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IDEAS DE LIBERTAD No.

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INTRODUCCIN

En el Ecuador estamos viviendo un perodo de inflacin desde hace


aproximadamente dos dcadas. El proceso inflacionario ha sido muy daino para
los ciudadanos ecuatorianos porque ha reducido la capacidad adquisitiva de
nuestra moneda y ha contribuido a nuestro empobrecimiento. La generalidad de
las personas comprenden poco las causas y consecuencias de la inflacin, y an
muchos economistas interpretan este fenmeno en forma diferente de acuerdo a
su escuela de pensamiento. La inflacin es la poltica de emitir dinero sin
respaldo para financiar el gasto pblico. La inflacin es una poltica de los
gobiernos, es una poltica perniciosa que debe cambiarse, porque nos afecta a
todos los ecuatorianos, y en particular a los sectores de ms bajos ingresos.

En vista de la importancia del tema, el Instituto Ecuatoriano de Economa


Poltica ha credo conveniente traducir el presente artculo sobre la inflacin
adaptado de una conferencia presentada por el Dr. Ludwig Von Mises en la
Argentina en 1959 (impresa en The Freeman en Marzo de 1980). Este artculo
forma parte del libro "Inflation es Theft" publicado por The Foundation for
Economic Education, Inc., Irvington-on-Hudson, New York, 1994.

El Dr. Ludwig Von Mises es considerado como el principal representante


de la Escuela Austriaca de pensamiento econmico, juntamente con Friedrich A.
Hayek. Es autor de cientos de libros y artculos y sus obras principales han sido
reconocidas como clsicas del pensamiento econmico. Una de sus mayores
contribuciones ha sido la demostracin de que el socialismo, tambin
denominado economa planificada, no puede ser un sustituto racional de las
funciones del mercado libre. Ms aun, el mercado libre y la 0sociedad libre son
indisolubles.

INFLACIN
Por Ludwig Von Mises

Si la disponibilidad de caviar fuera tan grande como la de papas, el precio


(esto es, la tasa de intercambio entre el caviar y el dinero o el caviar y otros
productos) cambiara considerablemente. En ese caso, uno podra adquirir el
caviar con un sacrificio menor del que se requiere actualmente. De manera
similar, si se aumenta la cantidad de dinero, disminuye el poder de compra de la
unidad monetaria, y tambin reduce la cantidad de bienes que se pueden obtener
con cada unidad de dinero.
En el siglo XVI, cuando se descubrieron y explotaron los recursos de oro y
plata en Amrica, se enviaron a Europa enormes cantidades de metales
preciosos. El resultado de este incremento en la cantidad de dinero fue una
tendencia general hacia un movimiento ascendente de los precios. De la misma
manera, en la actualidad, cuando un gobierno incrementa la cantidad de papel
moneda, el resultado es que la capacidad de compra de la unidad monetaria,
comienza a caer, y los precios aumentan. Esto se llama inflacin.
Desafortunadamente, en los Estados Unidos, as como en otros pases,
alguna gente atribuye la causa de la inflacin, no al incremento en la cantidad de
dinero, sino al aumento de los precios.

Sin embargo, nunca ha habido ningn serio argumento contra la


interpretacin econmica de la relacin entre precios y la cantidad de dinero, o la
tasa de intercambio entre dinero y otros bienes, productos y servicios. En las
condiciones tecnolgicas actuales nada es ms fcil que fabricar pedazos de
papel en los que se imprimen ciertas cifras monetarias. En los EE.UU., donde
todos los billetes son del mismo tamao, no cuesta ms al gobierno imprimir un
billete de mil dlares que imprimir uno de un dlar. Sencillamente es un proceso
de impresin que requiere la misma cantidad de papel y tinta.

En el siglo XVIII, cuando se hicieron los primeros intentos de emitir notas


bancarias (bank notes) y dar a stas la calidad de curso legal, (que es el
derecho de ser aceptado en las transacciones de la misma manera que se acepta
el oro u la plata) los gobiernos y las naciones creyeron que los banqueros tenan
algn conocimiento secreto que los habilitaba a producir riqueza de la nada.
Cuando los gobiernos del siglo XVIII, estuvieron en dificultades financieras
pensaron que todo lo que necesitaban era un banquero inteligente a cargo de su
manejo financiero a fin de superar todas sus dificultades.

Algunos aos antes de la Revolucin Francesa, cuando la realeza


francesa tena problemas financieros, el Rey de Francia busc a ese banquero
inteligente, y lo nombr para un alto cargo. Este hombre era, en todo respecto, lo
opuesto a la clase de gente que hasta ese momento, haba gobernado Francia.
Primero, no era francs, era un extranjero, un genovs. Segundo, no era un
miembro de la aristocracia, era un hombre comn. Y lo que ms contaba en el
siglo XVIII, no era catlico sino protestante. Y de esta manera el Sr. Necker, el
padre de la famosa seora de Stael, se convirti en el Ministro de Finanzas, y
todo el mundo esperaba que se resolviera los problemas financieros de Francia,
pero a pesar del grado de confianza de que disfrut el Dr. Necker, la caja real
permaneci vaca. El mayor error del Sr. Necker fue su intento de financiar la
ayuda a los colonos americanos en su guerra de independencia contra Inglaterra
sin aumentar impuestos. Esta fue una manera equivocada de resolver los
problemas financieros de Francia.

