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Sabrina 1003 Duelo de Emoes Kasey Michaels

Duelo de Emoes
The dad next door
Kasey Michaels

Quinlan Patrick, um vizinho extraordinrio...

O novo vizinho de Madeleine Pemberton era o mais inquietante, bonito e perfeito


homem que j aparecera na cidade, nos ltimos tempos. Alm de bem-sucedido nos
negcios, sabia cozinhar, arrumar a casa e ensinar beisebol como um verdadeiro
treinador profissional. Como se isso no bastasse, gostava de cachorros e crianas!
Madeleine relutava em acreditar que existisse algum assim, to perfeito. E mais seu
filho era louco por Quinlan Patrick! E ela? O que sentia por aquele homem
impressionante?

Digitalizao e Reviso: Alice Maria

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Querida leitora,

Os Romances Nova Cultural trazem


para voc o que h de melhor em
histrias de amor. Romances sensveis,
que mexem com suas emoes. V at as
bancas e garanta j seu exemplar!

Janice Florido
Editora Executiva

Copyright 1995 by Kasey Michaels


Originalmente publicado em 1995 pela Silhouette Books, diviso da Harlequin Enterprises
Limited.
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total ou parcial, sob qualquer
forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a Harlequin Enterprises Limited, Toronto,
Canad.
Silhouette, Silhouette Desire e colofo so marcas registradas da Harlequin Enterprises B.V.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.

Ttulo original: The dad next door

Traduo: Camillo Garcia

EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.


Rua Paes Leme, 524 10 andar CEP: 05424-010 - So Paulo - Brasil
Copyright para a lngua portuguesa: 1997. EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Fotocomposio: Editora Nova Cultural Ltda.
Impresso e acabamento: Grfica Crculo

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Carta a um garoto

Caro Dillon,

Voc um menino realmente especial.


Se eu tivesse um filho, gostaria que fosse igual a voc.
Eu o tenho visto com freqncia, jogando beisebol, convivendo com sua me e com os
outros garotos da vizinhana. Voc esperto, inteligente e sensvel. Acho que podemos
nos dar muito bem.
Sei que voc s vezes se sente desconfiado com relao aos adultos. Mas isso porque
seu pai o abandonou. Entendo perfeitamente seu receio, mas prometo que agirei de uma
forma bem diferente com voc e sua me.

Ser que pode me dar esse crdito?


Um grande abrao, parceiro.

Ass.: Quinn.

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CAPTULO I

F azia um belo dia de sol na cidade de Allentown, Estado da Pennsylvania,


naquele final de abril.
Numa rua tranqila de um antigo bairro residencial, com suas casas de dois
andares, separadas umas das outras por baixas cercas de madeira esmaltadas de branco,
a primavera
se traduzia nos jardins floridos e naquela espcie de alegria que se espalhava pelo ar,
como um renascimento.
No quintal de uma daquelas casas, Madeleine Pemberton e seu filho Dillon
praticavam beisebol, usando roupas velhas e bons, gozando o clima propcio a
exerccios ao ar livre.
Trs casas alm, a sra. Clooney podava suas roseiras com extremo cuidado e
carinho.
Pssaros cantavam nas rvores, como se saudassem a primavera. O ar era puro, sem
nenhum trao de poluio. O perfume das flores dos jardins mesclava-se brisa leve
que soprava, impregnando o bairro de um aroma delicado e agradvel.
Tudo isso parecia influenciar seriamente os moradores, bem como os poucos
transeuntes que passavam pela rua tranqila.
A disposio e o bom humor espalhavam-se pelo ar, como mais uma marca prpria
da estao.
Muito bem, Dillon! sua vez de arremessar. Madeleine, Maddie para os
amigos, incentivava o filho. Estava contente por passar aquela tarde na companhia do
menino, fazendo exatamente o que ele mais gostava: brincar.
L vai! Dillon concentrou-se e lanou a pequena bola com muita fora.
No, querido... Madeleine meneou a cabea, em sinal de desaprovao. Num
tom carinhoso, recomendou: Voc deve jogar a bola de modo que ela descreva uma
curva, e numa altura bem maior.
No sei por que o menino protestou. Na ltima vez em que brincamos, eu
joguei desse jeito e voc disse que estava certo.
Mas acontece que hoje eu gostaria de lhe ensinar um novo lance Madeleine
explicou.
mesmo? o menino indagou, curioso.
Sim. E vou lhe mostrar. Madeleine preparou-se para fazer o arremesso.
Mame... Dillon fitou-a com ar preocupado. Voc tem certeza do que est
fazendo, no?
Claro. Por que pergunta?

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Bem, todo o mundo diz que as pessoas que tm mos pequenas no so boas
arremessadoras, pois no conseguem firmar a bola entre os dedos.
Ento, todo o mundo est errado. Prepare-se.
Dillon suspirou e colocou-se na posio de receber a bola. No rostinho corado
estampou-se uma expresso de extrema seriedade.
A verdade era que Dillon estava crescendo depressa, tornando-se mais
independente a cada dia, questionando tudo que antes aceitava como regra...
Madeleine sentia uma incrvel necessidade de aproximar-se mais ainda do filho,
para impedir que um abismo se instalasse entre ambos. E tambm para provar, no
apenas a Dillon mas tambm a si mesma, que a falta de uma presena masculina no o
prejudicaria em seu desenvolvimento. Afinal, j fazia tempo que ela desempenhava as
funes de me e pai... E pretendia continuar assim.
J que voc vai fazer esta bobagem, faa logo disse Dillon, num tom divertido,
interrompendo-lhe os pensamentos.
Tomando impulso, Madeleine girou o brao direito, colocando toda sua fora e
habilidade no movimento, que acabou ficando meio cmico. Por fim, arremessou a
bola.
Mas calculou mal o gesto. Seus dedos, que deveriam direcionar a jogada, eram
realmente curtos... E a bola subiu velozmente, num ngulo de quarenta e cinco graus,
passando bem acima da cabea de Dillon, que por sinal nem tentou alcan-la, pois
seria intil. Ele ia dizer algo, mas o som de um vidro se partindo o impediu.
Oh, Deus! Madeleine exclamou, levando a mo boca.
Eu bem que avisei o menino a advertiu, enquanto se afastava. Agora, no
vou ficar para ouvir a bronca. Tchau, mame.
Ei, volte aqui, seu desertor! Madeleine chamou-o, numa tentativa de fazer
humor, mas no fundo estava terrivelmente envergonhada.
Nem pensar Dillon retrucou, j abrindo a porta de casa. Vou assistir TV,
bem quietinho, enquanto voc resolve esse pequeno problema. E entrou.
A bola havia voado por sobre a cerca branca e atingido o vidro da janela do vizinho.
Madeleine saiu pelo portozinho baixo e tocou a campainha, pronta para pedir
desculpas.
A porta da casa se abriu, dando passagem a um homem alto, de expresso severa.
"Oh, Deus, ele parece furioso", Madeleine pensou, empalidecendo. E preparou-se
para enfrentar o inevitvel.

