraban jt los Romanos
su mils formidables contingentes de guerreros ga-
los, eran, como los Cispadanos en general, de raza
kyrnri. La blancura de ciltis, atribuida la nacion,
era Cambien caracterstica de un pueblo del Norte,
ms bien que del Mir ecliodia. Puede conjeturarse que
el cambio de costumbres y quiz ,. 1 de clima haya
vuelto morena una piel que palideca L la sombra
de sus bosques primitivos (1); an hoy no tiene e1
Gael la tez morena del Italiano y del Griego. El
carcter de los Galos era en general vivo, frvolo

(1) Arnol., Hist. de 1?om., 1, 129.


311
irascible, inconstante hasta la perfidia, y violento
en su lenguaje y en sus gestos (E; su valor era
atrevido impetuoso, pero incapaz de resistencia
en los reveses (2). Al mismo tiempo eran citados
corno modelos de sencillez y de buen humor, y se
precipitaban alegremente en hs peligros, sin ma-
licia ni arificio. Pero su gran defecto era la falta
de paciencia, de verdadera pasion, y de esa firme -
za, moral que domina una preocupacion y se abstie-
ne de un goce, previendo los resultados ulteriores.
La falta de dominio y de respeto de s mismos so
notaba en la brutal sensualidad . que se entrega-
ban. Puede conjeturarse que los peores vicios 1 .ei-
na,ban, sobre todo entre aqullos que haban estado
en contacto con el corrompido refinamiento de las
Colonias griegas; pero hasta las naciones ms civi-
lizadas del Medioda afectaban escandalizarse por.
la enormidad de estos excesos. Los Galos mostra-
ban docilidad para aprender, y una notable; aptitud
para las ocupaciones pr:Tticas. Comerciaban en
diversos artculos de manufacturas; y por ms que.
su moneda fuese de una forma tosca, sabernos que
se practicaba entre ellos el arte de trabajar los
metales. Tenan agudeza de sentimiento y mucha

(1) El espritu de altivez por el que se distinguan los Ga-


los (Diod. Sic. V, 31: ercEtXT,Tol xcyl etc., ) se ve bien clara-
mente en la rplica de sus jefes la cuestion llena de vanaglo-
ria de Alejandro el grande. Despues de haber ste exhibido
ante ellos el gran aparato (le su magnificencia y de su poder,
enncluy preguntndoles qu cosa era lo que ms teman en el
inundo. Nada tememos, sino que se hunda el cielo, le repli-
caron. Strab., VI, 3. Comp. Posid., ap. Afilen., IV, 40; Elia-
no, XII. 23.
(2) Tac., Agrie., 11. Comparando los Galos y los Breto-
nes dice de stos dos pueblos: in deposcendis periculis eadem
audacia, el ubi advenere, indetretandis eadem forrnido.
-312
sutileza de especulacion, por ms que no hayan
producido nunca una literatura espontnea. Pero
sus relaciones con Roma dieron un nuevo estimulo
su gnio; y bajo el Imperio, las ciudades de la,
Galia, apenas si tenan rivales corno centros de
ciencia , y como escuelas de retrica.
Poblacion de la Galia. El espritu de frvola
exageracion, conque se acostumbraba mirar la
region desierta del Norte, como la cuna fecunda
de innumerables pueblos, se ha modificado ante los
clculos de la esperiencia y de la razon, y se ad-
miti f'cilmente que, por lo mnos una mitad de
la Galia estaba ocupada, en tiempo de Csar, por tr
bus deseminadas y vagabundas que abandonaban
la estirilidad una porcion de su territorio, min-
tras que en el resto, que se jactaban de cultivarlo
nadie haca en realidad ms que araar superfi-
cialmente el suelo. Si el nmero de sus combatien-
tes parece enorme, no hay que olvidar que la guer-
ra era la nica ocupacion de los pueblos del Norte,
y que por lo mnos una cuarta parte de cada nacion
estaba siempre dispuesta entrar en campaa (1).
En el Sur, se aproximaban las costumbres de los
pueblos mucho m s las de la vida civilizada, y la
riqueza de su suelo se desorrollaba por un propor-
cionado trabajo. Hso calculado toda la poblacion
en el siglo IV sobre bases que parece merecen
confianza, y el resultado da un total' de unos diez

(1) Cuando la masa de las tribus Helvticas emigr en m-


mero de 363,000 personas, se hallaban en estado de tomar las
armas 92,090 hombres. C s ar (B. G., I, 29) asegura que
vi los datos precisos que le permitan .liacer esta enumera-
eion. En la insurreecion de Panonia, el nmero total de las tri-
bus insurrectas se fij en 803,000 almas, y el de los guerreros
en 200,000. Vel., II, 11.
313
millones y medio de habitantes (1 ). En esta poca,
se haba hallado expuesto el pas una invasion
brbara, y se haba detenido el auinen to de la po-
blacion durante un largo perodo de anarqua. Sin
embargo, no es razonable suponer que los Galos se-
mibrbaros del tiempo de Csar llegasen de ningun
modo l este nmero. Hl mismo Csar se vanaglo-
riaba, segun nos dice Plutarco (2), de haber lucha-
do contra tres millones de hombres, en cuyo MI-
mero debemos suponer que, segun las ideas del
tiempo, comprenda toda la poblacion masculina de
los Estados hostiles. Si por una parte las tribus de
Germanos y Bretones que Csar encontr en el
campo de batalla deben deducirse de este clculo,
debemos agregar en c,m -bio los habitantes de la
Provincia, fin de obtener el nmero total del pue-
blo Galo, que podemos afirmar que asco nda, prxi-
mamente unos seis millones en los tiempos de
la invasion romana.

(1) Dureau,. de Lamalle, Econ., polit. de los Rom., I, 301;


Duruy. Hist. de los Rom., II, 409,
(2) Plut., (Csar, 15) interpreta la afirmas ion de una mane-
ra literal.
CAPITULO Vi.

Los Suevos penetran en la Galia y se csLablecen en el territorio de los Se-


cuaneses.Los Galos y los Germanos solicitan la alianza de la Rep--
blica.Moviminto do los Hel y-331os: arnenIzan penetrar en la provin-
cia romana: slle de Rama y obtiene el gobierno de la Galia:
rechaza la invason de los Helvecios: les sigue al terrilorio de los Eduos:
los derrota y obliga , regresar su pis.Dirijese contra los Suevos:
entabla negociaciones con su rey Ar'ovisto: consigue ''una completa vic-
toria y expulsa los Germanos de la Galia.Primera campaa de C-
sar. (Ao G93 de la, O., y 158 ntes de J. C.)

Los Ge"manos en el RItin. Los uevos .En la


poca que hemos llegado en la lucha entre los
Galos y los Romanos entra en accion un tercer pue-
-blo, del que ya hemos tenido ocasion de hacer al-
gunas indicaciones, y viene la escena de la his-
toria para no volver 11 desaparecer, en absoluto,
en todo el periodo de que vamos ocuparnos. La
independencia de la Galia central y septentrional se
hallaba amenazada, no s,lo por la ambicion de sus
vecinos del Sur, sino tambien por los impetuosos
ataques del lado opuesto. En las orillas del Rhin
pred nminaba la barbrie m s an que en las regio-
nos de Occidente. En la orilla izquierda se hallaban.
ya establecidos, como hemos visto , varios pueblos
procedentes de la familia teutnica. Estas inmi-
graciones se haban realizado en un perodo no le-
.
`!315
jano, y todava continuaba verifi e intrva-
los la corriente de la invasion giermana. La formi-
dable tribu de los Suevos se hallaba establecida en
la orilla derecha, esperando impaciente una oca-
sion oportuna para seguir los pasos de sus prede-
cesores. Estos salvajes guerreros carecan hasta de
los elementos rrrs rudimentarios de la vida civili-
zada (1). Su consiitucion poltica e . z.1 simplemente
la supremaca militar do los in, r,s fuertes y rius
bravos. No eailicaban ciudades ni cultivaban la
tierra, sino que habitaban en campamentos provi-
sionales, durmiendo ora debajo de las ramas de los
l'Irboles, ora al aire libre, utilizando sus bosques y
montaras como sitios soy euros, en donde se halla-
ban libres de las veja('iones de sus vecinos, tras-
ladndose perilicallent de un punto otro en
contnua emi . acion. Pero sus empresas tenan
por objeto mis bi e n el saqueo que el capricho
de cambiar de residoncia, no teniendo costumbre
de ir z la guerra con sus mujeres hijos, descu-
briendo en esto, como en otras cosas, cierta falta de
un fin. concreto y determina,lo que demuestra el
atraso en que vivan.
Amenazadora aeWud de los kS'itecos, (dilo. 693,
de la C.)En el ano 693, las fuerzas de Ariovisto,
rey de la nacion de los Suevos, se hallaban situa-
das en la orilla germana (101 Rhin medio, prontas zrl,
obedecer la primera insiimacion para atravesar

(1) Varias figuras en la columna de Trajino (vase Fabretti,


Columna Trajamt, p. P')) reprentan 11 manera llevar el
cabello 'adoptada por este pu p bio y 5115 diferenLes tribus, segun
describe Tcito (r orm. 3P)); insigf,ntis oblicuare crimen
nodoque substriiiger p ... ap(i( nevos hm-ron-tem c,i1)11rini. retro
sequuntur. FA cabello de delante est sujeto con un gran nudo
s obre la parte superior de la frente.
316
lo (1). C ii.stituan un cuerpo compacto de guerro--
-ros de unos 15.000, todos hombres vigorosos, sin
bagajes ni acompafamiento, acostumbrados una
vida de incesante actividad, y despreciando el lujo
y las comodidades. En el estado de turbulencia en
que la sazon se hallaba el interior de la Galia, no
podan hacerse esperar mucho estas insinuaciones.
A scendienite de los Eduos en la Galia central.
Los Eduos se aprovecharon de su posicion domi-
nante para oprimir las comarcas vecinas. Sus
rivales los Arvernos se haban debilitado conside-
rablemente en sus luchas con los Romanos, y su
influencia, fundada en el temor ms bien que en el
afecto, haba desaparecido tan rpidamente como
su poder. Estos ltimos hab an sufrido tambien dis-
cordias intestinas, y uno de los nobles llamado
Celtillas intent usurpar entre ellos la autoridad.
suprema (2). Por otra parte, los Eduos se haban
aliado con los Romanos bajo las bases de una igual-
dad nominal. Enorgullecianse de ser recon o cidos
como amigos y hermanos de los ilustres conquis-
tadores; pero la veleidad del carcter galo estaba

(1) La fecha de la irrupcion de los Suevos no se ha fijado


por las autoridades. El pasaje de la respuesta de Ariovisto
Csar, B. G.. 44: Neque bello Allobrogumproximo Eduos Ro
manis auxilium tulisse se ha supuesto que se refera la
campaa contra los Helvecios, en la frontera de los Albroges,
ao 693. Pero en el primer caso los Albroges no tomaron parte
alguna en aquella guerra, y nuevamente los Eduos, en su con-
4licion de postracion no podan haber prestado ninguna ayuda.
La guerra, p rw tanto, con los Albroges debe haber sido la del
ao 692, y debe hab e r tenido lugar ntes de que los Eluos fue-
ran amenazados por los Suevos y sus aliados. De consiguiente,
la fecha de la llegada de los Germanos no puede fijarse ntes
del ao 693, ni la recepcion de Divi.ciaco en Roma ntes del a
de aquel ao.
(2) Csar, B. G., VII, 4.
317
marcada en la perv ersidad con que se separaron de
sus aliados, cuando stos necesitaban su auxilio
contra las rebeliones de los Alobroges (1). Tal vez
deseaban aparecer independientes los ojos de los
Galos que tenan su alrededor, los cuales indu-
dablemente deban mirar con envidia el favor que
les dispensaban los Romanos. Pero la Repblica
se di por ofendida, y pronto encontr ocasion de
manifestar su resentimiento.
Los $' eettamses se quejam de su tirana. Los Se-
cuaneses quej rtbanse amargamente de la tirana de
los Eduos, quienes haban impuesto pesados dere-
chos sobre la navegacion del. Saona, la gran va
coman para el comercio de mbas naciones con la
provincia y las costas del Mediterrneo (2). Cuando
estos tributos llegaron hacerse insoportables, el
pueblo vejado determin echarlos abajo por medio
de las armas. Tambien fueron fcilmente inducidos
los Arvernos para confederarse contra :sus antiguos
rivales; pero el alzarse contra los Eduos era arros-
trar al propio tiempo el enojo de los Romanos y dar
un pretesto, cuando mnos, los invasores del Sur,
para que intervinieran en los asuntos de la Galia
central. Para asegurarse de todo riesgo en este
distrito, determinaron los aliados dar los Suevos
una participacion en su defensa. Los recursos de la
tribu germana no eran conocidos; pero su aproxi-
macion era inminente, grande el terror que su
nombre infunda, y sus vecinos se hicieron la ilu-
sion, muy equivocada por cierto, de que podan
contrarestar el poder de Roma.

(1) Csar, B. G., I, 44. Vase anteriormente.


(2) Strab., IV, 3.
- 31(j
_Rzilia7? cri los J g`mi- 2-0s) c 9e les presten su apoyo,-
riteuden el rulo de los ir- rol uo.s. y eisumen el p ando de
lis trhrs gaerlira c .Ari gvisto y sus guerreros fue-
r n, pues, llamados por los Galos y se apresuraron
penetrar en el territorio de los Secuaneses. Los
Romanos esta,' p an la sazon tan preocupados con
los peligros que les amenazaban en su propio pas,
que no hicieron caso de tan importante movimien-
to. Es posible que los Eduos, teniendo la concien-
cia de su, propia traicion, se avergonzasen de pedir
auxilio sus aliados; cuiz'l la Repblica se ale.
orara de f)ejarles arreglar ahora sus cuestiones
en condiciones tan desi g uales. La lucha termi-
n pronto con su completa derrota, y las condicio-
nes que se vieron ligados c't aceptar eran suma-
mente humillantes y duras (1). Dieron en rehenes
a los Secuaneses los hijos de los nobles , y jura-
ron no apelar jarns la guerra para reponerse, ni
solicitar' el auxilio de los Romanos, ni negar sus
vencedores un respeto y sumision iguales los que
debe el protegido su protector. Los Secuaneses
aspiraban la honrosa preeminencia que haban
perdido los Eduos, y reclamaron la jefatura de las
tribus en aquella parte de la Galia.
El Eduo Divici qco solicitt el auxilio de los Roma
nos.Entre los Hcluos, no tena el primer magis-
trado fuerza para contrarestar la voluntad nacional,
la de que no era ms que intrprete y rgano (2).

(1) Csar, B. G., 1, 31: Cum his, Eduos eorumque clientes


semel atque iterurn armis contendisse, magnam calamitatem.
pulsos accepsse omnem nobilitatem, omnem senatum, omnem
it,quitatum amisisse.
(2) Csar llama este magistrado Vergobretus, que los eru-
ditos celtlogos derivan de las palabras ver-go-bretus,
319
Pero Diviciaco. que ocupaba aquel puesto, sinti en
extremo la deshonra de sus paisanos, y se neg so-
meterse las condiciones que los dems se haban
sometido. Gan, aunque COR dificultad, las fron-
teras, y se refugi en Roma, en donde esperaba ob-
tener la proteccion de la Repblica para el resta-
blecimiento de la honra influencia de su nacion.
La Galia no poda haber eligido hombre n-Lls pro
psito por su cultura intelectual para gobernar
por medio del respeto y la simpatia un pueblo
Diviciaco perteneca la casta de los
Druidas, y era muy versado en todas sus doctrinas.
Como intrprete de los misterios que ya atraan la
curiosidad de los filsofos romanos , su trato fu
particularmente agradable Ciceron , quien ha
guardado como una reliquia, en sus inmortales p--
ginas, la memoria de su amistad (1). La recomen -
dacion de tan ilustre protector aseguraba las tri-
bus errantes del Norte consideraciones poco Comu-
nes. Cuando se present en el Senado defender la
causa de sus conciudadanos, los aliados y herma-
nos de la Repblica, fu invitado tomar asiento
entre los nobles all reunidos; pero declin modes-
tamente este honor, y entabl su demanda - , apo-
yndose sobre su escudo (2). Csar, que tomaba in-

bre de juicio (O' Brien, Thierry). Fu , elegido por un consejo de -


sacerdotes y de nobles, y tuvo la. fact.Wnd de dar la. vida kt
muerte. Pero su cargo era slo anual (B. GIr , I, 16), y una
gunda persona de la misma familia no polia ejerc ero durante
la vida del que lo ocup Iba anteriormente (B. G., VII, 33).
(1) Ci.c., de I) , 41.
(2) Esta aajclota es referida por Eam-naio, natural de Au-
tun, y podemos conjeturar (fin faene conservan tradicional-
mente entre los Eluos ar)s.ta)i., 3). Princeps.
./Ecluus in senatum wad; rem docuit, cuan quichrn. consensu
minus sibi vindiass',A quIni (1.1bItur scato innixus perora-
320
tors por todo lo que se refera z't la ciencia hu--
mana. no 111.'1IOS que por los asuntos de Estado,
los que haba dedicado preferentemente, contrao
tal intimidad con el j efe Galo que constituye uno
de los rasgos mlis brillantes de su vida y carc-
ter por su fidelidad y ternura. En las conversa-
ciones que tena con Diviciaco, que lleg ser
su constante compafiero en las campanas de la Ga-
lia, adquiri, como es de suponer, muchos de los
conocimientos que demuestra sobre la historia
instituciones de s us enemigos. Pero, entre tanto, el
carcter sencillo de los Eduos no era una razon
contra las seducciones del refinamiento de Roma.
Dicho jefe se convirti evidentemente los senti-
mientos y a las ideas de la nacion conquistadora;
en su admiracion por las artes y las ciencias que
florecieron en la metrpoli del Sur, olvid gra-
dualmente las virtudes mis sencillas de sus paisa-
nos, y llep,-() familiarizarse con la fatal idea de
que una dominacion extranjera poda civilizar y
ennoblecer al pueblo quien subyugara.
Ariovisto, rey de los Sueros, e2italla negociacio-
9es CO2 ii'omq .Pero, por mas que algunos agra-
dase ostentar su magnanimidad y urbanidad ante
el extranjero admirado, el gobierno tema sobre s
muchos asuntos graves y apremiantes para decidir-
se 11 fijar de una vez la conducta que haba de se-
guir en la Galia. Los Albro cr es acababan de ser do-
minados, pero su resistencia cost sangre y dinero.
Adems, los Eduos no hicieron nada por sus alia-

vit. Tito Livio (XXXVIII, 21), describe el escudo galo como


una tabla larga , angosta y lisa: Scuta longa coeterum ad am-
plitudinem corporum parum lata. et ea ipsa plana, mal tegb
bant Gallos.
321
dos para apresurar la terminacion de la guerra.
3,Iintras tanto, el curso de los negocios en la ciu
dad tenda cada vez con ms evidencia entregar
someter la Repblica la voluntad de un odioso
triunvirato, y cualquiera de los tres que consiguie-
ra la direccion de la nueva guerra, adquira por
este medio una preeminencia temible. Tan pronto
como el Senado se hubo enterado de las peticiones
de Diviciaco, fueron stas desatendidas. Adems,
Ariovisto por su parte, no se haba descuidado. So-
licit Cambien una alianza con el pueblo romano, y
apoyados como estaban sus deseos por una fuerza
-tan poderosa acuartelada casi en las fronteras de
sus dominios, no dejaron de surtir su efecto. De
seando evitar la guerra toda costa, , dile treguas
el Senado, excitando al Germano que compartie-
ran personalmente (1). Durante la permanencia de
Diviciaco en Roma, el gobierno concedi su rival
los ttulos de amigo y aliado, y le dio' magnificas
mnestras de su consideracion (2). Si en manos del
Senado hubiera estado, habra continuado soste-
niendo el equilibrio de las dos partes y tratado de
evitar la agresion de ambas por este medio.
La Repblica determina ponerse de parte de los
Eduos. .Pero en el pueblo era en el que realmen-
te consista la solucion de este asunto; y cuando
poco despues insisti en el nombramiento de Csar
para el mando de la Galia con poderes mplios
y permanentes, significaba esto una declaracion
evidente de la voluntad nacional en favor de una

(1) Plut., Coes., 19.


(2) Cesar., B. G., I, 43. Rex apellatus a senatu et amicus..
enumera amplissima missa.
MERIVALE. TOMO I. 21
322
poltica enrgica y belicosa allende los Alpes. Esta
declaracion, no obstante, no se hizo hasta que la
marcha y el estado de los sucesos exigi ms im,
periosantlente la intervencion de Roma, y la posi-
cion de Csar fu tal que le permiti poder seguir
este camino.
Los Secuanrses son, oprimidos por sets aliados los
Germanos. Los Suevos, por su parte, se entusias-
maron con los atractivos de su nueva residencia,
de su clima, de su fertilidad y cultivo. Una tercera
parte, cuando mnos, del territorio de los Secuane-
ses se haba rendido ellos, y como tenia mucha
extension para ser dominado, introdujeron en l
nuevas hordas de sus compatriotas, hasta que hi
vieron subir su fuerza 120.000 guerreros (1).
Acosados y maltratados los Secuane,ses, huan de
sus pueblos y acudan sus puntos de defensa, en
tanto que los Eduos, que sufran probablemente
todava mayor opresion, se levantaron en armas
contra los brbaros intrusos. Pero Ariovisto no po-
da ser ya fcilmente rechazado. Siguiendo las
prcticas de sus compatriotas, se fortific en unas
marismas en el alto Saona , dominando el pas
desde su inespugnable fortaleza. Seguro en su po-
sicion, repeta y aumentaba sus exigencias, pi-
diendo otra tercera parte del territorio de sus hus-
pedes, para establecer all una nueva colonia de
Harudos de allende el Rhin. Se interpuso para im-
pedir toda devolucion de rehenes entre las nacio-
nes rivales, cuya mutua animosidad se esforz en
alimentar por todos los medios para sus propios
fines, mintras que, medida que su poder se ex-

(1) Ces., B. G., I, 31.


323
tenda aumentaban su rapacidad y crueldad de una
manera desenfrenada.
Agitt acion de los Helvecios: deciden verificar una
emigrado, general la Galia. La creciente resis-
tencia de las naciones vecinas fu de repente pa-
ralizada por una de esas peridicas emigraciones
que acostumbraban esparcir la confusion por toda
la comarca. Aument la agitacion de los Helve-
cios. que habitaban una gran parte de la Suiza
moderna, por los estrechos lmites en que se ha-
llaban apiliados sus habitantes y acosados al pro-
pio tiempo por la corriente germana que avanzaba
mas cada dia, (1). Los Alpes y el Jura f rman bar-
reras que se extienden al Sur y al Occidente., y las
necesidades de la pobiacion as acumulada exce-
dan ; los escasos medios de subsistencia que pro-
porcionaban la os monta7ias y sus valles. Una par-
te de los habitantes se haban separado de la masa
principal pocos arios .fi ntes, unindose con los Cim-
brios y Teutones, y penetrando en la Galia por la
parte Norte de su territorio. Pero las tribus gel.-
manas, cuyo creciente nmero les cerr el camino
antiguo de los Galos Mcia, el Este de Europa, se
haban establecido tambien en la orilla izquierda
del Rhin; y los Helvecios, que despreciaban tal vez
(t sus vecinos los Galos, estaban Poco dispuestos
atacar un enemigo, tan formidable corno los Sue-

(1) La narracion que comunmente se refiere de este pueblo


y de su emgracion es que era una tribu pastoral rica y pac-
fica: el ejemplo de los Cimbrios y Teutones, con quienes esta-
ban en contacto, destruy su natural sencillez y les sugiri
:sueos de conluistas y de rapia. Strab., VII, 2, s e gun Posi-
donio. Pero Csar dice que eran los ms valientes de las Ga-
rlas por sus constantes guerras con los Germanos en su fr'm-
tera. Csar, B. G., 1.
324
vos, y al mismo tiempo tan pobre. Deban, pues,.
buscar una salida occidental, y dirigieron sus
miradas ltcia el punto por donde el Rdano sale
del lago (Uf Ginebra y penetra en un angosto desfi-
ladero en su curso lizcia Francia. Divididos en cierto
nmero de pequeos cantones, no reconocan la
supremaca de un jefe nico; empero uno de ellos,
apellidado Orgetorix, ejerca la sazon la principal
autoridad y ambicionaba colocarse su. cabeza. Su
indicacion de que la nacion en masa deba trasladar-
su domicilio a un suelo extranjero fu recifoida con
universal aplauso. Propuso, pues, que avanzasen
en un solo cuerpo hcia el corazon de la Galia,. les
prometi una victoria fcil sobre los ms poderosos
y belicosos de sus enemigos y el dominio sobre todos
los Galos. Esperaba elevarse una supremaca in-
disputable entre sus propios compatriotas, y go-
bernar por su mediacion toda la extension de ter-
ritorio comprendido desde los Alpes hasta el Oca-
no (1).
Orgetorix, s lbs intrigas y repentina muerte.Por
ms que esta empresa pareciese estravagante, no
era -avis que lo mismo que los Cimbrios habran lle-
vado cabo probablemente, si hubieran proseguido
con constancia, en un periodo posterior, y no era
por cierto un suefo irrealizable. Orgetorix no fijaba
slo su atencion en el empleo de las armas, no obs-
tante lo mucho que l fiaba en la superioridad y en
tusiasmo de sus compatriotas en la guerra. Hall-
ase muy al corriente del estado de la Galia central
y de las rivalidades polticas que eran su parte dbil.
Para sus intrigas entre los Eduos y los Secuaneses

(1) Cs., B. G., I, 2 Dion, XXXVIII, 31. Plut., Cces., 18.


