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ACTA COLOMBIANA DE PSICOLOGA 10 (1): 25-34, 2007

VARIACIN EN ESTILOS DE EXPERIMENTACIN Y CONOCIMIENTO ESPECFICO1


MARIO CRDOBA*
UNIVERSIDAD TECNOLGICA DE BOLVAR (COLOMBIA)

JORGE LARREAMENDY-JOERNS**
UNIVERSIDAD DE LOS ANDES (BOGOT, COLOMBIA)

Recibido, febrero 13/2007


Concepto evaluacin, abril 9/2007
Aceptado, abril 14/2007

Resumen

Este estudio explora la relacin entre estrategias de experimentacin y conocimiento especfico en una tarea de descubrimiento
cientfico. Grupos de bilogos expertos, psiclogos experimentalistas y legos en biologa y experimentacin se enfrentaron
a una tarea en ecologa de poblaciones, que implicaba lograr, a travs de la manipulacin de parmetros, un equilibrio entre
presas y predadores. Se analizaron las tasas de xito en la tarea, la amplitud y profundidad de la bsqueda experimental y los
estilos globales de experimentacin. Los resultados indican que los estilos de experimentacin estn asociados al conocimien-
to previo de los participantes. Los legos realizaron una extensa bsqueda a travs del espacio del problema, contrario a los
participantes de alto conocimiento, quienes concentraron su proceso de investigacin en un nmero reducido de parmetros.
Palabras clave: descubrimiento cientfico, cognicin, estrategias de experimentacin, conocimiento especfico.

VARIATION IN EXPERIMENTATION STYLES AND DOMAIN-SPECIFIC KNOWLEDGE


Abstract

This study explored the relationship between experimental strategies and domain-specific knowledge within a task of scientific
discovery. Groups of expert biologists, experimental psychologists, and lay people in both biology and experimentation were
asked to solve a task on population ecology, which implied reaching an equilibrium between preys and predators through pa-
rameter manipulation. Success rates, depth and breath of search, and global styles of experimentation were analyzed. Results
indicated that experimentation styles are associated with the participants prior knowledge. Novices engaged in an extensive
search through the scope of the problem, whereas expert participants focused their research process on a limited number of
parameters.
Keywords: scientific discovery, cognition, experimental strategies, domain-specific knowledge.

La actividad cientfica constituye un escenario privi- ca de procesos, como la inteligencia y la creatividad, que
legiado para estudiar cmo las personas detectan patro- a menudo han sido rodeados de un halo de misticismo e
nes, razonan a partir de evidencia, formulan hiptesis y inefabilidad (Klahr & Simon, 1999; Dunbar & Fugelsang,
generan explicaciones (Dunbar, 2001; Simon, 1966). En 2005).
particular, los procesos de descubrimiento constituyen un En dcadas recientes, la psicologa cognitiva ha re-
caso lmite de resolucin de problemas. El descubrimiento currido a una variedad de estrategias para investigar los
cientfico ilustra la manera como son resueltos problemas procesos de descubrimiento cientfico (Klahr & Simon,
complejos, ubicados en la frontera del conocimiento hu- 1999). Algunas son el estudio de documentos histricos
mano. En tal sentido, la investigacin cognitiva sobre la (Nersessian, 1992; Thagard, 1998), los estudios de labo-
actividad cientfica proporciona claves importantes acer- ratorio (estudios in vitro) en los que se observan proce-

*
Programa de Psicologa, AA. # 1372, Cartagena, Colombia. mcrdoba@unitecnologica.edu.co
**
Departamento de Psicologa, Universidad de los Andes, Carrera 1E # 18A-10, Bogot, D.C., Colombia. jlarream@uniandes.edu.co
1
Los autores estn listados en orden alfabtico. Esta investigacin fue financiada a Jorge Larreamendy-Joerns por la Divisin de
Investigaciones de la Universidad Nacional de Colombia, Sede Bogot.

