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REVOLUCIN CIENTFICA EN LA EDAD MODERNA

INTRODUCCIN

SIGNIFICACIN DE LA REVOLUCIN CIENTFICA EN EL DESARROLLO DE LA


HUMANIDAD

La Revolucin Cientfica es uno de los grandes acontecimientos que definen al mundo


moderno: comienza con la publicacin de la obra de Coprnico y culmina con la obra de
Newton, pasando por las aportaciones, entre otros, de Galileo y Kepler. Tal acontecimiento
no slo conduce al mundo de los objetos, sino que se convierte para el espritu en un
medio para llevar a cabo su propio conocimiento (nacimiento filosofa moderna).

Con ella se quiebra la imagen del mundo antiguo y medieval: el espacio y el tiempo se
ensanchan hasta el infinito. Y la razn es lo nico que nos permite entrar en ese mbito, la
que lo asegura, la que le pone medidas y lmites: no en lo fsico, sino en lo legal. En la
nueva imagen del universo confluyen tanto el mpetu por lo singular y concreto, lo fctico;
como el deseo de lo universal. La observacin sensible tiene que aliarse con la medicin
exacta y de ambas surgir la nueva teora natural.

Galileo y Kepler concibieron la idea de ley natural en toda su amplitud y profundidad, pero
solo pudieron aplicarla en fenmenos naturales aislados: faltaba por mostrar que la
legalidad rigurosa que rega en las partes poda extenderse a la totalidad y que el
universo, en cuanto tal, era accesible a la comprensin exacta del conocimiento
matemtico y adecuadamente abarcable por l. La obra de Newton aporta esta prueba.

poca a la que DAlambert caracteriza como la de la Filosofa. Con l se crea haber


llegado a encontrar, por fn, tierra firme, encontrar un fundamento que ya no podra ser
conmovido por ningn cambio en el conocimiento de la naturaleza.

Por primera vez se traza una historia fsica del mundo al margen del dogmatismo y la
autoridad religiosa y que slo quiere apoyarse en los hechos observables y en los
principios universales del conocimiento terico de la naturaleza. De este modo se abre una
brecha definitiva en el sistema tradicional, y el espritu afanoso y crtico de Voltaire no
descansar hasta que no haya demolido piedra a piedra todo este sistema. Este trabajo de
demolicin era imprescindible si se quera llevar a cabo la reconstruccin de la fsica. La
Ilustracin logra esta victoria culminando con ello el proceso que se iniciara en el
Renacimiento, y entreg al conocimiento racional un dominio fijo, dentro del cual ya no
exista obstculo alguno ni ninguna coaccin autoritaria, sino que, por el contrario, poda
moverse libremente en todas las direcciones y, en virtud de esa libertad, llegar a la
conciencia plena de s mismo y de las fuerzas que residan en l.

NICOLS COPRNICO
Biografa

Coprnico, Nicols (1473-1543), astrnomo polaco, conocido por su teora que sostena
que el Sol se encontraba en el centro del Universo y la Tierra, que giraba una vez al da
sobre su eje, completaba cada ao una vuelta alrededor de l. Este sistema recibi el
nombre de heliocntrico o centrado en el Sol.

Principales aportaciones

La cosmologa anterior a la teora de Coprnico postulaba un universo geocntrico en el


que la Tierra se encontraba esttica en el centro del mismo, rodeada de esferas que
giraban a su alrededor. Dentro de estas esferas se encontraban (ordenados de dentro
hacia afuera): la Luna, Mercurio, Venus, el Sol, Marte, Jpiter, Saturno y, finalmente, la
esfera exterior en la que estaban las llamadas estrellas fijas. Se pensaba que esta esfera
exterior fluctuaba lentamente y produca el efecto de los equinoccios.