Ursia
.)

N-aliase de jefes ambiciosos, animndolos con pro-


mesas de que favorecera sus designios. Dumnorix,
hermano de Diviciaco, que le sucedi en el cargo
de Vergobret (1) y anhelaba extenderla autoridad y
la duracion de su cargo, fu ganado por el astuto
helvecio con promesas de auxilio y de darle su
hija en matrimonio. Casticus, hijo de Catamantale-
des, ltimo rey de los Secuaneses, no consigui
suceder su padre su fallecimiento, y llegaba la
indignacion su colmo por la afrenta. Tambien
hizo concebir ste iguales esperanzas de engran-
decimiento, y prontamente se asegur su coopera-
cion. Pero la par que estas maquinaciones se iban
preparando, empezaron los Helvecios sospechar
de las intenciones y miras personales que su carn-
peon poda abrigar bajo la apariencia de celo por el
bien pblico. Orgetorix fu llamado comparecer
ante la asamblea popular, y obligado 11 defenderse
contra la acusacion de su aspiracion la tirana.
Con arreglo la costumbre de los brbaros, para
quienes no haba inocencia posible en un acusado,
tena que defender su causa cargado de cadenas, y
si sala mal, la pena era la hoguera. El culpable
acept las condiciones y se fij dia; en este intrva-
lo de tiempo, sin embargo, reuni todos sus ami-
gos y dependientes en nmero de 10.000 y realiz
su fuga. La nacion tom las armas para prender
al fugitivo, pero la mue te repentina de ste con-

(1) Se ha dicho ya, autorizado por C sar (.G., VII, 33), que
no era legal que una se ;un la p reona de la misma familia
ej n rciera este otro cargo poltico mieSatras viviese el que lo
haba ocupado lentes. Si esto es verdad, parece como que Duni-
norx, que era un favorito del pueblo, habra ya conseguido
alterar 'la ley en favor suyo.
t),..J
tuvo su indignacion. Un plan frustrado y la deses-
peracion consiguimte , segun rumores , haban
arrastrado al culpable intrigante pone' fin su
vida.
Preparar vos de los Helvecios,Sin embargo, la
prdida de su principal consejero no oper cmbio
alguno en los plan es. de los Helvecios . No buscaron
alianza con los jefes descontentos de las vecinas
comarcas, sino que, fiados en sus propias fuerzas y
sin ausilio de nadie, determinaron abandonar tran-
quilamente sus moradas, y dejaron a su buena o
mala estrella y su valor el hallar, en union de
sus mujeres hijos, un. albergue mls agradaLle en
cualquier parte. Los dos primeros anos los dedica-
ron hacer los preparativos necesarios y reunir
una cantidad suficiente de provisiones, y el terce-
ro lo destinaron la expedicion. Al mismo tiempo,
se extendieron sus designios hasta comprender en
su alianza los Rauracos, los Tulingos (1) y los
Latbrigos. El primer punto que que deba deci-
dirse era el del camino exacto que haban de
tomar.
Elecc'ion entre dos vas para la Galia. .(ano 696 de
la C., y 58 a. d. J. C.)Dos caminos podan condu
cides directamente la Galia; uno, siguiendo el
desfiladero del Rdano lo largo de la orilla norte
de dich ) rio, penetrando as en el pas de los Se

(I) Augusta Rauracorum es la moderna Basii ea. La posicion


de los Tulngos es incierta, pues no se habla de dios en nin-
guna parte. Vase Thierry Galti., II, V. Le Deist, ind. in
voce, Caesar, ed. Lemaire. Stuhlingen est en la parte Germa-
na del Rhin, cerca de Schaffhausen. Walekeaer coloca los
Latbrigos en Breggen, cerca del nacimiento del Danubio. Se'
recordar que Tcito, (II, 272) extiende el territorio de los,
Belvecios la selva Hereynia (Germ.,. 28).
327 --
euaneses, el otro hcia el Sur, atravesando el ter-
ritorio de los Albroges en direccion de la Provin-
cia (1). La naturaleza del pas hacia que el primero
de estos dos caminos fuera rn',1s peligroso. Durante
muchas millas bajan las montaas casi perpen-
dicularmente hasta su pi, por donde corren im-
petuosamente algunos torrentes. Los ingenieros
modernos han conseguido abrir un camino por la
cima de estas rocas escarpadas, pero la comodidad.
con que ahora el viajero serpentea en derredor de
los precipicios y atraviesa por encima de los ms
espantosos abismos, sirve para formarse una ca-
bal idea de los obstculos y peligros que deben
haberse presentado en una marcha ntes que di-
chos obstculos fueran vencidos. Pronto compren-
dieron los emigrantes que esta ruta era impracti-
cable si se presentaba un enemigo. La otra ofreca
un paso cuyas dificultades no eran insuperables.
El Rasan() poda ser atravesado por el puente
que exista ya en Ginebra (2), ciudad de la frontera
de los Albroges, que entnces se hallaban prote-
jidos por una guarnicion romana, y si dicho paso
se les cerraba, la corriente presenta vados que
pueden aprovecharlos hombres atrevidos acostum-
brados cruzar los torrentes de las montaas (3).
Los Helvecios determinaron seguir todo trance
su camino por el pais de los Albroges, y fiar, ya
las arm as ya la persuacion, el obtener paso por la

(I) Casar, B. G., I, 6.


(2) (;asar, 7. c., Se ha dicho que el nombre de este pais no
se ofrece otra vez en un perodo de cuatrocientos aos; pero se
han hallado inscripciones que prueban lo bastante que era un
lugar de importancia en tiempo de los Romanos. Walckenaer,
Geog. des Geod.. I, 263.
(3) Ces., 1 c.: Nonnullis locis nado transitur.
328
Pro\ incia, cruzando el Rdano, para dirigirse al
centro de la Galia. Alimentaban la esperanza de que.
el pueblo de la comarca accedera gustoso cau-
sa de su conocida hostilidad Vicia los Romanos,
prestar toda clase de facilidades un invasor
que slo iba de paso . Pero el momento favorable
pas; la victoria decisiva de Pomptino haba ame-
drentado el espritu de los AliSbroges y su territo-
rio, segun se expresaba la Rpblica, ya estaba pa-
cificado (1).
Csar permanece e;i expectativa en las cercanas de
Roma principios del a-iio.Hemos visto que, al ter-
minar Csar su consulado, obtuvo el gobierno de
las dos Galias, en union del de Iliria, y que el pue-
blo se impresion tanto ante la gran importan-
cia militar de estas provincias en la inminente
crisis, que le confiri el mando por el trmino de
cinco aos. Los movimientos meditados ya por los
brbaros todava no estaban completamente en sa-
zon para ser llevados cabo. El proc(')nsul se daba
por satisfecho con vigilarlos desde cierta distancia
durante los primeros meses del ano La prosecucion
de sus propios planes polticos exiga todava su
proximidad Roma; se comprometi patrocinar
los procedimientos revolucionarios del tribuno po-
pular, y tena , raya las deliberaciones de los no-
bles, fijando su campamento delante de las puertas
de la ciudad, al mismo tiempo que se comunicaba
con sus lugartenientes allende los Alpes, y estaba
ojo avizor sobre los movimientos de las tribus hel-
vticas. Tres meses le bastaron para ver asegura-

(1) Cic., de Prov. Con., 1 c. Alobroges qui nuper pacati


era nt.
329
do el buen xito de todos sus planes. D r)micio y
Memnio, interesados por los nobles, le obligaron
defender los actos de su consulado ante el tribu-
nal hostil del Senado, del cual no obstante obtuvo
casi violentamente su completa ratificacion (1).
El triunfo de Clodio ,sobre la nobleza fi completo
en este corto intrvalo. eiceron que se neg acep
tar la proteccion del procnsul, estaba punto de
huir por tema- de la venganza de su enemigo ().
El poder del triunvirato se estableci so re una
base slida, al paso que Csar asegur por medio
del matrmonio (le su hija un poderoso ascendiente
en los consejos de su rival Pompe,yo.
Csar abandona apresuradamonte Italia y se
MIe d su ejrcito en el R6davoEn e- te tiempo llega
ron noticias al campamento del procnsul de que
la tempestad que por tanto tiempo balan esta-
do contenida en la frontera estaba ya muy cargada
y prxima estallar. En la provincia romana, aa-
dan, era el primer punto sobre que amenazaba
descargar la tormenta. Habiendo terminado los
Helvecios sus preparativos, fijaron el dia 28 de
Marzo para la reunion de sus fuerzas colectivas en
la parte occidental del lago Lema"). (3). Toda la

(1) Schol. Bob., in Orat. pro Sest.. p. 2P7: Ipsins Cmsaris


orationes contra h g s. exstan (Jaibos et sig a acta defendit et illos
cuseetatur. Comp. Suet., Pul., 23, 73.
(2) Cesar y Ciceron debieron abandonar Roma casi en un
mismo dia. Ciceron lleg Lucania el 8 de Abril, (Ep. ad At.,
III, 2). Esta fecha coincide con la de 27 Abril del calendario
reformado. Pintare (Cces, 14) dice: K -Lzaap () 7rp:E.2(,/ M?Mcy
171 1:70 atpvcslxv zaTxa-cgvIcaxt 1(cIpttri2 :JETA KX031ov etc.
Comp. Abeken, Cie.in Se %i, Briefen, p. 111; Fiselier, Rocen?,
Zeit., p. 239.
(3) Cres., B. G., 1, 6: 28 Marzo del a. 02(3 de la. C.. 16 de
Abril del ao 58 a. de J. C.
330
/ ,\)1)1 a
. cion de las tribus reunidas suba 368.000
incluso las mujeres y nios; la fuerza ar-
mada ascenda 92.000 (1) hombres. Cortronse
toda retirada., entregando sin piedad la devora-
dora accin de las llamas todas las ciudades y al-
deas de su comarca. Doce de las primeras y cua-
trocientas de las segundas fueron destruidas de
este modo, y con ellas todas las provisiones supr.
dilas, los muebles, armas instrumentos. Las le-
vas de Csar no estaban un completas; pero tse
abandon su campamento con solo algunos servi-
dores, y lleg al i-lidano en ocho dias, al punto en
donde la legion que defenda la Provincia, le espe-
raba (2). Destruy inmediatamente el puente de
Ginebra (31, colocando de este modo una fuerte
')arrera natural entre la Colonia y el enemigo,
pues la corriente que sale del lago lleva toda la
violencia de un torrente de las montaas y el y o-
:limen del desage de un inmenso estanque. Los
Helvcios se asustaron por la repentina aparicion
del procnsul y por su enrgica determinacion de
impedirles el paso. Intentaron, pues, la concilia,-

(1) Cansar, B. G., I, 29; Hut.. Grs., 18, rebaja algo la


e'fra total: pe pe ) lt 'e fl llega el nmero de hombres armados
190.01)D. No obstante, ompr ese lo (-Te se ha dicho, p. 312.
(2) Las pal_a l,)rws de Csar son. quarn maximis potest itine-
rils in fttliair niteriorem cont ,ndit,\ que deja en duda si
march con sus tropas fu solo. para hacer con ms rapidez.
el viaje. Plutarco, que, sin embargo, debe leerse con gran re-,
scrva. dice que efectu el viaje en ocho dias: '0y80.-y e nt VIO
'/)(Z..vrly .Q,Oz. La marcha de un ej, , reito romano era ordina-
riamente do 20 millas por dia, (Veget. 10); pero el bigrafo
haWa s:J1() do (:(sir y no de sus tropas. La distancia de Roma a
<linebra Lo sera nv- i dos de 600 millas. Ciceron, verdaderamen-
te. (pro Quint., 25), calcula la distancia hasta el territorio de
!os Se(,2;tisianos (Lyon), en 700 millas romanas.
(3) B. G., I, 6: Ex opido Pons ad Helvetios pertinet... pon--
tem jubA reseindi.
clon y mandaron un mensaje al general de
los Ro:nanos, con in4ruccioncs en las que .) mani-
festaban que sus designios eran inocentes y Pac-
fieJ s, y que rogaban se 1 .,s otor P ;ira el paso por las
comarcas de Repblica, con el fin de poder descu-
brir algun lugar de rertigio en laS uns apartadas
regiones de Oc:i l ente, y zo obligaron de la manera
nazis solemne I respetar en su marcha la propiedad
de los habitantes do la Provincia. Pero no entraba
en las miras del gobierno romano, permitir las
molestias y ciiida,10 , , que -haba de ocasionarle tal
movimiento. La proyMada emi (),.racion trastornaba
todas las combinaci ales l'orinadas, privaba la. Be-
pblica de todas las ventajas de que gozaba, y la
obligaba entrar en 1111eVaS int Vigas y umbina-
ciones y reforinar sti pbliiica. En realidad, Csar
no pretenda ver las cosas tau lo b'ljos; dice sen-
cillamente, que desconfiaba de la lealtad de los
Helvecios; y, acor(1:in(lose de la derrota de Casio
de la afrenta de un ej:"I rcit) romano, al cual babian
hecho pasar bajo el yugo, los miraban como ene-
migos irreconciliables, z r: los que no se les debia
hacer favor alguno, y de quienes no poda espe-
rarse que respetasen ningun pacto.
Los Helvecios n ol,vartvai' el vio y son re-
chazad9s.Los Helvecios reunieren en la ori-
lla derecha del Rdano y esperaron que sus envia-
dos regresasen del campamento romano. Con ob-
jeto de dar tiempo que llegasen los refuerzos
que esperaba, les dijo el procnsul que volt' eran
verle el dia 13 de Abril, para recibir la colaos-
tacion (1). Durante este tiempo hizo trabajar sus

(1) Los Helvecios se reunieron el 28 Mayo; pero no se dice


332
soldados con los picos y los azadones, fortificando
todo lugar accesible desde el extremo del lago, en
donde comienza la corriente hasta la garganta de
la cordillera del Jura. La habilidad y fortaleza de
los legionarios romanos eran lo bastante para ter-
minar esta fortfficacacion, de unas quince millas
de larga, en el trascurso de los pocos dias que se
les concedieron para la obra. En los idus de Abril
volvieron los Heivecios ;,1 reproducir su peticion
de que se les permitiera pasar por la Provincia. C-
sar tena ya la conte s tacion preparada. Declar
que en la historia de la Repblica no hallaba nin-
zun precedente para tal concesion, y se negaba .
acceder su splica. :\N-,- o se desanimaron los Fiel.-
vecios por esta negativa. Hicieron apresurada-
mente algunos preparativos y resolvieron pasar
por la fuerza el Aunque era en extremo difi-
eil y peligroso vadear una corriente tan impetuo-
sa, hicieron, sin embargo, algunas tentativas para
cruzarla, ya de dia de noche, ora sumergin-
dose en el rio, ora con_ botes y balsas. Pero cuando
llegaban la orilla opuesta, el parapeto que te-
nan delante estaba defendido con arte militar,
quedando un espacio muy angosto para que pudie-
l'an pasar, en vindose obligados en ltimo resul-
tado abandonar toda esperanza de verificar su
marcha en aquella direccion (1).

que enviaran su mensaje aquel dia ni e$ probable que lo hubie-


ran hecho as sin dar alguna es:)era para consultarlo. El Tutor
del Precis des Guerres dee, Ir que pretende estar escrito por
dictado de Napoleon su esm-ib'ente Irchand, en S reta Ele-
na, calcula la extens'on de la obra hecha por la legion de C-
sar, y cree que el tiempo naces ario sera ([3 diez quince dias
(p. 34.)
(1) res., B. G., 1, 8. Polymn, Strateg., VIII, 23; Dion,
XXXVIII, 31.
333
Eligen el otro camino de la orilla derec7ia del R
dano.Ce'sar aumenta sus lel:as y les siyue.Re-
montai. la orilla derecha entre el rio y las monta-
as, era la sazon la ms factible de las dos alter-
nativas; pero esto nicamente poda llevarse z't
cabo, asegurndose de la aquiescencia de los na-
turales. Los Secuaneses manifestaron su resolu-
CiOn de impedir, J'asta donde pudieran, la entrada
en su territorio, y se haban negado hasta en.tn-
ces or ninguna proposicion de negaciones con
los intrusos. Pero Dumnorix haba sido ganado
por Orge,torix la causa de los Helvecios. La
muerte de su consejero no haba hecho abandonar
las ambiciosas esperanzas que el Eduo haba con-
cebido, y deseaba apoyar una empresa en la
cual basaba sus designios de medro personal. Por
intervencion suya se vieron los Secuaneses poco'
manos que obligados conceder los Helvecios
favor que pedan, reci -Jiendo en cambio solemnes
promesas de su conducta pacfica. Las hordas que
emigraban, declararon nuevamente que no desea-
ban sino obtener el paso por el pas de stos y
por el de los Eduos, con el fin de poderse es-
tablecer en los territorios occidentales de la Ga-
lia, indicaron el pas de los Santones, como el
punto en donde se preponan detenerse. Los Ro-
manos, no obstante, comprendieron que el estable-
cimiento de un pueblo tan belicoso inquieto en la
parte Norte del Garona, cuyo rio tafia algunas
de sus ms florecientes provincias (1), podra dar
mrgen grandes inconvenientes y peligros. No

(1) Caes., B. G., I, 10. Non long a Tolosatium


beis patentibus et maxim frumentaris>>. Dion, XXXVIII, 32.
J34
deba eperarse mucho de la resistencia que los
Eduos podan estar dispuestos ,'L hacer. Tampoco
Csar tena aprestadas fuerzas su Rcientes para se-
guir las huellas de los fugitivos y apoyar los es-
fuerzos de sus aliados. Por de pronto se vi preci-
sado no molestarles, partiendo apresuradamente
Italia reunir y poner en movimiento mlls tro-
pas. Eucomend La' ieno, distinguido oficial, de
cuyas altas prendas tendremos ocasion de hablar
con frecuencia, la defensa de la fortaleza que ha-
ba levantado, y al mismo tiempo hizo precipita-
damente y por s mismo una leva de dos nuevas
legiones. Llam otras tres que estaban situadas
en Aquilea, y tan pronto como hubo reunido de
este modo una fuerza de cinco legiones, volvi
aceleradamente la Galia por el camino de los Al-
pes Cotianos (1). Eligi ste porque era el ni5s di-
recto para la res pronta ejecucion de sus proyec-
tos; pero era tal vez el mnos frecuentado de los de
los Alpes, y siendo detenido en_ su movimiento de
avance por las tribus montaesas, los Centrones,
Gar,,celos y Catrigos que se reunieron para defen-
der sus fortalezas contra la invasion de los extran-
jeros. Csar se abrigpaso, venciendo toda clase de
obstculos, y atravs luego el Rdano en el pun-
to de su confluencia con el Saona. En este interva-

(1) Por el pasaje del monte Ginebra hasta Briancon. El ca-


mino prximo por Sussa, el monte Cenis y el valle del Arc, se
hizo practicable, primero por el jefe indP,r ena Cott' us en tiempo
de Augusto. Toda la parte de la cadena de los Alpes en donde
estos dos pasos so encuentran, tom de l el nombre de Cotiana.
Paree ser que ntes eran conocidos con el nombre de Julianos,
consecuencia del paso d9 Csar. El camino mIs comun, pero
ms largo, sera el que pasaba por el Col de Tinier y Barullo--
neta, des-,ubierto por Pompeyo. Salt., Fr. Hi t., III; 3.: Appian.
13. C., II 109.; Walekenar, G. des 0., II 225, 538.
335
lo haban atravesado los Helvecios el desfiladero
del Jura con t)clo su inmenso tren de mujeres y
nios, caballos y carros, y cruzaban el pas entre
los dos ros. Csar esperaba tal vez encontrad )s
detenerlos ntes de que llegaran la otra corriera_
te; pero no obstante lo embarazados que iban y la
lentitud con que caminaban, se le haban adelan-
tado, siendo ahora la intencion de Csar, no ya sa-
lirles al encuentro, sino perseguirlos. El Saona, el
Arar de los Romanos (1), no ofrecan ninguna bar
rera insuperable. Su anchura es regular, y mansa
su corriente, pero slo como un contraste con la
de su impetuoso vecino, es como puede decirse que
es un estanque sin m yvimiento alguno, y compren-
derse el lenguaje de Csar , cuando afirma que
apnas puede la vista percibir la direccion de su m-
iente. Este obstculo ya haba sido superado por
la mayor parte de la horda invasora, aunque ha-
ban gastado veinte das en hacer la travesa, y
los Eduos, que no se haban aventurado impe-
dirles el paso, sufran la sazou la insolencia
del invasor con una surnision casi pasiva. En
realidad haban puesto su confianza en Csar y en
las fuerzas romanas, cuyo auxilio imploraban en
alta voz, en nombre de su antigua alianza (2). Su.
campeon avanzaba marchas forzadas. La tri-
bu de los Tigurin.os (3), que formaba una cuarta

El nombre moderno tiene su, origen en la palabra Saueona,


que e,s el que le da Aluminio, XV, 11.
(2) Dion, XXXVIII, 32.
(3) El Pagus Tigurinus puede sn' el Canfor de Zug
Uri. Turicum, nombre de Zurich, ea h ea 1 media, s justi-
fieltambini por una inscrielon haber sido.su nombre romIno.
statio Turincan (sis) hallado all en 1741 Walken,t
1. 312.
336
parte de to,la la confederacion, no haba (tun atra
vesado el Saona cuando Osar los alcanz, presen-
Vindoies la batalla con tres legiones. Esta fu la
misma tribu que haba derrotado L. Casio y su
ej6roito justam3nte cincuenta anos entes. Entre
los Romanos que sucumbieron en aquella jornada
se contaba el abuelo de Pison, suegro de Csar,.
acrecentando la energa del general romano el re-
cuerdo de una desgracia la vez pblica y pri-
vada.
Alcanza y derrota los T igurinos.Incomoda-
-bala mucho etsos brbaros los considerables baga-
jes que haban pucsto s su cuidado, y que formaban
la retaguardia de la expediebn, y como el ataque
era completamente inesperado, fueron derrotados f-
cilmente, haciendo en ellos los Romanos una mor-
tandad horrorosa, salvndose slo aquellos que
pudieron refugiarse en los bosques de las inme-
diaciones (1).
Los brelvecios desean entrar en neoceiaciones.Sin
ocuparse en perseguir los fugitivos, mand C-
sar construir un puente con la mayor celeridad y
pas su ejrcito la orilla derecha del Saona. Los
Helvecios se asombraron de la rapidez de sus mo-
vimientos. No solamente haba destruido su reta-
guardia en una batalla, sino que di otra prueba
de energa y habilidad superior lo que ellos po-
dan comprender, cruzando el rio en un solo dia.
De consiguiente, enviaron una comision para que
conferenciara con l, y mintras que ofrecan so-
VY.M. 7.17M1141,74,

(1) Cres., B. G., I, 12. Si los Tigurinos llegaban 23.00(}


combatientes, sert una cuarta parte de la totalidad, excedan
en nmero las tres legiones romanas con sus auxiliares de
a Galia.
meterse sus rdenes y buscar un asilo donde l
les indicara, procuraron disimular sus aprensiones
de la derrota de su retaguardia, recordndole sus
primeros triunfos contra la Repblica. El anciano
Divico, quien se le confi la direccion de las ne-
gociaciones, haba sido el jefe de su ejrcito en la
famosa batalla, de la que ellos hacan alarde, espe-
rando que el lenguaje de reto y las insolentes pro-
vocaciones produjeran ms efecto, saliendo do Libios
en cierto modo autorizados (1). Pero no era el pro-
cnsul hombre que se alterase con tales arro-
gancias. Cuanto ms le recordaban las calamida-
des de la Repblica, m. s, dice l, le excitaban z't
vengarlas. Por lo dems, no haba vellido (t reno-
var antiguas querellas, sino buscar la reparacion
de los actuales insultos inferidos Roma sus
aliados, y concluy, no por expedir rdenes con-
cernientes , su destino, sino por exigirles que die-
ran una satisfaccion los Eduos, y comprometer-
los, con la entrega de rehenes, que se sometieran
't lo que la Repblica les ordenase. Divico contest
con arrogancia que su nacion estaba ms acostum-
brada pedir rehenes que z't darlos, corno deba
constar los Romanos, y con este sarcasmo que-
daron rotas las negociaciones.
Los Helvecios marchan, por el pas de los 1,cluos
1 y
son, seguidos porCesar. Desateccion, de los Eduos h-
cia la Repblica. A la maana siguiente, prosi-
o-nieron los bh-baros su marcha. Csar, que tena
ya preparadas todas sus fuerzas, iba muy inmedia
to su retaguardia, ocurriendo frecuentes escara-
muzas entre la caballera (DI los dos ejrcitos. Fu

(1) C2e B. G., I, 13, 14.