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sos de resolucin de problemas en situaciones diseadas blema es la representacin mental que un solucionador se
para aislar aspectos esenciales de la actividad cientfica hace del problema (definido en trminos de su estado ini-
(Larreamendy-Joerns, Sandino & Tascn, 2001; Okada & cial, su meta, sus elementos constituyentes y las acciones
Simon, 1997), la observacin etnogrfica de actividades permitidas). Dicha representacin es funcin de los par-
cientficas genuinas (estudios in vivo) (Larreamendy & metros de procesamiento del sistema cognitivo (e.g., ca-
Sandino, 2004; Sun, Newstetter, & Nersessian, 2006; Traf- pacidad de la memoria de trabajo), el conocimiento previo
ton, Trickett, Stitzlein, Saner, Schunn, & Kirschenbaum, y las caractersticas objetivas del problema (o ambiente de
2006; Trickett, Trafton, Schunn, & Harrison, 2001), y el la tarea). El espacio del problema determina la manera en
diseo de modelos computacionales que simulan proce- que una persona enfrenta el problema, es decir, la bsque-
sos de descubrimiento (Kulkarni & Simon, 1988). da de acciones y estrategias para alcanzar la solucin.
Uno de los problemas ms destacados en la literatura En tareas que implican razonar cientficamente, Klahr
sobre razonamiento cientfico es el origen de la variacin y Dunbar distinguen dos espacios del problema: el espa-
en las estrategias de experimentacin que las personas cio de los experimentos y el espacio de las hiptesis. El
despliegan durante la resolucin de tareas de descubri- primero integra las posibles manipulaciones y combina-
miento (Klahr & Dunbar, 1988; Klahr & Nigam, 2004; ciones de y entre las variables del problema. El segun-
Okada & Simon, 1997; Schunn & Anderson, 1999). Tpi- do incluye conjeturas sobre la relevancia de variables y
camente, en dichas tareas se le propone un problema a una conexiones causales o funcionales entre variables. Segn
persona y se le pide que descubra cules son las variables Klahr y Dunbar, el solucionador emprende bsquedas de
que controlan un fenmeno, cul teora es consistente con acciones efectivas en estos dos espacios. En el estudio
las observaciones, o qu regularidades existen en un con- citado, los experimentadores realizaron una bsqueda in-
junto determinado de datos. Para hacerlo, a la persona se tensiva en el espacio de los experimentos, mientras que
le permite manipular variables y observar los resultados los tericos concentraron su bsqueda en el espacio de las
de sus experimentos. hiptesis. Klahr y Dunbar atribuyeron las diferencias en
Estudios previos reportan variabilidad en las estrate- estrategias de experimentacin al efecto del conocimiento
gias de experimentacin emprendidas por los sujetos. Por previo, ms que a diferencias estables en estilos cogniti-
ejemplo, en un estudio clsico, Klahr y Dunbar (1988) vos individuales.
proporcionaron a sus sujetos un contexto simulado en el Resultados semejantes son reportados por Okada y
que deban descubrir el funcionamiento del comando de Simon (1997), quienes emplearon una tarea en gentica
un programa de computacin que controlaba un pequeo molecular para estudiar el proceso de descubrimiento co-
robot. Los autores identificaron dos tipos de soluciona- laborativo. La tarea consisti en descubrir un mecanismo
dores: los experimentadores y los tericos. Estos ltimos gentico que regula la actividad enzimtica. Los autores
generaban, con anterioridad a la realizacin de experi- identificaron cuatro estilos de experimentacin: a) experi-
mentos, un nmero considerable de hiptesis alternativas mentacin comprehensiva, que consiste en generar nume-
sobre el funcionamiento del comando y luego conducan rosas hiptesis e indagar muchas dimensiones del espacio
experimentos para rechazar o aceptar las hiptesis con- experimental; b) experimentacin guiada por teora, en la
sideradas. De esta manera, el surgimiento de hiptesis cual se generan muchas hiptesis, pero no se investigan
alternativas no era resultado directo de la experimenta- muchas dimensiones del espacio experimental; c) expe-
cin. Por el contrario, los experimentadores solucionaban rimentacin emprica, en la que se generan pocas hip-
el problema en dos fases. En la primera, formulaban una tesis, pero se investigan muchas dimensiones del espacio
hiptesis y realizaban experimentos para evaluarla. En la experimental; y c) experimentacin pasiva, en donde no
segunda, conducan experimentos sin hiptesis explcitas se investiga a fondo ni el espacio experimental, ni el es-
y de los resultados obtenidos abstraan nuevas hiptesis, pacio de las hiptesis. La mayora de los sujetos adopt
para luego probarlas. Aunque ambos tipos de sujetos bien el estilo de experimentacin emprica, o bien el es-
descubran finalmente la funcin del comando, Klahr y tilo de experimentacin guiada por teora. Sin embargo,
Dunbar encontraron que los tericos tomaban menos no se encontr una asociacin significativa entre el estilo
tiempo para hallar la solucin que los experimentadores. de experimentacin, el nmero de experimentos cruciales
Klahr y Dunbar interpretaron estas dos estrategias conducidos y la calidad del desempeo en la tarea. Okada
en trminos de su modelo dual de razonamiento. El modelo y Simon sugieren que la adopcin de un estilo de expe-
dual est basado en el concepto de espacio del problema, rimentacin determinado puede ser funcin de la solidez
propuesto por Newell y Simon (1972). Espacio del pro- del conocimiento previo y del estilo cognitivo del sujeto.
ESTILOS DE EXPERIMENTACIN Y CONOCIMIENTO 27