Quinlan Patrick, dono do famoso restaurante Quinn's e novo morador do bairro,


no estava tendo um bom dia.
Mudar-se para a nova casa parecera-lhe algo muito simples, um ms atrs.
Todos os seus pertences tinham sido cuidadosamente embalados em caixas de
papelo padronizadas e depois seladas com o lacre da transportadora.
At a, tudo bem... Ao menos fora isso que Quinlan pensara, no dia da mudana.
Mas o problema atual era saber, entre as dezenas de caixas, qual continha o qu.

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Espalhadas pela casa, elas ocupavam quase todos os cmodos, deixando-lhe pouco
espao para movimentar-se.
Na noite anterior, Quinlan havia procurado sua velha agenda, que continha
endereos e telefones dos principais fornecedores do restaurante.
Depois de abrir e remexer em cerca de uma dezena de caixas, ele conseguira
encontrar vrios livros de escritores sul-americanos, que colecionava e lia com
freqncia.
Quanto velha agenda... Nem sinal.
Uma sensao de desnimo e saudade do moderno condomnio que deixara para
trs tinha se apossado de Quinlan, que demorara muito a dormir. Talvez houvesse
cometido um erro ao comprar aquela casa e mudar radicalmente o estilo de vida. Esse
fora seu ltimo pensamento, antes de adormecer.
Mas aquele dia havia amanhecido azul e ensolarado. Quinlan, de melhor humor,
decidira continuar procurando a velha agenda. Certamente, no seria difcil encontr-
la... Era isso que ele se dizia, prometendo a si mesmo que, dessa vez, no perderia a
pacincia.
Porm, aps duas horas de busca infrutfera, a irritao j o dominava. E ele estava
justamente recomendando-se calma, quando o vidro da janela da sala partira-se em
milhares de cacos... Dando passagem a uma bola de beisebol que viera rolando pelo
cho, at parar a um palmo de seus ps.
Chocado, Quinlan havia pensado que a aparncia daquela bola era to inocente
quanto a da criana que a havia arremessado... E igualmente perigosa!
Comearam os problemas ele resmungava, caminhando em direo porta e
abrindo-a com raiva.
Agora, ali estava ele, olhando para a mulher parada junto ao porto. Ela usava calas
jeans desbotadas, camisa xadrez em vermelho e branco e um velho bon azul-claro. Era
de compleio frgil, parecia muito nervosa e trazia uma expresso de constrangimento
nos olhos verdes e brilhantes.
Voc deve ser da comisso de boas-vindas do bairro ele disse, estendendo a
mo. Muito prazer. Sou Quinlan Patrick, o novo morador desta casa.
No havia traos de ironia ou raiva na voz daquele homem alto e atltico,
Madeleine pensou, aceitando timidamente o cumprimento:
Muito prazer. Meu nome Madeleine Pemberton. Sou sua vizinha anunciou,
apontando a casa onde morava. Sinto muitssimo o que aconteceu. A culpa
inteiramente minha, pois meu filho bem que me avisou que seria impossvel conseguir
um arremesso em curva, com esses dedos to curtos. Ela olhou para as mos por
alguns instantes e ento meneou a cabea, retirando o bon.
Os cabelos, at ento presos, soltaram-se numa onda de reflexos dourados. O sol,
batendo em cheio naquele rosto de traos midos e perfeitos, revelava algumas sardas
graciosas, espalhadas sobre a pele sedosa e fresca.
Acostumado ao assdio de belas mulheres, Quinlan Patrick orgulhava-se de seu
autocontrole. Mas no pde evitar uma reao nervosa diante do impacto que a beleza

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de sua vizinha lhe causava. Entretanto sua voz nada denunciou, ao apontar 0 vidro
quebrado e comentar:
A pessoa que me vendeu a casa informou-me que todos os vidros tinham sido
trocados recentemente, por outros muito mais fortes, prprios para agentar impactos.
Quinlan cruzou os braos. Por isso, gostaria de fazer-lhe uma pergunta...
Sim? ela indagou, corando de vergonha.
Como conseguiu quebr-lo em tantos pedaos?
Eu lano com bastante fora Madeleine respondeu, com certo orgulho.
Pena que meu senso de direo no seja to bom quanto... disse, com um fio de voz.
Mas responsabilizo-me inteiramente pelos danos. E fao questo de indeniz-lo pelo
prejuzo.
Sei Quinlan assentiu, com uma expresso severa nos olhos negros. E posso
saber onde est seu parceiro de jogo?
Dillon, meu filho, foi assistir TV. No quis vir comigo para se desculpar e no o
culpo por isto. Afinal, ele me disse que seria uma imprudncia fazer aquele lanamento.
Aps uma pausa, comentou: Que situao desagradvel.
Concordo plenamente, Madeleine disse Quinlan, de mau humor.
Pode me chamar de Maddie, que como sou mais conhecida.
Certo... Maddie.
E quanto a voc? ela perguntou. Tem algum apelido?
Quinn ele resmungou.
Eu sei Madeleine afirmou, com um sorriso tmido.
Sabe? Quinlan surpreendeu-se, erguendo as sobrancelhas.
Sim. Os rapazes da transportadora que trouxeram sua mudana me contaram
que voc o dono do famoso restaurante Quinn's, na rua Hamilton. No que eu o
freqente, pois no costumo ir a restaurantes sofisticados, mas j ouvi falar...
Quinlan olhava para a vizinha tentando avaliar se aquela tagarelice era fruto do
nervosismo momentneo, ou uma caracterstica da personalidade dela. As pessoas
tagarelas o aborreciam muito. Embora Quinlan soubesse que isso denotava um estado
de tenso e ansiedade, no conseguia ficar perto delas por muito tempo. Era como se o
contagiassem com sua histeria, deixando-o num estado de irritao terrvel.
Meu filho, Dillon, tem nove anos e faz parte do time de beisebol do colgio
Madeleine continuava. O pai dele morreu h vrios anos e, assim, Dillon no tem
com quem treinar. Achei que eu mesma poderia dar um jeito nesse problema e da...
Quebrou o vidro de minha casa num lance de muita fora e pouca pontaria
Quinlan completou.
Isso ela concordou, constrangida. Creio que voc resumiu bem a situao.
Bem, Madeleine...
Maddie ela o corrigiu. E peo-lhe desculpas, mais uma vez.
Certo, Maddie. Desculpas aceitas.
Obrigada. Ela sorriu, com uma expresso de alvio. Eu lhe pagarei por...
Voc j disse isso Quinlan a interrompeu, retribuindo o sorriso. Bem,