NO FUENTES SECRETAS DE FONDOS

No hay manera secreta de solucionar los problemas financieros de un


gobierno; si necesita dinero, lo tiene que obtener mediante impuestos a los
ciudadanos (o bajo condiciones especiales, mediante prstamos a gente que
tiene el dinero). Sin embargo, muchos gobiernos, podemos decir aun que la
mayora de los gobiernos, piensan que hay otra manera de obtener el dinero
necesario; simplemente imprimirlo.

Si el gobierno desea hacer algo benfico, si por ejemplo desea construir un


hospital, la manera de obtener el dinero necesario para este proyecto sera
imponer impuestos a los ciudadanos y construir el hospital con los ingresos
provenientes de los impuestos. Entonces, no ocurrir una "revolucin en los
precios" especial, porque cuando el gobierno recauda el dinero para la
construccin del hospital, los ciudadanos -habiendo pagado los impuestos- se
ven forzados a reducir sus gastos. El contribuyente se ve forzado a reducir ya
sea su consumo, sus inversiones o sus ahorros. El gobierno que se presenta en
el mercado como comprador, reemplaza al ciudadano: el ciudadano compra
menos y el gobierno compra ms. El gobierno, por supuesto, no siempre compra
los mismos bienes que hubiera comprado el ciudadano, pero en promedio, no
ocurre incrementos de precios debido a que el gobierno construye un hospital.

He elegido este ejemplo del hospital precisamente porque la gente algunas


veces dice: "Es diferente si el gobierno usa el dinero para propsitos buenos o
malos". Quiero asumir que el gobierno siempre usa el dinero que ha imprimido
para los mejores propsitos, propsitos con los cuales todos estamos de acuerdo.
Porque no es la forma en que gasta el dinero, sino la manera en que el gobierno
obtiene el dinero lo que trae las consecuencias que llamamos inflacin, y que
hoy la mayor parte de la gente del mundo no lo considera beneficioso.

Por ejemplo, sin causar inflacin, el gobierno podra utilizar el dinero


recaudado de los impuestos para contratar nuevos empleados o para elevar el
salario de aquellos que ya estn al servicio del gobierno. La gente que ha
recibido los aumentos de salarios est en posicin de comprar ms. Cuando el
gobierno establece impuestos a los ciudadanos y usa el dinero para incrementar
los salarios de los empleados del gobierno, los que pagan impuestos tienen
menos para gastar, pero los burcratas tienen ms. Los precios en general no se
incrementan.

Pero si el gobierno no usa el dinero proveniente de los impuestos para tal


propsito, si en su lugar usa dinero recientemente impreso, significa que habr
gente que ahora tiene ms dinero, mientras que el resto de la gente aun tiene lo
mismo que antes. Por tanto, la gente que recibe el nuevo dinero impreso
competir con aquella gente que fueron anteriormente compradores. Y como no
hay ms bienes que los que existan previamente, pero hay ms dinero en el
mercado -y considerando que ahora hay gente que puede comprar ms hoy que
lo que hubieran comprado ayer- habr una demanda adicional por la misma
cantidad de bienes. En consecuencia, los precios tendern a subir. Esto no
puede evitarse, no importa el uso que se le de al nuevo dinero emitido.

Lo que es ms importante, esta tendencia a la subida de los precios se


desarrollar paso a paso; no es el movimiento general hacia arriba que se ha
dado en llamar "nivel de precios". Esta expresin metafrica nunca debe usarse.

Cuando la gente habla de "nivel de precios" tienen en mente la imagen de


un nivel de lquido, que sube y baja de acuerdo con el incremento o disminucin
en su cantidad, pero que, como el lquido en un tanque siempre aumenta
uniformemente. Pero con los precios, no hay nada que se asemeje a "nivel". Los
precios no cambian en la misma forma al mismo tiempo. Siempre hay precios
que estn cambiando ms rpidamente, subiendo o bajando ms rpidamente
que otros precios. Hay una razn para esto.
LOS PRIMEROS SON LOS BENEFICIARIOS

Consideremos el caso de un empleado del gobierno que recibe el nuevo


dinero aadido al circulante. La gente no compra hoy precisamente los mismos
bienes y en las mismas cantidades como lo hizo ayer. El dinero adicional que el
gobierno imprimi e introdujo en el mercado no se usa para la compra de todos
los bienes o servicios. Se usa para la compra de ciertos bienes, cuyos precios
aumentaran, mientras que otros productos permanecern todava a los precios
que tenan antes de que el nuevo dinero entrara al mercado. Por lo tanto, cuando
comienza la inflacin, afecta a los distintos grupos de la poblacin, en diferente
forma. Los grupos que obtienen el nuevo dinero primero, ganan un beneficio
temporalmente.