MERIVALE. TOMO 1.
338
triunfo brillante obtenido nor los Helvecios en un
combate parcial coa los auxiliares Eduos, les arti-
rnt5 empellar ms 1.5, menudo estas refriegas, que
el general romano, que no poda confiar ni en el
valor ni en la constancia de sus aliados, procuraba
evitar por su parte. De este modo verificaron sus
movimientos los ejrcitos enemigos durante quince
dias, por la parte superior del curso del Saona (1).
Uno de ellos iba despacio y saqueando para aten-
der su subsistencia, y provocando la lucha
las avanzadas de su adversario ; el otro , extricta-
mente observando y siguiendo todos sus movi-
mientos, pero evitando con arte un combate gene-
ral. Apenas habran andado as cien millas, cuando
los emigrantes hicieron un movimiento hcia la iz-
quierda y atravesaron la comarca picndoles los
Romanos todava la retaguardia. Esta maniobra
cre Csar grandes dificultades. Mintras se
mantuviese en la orilla del Saona, poda obtener
socorros de la provincia romana que tena su es-
palda (2). Pero los Eduos, por su parte, eran muy
descuidados en proveer sus necesidades. Ocupa-
dos en impedir al enemigo coman que destruyera
sus pueblos y productos, no hicieron esfuerzo al-
guno por llevar provisiones al campamento de C-
sar. Era todava principios del mes de Junio, y el
trigo no estaba an en sazon; tampoco hubiera con-

(1) Caes., R. G., I, 15. La poca que Csar seala para esta
marcha, ofrece algunas dadas. La distancia desde Lyon ClIa-
lons no pasa de noventa millas, y probablemente desde las
cercanas del ltimo punto los Galos volvieron al Occidente y
abandonaron el valle. Es evidente que los Helvecios no hicie-
ron esfaerzos por huir de su porseguidor, y que ste no pro-
cur detener su marcha.
(2) Caes., B. G., I, 16.
339
venido su poltica irritar los naturales del pas
apoderndose de los productos, un cuando stos
hubieran estado su alcance. Sin embargo, resolvit
insistir en su anterior tcticay no perder de vista las
huellas del enemigo. Se vi obligado, no obstante,
convocar i. los jefes de los Eduos y darles una que-

jaformal de su conducta (1). Liscus , magistra-
do ( Vergobret), contest en nombre de sus compa-
triotas, sonalando , Dumnorix como la causa real
y oculta de toda la frialdad y lentitud que haban
manifestado; pero hasta que C4ar le llam una
conferencia privada, no s4 LN aventur z Poner de ma,-
nifiesto las intrigas que se traanalan ocultamente,
la inteligencia secreta que exista entre Dumnorix,
los Helvecios, Bitrig,)s y otros, las esperanzas que
l fundaba en sus promesas, y el poder y la influen-
cia que haba adquirido en su propio pas. La
presencia de los Romanos era el nico obstcu-
lo para la consumacion de sus intrigas, empleando
todos los medios que estaban , su alcance para
impedir sus movimientos y privarles de recursos.
hasta que se vieran obligados z't retirarse. Aun so
crea que la desgracia ocurrida recientemente la
caballera de los Eduos, haba sido motivada por su_
traicion. Diviciaco acompasaba, la expedicion eu
la comitiva del procnsul. Aunque saba que los
planes de su hermano iban dirigidos tanto contr a.
la libertad como . la mejor poltica de su pAria,
comun, se arroj los pis de Csar y puso en jale -
go toda su influencia para salvar la vida del cul-
pable. Debe notarse que un cuando haba estad)
residiendo en Roma dos tres aos, no poda . ex-

(1) r oes., B. G., 1, 17-20.


presarse en el idioma latino; circunstancia un ms
sorprendente, si so tiene en cuenta la admiracion
con que contemplaba la vida y costumbres dei Sur
civilizado. Csar hizo uso de un intrprete para
entenderse con l (1). Dumnorix fu perdonado;
pero el proct'nsul le di :_t entender el peligro en
que haba estado, y someti su persona y sus actos
zt la rIvls exquisita vigilancia.
Ociser ewipeja en goia laialla decisiva los Ilelte-
cas. y /os deP2icia completamenle.Los Heivecios ca-
minaban muy despacio por el montuoso Pas que
separa las cuencas del Saona, el Loira y el Sena.
En la parte cntrica de esta comarca so halla la
ciudad de Autun, primeramente llamada. Bibracta,,
capital de los Eduos. Csar, atin yendo 11 los alcan-
ces de las huestes in-vaso-las, se encontr '1 una dis-
tancia de diez y ocho millas de este lugar, situado
al parecer cia el Norte (2). oi:stante, era
preciso detener aqu la persecucion y dirigirse la
ciudad en donde estaban las pro-visiones que l
Labia pedido. Esto abandono do su tctica primiti-
va, y que l poda sentir por la falta del tiempo, le
presenti; una ocasion de dar la batalla en un terre-
no elegido su gusto. Los Helvecios, considerando
aquello como una, retirada, se re` cijaban de ello -
por creerlo un sintoma de debilidad de cobarda.
Volviendo ahora para perseguir su vez al perse-
guidor, no tardaron sus avanzadas en caer sobre
la retaguardia de las legiones Romanas. Csar tu-

(1) Cals., B. G., 1, 19. Di-vitiaeum ad se vocari jubet et


interpretibus remotis, per C. Valerium Proeillum
all provineim famiTar(m suum cui summan rerum om-
ntium fidem habebat, eum eo colloquitur.
(2) Cles., B. G., 1, 23,
'VQ tiempo de elegir sus posiciones al lado de una
colina (I), colocando su infantera en tres lineas v
permitiendo que la caballera bajara, al llano y
all sIstuvicra el primer choque de los agresores.
Los Helvecios, colocando sus bagajes y carros z't,
retaguardia, cargaron en masa y en columnas cer-
radas. La caballera romana cedan prontD y se reple-
0- en Dicen g ra den sIl)re les linas de la infantera. A
todo esto, ape:ndose el general el iriimero (le su ca-
bailo, mand que se apearan ,.ambien derrus ofi-
ciales (LN, 1,.)s suyos y los enviaran z. n4aguardia,
para quo marchara tolo en buen orden. Es eviiente
que l (_1( . .smnfiaba, de sus auxiliares que componan
dicho cderpo en su totalidad (), y que servan las
rdenes de Dumnoris, temiendo que alguna traicion
debilidad de su parte desalentara las legiones.
Los Galos avanzaron en Orden de batalla con sus
-escudos unidos sobre sus cabezas para defenderse
de la lluvia de piedras y flechas (1110 sobre ellos
caa. Pena las armas de la infantera Rarana pres-
taban mejor servicio que ninguna otra. Arroja-
.das desde una posicion -ventaja, atravesaban los
escudos (le madera de parte , parte, enreEndo-
.-se unas cm otras y casi desarmando los sol-

(1) Csar coloc sus cuatro legiones de vet-ranos en la pen-


diente de la col in a, y m Intu y o en reserva, en la ei lis dos
legiones d) levas recientes (e. 21). To li su faerz cD legiona-
rios po la, pues, subir 3 .0) -) hc)i-n'wes, y p-) lemos aadir
cuan m nos una mita 1 mis p.-)r auxi liares. La des igu al tal
de MI a, entre sus rderz ts y las d 1. eacm'go, reducidas por la
pjr lida d r) los Tigariaos, no eLa muy gra le, En cuanto ap-
titud, disc )1ina y material de guerra, n() poda establecerse
comparacion entre ellos. El nico peligro de los Romanos
est iba en la lealtad dudosa de sus alial)s.
(2) Aparece del c. 42 que no haba caballera romana en el
ej(Srcita.
- t:2
dados. El &den de batalla de la falange de los,.
brbaros fu de este modo trastornado y deshecho,
y tan pronto corno se not su eonfusion, avanzaron
los Romanos con las espadas desnudas. Los Galos
no podan hacer resistencia y se vean obligados
abandonar sus escudos para desenredarse unos de
otros, y despues de un breve combate huyeron
otra colina distante una milla perseguidos por los
Romanos. Verificse aqu un accidente que favore
ci los brbaros ocasionado por la llegada de los
Bojos y Tulingos, que fueron los ltimos en acu-
dir al campo de batalla y se hallaban la sazon.
dispuestos impedir el movimiento de arvanze .
los Romanos. La lucha continu con encarniza-
miento en el espacio comprendido entre las dos
colinas. Los Galos se fueron p e() poco retirando
hcia, donde tenan sus carros, pero siempre ha-
ciendo frente sus enemigos. Las trincheras que
precipitadamente haban levantado, y detrs de las
cuales se defendieron largo tiempo, fueron al fin
tomadas por asalto; pero huyciel campo de batalla
una gra n masa de ciento treinta mil personas, segun
clculo de Csar, y lograron, marchas forzadas ea
direccion. Norte, llegar las fronteras de los
Lingones en cuatro dias. El cuidado de los heridos-
y la necesidad de buscarprovisiones en Bibracta,
impidieron Csar perseguirlos; pero su victoria
haba sido bastante decisiva y las prdidas de los
vencidos fueron inmensas. Esperaba que las camas
que mand los Lingones, amenazndoles con la
venganza de la Repblica si suministraban vveres
cualesquiera otro socorro los fugitivos, comp le -
taran la,de,struccion de los vencidos, los oblig a-
ran rendirse; y despues de un descanso slo de-
343
res dial, se hall nuevamente en disposicion de
seguir sus huellas.
Condiciones impuestas los Lrelvecios,--8 e ven
precisados volver su _pais .Los Lingones no te-
nan simpatas 1-ncia los Helvecios, quienes no
recibieron muy bien, y seguros del apoyo de Csar,
no necesitab an exhortaciones para negar el paso
los fugitivos. Descorazonados y acosados por el
hambre, los pocos que an quedaban del derrotado
ejrcito, se -vieron pronto obligados rendirse y
someterse las condiciones que el vencedor tuvie-
ra bien imponerles. Sus medidas fueron bastante
suaves; pero llevaba en esto un fin poltico. Las le-
yes de la guerra, segun las interpretaban los Ro-
manos, ponan al enemigo completamente dispo-
sicion del vencedor, siempre que fuera cogido con
las armas en la rn qno. Algunas veces, la nacion en-
tera sufra el yugo de la esclavitud, otras hasta
eran. indistintamente sus habitantes pasados
cuchillo, si la venganza la poltica as lo aconse-
jaban. Mas Csar, severo inflexible corno era
siempre que lo consideraba oportuno, acept en
esta ocasion la rendicion de sus desarmados ene-
migos como un acto de voluntaria obediencia, y se
content con mandarles volver, formando un solo
cuerpo, su pas. Era muy conveniente que el ter-
ritorio que haban abandanado volviera f poblar-
se de nue To, pues, de otro modo, lo hubiera ocupa-
do una colonia de Germanos y habra llevado las
mismas puertas de la provincia un nuevo y ms
revoltoso enemigo. Impuso los Albroges el gra-
vmen de que suministraran los que haban so-
brevivido de la horda los vveres necesarios hasta
que pudieran reconstruir sus viviendas y hacer
u v am ente productivo el. suelo. 1)e este regreso
(. ui.so escapar un pequefio cuerpo de seis mil hom-
bros, que intentaron abrirse paso para la (kerma--
3a; pero fueron entregados 11 los Romanos por el
celo de las tribus do los Galos por cuyo pas tenan
que pasar, Habindolos tratado el procnsul, segun..
el mismo dice, corno enemig-as, frase de signifi-
eacion terrible, que nos deja en la duda de si fue--
ron pasados cuchilLo vendidos como esclavos.
A ruep'os de los Eduos se le permiti la tribu de
los Bojos permanecer en el interior de la Galia,
pues admiraban sus hazaas militares y deseaban.
establecerlos como aliados y defensores en algunos
de los distritos de su pas. El total de los que vol-
vieron . sus casas ascendi ciento diez mil
almas. (1).
0,:r7o,s1 se apPeSUran 9'32idir homenaje al victo-
jmoc'ri-ii,s2(1.Los Galos quedaron sorprendidos v
admirados del poder de la Repblica, que . tal. dis-
tancia de su. pas haba derrotado un enemigo,
alto ci. el todas sus fuerzas reunidas habran sido
intiles. La/capacidad del adalid y la constancia de..

(1) Cces., I, 21-29. Csar mand hac e r un censo. En el cam-


pamento helvecio se encontraron listas en las cuales constaban
los nombres de las diferentes tribus confederadas y de sus res-
pectivos contingentes. Dichos documentos estaban escritos
literis gratis, en idioma griego, , lo que es ms probable.
en caracteres griegos. No puede suponerse que los Helvecios
les fuera familiar el idioma pu e sto que asar (B. G., V, 48) le
usa expres Immte para ocultar el. conten i do de sus despachos
:proce lentes de los Nervi inos, que gros ,ros como ellos eran,
podan fcilmente haber hallado un interprete, si dicha instrue-
clon se hubiera difundido entre los Galos del Sur. Casar em-
plea la misma frase hablando de los Druidas- in publicis pri-
vatislue rationibus gr2ecis utuntur literis (comp. Tac.
Germ. Su conocimiento del alfabeto griego se derivara de.
345 ---
:.sus legiones, que pasaron Por las fatigas de una
marcha tan larga, y por la presion de tantas difi-
-cultades, produjeron en ellos una impresion que
les . hizo formar del carcter de sus antiguDs rivales
.una idea ms elevada de lo que la vanidad /lucio-
mal les haba hasta entnces permitido, comenzan-
do al cabo considerar los Romanos como una
,raza superior. Todos los Estados se apresuraban
competir con sus vecinos en las manifestaciones de
.respeto y de. adulacioh, se sucedan sin interrup-
cion las comisiones para felicitar al proc:;nsul por
.sir buen xito, dndole un voto de gracias en nom-
bre del pas Galo al verse libertados por mi extran-
jero, al que, haca poco tiempo, consideraban como
S u ms temible enemigo. Sin la intervencion ro-
mana, confesaban que la Galia se hubiera visto in-
vadida desde el Rhin hasta el Ocano, destruidas
.sus ciudades, sus relacione:3 polticas rotas, y el
yugo de la exclavitud impuesto quiz la nacion
entera.
Sus sospechas sobJie lts213aciones de los /.5Yuevos.
Pero si su peligro ms inminente haba sido el de
su conquista por los Helvecios, el movimiento de
avance de los Germanos, que tenan en perspectiva,
no era, en realidad, mnos alarmante. En medio de,
sus regocijos por su reciente libertad, los jefes ga-
los. daban todava muestras de secreto recelo. Co-
municaron sus temores Csar y le pidieron su ve-
nia para convocar una asamblea de delegados de
varios Estados para deliberar sobre un plan de uni-
dad de accion (1). Celebrase, pues, el Consejo, siendo

(I) Caes. , B. G., I, 30: Petierant uti sibi cona i l i um totius


Galliw in dillm certum indiceret etc. Algunos escritores creen
346
el r'sultado que los diputados regresasen al campo
romano y se pusieran completamente disposicion
del procnsul. El asunto fu tratado con el mayor
sigilo. Los jefes galos, especialmente los Eduos,
se intimidaron tanto por la tirana. de Ariovisto,
que no osaron manifestar los recelos que abriga-
ban. sus corazones. Hasta que no se hubieron ase-
gurado tanto de la discrecion como del favor de los
Romanos, no se aventuraron (valindose de Divi-
ciaco como intermediario) exponer el estado de
sus relaciones con los intrusos Germanos, la opre-
sion que estaban sufriendo, su ardiente deso (1.&
libertad, y su resolucion de ponerse bajo el amparo
de su poderoso aliado.
Sostiene la causa de los Galos contra los invaso-
re3.La rden que recibieron los Helvecios de vol-
ver sus primitivo ; puestos y de defender sus an.
tiguas fronteras contra los Germanos, simbolizaba
la poltica del general romano. Cualesquiera que
hubieran sido las esperanzas de proteccion que el
Senado hubiera dado Ariovisto, no poda ste m.
nos de tener por seguro que las intenciones del
procnsul, quien dicha asamblea haba enviado
para arreglar los asuntos de la Galia con un poder
1111117.14,1M*10......u..1O

por esta y otras frases parecidas que toda la Galia estaba un-
da en una confederacion general y deliberaban de vez en
cuando juntos por el bien comun. Pero esta opinion no tiene
fundamento. El autor de los comentarios usa la palabra totug
en sentido indeterminado. Este habla aqu slo de las dos
confederaciones cuyo frente se hallaban respectivamente los
Eduos y Arvernos. segun se desprende del siguiente captulo.
Estas no abrazaban ninguno de los estados de Aquitania Bel-.
gica, ni un la division oriental de la Galia. No era probable
que el pueblo de Armorica, ni las tribus del Rhin hubieran so-
licitado permiso para acudir una convocatoria general de
un jefe romano, cuyo nombre apenas haba llegad sus oidos,
347
absoluto, eran decididamente hostiles sus desig-
nios. Csar hasta planteado la cuestion entre los
Germanos y los Eduos, en lo tocante cul de los
des pueblos cumplira Roma su palabra; no era po-
sible ser fiel mbos, y el gobernador de la Pro-
vincia no tena tal vez otra disyuntiva que la de
elegir entre ellos. Tampoco la actitud adoptada
por el jefe germano era la nr:;s apropsito para di-
sipar los celos de la Repblica. Declar formal-
mente que haba entrado en la Galia como con-
quistador con los Romanos, y que peda la division
del pas con los invasores del Sur: Vosotros teneis
vuestra Provincia y yo quiero tener la mia (1). Los
Romanos no podan tolerar coparticipacion. Su in-
fluencia en la Galia allende el Rdano estribaba
principalmente en la confianza que los naturales
pudieran ser inducidos abrigar respecto de su vo-
luntad y poder para protegerlos. Bien saban el
apoyo que les daba el dominio de dicha opinion,
despertando el espritu nacional de independencia,
y previeron la rpida absorcion de nuevas vc-
timas en la masa de sus conquistas. Csar,
realidad., personificaba los sentimientos y la polti
ca de sus conciudadanos en la carrera en que aho-
ra deliberadamente entraba, por cuyo medio espe-
raba conducir sus ejrcitos la victoria, enrique-
cer los que le siguieran, y rodearse de multitud.
de admiradores en Roma, y de adictos en las pro-
vincias.
Rek,u,sa A riovisto las bases de reconciliacion, pro-
puestas por el proccinsul. En realidad las exigen-

(1) Caes. B. G,, 44; en los trminos deFlorus


es Csar? si vult, veniat; quid ad illum quid agat nostra Ger-
mania? nunc ego me interpone Romanis?
348
cias que el procnsul hacia al jefe germano, envol-
van alorio de templanza, y eran de tal ndole que
un magnate mnos orgulloso y perverso se hubie
ra asegurado eu el poder aceptndolas W. No exi-
ga n;'is que no pasase el Rhin con sus paisanos,
devolviese sus rehenes los Eduos y Secuaneses,
y que eatablase relaciones de amistad con los Es-
-ftkdos que hasta entemces haba menospreciado.
Bajo estas bases el proc ;nsul se comprometi he
sosten r la buena armona que haba existido
Piltre las clo , ; potencias ahora rivales. Tambien
se comprometi 11 no solicitar que disminuyese-
la autoridad que Ariovisto haba adquirido en la
Galia. Pero en ol.reido el V3rharo con el xito, no
escuch proposiciones que no reconociesen su ocu-
pacion repentina y precaria del territorio Galo,
como un ttulo la soberana independiente, igual
dominio l e ntamente consolidado de los Romanos.
Buscaba la guerra como si fuera entre dos po-
tencias iguales y rivales; miraba con desprecio la
alianza que los Romanos haban formado con los
Estados Galos, y les negaba el derecho de presen-
tarse como defensors de los Eduos. Mintras se-
guian su curso tales discusiones, hubo persona
de aquella nacion que se present Csar, con nue-
vas quejas so'-)re la violacion de su territorio por
los guerreros germanos; alpropio tierra tambien
pidieron los Treviros auxilio para impedir una cor
rera de los Suevos, teniendo ya reunidas ciento
de sus cantones todas sus fuerzas en las orillas del
Rhin fin de verificar una emigracion general. Era

(1) Caes., B. G., I, 34, 36.


349
de la mayor importancia dar un golpe ntes de que
esta masa se pudiera unir con Ariovisto.
Rompe Csar las liostilidades. .Pnico del ejr-
ci:o romano. Csar se coloc inmediatamente al
frente de sus legiones y march hacia el campa-
mento del jefe germano preparado conferenciar
con l personalmente apoyar sus demandas con
las armas. Cuando lleg Vesoncio (BesamIon), en
el pas de los Secuaneses, en donde era necesario
hacer un descanso de algunos dial para aprovisio-
nar las tropas, empezaron mani 'estarse sinto--
mas de insubordinacion en el campamento roma-
no (1). El procnsul iba rodeado, segun la costum-
bre de aquellos tiempos, de un nmero de jvenes
hijos de familias distinguidas, los cuales iban
hacer su primer ensayo en el ej ercicio de las armas.
Las fatigas y pellgTos de una campana en la Galia
contra enemigos salvajes y en un clima riguroso
les agobiaban ms que el servicio 1S, que sus padres
se haban dedicado en Asia, el pas del lujo y de
los placeres. Es verdad que el nombre de los Galos
no infunda ya aquel terror que antiguamente;
pero la Repblica no haba peleado con las razas
germ 'cnicas desde la invasion de lo's Teutones, y la
gloriosa, pero difcil, victoria de Mario no haba sido
tastant e para borrar el vivo recuerdo de su ltimo
gran pnico. De consiguiente, cuando interrogados
acerca de los Germanos les contestaron los Secua-
neses pintndoselos como hombres terribles, de
extraordinaria estatura, de groseras formas, de
crueldad salvaje y como guerreros que no dorman

(1) Cros., B. G., I, 39. 41; Comp. Plut., Cces., 1 9; Dion..