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agora que j nos apresentamos, tenho de continuar o que estava fazendo... Com um
suspiro, completou: ...arrumar aquela baguna l dentro.
No querendo ser indiscreta... Madeleine hesitou, antes de prosseguir:
Parece-me que voc no est com a menor disposio de arrumar sua nova casa.
Acertei?
Em cheio Quinlan respondeu. Mas j que no tenho outro remdio...
No quer uma ajuda? ela ofereceu. Modstia parte, sou bastante eficiente
quando se trata de limpeza e organizao.
Quinlan refletiu por alguns instantes. Estaria Madeleine se insinuando para ele?
Perguntou-se, para logo concluir que no. Bastava fit-la nos olhos, para ver a seriedade
de sua proposio. Na verdade, ela estava apenas sendo prestativa e amvel, depois de
um incidente desagradvel do qual fora culpada. Sim, Quinlan decidiu, em
pensamento. Essa parecia ser a nica inteno de Madeleine.
E ento? ela insistiu.
Num impulso, ele respondeu:
Vou aceitar seu oferecimento.
timo. E por onde devo comear?
Ele refletiu por alguns instantes, antes de responder:
Seria muito bom se eu no tivesse de cozinhar ou sair para comer fora, hoje. Isso
me pouparia tempo.
Nesse caso, posso providenciar-lhe uma refeio.
Certo. Por que no prepara algo rpido para ns trs?
Trs? Madeleine repetiu, surpresa.
Sim ele confirmou. Eu, voc e seu filho. Como mesmo o nome dele?
Dillon.
Bem, eu gostaria de conhec-lo. Tenho uma surpresa e um encargo para ele.
Ante a expresso interrogativa de Madeleine, explicou: Quero que Dillon brinque um
pouco com os ces, enquanto limpamos a casa.
No sabia que voc tinha cachorros.
Um casal. Mantive-os dentro de casa, fechados num quarto de despejo, nos
ltimos dias. Mas agora terei de solt-los. Bem, o que voc que acha da idia de seu filho
cuidar um pouco deles?
Vou perguntar a Dillon, mas posso lhe adiantar que ele vai gostar da proposta, j
que adora animais.
timo. Ento, est combinado?
Sim. Madeleine parecia bem mais vontade, agora. J ia se afastando, mas
voltou-se para indagar: Ah, queria lhe perguntar se gosta de comida mexicana.
Depende do tipo de prato Quinlan respondeu, cauteloso.
Tacos ela explicou.
Quinlan conhecia aquela deliciosa especialidade do pas vizinho. Tratava-se de uma
massa leve, base de trigo, recheada com carne picada e diversos temperos, alguns
bastante fortes. Para ficar no ponto, o taco deveria ser levado ao forno, at corar. Sim,

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decididamente, Quinlan era um verdadeiro f de tacos mexicanos. E aprovou:


Para mim est perfeito.
Ento, vou tomar um banho, trocar de roupa, pegar o carro e buscar nossa
refeio. Conheo um lugar aqui perto onde se vendem tacos excelentes.
Pensei que voc mesma fosse prepar-los Quinlan comentou, decepcionado.
Oh, no. Ela sorriu. S costumo cozinhar em fins de semana. E afastou-
se, com um aceno.
Quinlan acenou de volta e entrou em casa.
Como nosso novo vizinho? Dillon perguntou, enquanto Madeleine se
penteava diante do espelho do banheiro, j pronta para sair.
Bem, filho, ele um autntico homem de negcios. Jovem, educado, elegante,
um pouco parecido com seu ex-professor de matemtica.
Aquele chato que vivia andando atrs de voc?
Ei! Madeleine o repreendeu. Este no um modo educado de se referir a
um adulto.
Dillon cruzou os braos, com uma expresso severa:
Mame, eu no sou mais um menininho bobo e enxergo muito bem as coisas.
Nem por isso tem o direito de ser mal-educado.
Mas o que posso dizer de meu ex-professor, seno que ele era realmente um
chato?
Madeleine voltou-se para o filho, com uma resposta j pronta nos lbios. Mas
calou-se. Dillon era mais desenvolvido que os outros garotos de sua idade. Tinha uma
percepo aguada e no seria justo reprimi-lo nesse ponto.
"Mas posso muito bem ensin-lo a ser mais tolerante", ela decidiu em
pensamento, antes de sentenciar. O fato de uma pessoa no nos agradar no significa
que o problema seja dela, compreende? Muitas vezes somos ns que a vemos dessa
maneira, ou seja: ns que no conseguimos nos entrosar com ela e por isso tentamos
depreci-la.
O menino considerou as palavras de Madeleine por um instante e ento comentou:
No caso do professor Daniel, fica difcil...
Por qu?
Porque ningum na classe gostava dele.
Eis a mais uma razo para voc se perguntar o motivo dessa antipatia
Madeleine retrucou.
Nem preciso. Eu j sei a resposta.
E qual ?
Ele era chato o menino resumiu, num tom srio.
Madeleine riu:
Voc impossvel, Dillon Pemberton.
S estava dizendo a verdade.
Tudo bem. Madeleine guardou o pente no armrio e pegou a bolsinha onde
guardava maquiagem. Esquea o assunto.

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Dillon ficou em silncio por alguns instantes, com ar compenetrado.


Posso fazer uma pergunta? disse, por fim.
Faa.
Voc est interessada nele?
Em quem? ela indagou, erguendo as sobrancelhas.
No vizinho.
Ora, francamente, filho Madeleine se impacientou. Voc est deixando sua
imaginao ir longe demais.
que nunca vi voc usar brilho nos lbios para visitar nossos vizinhos. Outro dia
voc foi ver a sra. Clooney, s de pijama e roupo.
Est bem Madeleine reconheceu, exasperada. Acho que fiquei
impressionada com Quinlan Patrick, mas s agora estou me dando conta disso. Agora,
que tal me fazer um favor?
Qual?
V se vestir e pare de me aborrecer.
Voc quem manda, mame. S espero que ele no seja igual a meu pai...
Um silncio desagradvel caiu entre ambos. Madeleine fechou os olhos, contando
at dez para se acalmar. Era sempre assim, quando se tratava do pai de Dillon. Ela no
podia mentir e muito menos construir uma imagem romntica de um homem que
abandonara o lar, deixando sua mulher e o filho recm-nascido entregues ao sabor do
destino. Mas, por outro lado, no queria que Dillon sentisse mgoa ou rancor pelo pai...
Que jamais poderia se arrepender ou se justificar, pois falecera num acidente areo,
pouco depois de abandonar a famlia.
Com um profundo suspiro, Madeleine explicou ao filho:
Dillon, preste bem ateno ao que vou lhe dizer. Seu pai cometeu uma bobagem
ao nos deixar, sem nenhuma explicao. Mas todas as pessoas um dia ou outro acabam
tomando atitudes das quais se arrependero, mais tarde. S que seu pai no teve tempo
de voltar atrs, nem sequer de tentar corrigir o erro que cometeu. Eu j lhe disse isso,
no?
Mil vezes o menino resmungou.
Ento, acho- que voc j entendeu que seu pai no teve chance de...
E ns? Dillon a interrompeu, fitando-a no fundo dos olhos. Que chance
tivemos, mame? Sem esperar pela resposta, anunciou: Vou me vestir. Espero
voc na varanda.
No agento ver voc se lambuzando com essas... Coisas.
Essas coisas se chamam cosmticos. E, quando bem utilizados, servem para
realar os traos do rosto Madeleine indagou, aborrecida, enquanto o menino saa.
Terminou de passar um brilho suave nos lbios e ficou um longo tempo pensativa,
diante do espelho.
Sua rotina resumia-se numa sucesso de aes rpidas, na luta constante pela vida.
Era preciso sobreviver com dignidade, proporcionando ao filho um bom nvel de
carinho, ateno e orientao. Afinal, esse era o mnimo indispensvel boa formao