Aunque las taxonomas propuestas en los estudios de MTODO


Okada y Simon y Klahr y Dunbar capturan aspectos im-
portantes de la variabilidad en estrategias de experimen- Tipo de Estudio
tacin, dichos estudios no son concluyentes respecto a la Este es un estudio de tipo cuasi-experimental, con
relacin entre el uso de estrategias de experimentacin y tres grupos definidos en funcin de su conocimiento so-
el conocimiento previo, ya que no incorporaron en su di- bre experimentacin y su conocimiento disciplinar sobre
seo diversos niveles de conocimiento sobre el dominio biologa y ecologa, y variables dependientes asociadas al
de la tarea. desempeo de los participantes en una tarea de descubri-
La relacin entre la variabilidad en el uso de es- miento cientfico.
trategias y el conocimiento previo fue abordada explci-
tamente por Schunn y Anderson (1999), quienes llevaron Participantes
a cabo un estudio sobre la especificidad y generalidad de El estudio emple una muestra intencional de 20 per-
las habilidades que los cientficos emplean para disear e sonas (N=20), quienes fueron asignadas a los siguientes
interpretar experimentos. Los autores disearon una tarea tres grupos de acuerdo con su nivel de conocimiento en
de descubrimiento en psicologa de la memoria, en la cual biologa y experimentacin: a) alto conocimiento disci-
se solicit a los participantes evaluar experimentalmente plinar (en adelante bilogos), conformado por seis bi-
dos teoras rivales sobre el efecto de espaciamiento. El logos investigadores colombianos (n=6) en evolucin y
estudio incorpor tres niveles de conocimiento, estable- ecologa; b) alto conocimiento experimental (en adelante
ciendo una distincin entre conocimiento del dominio experimentadores), conformado por cuatro psiclogos ex-
disciplinar y conocimiento genrico experimental: psic- perimentales colombianos (n=4) con experticia en proce-
logos expertos en el campo de la memoria (expertos en el sos cognitivos y aprendizaje; y c) bajo conocimiento (en
dominio), psiclogos expertos en desarrollo o cognicin adelante legos), conformado por 10 estudiantes (n=10)
(expertos en experimentacin) y estudiantes de pregrado de semestres iniciales de psicologa de una universidad
(legos). Schunn y Anderson encontraron que la diferen- pblica en Colombia, sin conocimiento especializado
cia ms notable entre los estudiantes, por un lado, y los en biologa, ni formacin previa en investigacin expe-
expertos y los experimentalistas, por el otro, fue la apre- rimental. Los criterios para la seleccin de los bilogos
ciacin del propsito de la tarea cientfica. Contraria- y experimentadores participantes fueron haber cursado
mente al propsito de la tarea, muchos de los estudiantes estudios de maestra o doctorado en sus especialidades,
no usaron las teoras para disear los experimentos, ni contar con un mnimo de cinco aos de experiencia en
relacionaron los resultados de sus propios experimentos investigacin y docencia universitaria, y haber publicado
con la teora. (Schunn & Anderson, 1999, p. 367-368). en revistas cientficas indexadas. El tamao de la muestra
Aunque Schunn y Anderson incluyeron diversos niveles seleccionada fue comparable al de estudios semejantes
de conocimiento en el diseo, no establecieron una re- (Schauble, Glaser, Raghavan & Reiner, 1990; Schunn &
lacin explcita entre dichos niveles y estilos de experi- Anderson, 1999; Okada & Simon, 1997).
mentacin, cuando menos definidos en trminos de las
taxonomas de Klahr y Dunbar (1988) y Okada y Simon Tarea Experimental
(1997). La tarea consisti en un problema de descubrimiento
El propsito del presente estudio fue producir evi- cientfico en el rea de biologa evolutiva y ecologa de
dencia directa sobre la relacin entre conocimiento pre- poblaciones. Se emple el micromundo virtual Predapre-
vio y la adopcin de diversos estilos de experimentacin, datore, diseado por DiFerdinando (1999). Predapredato-
definidos a la manera de Okada y Simon (1997); con ello re es un software interactivo que simula algunos mecanis-
se pretende contribuir a la explicacin de las fuentes de mos evolutivos, en el contexto de la interaccin de tres
variabilidad congnitiva. Adicionalmente, para incremen- poblaciones: una poblacin vegetal (cebo), una poblacin
tar la validez de las inferencias, el estudio se propuso animal que se alimenta del cebo (i.e., presas) y una pobla-
estudiar la relacin entre conocimiento y estrategias de cin animal que se alimenta de las presas (i.e., predado-
experimentacin en el contexto de una tarea de descubri- res). El programa integra algoritmos evolutivos y permite
miento cientfico que fuera suficientemente desconocida al usuario modificar parmetros en cuatro dominios que
y desafiante tanto para participantes de bajo como de alto regulan la actividad de las poblaciones: reproduccin,
conocimiento. El dominio elegido fue la biologa evoluti- percepcin, metabolismo y evolucin. En cada dominio
va y, en particular, la ecologa de poblaciones. existen parmetros que pueden ser modificados. Los do-
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Tabla 1
Dominios y parmetros modificables para cada poblacin en Predapredatore.

Poblacin Dominio del Parmetro Parmetros Condiciones iniciales


Primera reintroduccin 1
Cebo Reproduccin Intervalo de reintroduccin 1
Cantidad reintroducida 5
Percepcin Capacidad visual 20
Energa inicial 10
Metabolismo Decremento de energa 0
Incremento de energa 1
Edad de reproduccin 100
Presas / Predadores Reproduccin Nmero de hijos 2
Edad mxima 101
Primera seleccin 100
Intervalo de seleccin 100
Evolucin Porcentaje de eliminacin 50%
Tasa de mutacin 10%
Entidad de mutacin 100%