XXXVIII, 35.
350
)aj tecilacio durante catorce aos (1), no pudieron
resistir la pintura los delicados nervios de los di -
solutos patricios. De estos afeminados voluntarios
cundi la alarma los veteranos, y circul por todo
el campamento. Muchos pidieron licencia con cual-
quier pretesto y huyeron del peligro; otros quie-
nes el honor retena bajo sus banderas, no pudie-
ron ocultar sus temores, y un hicieron ms dao
quedndose (2\,. Toda la astucia y la paciencia de
Csar se necesitaba para hacer frente contra el
creciente desaliento que reinaba en sus legiones.
Amonest privadamente los oficiales, y los sol-
dados los areng pblicamente, y cuando final-
mente no produjeron ya efecto los consejos ni las
arengas, con el tacto de un general de experiencia.
les toc las fibras de sus sentimientos de emulacion
y de orgullo. Ningun jefe se ha visto jams perdi-
do, dijo, sino por haberle abandonado la fortuna
por su propia injusticia. Declar la gran l que
tena en la suerte que tan patentemente le haba
favorecido, y al propio tiempo no le animaba mnos
la conciencia de su rectitud. Tal era la confianza
que abrigaba, que estaba resuelto llevar cabo
la empresa que haba acometido un cuando no
fuera ms que con una sola legion. Saba que poda
confiar en la dcima y pasarse sin los servicios de
las restantes, si optaban por abandonarle. Al empe-
zar el proconsulado c1.1., Csar, se le encomend , la
dcima legion la defensa de la provincia. Era quiz1
la misma que haba dado Pomptino la victoria

(I) Cres., B. G., I, 36.


(2) Floro, III, 10, copiando de Csar, c. 39: llague tan-
tus gentil nowe terror in castris, ut testamenta passim etiam
in prineipiis seriberentur.
351
contra los Albroges, y que recientemente haba
sostenido la lnea del Rdano contra la amenaza-
dora invasien de los Helvecios (1). La favorecida
division fu saludada con aclamaciones, al paso
que el resto del ejrcito, lleno de remordimientos,
determin borrar la mancha de cobarda que tena
sobre s, y manifest su deseo de arriesgarse hasta
temerariamente.
Csar celebra una coyerencia con A riovisio .IIa-
bindose de este modo detenido el contagio del ter-
ror entre los soldados, no perdi tiempo su jefe y
los llev la vista del enemigo. Deseaba sin cm -
bargo dar la contienda, si era posible, una solucion
pacfica, y de consiguiente propuso una entrevista
al jefe germano. Reunironse sobre una colina que
se elevaba en el centro de un llano, en donde po
dan ser observados por uno y otro ejrcito, no ofre-
ciendo el terreno ningun sitio propsito para una
emboscada (2). Ambos iban acompaados por un
escuadron de caballera de igual nmero de gine-
tes. Csar no tena caballera romana, ni poda con
seguridad fiar en sus auxiliares Galos; sin embar-
go no desech la forma propuesta por su adver-
sario ni manifest el menor indicio de desconfianza
ni de temor. Mand que se apeara una seccion de
los Galos y que montaran en sus caballos la infan-
tera de su legion favorita, y con esta escolta fu
al encuentro de Ariovisto en el sitio designado,
reanudndose la discusion sobre los extremos que
ya se haban debatido entre ellos. Los contendien-

(1) Guischard, Mem, Milit., III, 15.


(2) Caes., B. G., I, 43, 45.
352
izo lu(laron tampoco ahora satisfechos. Csar'
insisHa en sus anteriores peticiones con la firmeza,
de un imi. por lfor romano, manifestando la frique-
-irantable resolucion del gobierno, de quien l. se de,
ca mero a c2;ent.e. Ariovisto no tenia m 3 s que obede-
',.. su voluntad y sus miras polticas, y aun
cuando de. modales templados y respetuosos, no te-
nia mnos confanza y firmeza que su rival. Cada
cual manteni q su d.erecho de hacer conquistas en la
Galia; sin embargo, el Germano admita las preten.
siones iguales de los dos, al paso que el Romano
sostena que la anterioridad de relaciones de su pais
Galia le. daban el derecho de no consentir en aque-
lla comarca otros competidores. Dicese que la con
ferencia fu interrumpida por la impaciencia de la
con la caballera germana, que acometi brusca-
mente ..1.os Romanos ari-ojndszdes piedras y flechas.
Cesar se separe inmediatamente, y se preparo para
romper hostilidades L1i S srias. Tambien fracas
otra tentativa de negoiacion por l'a, inconstancia del
jefe germano, el cual propuso al general romano'
una segunda entrevista, pero trat como espas
los enviados que aqul mand en representacioll
suya, y los redujo la esclavitud (1).

G., 'I, 48, 47. Usar parece qu'ere pintarnos


la perfidia de les brbaros con los ms vivos colores y nos dice
l i ne sus ellviades C. Valerio Pocilo y M. Nettio fueron ele-
gidos per el, habiendo sido de las huespedes de Ariovisto. Se
tendr presente que la ielacien (que hacemos de estas entrevis-
tas, copiada casi al pi de la letra de la narracion hecha por
el mismo Csar, ro son comprobadas por ninguna autoridad.
Les mismos Romanos desconfan de la candidez de Csar; sin
embargo, parece que su amor propio les impedira refutar sus
narraciones.
353
dcisiva ene los ROMVZOS y los (7,7,i2v1-
90s.E1 lugar en que ocurrieron estos sucesos fu
el punto medio entre los dos ejrcitos que se halla-
ban una distancia de 24 millas. Csar se abstuvo
de avanzar y form un gran campamento atrinche-
rado para contener la totalidad de sus fuerzas en es-
pera de un j 'un ediat ataque de los Suevos, que eje-
cutaban maniobras en derredor suyo, establecien-
do sus lneas dos millas de distancia entre l y
Vesoncio, de donde sacaba sus provisiones. Ahora
que vea al enemigo dispuesto , direrir la batalla,
era cuando el Romano deseaba obligarle comba-
tir. Csar dirigi sus tropas al frente de las posi-
ciones de los Germanos, y las mand formar en r-
den de batalla, pero sin lograr su objeto. Repiti
esta operacion varios dias sucesivamente, sin que
los Germanas, por lo general tan arrojados y con-
fiados en la victoria, le atacasen en sus trincheras
ni saliesen al encuentro en campo abierto. Se-
gun el relato de algunos cautivos, esta reser-
va no la produca la disciplina superior estable-
cida por Ario-visto, sino que naca de causas su-
persticiosas. En ocasiones, decan, el pelear no.
era decidido por las mujeres quienes lo Germanos
acostumbraban mirar con particular deferen-
cia (1). Las mujeres consultaron entre s con arreglo
las frmulas prescritas para la adivinacion y
declararon que sus conciudadanos no podran hacer

(1) La veneracion supersticiosa tributada las mujeres por


los Germanos ha llegado hasta nosotros por Tcito(Germ.,
Inesse sanetum quid et providum fanninis putant, nec ant
consilia earum aspern:Intur, aut responsa negant. Vedse tam-
bien Hist., 1V, 61. Strabon hace la misma observaeion respecto
los Cimbrios (VII, 2) Dion, XXXVIII, 48) sigue Csar.
MERIVALE. T OMO I. 23
- 354
conquistas si iban 11 ellas pintes del novilunio (F).
Habindose asegurado Csar de l a causa de la falta
de actividad del enemigo, se aprovech de ella para
verificar mi movimiento, por medio del cual se ex-
tendi mis que ellos, y entnces construy un se-
gundo campamento con trincheras en la letagna,r-
dia de su posicion, restableciendo por dicho medio
sus comunicaciones. Se hallaba la sazon en si-
tuacion de provocar una batalla, y al cabo, despues
de varias escaramuzas poco importantes, tuvo por
Fin el gusto de ver salir todas las huestes germanas
do su campamento, tribu por tribu, con las mujeres
y nios :rt retaguardia, mezclados con multitud de
convoyes, situados al parecer con el fin de cortar la
posibilidad de la huida. Los brbaros formaron in
mensas falanges, levantando sobre sus cabezas los
hombres, corno haban hecho los Hel-sr ecios, sus
escudos, la manera de una enorme cota de malla.,
Los Romanos rompieron sus filas y se arrojaron
temerariamente sobre la invencible falange, diri-
gindose cada hombre su objeto. No pudien-
do romper las compactas lneas del enemigo, se
avalanzaron sobre ellos, y separando los apiados
escudos, atravesaban los que sus portadores, que
ya estaban medio axfisiados; ataque desesperado,
contra el cual poca resistencia caba, pero que ex-
pona en cambio una muerte cierta al combatien-
te que cayera en medio de la pelea. El ala derecha
de los Germanos fu al cabo rota, desconcertada y
puesta en fuga; pero la izquierda se resisti, y ve-
rificando varios movimientos lentos hcia un lado
y otro del camino, pareca su fuerza mayor da

(1) Tac., Germ., 11.


nrr-
odt3

la que en realidad tenan. Csar lanz contra los


Wrbaros la tercera lnea reserva de sus tropas,
siendo al fin los Germanos completamente derro-
tados en todas partes. Los fugitivos rompieron
trechos el parapeto de carros que haba en su reta-
guardia y huyeron precipitadamente hcia el Rhin.
Slo haba una distancia de cinco millas (1), y la
i)ersecucion no ces hasta las mismas orillas del
Ariovisto consigui atravesarlo en un bote; no
fueron tan afortunados muchos de los que le se-
guan, pues si algunos lograron salvar la corriente;
la mayor parte fueron alcanzados y pasados cu-
chillo. Las mujeres participaron tal vez de la suer-
te de los combatientes. Perecieron dos mujeres del
rey germano (2); una de sus hijas fu asesinada,
la otra hecha cautiva. El general romano se alegr
mucho de volver ver Procillus, el portador de
la ltima bandera de parlamento, cuyos guardias
fueron hechos prisioneros al paso que le llevaban
consigo en su fuga. Refiri que tres veces se echa-

(I) Los manuscritos de Csar dicen quin-que y convienen


.con la antigua traduccion Griega TE.-sao/pcei,.or: a'waa. Pero Plu--
'tuco dice que la distancia son cuatrocientos estadios cimuen-
t a millas, El contexto da pocas luces respecto al particular. No
sabemos ms que Csar anduvo siete das despees de abando-
nar Besancon y recorri un circulo de cincuenta millas. La
distancia desde el Rhin Besanon en lnea recta es de unas
-ochenta millas. Segun nuestro texto, el campo de batalla se ha-
llara probablemente entre Bars ilea y Muhlhouse.
(2) Utraqueperierant.Cms., quien Orosio contradice ab-
s olutamente diciendo: dime capte sunt, No valdra la pena de
que se mencionara esta discordancia sino para manifestar una
vez ms el extraordinario descuido de muchos de los escritores
ms modernos que tratan de Csar, un cuando deben haberse
:servido de sus comentarios. La nica obra que puede competir
con la suya por los conocimientos ilustracion del autor, es la
historia de su poca, por Asinio Pollion; pero no sabernos si
aqul escritor entr en detalles sobre las campaas galas. So-
bre poligamia entre los Germanos, vasj Tac., Germ., 18.

thlx1

ron suertes en presenchl ()Lre si haba de ser


quemado ent()nces en sacrii:ci(), 0reservado para.
otra ocasion, V las tres dcLi6 su vida su buena
fortuna (P.
La Gali(t q ualri Iih'e de 76s Suerm.Los
suevos,
que como se ha dicho anteriormente, LaUan
fiado las orillas del
zr ,
_parahan
lain y se pre atra-
esar la Galia y participar de la floreciente for-
tuna de sus conciudadanos, se consternar e n al ver
Luir al rey y su desmeml)radu ejercito. Ya no es-
taban tan ansiosos do atacar, y hubieran vuelto
con gusto sus casas. Pero los nienos 1, 2),
cuya
hostilidad haban provocado en su marcha, cayeron
sobre ellos hicieron gran Carnicera en sus filas.
El suelo galo se vi, por este medio, libre de los
invasores Germanos, y pareca que, al mnos por
al gun tiempo, su seguridad se
afianzara suficien-
temente (3). El procunsul de : sus tropas en los
cuarteles de invierno entre los Secuaneses, desig-
nando por jefe Labieno. Hal iendo cumplido sus
inmediatos propsitos en dos comraras y una sola
estacion, se retir pasar el invierno z't la Galia ci-
terior y convoc la asamblea anual de aquella pro-
vincia (4).
Comosicion de as Uf/iones de Ccfsar.Cuando
Csar entr en la provincia transalpina, hallo, se-

(i) raes., B. G., I, 52.


(2) Los Ubienos conocidas me or en tiempos poste-
n

ores como pueblo cisrfienano, vivan en esta poca allende el


Ehin, al Sur de los Sicambros, probablemente sobre el Mein
y el Lahn, rodeados por los Suyvos. Cemprese Zeuss, die"
Dev,ctschen etc., p. 87.
(3) Parece que Ariovisto 111111:;() poco despees, Comprese-
B. G., V, 29: Magno esse Germanis dolori Ariovisti mortem.>
(4) Caes., B. G., I, 54.
357
gun hemos visto, solamente una legion de obser-
vacion en las fronteras. Las colonias de la Rep-
blica estaban defendidas por una milicia provincial
que constitua, no legiones separadas, sino un n-
mero de columnas cohortes ambulantes unidas
las fderzas regulares (1). La rapidez de las comu-
nicaciones por medio de grandes vas, con las que la
poltica de los Romanos tena que relacionar toda
posicion de importancia, pueden haberles facilitado
la distribucion de guarniciones estacionarias en
toda ciudad de alguna consideracion. El efectivo
de la legion suba unos 6.000 hom - Jres de infan-
tera. Para completarla necesitaba tambien un
cuerpo de 300 cabalLs, pero la caballera que Csar
emple en sus camparas de la Galia era casi en su
totalidad de aquel pas (2). Esta masa compacta iba
acompasada en el campo de batalla por fuerzas
auxiliares compuestas de los aliados sbditos de
la Repblica, no sacados slo de las comarcas ve-
cinas, sino tambien de posesiones rris lejanas.
Csar llevaba al combate astarios (a) de Numida,
arqueros de Creta, y honderos de las Baleares (3).

(1) Aparece de una inscripcion de una moneda (7-7s>


p: g. 23) que la colonia de Arausio (Orang : ) fu(_ fundida
por la trigjsima tercera - cohorte de la segunda legion. Vase
Harduil, ad Pan., H. N., III, 4.
(2) Se hace mencion do la caballera espaola, B. G., Y, 26.
'Tambien es probable que Csar tuviera algunos escuadrones
INumidas (II, 7). Guischard, Mern. III, 37.
(a) Javelinmem (hombres' de lanza corta) dice el original
ingls.
(3) Can., B. G., II, 6. La infantera ligera de Numidia se
:serva de dardos de cuatro pis de largos. Polyb., I, 74; Appian.,
..Hisp., 25; Pian., II, 71.
Comp. Lucano, IV, 680:
/Equaturusque sagittas
Medorum tremulum cum torsit missile Mazax.
Adems de la leg ion acuartelada ya en la proYin-
cia, el Estado proporeion(') tres m; s al proe(;nsul, y
ste las haba hecho venir desde Aquilea para
que se le unieran cuando persegua los Helve
eios. Pero no contento con el nmero que le Ares
cribieron los decretos del Senado y del pueblo (1),,
levant l por su cuenta otras dos (2), aunque des-
pues consigui que las sostuviera el Estado. Cuan-
do la exteision de sus operaciones exigi nuevos
refuerzos, no se limit; tampoco ni an ese nmero.
En el segundo ao de la guerra le veremos entrar
en el territorio de los Nervia nos con ocho legio-
nes (3), y procurarse por lo -nnos otras tres, poco
despues, para abarcar un campo de operaciones.
ms vasto (4).
Repittacio7i adyyr ida por sus tropas.
Dichas tropas, compuestas en parte de veteranos,
pero principalmente de reclutas, fueron poco , poca
aeostumbr,indose :'1, igual disciplina y arrojo, com-
pitiendo unos con otros en ejecutar proezas y en la
adhesion su jefe. Su gran ca udillo no era indife-
rente lo mucho que deba , sus leales servi-
cios. No haba general ms prdigo en elogios, y
apuntaba los hechos hericos de sus soldados
en los comentarios que l mismo iba escribiendo
sobre sus guerras. Todas las legiones procuraban
distinguirse, pero Labia una, la dcima, en la cual:

(I) Cfr-9. , 14; Pomp,, 48: Cat. Min.,


XXXVIII, 41.
(2) Suet., Jul., 24.
<3) Ces., B. G.,
(4) Cas., B. G., VI, 32. Se incluye una que Csar pidil'y
prestada Pompeyo en el ao 700, y que cuatro aos despues
se la devolvi por habersela reclamado. Cws., B. G., VI, 1;
Appian., B. C., II, 20; Dion, XI, 65.
n9
Csar, segun hemos visto, haba depositado una es-
vecial confianza, y que por sus encomios le ha dado
el car,cter de una celebridad en los anales milita-
res. Y lo mismo que suceda con los soldados ocur-
ra tambien con los oficiales. Csar no manifestaba
envidia por los mritos de Labieno, que era el pri-
mero de aquel renombrado cuerpo. Tampoco tema.
la rivalidad, ni un de los mejores capitanes que sa-
lan de su escuela, Pues Labieno, que haba con-
quistado laureles inmortales en la Galia como. se-
gundo del procnsul, decay visiblemente, cuando
se pas al lado de Pompeyo y se puso en frente de
su primer jefe. El pr2cnsul se llev consigo :1
Quinto, hermano de Marco Ciceron, y Publio, hijo
del Triunviro Craso; ambos fueron.buenos oficia-
les su vista. Cotta y Sahino, Trebonio y Dcimo
Bruto fueron distinguidos del mismo modo. Los dos
primeros sucumbieron en el repentino ataque de
un enemigo superior en nmero; los dos ltimos
sobrevivieron para conspirar contra su generoso
caudillo, autor de su fama y de su fortuna (1).

(1) Gischard (Mem. III, 46) da una lista completa


de los oficiales de Csar hasta donde nos son conocidos: T. La-
bieno, P. Considio, Q. Pedio, Q. Titurio Sahino L. Aruncu-
lelo Cotta, S;ixvio Galba, vecino Bruto, P. Sulpicio Rufo,
Q. Atrio, C. Trebonio, C. Fabio, Q. Ciceron, L. Roscio,
L. Munacio Planeo, L. Silano, C. Autistio Regulo, T. Sextio,
C. Volcatio Tullo, L. VI inucio Basilo L. Csar, M. Antonio,
Canirtio Rebilo, M. Sempronio Rutilo, Q. Caleno, P. Craso y
P. Vatinio. La mayor parte de estos personajes veremos que se
distinguen de varios modos en la srie de sucesos de los aos
siguientes.

CAPTULO VII.

Segunda cam p aa de Csar en la Galia.Guerra con los Belgas.Re-


duccion de los Suessiones y Bellovacos.Tenaz resistencia de los Ner-
vianos.Sumision general de las tribus belgas y de los ,_Estados de la
Galia del Noroeste.Desgraciada campaa de Galba en los Alpes.
Tercera camp aa de CSsar.Reduccion de las tribus de los Venetos y
Armorioanos,P. Craso coniuista la Aquitania.Csar castiga los
Menapimios y Morinos. Pacifica,cion de la Galia.

Resaa del estado de la Galia. (Ario 697 de


la C., 57 l'Intes de J. C.)Durante los pocos me-
ses que Csar haba estado ocupado en defender-
la, se haban verificado en los asuntos de la. Ga-
lia considerables cambios. Dos hordas formidables
de invasores haban sido expulsadas y derrotadas,
y destruido el podero de los Germanos, que haban
amenazado el pas con una dominacion permanente,
de tal manera, que las tribus fronterizas de la Ga-
lia podan tener esperanzas de llegar algun dia
verificar sus excursiones al otro lado del Rhin en
lugar de ser ellos presa de aventureros Germanos.
Pero, en vez de estos dos enemigos, los Galos haban
introducido en el corazon de su pas una fuerza
que, bajo el disfraz de amigos y aliados, les amena
- 361
zaba con reducirlos una esclavitud completa.
Cuando en el invierno cruz Csar los Alpes, acuar-
tel sus tropas, no dentro de los lmites de la pro-
vincia romana, sino en el territorio de los Secua-
neses. Qu significaba esta innovacion? Exista
alguna posibilidad de que Ariovisto volviese des-
pues de su derrota con otra falange de Suevos re-
cuperar sus posesiones galas, era que los Secua-
neses, debilitados como ahora estaban por la o p re-
sion de los Germanos, se hallaban expuestos sin
auxilio de ningun gnero al dio de los Eduos
hasta el punto de necesitar para su defensa una
guarnicion romana? Pareca que el procnsul pro-
nosticaba ya el movimiento agresivo que estaba
prximo verificarse entre las tribus belgas. Saba,
que los Secuaneses rabian perdilo para siempre
entre los Galos aqueill alta estima, en virtud de la
cual se les haba reconocido la preeminencia que
en otro tiempo disfrutaban los Arvernos. Disgust
los pequeos Estados, que los haban servido anti-
guamente como clientes, no s, ir lo su debilidad pol-
tica, sino tambien el recuerdo de su traicion al in-
vitar los Germanos que cruzasen el Rhin. Al-
gunos de estos Estados se entregaron los Eduos
con la oferta de su alianza; otros, no olvidando la
tirana de aquella nacion durante su prosperidad,
y recelosos de un pueblo que se ofenda por su trato
con los Romanos, buscaban otro protector. Los Re-
mos eran la ms poderosa de las tr bus belgas. En
vidiaban la posicion que haban alcanzado los prin-
cipales Estados de la Galia meridional ponindose
la cabeza de numerosas confederaciones, y se ale-
graban de conseguir al mnos una parte de la in-
fluencia de que ltimamente gozaban los Secuane-
3G2
ses Tambien ellos desconfiaban su vez de los
otr, )s Estados belgas que se apresuraron formar
alianza entre s, mientras que los Remos se mantu-
vierffla alejados con altanera.
Los o22/1a2zos arman su in, ue2zcia sobre los Secua-
2teses.A1 mismo tiempo, los Romanos por su parte
estaban aprovechndose de las ventajas que haban
conseguido. El establecimiento de sus cuarteles
de invierno entre los Secuaneses les di una in-
fluencia preponderante sobre aquel desmembrado
abatido pueblo. Devolvieron los rMienes de cuya
Tetencion tan amargamente se quejaban los Eduos;
pero en cambio rodearon sus campamentos y con-
sejos de agentes y espas romanos, y consiguieron
tener en sus manos la direccion de sus asuntos.
Los atractivos de la civilizacion italiana fueron
bastante eficaces para que los ms orgullosos Ga-
lo .;-,< sufrieran con resignacion el yugo universal.
Diviciaco, la noble vctima del lujo del Medioda,
fu un instrumento til en manos del Conquista-
dor, al paso que las constantes intrigas de su her-
mano Dura noria leo hicieron eco en los corazones de
un pueblo que ya sonaba, una nueva carrera de su-
premaca bajo la proteccion del extranjero.
Confederlcion, de las tribus Belgas contra los in
p asores.Mintras los Dinos se iban familiarizan-
do as con estas suaves cadenas, tampoco los
Remos q'uerian alejarse de la influencia de Roma
con la esperanza de asegurarse en el poder. Pero
las dems tribus belgas, aunque desmembradas no