Cuando el gobierno imprime dinero para financiar una guerra, tiene que
comprar municiones, y los primeros que reciben el dinero adicional son las
industrias de municiones y los obreros que laboran en dichas industrias. Estos
grupos estn ahora en una posicin muy favorable. Tienen mayores utilidades y
sueldos ms altos; sus negocios progresan. Por qu? Porque fueron los
primeros que recibieron el dinero adicional. Y como tienen ms dinero a su
disposicin, estn comprando. Y estn comprndole a otra gente, que estn
manufacturando y vendiendo los bienes que los fabricantes de municiones
desean.

Esta otra gente forma un segundo grupo. Este segundo grupo considera
que la inflacin es muy buena para los negocios. Por qu no? No es
maravilloso vender ms? Por ejemplo, el propietario de un restaurante en la
vecindad de una fbrica de municiones dice: "Es realmente maravilloso! Los
trabajadores de la fbrica de municiones tienen ms dinero; son ms numerosos
que antes, estn beneficiando a mi restaurante. Yo estoy muy feliz de que esto
ocurra". El no tiene ninguna razn para sentir de otra manera.

La situacin es as: aquellas personas a quienes el dinero les llega primero


ahora poseen un ingreso ms alto, todava pueden comprar muchos bienes y
servicios a los precios que corresponden al estado previo del mercado, a las
condiciones que existan previas a la inflacin. Por lo tanto, ellos estn en
posicin muy favorable. Y as la inflacin continua paso a paso, de un grupo de la
poblacin a otro. Y todos aquellos a quienes el dinero adicional le llega en los
estados iniciales de la inflacin se benefician porque estn comprando algunas
cosas a precios que todava corresponden al estado previo de la tasa de
intercambio entre el dinero y los bienes

OTROS SON LOS PERDEDORES

Pero hay otros grupos de la poblacin a quienes este dinero adicional le


llega mucho, mucho ms tarde. Esta gente est en una posicin desfavorable.
Antes que les llegue el dinero adicional, se ven forzados a pagar precios ms
altos que los que pagaron antes por algunos -o prcticamente por todos- los
bienes que ellos desean comprar, mientras que su ingreso ha permanecido el
mismo, o no ha aumentado proporcionalmente con los precios.
Consideremos por ejemplo un pas como los Estados Unidos durante la
Segunda Guerra Mundial; por un lado la inflacin en ese tiempo favoreci a los
trabajadores de las fbricas de municiones, las industrias de municiones y los
fabricantes de armamentos en general, mientras que por otra parte perjudic a
otros grupos de la poblacin. Entre aquellos que fueron afectados por la inflacin
estuvieron los maestros y los sacerdotes.
Como nosotros sabemos, los sacerdotes son personas muy modestas que
sirven a Dios y que no deben hablar mucho de dinero. Los profesores, en forma
semejante, son personas que se suponen estn dedicadas a pensar ms en la
educacin de los jvenes que acerca de sus salarios. Consecuentemente, los
profesores y los sacerdotes fueron los ms castigados por la inflacin, ya que las
instituciones a las que pertenecan fueron las ltimas en darse cuenta que tenan
que elevar los salarios. Cuando los directivos de estas organizaciones se dieron
cuenta de que tenan que hacerlo, no se podan remediar las prdidas iniciales
que tuvieron estos grupos.
Por algn tiempo, ellos tuvieron que comprar menos que lo que hacan en
el pasado, y limitar el consumo de alimentos ms caros y restringir la compra de
ropa -debido a que los precios ya haban subido mientras que sus ingresos no lo
haban hecho. (Esta situacin ha cambiado considerablemente, al menos para
los maestros).
Por lo tanto, siempre hay diferentes grupos de la poblacin a quienes la
inflacin los afecta en forma diferente. Para algunos de ellos la inflacin no es tan
mala; es as que aun solicitan que sta contine, porque ellos son los primeros
que se benefician. Esta desigualdad en las consecuencias de la inflacin afecta
en forma sustancial las polticas que nos conducen a la inflacin.
Dentro de los cambios que se suceden, producto de la inflacin, tenemos
grupos que son favorecidos y grupos que hacen utilidades directamente. No uso
el termino "utilidades" como un reproche a esas personas porque si hay alguien a
quien culpar, es al gobierno que inici la inflacin. Siempre hay gente que est a
favor de la inflacin porque se dan cuenta de lo que ocurre ms pronto que otras
personas. Sus ganancias especiales se deben al hecho de que necesariamente
habr desigualdad en el proceso de inflacin.

