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Captulo 12

Detectores

terceira verso 2006.1

Embora haja uma variedade enorme de detectores para as mais diversas aplicaes, todos
so baseados no mesmo princpio fundamental: o depsito de parte ou toda a energia da
radiao para a detector, onde convertida em alguma outra forma mais acessvel `a
percepo humana. Como vimos anteriormente, partculas carregadas transferem suas
energias para a matria atravs da coliso com eltrons atmicos, induzindo assim
excitao e/ou ionizao dos tomos. Radiao neutra, por outro lado, deve realizar
algum tipo de reao no detector produzindo assim partculas carregadas, que por sua
vez, ionizam os tomos do detector. A forma na qual a energia convertida depende do
detector.

Sensibilidade
Sensibilidade de um detector a capacidade deste produzir um sinal usvel para um dado
tipo de radiao e energia. Nenhum detector pode ser sensvel a todos os tipos de
radiao e energias. Eles so projetados para ser sensveis a certos tipos de radiao e a
um dado intervalo de energia.
A sensibilidade depende de vrios fatores:
1) a seo de choque para reaes de ionizao no detector;
2) da massa do detector;
3) do rudo intrnseco do detector;
4) do material protetor envolvendo o volume sensvel do detector.

A seo de choque e a massa do detector determinam a probabilidade que a radiao


incidente ir converter parte ou toda a sua energia no detector na forma de ionizao.
Como vimos anteriormente, partculas carregadas so altamente ionizantes, de modo que
mesmo os detetores de baixa densidade e pequeno volume tero certa ionizao
produzida dentro do seu volume sensvel. Para partculas neutras (partculas neutras
significa que no interagem via interao coulombiana. Um tomo de hidrognio, embora
neutro, possui um eltron e um prton que podem ionizar ou excitar um tomo), por outro
lado precisam produzir partculas carregadas que ionizam o detector. As sees de choque
para estas interaes so muito pequenas de modo que uma massa muito maior e volume
so necessrios de modo a conseguir uma taxa de interao razovel, ou o detector ser

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essencialmente transparente radiao neutra. No caso de neutrinos por exemplo, massas
da ordem de toneladas so usualmente empregadas.
No basta que ocorra ionizao, necessrio que uma quantidade mnima para
produzir um sinal que possa ser processado. Este limite inferior determinado pelo rudo
do detector e eletrnica associada. O rudo aparece como uma flutuao na tenso ou
corrente na sada do detector e est sempre presente, existindo radiao ou no.
Obviamente, o sinal deve ser maior do que o nvel mdio do rudo .
O material na fronteira sensvel do detector outro fator limitante. Devido
absoro de energia, somente radiao com energia suficiente para atravessar esta camada
poder ser detectada. A espessura deste material fornece um limite inferior para a energia
que pode ser detectada.

Resposta do detector

Alguns detectores podem ainda fornecer informao sobre a energia da radiao. Isto
deve-se ao fato que a quantidade de ionizao produzida pela radiao em um detector
proporcional energia depositada no volume sensvel. Se o detector suficientemente
grande de modo que a radiao totalmente absorvida, ento esta interao d uma
medida da energia da radiao. Dependendo do arranjo do detector, esta informao pode
ou no ser processada.
Em geral, os detectores trabalham no modo pulso de corrente 1. A quantidade de
ionizao est refletida na carga eltrica contida neste pulso, ou seja, a integral do pulso
com respeito ao tempo. Supondo que a forma do pulso no mude de evento a evento, esta
integral diretamente proporcional a amplitude ou altura do pulso. A relao entre a
energia da radiao e a carga total ou altura do pulso conhecida como a resposta do
detetor.
Gostaramos que a relao entre altura de pulso e a energia da radiao, a resposta
do detetor, fosse linear, embora no seja absolutamente necessrio. Uma resposta linear
para um determinado tipo de radiao no implica que tambm seja linear para um outro
tipo de radiao ou energia.

Modelo simplificado de um detector

Trataremos aqui de um detector hipottico que sujeito a algum tipo de irradiao.