(I) Csar (3. G., VI, 12) hablando de .este perodo dice: Eo
tum sLatu res e p at, ut longe principes haberentur Edui, secun-
dum locura (Egnitatis iRemi obtinerent.
;
por la guerra y corrompidas por el artificio, se pu-
sieron todas las rdenes de los Suessiones, y se
levantaron en armas contra los invasores (1). El
rumor de su proyectada rebelion lleg odos de
Csar ntes de que llegase estallar aquella. Se
apresur, pues, poner en movimiento dos nuevas
legiones, y volvi precipitadamente de Italia mar-
chando donde estaba el peligro. Los Belgas cele-
braron una asamblea general; los Suessiones, los
Nervianos, los Bellovacos, los Atrebates, los Am-
Manos, los Morinos, los Alenapianos, los Caletas,
los Velocasos, los Veromancluos, todas las nacio-
nes situadas entre las bocas del Alosa y del Sena,
juntamente con las del interior (2). A estos se unan
las tribus de origen gernrInico, los Eburones, Con-
drusos, Ceresos, y Peruanos ( a) , todos se adhirieron
en esta coalicion poderosa, poniendo de este modo
campaa un ejrcito de 290.000 hombres. Los
Remos fueron los nicos que se negaron unirse
para defender la causa comun (4), intentaron en
vano sembrar la discordia entre los confederados.
De consiguiente, toda la masa de fuerzas Belgas
se dirigi en primer lugar contra ellos, cine apela-

(1) C2esar, B. G., IV, 4, y sig. Bajo la influencia de un jefe


llamado Diviciaco, los Suessiones llegaron ser los ms pode-
-1'030s y florecientes de los Estados Belgas, habiendo extendido
su soberana sobre una parte de la Bretaa,
(2) Estos nombres son los mismos con que figuran los si-
guientes pueblos modernos, y distritos respectivamente, Tois-
sous, Hainault, Beauvais, Artois, Amiens, la costa del paso de
Calais y Flandes Occidental, Flandes Oriental, _Pas de Caux.
Normanda, el Vexin, el Vormandois.
(3) Brabante, Lieja y Limburgo.
(4) LOS Remos eran un pueblo poderoso y. ocupaban pi oba-
blemente una gran parte de los hes departamentos de Aisne,
de Marne, y de los Ardenas. Bibract.a (Bievre) es algunas ve-
ces designada como su c. pital, y otras veces Durocortorum
(Rhesmi).
- 364 ---
ron entnces la proteccion del prconsul, ofre-
cindole ponerse enteramente sus rdenes, le
enviaron rehenes y le propusieron abrir sus forta-
lezas sus soldados. Csar recibi su ofrecimiento
con alegra, les prometi la proteccion de la Rep-
blica al mismo tiempo, y tom medidas para ase-
nairar su completa dependencia para lo sucesivo.
Fusironse inmediatamente en movimiento las
fuerzas romanas para socorrer la nacion que les
peda '
Los Eduos, entre tanto, mostraron
su acostumbrada falta de buena fe de energa; el
auxilio que se les pidi, lo prestaron tarde y con.
repunancia. Diviciaco, que lln estaba al servi-
cio de Csar, 4,1 quien admira ba, se apresur per-
suadir sus compatriotas para que suministraran
socorros esponUnea:mente y con liberalidad. Las
legiones avanzaron hacia las orillas del Axona
(Aisne) que cruzaron, esperando en us campamen-
to atrincherado el ataque de los Galo-Germanos.
Principio de la guerra: segmtdct ca9rtpa 2. 7,a de Ce"
isar.Bibrax Bibracta, capital de los Remos, dis-
tante ocho millas del campamento romano, fu
embestida entnces por los confederados. Su mane-
ra de atacar era desalojar al enemigo de las mura-
llas por medio de una constante lluvia de piedras
y flechas, y hacer que avanzaran cuerpos de zapa-
dores hasta el pi de los muros, ponindose cu-
bierto de los proyectiles del enemigo con los es-
eudo, colocados mu y unidos sobre sus cabezas.
Avanzaban despacio, pero el xito pareca seguro.
Los sitiados estaban ya sin fuerzas por las heridas
y el cansancio. Al cabo encontraron medios de co-
municarse con el general romano. Hicironle pre-
sente que no se hallaban en condiciones de resis-
365
tir por mucho tiempo, y que, de no enviarles un
pronto auxilio, se perdan las posiciones. Csar
mand precipitadamente alguna fuerza de caba-
llera y tropa de lnea, que atravesaron las desor-
ganizadas filas de las fuerzas sitiadoras, y fueron
recibidas dentro de las murallas.
Los Belgas, desanimados por habrseles esca-
pado su presa, no tuvieron energa para empezar
de nuevo el ataque; y despues de emplear algunos
dias en talar las comarcas vecinas, salieron de sus
lneas y avanzaron Ucia las posiciones romanas.
El ojo de {Iguila de Csar midi la gran extension
del frente del ejrcito, por el llumo de sus hogue-
ras, por el dia, y de noche por las llamas, y la cal-
culaba en unas ocho millas.
Los Belgas atacan la posicion de Csar sobre el
A isne, pero son derrotados con gran carretera. El
nmero de enemigos y su reputacion por las gran-
des hazaas llevadas por ellos cabo, hicieron
Csar deliberar antes de aventurarse darles la
batalla. El resultado de unas cuantas escaramuzas
de caballera le di nuevas seguridades, y resolvi
desafiar los Belgas un combate general. Los
confederados salieron de su campamento, sin va-
cilar, tan pronto como vieron los Romanos, y se
prepararon recibir el choque. El campamento del
procnsul estaba situado en lo alto de una pen-
diente suave. En frente haba una llanura, que
ofreca un espacio suficiente para las evoluciones
de seis legiones que puso la vez en accion. Su
retaguardia descans en el ro, y se comunicaba
con la otra orilla por medio de un puente dominado
por una obra de mampostera que formaba su ca-
beza, y estaba custodiado por un pequeo desta-
D66
1I amento. Las dos legiones de refresco las conser-
v, como reserva, den cro de sus lneas. Pero como
su peligro principal estaba en el riesgo de ser ro-
deado en por la superioridad numrica del enemigo
levant una trinchera en cada lado de la colina, de
una extension de cuatrocientos pasos y construy
obras en mb os extremos, que fortific con gran cui-
dado, y provey de maquinas militares. Adems de
su posicion ventajosa, estabanprotegidos los Roma-
por unas marismas que tenan en el frente de su
ejrcito, en las cuales esper aban que el enemigo se
hundira al atacar impetuosamente (1). Pero los Ga-
lo-Germanos eran tan prudentes y cautos como va-
lientes, y descansaron sobre las armas esperando el
ataque de los Romanos e mo invasores y agreso-
res. En el ataque de la caballera llevaron los Ro-
manos lo mejor d3 la batalla; pero cuando vio que
no poda obligar los Belgas , dar una carga, reti-
r Csar sus legiones a su campamento.
No habiendo conseguido sacar los Romanos
de sus posiciones, cambiaron los Belgas su plan.
Por medio de, una marcha de flanco, llegaron las
orillas del rio, un lugar en donde la corriente era
vadeable, con intencion de atravesarla, picando de
este modo la retaguardia al enemigo. Tan pronto,
no obstante, como el destacamento situado en la
cabeza del puente observ esta maniobra, avisaron
al general, inmediatamente envi caballera

(1) La posicion de Cesar se dice que fu algo ms baja que


Poni--Vaire, en el A isne, en donde existen marismas en la di-
reecion que a indica. Un campamento situado aqu distara
14.009 toesas de Rheirns, 22.000 de Soissions: 16.000 de Lama
'y 8.000 de Bievre que se supone que haya sido la Bibracta de loj
liemos. Precis des Guerres de Casas, p. 44; Mannert, II, 207.
367 --
infantera ligerapara impedir que se llevase efec-
to. Los escuadrones romanos que cruzaban el rio
por el puente, llegaron su parte vadeable entes
que los Belgas hubieran podido pasar, arrojando
sobre ellos una lluvia deproyectiles al mismo tiem-
po que luchaban por dominar la corriente. -Una par-
te que ya haba ganado la orilla opuesta fu rodeada
y destruida por la caballera. La intentona, pesar.
de haberse llevado 1, cabo con un valor obstinado.
fracas por completo, vindose obligados los Bel-
gas retirarse nuevamente sus primitivos cuar-
teles. El pas que ellos haban talado empezaba
ahora escasear en provisiones, y coincida esto
con las noticias que llegaron sus oidos de que
Diviciaco, reuniendo las fuerzas de los Eduos, ha-
ba entrado en sus confines sangre y fuego. Los
confederados mal avenidos y sin disciplina, acu-
dieron cada cual la defensa de sus bienes. La
confusion que acoinpal esta precipitada retira-
da fue comunicada Csar, que lanz rpidamen-
te sus legiones sobre aquellas masas desorganiza-
das. La retaguardia, si tal puede llamarse, hizo
una herica resistencia; pero el ntmero de los Ro-
manos y su destreza eran invencibles. Aqullo fu
una horrible Carnicera ms bien que una batalla.
Reduccio22, de los Suesrsiones.A la maana si-
guiente prosigui el vencedor su triunfo (1). Mar-
ch sobre Noviodunum, la principal fortaleza de
los Suessiones, y no habiendo logrado tomarla en
el primer repentino asalto, construy las torres
porttiles que los Romanos usaban en sus sitios,

(6) ems., B. G., II, 12. Noviodunum se dice que es Slsson.


D' Anville; Mannert. II, I. 205.
21 ;s.;

lillari sie a(lelant- n (lob s llenns de combatientes


irricia las murallas y arrojando desde all multitud
de pro y ectiles. protegidos por ellas, destruan
los solitados les muros con poderosos arietes.
Estas in .,quinas eran todava desconocidas de los
Galos, que pronto vieron eran m 's eficaces que
sus rudas operaciones. Se apresuraron anticipar
la venganza del c nquistador por medio de una
capitulacion oportuna. A ruegos de los Remos fue-
ron aseguradas las -vidas de la guarnicion y de los
habitantes; p e ro Csar insisti en la entrega de
sus armas ;unta mente con las personas de los prin-
cipales ciudada nos y de los d s hijos del rey. La
nacion fu entnces recibida entre los sbditos de-
la Repblica.
S unlis io7t de los Bellovaeos . Desesperados ent
ces los Bello vacosMcia cuya comarca avanz in-
mediatamente Csarde resistir con buen xito,
impetraron la clemencia del invasor. A los prime-
ros rumores de que ste se aproximaba, se dirigi el
pueblo Bratuspantium, su principal fortaleza,
con todo lo que pudieron sacar de mis - valor. Des,
de aqu despacharon un convoy de ancianos con
traje y en actitud de mendigos. Cuando el pro-
cnsul avanz dando -vista las murallas, las hall
cubiertas de un sin nmero de mnjeres y de nios,
que todos extendan sus manos 11;lcia l, demos-
trando en sus gestos el mayor temor y humildad.
Tambien Diviciaco tom por su cuenta la defensa
de su causa. Puso de manifiesto los deseos de su
pueblo por el perdon, declarando que en otro tiem-
po haban sido fieles aliados de los Eduos, y que
nicamente los e abandonaron zi instancias de ciertos
malos consejeros. Los autores de la rebelion haban
:;61)
huido Bretaa, con cuyo pas sostenan los Bello-
vacos estrechas relaciones. La nacion en masa,
vindose libre de su presencia, volvera (no lo du-
daba) entrar en la senda de sus deberes, aumen-
tando por este medio la reputacion de los Eduos
por su influencia con Roma y la clemencia hUia
sus compatriotas. Csar se h-llaba dispuesto con-
ceder sus aliados la vanagloria de salvar de este
modo sus antiguos compaeros. Esperaba ser
vencido por las splicas y argumentos de Divicia-
co, pero teniendo en cuenta la extension y la im-
portancia de esta comarca (1), no le pidi mnos de
seiscientos rehenes. Cuando los hubo recibido y
apoderdose de todas las armas que pudo reunir,
abandon el pas y entr en el de los Ambianos,
quienes se sometieron dcilmente y fueron trata-
dos de un modo anlogo.
Sostinense todava los ...Vervianos y algunas otras
tribus. Hasta este momento haban hecho poco
los Belgas para justificar su reputacion con un va-
lor superior. Las fuerzas que se les haban opuesto
eran verdaderamente agobiadoras; pero casi ha-
ban cedido sin ensayar las suyas. Mas no sucedi
as con los Nervianos y sus inmediatos aliados los
Aduatucos, los Atrebates y Veromanduos. Los pri-
meros estaban orgullosos por su descendencia ger-
mnica, y aparentaban despreciar sus afeminados
vecinos los Galos. Conforme con sus ideas, la ni-
ca seguridad que tenan para mantener su valor
nacional, era el conservar su carcter brbaro el

(1) Cres.. B. G., 1I, 4: Plurimuiti inter eos Bellovacos el


virtute et auctoritate et hominum numero valere. Se ja( ta-
lan de que podan presentar en campaa cien mil soldados.
MERIVALE. TOMO I. 24
370
toda su natural rudeza W. De consiguiente,, prold
'D ieron la importacion de gneros extranjeros y
uso del vino y de articulas suprfitus, y se:
enorgullecan de la. rudeza de sus costumbres. Ri-
diculizaban los Suessiones, Bellovacos y Arabia---
nos por su tmida surnision, y manifestaron su re-
solucion de sostener la lucha con sus propios -y
escasos recursos, desafiando al general romano
que les siguiera sus fortalezas. Desechando C311
menosprecio las defensasaunquetoscasque sus
ve r. inos los Galos haban adoptado, no levantaron
ninguna fortaleza amurallada (2); sus residencias,
eran sencillamente pueblos abiertos; los sitios en_
donde se hacan fuertes eran los bosques y los pan-
tanos en que su comarca abundaba. Albergaban
sus familias en las inexpugnables islas que obs-
truyen la g desembocaduras del Escalda y del liosa,
mientras que toda la parte robusta de la L'aojan y
sus aliados, excepto los Aduatucos, que todava
no haban llegado, tomaron posiciones detr:ts del
Sabis (Sambre) en la direccion en que se , espe-
i tba que avanzase el enemigo (3). El general ro-

B. G., 11-15.
(2) Cms. (II. 17) pinta la unan ira peculiar (111', adoptaron
Nervanos par t imped r el avarrJ3 de la caballera, que se re-
duca formar vallados de es )in)s y matorrales, con ranas
de rboles, n nredarbs unas en otras.
(3) Es imposible a g rtnar con exact i tud etl fuera esta cli-
rkTei011. Gl sar parti de Arn ; ens: pero los Nervianos no tenan,
una plaza fuerte con la que (il puliera chocar. Por lo tanto, bus-
cara su e,j=,, retto donde quiera qu estuviera acantonado. Dice
que anduvo tres das por los territorios nervianos. Si extricta-
mente ha de interpretarse esto, dicho camino le llevara entra
el Escalda y el Sambr Dor la orilla derecha de uno y la iz-
quierda del otro. Si los Netvian'o3 se, situaron en la orilla de-
lecha del Slmbra, le h abanloirado por completo su
pas, y no hubiera inaplido el curso del Escalda que talara
- 371 -
mano deseaba tambien encontrarlos yendo corno
iba al frente del ejrcito ms brillante que jams
se present en campara , y que constaba de
ocho legiones, todas llenas de Con fianza en la bue-
na suerte de su caudillo y en su propio valor. Iba
adems acompariado por muchos capitanes Belgas
que en Oblico ostentaban su celo por su causa,
mintras que estaban en espectativa de una ocasion
para desertar hacerle una traicion. Algunos
-
de
ellos dieron secretamente aviso al jefe nerviano
Bodugnato, de que el rden de marcha era muy z5,
propsito para poder batir i los extranjeros me-
diante un ataque vigoroso y bien organizado. Cada
legion marchaba separada de las dem:1s y seguida
de su largo tren de bagaje,s y m 'tquinas de guerra.
a
Si la cabeza de dich columna era audazmente ata-
cada, poda ser derrotada antes de que las filas de
retaguardia llegasen en su auxilio. Mas los Bel-
gas no haban peleado mucho contra los Roma-
nos para que pudieran haber comprendido ya su
tctica. No bien se hubo informa lo C sar de que
se iba aproximando el enemigo, vara el rden de
marcha de sus tropas (4), haciendo que avanzasen
de frente seis legiones, y que todo el bagaje que
tenan reunido las siguiese de cerca y fuera escol-
tado por las dos legiones bisojas que formaban la
retaguardia en la marcha, y la reserva en Bias de
e ele-10M er Meee'see .331i VII

al mnos una mitad del pas. Si diriga su marcha at7avesando


4-4 territorio de los Veromanduos, los Nervianos. habran impe-
dido la entrada en sus COrrlare is stundose, en la orilla izquier-
41.a. dei Sambra, cerca del Maubeuge; si cruzaba el pas de los
Atrelut _sq , pula proponerse forzar el paso del Escalada ea
fi,onV VaLmiciemes. Los critie -)s han supuesto ' f.eA Talmente
fue la segunda de dichas vas ha sido la que l ad7opt5.
(4) ems,, B. II., 19.
3'12
batalla. Eligi5 pal'a acamp a . r una colina, de suave,
pendiente h el Sambra (Sabis). Cuando las
giones llegaron al campamento las iha ocupando
en levantar re 'netos para su defensa por la noche.
Mand su caballera para despejar de las orillas
del rio algunos cuerpos de la, caballera enemiga
fin de que las tropas pudieran utilizar sus abre-
vaderos sin ser molestadas. Las avanzadas de los
Belgas se retiraron la colina de enfrente y al bos-
que que la rodeaba, en donde el grueso de su ejr-
cito se haba ya establecido al abrigo de la intem-
perie, y pasaba desapercibido de los Romanos.
Los. V.e2ivianos. sorprele2 ia pOSCi071 de Ce',ear y
lonian,p99' eavzpamento.Mintras los le-
gionarios estaban ent e ramente empleados en sus
obras, empez llear el tren de bagajes la .cima
de la colina. Esta era la serial convenida para que
los -Servianos salieran de su emboscada. Haban
estado aguardndolo mucho tiempo, y haba sido
grande su contrariedad y su disgusto, al ver una
y otra legion que penetraban en sus tierras antes
de llegar ellas. Pero cuando vieron todo el
ejrcito Mmarno delante de ellos, no se desanima-
ron. Confiaron en lo repentino de su aparicion y en
la impetuosidal de su- ataque. Csar fu cogido
por sorpresa; imposible era espedir la vez todas
las Ordenes nec e sarias para la organizacion de sus
numerosas huestes. Pero la admirable disciplina
de sus legionarios suplan momentneamente la fal-
ta del general. Cada hombre pareca que conoca,
como por instinto, lo que deba hacer y de lo que
deba encargarse. Los porta-estandartes corran
coger sus banderas, que estaban colocadas en el
campamento; reunanse los soldados en torno su
- '373
yo: las lineas y los batallones espont'ineamente se
organizaban. Aunque muchos no tenan tiempo de
'coger sus cascos de quitar las cubiertas de cuero
de sus escudos, y aunque algunos estandartes es-
taban todava enrollados, y los matorrales setos
que obstruan la comarca, impedan que algunas
divisiones vieran los movimientos de las otras, sin
em argo, en Tucos minutos toda la turba que es-
taba diseminada se ball dispuesta en su com-
plicada rden de batalla. Ea el nterin, la carga de
los Nervian )s4 haba barrido los escuadrones de
caballera Gala, juntamente con los armados la
ligera que haban atravesado el rio, haeindoles
retroceder sobre el ala derecha de los Romanos, en
la cual estaban la 12. a y 17. a legiones. En la iz-
quier da la 9. a y 10. a fueron atacadas p )1. los Atre-
bates, pero auxiliados por la superioridad del terre
no, rechazaron sus enemigos fatigados y sin alen
to. As castigados y arrojados los Atrebates desde
la cumbre de la colina, repasaron el rio en el mayor
desrden, pereciendo muchos ahogados, persegui-
dos por los Romanos y obligad )s reanudar el
combate en la otra orilla. Al propio tiempo el cen-
tro Romano que constaba de la 8. a y 11. a legiones,
resisti la carga de los Veromanduos y encerraron
sus acometedores en la parte del llano entre el
-declive del frente y el rio que haban cruzado tu-
multuosamente, sobre tolo su. retaguardia.
El conflicto iba as tomando mayores propor-
,ciones sin un resultado decisivo para ninguna de
las partes, cuando un movimiento de los Nervianos
por la derecha cambi repentinamente la faz de
los asuntos, El rillmero superior de sus fuerzas les
permita tener en jaque los Romanos con slo
1111:1 1)11' 41( 1, de. ""(1 , Si",)11 se,.

-J1 Li:e1):) con


J,,;1 :,1C.,,:1:11(c.1;()

furia 11 colina sobro la cual se wa el campa-


mento. En la cumbre de sta se bailaba la caballe-
ra de C;ar, que haba sido rechazada desde el
otro lado del rio y estaba descasando y fornprIndo.
se de nuevo; pero, t la vista de los Nervianos, vol-
vi oti su primer p:Inico y huy por segunda vez
sin sostener siquiera una escaramuza. Entre tan-
to, los vas:rajoros y soldados que ocupaban el cam-
pamento, al cual an no haba llegado la reserva,
haban seguido al ala izquierda, con la esperanza
de tomar parte en el saqueo (le los Atrebates, cuya
confusioii en el primer ataque pareca irreparable;
y cuando volvieron la cabezay . contemplaron los
Nervianos Ln posesion de sus obras, exclamaron
que todo estaba perdido, y ' se dispersaron en todas
direcciones. Al mismo tiempo, la caballera que los
Treviros enviaron para z-)uxiliar Csar contentos.
por creer perdida la batalla, abandonaron el cam-
pamento, precipitadamente, extendiendo por todas
partes las buenas nuevas /le que se haban apode-
rado del campamento romano y de que Labia sida
por completo derrotado el ejrcito de los invasores.
1-929ni9IewIc Telitp-o del ercito roi7ano.----Csar ha-
bla seguido al ala izquierda; pero an quedaba
un momento para reanimar el valor de las legiones
de la derecha, bast ndole una mirada para conocer
en momentos crticos l comprometido de su situa-
cion Inmediatamente se lanz al lugar del peligro.
casi rendida la duodcmalegi, os hombres
luchando por no perder sus banderas, muertos la
mayor paree dolos centuriones y porta estandartes
empezando reinar la desesperacion entre los que-

sobrevivan, y huyendo un gran 'rimero de las
das. Los Nervianos iban concentrando sus grandes
fuerzas en derredor de ellos y repetan el ataque
con una energa creciente.
En tal entreno, los esfuerzos personales del
general decidieron la salvacion aquel dia. Supo
que la reserva haca esfuerzos supremos por acu-
dir en su auxilio; pero para mantener su posicion
impedir una dispersion inmediata, era preciso
:ctender las lneas para que su gente pudiera ha-
cer uso de sus armas, ejecutando la maniobra de
colocar las dos legiones espalda con espalda (espe-
cie de cuadro).
c sar pelea en, las filas.Bien sabia Csar que
su deber, como general, era no exporkerse en la
1)atalla, pero en dicha ocasion tena que prescindir
de todo y pelear en la primera fila, confundido con
.sus soldados. Cuando le vieron medir sus armas
cuerpo cuerpo con el enemigo, armado de un es-
cudo, que arranc un soldado de las filas poste-
riores (1), cuando le oyeron arengar sus centu-
riones (2), llamndolos por sus nombres y pelean-
do entre ellos como un igual, adquirieron nuevo
vigor, obedeciendo con entusiasmo todas las rde-
nes que l daba, y obrando hasta por instinto, no
necesitndose ms que minutos para despejar un
espacio, en el cual las dos legiones pudieron ex-
tender sus filas y colocarse en posicion de prestar-
.se mrituo apoyo y defnsa (2).