LA INFLACIN COMO UN IMPUESTO

El gobierno puede pensar que la inflacin -como un mtodo de recaudar


fondos- es mejor que los impuestos, que siempre son impopulares y difciles. En
muchas naciones grandes y ricas, los legisladores a menudo discuten durante
meses y meses las varias formas de nuevos impuestos que son necesarios, en
vista de que el parlamento ha decidido aumentar los gastos. Despus de discutir
varios mtodos de obtener dinero por medio de impuestos, finalmente se deciden
que tal vez lo mejor es hacerlo va la inflacin.

Desde luego la palabra inflacin, no se utiliza. El poltico que est en el


poder que toma el camino de la inflacin no anuncia: "Estoy procediendo a la
inflacin". Los mtodos tcnicos que se emplean para alcanzar la inflacin son
tan complicados que el ciudadano promedio no se da cuenta que la inflacin ha
comenzado.
Durante una de las inflaciones ms grandes de la historia, en el gobierno
alemn despus de la primera guerra mundial, la inflacin no era tan percibible
durante la guerra. Fue la inflacin despus de la guerra la que trajo la catstrofe.
El gobierno no dijo: "Estamos procediendo a la inflacin". El gobierno
simplemente prest dinero muy indirectamente del Banco Central. El gobierno no
tuvo que averiguar cmo el Banco Central obtendra y entregara el dinero. El
Banco Central simplemente lo imprimi.

Hoy da las tcnicas de inflacin se han complicado por el hecho de que


hay dinero de chequera. Esto significa otra tcnica, pero el resultado es el
mismo. Con el movimiento de una pluma, el gobierno crea papel dinero,
incrementando de esta manera la cantidad de dinero y el crdito. El gobierno
simplemente emite la orden, y el papel dinero esta ah.

Al gobierno no le importa inicialmente que alguna gente sea perdedora, no


le importa que los precios suban. Los legisladores dicen: "Este es un sistema
maravilloso". Sin embargo, este sistema maravilloso tiene una debilidad
fundamental: no puede durar. Si la inflacin pudiera seguir para siempre, no
habra caso en decirle al gobierno que no infle el dinero. Pero el hecho verdadero
acerca de la inflacin es que tarde o temprano llega a un fin. Es una poltica que
no puede durar.

A largo plazo, la inflacin llega a su fin con la quiebra de la moneda- a una


catstrofe; a una situacin como la que se provoc en Alemania en 1923. El
primero de Agosto de 1914, el valor del dlar era de 4 marcos y 20 pfenings. Al
cabo de 9 aos y tres meses, en Noviembre de 1923, un dlar equivala a 4.2
trillones de marcos. En otras palabras el marco no vala nada. No tena ningn
valor.

Hace algunos aos, un autor famoso escribi: "En el largo plazo, todos
estaremos muertos" Esto es ciertamente la verdad, me da pena decirlo. Pero la
pregunta es, cun largo o corto es el corto plazo? En el siglo XVIII hubo una
dama famosa, Madame Pompadour, a quien se la atribuye la sentencia: "Aprs
nous le dluge" ("Despus de nosotros viene el diluvio"). La seora Pompadour
tuvo la suerte de morir en el corto plazo, pero su sucesora, la Madame du Barry,
sobrevivi el corto plazo y fue decapitada en el largo plazo. Para mucha gente el
"largo plazo" rpidamente se convierte en el "corto plazo" -y mientras ms dura la
inflacin, ms rpido llega el "corto plazo".

Cunto puede durar el corto plazo? Por cunto tiempo el Banco Central
puede continuar con la inflacin? Probablemente mientras la gente est
convencida de que el gobierno, ms tarde o ms temprano, pero ciertamente no
demasiado tarde, dejar de imprimir dinero, y por lo tanto, de reducir el valor de
cada unidad monetaria.
EL DINERO VUELA

Cuando la gente ya no cree ms, cuando se dan cuenta que el gobierno


continuar en su tarea sin ninguna intencin de detenerse, comienzan a
comprender que los precios maana sern ms altos que los que son hoy.
Entonces la gente comienza a comprar a cualquier precio causando que los
precios se eleven a tales niveles que el sistema monetario quiebra.

Me refiero al caso de Alemania, que todo el mundo observ. Muchos


libros han descrito lo que sucedi. (Aunque yo no soy alemn sino austriaco, lo vi
todo desde adentro: las condiciones en Austria no fueron diferentes de las de
Alemania, ni fueron muy diferentes de otros pases europeos). Durante algunos
aos, los alemanes creyeron que su inflacin era solo un asunto temporal, y que
pronto terminara. Lo creyeron por casi nueve aos, hasta el verano de 1923.
Entonces, finalmente, comenzaron a dudar. Como la inflacin continuaba, la
gente pens sabiamente en comprar todo lo disponible, en lugar de guardar el
dinero en sus bolsillos. Aun ms, razonaron que uno no debe conceder
prstamos de dinero, sino al contrario, que era una buena idea ser deudor. De
esta manera la inflacin continu autoalimentndose a s misma.