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de Dillon.
O que mais eu posso fazer, meu Deus? perguntou-se, em voz alta.
A resposta estava guardada num canto remoto de sua mente... Um canto que
Madeleine sempre insistia em evitar, mas no estava conseguindo faz-lo, agora.
O que faltava na vida de Dillon era... Um pai! E Madeleine sabia que, por mais que
se esforasse, no poderia suprir aquela falha.
Uma onda de tristeza a invadiu e por um instante ela quis desistir de visitar o novo
vizinho. Mas era tarde para recuar. Havia prometido que iria e, agora, no tinha outra
alternativa seno seguir em frente.
Pegando a bolsa e as chaves do carro, Madeleine caminhou at a garagem. Pouco
depois j manobrava na rua, para tomar o sentido do centro da cidade.
Vai me deixar aqui? Dillon veio correndo.
No seria m idia ela retrucou, com uma ponta de humor. Entre,
mocinho.
O menino se acomodou no banco dos passageiros e ambos partiram.
Em rpidos relances, Madeleine observava o filho, durante o trajeto. Ele j no
parecia ofendido com a conversa difcil de minutos atrs. Mas havia uma expresso
pensativa no seu rostinho de traos perfeitos.
Mame, eu estava pensando...
Pude perceber ela gracejou, tirando por um instante a mo do volante, para
acariciar-lhe os cabelos loiros. Se quiser conversar a respeito...
Dillon ficou em silncio por alguns momentos, e ento perguntou:
Ns somos pobres?
Madeleine reagiu, surpresa:
Mas que idia, filho! E esclareceu: No, querido, graas a Deus ns no
somos pobres... Nem ricos, claro. Com o seguro da companhia area deixado por seu
pai, mais o que ganho com meu trabalho, conseguimos desfrutar um nvel de vida
razoavelmente confortvel. Madeleine fez uma pausa.
Por qu? Voc sente falta de alguma coisa?
De muitas Dillon respondeu, sem hesitar. E acrescentou rapidamente: Mas
no sou o nico. Todos os meus amigos querem coisas que no tm.
O qu, por exemplo? Faz dez dias que lhe comprei uma bicicleta novinha,
lembra-se?
Mas no era de alumnio, nem do tipo cross.
Acontece que as cross custam trs vezes mais caro.
Eu sei, mame. Por isso perguntei se ns somos pobres.
Definitivamente, no Madeleine sentenciou. Voc ainda nem imagina,
filho, o que pobreza e misria. Algum dia isso j no existir e ento teremos um
mundo mais justo.
Minha professora de educao artstica vive falando a mesma coisa Dillon
comentou. Diz que cada um de ns deve fazer sua parte.
E ela tem toda razo, filho Madeleine concordou, com um sorriso. Aps uma

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pausa, comentou: Se eu conseguir fazer uma boa produo de bolsas para o Natal,
nossa vida
mudar para melhor. Podemos at pensar em frias de verdade, em... Ela ficou
pensativa por alguns momentos e ento props: Que tal o Hava?
Muito chato Dillon desaprovou, meneando a cabea. Quero ir a Toronto,
no Canad.
Por qu?
Ora, porque vai haver uma exposio mundial de brinquedos eletrnicos, l.
Como soube dessa novidade?
No se fala em outra coisa, l na escola. Voc no gostaria de ir, mame?
Ao Canad, sim. Mas no me interesso muito por brinquedos eletrnicos.
No tem problema. Voc pode me deixar na exposio e me buscar depois.
Ei, vamos com calma, rapazinho. Ela riu. Ainda estou tentando levantar o
dinheiro das frias, entendeu?
Sim. E quero ajud-la a fazer isso.
Espere um pouco, meu querido ela o repreendeu, num tom terno. Voc
est cometendo uma... Como eu diria...? Inverso de valores.
Por qu?
Porque eu sou a me e, voc, o filho. minha obrigao cuidar do dinheiro e da
economia domstica.
Voc sempre quer fazer tudo sozinha o menino se queixou, retesando-se no
assento.
S no quero que voc se preocupe demais, meu anjo. Afinal, voc j tem suas
obrigaes.
0 menino ficou em silncio, como que refletindo sobre as palavras de Madeleine,
que diminuiu a marcha e entrou no estacionamento de um restaurante fast-food.
Vai me esperar aqui, ou prefere ir comigo? ela perguntou.
Vou ficar ouvindo rdio Dillon respondeu, acionando o aparelho de som.
Est bem, filho. Voltarei num instante.
Caminhando em direo entrada do restaurante, cuja placa anunciava
especialidade em pratos mexicanos, Madeleine levava no peito um sentimento que bem
conhecia: o de gratido vida, que apesar de difcil dera-lhe o presente inestimvel de
um filho como Dillon.
Com apenas nove anos, o menino demonstrava uma conscincia mpar, uma
bondade natural e equilibrada que o fazia querido por todos, no apenas na vizinhana,
mas tambm na escola.
"Dillon jamais ter problemas de solido", ela pensou, com um sorriso. "Afinal,
todos adoram estar em sua companhia. A falta do pai ser minimizada pelas amizades,
j que nunca poder ser substituda."
Aproximando-se do balco onde uma garonete a recebeu com um sorriso gentil,
Madeleine fez seu pedido e pouco depois voltava ao carro, com os tacos mexicanos
embalados em papel alumnio.

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Pronto ela anunciou, entrando no veculo. Tacos quentinhos, seor...


acrescentou, com um cmico sotaque espanhol.
Ah, bueno, seorita Dillon respondeu, no mesmo tom.
E agora, vamos para a casa de nosso novo vizinho... Antes que os tacos esfriem.
E Madeleine acionou o motor.

CAPTULO II

D a janela da cozinha, Quinlan Patrick contemplava o quintal dos fundos


de sua nova casa. Era grande, inteiramente gramado, com uma agradvel varanda. A
cerca esmaltada de branco estava em boas condies. Alis, fora o quintal que o fizera
decidir-se a comprar a casa. O espao seria ideal para os dois ces pointers deixados por
Catherine.
Um suspiro brotou do peito de Quinlan, ao lembrar-se da bela e sofisticada ex-
esposa, de quem havia herdado os animais. Pertencente alta sociedade, Catherine era
to ftil quanto amvel, e mudava de opinio com facilidade.
O problema era que Catherine se comportava com os seres humanos da mesma
maneira que com suas roupas. Por isso, quando Quinlan resolvera despos-la, as altas
rodas sociais reagiram com surpresa.
O casamento durara bastante... Ao menos segundo o ponto de vista dos amigos
mais, prximos do casal. Depois, viera o j previsvel divrcio: Catherine conhecera um
tenista sueco de passagem pela cidade, encantara-se e resolvera iniciar um romance...
Com a mesma tranqilidade com que s vezes decidia comprar um vestido novo.
Sem grandes traumas ou discusses. Quinlan e Catherine fizeram a partilha dos
bens acumulados durante o pouco tempo em que tinham estado casados. A Quinlan
coubera, entre outros bens, o casal de ces pointers que Catherine comprara num
momento de entusiasmo e depois abandonara, aos cuidados do pessoal do condomnio.
Embora no confessasse a ningum, Quinlan ficara abalado com a brusca
dissoluo do casamento. E s reconhecera esse fato quando o belo apartamento dplex
onde morara com Catherine comeara a lhe parecer solitrio, frio e sem graa.
No que fosse loucamente apaixonado pela ex-esposa. Na verdade, isso jamais
ocorrera. Mas, naturalmente, o carinho que tivera a princpio por ela transformara-se
num sentimento profundo, que no terminaria com a separao.
O fato era que as recordaes haviam impregnado as paredes de tinta aveludada, os
mveis de estilo moderno, a grande cama de casal... E Quinlan, quisesse ou no,
acabara por admitir a realidade: estava padecendo de saudade e solido.
Somando-se ao seu triste estado de esprito, havia ainda o fato de que Romeu e
Julieta, os pointers, passavam os dias fechados no canil do condomnio, criados por
tcnicos que no lhes deixavam faltar nada, exceto talvez o mais importante: afeto.