minios y parmetros para cada poblacin se presentan en 700 ciclos), tambin es un problema abierto puesto que
la Tabla 1. admite diversas estrategias de solucin. Por ejemplo, una
El tiempo de la simulacin se expresa en ciclos. Un de las soluciones exitosas requiere la manipulacin de la
ciclo indica el tiempo en el que el conjunto de los organis- edad de reproduccin de las presas y la capacidad visual
mos de Predapredatore ejecuta una accin discreta (e.g., de los depredadores. Dado que en la configuracin inicial
moverse de un lugar a otro, alimentarse, reproducirse). existe un nmero considerable de depredadores (10), es
Una vez se definen los parmetros, se ejecuta la simu- necesario que las presas no se extingan por efecto de la
lacin y los participantes observan una representacin depredacin. Para ello, debe controlarse la capacidad de
analgica de la interaccin de las tres poblaciones en una depredacin de los depredadores, limitando su capacidad
ventana de la interfase. Dependiendo del valor de los pa- visual, de manera que no puedan hallar a sus presas. Si-
rmetros en cada uno de los dominios, Predapredatore da multneamente, es necesario aumentar la tasa de repro-
lugar a cuatro resultados posibles en n-ciclos: a) la pobla- duccin de las presas (reduciendo la edad en la cual se
cin de presas se extingue; b) la poblacin de predadores reproducen), sin que ello conduzca a una sobrepoblacin
se extingue; c) el ambiente se satura de presas, predadores de presas.
o cebo, y d) las poblaciones de presas, predadores y cebo
coexisten en equilibrio dinmico. Procedimiento
A los participantes se les present la simulacin con El procedimiento experimental se realiz de forma in-
una configuracin inicial (vase tabla 1) que produce que dividual en dos fases. La primera, o fase de entrenamiento,
las poblaciones interacten durante 38 ciclos, al final de consisti en la presentacin y explicacin de Predapreda-
los cuales la poblacin de presas se extingue. Se solicit tore a los participantes, quienes para familiarizarse con la
a los participantes que modificaran la configuracin de simulacin realizaron dos experimentos a partir de confi-
manera que presas, depredadores y cebo interactuaran guraciones iniciales de menor dificultad. El experimenta-
al menos 700 ciclos. Se permiti ejecutar un mximo de dor despej cualquier duda sobre el funcionamiento del
18 experimentos para alcanzar la meta, y en cada uno de programa. En la segunda fase, o fase de descubrimiento,
ellos los participantes podan modificar todos los par- se pidi a los participantes descubrir en un mximo de
metros que desearan excepto el nmero inicial de presas, 18 experimentos una configuracin de parmetros que
depredadores y cebo. Un experimento se defini como la permitiera el equilibrio entre cebo, presas y predadores
modificacin de parmetros y la ejecucin de la simula- durante un mnimo de 700 ciclos, sin modificar las condi-
cin para observar resultados. ciones iniciales de los parmetros. Se permiti a los par-
Aunque la tarea experimental es un problema bien es- ticipantes repetir experimentos para verificar resultados
tructurado dado que la meta est bien definida (i.e., lograr y llevar registros escritos. El experimentador registr en
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una plantilla las modificaciones de los parmetros y los unidades ideacionales y asignadas a una de las siguientes
resultados de la simulacin. Igualmente, se solicit a los categoras: a) formulacin de metas; b) formulacin de hi-
participantes que pensaran en voz alta durante la resolu- ptesis y explicaciones; c) modificacin de parmetros; d)
cin del problema. Las verbalizaciones fueron audiogra- heursticas de experimentacin; e) lectura de resultados;
badas y transcritas para su posterior anlisis. f) evaluacin de resultados; g) formulacin de preguntas;
y h) actividades metacognitivas. Para efectos del presente
Codificacin y Anlisis anlisis slo se reportan los resultados correspondientes a
Los datos obtenidos fueron estudiados en cuatro ni- la categora formulacin de hiptesis y explicaciones, a
veles de anlisis: a) desempeo general en la tarea, b) la que fueron asignadas verbalizaciones que expresaban
caractersticas de los procesos de bsqueda. c) tipo de predicciones, conjeturas causales o explicativas.
operaciones cognitivas realizadas y d) estilos globales de Para controlar los efectos de la extensin de las verba-
experimentacin. lizaciones sobre los resultados de la categorizacin, las
Para caracterizar el desempeo general en la tarea de frecuencias correspondientes a cada categora se transfor-
cada participante se registr el mximo nmero de ciclos maron a proporciones relativas al nmero total de unida-
alcanzados durante la sesin experimental, el nmero de des codificadas para cada sujeto. Un 15% de las verbaliza-
experimentos realizados y el tiempo total de ejecucin del ciones fue codificado por dos jueces independientes para
problema. estimar la confiabilidad. La confiabilidad promedio entre
Los procesos de bsqueda en el espacio del problema jueces fue del 86.1%, con un rango entre 72% y 95.8%
fueron descritos a partir de su amplitud y profundidad. dependiendo de las categoras.
La amplitud de la bsqueda se refiere a la diversidad de Para identificar el estilo general de experimentacin
hiptesis que los participantes consideraron. Para estimar de cada participante se adapt la metodologa de Okada
la amplitud de la bsqueda en el espacio del problema, se & Simon (1997). Se calcul el promedio de hiptesis ge-
consideraron dos medidas adaptadas de Okada y Simon neradas por los participantes del estudio y el promedio
(1997). Primero, el nmero de parmetros modificados y, de dominios experimentales manipulados. Se asign cada
