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Elstatuscientficodelateoradela

comunicacinenlascienciashumanas

ManuelMARTINSERRANO

REFERENCIAPARALASCITASDEESTAPUBLICACINYDESUSCONTENIDOS:

MARTINSERRANO,Manuel(1981):Elstatuscientficodelateoradelacomunicacin
en las ciencias humanas. Extrado de Dialctica accincomunicacin, en MARTIN
SERRANO, Manuel (comp.): Teora de la Comunicacin. Madrid: Universidad
InternacionalMenndezPelayo,pp.223240.ISBN:8460025705.

Recuperadoel__de__________de2____,dehttp://eprints.ucm.es/12981/

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partirdeestaobra.

ReadingTEORADELACOMUNICACIN:LATEORA

PresentacinyestudiodocumentalporDanielFrancoRomo

En EPrints se tiene acceso a una seleccin de la obra original de Manuel Martn Serrano (vase:
Publicaciones de Manuel Martn Serrano disponibles en EPrints. Seleccin sistematizada*, en
http://eprints.ucm.es/11107/).

Una parte importante de dicha obra est dedicada a producir TEORA DE LA COMUNICACIN. Las
publicacionesreferidasaestecampoquesehanpuestoadisposicindelosusuariosdeEPrints,estn
organizadasendosReading:TEORADELACOMUNICACIN:LATEORA,queeselqueahorasepresenta;
yMTODOSPARALATEORADELACOMUNICACIN.

ElReadingTEORADELACOMUNICACIN:LATEORAincluye:

1. Publicaciones con los fundamentos epistemolgicos ymetodolgicosnecesariospara producir


teoradelacomunicacin

Cuando Manuel Martn Serrano llega a la teora de la comunicacin, ya ha elaborado y difundido otras
innovacionesepistemolgicasymetodolgicasqueabrieronelcamino:

Haba planteado el estudio de los comportamientos, como resultado de las dinmicas entre los actos
ejecutivosycomunicativos(cf.Actosejecutivosyactosexpresivos,http://eprints.ucm.es/13101/).Una
visin ms amplia en el Reading ANLISIS DE LOS COMPORTAMIENTOS: LOS ACTOS EJECUTIVOS Y
COMUNICATIVOS (vase su contenido en Publicaciones de Manuel Martn Serrano sobre los
comportamientosdisponiblesenEPrints,http://eprints.ucm.es/13288/).

Haba identificado los sistemas finalizados por la intervencin social como el espacio propio de las
cienciassociales,elaborandolateoraylametodologaespecficas(cf.Unaepistemologadelossistemas
finalizados por la intervencin humana. El anlisis praxeolgico de la reproduccin y el cambio de los
sistemassociales,http://eprints.ucm.es/13125/).

Con La mediacin social (Madrid: Akal, 1977, 2008), crea el paradigma para investigar cmo se
relacionanlosrecursosalainformacin,alaorganizacinyalaaccinsocial,enelfuncionamientoyel
cambio de las sociedades (cf. Prlogo para La mediacin social en la era de la globalizacin,
http://eprints.ucm.es/10651/). Una visin ms completa en el Reading TEORA DE LA MEDIACIN
SOCIAL(vasesucontenidoenPublicacionesdeManuelMartnSerranosobremediacionesdisponiblesen
EPrints,http://eprints.ucm.es/13287/).

El autor expone los nuevos supuestos sobre los que construir la teora y anticipa el plan de trabajos
tericossobrecomunicacin,queirdesarrollandoenlosaosposteriores,enelartculoBasesparauna
epistemologageneraldelascienciassociales(http://eprints.ucm.es/13170/).

2.Publicacionesreferidasalasdimensionesespecficasdelacomunicacinydesusteoras

Manuel Martn Serrano ha llevado a cabo un giro epistemolgico para el despegue de las ciencias de la
comunicacin,queiniciahacia1977,cuandoobtienelactedradeTeoradelaComunicacinyfundael
Departamento del mismo nombre, en la Universidad Complutense de Madrid. Enuncia el programa que
haba que emprender para crear la Teora de la Comunicacin y ha persistido en esa tarea hasta
considerar,enelao2007,queyaestcumplida.

Esa refundacin terica de la comunicacin requiere que se comience aclarando cules son los
componentesnecesariosparaquecualquierinteraccincomunicativapuedallevarseatrmino.Elautor
los identifica en Teora de la comunicacin. I. Epistemologa y anlisis de la referencia (Madrid: Alberto
Corazn, 1981). Aqu se reproducen dos descripciones que proceden de Teora de la comunicacin. La
comunicacin, la vida y la sociedad (Madrid: McGrawHill, 2007). Son: Los elementos cuya naturaleza
estudia la teora de la comunicacin (http://eprints.ucm.es/13144/) y Los componentes que estn
implicadosentodaslasinteraccionescomunicativas(http://eprints.ucm.es/13120/).