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Um tanto cansado das visitas constantes de amigos, que mesmo sem nada dizer
pareciam lhe acusar da ausncia de Catherine no dplex, Quinlan decidira procurar um
novo lugar para viver.
Pensara a princpio em comprar uma chcara distante da cidade. Mas no podia
ficar muito longe do restaurante Quinn's, de onde tirava seu sustento. Alm do mais,
embora amasse profundamente a natureza, Quinlan era um homem urbano por
excelncia. Sempre vivera em cidades grandes e tinha medo de no conseguir se adaptar
rotina no campo. Era verdade que adorava passar fins de semana em propriedades
rurais, ou mesmo em locais exticos e selvagens, em profunda comunho com a me-
natureza. Mas da a morar... Era bem diferente.
A soluo aparecera quando um agente imobilirio lhe mostrara aquele bairro
residencial, antigo e muito calmo. Alm de vrias vantagens, o bairro ficava prximo do
centro de Allentown. As casas, espaosas e com grandes quintais, tinham um preo
bastante acessvel.
Quinlan havia analisado a situao sob vrios ngulos, pensando em seu prprio
conforto e tambm nos prs e contras de se adquirir um imvel ali. Mas s encontrara
prs. Inclusive, sob o ponto de vista financeiro, o negcio seria vantajoso. Entre quatro
casas disponveis, Quinlan no hesitara em escolher aquela. E sentira-se satisfeito... Ao
menos at aquele dia, quando sua adorvel vizinha quebrara-lhe o vidro da janela com
uma bolada... Quinlan sorria ao lembrar-se da cena.
Consolado por esses pensamentos, ele forrou a mesa colocada na varanda dos
fundos, com uma toalha que tinha acabado de encontrar em meio total
desorganizao das caixas.
Felizmente havia achado os pratos, talheres e copos de cristal no dia anterior, bem
como uma garrafa de vinho, que j havia colocado na geladeira. Talvez tivesse
oportunidade de servi-la, ele pensou, enquanto dispunha a mesa.
A prudncia recomendava-lhe que agisse devagar com a bela Madeleine.
Boas cercas, bons vizinhos, dizia um ditado popular. Sempre haveria uma chance de
frear o relacionamento, se algo o desagradasse.
Mal acabara de formular aqueles pensamentos, quando ouviu um carro
estacionando. Em seguida, a campainha soou.
A sala de sua nova casa estava um verdadeiro caos. E, assim, Quinlan preferiu sair
pelo quintal dos fundos e caminhar pelo corredor lateral, externo, para receber os
recm-chegados.
Ol. Ele sorriu para Madeleine e o menino. Venham por aqui... E
indicou o corredor. A mesa j est posta, na varanda dos fundos.
Dillon adiantou-se, estendendo a mo.
Muito prazer disse, num tom educado. Em seguida olhou Quinlan dos ps at
a cabea e comentou, com a naturalidade prpria das crianas: Nossa! Voc parece
um poste!
Dillon! Madeleine o repreendeu.
Como ser que voc se sentiria, se tivesse minha altura? Quinlan retrucou.

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Sem esperar pela resposta, ergueu o menino acima de sua cabea.


O gesto, to espontneo, causou a princpio espanto e depois simpatia em Dillon.
E ento? Quinlan indagou. Que tal lhe parece ter um metro e noventa?
Um exagero o menino respondeu. Voc deveria jogar basquete.
E jogo.
mesmo?
Quinlan sorriu e corrigiu-se:
Bem, no fao isso com muita freqncia. Ms s vezes gosto de treinar um
pouco. E agora que tal continuarmos nossa conversa em volta da mesa? Estou com uma
fome terrvel.
Colocando Dillon sobre o ombro direito, Quinlan caminhou a passos largos em
direo ao quintal dos fundos.
Madeleine o seguiu, perplexa. Embora no pudesse ver o rosto do filho, sabia que
Dillon estava to surpreso quanto vontade... E isso era espantoso. Pois apesar de ser
bem educado e simptico, Dillon levava algum tempo at descontrair-se diante de uma
pessoa estranha.
Contudo, Quinlan o estava tratando de modo to natural e gentil, que Dillon
sequer tinha tempo de reagir.
Bem... disse Quinlan, colocando o menino delicadamente no cho, ao lado da
mesa j posta. Agora podemos nos sentar e comer.
Os trs se acomodaram, e Madeleine abriu a embalagem trmica, libertando um
aroma simplesmente tentador.
A massa dos tacos era leve, macia, e rompia-se ao contato dos dentes. O recheio era
delicado: tiras muito fina de carne refogadas com pimento, manjerico, gengibre
ralado e pimenta do reino.
Hum... Quinlan comentou, deliciado. Estes tacos esto perfeitos.
O cozinheiro mexicano Madeleine explicou. Mas creio que adaptou o
tempero ao gosto dos americanos. A pimenta, por exemplo, de sabor muito mais leve
do que a que se usava originalmente.
Tem razo ele concordou.
Dillon nada dizia, concentrado em mastigar. Mas seus olhos verdes e expressivos
no abandonavam o rosto de Quinlan, analisando-o com extrema ateno.
Esse prato bastante comum, em diversos pases Madeleine comentou. Na
Argentina, chamam-se empanadas. No Oriente, esfiha. A idia simples. E o
resultado...
Bom demais Dillon interveio.
Quinlan considerou o garoto sentado a seu lado. Os cabelos dourados como os da
me, o rosto de traos delicados, os dentes fortes e alvos, os braos finos... Ali estava um
belo menino, numa idade interessante, onde o crescimento imperava. A roupa do
primeiro semestre no serviria no segundo.
Desde o momento em que tinha conhecido Dillon, ainda h pouco, Quinlan sentira
uma profunda simpatia. O modo franco com que o menino o olhava e o tratava... Era