En la antigedad era difcil de explicar por cosmlogos y filsofos el movimiento


aparentemente retrgrado de Marte, Jpiter y Saturno. En ocasiones, el movimiento de
estos planetas en el cielo pareca detenerse, comenzando a moverse despus en sentido
contrario. Para poder explicar este fenmeno, los cosmlogos medievales pensaron que
los planetas giraban en un crculo que llamaban epiciclo, y el centro de cada epiciclo
giraba alrededor de la Tierra, trazando lo que denominaban una trayectoria deferente. El
sistema de Coprnico y su influencia La teora de Coprnico estableca que la Tierra
giraba sobre s misma una vez al da, y que una vez al ao daba una vuelta completa
alrededor del Sol. Adems afirmaba que la Tierra, en su movimiento rotatorio, se inclinaba
sobre su eje (como un trompo). Sin embargo, an mantena algunos principios de la
antigua cosmologa, como la idea de las esferas dentro de las cuales se encontraban los
planetas y la esfera exterior donde estaban inmviles las estrellas. Por otra parte, esta
teora heliocntrica tena la ventaja de poder explicar los cambios diarios y anuales del Sol
y las estrellas, as como el aparente movimiento retrgrado de Marte, Jpiter y Saturno, y
la razn por la que Venus y Mercurio nunca se alejaban ms all de una distancia
determinada del Sol. Esta teora tambin sostena que la esfera exterior de las estrellas
fijas era estacionaria.

Una de las aportaciones del sistema de Coprnico era el nuevo orden de alineacin de los
planetas segn sus periodos de rotacin. A diferencia de la teora de Tolomeo, Coprnico
vio que cuanto mayor era el radio de la rbita de un planeta, ms tiempo tardaba en dar
una vuelta completa alrededor del Sol. Pero en el siglo XVI, la idea de que la Tierra se
mova no era fcil de aceptar y, aunque parte de su teora fue admitida, la base principal
fue rechazada.

Entre 1543 y 1600 Coprnico cont con muy pocos seguidores. Fue objeto de numerosas
crticas, en especial de la Iglesia, por negar que la Tierra fuera el centro del Universo. La
mayora de sus seguidores servan a la corte de reyes, prncipes y emperadores. Los ms
importantes fueron Galileo y el astrnomo alemn Johannes Kepler, que a menudo
discutan sobre sus respectivas interpretaciones de la teora de Coprnico. El astrnomo
dans Tycho Brahe lleg, en 1588, a una posicin intermedia, segn la cual la Tierra
permaneca esttica y el resto de los planetas giraban alrededor del Sol, que a su vez
giraba tambin alrededor de la Tierra.

Con posterioridad a la supresin de la teora de Coprnico, tras el juicio eclesistico a


Galileo en 1633, que lo conden por corroborar su teora, algunos filsofos jesuitas la
siguieron en secreto. Otros adoptaron el modelo geocntrico y heliocntrico de Brahe. En
el siglo XVII, con el auge de las teoras de Isaac Newton sobre la fuerza de la gravedad, la
mayora de los pensadores en Gran Bretaa, Francia, Pases Bajos y Dinamarca
aceptaron a Coprnico. Los filsofos puros de otros pases de Europa mantuvieron duras
posturas contra l durante otro siglo ms.

JOHANES KEPLER

Biografa

Kepler, Johannes (1571-1630), astrnomo y filsofo alemn, famoso por formular y


verificar las tres leyes del movimiento planetario conocidas como leyes de Kepler. Kepler
naci el 27 de diciembre de 1571, en Weil der Stadt, en Wrttemberg, y estudi teologa y
clsicas en la Universidad de Tbingen. Muri el 15 de noviembre de 1630 en
Regensburg.

Principales aportaciones

Kepler naci el 27 de diciembre de 1571, en Weil der Stadt, en Wrttemberg, y estudi


teologa y clsicas en la Universidad de Tbingen. All le influenci un profesor de
matemticas, Michael Maestlin, partidario de la teora heliocntrica del movimiento
planetario desarrollada en principio por el astrnomo polaco Nicols Coprnico. Kepler
acept inmediatamente la teora copernicana al creer que la simplicidad de su
ordenamiento planetario tena que haber sido el plan de Dios. En 1594, cuando Kepler
dej Tbingen y march a Graz (Austria), elabor una hiptesis geomtrica compleja para
explicar las distancias entre las rbitas planetarias -rbitas que se consideraban circulares
errneamente. (Posteriormente, Kepler dedujo que las rbitas de los planetas son
elpticas; sin embargo, estos primeros clculos slo coinciden en un 5% con la realidad.)
Kepler plante que el Sol ejerce una fuerza que disminuye de forma inversamente
proporcional a la distancia e impulsa a los planetas alrededor de sus rbitas. Public sus
teoras en un tratado titulado Mysterium Cosmographicum en 1596. Esta obra es
importante porque presentaba la primera demostracin amplia y convincente de las
ventajas geomtricas de la teora copernicana.