segundo, el nmero de dominios modificados; es decir, participante a uno de los siguientes estilos generales de
el nmero de cambios efectuados en parmetros pertene- experimentacin:
cientes al mismo dominio de tarea. Comprehensivo. En este estilo el participante for-
La profundidad de bsqueda se refiere al grado en mula un alto nmero de hiptesis; sin embargo, explora
el cual una persona persevera en la exploracin de una un alto nmero de dominios de manera no sistemtica. La
misma hiptesis. Para estimar la profundidad, se toma- proporcin de hiptesis y dominios explorados est por
ron dos medidas adaptadas de Schunn y Anderson (1999). encima de las correspondientes medias generales.
Primero, la variacin de parmetros entre experimentos Terico. En esta estrategia, la experimentacin
adyacentes, que fue calculada contando el nmero total de est guiada por hiptesis y por un modelo causal de la
parmetros que fueron manipulados en un experimento, situacin. Sin embargo, la indagacin se limita a domi-
pero no fueron manipulados en el experimento inmedia- nios definidos por las hiptesis formuladas y, por lo tanto,
tamente anterior. Segundo, la variacin de dominios entre tiene menor amplitud. La proporcin de hiptesis est por
experimentos adyacentes, que fue estimada contando el encima de la media general y el nmero de dominios ex-
nmero total de dominios que fueron manipulados en un plorados est por debajo del promedio general.
experimento pero que no fueron manipulados en el expe- Emprico. En esta estrategia, el participante gene-
rimento inmediatamente anterior. Si una hiptesis se ex- ra pocas hiptesis y manipula un nmero considerable de
plora exhaustivamente, el participante perseverar en la dominios sin generar un modelo causal del ambiente. As,
manipulacin de los mismos parmetros y dominios entre su experimentacin est guiada inductivamente por los
experimentos adyacentes, mientras que si cambian los resultados de los experimentos, ms que por hiptesis es-
parmetros y dominios, presumiblemente la(s) hiptesis pecficas. A esta categora se asignaron participantes que
habr(n) cambiado. Una menor variacin de parmetros y exploraron un nmero de dominios experimentales supe-
dominios entre experimentos sugiere una mayor especifi- rior a la media general, pero cuya proporcin de hiptesis
cacin de la(s) hiptesis considerada(s). y explicaciones estuvo por debajo de la media.
Para el anlisis de las operaciones cognitivas realiza- Pasivo. En esta estrategia, el participante no genera
das, se muestrearon las verbalizaciones de los participan- un modelo causal de la situacin, postula pocas hiptesis,
tes correspondientes a los cinco primeros y cinco ltimos y la amplitud de su indagacin est limitada a pocos do-
experimentos. Las verbalizaciones fueron segmentadas en minios. El nmero de dominios y la proporcin de hip-
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tesis generadas estn por debajo de las medias generales Proceso de Bsqueda en el Espacio del Problema
correspondientes. Puesto que la resolucin de la tarea fue excepcional,
Para estimar la significacin estadstica de diferencias el anlisis de los resultados se concentr en el comporta-
entre los grupos experimentales en las diversas medidas miento tpico de los grupos. Por lo tanto, los dos partici-
se emple el anlisis no paramtrico de Kruskal-Wallis y pantes exitosos fueron excluidos de dichos anlisis.
la prueba de Mann-Whitney para anlisis post hoc. Con-
siderando el reducido tamao de la muestra y la posibili- Amplitud de la Bsqueda
dad de cometer errores de Tipo II, se adopt, al igual que La amplitud de la bsqueda en el espacio del problema
estudios semejantes en la literatura (Schunn & Anderson, vari entre los grupos experimentales. Como se observa
1999), un alfa nominal de .10 para aceptar como signifi- en la Figura 1, el grupo de bilogos manipul menos par-
cativas las diferencias observadas. metros ( = 34.40, DE = 9.81) que el grupo experimen-
tadores ( = 37.33, DE = 8.14); y los experimentadores,
a su vez, menos que el grupo de legos ( = 61.10, DE =
RESULTADOS 29.85). Estas diferencias entre grupos fueron estadstica-
mente significativas (H = 4.54, p = .10). Por otra parte, el
Desempeo General en la Tarea grupo de experimentadores ( = 27.67, DE = 2.08) y el
De los 20 participantes del estudio, slo dos (uno del de bilogos ( = 28.00 , DE = 6.20) modificaron menos
grupo bilogos y el otro del grupo de experimentadores) dominios que el grupo de legos ( = 43.40, DE = 18.05).
lograron resolver exitosamente la tarea. El resto de los Estas diferencias tambin fueron estadsticamente signi-
participantes llev a cabo los 18 experimentos permitidos, ficativas (H = 5.30, p = .07). Anlisis post hoc indicaron
sin alcanzar la meta de los 700 ciclos. Entre los grupos diferencias significativas entre los grupos de bilogos y
experimentales no se observaron diferencias estadstica- legos, y entre el de experimentadores y legos, pero no
mente significativas en el nmero de experimentos reali- entre los grupos de bilogos y experimentadores. Estos
zados, en el mximo nmero de ciclos alcanzados durante resultados sugieren una asociacin entre el nivel de co-
la fase de experimentacin, ni en los tiempos de resolu- nocimiento y la amplitud de la bsqueda emprendida al
cin del problema. En sntesis, los resultados muestran resolver tareas de descubrimiento cientfico.
que los grupos no difieren en su desempeo general en la
tarea y que el logro de la meta fue excepcional. A pesar Profundidad de la Bsqueda
de la uniformidad entre grupos en trminos del xito en la Los grupos experimentales difirieron en la profundi-
tarea, se detectaron diferencias en los procedimientos de dad con la que buscan a travs del espacio del problema.
bsqueda emprendidos por los participantes. Como ilustra la Figura 2, el grupo de legos modific con