Y de esta manera continu en Alemania hasta exactamente el 28 de


Agosto de 1923. La gente crey que el dinero inflacionario era dinero real, pero
luego se dieron cuenta que las condiciones haban cambiado. Al trmino de la
inflacin alemana, en el otoo de 1923, las fbricas alemanas pagaban a sus
trabajadores cada maana por adelantado por el trabajo del da. El trabajador
llegaba a la fbrica con su esposa, tomaba su salario -todos los millones que
reciba- y se los entregaba a ella. La seora iba inmediatamente a la tienda a
comprar algo, cualquier cosa. Ella se daba cuenta, igual que las dems
personas, que en la noche de un da a otro, el marco perda el 50% de su
capacidad de compra. El dinero, igual que chocolate en un horno caliente, se
derreta en los bolsillos de la gente. Esta ltima fase de la inflacin alemana no
dur mucho; despus de pocos das toda la pesadilla termin; el marco no tena
ningn valor y se tuvo que establecer una nueva moneda.

Lord Keynes, el mismo hombre que dijo que en el largo plazo todos
estaremos muertos, fue uno de una larga lista de autores inflacionistas del siglo
XX. Todos escribieron contra el patrn oro. Cuando Keynes atac el patrn oro,
lo llam "una reliquia brbara". La mayor parte de la gente hoy da considera
ridculo hablar de un regreso al patrn oro. En los Estados Unidos por ejemplo,
se lo considera a uno un soador si dice: "Tarde o temprano los Estados Unidos
tendrn que regresar al patrn oro".

Sin embargo, el patrn oro tiene una tremenda virtud, la cantidad de dinero
circulante, bajo el patrn oro, es independiente de las polticas de los gobiernos y
de los partidos polticos. Esta es una ventaja. Es una forma de proteccin contra
gobiernos derrochadores. Si bajo el patrn oro, se solicita a un gobierno que
gaste dinero para algo nuevo, el Ministro de Finanzas puede decir: "Y de dnde
obtengo el dinero? Dgame, primero, cmo voy a obtener el dinero para este
gasto adicional?".
UN FRENO AL GASTO

En un sistema inflacionario, nada es ms fcil de hacer por parte de los


polticos que ordenar a la oficina de impresin de dinero del gobierno de proveer
tanto dinero como necesiten para sus proyectos. Bajo el patrn oro, un buen
gobierno tiene una mejor oportunidad; sus dirigentes pueden decirle a la gente y
a los polticos: "No podemos hacerlo a menos que aumentemos los impuestos".

Bajo condiciones inflacionarias, la gente adquiere el hbito de mirar al


gobierno como una institucin con medios ilimitados a su disposicin; el estado, el
gobierno puede hacerlo todo. Si, por ejemplo, la nacin requiere un nuevo
sistema de carreteras, se espera que el gobierno la construya. Pero de dnde
va a obtener el gobierno el dinero?.

Se podra decir que hoy en los Estados Unidos -y aun en el pasado bajo la
presidencia de McKinley- el Partido Republicano estaba ms o menos en favor de
la moneda fuerte y el patrn oro, y el Partido Demcrata en favor de la inflacin.
Desde luego no papel inflacionario, sino de plata.

Sin embargo, fue un presidente demcrata, el Presidente Cleveland, quien


a fines de 1880 veto la decisin del Congreso de dar una pequea suma de
dinero, cerca de 10.000 dlares, para ayudar a una comunidad que haba sufrido
un desastre. El Presidente Cleveland justific su veto escribiendo: "Mientras es
deber de los ciudadanos sostener al gobierno, no es deber del gobierno sostener
a los ciudadanos". Esto es algo que cada estadista debiera escribir en la pared
de su oficina para mostrar a la gente que viene a pedir dinero.

Me siento incmodo por la necesidad de simplificar estos problemas. Hay


innumerables y variados problemas complejos en el sistema monetario, y yo no
hubiera escrito volmenes acerca de ellos si fueran tan simples como los estoy
describiendo aqu. Pero lo fundamental es precisamente esto: si usted aumenta
la cantidad de dinero, usted trae como consecuencia la reduccin de la capacidad
de compra de la unidad monetaria. Esto es lo que no le gusta a la gente cuyos
asuntos privados resultan afectados en forma desfavorable. La gente que no se
beneficia de la inflacin son los que se quejan.

UNA PLAGA MUNDIAL

Si la inflacin es mala y la gente se da cuenta, por qu se ha convertido


casi en una forma de vida en todos los pases? Aun algunos de los pases ms
ricos sufren de esta enfermedad. Los Estados Unidos es hoy en da sin duda el
pas ms rico del mundo con el estndar de vida ms alto. Sin embargo, cuando
usted viaja en los Estados Unidos usted descubrir que constantemente se habla
acerca de la inflacin y sobre la necesidad de pararla. Pero la gente solo habla;
no actan.