EnelmencionadolibroTeoradelacomunicacin.I.Epistemologayanlisisdelareferencia,aparecidoen
1981,ManuelMartnSerranohacreadounadelaspropuestastericasmscompletaseinfluyentesenel
mbitodelascienciasdelacomunicacin.Aqusehadepositadouncaptuloyunaresea(escrita por el
Prof. Dr. Santiago Montes) dedicados a El modelo dialctico de la comunicacin
(http://eprints.ucm.es/13116/),queesunadelasaportacionesmsconocidasdelautor.

ManuelMartnSerranocontinalaandaduratericaaclarandoquesyqunoescomunicacin.Plantea
Lapreguntaquefundalateoradelacomunicacin:cmoesposiblequelacomunicacinseaposible?
(http://eprints.ucm.es/13117/).

Veinticincoaosmstarde(enelao2007),consideraqueyaesposiblehacerteoradelacomunicacin
con procedimientos cientficos. Vase en Lo que hace por la comunicacin una buena teora
(http://eprints.ucm.es/13118/) y en Para qu sirve estudiar Teora de la Comunicacin?
(http://eprints.ucm.es/13145/).Elbalancedeloslogrosalcanzadosestenelcaptulo23deTeoradela
comunicacin.Lacomunicacin,lavidaylasociedad.

3.Publicacionesparaproducirteoradelacomunicacinquesirvadefundamentoenelestudiode
todaslasinteraccionescomunicativas

La comunicacin es una capacidad humana que ha contribuido decisivamente a la aparicin de nuestra


especie (cf. La comunicacin en la existencia de la humanidad y de sus sociedades,
http://eprints.ucm.es/13112/) y que tiene importantes diferencias con respecto a las comunicaciones
animales (cf. Lo especficamente humano de la comunicacin humana, http://eprints.ucm.es/13111/).
Una visin ms completa en el Reading LA COMUNICACIN HUMANA. ORGENES Y CARACTERSTICAS
(vasesucontenidoenPublicacionesdeManuelMartnSerranosobrelacomunicacindisponiblesenE
Prints,http://eprints.ucm.es/13289/).

Pero las comunicaciones animales y humanas tienen fundamentos comunes y las caractersticas de las
segundassoninteligiblescuandosedesvelanlosvnculosevolutivosquetienenconlasprimeras.Porlo
tanto, la Teora de la Comunicacin tiene que ser adecuada parafundamentar todas lasmodalidades de
interacciones comunicativas. Manuel Martn Serrano plantea y asume este desafo terico, cuyos
resultados se documentan en el Reading LOS ORGENES Y LA NATURALEZA DE LA COMUNICACIN
(vasesucontenidoenPublicacionesdeManuelMartnSerranosobrelacomunicacindisponiblesenE
Prints, http://eprints.ucm.es/13289/). En este que ahora se presenta, se han seleccionado textos del
autor que muestran las razones epistemolgicas de esa refundacin terica: Campo cientfico al que
pertenecen los fenmenos comunicativos (http://eprints.ucm.es/12979/); El lugar de la teora de la
comunicacinentrelossaberes(http://eprints.ucm.es/12980/)(depsitoqueincluyetambinelestudio
delProf.Dr.LuisAlfonsoCastroNogueirasobreTeoradelaComunicacin.Lacomunicacinlavidayla
sociedad); y El status cientfico de la teora de la comunicacin en las ciencias humanas (este
depsito).

REFERENCIASparaenlazarestedocumentoconlosquecitayconaquellosquelecitan

LacomunicacinNOesunaalternativaautnomarespectoalsistemadeproduccinydereproduccin
social(http://eprints.ucm.es/11049/)

La mediacin social y los enfoques de la teora de la comunicacin, por Miquel de MORAGAS SPA
(http://www.ucm.es/info/mediars/MediacioneS1/Indice/MoragasMiquel/moragasmiquel.html).