Kepler fue profesor de astronoma y matemticas en la Universidad de Graz desde 1594


hasta 1600, cuando se convirti en ayudante del astrnomo dans Tycho Brahe en su
observatorio de Praga. A la muerte de Brahe en 1601, Kepler asumi su cargo como
matemtico imperial y astrnomo de la corte del emperador Rodolfo II. Una de sus obras
ms importantes durante este periodo fue Astronoma nova (1609), la gran culminacin de
sus cuidadosos esfuerzos para calcular la rbita de Marte. Este tratado contiene la
exposicin de dos de las llamadas leyes de Kepler sobre el movimiento planetario. Segn
la primera ley, los planetas giran en rbitas elpticas con el Sol en un foco. La segunda, o
regla del rea, afirma que una lnea imaginaria desde el Sol a un planeta recorre reas
iguales de una elipse durante intervalos iguales de tiempo. En otras palabras, un planeta
girar con mayor velocidad cuanto ms cerca se encuentre del Sol.

En 1612 Kepler se hizo matemtico de los estados de la Alta Austria. Mientras viva en
Linz, public su Harmonices mundi, Libri (1619), cuya seccin final contiene otro
descubrimiento sobre el movimiento planetario (tercera ley): la relacin del cubo de la
distancia media (o promedio) de un planeta al Sol y el cuadrado del periodo de revolucin
del planeta es una constante y es la misma para todos los planetas.

Hacia la misma poca public un libro, Epitome astronomiae copernicanae (1618-1621),


que rene todos los descubrimientos de Kepler en un solo tomo. Igualmente importante
fue el primer libro de texto de astronoma basado en los principios copernicanos, y durante
las tres dcadas siguientes tuvo una influencia capital convirtiendo a muchos astrnomos
al copernicanismo kepleriano.

La ltima obra importante aparecida en vida de Kepler fueron las Tablas rudolfinas (1625).
Basndose en los datos de Brahe, las nuevas tablas del movimiento planetario reducen
los errores medios de la posicin real de un planeta de 5 a 10'. El matemtico y fsico
ingls sir Isaac Newton se bas en las teoras y observaciones de Kepler para formular su
ley de la gravitacin universal.

Kepler tambin realiz aportaciones en el campo de la ptica y desarroll un sistema


infinitesimal en matemticas, que fue un antecesor del clculo.

GALILEO GALILEI

Biografa

Galileo (Galileo Galilei) (1564-1642), fsico y astrnomo italiano que, junto con el
astrnomo alemn Johannes Kepler, comenz la revolucin cientfica que culmin con la
obra del fsico ingls Isaac Newton. Naci cerca de Pisa el 15 de febrero de 1564 y muri
el 8 de enero de 1642 en Arcetri, cerca de Florencia.

Principales aportaciones

Su principal contribucin a la astronoma fue el uso del telescopio para la observacin y