Para citar algunos hechos, despus de la Primera Guerra Mundial, Gran


Bretaa regres a la paridad oro de la Libra de antes de la guerra. Revalu la
Libra ascendentemente. Esto increment el poder de compra del salario de cada
trabajador. En un mercado no intervenido, el salario monetario nominal tendra
que haberse reducido para compensar por esto y el salario real de los
trabajadores no habra sufrido. No tenemos tiempo ahora para discutir las
razones para esto. Sin embargo, los sindicatos en Gran Bretaa no estuvieron
dispuestos a aceptar un reajuste de la escala de salarios acorde con el mayor
poder de compra de la unidad monetaria, por lo tanto, los salarios reales
aumentaron considerablemente con estas medidas monetarias. Esto fue una
catstrofe muy seria para Inglaterra, debido a que Gran Bretaa es un pas
predominantemente industrial, que tiene que importar materia prima, productos
semi-terminados y alimentos para vivir, y tiene que exportar productos
manufacturados para pagar por estas importaciones. Con el aumento del valor
internacional de la Libra aument el precio de los artculos britnicos en los
mercados internacionales, mientras que se redujeron las ventas y las
exportaciones. Con sus precios altos, Gran Bretaa se sac as misma del
mercado mundial.

Los sindicatos no se pudieron derrotar. Ustedes conocen el poder de un


sindicato actualmente. Tienen el derecho, prcticamente el privilegio, de recurrir
a la violencia. Por lo tanto, una orden de un sindicato, podemos decir, no es
menos importante que un decreto del gobierno. El decreto del gobierno es una
orden para cumplirla, para lo cual cuenta con una estructura lista para hacerla
cumplir: la polica. Uno debe obedecer el decreto gubernamental, de otra manera
tendr dificultades con la polica.

EL IMPACTO DE LOS SINDICATOS

Desafortunadamente tenemos ahora en todos los pases del mundo, un


segundo poder que est en la posicin de ejercer la fuerza: los sindicatos de
trabajadores. Los sindicatos determinan los salarios y emplean las huelgas para
hacerlos cumplir en la misma manera que el gobierno podra decretar un salario
mnimo. No discutir ahora el asunto de los sindicatos, lo tratar ms tarde. Solo
quiero indicar que la poltica de los sindicatos es elevar la escala de los salarios
sobre el nivel que ellos hubieran obtenido en un mercado libre. Como resultado,
una parte considerable de la fuerza potencial de trabajo puede ser empleada
nicamente por gente o industrias que estn preparadas para sufrir prdidas. Y
como los negocios no estn en posibilidad de sufrir prdidas por mucho tiempo,
cierran sus puertas y la gente pierden sus empleos. Al fijar niveles salariales
sobre el nivel que tendran en un mercado no intervenido siempre resulta en el
desempleo de una considerable porcin de la fuerza potencial de trabajo.

En Gran Bretaa el resultado de escala salariales altas demandadas por


los sindicatos fue la perduracin del desempleo, prolongado ao tras ao.
Millones de trabajadores estuvieron desempleados, las cifras de produccin se
derrumbaron. Aun los expertos estuvieron perplejos. En esta situacin el
gobierno britnico tom una accin que consider indispensable, una medida de
emergencia: devalu su moneda.

El resultado fue que el poder adquisitivo de los salarios, sobre los cuales
haban insistido los sindicatos, ya no eran los mismos. Los salarios reales, el
poder de compra de los salarios, se redujeron. Ahora el trabajador no poda
comprar tanto como antes, aunque el salario nominal permaneci igual. Se
pens que de esta manera, la escala de salarios real regresara a los niveles del
mercado libre y el desempleo desaparecera.

Esta medida -devaluacin- fue adoptada por otros pases: Francia,


Holanda y Blgica. Hubo un pas que recurri dos veces a esta medida en un
perodo de ao y medio, ese pas fue Checoslovaquia. Fue un mtodo
disimulado para debilitar el poder de los sindicatos. Sin embargo, esto no se
podra llamar un xito real.

INDEXACION

Despus de algunos aos la gente, los trabajadores, y aun los sindicatos


comenzaron a entender lo que pasaba. Comprendieron que la devaluacin de la
moneda haba reducido sus salarios reales. Los sindicatos con su poder, se
opusieron a ello. En muchos pases ellos incluyeron una clusula en los contratos
de salarios, mediante la cual los salarios se incrementaran automticamente con
el aumento de los precios. Esto se llam indexacin. Los sindicatos llegaron a
tener conciencia del index. De esta manera, este mtodo de reducir el
desempleo, que el gobierno britnico comenz en 1931 -que fue luego adoptada
por el gobierno de casi todos los pases ms importantes- este mtodo de
"resolver el desempleo" no funciona actualmente.