(I) Comprese la conducta del Mario en la batalla con los


Teutones, Plut., Mar., 20.
(2) Comprese Suet., Jul., 62: Inclinatam aciem solus
scepe restituit, obsistens fugintibus retinensque singulos, et
contortis faucibus convertens in hostem: et quidem aleo
Sdra.re el eierpeito 2 . onzano por la llegada de la re-
serva.As colocados los Romanos, podan soste-
nerse al m6nos por atTun tiempo contra el nmero,
y fuerza de sus enemigos. Los Nervianos hacan
poco uso de proyectiles larga distancia: confia-
ban en su gran fuerza y estatura, y deseaban aca-
bar con un enemigo quien individualmente se
creian superiores. Pero la fria intrepidez del te-
naz legionario , unida su habilidad en el ma-
nejo de la espada, dispuesta para el tajo y la esto-
cada, y de buen temple, vala por dos comba-
tientes en la lucha, cuerpo cuerpo, respeto del
Germano , cuya pesada cimitarra embarazaba al
soldado y hacia que fuesen pesados y lentos su
movimientos. El. ligero Romano, mirando por enci-
ma de su escudo que llevaba unido al pecho, atraa
las miradas de su gigantesco enemigo , en tanto que
l por debajo le atravesaba el vientre, y mintras te-
na suficiente espacio para hacer uso de sus ar-
mas, su actividad y destreza en la esgrima le ha-
can casi invencible. Al cabo apareci la reser-
va en la cumbre de la colina, y al mismo tiempo
',alieno, en el ala izquierda, habiendo perseguido
los Atrebates hasta la cima de la posicion ger-
mana y ocupado su campamento, not desde arri-
ba el conflicto en que' se hallaba su general y
mand la dcima legion en su auxilio. Un fuerte
refuerzo de tropas, parte de refresco y parte vic-
toriosas, atacaron vigorosamente la retaguarda y

rumcru p tropidos, ut aquitiforo moranti se cuspide sit commi-


natus alius in manu returentis reliquerit signum. Y. Tam-
bien Lucano, VII, 576:
Praffl-nonet ipse acies, impellit terga suoru m.
Verbere converses cesantes exeitat hast.
-- o
los flancos de los Nervianos. Entnces reaparecie-
ron en el campo los fugitivos y trataron (le borrar
la . mancha de su rebelda por medio de nuevos es-
fuerzos. Los heridos y los moribundos bacanlos
Cambien supremos porinco r porarse, apoyndose en
sus escudos para continuar luchando contra el
enemi g o. Al fin lograron los Romanos asegurar la
victoria, pues por doquiera renacan el valor y la
confianza. Sin embargo, la resol.ucion de los Ner-
vianos fu hasta lo ltimo irrevocable. Eran cele -
brados como los ms bravos entre los Belgas, que,
eran su vez los ms valientes entre los Galos, no
habiendo nunca. sostenido su reputacion tan bien
como en aquel cija fatal. Su el p gio se ha inmortali -
zado con el testimonio escrito de su vencedor: y
los Romanos recordaron por mucho tiempo, y ja -
ms dejaron de reconocer su extraordinario va-
lor (I).
8021, derrotados las. Arervianas. y set nIciori casi des.-
truida.Pero este recuerdo de sus anti?mas haza-
las fu desde aquel dia el monumento principal de
su nombre y de su historia, pues la derrota que en-
Unces experimentaron aniquib; la nacion. Casi
todos sus combatientes perecieron en aquella
tan fatal jornada. Los ancianos y las mujeres que
haban quedado en lugares retirados y seguros,
fueron de cornun acuerdo solicitar la clemencia
del vencedor, enumerando las prdidas de su tri-
bu. De seiscientos senadores dijeron, todos los
hemos perdido excepcion de tres; de sesenta mil

(1) Las autoridades que hablan de esta gran batalla, son:


Csar, B. G., II, 19-2,7, Liv., Epit., CIV. Cws., 20; Flor>
III, 10: Dion, XXXIX, 3; Oros., VI, 7.
an, slo qi,e 'tan quinientos.
trato E 1 1s que sobrevivieron con compasion,.
1- conredi r) el lil)re uso de sus territorios y pro
delen ler sus dbiles restos contra la malevo-
lenca de las vecnas tribus.
ob,cer ly(ci 9 ii ps crilicq8 militares sobre l(z concluct(t
t a 9 . narracion de Csar, que es una gua
interesante instructiva de todos los trmites y
t 'eticas de su poltica en la Galia, es, por regla
general, tan concisa y se extiende tan poco en los
detalles tcnicos, que confunde los militares.
crticos que se dedican estudiar el arte de la
guell. a. Sin embargo, es muy difcil persuadir-
nos de que. en esta clebre batalla, en la cual estu-
vo tan expuesto ser destruido, fuese cogido com-
pletamente por sorpresa, sin que hubiera tomado
las precauciones de un consumado capitan. Haba
inrild Ido que se adelantaran sus escoltas en las
primera, horas del dia, y quiz por algunos deser-
tores de su > fuerzas avanzadas, habran sabido los
Belgas el sitio en que se propona levantar su
campamento por la noche (1). Cuando lleg al pun-
to que l intentaba ocupar, u n mand ir caballe-
i. la, 6 inlante ra ligera despejar el territorio que
ten laante su vista, pero dichas fuerzas le servan
de tau poco por mejor decir, cumplan con tal
abandono que dejaron pasar desapercibido un bos-
que al parecer corta distancia de sus lneas, y
que ocultaba ,11 todo el ejrcito enemigo. Al mismo
tiempo permitir; las tropas que dejaran amonto-
nadas sus armas para proceder al levantamiento
de sus trincheras, c01110 si estuvieran enteramente

(1) B. G., II, 17.


- 379
seguros. Si no poda tener conalar iza en su caballe-
ra gala para perderla de vista, al mnos deba to-
mar la precaucion de mantener sobre las armas
gran parte de sus fuerzas para protejer las de-
i mintras esta*an fiera del campamento. Se-
gun su relato, parece que despreci este punto, y-
confi demasiado, ora en su creencia de que el ene-
mil; estaba todava ljos, ora en la defensa natu-
ral del rio, 1; un cuando l confiesa que su profun-
didad slo era de tres pis. La rapidez del ataque
de los 1).rbaros ft-,S probablemente mayor de lo que
l haba calculado; pero creemos que exajera la
confusion en que se hallaron sus mismas fuerzas,
y que, al mnos las legiones de Labieno, en el ala
izquierda, no estaban desprevenidas para un ata-
que (1).
Redu(Tion, de log 4 diutImeas .El resto de las
fuerzas belgas, huy durante la prolongada resis-
tencia de los Nervianos, traslaEndose sus diferen-
tes moradas y esperando cada cual, que le llegara
su vez para recibir la recompensa. Los Aduatucos,
que no haban tomado Parte en la batalla, fue-
ron los primeros sobre quienes cayeron los Roma-
nos (2). Sus fuerzas estaban en plena marcha para
unirse los ejrcitos combinados de sus compa-
triotas, cuando supieron la desastrosa derrota. Pero
confiaban en lo fuerte de su posicion principal, y
desafiaron los vencedores dirimir la contienda
por la fuerza de las armas. Abandonando todos los
pueblos y lugares abiertos, reunieron sus habitan-
tes con sus bienes muebles en un punto determi-

(1) Preces des Glzerres de Cdsar, p. 45.


(2) Csar, B. G., II, 20, 32.
:;1)
iadO, en la meseta de la cumbre de una escarpada
montaiia, d()Ien:lida por tres puntos por la misma
naturaLma, y por el cuarto por una doble muralla
ccoastruida en lo alto de una pendiente suave (E.
Esta tribu descenda de la guarnicion que los Gira-
haban dejado en aquella parte del pas cus-
todiando sus ocultos despojos l'tntes de partir su
funesta expeaicion Italia (2). De seis mil hom-
bres que eran, haba aumentado la poblacion diez
veces y de ella diez y nueve mil eran solda-
d3s. Desnrecian lo las tribus intermedias. march
Csar directamente contra las trincheras de sus
iMs osados enemigos. Prepar tranquilamente sus
mliquinas y torres para el asalto cuyo uso des-
conocan la mayor parte de los Belgas. Los sitia-
dos se reunieron en sus murallas, confiando ciega-
mente en su fortaleza, y preguntando con mofa el
objeto de unas m:tquinas tan enormes y tan pesa-
das, y c rno una nacan de en anos (pues la peque-
a, estatura de los Italianos siempre fu asunto de
burla para los b d'hatos del Norte) poda moverlas
para dar ufi asalto. Los Romanos no replicaron, pero
acabaron sus preparativos y aplicaron sus fuerzas
mecnicas hasta poner en movimiento las torres,
que dominaban la parte superior de las mura-
llas Lelgas Los sitiados declararon, sobrecogidos
de pnico, que tos Dioses mismos peleaban al lado
de los invasores, y no les preocupaba ya otra idea

(1) D'Anville ve en Falais un lugar que conviene con es14


(lescrpcion: otros d'een que es N Imur. Mlnnert (II, 199) fija
ta extension del. pls de los Eburon gs desde el Eselldi al Mona
y coloca sus fortalezas en lis cercanas de Maestricht; al paso
que Wahkenaer de-muestra que lo n9is probable 03 que sea
Tougres (Geographie des Gaztles, II, 283), -
(2) Cesar, B. G., II, 29.
381
que la manera de entrar en tratos con su invenci-
ble enemigo. Estos nicamente pedan que, en caso
de que, como esperaban, tuvieran que entregar sus
armas, fuesen protegidos Contra sus vecinos. Tales
eran entre las trbus galas los sentimientos de
desconfianza, las recprocas envidias y el recuer-
do de las injurias que mtuamente se inferan.
Este, zL no dudarlo, fu el secreto de la precipita-
da disolncion de la formidable con federacion que
los Belgas haban formado- principios del ario.
Csar les otorg lo que pedan, y los exigi las ar-
mas. Arrojaron desde sus murallas tal nmero de
ellas y de armaduras que se dice lle o-aban hasta lo
alto del muro; pero haban alimentado sus cora-
zones un rayo de esperanza, y se reservaron bas-
tantes de las mejores, que escondieron en un lu-
gar seguro. El ejrcito romano fu , pues, admitido
dentro del recinto, y la plaza se rindi formal-
mente.
Severo castigo de esta traicion. 11abie n do por
este medio logrado al parecer su principal intento.
el pro cnsul se iba preparando para abandonar el
pas y extender sus escursiones t otros distritos.
Sac- sus tropas de la fortaleza y pas la noche en
su campamento. Los Aduatucos cogieron entnces
las armas que haban ocultad), y dirigi eron u n vi-
goroso ataque contra las trincheras romanas que
esperaban no encontrar tan bien vigiladas como
antes. Pero el general estaba ojo avizor. A los pri-
meros indicios del peligro, los soldados estaban ya
en sus puestos, y despues de un encarnizado cho-
que prolongado p^r la desesperacion de los 1,)-(; rba-
ros, y la conciencia de su culpabilidad, quedaron
victoriosos los Romanos. Al siguiente dia ,
382
,L eiktrar Cesr sin resistencia cala ciudad, y vea-
, inj u riada tila j estad de la RepL'iblica, vendien.-
io G Jiu esclavos el resto de la tribu.
S uwisimi, fieiieal de las tr3u,s belgas. Los Es-
tados que queJaban, se deshacan en ofertas de
samisioa que parecen haberse aceptado con condi-
ciones Cienes de cumplir. Es de suponer, (11e Csar
les exigiera la entrega de sus armas juntamente
in garantas bastantes para garantir su fidelidad;
p 1. (9 les dej que poseyeran libremente sus tierras
y consen aran sus leyes. Confiaba en la influencia
que Irabian poco poco ejercido en ellos las cos-
tumbres romanas, en los consejos de los emisarios
que mand residir entre ellos, y en el prestigio
del nombre de la Repblica en su marcha poltica,
para que en poco tiempo se habituaran un estado
e completa dependencia.
Eiiva (J'sa/. OPUSO para exigir la sumision de
I gg irb7)us del iVoroeste.Hasta despues de la gran
derrota de los Nervianos en la que todas las fuer-
zas de Csar haban estado comprometidas, nopudo
fl_andar ni una sola legion, ;'1, las rdenes de su j-
I-C1I lugarteniente, P. Craso, hijo del Triunviro,
para asegurar la sumision de las tribus que liabi-
tal,lan las costas del Canal Britnico ms all de las
Locas del Sana (I). Entre ellos estaban los Lexo-
y ios, 1.3s Unellos (2), los Curiosolitas y los Osismios.

(1) Cwsar, R. G., II, 34.


(2) Unelli, n'o& Cotent:n: Osismii, cUsd. Finisterre: Curio-
mod. Cl,mirsault,des,l. Costas del Norte: Veneti mod. Va-
mies des. NIorbilt Lexo-v-ios es, por conjetura, una leccion .
de Lesuvios, nombre desconocido. Ocuparon una parte de la
costa de Calvados. Los Aulercos pertenecian al Mane y al sur,
de Normanda, los Rhedones de Renne en Bretaa. Marinen II.
I, 149, etc. Comprese Csar, B. a, III, 9, 11, 17, 29, VII, 75-
383
En. la costa meridional de la Armorica, habita-
ban los Venenos, que eran la ms formidable de to -
das las naciones de que se compona la division Oc
cidental de la poblacion Kymri de la Galia. Estos,
en union de los Aulerc s, Rhedones, Caruntos, A p -
dos y Turons, ocupaban todo el espacio compren_
dido entre el Sena inferior y el Bajo, Loira y al pa.
recer estaban estrechamente unidos entre s, min -
tras que, al propio tiempo el recuerdo tradicional
de un origen coinun haca que mirasen con senti-
miento y simpatas la suerte de los Belgas de la par.
te oriental. No se tornaban tanto inters en los ne-
gocios del Sur, y pareca que no estaban muy fami-
liarizados con la naturaleza del dominio extranjero
que los Eduos haban, no haca mucho tiempo, pe-
dido para la Galia. El proconsul se dara quiz ?i, por
contento, con impedirles que prestaran auxilio 11
los Belgas, y consideraba como un reconocimien-
to manifiesto de su superioridad la entrega de
algunos rehenes. Los Carnutos, los A p dos y los
Turones, cuyas comarcas eran la llave de toda la
region septentrional del Loira, fueron los destina-
dos soportar la carga de sostener al ejrcito ro -
mano, que durante el invierno estuvo acuartelado
en sus tierras.
Retirase Csar Italia durante el invierno. Ha--
hiendo de este modo asegurado las extensas con-
quistas que haba hecho en esta afortunada cam-
paa, se traslad Csar la Galia citerior, corno en
el otorg o anterior lo haba verificado (l). Fijk su re-
sidencia en Lucca, en la frontera extrema de su
provincia, desde donde se puso en comunicacioll

(1) Csar, B. G.. Il,


con sus aini .os de Rama, y le rodeS un numeroso


squito de adictos y de clientes. El Senado, no obs-
tante su hostilidad y su envidia, fu deslumbrado
por el brillo y la gloria de sus conquistas, no
pudo contener el ter rente de las aclamaciones po-
pulares, y decret una accion de gracias por quince
Bias en conmemoraci on de sus triunfos, cuya du-
racion exceda , la de otras fiestas anteriores de la
misma naturaleza.
Conzparacion, entre los Romanos y los Galos consi-
derados bajo el punto de vida mi/it ar.Las campaas
que hemos narrado en las anteriores paginas y en
las que so libraron una larga srie de reidas bata-
llas campales, sugieren algunas observaciones
respecto de la naturaleza de los crin L. en que
Csar y sus -veteranos alcanzaron sus laureles.
llintras que en los consejos de los Galos reinaba.
la desunion por las muchas envidias y rivalidades
que existan entre ellos y por su manera indepen-
diente de hacer la guerra, tun despues de haber
entrado en la alianza, los Romanos disfrutaba n la
ina preciable ventaja de que una sola cabeza dirigie-
se un ejrcito disciplinado y se ejecutasen las rde-
nes con una unidad de accion como si fuera un solo
hombre. p, Senado le otorg facultades ilimitadas
en la administracion de su provincia, y los recur-
sos que poda arbitrar por contribuciones saqueo
eran por lo general suficientes para poner en pi
de guerra tantos soldados cuantos l pudiera reclu-
tar dirigir. Por otra parte, las prendas persona-
les de los Galos, su valor y fuerza corporal, eran
al menos iguales las de sus enemigos; su estatu-
ya y corpulencia eran individualmente -superiores,
un cuando carecan de aquella robustez y sufr--
385
miento que, en esta poca, tan nota}ilemente distin-
gua los naturales de la Europa meridional (1).
En cuanto al clima del 'pas en que tuvo lugar la
guerra, poca sera la diferencia de un punto otro.
Es verdad que los Galos pelearon en su propio
suelo y bajo su mismo cielo, con un invierno ms
riguroso y ms hmedo en todo Tiempo que aqul
que estaban acostumbrados los habitantes de la
parte meridional de los Alpes; pero los hbitos y la
disciplina (' el soldado romano le hicieron tan in-
vulnerable contra los miasmas exhalaciones de
los pantanos y el cambio (S la privacion del ali-
mento como contra los rigores del calor y del frio.
En toda su campaa de la Galia, no hace ,alusion
la existencia de enfermedades en_ sus campamen-
tos; y si bien es cierto que sus filas tambien proce-
dan de reclutamientos hechos en la parte meridio-
nal c1( la Galia, sin embargo es digno de observarse
que el legionario romano parece que rara vez sufri
las epidemias que se desarrollan en los campamen-
tos, y que en las guerras modernas son ms temi-
bles que la espada del enemigo (2).
Efectos fsicos del clima, alimentacioi y hbitos
de disciplina. Las ventajas que se atribuyen su
.'

(1) La formacion de las legiones de Csar se tratar ms


particularmente en otra ocasion; sus soldados eran en su ma-
yor parte ciudadanos romanos de las provincias de la Galia
en ambos lados de los Alpes. Estas podran ser oriundas de las
provincias romanas galas. El desprecio manifestado por los
Belgas por su pequea estatura es otra prueba de la gran va-
riedad de razas entre los habitantes de diferentes puntos de
la Galia.
(2) Las tropas de Csar acuarteladas en las cercanas de
Brundisium, en el otoo del ao 705, padec i eron la enfermedad
de la costa de Apulia; pero aqullas se componan en gran
_parte de reclutas de los puntos septentrionales de la Galia,
M ERIVALE. TOMO I. 25
3S6
alimentacion, :; sus h:fl)itos y , su manera de ves-
tir es cuestion que merece mls atencion de parte
de los i-isilogos de la que al parecer se le ha pres-
tado. Y no se diga para explicar esto que carecan
de bebidas fuertes alcoUlica,s, pues los alimentos
que no se est habituado que se totnan con ex-
ceso perjudican al soldado quiz, tanto corno la em-
briaguez, y los ejrcitos Wxbar s que penetraban
con frecuencia en Italia se gastaban por su manera
de -vivir desordenada y caprichosa. Adems, los
rurales del Norte se ha notado que pueden soportar
malos los rigores de un invierno crJdo que los na-
cidos en ms benignos climas (1) . Cria los en el
centro de la zona templada, los Italianos no se
acobardaban ni por el exceso del calor ni por el ex
ceso del fro. De complexion robusta y al mismo
tiempo de flexibilidad en sus miembros, pasea')an
los estandartes de la, R,epl'iblica, por toda el Asia y el.
Africa sin contraer enfermedades, al paso que an
la Argelia perecen millares en la actualidad los
Franceses, y las calenturas diezman los regimien-
tos britnicos en las Indias orientales y occidenta-
les (2).
gt9do romano de pelear. En el campo, los Galos
casi carecan de tctica de recursos artificiales.
Pero mintras las armas de fuego han suministra-

(1) Es una observacion muy oportuna que los soldados ita-


lianos en la campaa de Napoleon ea Rusia sufrierou mnos
por el fr lo qu(i los alemanes.
(2) El recuerdo que Ciudio tribut la memoria del abuelo
de fionorio poda haberse aplicado ellos mismos por muchos
de los legionarios Romanos:
Ille Caledoniis posuit qui castra primis,
Qui medios Liby sub casside pertulit lestus.
Claud., VII, 26.
tr)
387
do al talento y la disciplina ventajas extraordi-
narias, antes de esta invencion podan los brIrbaros
medir sus fuerzas con un ejrcito regular ms bien
que en los tiempos modernos. El nmero y el vigor
de las cargas 'de los Galos eran casi irresistibles
aun para los m .,Is fuertes batallones. Era costumbre
emplear la caballera para resistir el primer choque
de la batalla; pero un stos raras veces podan
hacer ms que contener ligeramente retrasar
su impetuoso ataque. Despues de hacer uso del pi-
-mm , el legionario nicamente poda, replegarse
sobre las ltimas filas para rehacerse, y pronto
se -vea precisado guardar el ms riguroso rden
de batalla por el peso de las masas acumuladas, y
al ordenarle sacar su espada, no poda manejarla
con . Con la infantera moderna, cuanto mas
cerrado es el crculo nv:Is mortfero es el fuego de
sus armas y ms segura la direccion de las bayo-
netas. En tal apuro, las largas picas de la falange
eran una defensa formidai4e para la infantera ma-
c ednica, pero dicha arma era demasiado embara-
zosa para el uso ordinario, y jams la adopt el
activo independiente Romano, que depositaba
toda su confianza en la espada. En tales casos el
general confiaba en su caballera ligera (1), cuyo
ataque brusco y retirada no mnos rpida confun
* (Han y desordenaban al enemigo, rompiendo y des-
trozando con frecuencia las masas sobre las cuate
cargaban. El inminente peligro de los Romanos en

(I) No haba, propiamente hablando, distincion entre la


ballera ligera y la pesada en los ejrcitos romanos (Guischnr('.:,
Mem. III, 4?), wro la montura de aqulla. segun nues-
tras noticias, deba ser la que determinaba dicha denomi-
nacion.
ISS
la batalla con los Nen ianos naciA de que su caba--
lleria no pudo replegarse despus de su primera car
ga, ni librar en parte, por este medio, las legiones
de la creciente presion de la infantera belga. Todo
soldado romano necesitaba un espacio de tres pies
para poder manejar lihremente sus armas. Pero
cuando por un momento quedaba un espacio en
claro, la legion extenda su lnea, nuevamente y
separaba sus batallones. Entnces cada hombre
p )(la esgrimir mejor su espada y luchar por s solo
con un adversario, coloc lndose, en guardia hi-
riendo su desnudo cuerpo con la punta con el
filo de una hoja del In:s delicado temple.
Inferioridad personal de los Ger2m9os.Al paso
que la legion romana llevaba protegidas sus cabe
zas, pecho y espaldas por planchas de hierro, los
Galos estaban imperfectamente equipados de armas
defensivas, y un las despreciaban el carcter
abandonad y jactancios o propio de rtacion 11). De
consiguiente, cinndo encontralian I un enemigo
con suficiente firmeza para resistir su primer cho-
que, tenan pocas prol abilidades de salir victorio-
sos en la lucha cuerpos cuerpo. La obstinacion con