Figura 1. Promedio de parmetros y dominios modificados por grupo experimental.


ESTILOS DE EXPERIMENTACIN Y CONOCIMIENTO 31

Figura 2. Promedio de cambio de parmetros y dominios entre experimentos adyacentes por grupo experimental.

mayor frecuencia parmetros distintos entre experimen- ca experimental que incrementa la informatividad de los
tos adyacentes ( = 35.90, DE = 11.08), seguidos por resultados y favorece su interpretacin (Okada & Simon,
el grupo de experimentadores ( = 23.00, DE = 5.57), 1997; Chen & Klahr, 1999; Tschirgi, 1980). La sistema-
y finalmente por el grupo de bilogos ( = 22.00, DE = ticidad con la que fue explorado el espacio del problema
5.83). Estas diferencias fueron estadsticamente significa- fue estimada contando la frecuencia de experimentos en
tivas (H = 7.89, p = .02). los que se manipul un solo dominio a la vez. Esta fre-
De manera similar, el grupo de legos modific domi- cuencia fue promediada para cada grupo experimental.
nios diferentes entre experimentos adyacentes con mayor Los bilogos ( = 10.20, DE = 3.96) y experimentado-
frecuencia ( = 20.40, DE = 6.31) que los participantes res ( = 10.00, DE = 1.00) disearon ms experimen-
del grupo bilogos ( = 15.60, DE = 6.80) y del gru- tos controlados que los legos ( = 5.80, DE = 3.43). El
po de experimentadores ( = 13.33, DE = 1.53) (vase anlisis estadstico muestra diferencias significativas en
figura 2). El anlisis estadstico arroj diferencias signi- el promedio de experimentos controlados entre los grupos
ficativas entre grupos en la variacin de dominios entre (H = 5.62, p=.060). Contrastes post hoc indican diferen-
experimentos adyacentes (H = 6.24, p = .04). Contrastes cias significativas entre los grupos de bilogos y legos (U
post hoc indicaron diferencias significativas entre el gru- = 9.50, p = .05) y entre los grupos de experimentadores y
po de legos y los grupos de alto conocimiento (bilogos y legos (U = 4.00, p = .061), pero no diferencias entre los
experimentadores), pero no entre los grupos de bilogos grupos bilogos y experimentadores (U = 7.5, p = 1.00).
y experimentadores. Estos resultados muestran consisten- La tendencia de los participantes de alto conocimiento a
temente que los participantes de los grupos de bilogos conducir un mayor nmero de experimentos unidominios
y experimentadores se comprometieron en una bsqueda sugiere una asociacin entre el nivel de conocimiento y
ms profunda que los participantes del grupo de legos, lo la sistematicidad de la bsqueda. Estas diferencias no se
cual sugiere una asociacin entre el nivel de conocimien- observaron en la manipulacin de un parmetro a la vez.
to y el seguimiento dado a las hiptesis o alternativas de
solucin. Operaciones Cognitivas Realizadas
Cabe anotar que los dos grupos de alto conocimiento, Las verbalizaciones referidas a la modificacin de pa-
bilogos y experimentadores, condujeron experimentos rmetros fueron las ms frecuentes, totalizando el 35.6
ms controlados que los legos. Se ha sealado repetida- % de las verbalizaciones, seguidas por las de lectura de
mente que el control de variables constituye una heursti- resultados (16.8 %), formulacin de hiptesis y explica-
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ciones (14.9%), actividades metacognitivas (12.8 %), de los tres grupos participantes. Como cabra esperar, la
evaluacin de resultados (7.9 %), formulacin de metas y baja tasa de xito sugiere que la tarea result altamente
submetas (5.8 %), heursticas de experimentacin (4.2 %) compleja. Hay que anotar, sin embargo, que no es sor-
y, en ltimo lugar, formulacin de preguntas (2 %). prendente encontrar bajas tasas de xito en una tarea de
Al comparar las proporciones de categoras de proce- descubrimiento cientfico, incluso en participantes con
samiento entre los grupos se observaron diferencias sig- alto nivel de conocimiento. Las investigaciones que han
nificativas en la generacin de hiptesis-explicacin (H = documentado diferencias considerables en las medidas de
5.13, p = .07), la modificacin de parmetros (H = 7.12 p xito entre novatos y expertos han empleado tareas que
= .03) y las verbalizaciones relativas al uso de heursticas resultan simples para los expertos y que, por tanto, no