descubrimiento de las manchas solares, valles y montaas lunares, los cuatro satlites
mayores de Jpiter y las fases de Venus. En el campo de la fsica descubri las leyes que
rigen la cada de los cuerpos y el movimiento de los proyectiles. En la historia de la cultura,
Galileo ha pasado a representar el smbolo de la lucha contra la autoridad y de la libertad
en la investigacin.
Naci cerca de Pisa el 15 de febrero de 1564. Su padre, Vincenzo Galilei, ocup un lugar
destacado en la revolucin musical que supuso el paso de la polifona medieval a la
modulacin armnica. Del mismo modo que Vincenzo consideraba que las teoras rgidas
impedan la evolucin hacia nuevas formas de msica, su hijo mayor vea la teologa fsica
de Aristteles como un freno a la investigacin cientfica. Galileo estudi con los monjes
en Vallombroso y en 1581 entr en la Universidad de Pisa para estudiar medicina. Al poco
tiempo cambi sus estudios de medicina por la filosofa y las matemticas, abandonando
la universidad en 1585 sin haber llegado a obtener el ttulo. Durante un tiempo dio clases
particulares y escribi sobre el movimiento hidrosttico y natural, pero no lleg a publicar
nada. En 1589 trabaj como profesor de matemticas en Pisa, donde se dice que
demostr ante sus alumnos el error de Aristteles, que afirmaba que la velocidad de cada
de los cuerpos era proporcional a su peso, dejando caer desde la Torre inclinada de esta
ciudad dos objetos de pesos diferentes. En 1592 no le renovaron su contrato,
posiblemente por oponerse a la filosofa aristotlica. Ese mismo ao fue admitido en la
ctedra de matemticas de la Universidad de Padua, donde permaneci hasta 1610.

En Padua, Galileo invent un 'comps' de clculo que resolva problemas prcticos de


matemticas. De la fsica especulativa pas a dedicarse a las mediciones precisas,
descubri las leyes de la cada de los cuerpos y de la trayectoria parablica de los
proyectiles, estudi el movimiento del pndulo e investig la mecnica y la resistencia de
los materiales. Apenas mostraba inters por la astronoma, aunque a partir de 1595 se
inclin por la teora de Coprnico (vase Astronoma: La teora de Coprnico), que
sostena que la Tierra giraba alrededor del Sol desechando el modelo de Aristteles y
Tolomeo en el que los planetas giraban alrededor de una Tierra estacionaria. Solamente la
concepcin de Coprnico apoyaba la teora de las mareas de Galileo, que se basaba en el
movimiento de la Tierra. En 1609 oy decir que en los Pases Bajos haban inventado un
telescopio. En agosto de ese ao present al duque de Venecia un telescopio de una
potencia similar a los modernos prismticos binoculares. Su contribucin en las
operaciones navales y martimas le supuso duplicar sus ingresos y la concesin del cargo
vitalicio como profesor.

En diciembre de 1609 Galileo haba construido un telescopio de veinte aumentos, con el


que descubri montaas y crteres en la Luna. Tambin observ que la Va Lctea estaba
compuesta por estrellas y descubri los cuatro satlites mayores de Jpiter. En marzo de
1610 public estos descubrimientos en El mensajero de los astros. Su fama le llev a
servir como matemtico en la corte de Florencia, donde qued libre de sus
responsabilidades acadmicas y pudo dedicarse a investigar y escribir. En diciembre de
1610 pudo observar las fases de Venus, que contradecan a la astronoma de Tolomeo y
confirmaban su aceptacin de las teoras de Coprnico.

Los profesores de filosofa se burlaron de los descubrimientos de Galileo, dado que


Aristteles haba afirmado que en el cielo slo poda haber cuerpos perfectamente
esfricos y que no era posible que apareciera nada nuevo. Tambin discrepaba Galileo de
los profesores de Florencia y Pisa sobre la hidrosttica, y en 1612 public un libro sobre
cuerpos en flotacin. Como respuesta, inmediatamente aparecieron cuatro publicaciones
que atacaban a Galileo y rechazaban su fsica. En 1613 escribi un tratado sobre las
manchas solares y anticip la supremaca de la teora de Coprnico. En su ausencia, un
profesor de Pisa les dijo a la familia de los Mdicis (que gobernaban Florencia y
mantenan a Galileo) que la creencia de que la Tierra se mova constitua una hereja. En
1614, un cura florentino denunci desde el plpito a Galileo y a sus seguidores. ste
escribi entonces una extensa carta abierta sobre la irrelevancia de los pasajes bblicos en
los razonamientos cientficos, sosteniendo que la interpretacin de la Biblia debera ir
adaptndose a los nuevos conocimientos y que ninguna posicin cientfica debera
convertirse en artculo de fe de la Iglesia catlica.