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simplesmente encantador.
Voc gosta de cachorros, Dillon? ele perguntou no final da refeio.
Depende. Tem um, no final da rua, que no gosta de mim. Voltando-se para a
me, o menino esclareceu: Estou falando do dobermann da sra. 0'Donnel. Outro dia
eu estava patinando na calada, e ele quase me mordeu.
Bem, ento o jeito experimentar. E Quinlan ergueu-se. Abriu uma porta
lateral, que dava para o interior da casa e assoviou forte.
O casal de pointers veio em disparada, farejando Madeleine e Dillon com
curiosidade e muita alegria.
Madeleine permaneceu imvel, mas Dillon comeou a acarici-los, sem
demonstrar nenhum sinal de medo.
Aprovados? Quinlan sorria para o menino, incentivando-o.
Eles so lindos disse Madeleine, que aos poucos ia se descontraindo.
Vamos nos dar muito bem Dillon afirmou, entusiasmado, enquanto se
levantava. Como eles se chamam?
O que est lambendo sua mo o Romeu. E a que acaba de entrar embaixo da
mesa chama-se Julieta.
Madeleine riu, antes de comentar:
Que nomes originais... Ao menos para cachorros!
Foi minha ex-esposa quem os batizou disse Quinlan. E no vejo por que
trocar-lhes os nomes.
Madeleine assentiu com um gesto de cabea e, levantando-se, comeou a retirar a
mesa. Recolheu os copos de cristal, pratos, talheres e o pouco que havia sobrado da
refeio. Levou tudo para a cozinha, acompanhada por Quinlan que, antes de entrar,
recomendou a Dillon:
Por favor, brinque com eles.
Nem preciso mandar o menino respondeu, com um largo sorriso.
Faa-os correr bastante, para queimar a energia excessiva. Eu e sua me vamos
limpar a casa e tentar pr uma ordem em tudo.
Est bem, Quinlan o menino assentiu e corrigiu-se: Talvez eu devesse
cham-lo de senhor.
Quinlan sorriu:
Isso no necessrio. Mas sugiro que me chame de Quinn. assim que meus
amigos me tratam.
Est certo, Quinn. E Dillon saiu correndo em direo ao fundo do quintal,
seguido pelos ces.
Na cozinha, Madeleine estava terminando de lavar a loua, com uma rapidez e
eficincia espantosas.
Minha nossa Quinlan comentou, surpreso. Sabe quanto tempo eu levaria
para fazer tudo isso?
Ora, eu apenas lavei trs pratos, talheres e copos ela retrucou, modesta. E
acrescentou: Voc tem pouco material de limpeza, por aqui.

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Deve haver mais, em alguma dessas caixas. Quinlan apontou a pilha, a um


canto. Ou talvez numa daquelas que esto l na sala.
Esquea. Madeleine sorriu, divertida. Irei at minha casa para buscar o
necessrio a uma boa faxina. Voltarei em seguida, est bem?
Certo. E no se preocupe em trazer um aspirador de p, pois tenho um aqui.
E sabe onde ele est?
Sim. Acha que devo pass-lo sobre os cacos de vidro?
melhor recolher os pedaos maiores, antes. Assim, o servio ficar mais fcil.
Tem razo Quinlan concordou.
Madeleine foi at sua casa e voltou rapidamente trazendo, entre outras coisas, uma
p de alumnio e uma vassoura de fibras rgidas. Estava animada e bem disposta.
Na sala, Quinlan usava uma pequena caixa de papelo, j vazia, para colocar os
pedaos de vidro maiores.
Seja bem-vinda ao caos ele a saudou, com um misto de humor e ironia. J
sabe por onde comear?
Sim. Vou varrer o cho e recolher, com a p, tudo o que puder. Depois usaremos
o aspirador.
Por algum tempo ambos trabalharam em silncio, concentrados no que faziam. Por
fim, Quinlan opinou:
Acho que j posso passar o aspirador, agora. O que acha?
timo. Madeleine olhava em torno, com ar satisfeito. Se voc no se
importar, vou comear a abrir as caixas. A menos que prefira que eu me encarregue de
outras tarefas...
Faa isso mesmo, por favor Quinlan respondeu, sem hesitar. A propsito,
se voc encontrar uma agenda velha, de capa marrom, avise-me.
Certo. E Madeleine repetiu, para memorizar. Agenda velha, de capa marrom.
Exato. l que tenho os endereos e telefones dos fornecedores do meu
restaurante.
Pode deixar que eu a acharei ela assegurou, com um sorriso.
O tempo corria clere, mas os resultados do trabalho j comeavam a aparecer.
A cozinha estava quase toda arrumada. As roupas de cama e banho, j nos devidos
lugares. Na sala, um rdio porttil, que Madeleine havia encontrado numa das caixas,
transmitia um agradvel programa de msica instrumental. Assim, o trabalho ficava
mais leve.
Quinlan ela chamou, elevando a voz. Voc poderia vir aqui um instante?
Sim? Ele estava parado junto porta da rua, olhando-a com interesse.
Apontando algumas caixas, Madeleine anunciou:
Aqui esto suas roupas. Quer voc mesmo coloc-las no armrio, ou prefere que
eu cuide disso?
Deixe a tarefa para mim ele respondeu, sem hesitar. Cada pessoa tem um
sistema de arrumao. Se eu aceitar esse favor seu, depois terei dificuldades para saber
onde est cada pea.

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Ento, mos obra. Ela empurrou trs caixas em direo a Quinlan e abriu
uma outra. Bem, agora so os livros. Tem alguma ordem especial para coloc-los na
estante?
Sim. Os de autores latino-americanos devem ficar no alto, esquerda. Quanto a
romances e filosofia, podem ocupar o centro da estante. E, os tcnicos, no alto direita.
Perfeitamente, senhor. Madeleine gracejou, fazendo uma continncia
graciosa. Em seguida, aproximou-se da estante e comeou a arrumar os volumes.
Quinlan fez trs viagens at o quarto, levando as caixas que continham suas roupas.
Estava distribuindo-as no armrio embutido, que ocupava uma parede inteira, quando
Madeleine surgiu porta do quarto.
Ela segurava um livro, com uma expresso de dvida no rosto de traos delicados:
E os livros de poesia? perguntou. Onde devo coloc-los?
Depende. Os de William Blake, Rimbaud e Dylan Thomas podem ficar no meu
criado-mudo. Quanto aos outros, espalhe-os por a.
Como assim?
Deixe dois no banheiro, um na cozinha, dois na mesa de canto da sala de estar...
V espalhando. sempre agradvel ter um bom livro mo, no acha?
Claro que sim. Madeleine riu. Voc tem uma maneira bastante divertida de
ler poesia, no mesmo?
Pode ser ele concordou, com um sorriso. Isso ajuda a no levar a vida com
excessiva seriedade.
Essa eu no entendi Madeleine confessou.
Vou tentar explicar melhor. Quinlan pendurou um blaser cor de vinho num
cabide e guardou-o no armrio. Voltando-se, prosseguiu: s vezes deixamos que os
problemas cotidianos nos sufoquem, isto , damos a eles uma importncia excessiva,
fazendo com que paream mais graves do que na verdade so.
E o que isso tem a ver com a poesia?
Bem, ela nos causa duas sensaes aparentemente contraditrias: a de que
somos insignificantes, diante da grandeza do universo e de sentimentos infinitamente
profundos... E tambm a de quanto importamos nesse mesmo universo que, para ns,
ainda permanece como um insondvel mistrio. A poesia trata da beleza, da vida e da
morte, do amor e da mgoa, da perplexidade do homem diante do mundo onde
vivemos.
Madeleine o fitava com um misto de ternura e surpresa. A voz bem modulada de
Quinlan soava-lhe como uma msica perfeita, cadenciada, agradvel...
Jamais conhecera uma pessoa como Quinlan Patrick. Dono de um famoso
restaurante e filsofo amador, ela pensou, com um sentimento de admirao.
Longe de imaginar a forte impresso que estava causando na mulher a sua frente,
Quinlan continuou:
A poesia acalma, harmoniza o interior das pessoas, dando-lhes algo que cada
vez mais raro de se encontrar, hoje em dia: equilbrio. E um ser equilibrado vive melhor,
inclusive por que tem condies de enxergar-se com clareza, bem como a seus