Focalizaremos nossa ateno em uma nica interao, que pode ser por exemplo, uma
partcula alfa, ou um fton . Para que o detector responda, a radiao deve interagir
atravs de um dos mecanismos discutidos nos captulos anteriores. O tempo de interao
muito curto (da ordem de alguns nanosegundos em gases ou picosegundos em slidos)
de modo que podemos considerar uma deposio de energia instantnea.
O resultado da interao da radiao em geral, a apario de uma dada
quantidade de carga eltrica dentro do volume ativo do detector. Nosso modelo supe que
a carga aparece instantaneamente no tempo t = 0 devido a interao de uma nica
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Detectores podem tambm operar em modo continuo (modo corrente). Neste modo o sinal uma corrente
ou tenso que varia no tempo de acordo com a intensidade da radiao. Isto pode ser realizado integrando-
se o nmero de pulsos em um certo perodo de tempo

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partcula. A seguir, esta carga deve ser coletada de modo a formar um sinal eltrico.
Normalmente, isto realizado pela aplicao de um campo eltrico dentro do detector
que causa uma migrao das cargas. O tempo necessrio para coletar completamente a
carga varia fortemente de um detector para outro. Estes tempos refletem a mobilidade
dos portadores de carga dentro do volume ativo do detector e distancia mdia que
devem atravessar antes de alcanar os eletrodos coletores.
Comeamos com um modelo de prottipo de detector cuja resposta a uma nica
partcula uma corrente que flui por um tempo igual ao tempo de coleta da carga. O
esquema abaixo ilustra um exemplo.

I(t)

tc tempo

Fig. Resposta de um detector a uma nica interao. Na figura tc o tempo de coleta da


carga.

A carga coletada dada por


tc

Q i (t ) dt
0

importante lembrar que , uma vez que a deteco de uma radiao um


processo estatstico governado pela estatstica de Poisson, e os intervalos entre pulsos
sucessivos tambm so randomicamente distribudos.

Modos de operao de um detector

H trs modos de operao, modo pulso, modo corrente e modo mdia quadrtica da
tenso(MSV mean square voltage), tambm chamado de modo Campbelling . O modo
pulso o mais amplamente utilizado sendo o detector designado para medir cada
quantum de radiao ou partcula que interage no detector. Na sua aplicao mais
comum, a integral no tempo de cada pulso, a carga total, medida uma vez que a
energia depositada no detector diretamente relacionada com a carga. Todos os

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detectores utilizados para medir a energia de uma radiao individual deve operar no
modo pulso. Este tipo de aplicao conhecida como espectroscopia de radiao .
Para taxas de eventos muito altas, o modo pulso torna-se impraticvel ou mesmo
impossvel. Isto porque o tempo entre eventos adjacentes pode se tornar to curto para
uma analise adequada. Nestes casos o modo corrente e o modo MSV so alternativas.
Modo corrente

Modo MSV

Modo pulso

No modo pulso deseja-se preservar a informao na amplitude, risetime, etc.. A


natureza do pulso de sinal produzido depende das caractersticas de entrada do circuito
conectado na sada do detector (normalmente o pr-amplificador). O circuito equivalente
pode representado na figura abaixo.

C R
detector

Onde R representa a resistncia de entrada do circuito, e C representa a capacitncia


equivalente do detetor, cabo e do pr-amplificador. Dois extremos de operao podem ser
identificados dependendo do valor da constante de tempo do circuito = RC.

Caso 1 << tc

Neste extremo, a constante de tempo mantida pequena comparada com o tempo de


coleta da carga, de modo que a corrente passando pela resistncia R essencialmente
igual ao valor instantneo da corrente fluindo no detector. O sinal V(t) produzido sob
estas condies tem a forma aproximadamente idntica a corrente produzida dentro do
detector conforme ilustrado abaixo (b).

Caso 2 >> tc

Este caso o mais comum. Aqui, pouca corrente fluir na resistncia de carga durante o
tempo de coleo e a corrente do detector momentariamente integrada no capacitor. Se

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supormos que o tempo entre pulsos suficientemente grande, o capacitor ento
descarregar atravs do resistor, conforme ilustrado na parte (c) da figura abaixo.