A principios de 1616, los libros de Coprnico fueron censurados por un edicto, y el


cardenal jesuita Roberto Belarmino dio instrucciones a Galileo para que no defendiera el
concepto de que la Tierra se mova. El cardenal Belarmino le haba avisado previamente
de que slo tuviera en cuenta sus ideas como hiptesis de trabajo e investigacin, sin
tomar literalmente los conceptos de Coprnico como verdades y sin tratar de aproximarlos
a lo escrito en la Biblia. Galileo guard silencio sobre el tema durante algunos aos y se
dedic a investigar un mtodo para determinar la latitud y longitud en el mar basndose en
sus predicciones sobre las posiciones de los satlites de Jpiter, as como a resumir sus
primeros trabajos sobre la cada de los cuerpos y a exponer sus puntos de vista sobre el
razonamiento cientfico en una obra sobre los cometas, El ensayador (1623).

En 1624 Galileo empez a escribir un libro que quiso titular Dilogo sobre las mareas, en
el que abordaba las hiptesis de Tolomeo y Coprnico respecto a este fenmeno. En 1630
el libro obtuvo la licencia de los censores de la Iglesia catlica de Roma, pero le cambiaron
el ttulo por Dilogo sobre los sistemas mximos, publicado en Florencia en 1632. A pesar
de haber obtenido dos licencias oficiales, Galileo fue llamado a Roma por la Inquisicin a
fin de procesarle bajo la acusacin de "sospecha grave de hereja". Este cargo se basaba
en un informe segn el cual se le haba prohibido en 1616 hablar o escribir sobre el
sistema de Coprnico. El cardenal Belarmino haba muerto, pero Galileo facilit un
certificado con la firma del cardenal, segn el cual no sufrira en el futuro ninguna otra
restriccin que no fueran las que para todo catlico romano contena un edicto de 1616.
Este escrito no pudo ser rebatido por ningn documento, pero Galileo fue obligado a
abjurar en 1633 y se le conden a prisin perpetua (condena que le fue conmutada por
arresto domiciliario). Los ejemplares del Dilogo fueron quemados y la sentencia fue leda
pblicamente en todas las universidades.

La ltima obra de Galileo, Consideraciones y demostraciones matemticas sobre dos


ciencias nuevas, publicada en Leiden en 1638, revisa y afina sus primeros estudios sobre
el movimiento y los principios de la mecnica en general. Este libro abri el camino que
llev a Newton a formular la ley de la gravitacin universal, que armoniz las leyes de
Kepler sobre los planetas con las matemticas y la fsica de Galileo. Antes de la
publicacin de esta obra, Galileo se qued ciego y muri el 8 de enero de 1642 en Arcetri,
cerca de Florencia.
La contribucin ms famosa de Galileo a la ciencia fueron sus descubrimientos de la fsica
de las mediciones precisas, ms que los principios metafsicos y la lgica formal. Sin
embargo tuvieron ms influencia sus libros El mensajero de los astros y el Dilogo, que
abrieron nuevos campos en la astronoma. Ms all de la ciencia, ha quedado el papel de
Galileo como defensor de la investigacin cientfica sin interferencias filosficas y
teolgicas. Desde la publicacin de la documentacin completa del juicio contra Galileo en
1870, toda la responsabilidad de la condena a Galileo ha recado tradicionalmente sobre la
Iglesia catlica de Roma, encubriendo la responsabilidad de los profesores de filosofa que
persuadieron a los telogos de que los descubrimientos de Galileo eran herticos. Juan
Pablo II abri en 1979 una investigacin sobre la condena eclesistica del astrnomo para
su posible revisin. En octubre de 1992, una comisin papal reconoci el error del
Vaticano.

ISAAC NEWTON

Biografa

Newton, Isaac (1642-1727), matemtico y fsico britnico, considerado uno de los ms


grandes cientficos de la historia, que hizo importantes aportaciones en muchos campos
de la ciencia. Sus descubrimientos y teoras sirvieron de base a la mayor parte de los
avances cientficos desarrollados desde su poca.