En 1936, Lord Keynes en su Teora General del Empleo, Inters y Dinero,


desafortunadamente elev este mtodo -aquellas medidas emergentes del
perodo comprendido entre 1929 y 1933- a un principio, a un sistema
fundamental de poltica. Y l lo justific diciendo, en efecto: "El desempleo es
malo. Si se quiere que el desempleo desaparezca se debe inflar la moneda".

El se dio cuenta muy bien que los niveles de salario pueden ser muy altos
para el mercado; esto es, muy alto para que sea rentable que el empresario
aumente la fuerza de trabajo, consecuentemente muy alto desde el punto de vista
de la poblacin trabajadora total, por lo cual con los niveles salariales impuestos
por los sindicatos sobre el nivel del mercado, solo una parte de aquellos ansiosos
de ganar salarios podran tener empleos.

Keynes dijo, en efecto: "Ciertamente el desempleo masivo, prolongado ao


tras ao, es una condicin muy insatisfactoria". Sin embargo, en lugar de sugerir
que la escala salarial podra y debera ajustarse a las condiciones del mercado, el
dijo, en efecto: "Si uno devala la moneda y los trabajadores no son lo
suficientemente inteligentes para darse cuenta, no opondrn resistencia a una
pequesima reduccin en las escalas reales de salarios, en tanto las escalas de
salarios nominales permanezcan iguales". En otras palabras, Lord Keynes dijo
que si un hombre obtiene hoy la misma cantidad de dinero como la que obtena
antes que la moneda se devale, el no se dar cuenta de que en efecto, est
obteniendo menos.

En el lenguaje tradicional, Keynes propuso engaar a los trabajadores. En


lugar de declarar abiertamente que la escala de salarios debe ajustarse a las
condiciones del mercado -porque, si no se hace as, una parte de la fuerza laboral
inevitablemente permanecer desempleada- el dijo, en efecto: "El pleno empleo
solo puede alcanzarse con inflacin. Engae a los trabajadores". El hecho ms
interesante, sin embargo, es que cuando su Teora General fue publicada, ya no
fue posible engaar, debido a que la gente estaba consciente de la indexacin.
Pero la meta del pleno empleo permaneci.

PLENO EMPLEO

Qu significa "pleno empleo"? Tiene que ver con el mercado no


intervenido, el mercado que no es manipulado por los sindicatos ni por el
gobierno. En este mercado, la escala de salarios para cada tipo de trabajo tiende
a alcanzar un nivel donde cualquiera que desea un trabajo lo puede obtener y
cada empleador puede contratar tantos trabajadores como los necesite. Si se
produce un incremento en la demanda por trabajo, la escala de salarios tiende a
ser ms alta, y si se necesitan pocos trabajadores la escala de salarios tiende a
reducirse.

La nica manera en que una situacin de "pleno empleo" puede surgir es


mediante el mantenimiento de un mercado laboral no intervenido. Esto es vlido
para cada clase de trabajo y para cada producto. Qu hace un empresario que
desea vender un producto por 5 dlares la unidad? Cuando el no puede venderlo
a ese precio, la expresin tcnica en los Estados Unidos es, "el inventario no se
mueve". Pero debe moverse. El no puede retener las cosas porque tiene que
comprar cosas nuevas; las modas estn cambiando. Por lo tanto, vende a un
precio ms bajo. Si no puede vender la mercanca en 5 dlares la vende en 4. Si
no la puede vender en 4, la debe vender en 3. No hay otra alternativa si el desea
mantenerse en el negocio. Puede sufrir prdidas, pero estas prdidas se deben
al hecho de que su expectativa sobre el mercado de su producto estuvo
equivocada.

Ocurre lo mismo con los miles y miles de jvenes que vienen cada da del
rea rural a las ciudades, tratando de ganar dinero. Esto pasa en cada pas
industrial. En los Estados Unidos vienen a la ciudad con la idea, por decir algo,
de que se ganaran unos cien dlares a la semana. Esto puede ser imposible.
Por tanto, si un hombre no puede tener un trabajo por cien dlares, debe intentar
obtenerlo por 90 o 80 dlares y tal vez menos. Pero si el dijera -igual que los
sindicatos- "cien dlares a la semana o nada", el podra permanecer
desempleado. (A algunos no les importa permanecer desempleados, debido a
que el gobierno en los Estados Unidos, paga beneficios de desempleo
proveniente de impuestos especiales cargados sobre los empleadores; los cuales
pueden ser tan altos como los salarios que el hombre recibira si estuviera
empleado).