de experimentacin (H = 7.77, p = .02). Contrastes post- representan genuinos procesos de descubrimiento (Chi,
hoc indicaron diferencias entre los grupos de alto conoci- Feltovich & Glaser,1981). Estos estudios contrastan con
miento y el de legos, pero no entre los dos grupos de alto la novedad tpica de las tareas de descubrimiento, en las
conocimiento. cuales el conocimiento de los participantes no anticipa la
solucin, sino que debe ser puesto en uso para alcanzarla
Estilos Generales de Experimentacin (VanLehn, 1989).
Se calcul la proporcin promedio de hiptesis gene- Es plausible que la ausencia de diferencias en las me-
radas por todos los participantes del estudio ( = 14.92) didas de xito entre grupos en el presente estudio se deba
y el promedio de dominios experimentales manipulados a que el conocimiento de domino especfico (i.e., teoras
( = 37.10). Posteriormente se asign cada participante ecolgicas y evolutivas), o el conocimiento acerca de es-
a uno de los cuatro estilos de experimentacin: compre- trategias de experimentacin (i.e, diseo de experimentos
hensivo, terico, emprico y pasivo. En la Figura 3 se pre- controlados) no haya logrado compensar el nivel de com-
senta la distribucin de participantes en cada uno de los plejidad de la tarea, cuya resolucin exiga la construccin
estilos, representados en los cuadrantes del plano. Como del modelo de funcionamiento de un ambiente dinmico,
puede verse, los bilogos y los experimentadores ten- la seleccin del conjunto de parmetros que deben ser pri-
dieron a verbalizar un mayor nmero de hiptesis, pero mordialmente analizados en un nmero limitado de experi-
examinaron una cantidad limitada de dominios. Inversa- mentos disponibles y la seleccin de los valores numricos
mente, los legos tendieron a explorar un mayor nmero que deben ser asignados a cada parmetro. El nivel de difi-
de dominios y formular pocas hiptesis. Sin embargo, hay cultad de la tarea demand a los participantes comprome-
que resaltar que los legos presentaron una mayor variabi- terse con autnticos procesos de descubrimiento cientfico
lidad en los estilos de experimentacin en comparacin eligiendo estrategias de experimentacin que limitaran y
con los dos grupos de alto conocimiento. guiaran la bsqueda en el espacio del problema.
En trminos de los estilos generales de experimenta- Aunque suponemos que la complejidad de la tarea
cin, la mayora de los participantes del grupo de bilo- incidi en la presentacin de una baja tasa de xito gene-
gos (cuatro de cinco sujetos) y del grupo de experimen- ralizada para los tres grupos, la tarea permiti detectar
tadores (tres de cuatro sujetos) adoptaron un estilo de ex- diferencias en los procedimientos de solucin emprendi-
perimentacin terico. Por su parte, los legos exhibieron dos por los participantes. Especficamente, se observaron
mayor variabilidad, aunque se present una tendencia diferencias en relacin con la amplitud, la profundidad y
a adoptar un estilo de experimentacin emprico (cinco la sistematicidad de la bsqueda, por una parte, y la refe-
de diez). Para estimar la significancia estadstica de esta rencia explcita al uso de heursticas de experimentacin
distribucin de frecuencias se llev a cabo un anlisis de y la generacin de hiptesis y explicaciones, por otra. Los
chi-cuadrado. Los resultados indican que la distribucin legos se comprometieron en una extensa bsqueda a tra-
observada es estadsticamente diferente de una distribu- vs del espacio del problema, explorando los efectos de
cin al azar, 2 (6, N = 20) = 11.74, p = .068). mltiples parmetros y dominios, en oposicin al com-
portamiento de los participantes de alto nivel de conoci-
miento, quienes concentraron su proceso de investigacin
DISCUSIN en un nmero reducido de parmetros y dominios.
Estos resultados sugieren que tanto el conocimiento
El propsito de este estudio fue investigar la relacin especializado en el dominio de la tarea, como el conoci-
entre la variabilidad en estrategias de experimentacin y miento general sobre el diseo y conduccin de experi-
el conocimiento especfico (disciplinar y experimental). mentos, cumplen una importante funcin en la delimita-
Un primer resultado para discutir es la baja tasa de xito cin del espacio de bsqueda. De manera complementa-
ESTILOS DE EXPERIMENTACIN Y CONOCIMIENTO 33