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semelhantes...
Ele interrompeu-se, surpreso consigo mesmo por estar revelando seus valores mais
ntimos a uma pessoa que lhe era praticamente desconhecida. No conseguia se lembrar
da ltima vez em que se abrira assim com algum.
Vivendo em meio alta sociedade, recebendo e freqentando pessoas importantes,
Quinlan permanecia um eterno solitrio, pois no fundo sempre fora um homem
simples. Compreendia o porqu das aes humanas e a lgica cruel da luta pela
sobrevivncia, mas nem por isso gostava do que via.
Bem, isso que penso a respeito da poesia ele finalizou, um tanto
embaraado. E voltou a arrumar as roupas.
Madeleine continuava parada, olhando fixamente para o homem curvado sobre as
gavetas abertas. Sentia-se to prxima de Quinlan naquele momento, que tinha a ntida
impresso de que o conhecia h muito tempo. Era belo ver um homem forte e maduro
expondo uma parte de sua alma, com uma sinceridade comovente.
Com um suspiro, ela voltou a seus afazeres. Gostaria de ficar ali por mais tempo,
conversando com Quinlan. Mas a casa precisava ser arrumada. Alis, era por isso que ela
estava ali.
Do quintal chegavam os gritos animados de Dillon brincando com os cachorros. A
tarde se ia se findando, com o sol se escondendo no horizonte, num movimento lento e
preciso.
Quando finalmente escureceu Madeleine estava cansada, mas satisfeita, pois tinha
feito um bom trabalho. A casa parecia mais organizada. E a velha agenda repousava
agora ao lado do telefone.
Que tal uma boa xcara de caf? ela props a Quinlan, depois que ele ligou
para alguns fornecedores.
Prefiro um copo de vinho. Tenho uma garrafa na geladeira. Se for tirada agora,
estar tima dentro de quinze minutos.
Certo. Madeleine foi at a cozinha, retirou a garrafa e deixou-a sobre a
geladeira. Em seguida, voltou sala e deixou-se cair sobre o sof. Pronto disse,
afastando do rosto uma mecha de cabelos loiros. Agora vou ficar vendo voc
trabalhar, enquanto o vinho no servido.
Quinlan sorriu. Estava terminando de arranjar os CD's, numa das prateleiras da
estante.
Voc disse que costuma cozinhar apenas nos fins de semana ele comentou,
aps alguns momentos. E como se alimenta nos outros dias?
Atravs de um arranjo que tenho com algumas famlias aqui do bairro. Quando
levo Dillon para a escola, passo nas casas vizinhas e dou carona para os outros meninos.
Depois
das aulas, entrego-os de volta em casa.
Entendo. E em retribuio a esse favor, as famlias mandam as refeies prontas
para voc e Dillon.
Exato. O esquema foi um tanto complicado a princpio. Mas depois passou a

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funcionar muito bem. As mes dos garotos organizaram um rodzio. A cada dia duas
delas enviam nossas refeies. Uma no almoo, outra no jantar. E assim vamos vivendo.
um bom arranjo Quinlan aprovou, antes de perguntar: No querendo
parecer intrometido ou indiscreto, qual sua atividade principal? Alm de ser me,
obviamente.
Confecciono bolsas.
E vende por conta prpria?
Madeleine respondeu com outra pergunta:
Voc conhece a Bledsoe?
Est se referindo rede de lojas da Fashion Box's Bledsoe?
Isso mesmo. Tenho um contrato com o proprietrio, Saul Bledsoe. Ele vende
toda a minha produo. O problema a quantidade versus tempo, entende?
Para ser sincero, no.
Saul Bledsoe quer expor minhas bolsas em todas as lojas da rede. Assim, tenho
de trabalhar exaustivamente, para conseguir entregar a quantidade necessria, at o
Natal.
So tantas assim?
Cento e trinta. E o processo todo artesanal.
E voc no poderia contratar uma costureira, para ajud-la?
Por que eu faria isso? Madeleine indagou. Levando a mo testa, esclareceu:
Ah, agora entendo. Voc est pensando em bolsas tradicionais, confeccionadas em
couro ou pano. Mas as minhas, que por sinal se chamam madeleines, so feitas de
madeira e pintadas mo.
Parece muito original Quinlan comentou, com genuno interesse. Quer
dizer que voc tem uma marcenaria, em casa?
Errou de novo ela respondeu, com um sorriso. Na verdade, no. Recebo as
bolsas cortadas e j coladas, nas formas e tamanhos corretos. Meu trabalho dar o
acabamento e a pintura.
E parece que voc gosta do que faz disse Quinlan, dando por terminado o
trabalho de arrumar os CD's e aproximando-se de Madeleine.
Ah, eu adoro. Cada pea uma realizao nica e diferente.
E os motivos da pintura? Como que se inspira para cri-los?
Com uma expresso marota, Madeleine explicou:
Confesso que a princpio andei me apropriando do patrimnio comum da
humanidade...
Como assim?
Bem, eu copiei pintores como Rembrandt, Renoir, Van Gogh... Depois, medida
que me sentia mais segura, ia criando meus prprios motivos.
Quinlan foi at a cozinha e voltou com dois copos de vinho, oferecendo um a
Madeleine.
Ento, um brinde ao sucesso das bolsas madeleine.
Um brinde duplo ela o corrigiu. A boa vizinhana e ao sucesso.

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Os copos tilintaram, e Quinlan sentou-se ao lado de Madeleine no sof.


Era incrvel a sensao de bem-estar que desfrutava ao lado daquela mulher que
mal conhecia, ele pensou, preocupado. Fazia pouco tempo que havia se separado de
Catherine. Havia sofrido muito e ainda no se julgava pronto para um novo
relacionamento.
O que vocs esto fazendo a, sentados no escuro? A chegada de Dillon
interrompeu aquele momento de singela intimidade.
Estamos descansando, filho Madeleine respondeu, num tom calmo.
E tomando vinho Quinlan completou. Sorrindo para o menino, indagou:
Como vai indo sua amizade com Romeu e Julieta?
Ele inteligente e preguioso Dillon respondeu, num tom srio. Ela
carinhosa e brincalhona. Gostei dos dois. O menino fez uma pausa e olhou em torno.
Ento comentou: Ei, vocs fizeram um bom trabalho, por aqui.
Minhas costas que o digam disse Madeleine, erguendo-se. Agora vamos
para casa, querido. Estamos precisando de um bom banho.
Quinlan tambm se levantou e acompanhou ambos at a porta.
Muito obrigado por tudo disse, ao se despedir.
Pelo vidro quebrado tambm? Foi a resposta bem-humorada de Madeleine.
E os trs desataram a rir.