I(t)

a
Q

tc te m p o
V (t)
I(t)

b
R C < < tc

tc te m p o
V (t)
R C > > tc
c
V m a x = Q /C

Podemos observar que o tempo necessrio para o alcanar o seu valor maximo para
RC>> tc determinado pelo tempo de coleta da carga. A carga externa no influi neste
tempo. Por outro lado, o tempo de decaimento, determinado somente pela constante de
tempo do circuito de carga. Ou seja, o leading edge depende do detector e o trailing edge
(ou falling edge) depende do circuito externo. A amplitude do sinal V max determinado
pela razo da carga total Q criada no detector e a capacitncia C do circuito equivalente.
Como estas capacitncias so fixas, a amplitude do pulso de sinal diretamente
proporcional a carga gerado no detector Vmax = Q/C.
Assim, a medida da taxa dos pulsos a medida da taxa que a radiao incide no
detector, e a amplitude de cada pulso reflete a quantidade de carga gerada em cada
interao individual. Veremos que um mtodo analtico comum a medida da
distribuio das alturas de pulso para inferir informaes sobre a radiao incidente.
Ento, a distribuio de alturas de pulso ir refletir a distribuio de energias.
A proporcionalidade entre Vmax e Q apenas vale se a capacitncia constante. Isto
verdade apenas para alguns detectores. Para outros, como os diodos semicondutores, as

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capacitncias mudam. De modo a preservar a informao bsica contida nos pulsos,
utiliza-se um tipo de pr-amplificador chamado de charge-sensitive (vide cap. 3), que
restoram a proporcionalidade entre Vmax e Q.

Resoluo em energia

Uma propriedade importante de um detector a sua resposta para uma fonte


mono-energtica de radiao. A figura abaixo ilustra um espectro de uma fonte mono-
energtica para um detector com boa e um outro com m resoluo. As reas sob a
curvas so iguais (se as condies de aquisio so as mesmas). Ambas as distribuies
possuem o mesmo valor mdio, embora as larguras sejam diferentes.

boa resoluo
Intensidade

FWHM

m resoluo

Eo
Energia

Uma definio formal para a resoluo de um detector

R = FWHM/Eo

A resoluo normalmente expressa com um percentual. Detectores semicondutores


possuem uma resoluo tpica de 1%, enquanto que detectores de cintilao possuem
uma resoluo de 5-10 %. Uma boa regra que para obter uma resoluo mnima o
detector deve separar duas energias que so separadas por mais do que uma FWHM. Uma
causa para as flutuaes na energia que degradam a resoluo do detector o rudo
estatstico devido a natureza discreta do sinal medido. Este efeito estar sempre presente,
no importando o sistema. O rudo estatstico surge do fato que a carga Q gerada no

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detector pela radiao no uma varivel continua, mas representa o numero discreto de
portadores de carga e esta sujeito a flutuaes de evento a evento, embora a mesma
quantidade de energia seja depositada.
Uma estimativa pode ser feita da quantidade inerente de flutuao supondo que a
formao de cada portador de carga segue uma estatstica de Poisson. Se o numero total
N de portadores de carga gerado em mdia, podemos esperar um desvio padro igual a
N1/2 (vide capitulo 1). A funo resposta deve ter uma forma Gaussiana como mostrado na
figura anterior, devido ao fato que N um numero grande (note que E altura do pulso
N)

A ( E Eo ) 2
P( E ) exp
2 2 2

onde FWHM= 2.35 , Eo o centride e A a rea .