ria, las diferencias entre los grupos de alto conocimiento Schunn y Anderson encontraron que psiclogos ex-
y el grupo de legos en lo referente a la profundidad de la pertos en el dominio de la memoria y psiclogos exper-
bsqueda, sugieren un mayor compromiso de los bilogos tos en otras reas comparten un conjunto considerable
y experimentadores en la especificacin de sus hiptesis de habilidades experimentales, las cuales son descritas
y alternativas de solucin. Ntese que mientras los legos mediante sistemas de reglas de produccin e implemen-
cambiaron frecuentemente los parmetros y dominios tadas en programas computacionales. Los resultados de
que manipularon entre experimentos adyacentes, los gru- la presente investigacin hacen extensivos los hallazgos
pos de alto conocimiento profundizaron en el estudio de sobre la generalidad de algunas habilidades cientficas, no
unos mismos parmetros y dominios. Schunn y Anderson slo a los miembros de un mismo dominio disciplinar con
(1999) reportan resultados semejantes: mientras que los diferentes especialidades (i.e. psiclogos cognitivos y psi-
expertos en el dominio (psiclogos de la memoria), los clogos sociales), sino tambin a cientficos de diferentes
expertos en la tarea (psiclogos sociales) y los estudiantes disciplinas (i.e. psiclogos y bilogos).
de pregrado de habilidad alta no difieren entre s en tr- La evidencia provista por Schunn y Anderson (1999)
minos del porcentaje de variaciones entre experimentos y los datos de la presente investigacin, promueven una
adyacentes, estos tres grupos realizan menos variaciones visin de la experticia en ciencia como un proceso diver-
comparados con los estudiantes de pregrado de habilidad sificado de adquisicin de conocimiento y habilidades de
media. Estos datos sugieren que tanto el conocimiento diferentes niveles de especificidad/generalidad. Por ejem-
declarativo y especializado en el domino de la tarea como plo, algunas habilidades y conocimientos son especficos
el conocimiento procedimental acerca de la actividad de a ciertos problemas de un dominio y otras son generales a
experimentacin promueven una exploracin ms pro- diferentes dominios de conocimiento.
funda del espacio del problema. De manera consistente con la variabilidad documenta-
En conformidad con los hallazgos de Chen y Klahr da en estrategias de experimentacin exhibidas por parti-
(1999) y Kunh, Garca-Milla, Zohar y Andersen (1995), cipantes no expertos en tareas de descubrimiento cient-
los legos disearon, en comparacin con los bilogos y fico (Klahr & Dunbar, 1988; Okada & Simon, 1997), en
experimentadores, un reducido nmero de experimentos este estudio los legos exhibieron mayor variabilidad que
en los que se manipulan nicamente parmetros pertene- los bilogos y experimentadores. Sin embargo, como se
cientes al mismo dominio. Estos resultados son consisten- ilustra la Figura 3, existi una clara tendencia de los legos
tes con el mayor nmero de verbalizaciones referidas al a concentrarse en la estrategia experimental, explorando
uso de heursticas de experimentacin en los participantes mltiples dominios experimentales y generando pocas hi-
de alto nivel de conocimiento. Schunn y Anderson (1999) ptesis y explicaciones. Este comportamiento sugiere que
tambin han reportado la tendencia de los sujetos sin en- la ausencia de conocimiento disciplinar y conocimiento
trenamiento previo a violar la estrategia de realizar expe- sobre heursticas de experimentacin est asociada a un
rimentos simples (i.e. mantener constantes las variables estilo de experimentacin particular, en el cual los sujetos
no relevantes para una hiptesis) y otras heursticas de procuran adquirir abundante informacin, pese a que ella
experimentacin en contextos de descubrimiento cientfi- sea compleja y difcilmente interpretable.
co. Por ejemplo, los legos tienden a disear experimentos Igualmente importante resulta el hecho de que la infor-
sin una finalidad explcita o argumentar en favor de una macin generada experimentalmente no haya sido integra-
conjetura sin contar con evidencia experimental. da por algunos participantes en un modelo causal, como
Bilogos y experimentadores se concentraron en la lo seala la baja proporcin de actividades explicativas de
estrategia de experimentacin terica, caracterizada por los legos. Los estudios coinciden en que las actividades
el control experimental de unos pocos dominios y la de explicacin promueven la integracin de informacin
frecuente generacin de hiptesis y explicaciones. Esto y la construccin de teoras ms profundas (Chi & Ohls-
sugiere que cuando los participantes cuentan con cono- son, 2005; Okada & Simon, 1997). As, el estilo de expe-
cimiento de domino especfico enfrentan la tarea procu- rimentacin emprico refleja una precaria compresin de
rando asegurar la coherencia conceptual de los elementos los propsitos de la experimentacin en la tarea de descu-
implicados en el problema generando un modelo causal. brimiento propuesta y una dbil construccin de modelos
Por otra parte, aunque los experimentadores no contaban sobre la naturaleza de los parmetros del ambiente (por
con una base de conocimiento especfica en el dominio ejemplo, sobre parmetros relacionados o relaciones mo-
de la tarea, es posible que el entrenamiento previo en sus deradoras o mediadoras).
dominios de experticia los llevara a emprender un estilo En sntesis, los datos muestran que los estilos de expe-
terico en su proceso de descubrimiento. rimentacin estn asociados al conocimiento previo de los
34 MARIO CRDOBA, JORGE LARREAMENDY-JOERNS

participantes, y aunque es posible que otros factores como Kuhn, D., Garcia-Mila, M., Zohar, A. & Andersen, C. (1995).
las preferencias individuales por ciertos tipos de proce- Strategies of knowledge acquisition. Monographs of the So-
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estn implicados (Klahr, Dunbar, Fay, Penner, & Schunn, Kulkarni, D., & Simon, H. A. (1988). The processes of scien-
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parece ser lo suficientemente robusto para sobreponerse a Larreamendy-Joerns, J., & Sandino, J. C. (2004). Biology field-
tales preferencias en contextos de descubrimiento cient- work: Doing science and finding identity in the grass. Traba-
fico. De manera similar, los estilos de experimentacin se jo presentado como parte del simposio Conversation, acti-
encuentran asociados con la construccin y especificacin vity, and informal learning, Kevin Crowley (Presidente).
de modelos causales del ambiente, una actividad crucial Reunin anual de la American Educational Research Asso-
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