Lanuevaeranovaaserdelacomunicacin,sinoladelaconexin(http://eprints.ucm.es/11065/)

Cundoelvalordecambiodelainformacinpuedesermedido(http://eprints.ucm.es/11067/)

Laampliacindelarealidadenlaquevivimosconotrouniversovirtual(http://eprints.ucm.es/11069/)

Dialctica,comunicacin,mediacin(http://eprints.ucm.es/13254/)

Lasformasposiblesdeinteraccin(http://eprints.ucm.es/13103/)

Indicacionesinstrumentalesyreferidasalosefectosdelainteraccin(http://eprints.ucm.es/13104/)

Accin/comunicacin,enlascienciasyenloscomportamientos(http://eprints.ucm.es/13106/)

Lasrelacionesmacrosociolgicasentreaccinycomunicacin(http://eprints.ucm.es/13107/)

Perspectivas que ofrecen los nuevos modelos de investigacin para las ciencias sociales
(http://eprints.ucm.es/13185/)

Laepistemologadelacomunicacinaloscuarentaaosdesunacimiento(http://eprints.ucm.es/13238/)

PresentacindelaTeoraSocialdelaComunicacin(http://eprints.ucm.es/13237/)


*Esta seleccin y sistematizacin de publicaciones de Manuel Martn Serrano, as como los anlisis que les acompaan, se basa
principalmente en los estudios realizados por los especialistas que han participado en dos monogrficos dedicados a la obra del
autor:elprimeroeditadoporAnthroposypreparadoporEstebanMateyelsegundoporChasqui,coordinadoporFranciscoBernete.
Tambinsehanlocalizadoyutilizadonumerosasreseasqueestnpublicadasenotrasrevistascientficas.ElinvestigadorDaniel
FrancoRomohaplanificadoysupervisadolaejecucindetodoelproyecto.
El status cientfico de la teora de la
comunicacin en las ciencias humanas
Manuel MARTIN SERRANO

Los captulos que yo he escrito en el libro Teora de la Comunicacin. I. Epistemologa


y anlisis de la referencia1 proponen cual es el objeto especifico de las ciencias de la
Comunicacin, a partir de la distincin que he establecido entre dos clases de actos: unos de
carcter ejecutivo y otros de carcter expresivo. En los mismos captulos se exponen la teora
que he desarrollado para explicar la naturaleza del sistema comunicativo y se describe con
detalle sus componentes y procesos. La reflexin que sigue, es parte de esa propuesta terica. Se
centra en la aplicacin que tienen los paradigmas comunicativos en otros campos, por ejemplo
en las ciencias psicolgicas, econmicas, sociolgicas, histricas, estticas, axiolgicas. Las
opciones se sitan entre el pancomunicacionismo, de quienes piensan que todos los
comportamientos humanos pueden explicarse por la teora de la comunicacin y con modelos
comunicativos, y quienes creemos que esa teora y esos mtodos tienen que explicar los
comportamientos especficamente comunicativos. (...)

(Desde) la dcada de los cincuenta, hemos sufrido o propiciado, segn los casos, un
panpsicologismo, luego un pansociologismo y ahora un pancomunicacionismo. Ya poseemos la
distancia histrica suficiente para poder afirmar que tanto el panpsicologismo como el
pansociologismo han significado sendos fracasos epistemolgicos; ni la psicologa ni la
sociologa se han constituido en paradigmas universales para el conjunto de las ciencias
humanas, culturales y sociales. En este momento estamos inmersos en la moda
pancomunicativa. (...)

Para esclarecer el status cientfico de la teora de la comunicacin es preciso ponerse


previamente de acuerdo sobre cul es el objeto de esta disciplina. El estudio de la
comunicacin obliga a integrar en un nico modelo explicativo un sistema cuyos componentes
son seres vivos, materias, energas, modelos, herramientas; sistema cuyos procesos estn
regidos por leyes fsicas, biolgicas, constricciones sociales y axiolgicas2. En nuestra
civilizacin desgarrada desde la Modernidad por la disociacin entre unas ciencias de la
naturaleza y otras de la cultura, y entre un conocimiento subjetivo y otro objetivo, no existe
ningn paradigma vlido para la clase de ciencia que pueda desarrollarse a partir del estudio
de la comunicacin. (...)