) Tilierry afirma que los Galos se resistieron mucho tiem-


po usar armadura de defensa como una innovacion indigna.
No hallo autoridad expi esa que ha y a constar esto; pero T.
vio (XXII, 46: XXXVIII, 21) pinta les Galos peleando desnu-
dos, y un desnudndose para el combate. En tiempo de
Luis XIV se hizo necesario expedir repetidos decretos para
prohibir los oficiales franceses que a' rejaran sus armaduras
al 11( gar al campo de batalla. El motivo, quiz en ambos casos,
era en partee la vanagloria y en parte la indolencia. Probable-
mente la costumbre de usar al madura entre los Gales no se
extenda ms que los nobles. Sus yelmos, que generalmente
eran las pieles de cabezas de animales, sus petos, cotas de ma-
lla y los adornos cen que se cubran, los describe Diodor.
Sic., V, 30; Varro, L. L., 1V;- Strabon y otros. Comprense Clu-
vier, Gern. Ant., 1.
339
que peleaban y el valor con que mantenan su
puesto, hm no teniendo ocasion de volver golpe
-por golpe, no serva rnas cine para aumentar el n
mero de las vctimas. La gran desigualdad entre
el nmero de los muertos de cada parte en estas
batallas es muy comun y caracterstica en las
guerras antiguas. En las luchas modernas la ma-
yor carnicera la ocasiona la artillera, que puede
menudo ser empleada casi con igual precision y
resultado por 'imbas partes, hasta que decidida
superioridad de una, se decide tambien la victoria
por el avance general de sus filas. No hay razon,
sin embargo, para dudar que las victorias de los Ro-
manos sobre los Galos se onsegnan en muchos
casos con prdidas insignificantes como confiesan
los mismos vencedores; al mismo tiempo es evi-
dente que los muertos del enemigo generalmente
se calculan por meras conjeturas, sin que se haya
intentad o siquiera contarl
Campaa cae Garba C21 el Tralais O'mr .Cuan-
do Csar abandon l Galia ulterior par su provin-
cia Cisalpina, no dej ociosos , sus soldados. Acos-
tumbrarse un ejercicio constante, encontrar nue-
vos objetos para satisfacer sus deseos y difundir
por doquiera el terror de sus armas, eran motivos
ms que suficientes para nuevas y no provocadas
hostilidades. Algunas tri -Jus situadas en las vertien-
tes del alto RMano, no se haban agregado , la
Nemigracion Helvtica. An existan sus ciudades,
y su riqueza, cualquiera que fuese, permaneca
todava intacta. Csar mand zi su lugar-teniente
Galba que ocupara los territorios de los Nantua-
tes, Veragros y Sedunos, con la duodcima leg ion.
y con un cuerpo de caballera. Esta region se ex-
:t90 -
tend" desde et lago Leiu,In liztta las m:ts
(' cordilleras de laos Alpes, que comprenden los dis-
tritos de Chablais, en Saboya, y el Valais valle
del RJano Superior. La posicion do los Seducios
puede todava determinarse por el nombre de Sitten
que era quin el punto donde se hallaba situada su
ciudad principal. Octoduru s, capital dolos Veragros
ocupara el lugar en donde este, situada la ciudad
-noderna de Martigny, pues era considerada como
una posicion importante para la defensa del paso
de los Penninos, siendo uno de los principales ob-
;etos de esta expedicion el asegurarlo. Hemos vis-
to que el camino erdinat.io de los ejercites roma-
nos para la Galia era el de la va Aure lia, por la
costa martima, bastante directo, mientras las
relaciones de la Repblica allende los Alpes se li-
mitaban la Provenza y t las ciudades del Medi-
i. err,Ineo, pero muy largo y pesado para las ope-
raciones en las regiones septent rionales de la Galia.
Csar se arriesg en una ocasion atravesar el
paso de los Alpes Cottianos, con el fin de' llegar
ms pronto al Saona; pero este experimento le con-
venci de la inseguridad de dicha ruta, y deseaba
dominar una linea de cornunicacion ms cmoda y
int's segura. El paso del Gran San Bernardo, los
Alpes Peninos de los gegrafos romanos eran fre-
cuentados ya por el comeDcio, los mercaderes
venceran probablemente la hostilidad de los natu-
rales en cambio de negras cotas de malla. Pero los
salvajes montaneses miraban con ms respeto la
proximidad de los ejrcitos romanos , sus solita-
rias fortalezas y estaban dispuestos disputarles,
cada pulgada de sus formidables gargantas.
Ocupa d Ociodurus.Galba se apoder de Oda-
391 ----
durus, que se hallaba dividida en dos partes por el
Rdano por el pequeo rio Drave. Aband m
los naturales una cuarta parte de la ciudad, pero
ocupa) el resto con. sus propias fuerzas, y se puso ,
fortificarla con un dique y murallas. As asegura--
do, no necesitaba ya nada ms que provisiones, y
las exigi los naturales Por va de tributo, El
valle en que esta situada la ciudad era muy estre-
cho y cercado por elevadas y ridas montaas, de
modo que produca muy escasos frutos. La mann-
tencion de un ejrcito nicamente poda procurar-
se abrazando un rdio muy extenso, y la pobla,-
cion del pas respetaba poco las rdenes de un
intruso quien apenas haban visto. viese pues
obligado mandar dos cohortes para forrajear, y los
Galos, envalentonados por lo escaso de la guarni-
cion, se reunieron con todas sus fuerzas en las altu-
ras prximasy acosaron los Romanos con repetidas
salidas de sus lugares de refugio. Estaban tan ir-
ritados contra sus invasores, porque les haban
exigido en rehenes muchos de sus hijos. Tam -
bien sospecharon que el pretexto de abrir el cami-
no era slo un plan para ulteriores designios, y
que se pensaba en ocupar su ciudad de un modo
permanente.
Vse Galba obligado abandonar la ciudad y sa-
lir del pas con sus tropas. E1 general romano lle-
g alarmarse seriamente por estas demostracio-
nes hostiles, para las que no estaba preparado.
Todava no haba reunido bastantes acopios para
poder sostener un sitio, 'ni tampoco estaban termi-
nadas sus trincheras. Convoc un consejo de guer-
ra, en el cual propusieron muchos abandonar de
una vez la ciudad y abrirse paso, como mejor pu-
29-2
tras de las 'urbas que iban ea aumen-
tov que les ro(leaban. Pero prevaleci la opinion
de que era tod tva demasiado pronto para re-
currir t't medidas tan desesperadas; la retirada de-
bera guardarse para el ltimo extremo; el arte y
la disciplina deban suplir al nmero y los prepa,
rativos. Sin embargo, esta determinacion no di
otro resultado que c)star los Romanos mayores
prdidas, pues pronto se convencieron de que sus
defensas no eran bastante solidas para resistir
los sitiadores, los cuales mantena n una lluvia
constante do proyectiles sobre la guarnicion al paso
que iban llenando el foso con escombros y troncos,
y destruan, con hachas y piedras las empalizadas
y obras de mampostera. Muchos Romanos haban
ya sucumbilo, y la defensa empeza',)a debilitarse;
ofwiales de valor acreditado expu sieron en t s ms
apremiantes y ern-Srgicos termin OS la necesidad de
una retirada. Galba cedi , sus exipiencias, y una
salida repentina juntamente con el valor de los le-
gionarios, as que pudieron venir las manos con
el enemigo, bast para sembrar la confusion entre
los Galos, y obligarlos retirarse cierta distan-
cia. Pero considerando (alba, que haba ido al pis
para albergarse ea cuarteles de invierno y no
pelear, y escaseando a la vez las provisiones, de-
termin volver de nuevo la Provincia, incen-
diando su campamento, verific su retirada sin
oposicion, atravesando el pas de los Nantuates
hasta la frontera de los Albroges. Esta fu la es-
cusa que el mismo Csar di i) por el evidente desca-
labro de su lugar-teniente (1),

cips., B. G, 1-6, Dion, XXXIX., 5; Oros. , VI, 8.


3:3
Tmstornos e, el .Vo oeste de Gdli q . (ario 698 de
la C., 56 a. d. J. C.) --C sar exajera, sin duda el
descalabro que sufrieron los lArba,ros, hasta el
punto de considerado como una gran derrota, (1), y
citarlo entre los triunfos obtenidos por sus armas
y que redujeron - , las naciones galas. Esta paci-
ficacion decantada de la Galia le proporcion oca-
sion de visitar laIliria, la re;) .ion m distante del
vasto territorio confiado , su cuidado. Cualesquie-
ra que hubieren sido sus proyectos en aquel dis-
trito, no tena tiempo para llevarlos cabo. Las
guerras de la Galia conservaron la paz en Iliria.
De repente, y cuando al parecer mayor seguridad
haba. estallo una sedicion vasta ps)r todas las tri-
bus de Armorica, recientemente subyT adas, al
mismo tiempo que el aspecto de los ne r ocios en
otros puntos del pas exigan la mayor vigilancia
y actividad de parte del procnsul. P. Craso estaba
al frente de una le7ion acuartelada en. el pas de
los Andos. Su territorio no poda suministrarle las
provisiones necesarias, y despach oficiales los
distritos prximos para exigir las contribuciones
indispensables. Los n'ellos (2), Curiosolitas y ms
especialmente los Venetos, la m'is poderosa de las
tribus del Noroeste, estaban ya cansados de sufrir
estas requisas. El ltimo pueblo de los citados era
clebre por su poder martimo, tena bajo su f-
rula muchas tribus de la costa, y la echaban de

(1) Orosio declara tambien que los Veragros perdieron


treinta mil homlv es.
(2) Esta nomenclatura la adopta Mcebs de la version
griega de los comentarios y las ediciones de Aldus y Steplia-
nus. Oudenclorf bi Eusebios en los mejores M, S. S.; pero delio
nombre es desconocido.
% t -

1,.1)iles en el arte de la guerra, vana,glorindose


con sus gravdes proezas, por mas que todava no
baldan ditinguido nunca con un igual ellos.
Los T'e eP).5 yoderan, de algunos oficiales roma-
nns.Apodenronse, pues, de das oficiales roma-
nos, la amenaza de retenerlos en garanta por
Tos rehenes que ellos haban entregado al proci'm-
sul. A su instancias tambien otras tribus se apo-
deraron de, los comisarios enviados de los cuar-
teles romanos. Hal)iendo convencido {1 sus clientes
y dependientes que hicieran causa coman con
ellos, propusieron :r! Craso la devolucion de sus re-
llenes a cambio de i n s oficiales de que se haban
apoderado de este modo. Cmso no tenia bastante
fuerza para castigar este insulto, y lo puso sin
demora en cinlocimiento de su general.
Usi-794 se _p7'ep7ra atacar7o coa j'w(rzt7s navales.
Auresur se el pl'octSn--4u1 trasladarse al lugar de
la accion, y resolvi atacar a los Venetos en su
propio elemento; pues sus fortalezas, defendidas
por en-s enadas y marismas, apnas eran accesibles
por tierra. En vista de . esto, dispuso inmediata-
mente la construccion de una pequea flota en la
desembocadura del Loira, y fueron reclutados en
gran nmero para este servicio los remeros del
Wdano y del Mediterrl;neo. Exhort sus legiona-
rios 11 que se embarcaran y les areng pintndoles
la perfidia del enemigo que haba violado la ley 'de
las naciones, apoderndose de las personas de sus
embajadores, como l llamaba . los comisionados
cautivos. Los Venetos, por su parte, activaron los
preparativos para hacer frente al ataque, invo-
caron el apoyo de toda la parte martima desde la
desembocadura del Loira la del Ruin.
395
Su poder maKiimo ys?1e5. fj vaitcle,s alianzas.Las
naciones estaban preparadas para este llamamien-
to. Los Osismios, los Lexovios, los Xamnetes (1), los
Ambiliatos, los Morinos,los Di ablintas,losAlenapia-
nos, todos se unieron , la gran confederacion ma-
ritima. Apareci entnces por primera vez el nom-
bre de los Bretones en los anales de la historia ro-
mana, pues los Venetos sacaron tambien buques y
hombres de la costa opuesta del canal (2).
Cesar toma SUS' medidas para impe ir que loes . Rel-
gas y A gmitanos. entren ev, rapidez y las
proporciones con que cundi el espritu de sedi-
cion por la mayor parte de las naciones, convencie-
ron Csar de lo falaz que era la confianza que
tena en la sumision que haba seguido su l-
tima campafia. Era preciso, no slo hacer frente al
enemigo armado, sino redoblar la vigilancia para.
impedir la rebelion en otros distritos (3). Envi ;-'1,
Labieno con algunos escuadrones de caballera al
pas de los Treviros, centro de las tribus belgas,
que era el punto por donde los Germanos podan
intentar cruzar el Rhin, y die) Craso instruccio-
nes para impedir cualquier alianza entre los Aqui-
tanos y los insurrectos. T. Sabino, con tres legio-
nes, fu encargado para cortar las comunicaciones
entre la parte oriental y occidental de la confede,-
racion impedir el progreso de las levas entre los
Lexovios, Unellos y Curiosolitas. Ultimamente,
Dcimo Bruto fu nombrado para mandar la gran

(1) Namnetes, mod., Nantes : Ambiliati mod Lamballe,


1{a be, in Cus. Diablintes (Aulerci). la parte Noroeste de
Maine.
(2) Caes., B. G., III, 9.
(3) CTS., B. G., III, 11.
:;
nri laJa que se es 4-a l )a formando parte con gale-
ras recien construi,la , y parte con buques de
los Pictones y Santones, las nicas tribus de la
costa que an estaban sumisas al procnsul. Esta
flota recibi ('r,lelles para navegar con direccion
las costas de los Venetos, mintras que Csar
avanzaba, por tierra h 'Tia el mismo punto al frente
de un numeroso ejt e rcito.
Ircticl de l os. Ven,eto,). Los Venetos
tenan gran confianza en la naturaleza de sus po-
siciones fortillcadas, que se hallaban generalmente
en promontorios y pmnsulas formadas por sus
costas, y la marea dia,ria mente dejaba aisla-
das del continente. Era casi imposible sitiar de un
modo regular estas fortalezas. Los Romanos acos-
tufnly. aan atacar las ciudades , dirigiendo tor-
res contra sus murallas; pero aqu las mareas pe-
ridicas, haran imposible su construccion, des
truiran pronto su base. Por otra parte, el dominio
del mar facilitaba las guarniciones el proveerse
de nuevos soldados y municiones de boca y guerra.
Si, despues de todo, los sitiadores con inmenso
trabajo lograban construir grandes malecones en
estos brazos de mar, y desde terraplenes levanta-
dos al nivel de las murallas se preparaban atacar
las fortalezas, podan, en ltimo extremo, las ga-
leras de los Venetos recojer hasta laspuertas y
Llevarse consigo la guarnicion y el botin. La in-
sisten cia de un gran temporal que retuvo anclados
los buques romanos duHnte la mayor parte del
verano, contribuy (1 que los Venetos conservaran
su superioridad por el mar. Indudablemente deban
mucho la posesion de los puertos y su conoci-
miento de la costa; sin emba rgo, Csar parece ad-
397
mitir la superioridad de sus marineros en destreza
y audacia. Las diferencias que haba en la cons-
truccion naval y en la tctica adoptada respectiva-
mente por mbas partes, pareca compensaban las
ventajas que en otro sentido existan. Los Venetos
usaban buques de ms ancha base y nis alto bor-
do que los de los Romanos (1); su construccion era
tambien ms slida. fin de poder fesistir los im-
petuosos vientos y oleajes del Atlntico. Por otra
parte, sus velas eran ordinarias y hechas de pieles;
apenas se servian de los remos, y sus movimien-
tos eran mucho 'Tris pausados que los de los bu-
ques de sus rivales. Pero cuando una vez choca-
ban, el buque Veneto era tau pesado y tan slido,
que resista el choque del espolon de las galeras
romanas y era su puente bastante alto para colocar
sus combatientes en posicion ventajosa.
Los Romanos ii la victoria a;a1.
yran,
Es cierto que los Romanos consiguieron apoderar-
se de varios fuertes de los Venetos; pero toda la
tribu se hizo la vela y bogaba de una otra pla-
ya. Preciso se haca dar la campaa una sulu-
cion por medio de una prueba de'isiva de fuerza
naval. Los brbaros no habian reunido mnos de
doscientos veinte buques, con los cuales se hicie-
ron la vela desde la embocadura del ilorbillam
para salir al encuentro la armada romana man-
dada por Bruto (2). El almirante romano empleaba

(1) Strabon (IV, 4) sigue Csar en su narracion de este


pueblo. Vase tambien Ilion., XXXIX, 40-43.
(2) Si el principal punto fortificado de los Venetos era la
moderna Vannes, debe ser una excepcion de la eleccion que ge-
neralmente hacan respecto lugares para sus atrinchera-
mientos. Las tradiciones L'cales designan como el punto don-
le hallaba el campamento de Csar, desde donde observaba
398
largas pitrtigas armadas con garfios para cortar
las velas y los olwnque de los buqu 1 s enemigos.
Las posadas velas prontamente _dieron Con los
m:Istiles en el pues te, llegando de este modo ser
ingernables. Mras fueron cogidas y atraidas
alta mar, donde estaban expuestas , las repetidas
embestidas de los expolones de las galeras del ene-
migo, impelidos contra ellos con toda la fuerza que
los remos podan comunicar. S an con esto no
conse,nran echailJs , pique, los rodeaban varias
galeras la vez, que eran mas giles y lijeras y
se aposiera -Jan de ellos eRtrando al abordaje. Los
Galos no pudiendo resisi,ir este sistema de ataque,
quisieron huir, desplegando sus velas al viento;
pero una calma repentina les pi iv(5 hasta de este
iultimo recurso. Los agresores, movindose con li.
ji.nieza en derredor de aquellas pesadas indefensas
masas, las atacaron una por una y slo la noche les
impidi llevar cabo su total destruccion. La pr-
dida de los Venetos fu terrible. La totalidad de su
fuerza naval haba quedado destruida en una sola
prnaia. Llevaba la flor de su juventud, su noble
za y su seriado, que se haba embarcado precipita

la lucha martima entre Bruto y los Venetos (III, 14), el espa-


cio que media entre la punta de Quiberon y el promontorio deo
Rhays (Dasu, Iii,s.torta de Bretailz, I, 33), en cuyo caso poda
suponerse que la ciudad de aquel pueblo estaba en las inmedia-
ciones. Pero un ing naioso ensayo ea las Memorias de la-Socie-
dad de Anticuarios, 325 (ao 1820), parece probar que la ciu-
dad en cuestion est. si tua la en el fondo d31 golfo de Morbiham.
Un viento N. E. hub ; era sido favorable para el viaje de la flota
Romana desde la embocadura del Loira y para el de los Vene-
tos que partieron de su espacioso puerto para salirles al en- .
cuentro. La calma que sigui en el centro del dia, se dice que
ocurre ordinariamente en el verano despus de soplar un vien-
to N. E. por la maana. El combate Se verific probablemente
fuera de la ciudad de Sarzeau.
399
idarnente para huirdel enemigo que avanzaba
que estaba tan c e rca ya do su. cicalad que poda
presenciar el combate naval de s de la playa.
Sionision y cruel castigo di? las . T7eni?los.E1 resto
se apresur l someterse la obediencia; pero no es-
taban en el caso de pedir con'ticiDnes, y Csar,
obrando sin remordimionu, con arreglo los inhu-
manos principios ele los anti g uos, pas por las
armas los Senadores que sobrevivan y redujo al
pueblo la esclavitud. Asegu:r que los b:,trbaros
haban infringido el derecho internacional, y ven-
g de un modo torri'de los agravios inferidos ;'t los
ladrones, quienes l llamaba sus embajadores (1).
Son subm(ii?as d3 nuevo lqg trtb?cs 'de Norman-
da.La campal:1a de T. Sal}ino contra los Unelios
y sus vecinos nos proporciona algunos detalles
acerca del estado z't que redujeron el Norte de la
Galia las ltimas guerras. Por una parte, su temor
Csar y su opinion sobre su capacidad y su suerte
era tal, que los nobles y el Sonado de algunas tri-
bus no se aventuraron secundar el grito popular
de guerra (2), y el pueblo se alzo contra sus jefes
y los asesin; por otra, el pas estaba lleno de
hambrientos y desesperados bandidos , hombres
que todo lo haban perdido, de carcter fiero in-
tratable, dispuestos unirse 11, promover cual-
quier empresa atrevida y sanguinaria. Estos ban-
didos salan de varios puntos de la Galia con el es-
tandarte de un pueblo que haba demostrado su
audacia asesinando sus mismos nobles. El desr-

(1) Caes., B. G., 1II, 16: Quo diligentius in reliquain tempus


a barbaris jus legatorum conservaretur.
(2) Caes ., B. G., III, 17.
-1)0
den atraa el des:)rden, y el campo de los Unellos
estaba ocupado par una multitud de salvajes se-
dientos do sangre, que confiab:m en sus propias
rapias y (1,,sdolia"ban el rolen y el consejo. La
pradente tJctica de Sabino, que se procuraba, corno
oficial inferior, no compro meter el ejrcito que se
le haba conflad p sin la expresa sancion de su jefe,
Lizo que renaciesen y aumentasen sus esperanzas.
Como el no deba ignora . los efectos desastrosos
que cle",an seguir la reunion de estas bandas de
malhechores en una causa coman, esperaba el mo-
mento en que se lanzasen ciegamente su propia
ruina.. Sin embargo, el descontento de sus propios
soldados le cont .l.ariaba ms que el ni' mero la fe-
rocidad del enemigo. Vindose precisado preci-
pitar los sucesos, envi su campamento algunos
adictos de su confianza con instrucciones para pin-
tarles su inaccion como consecuencia del miedo y
para prometerles un tl. iunfo fcil sobre las indisci-
plinadas y desorganizadas masas de los Romanos.
Los Unellos cayeron en el lazo y se arrojaron tu-
multuosamente al asalto del bien defendido cam-
pamento de Sabino. Sin aliento y cansados por la
misma precipitacion de la carrera, slo dieron un
dbil ataque y fueron vigorosamente rechazados
por los Romanos, que habindolospuesto en con-
fusion, arrojando las primeras filas sobre las de
atrs, salieron tranquilamente de sus atrinchera-
mientos y los vencieron con poca resistencia. Los
Galos, as derrotados, pasaron de la confianza ex-
trema ; rt la desesperacion y se rindieron sin la ms
leve resistencia.
Campara de P. Craso en A quitania.Mintras
ocurran estos sucesos en el Norte, el jven Craso,
401
deseoso d3 honores, diriga sus tropas al
1
(10
los Aquitanos (1). Las tentativas que los Romanos
haban hecho hasta ahora para subyugar aquella
parte de la Galia haban sido infructuosas. En Aqui-
tania haban asesinado un diputado algunos amos
lntes y se haba perdido un ejrcito, habindose vis-
to obligado retroceder un procnsul con mengua
del nacional orgullo. Craso sac refuerzos de las
ciudades de la provincia romana, Tolosa, Narbona
y Carcaso, siempre dispuestas auxiliar todo lo
que fuera extender hasta las tribus vecinas (cuya
libertad envidiaban) el yugo que ellas estaban
sujetas. Los Sociates (2), antiguos enemigos de la
Repblica, fueron los primeros quienes atac.
Este pueblo haba aprendido la tctica romana de
la guerra en las luchas que haban 'sostenido con
las legiones, y ahora defendan sus fortalezas con
minas y contraminas, en cuyos trabajos eran hbi-
les causa de la prictica que haban adquirido con
la explotacion de sus filones de cobre. Pero preva-
leci la firme perseverancia de los invasores, y los
Sociates se avinieron entregar sus armas con tal
de que se respetasen sus vidas y propiedades. Su
rey Adcantuannus se neg tomar parte en esta
capitulacion, rodeado solamente por un puado de
fieles servidores que, con arreglo una costumbre
existente en aquella parte de la Galia, se haban con-
sagrado por medio de un voto su servicio perso-
nal. Llevaban en su pas el ttulo de Soldurios (3);

(I) Caes., B. G., III, 20.


(2) Sociates, mod. Atre y Sots. Mannert, IV, I, 137.
(3) Csar, B. G.. III, 22. A. esta circunstancia se refiere
Athenaus (VI, 54) citando Nicols Damascena, que traduce la
voz Soldurius por e6xcattlaTo Drumrnann, III, 269.
MERIVALE.-TOMO I.