Como a resposta da maioria dos detectores linear, Eo = KN , onde K a
constante de proporcionalidade que depende do ganho do amplificador (vide capitulo 4).
O desvio padro do altura de pulso do pico = KN1/2 e FWHM = 2,35KN1/2 .
Podemos ento calcular a resoluo limite (resoluo mnima) devido somente a
flutuaes estatsticas no numero de portadores de carga como

FWHM 2,35K N 2,35


Rmin imo
EO KN N

Desta equao vemos que para ter uma resoluo de 1 %, devemos ter um N maior do
que 55 103. Um detector ideal deveria ter o maior numero de portadores de carga por
evento possvel, de modo a diminuir esta resoluo intrnseca. A grande popularidade dos
detectores semicondutores devido ao fato deles gerarem um grande numero de
portadores de carga por unidade de energia perdida pela radiao incidente.
No entanto, estudos mostram que alguns detectores conseguem uma resoluo
menor do que o limite estatstico. Isto indica que os processos que do origem a
formao de cada portador de carga no so independentes, e no entanto o numero total
de portadores de carga no pode ser descrito por uma distribuio de Poisson. O Fator de
Fano foi introduzido como uma tentativa de quantificar o desvio das flutuaes
estatsticas observadas mo numero de portadores de carga em uma distribuio pura de
Poisson e definido como

F (varincia observada n)/(varincia no modelo de Poisson)

observado
2
F
2poisson

A varincia dada por 2, ento a expresso equivalente para a resoluo fica

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F
Rmin imo 2,35
N

Para detectores que seguem a distribuio de Poisson F = 1. A funo Gaussiana


largamente empregada para representar a resposta do detector nos quais diferentes fatores
podem contribuir para a resoluo total. A largura FWHM total dada por

FWHM2total = FWHM2estatistico + FWHM2eletronica +....

Eficincia de deteco

Todos os detectores de radiao iro, em principio, gerar um pulso de sada para cada
partcula incidente que interage com o seu volume ativo. No caso de prtons, partculas
alfa, ou beta, a interao na forma de excitao ou ionizao acontecera imediatamente
aps a entrada da partcula na regio ativa. Aps viajar uma pequena frao de seu
alcance, a partcula incidente criar pares eltron-ion ao longo de sua trajetria de modo
a resultar em um pulso grande o suficiente para ser tratado. Nestas condies, o detetor
dito ter 100 % de eficincia.
Por outro lado, para determinado tipo de radiao e detetor, a eficincia de
deteco menor do que 100%. Ento necessrio determinarmos a eficincia do detetor
de modo a medir corretamente o numero de partculas incidentes.
conveniente classificar as eficincias de deteco em dois tipos : absoluta e
intrnseca. A eficincia absoluta definida como

abs = (nmero de pulsos contados)/(nmero de partculas emitidas pela fonte )

que depende no somente das propriedades do detector, mas tambm dos detalhes da
geomtria (principalmente do angulo slido do detector). A eficincia intrnseca definida
como

int = (nmero de pulsos contados)/( nmero de partculas incidentes no detector)

que depende somente das caractersticas do detector. As duas eficincias esto


relacionadas, no caso de fonte isotrpica, como int = abs (4/), onde o ngulo
slido do detector visto da posio da fonte.

Tempo morto

Praticamente todos os tipos de detectores possuem um tempo mnimo que deve existir
entre a deteco de dois eventos de modo a ser detectados como dois pulsos separados.
Este tempo mnimo usualmente chamado de tempo morto (dead time). Devido a

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natureza estatstica do decaimento radioativo, ha sempre uma probabilidade de que um
evento real seja perdido porque ocorreu logo aps um outro evento. Este problema de
perda por tempo morto pode se tornar drstico quando altas taxas de contagens esto
presente, e correes devem ser consideradas.

Modelos para o comportamento do tempo morto

Dois modelos para o comportamento de tempo morto para sistemas de contagens


so utilizados : resposta paralizvel e resposta no-paralizvel . Estes modelos
representam um comportamento idealizado, que freqentemente assemelham-se com a
resposta de um sistema de contagem real. As hipteses fundamentais de ambos os
modelos est ilustrado na figura abaixo.


morto

vivo
tempo

tempo

B

morto

vivo
tempo
Fig. Ilustrao para os dois modelos de comportamento para tempo morto. A) paralizavel
B) no-paralizavel.

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