La teora de la comunicacin, pretendida por muchos como un paradigma aplicable a


otras ciencias, aparece afectada por la misma carencia: no tiene un lugar ni entre las ciencias de


1
MARTIN SERRANO, Manuel et al. (1981): Teora de la Comunicacin. I. Epistemologa y anlisis de la
referencia. Madrid: Alberto Corazn. El libro incluye tres captulos escritos por M Antonia Arias, Jess Gracia y
Jos Luis Piuel.
2
El inventario de los objetos cuyo estudio concierne a la teora de la comunicacin, incluye actores, que pueden ser
seres humanos o animales; materias (animadas e inanimadas, de la naturaleza o producidas); energas; instrumentos
(biolgicos y tecnolgicos), y representaciones. Tales objetos son componentes de un sistema; es decir, no es posible
excluir la presencia de ninguno de ellos en un proceso de comunicacin, ni cabe estudiar las funciones comunicativas
de cualquiera de ellos sin tomar en cuenta. los dems. Algunos de estos componentes han sido tradicionalmente
estudiados por las ciencias de la naturaleza (por ejemplo, las materias, las energas, los instrumentos biolgicos, los
actores animales), y otros, por las ciencias de la cultura (por ejemplo, los actores humanos, las representaciones).
Unos componentes son susceptibles de observacin objetivada; por ejemplo, las expresiones o las seales; otros, se
sitan a un nivel introspectivo, como las representaciones humanas.

MARTIN SERRANO, Manuel (1981): El status cientfico de la teora de la comunicacin en las ciencias humanas. Extrado de Dialctica
accin-comunicacin, en MARTIN SERRANO, Manuel (comp.): Teora de la Comunicacin. Madrid: Universidad Internacional Menndez
Pelayo, pp. 223-240. Recuperado de E-Prints: http://eprints.ucm.es/12981/
la naturaleza ni entre las ciencias de la cultura, salvo que se fuerce su contenido sometindola a
una reduccin biologuita o idealista. Podra pensarse que la teora de la comunicacin carece de
paradigma, porque ella misma es un paradigma epistemolgico; y, siendo todava ms
optimistas, suponer que la teora de la comunicacin estara llamada a saturar esa disociacin
entre el saber de la naturaleza y el saber del hombre, que persiste sin solucin desde el
Renacimiento. (...) (Me parece que) el pancomunicacionismo va a saldarse con un fracaso
equivalente al que supuso anteriormente el panpsicologismo y el pansociologismo. Las
prximas lneas justificarn las razones de esta desconfianza.

Los defensores del pancomunicacionismo estn interesados en desarrollar a partir de


modelos comunicativos una teora general del comportamiento. Suponen explcita o
implcitamente que todo comportamiento o, al menos, que todo comportamiento humano es
comunicativo; e incluso, rizando el rizo, hay quienes afirman que todo no comportamiento
humano tambin es comunicacin; por ejemplo, Paul Watzlawick, cuando dice expresamente
que es imposible no comunicar.

A mi juicio, los autores pancomunicativistas estn en un error, porque la teora de la


comunicacin no es ni puede llegar a ser una ciencia general del comportamiento; sino que es, o
deber ser, una ciencia que se ocupe de una clase particular de comportamientos. Creo que los
pancomunicativistas estn confundiendo toda posible interaccin entre los sujetos que se
relacionan con una relacin de naturaleza comunicativa. En realidad, me parece que la
interaccin entre dos sujetos permite distinguir entre dos clases de actos: unos de carcter
ejecutivo y otros de carcter expresivo.

- Son actos de carcter ejecutivo aquellos en los cuales el sujeto maneja las energas de las que
dispone orientndolas de un modo inmediato a la aplicacin sobre el otro sujeto. Por ejemplo,
son actos ejecutivos empujar o retener por la fuerza a otro; la eficacia del acto depende de la
cantidad de energa que sea capaz de movilizar quien as acta.

- Son actos de carcter expresivo aquellos en los cuales el actor maneja las energas de las que
dispone orientndolas de un modo inmediato a la produccin de expresiones que servirn para
generar seales, mediante las cuales espera tal vez que, de un modo mediato, el otro actor,
recurriendo a sus propias energas, haga o deje de hacer algo; por ejemplo, moverse o quedarse
quieto. (...)

La circunstancia de que habitualmente el comportamiento en la interaccin incluya de


manera solidaria actos ejecutivos y actos expresivos, lejos de justificar el que se los confunda o
identifique, requiere un esfuerzo orientado a distinguirlos y diferenciarlos. (...)