Principales aportaciones

Newton fue junto al matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz uno de los inventores de
la rama de las matemticas denominada clculo. Tambin resolvi cuestiones relativas a
la luz y la ptica, formul las leyes del movimiento y dedujo a partir de ellas la ley de la
gravitacin universal.

En agosto de 1684 la soledad de Newton se vio interrumpida por la visita de Edmund


Halley, un astrnomo y matemtico con el que discuti el problema del movimiento orbital.
Newton haba estudiado la ciencia de la mecnica como estudiante universitario y en esa
poca ya tena ciertas nociones bsicas sobre la gravitacin universal. Como resultado de
la visita de Halley, volvi a interesarse por estos temas.

Durante los dos aos y medio siguientes, Newton estableci la ciencia moderna de la
dinmica formulando las tres leyes del movimiento. Aplic estas leyes a las leyes de
Kepler sobre movimiento orbital -formuladas por el astrnomo alemn Johannes Kepler- y
dedujo la ley de la gravitacin universal. Probablemente, Newton es conocido sobre todo
por su descubrimiento de la gravitacin universal, que muestra como a todos los cuerpos
en el espacio y en la Tierra les afecta la fuerza llamada gravedad. Public su teora en
Principios matemticos de la filosofa natural (1687), obra que marc un punto de inflexin
en la historia de la ciencia, y adems consigui que su autor perdiera su temor a la
publicacin de sus teoras.
La aparicin de Principios tambin implic a Newton en un desagradable episodio con el
filsofo y fsico Robert Hooke. En 1687 Hooke afirm que Newton le haba robado la idea
central del libro: que los cuerpos se atraen recprocamente con una fuerza que vara
inversamente al cuadrado de su distancia. Sin embargo, la mayor parte de los
historiadores no aceptan los cargos de plagio de Hooke.

En el mismo ao de 1687, Newton apoy la resistencia de Cambridge contra los esfuerzos


del rey Jacobo II de Inglaterra para convertir la universidad en una institucin catlica.
Despus de la Gloriosa Revolucin de 1688, que expuls a Jacobo de Inglaterra, la
universidad eligi a Newton como uno de sus representantes en una convocatoria especial
del Parlamento britnico. Los cuatro aos siguientes fueron de gran actividad para
Newton, que animado por el xito de Principios, trat de compendiar todos sus primeros
logros en una obra escrita. En el verano de 1693 Newton mostr sntomas de una severa
enfermedad emocional. Aunque recuper la salud, su periodo creativo haba llegado a su
fin.

Las conexiones de Newton con los dirigentes del nuevo rgimen de Inglaterra le llevaron a
su nombramiento como inspector y ms tarde director de la Casa de la Moneda en
Londres, donde vivi hasta 1696. En 1703 fue elegido presidente de la Sociedad Real, un
cargo que ocup hasta el final de su vida. Como presidente, orden la inmediata
publicacin de las observaciones astronmicas del primer astrnomo real de Inglaterra
John Flamsteed.

Newton necesitaba estas observaciones para perfeccionar su teora lunar; este tema le
proporcion ciertos conflictos con Flamsteed. Newton tambin se implic en una violenta
discusin con Leibniz acerca de la prioridad de la invencin del clculo. Utiliz su cargo de
presidente en la Sociedad Real para que se formara una comisin que investigara el tema
y l, en secreto, escribi el informe de la comisin que haca a Leibniz responsable del
plagio. Newton incluso recopil la relacin de acusaciones que la sociedad haba
publicado. Los efectos de la disputa se alargaron casi hasta su muerte.

Adems de su inters por la ciencia, Newton tambin se sinti atrado por el estudio de la
alquimia, el misticismo y la teologa. Muchas pginas de sus notas y escritos -
especialmente en los ltimos aos de su carrera- estn dedicadas a estos temas. Sin
embargo, los historiadores han encontrado poca relacin entre estas inquietudes y sus
trabajos cientficos.

BIBLIOGRAFA

La ilustracin Editorial Anaya - 1989

La revolucin cientfica Editorial Libros y Libros - 1998

La revolucin cientfica Editorial Vox - 1994