102
eran admitidos gil, vivir con su jefe en con ione s
de igualdad intimida,I, eran tam l en obseluiados
en su mesa y participaban de todas SUS diversiones
y comodidades. En cambio se comprometan vivir
y morir p or l, defenderle, como una guardia de
corps en la batalla, y si sucumba, a no sobrevi-
virle. Tan sapirado era este voto, que se dice no
se di el caso de que lo quebrantase ni un solo pro-
feso. Por consiguiente, cuando Adcantaannus ma-
nifest su resolucion de morir ntes que entregarse
como lo haban hecho el resto de sus e >nciul ada-
nos, este fiel cuerpo estaba dispuesto lanzarse
con l contra el enemigo y hallar la muerte su
lado. Pero siendo fcilmente rechazado por el n-
mero superior de sus contrarios, se arrepinti5 de su
resolucion el jefe Mrbaro y pida) por su vida al con
quistador.
GnRigme lr szonivion de aquella prole de la CM-
/ie.Desde esta tribu avanz el general romano
contra los Vocates y Tarusatas (1), cuyos recursos
haban aumentado con los refuerzos que les ha-
ban mandado de Espaa, y su confianza, afirmada
con la presencia y consej ) de muchos oficiales que
haban adquirido su experiencia militar en el cam-
pamento de Sertorio. Su tctica, por lo tanto, era
opuesta la que hasta enUnces haban seguido
sus cunciudanos. Fortificaban un campamento al
estilo romano y esperaban al enemigo para ata
carle, aprovechando ocasion oportuna para reti-
rarse cuando les faltaban provisiones. Craso se vi
obligado , arriesgarse dar un asalto, en el cual

(1) Vocates, mod. Bazadois: Tarusates, Marsan.Man


nert, IV, I, 133, 138. .
403
obtuvo pcos resultados. Pero los Aquitanos haban
descuidado la defensa de la puerta situada en la re-
taguardia de su campamento, cuya falta fu opor-
tunamente descubierta por los Rol, anos, penetran-
do un cuerpo escoj ido travs del campamento,
mintras que la atencion de los defensores estaba
fija en otra direccion, siendo tomada la posicion de
los. sitiados y derrotadas sus tropas consecuencia
de este fatal incidente. Los fugitivos fuer, 11 perse-
guidos por la caballera romana, y de cincuenta
mil hombres, slo la cuarta parte consigui llegar
sus casas. Este triunfo fu inmediatamente se-
guido de la sumision de la mayor parte de las tri-
bus aquitanas. Slo unos cuantos montaeses sa
negaron someterse, confiados en lo innaccesible
de sus moradas y en lo avanzado de la estacion.
Csar castigad los gormots' y lirenapiano,s'.No fal.
taba rn.,;s que la sumision de dos naciones para com-
pletar la pacificacion de la Galia por segunda vez (1).
Los Morinos, los m .-rls apartados del gnero huma-
no, corno los llama Virgilio (2), ocupaban la costa,
del mar del Norte, desde los extrechos hasta la
desembocadura del Escalda. Los Menapianos tam-
bien habitaban un pas montuoso y de lagunas, en
las orillas del Mosa inferior. En su retiro apartado
y poco envidiable, no haban an experimentado
estas dos tribus el rigor de la espada romana; pero
haban odo hablar bastante del mal xito de su
hermanos en los combates sostenidos con los in-
vasores, y acudan las defensas naturales de su
pas, poblado de impenetrables malezas. Despues

(1) Csar, B. G., III, 28.


(2) Virg., /En. VIII, fin.: Extremique hominum Morini.

de la dt rrot (1 1()s Vem+H. veralio tocaba ;'1 su
fin: pero C('I sar determin castigar toda nacion, por
apartada que estuviera, que hubiese osado entrar
('11 la alianza de las tribus del Norte, y atraves el
centro de la Galia para un ataque contra
estos l'iltimos enemigos. Los blrbaros se ocultaron
en sus bosques, y los obstculos que la naturaleza
opona no se dominaban Cicihnente. Cuanto 'mis
penetraban los Romanos, separando con el hacha
dichos obsticulos, m(ts se oponan su marcha,
Y perdieron las esperanzas de sujetar este pueblo.
Cuando lleg la mala estacion fu preciso que los
soldados suspendieran su estril traba:o, y de este
modo, al terminar la tercera campaa de Csar, los
nicos miembros de la raza gala que conservaban
su libertad, eran las tribus monta/ilesas de los Pi-
rineos y los errantes anfibios del Vahal y del Es-
calda (1).
El procnsul deja acuartelado durante el invierno
su ejrcito '/ vuelve Italia. El procnsul impuso,
como siempre, la carga de que le mantuvieran sus
tropas durante el invierno, los Lexovios y Arder-
cos, que eran las tribus l'II:timan-lente conquista-
das, mintras l parcia para Italia, como lo haba
verificado en el anterior invierno.

(1) En Normanda y en el Maine.


INDICE
DE LAS MATERIAS CONTENIDAS EN ESTE TOMO
1115111111111~11111~111

Advertencia de los Editores VII


Prlogo de la primera edicion (de los tornos
1 y II) IX
Prlogo adicional de la obra completa XIV

CAPTULO I.

Contraste entre el Palatino y el Aventino corno asientos


para una ciudad, 21.Antipata de los Romanos hacia
los extranjeros, 23.S?, ven obligados hacer una poli-
tica de asimilacion, 24.Huellas del principio de asimi-
lacion en las leyendas primitivas de Roma, 26.Lucha
entre los patricios y plebeyos, 27.El derecho de la-
tinidad y admision de los aliados en Estado roma-
no, 30.Lucha de los patricios y plebeyos convertida
en lucha entre ricos y pobres; 31.Decretos relativos
la propiedad: rogaciones leyes agrarias de los
Gracos, 33.Los aliados Italianos reclaman la ciuda-
dana romana. Resistencia de los Romanos. Guerra so-
cial. Triunfo de los Romanos, si bien accediendo en
parte las reclamaciones, 35.Ojeada retrospecti-
va, 38.Triunfo del partido popular en Roma, contem-
porneo de la etnancipacion d n, los Italianos, 39.Reac-
cion oli grquica bajo Sila y ascendiente de la poltica
exclusivista poltica romana, 41.Aquiecencia,
los Italianos a las medidas politicas de Sila, 43. Las
- X06
uana s. La (a , (_1 ,-,alpina:

Sicilia y- las.
provincia s D q
demas islas: 1 4:s )ala: y las provin y ias allende los Al-
pes, s p p ov ' Has allende el A.driati(o, 4:-Re-
).
laciones de 10; sUlldi tos de las provincias con Ro-
ma, 16.Gebierno de las pro\ incias pa . los pro_cn_
selles, etc., ir,.injusiicias V (le-,c(ditento de los pro-
vincia l es. 19.Estalla el dcscoi.-tento en diferentes
puntos, )1.Insurrecc1o11 de las provincias espaolas
en combinacion con el rer:,to del partido mananista.
Sertorius 52.E11c1a entre Set:torio Pompeyo, 54.
Muerte. de Sertorio. La insun . eccion dominada por
Pompeyo, :.),-).--Lucha de Mi (ritades con 1-Z(1nm. Su causa
era bien vista por lo's provinciales en Oriente, 57.
Tentativa, de Lc,ilo para reformar la administracion
provincial. No Os sostenida por Pompeyo. 59.--Origen
de la Confederacion de l,>7-4 piratas (leCilicia, 61.Flore-
rece sta, gracias a. la importancia del gobierno pro-
vincial y la mala, voluntad de las provincias, 63.
Sumision de los pirata poi Pompeyo, 6 -,.---Incorpora-
cion de los s al Estado romano. No prestan su
apoyo los ii1ovinllentos de Lepido y de Bruto, 66.In-
surreccion (le los gladiadores bojo Espartaco secundada
por la mullit'El de (tescontentos de Italia; pero reprimi-
da por no haberlo poi los Estados italianos, 68.
Corrupcion del Gobierno Romano en el interior. Vena-
lidad y violencia desplegada en las elecciones, 72.De-
prava(ion de la masa (i_e, la poblacion libre en Roma.
Restos del antiguo espritu de parsimonia de los Roma-
nos. Superioridad mora' de los Caballeros sobre los Se-
nadores. Fi 1.-Inacion de una clase inedia, 74.Inmunida-
des tkeales que llevaba Con1-;igo el derecho de ciudad..
Aspiraciones (le los provinciales la incorporacion>
77.Ilustracion progr-N si va de, los hombres de Estado de
Roma. Ten lencia tr:Icia una fusion general de todas las
razas (M imperio, 78.Presentimi(-)nto de una nueva
era. Manifest.lcion contemp,Tnea del Cristianismo y
de la Monarqua. Desarrollo de, la idea de unidad. Su
consumacion con el establecimiento poltico del Cris-
tianismo, 79.

CAPITULO II.

Las leyes de Sila favorecen la oligarqua, 82. Composi-


cion dP, la, Oligarqua en Roma. Familias ilustres: los
Cornelios y los Eniilios; 81.Distribucion de los cargos
mas elevados entr o unas cuantas familias, 88.Quin-
to Lutacio Ctulo, 89,Lfteulo, 90Craso, 92.Pompe---
yo, 95. Emprende Pompeyo una reforma en favor del
407
&den ecuestre. Proceso de Yerres, 9G.Unese, Pompe-
yo con Craso, utiliza los servicios de Ciceron y da los
caballeros una parte en los judicia, 99.Progresos de la
reforma; restauracion de la censura, 100. Reserva
afectada por Pompeyo. Confirensele poderes extraordi-
narios por las leyes de Gabinio y de Manilio, 102.
Marco Tulio Ciceron, 104.Ciceron, abogado de la Re-
forma, 1( 6.Sospechas de una conspii acion secreta
contra el . Gobierno,
Mas co Porcio Caton, 109.
Carcter de los nobles considerados como clase, 113.
Sn ostentacion unida la falta de refinamiento, 114.
Fiereza de la nobleza jven, 117.Retienen los nobles
en sus manos el mando de los ejrcitos nacionales, 119.
Sus temores y peligros, 121.

CAPTULO HL

Julio Csar, 124. Su parentesco y relaciones con Ma-


rio, de quien hereda la jefatura del partido popular. Su
elevacion de miras, 125.Es perseguido por los parti-
darios de Sila, 128.Patrocina Csar la causa popu-
lar, 129.Se abstiene de unirse al movimiento de Lepi-
do. Acusa muchos de los principales nobles, 131.Es-
tudia Csar la retrica en Rocas. Efectos del gusto pre-
dominante por les estudios hechos en el extranjero, 132.
Es cojido por los piratas. Su -\ alor y su buena suer-
te, 134.Entra Csar en el palenque de los negocios
pblicos y es impulsado hacia ade` ante por los esfuer-
zos de su partido, 130.Usar desafa la ley Sila, ex-
hibiendo el busto de Mario, 7.Des empea el cargo
de cuestor en Espaa, 110.Consigue Csar la edilidad;
se enlaza con la familia de Pompeyo por medio de un
matrimonio; restablece los trofeos de Mario y se burla
de la indignacion de los nobles. 140.Tornan los nobles
la revancha, 143.Csar descarga nuevos golpes. Pro-
ceso contra los agentes de Sila en la prw cripcion. Per-
secucion de Pavirio, 145.La ley agraria de Rulo era
tra arma del partido de Mario, 149.Crtica posicion
de Ciceron, 152.Persigue Csar Calpurnio Pison:
disputa Ctulo la dignidad de gran Pontfice y sale
victorioso, 153.Intentan los nobles complicar Csar
y Craso en la conspiracion, 156.Lcio Sergio Cati-
lina, 157.Sus perversos designios, r,9.Sus asociados
y partidarios, I50.IDesculifimiento y represion de la
conspiracion, 161.Les nobles dejan de complicar
Csar y Craso en la conspira( ic 161.Los asociados
de Cafilina son coi den- dos muerte p( r decreto del
Senado, 165.Motivos y argumentos en pr y en contra
10)N
de este (lo Teto,1G7. \ T i 1(1..I(),1.(1 (U 10-;' 11(11)1Ps- y (le:(1011-
10111(1 1111(-'1)10, 170.C,:t1t)11 11101'i 1 1. 1),1 t:t :' TOS
171.Inclna- I Cic, 1 ron ravor del S n,na-
( l o),
1-72 . _Ex t ,i, i va,2,.a 11 tp,..., id
1 : 1, 1,-; (pul prel )ininab III en el
pueblo. Neel l sdad de un q , inteli.;-N neia oriinaly po 'p-
rosa Tu l los gobernw-ze, t7.1.--',:sar era el nilico hombre
u e poda llenar las la crisis, 173.

CAPTULO IV.

Col(')ezie Catilina al frente de lo-; conjurados en Etruria,


177.S1 derrota, y :nir\rte. 179.DiferfI ncias entre los
jef del Senado, 1S tr pr.
N tor, Lo nob'eti dejart
entrever sus sospe,('Ilas contra Pompeyo. 182.Csar
Is.e propone privar , Ctalo del honor de restaurar el
Capitolio, wro es d , notad(. 183.Aba,ndona Pompeyo
la, persecucion de Mitrdates, qu7 forma una nueva liga,
contra los Romanos. K -).Mitrdates pone trmino su
vida por causa de la insurrec,',ion de su hijo Pharnaces,
187.Triunfos de Pompeyo en Siria y en Palestina,
188.-1-lacen los nobles preparativos para oponers n,
los desig g ios que se atribuan Pompeyo, 190.Popu-
lari ad de Ciceron. 101.violencia del tribuno Nepote,;
triunfo de los nobles, 193.Intentan los nobles insultar
Csar y se ven obligalos darle una satisfaccion,
191Proteje Csar Masintha, desafiando con esto a!
Senado, 19G.Precoz desarrollo y carcter de Cldio,
197.Profana los misterios de la Bona Dea, 199.Los
nobles intentan dar al asunto un carcter poltico. nexo
son burlados por Csar, .20 J.---Llega Pompe yo Italia;
licem . ia su ejrcito y entra (- n Roma como simple par-
tieular, 202.Se expr-N sa, con gran reserva sobre
negocios pblicos, 203.Proceso contra Cllio; su fra-
caso: despecho de los nobles. Medita Cldio su vengan-
za. 205.Cslr se encarga del gobierno de una movin
cut, 205.Burla el proyecto de sus enemigos para rete-
nerle en Roma, 209.Las provincias romanas en Espa-
a, 210.Campaa feliz de Csar en Espaa, 211.Su
ad ministracion civil, 213.Pompeyo apremia al Sena-
do para que ratifique sus actos, 211Triunfo de Pom-
peyo, 215.Propone con urgencia la votacion de una
ley wz. raria para cumplir sus promesas sus vetara-
nos, 217.Vese, Pomp n yo obligado desistir de su exi-
pencia, 219.Sus planes para embrollar los nezocins
pblicos, 221.Descbrese su disimulo, 223.Devilidad
de Pompeyo, 221.Abre las negociaciones para una
alianza con Csar, 225.Csar se presenta candidato
para el consulado y renuncia al honor de un triunfos
409
227. Cbala de Pompeyo , Csar y Craso ; primer
Triunvirato, 229.Reflexiones sobre el carcter de esta
230.Muerte de Ctalo, 231.Obtiene Csar el
consulado para el ao 695, 232.Propone Csar una ley
agraria, 233.Su lucha violenta con los nobles, 231.-1-
Impnese por fuerza la ley al Senado, 235.Misteriosa
confusion de una conspiracion contra la vida de Csar.
236.Csar obtiene por cinco arios el proconsulado de
las dos Galias y de Iliria, 238.Eleccion de Cldio para
el tribunado: sus medidas populares, 240.Renovacion
de la ley Elia Fufia, 243.Pe l igrosa situacion de Cice-
ron. 415.Csar abre negociaciones amistosas que !
rechaza, 246.Apela Ciceron la coinpasion del pue-
blo, 247.Ap n la despues , la protec-ion de, Pomp rl yo y
de los cnsules, 249.Cldio consigue que se adopte
por el pueblo una resolucion que amenaza la se nr i cla
de Ciceron, el cual se retira un destierro volunta-
rio, 251.

CAPTULO V.

Marcha victoriosa de los Galo,, en Eur)pa y en Asia, 251.


La toma de su ciudad deja una profunda impresion.
en el nimo de los Romanos, 256.Continuacion de la
lucha entrrl, los Romanos y los Galos, 257.Nueva in-
migracion de los Galos en Italia, 257.Coalicion de los
Galos con los Italianos contra Roma. Triunfo de los RdY-
manos, 258.Un n,nse los Galos Anibal, y comparten_
sus reveses, 260.La Galia Cisalpina, reducida pro-
vincia romana fines del siglo VI de la ciudad, 261.
Primeras relaciones de los ro' alanos allende, los Alpe,s...
Alianza en Massalia. 262.Mass alia, su posicion y sus=
recursos, 262.Los Romanos intervienen por primera
vez en los asuntos de los Galos transalpinos, en favolr
de los Masilienses, 201.Formacion de la provincia
transalpina, 265.Importancia de esta provincia, 268.
Origen de 1)s Cmbrios v Teutones, 2`39.Su gran
emigracion hcia, el Sur principios del siglo VII de la,
ciudad, 272.Los Romanos intentan resistirles y son
derrotados, 273.Se vuelven hcia el Oeste; entran en
la Galia y la recorren. 374.Derrotara Silano: Casio
y Escauro: Cupion y Manlio, 275.Los invasores
penetran en Espaa en vez de hacerlo en Italia, 277.
Mario se encar g a del mando del ejrcito, 277.Su gran
victoria en Aqum Sextine, 277.Victoria de BerceiL
Destruccion de las hordas invasoras, 280.Opresion
de la provincia, 281.Desafa,ccion de los provincia-
les: colcanse al lado de los partidarios de Mari(1
- X10
- (I(' Ser tovio, 282. Tirana de Fonievo: es acusada y
&rendida po p Ciceron, 283.Lo-; Al jhrojes envan di--
pillados 11(,1aia para, pedir justicia. Son ganados por
ca l :(3LIINvehin la conspiracion Ciceron, 285.
liwratilud (1,1 Senado. Inurreecinanse los Albrojes
V ;-zon286.llellexiones acerca de la lucha
entre 'Romanos, y los Galos, 287.Fuentes (le nues-
tros concei mi en tk.s concernientes la etnologa de los
Galos, 01y11 ion de la antigua Galia,
Lo ,- Iberos, Los Glata q , Galos Gaels,
Los s, 292.Teora de la division de los
Galos eli d,) , , 1 . 1)711 . ;, los Gaels y los kymris, 204.Evi-
dPneia (ir esIzta vision, sacada de las diferencias fisio-
21:-.).Evdlucia sacada, de los caracteres mo-
r,t)es y politir)t),-:, 297.Pre17:uncione5 adicionales en fa-
vor de esta divi,,ion: 'Diferente carcter (le la civiliza-
clon ,(je la de lo , ) K y niris y los Gaels, 208.Diverso ca-
vete'r del Pt)itid entre los kymris y los Gaels, 301.
Monumi-Ilt1)s del Duidismo existentes en la Galia, 305.
IV. Lo ,-,; Belgas scn un pueblo cltico con una mezcla
de. trbwl terclllicas, 306.Su carcter y su gnero de
vida.. 307.Alguna c.-, de sus tribus penetran en el inte-
rior de la 308.Hustilidad entre los Galos y los
G.mnanos, 309.Po1)lacion de la Galia, 312.

CAPTULO vi.

Germanos en el Los Suevos, 311 Amenazado-


r1) actitud de lo ,-; Suevos, 315. Ascendiente de los
u:dues en la Galia central, 310.Los Secuaneses se que-
jan de ;1 317.Invitacion los Suevos a que
les presten apoyo: sacuden el yugo de los Eduos y
.:-1111,en el ni  11:(1c (le las tribus galicas, 318.El Eduo
Diviciaco solicita el auxilio de los Romanos, 318.
Ariovist,o, Rey de los Suevos, entabla negociaciones con
Roma, 320.La Repblica determina ponerse de parte
de los Educv,- : , 321.Los Surnaneses son oprimidos por
sus aliados, los Germanos, 322.Agitacion de los Hel-
vecios: deciden verificar una emigracion general la
G al ia, 322.Orgetobrix, sus intrigas y repentina muer-
te, 324.Preparativos de los Helvecios, 326: Eleccion
entre dos vas para la Galia, 326.Csar permanece en
expectativa en las cercanas de Roma principios del
ano, 328.Csar obandona apresuradarr ente Italia y
se: une su ejrcito en el Rdano. 329.Los Helvecios
intentan atravesar el rio son rechazados, 331.El i-
gen el otro camino de la orilla derecha del Rdano, 333.
Alcanza y derrota los Tigurinos, 336.Los Helvecios
- 411
desean entrar en negociaciones, 336. Los Helvecios
marchan por el pas de los Eduos y son seguidos por C-
sar. Desafeccion de los Eduos hacia la Repblica, 337.-
Csar empea en una batalla decisiva los Helvecios y
los derrota completamente, 340.-Condiciones impues-
tas los Helvecios. Se ven precisados volver su pas,
343.-Los Galos se apresuran rendir homenaje al vic-
torioso procnsul, 344.-Sus sospechas sobre usurpacio-
nes de Suevos, 345.-Sostiene la causa de los Galos con-
tra los invasores, 346.-Rehusa Ariovisto las bases de
reconciliacion, propuestas por el procnsul, 347.-Rom-
pe Csar las hostilidades, Pnico del ejrcito romano,
349.-Csar celebra una conferencia con Ariovisto, 351..
Batalla decisiva entre los Romanos ylos Germanos, 353.
-La Galia queda libre de los Suevos, 356.-Composicion
de las legiones de Csar, 356.-Reputacion militar ad-
quirida por sus tropas, 358,

CAPTULO VIL

Resea del estado de la Galia, 360.-Los Romanos afirman


su influencia sobre los Secuaneses, 362.-Confederacion
de las tribus Belgas contra los invasores, 362.-Princi-
pio de la guerra: segunda campaa de Csar, 364.-Los
Belgas atacan la posicion de Csar sobre el Aisne; pero
son d e rrotados con gran carnicera, 365,-1Ieduccion de
los Suesiones, 367.-Sumision de los Bellovacos, 368.-
Sostinense todava los Nervianos y algunas otras tri-
bus, 369.-Los Nervianos sorprenden la posicion de C-
sar y toman por asalto su campamento, 372.-Inininen-
te peligro del ejrcito romano, 374.-Csarpelea en las
filas, 375.-Slvase el ejrcito romano por la llegada de
la reserva, 376.-Son derrotados los Nervianos y sun a-
cion casi destruida, 377.-Observaciones criticas mili-
tares sobre la conducta de Csar, 378.-Reciuccion de lose
Aduaturos, 379.-Severo castigo de esta traicion, 381.-
Sumision general de las tribus Belgas, 382.-Enva C-
sar Craso para exigir la sumision de las tribus del
Noroeste, 382.-Retrase Csar Italia durante el in-
vierno, 383.-Comparacion entre los Romanos y los Ga-
los, considerados bajo el punto de vista militar, 384.-
Efectos fsicos del clima, alimentacion y h hitos de dis-
ciplina, 385.-Mtodo romano de pelear, 380.-Inferiori-
dad personal de los Germanos, 388.-Campaa de Galba,
en el Valais. Csar, 389.-Ocupa Octodurus, 391.-
Vse Galba obligado abandonar la ciudad y salir
del pas con sus tropas, 391.-Trastornos en ef Noroeste
de Galia, 393, Los Venetos se apoderan de algunos ofi-
412
viales romanos, Csar se prepara atacarlos coit
fuerzas navale, 39 I. Su poder marti1110 y sus grandes
alianzas, 395.Csar toma sus medidas para impedir
que los Belgas y Aquitanos entren en la liga, 395.Tac-
tica militar de los VenPtos, 396.Los Romanos ganan
una gran victoria naval, 397.Sumision y cruel castigo
de, los VPn(N tos, 399.Son subyuzadas de nuevo las tri-
bus de Normanda, 399.Campe aria de P. Craso en Aqui-
tamia, 400.Consigue la sumision de aquella parte de
la Galia, 402.Csar castiga los Morinos y Menapia-
nos, 103.El pro-cnsul deja acuartelado durante el in-
vierno su ejrcito y vuelve Italia, 404.
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