El lugar que ocupa el estudio de la comunicacin en el marco de las ciencias que tratan del
comportamiento

En el marco ms general de una TEORA DEL COMPORTAMIENTO cabe diferenciar


un desarrollo terico adecuado para estudiar los comportamientos ejecutivos, y otro desarrollo
terico apropiado para estudiar los comportamientos expresivos:

La teora de la accin y la teora de la comunicacin seran las dos reflexiones


necesarias para fundar el estudio del comportamiento. La teora de la accin se especializar en
el estudio de aquellas prcticas del ser vivo (autnomas o heternomas) que suponen un
esfuerzo inmediatamente orientado a controlar el estado energtico del sistema en el que el ser
vivo se desenvuelve. La teora de la comunicacin se especializar en aquellas prcticas de los

MARTIN SERRANO, Manuel (1981): El status cientfico de la teora de la comunicacin en las ciencias humanas. Extrado de Dialctica
accin-comunicacin, en MARTIN SERRANO, Manuel (comp.): Teora de la Comunicacin. Madrid: Universidad Internacional Menndez
Pelayo, pp. 223-240. Recuperado de E-Prints: http://eprints.ucm.es/12981/
seres vivos (interactivas) que suponen un esfuerzo de los actores orientado a controlar, mediante
la informacin, el intercambio energtico en el sistema.

Una vez aclarada esta distincin terica, es posible mostrar su pertinencia. La teora de
la comunicacin no puede compartir los supuestos de una teora de la accin (aunque ambas
deban de remitirse una a otra, cuando se trata de dar cuenta del comportamiento):

- Se precisa una teora de la accin para dar cuenta de aquellos comportamientos en los cuales el
sujeto trabaja los objetos para transformados en otros, siendo el resultado de esa transformacin
el logro que persigue su comportamiento; en la accin ejecutiva, la materia es materia prima; la
energa, fuente de fuerza transformable en trabajo, y los tiles, instrumentos concebidos para
llevar a cabo esa transformacin. Igualmente, hace falta una teora de la accin para explicar
aquellos comportamientos en los cuales el sujeto, con sus actos, afecta al estado fsico o
biolgico de otro sujeto (o es afectado fsica o biolgicamente en su estado por el otro). Este
tipo de comportamiento es el que en la naturaleza determina de manera inmediata la vida y la
muerte, la reproduccin y la produccin material.

- Se precisa una teora de la comunicacin para dar cuenta de aquellos comportamientos en los
cuales el actor trabaja los objetos (sustancias expresivas) con el propsito de que designen para
Alter a otros objetos, sujetos o ideas (objetos de referencia), siendo esa designacin el logro que
persigue su comportamiento; en la accin expresiva, la materia es sustancia expresiva; la
energa, fuente de seales, y los tiles, instrumentos concebidos para permitir que las seales
salven la distancia espacio-temporal que separa a los actores. Igualmente, hace falta una teora
de la comunicacin para explicar aquellos comportamientos en los cuales el actor se arriesga a
sustituir en sus relaciones con Alter el empleo de la fuerza por el de la informacin. Este tipo de
comportamiento es el que en la Naturaleza determina el paso de la conducta reactiva a la
conducta electiva o, lo que es lo mismo, son los comportamientos que han introducido una
riqueza creciente en las relaciones de las especies (intraespecficas e interespecficas),
orientando la evolucin. (...)

Como conclusin de los anlisis precedentes, la teora de la comunicacin se muestra


concernida por una clase particular de comportamientos interactivos. Una teora que tiene un
objeto particular no servir nunca como paradigma general de las ciencias del
comportamiento, y con menos razn como paradigma del conjunto de las ciencias humanas o
sociales. A pesar de la evidencia de esta conclusin, es previsible que los prximos aos van a
estar caracterizados por la moda pancomunicacionista, lo cual no va a redundar ni en provecho
de las otras ciencias ni tampoco en provecho de la teora de la comunicacin. Sin embargo, los
problemas tericos que plantea la comunicacin son extraordinariamente importantes para la
teora del conocimiento cientfico, sin necesidad de arrogarse un imperialismo epistemolgico
que slo puede interesar a los diletantes. El terico de la comunicacin estudia un sistema
heterogneo, en el que, tal como he sealado, los componentes son naturales y culturales, y que
adems est finalizado, es decir, sometido en su funcionamiento a los fines del hombre. Los
desarrollos cientficos que la teora de la comunicacin llegue a conseguir para explicar un
objeto de tales caractersticas pueden tal vez servir para establecer ese puente entre el saber de la
naturaleza y las constricciones sociales, que hasta ahora ninguna ciencia, excepto tal vez la
economa poltica de Marx, ha conseguido.

MARTIN SERRANO, Manuel (1981): El status cientfico de la teora de la comunicacin en las ciencias humanas. Extrado de Dialctica
accin-comunicacin, en MARTIN SERRANO, Manuel (comp.): Teora de la Comunicacin. Madrid: Universidad Internacional Menndez
Pelayo, pp. 223-240. Recuperado de E-Prints: http://eprints.ucm.es/12981/