Debido a que cierto grupo de gente cree que el pleno empleo puede
obtenerse solo con la inflacin, la inflacin se acepta en los Estados Unidos. Sin
embargo la gente discute este tema. Debiramos tener una moneda sana con
desempleo, o inflacin con pleno empleo? Esto de hecho es un anlisis vicioso.
ACLARANDO EL PROBLEMA

Para enfrentar este problema debemos hacernos la pregunta. Cmo uno


puede mejorar las condiciones de los trabajadores y de todos los otros grupos de
la poblacin? La respuesta es: manteniendo un mercado de trabajo no
intervenido y de esta manera alcanzar el pleno empleo. Nuestro dilema es,
debiera el mercado determinar las escalas salariales, o debieran determinarse
por las presiones de los sindicatos y por imposicin? El dilema no es
"deberemos tener inflacin o desempleo?".

Este anlisis equivocado del problema se discute en Inglaterra, en los


pases europeos industrializados, y aun en los Estados Unidos. Y alguna gente
dice: "Mira aun los Estados Unidos tienen inflacin. Por qu nosotros no la
tenemos tambin?".

A estas personas uno debiera contestarles de un vez por todas: "Uno de


los privilegios de un hombre rico es que el tiene los medios para sostener una
posicin tonta por ms tiempo que un hombre pobre". Y esta es la situacin en
los Estados Unidos. La poltica financiera de ese pas es muy mala y se est
poniendo peor. Tal vez los Estados Unidos podrn soportar ser tontos un tiempo
ms largo que algunos otros pases.

La cosa ms importante de recordar es que la inflacin no es un acto de


Dios, que la inflacin no es una catstrofe de los elementos de la naturaleza o
una enfermedad que llega como una plaga. La inflacin es una poltica, una
poltica deliberada de gente que recurre a la inflacin porque ellos consideran que
es menos daina que el desempleo. Pero el hecho es que en plazo no muy
largo, la inflacin no cura el desempleo.

La inflacin es una poltica. Y una poltica puede cambiarse. No hay razn


para rendirse a la inflacin. Si uno considera la inflacin como un mal, entonces
se debe detener la inflacin. Se debe balancear el presupuesto del gobierno.
Desde luego, la opinin pblica debe apoyar esto; los intelectuales deben ayudar
a que la gente comprenda. Contando con el apoyo de la opinin pblica,
ciertamente es posible que los representantes elegidos por el pueblo abandonen
las polticas inflacionarias.

Debemos recordar que a largo plazo, podemos estar todos muertos y


ciertamente estaremos muertos. Pero debemos arreglar nuestros asuntos en la
tierra, porque en el corto plazo debemos vivir de la mejor manera posible. Y una
de las medidas necesarias para alcanzar este propsito es abandonar las
polticas inflacionarias.
NMEROS ANTERIORES DE IDEAS DE LIBERTAD

No. Publicacin Autor

1 Poltica sin Benefactores Dora de Ampuero

2 El Derecho de Propiedad: Historia de un Dora de Ampuero


Concepto

3 Encrucijada de la Agricultura Ecuatoriana Enrique Ampuero Pareja

4 Privatizacin y Desarrollo Steve Hanke

5 Gobierno, Capital Humano y Crecimiento Gary S. Becker


Econmico.

6 Hacia una poltica moral de Drogas. Richard Dennis

7 Economa y Medio Ambiente. Juan F. Bendfeltd

8 Los Costos Escondidos de la Accin del Lydia Durn Ortega


Gobierno.

9 El Papel del Estado en una Sociedad Libre. Franklin Lpez.

10 Cmo y Por qu se desarrollan los pueblos. Carlos Alberto Montaner

11 Lmites al Poder del gobierno de establecer


impuestos. Dora de Ampuero

12 La Previsin en Chile Ayer y Hoy Impacto de


las Reformas Hernn Cheyre

13 La Conservacin de los Recursos Naturales Enrique Ampuero Pareja


renovables y los Derechos de Propiedad.

14 La Constitucin y las Libertades Econmicas. Frankln Lpez

15 Comercio Exterior. Alberto Benegas Lynch

16 Inflacin. Ludwig Von Mises


"Es difcil concebir algo ms
siniestro en materia
monetaria que el monopolio
poltico del dinero. Permite a
las autoridades del gobierno
expandir y depreciar el dinero
de la gente y forzar a cada
uno a aceptar el dinero por su
valor impreso. Los deudores
no necesitan pagar la
totalidad de sus deudas, ya
que las pueden cancelar
entregando a cambio moneda
de valor inferior, cometiendo
as fraude a los acreedores.
La legislacin que otorga
poder al gobierno para emitir
dinero, obliga a cada persona
a aceptar el monopolio del
dinero para pagar sus
deudas, pblicas o privadas;
hace posible al gobierno
imponer tributos a la gente
sin su previo consentimiento,
y le permite vivir ms all de
sus medios y nunca pagar
sus deudas. Es un
mecanismo de expropiacin".

Hans T.
Senholz
"La Inflacin es Robo"
The Freeman Classics, 1994