CAPTULO III

M adeleine Pemberton recostou-se na cadeira, fechando os olhos com


fora. Sobre a mesa, a sua frente, a bolsa de madeira na qual estava trabalhando. Do teto
pendia um longo fio eltrico, tendo na ponta uma lmpada especial que iluminava
fortemente a pea.
Retomando o pincel fino, Madeleine continuou aplicando tinta dourada no
rebaixamento ao redor da tampa. A bolsa estava quase pronta. Era linda, ela pensou,
satisfeita.
A parte artstica do trabalho era a que Madeleine mais gostava, pois podia criar
livremente, alcanando resultados que, afinal, sempre a surpreendiam. O trabalho de
lixar cuidadosamente a pea, embora no exatamente artstico, tambm a agradava.
A tarefa que mais a desagradava era a de colocar as dobradias e alinhar a tampa das
bolsas. Forjadas em metal muito delicado, as dobradias eram difceis de manusear e
requeriam uma preciso matemtica. Se ficassem apenas alguns milmetros fora do
lugar, acabariam prejudicando o fechamento da bolsa, estragando sua delicada
perfeio.
Era nessas ocasies, quando tinha de desmontar uma pea j pronta, muitas vezes
danificando a pintura, que Madeleine se irritava. Mas logo recomeava, armando-se de

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firmeza e pacincia.
Por duas vezes, naquela noite, ela havia se enganado ao colocar as dobradias e
tivera de refazer o trabalho.
O fato era que estava inquieta, com dificuldades para se concentrar. Sua mente
divagava, fugindo sempre para o mesmo alvo: Quinlan Patrick, o homem que a havia
impressionado bem mais do que ela gostaria de admitir.
Alis, pelo que Madeleine pudera perceber, a impresso fora mtua. Em vrios
momentos havia flagrado Quinlan fitando-a com uma intensidade fora do comum. Isso
significava que tambm ela o havia agradado... E a estava o problema.
Depois que o marido partira, deixando-a com um filho recm-nascido, Madeleine
lutara bravamente para construir uma vida digna e satisfatria.
Levara algum tempo, mas afinal conseguira... E agora, que alcanara certa
estabilidade, com uma rotina produtiva e um dia-a-dia sem sobressaltos, seu corao
vinha pedir o alimento primordial: amor.
Madeleine j se conhecia o suficiente para saber que no era o tipo de mulher que
se contentaria com uma simples aventura amorosa. Quando se apaixonava, era para
valer...
Mas sentia medo das conseqncias.
E quanto a Quinlan Patrick? Ela se perguntou, com um suspiro.
Ele era sofisticado, culto, sensvel, atraente... E tinha se dado muito bem com
Dillon. J havia, tambm, vivenciado um casamento. Mas estaria pronto para um novo
relaciona-mento afetivo?
No havia meio de saber sem se expor. Mas Madeleine no queria correr o risco de
ver seu mundo estvel sofrer novos abalos...
Sentira-se arrasada depois da morte do marido no trgico acidente areo. E,
como se isso no bastasse, tivera de lutar muito para receber o seguro da companhia
responsvel, bem como para regularizar a documentao da casa onde morava.
Sofrendo de profunda depresso, tivera de arrancar foras de onde nem imaginava
possuir, para cuidar do filho e dar continuidade vida.
Solido... ela murmurou. Uma palavra simples e terrvel, com a qual
poucas pessoas sabem lidar.
O fato era que Madeleine sentia falta de um companheiro de vida, algum com
quem pudesse dividir os sonhos, as responsabilidades, as incertezas e at mesmo a
enorme cama de casal que h anos ocupava sozinha.
Em vo tentava se iludir, dizendo-se que o mais importante era criar Dillon da
melhor forma que pudesse. Quanto ao resto, no contava muito...
De certo modo, essa premissa era verdadeira... Mas apenas parcialmente.
Madeleine ainda era jovem, sentia necessidade de afeto e calor humano como
qualquer outra pessoa. E sofria terrivelmente com a solido.
Bela, jovem e independente, Madeleine j fora cortejada por diversos homens, mas
nenhum conseguira tocar sua sensibilidade, ou fazer com que seu corao pulsasse mais
forte.

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Agora, quando menos esperava, uma bola de beisebol mal atirada, um vidro
estilhaado e um novo vizinho vinham ameaar sua estabilidade emocional.
Cansada, ela decidiu encerrar o trabalho. Levantou-se, fechou as janelas e portas,
apagou as luzes e foi tomar um copo de leite morno na cozinha.
Subiu at o segundo pavimento e entrou no quarto de Dillon.
O menino dormia profundamente, com uma expresso serena no rostinho de traos
perfeitos. Parecia um anjo, Madeleine pensou, tomada por uma onda de ternura.
Inclinando-se, beijou-lhe os cabelos dourados, fazendo mentalmente uma orao para
que todas as foras luminosas do universo o protegessem... E que ele fosse muito feliz.
Saindo p ante p para no fazer barulho, Madeleine foi para seu quarto, despiu-se
e deitou-se sob as cobertas macias. Dentro de poucos momentos estaria adormecida, ela
pensou, com um suspiro. Afinal, nunca tivera problemas de insnia.
Mas naquela noite tudo parecia muito diferente...
Aps meia hora de espera pelo sono que se recusava a chegar, Madeleine comeou a
ficar inquieta.
Rolando de um lado a outro na cama que, de repente, se tornara ainda maior do que
sempre fora, ela tentava em vo relaxar. Pensamentos perturbadores acorriam-lhe
mente,
numa velocidade vertiginosa. De olhos fechados, Madeleine pensava na casa vizinha,
onde um outro ser solitrio estaria quem sabe j deitado, o corpo forte e viril ansiando
pela companhia de algum...
No dia seguinte, logo de manh, Quinlan Patrick ouviu uma batida na porta dos
fundos e foi atender.
Era Dillon Pemberton, usando seu uniforme escolar: calas azuis, bon da mesma
cor e camisa branca.
Bom dia, Quinn ele o saudou, num tom educado. Mame mandou isso
para voc. E entregou-lhe um cheque.
Sem sequer olhar para o valor do documento, Quinlan colocou-o no bolso.
Obrigado, Dillon. Ela est bem?
Mame? O menino meneou a cabea. Acordou com um humor terrvel e
est tomando banho para me levar escola. Olhando para o interior da cozinha, ele
franziu o nariz arrebitado. Puxa, que cheiro gostoso...
po-de-mel. Acabo de tirar do forno. Voc quer um?
Quero! o menino respondeu, sem hesitar.
Ento, sente-se. E Quinlan deu-lhe passagem.
Obrigado. Dillon acomodou-se mesa pequena, colocada a um canto. A
maior havia ficado definitivamente na varanda dos fundos, reservada a ocasies
especiais.
Quinlan colocou trs pes-de-mel num prato de sobremesa e encheu um copo de
leite.
Pronto.
Obrigado. Dillon experimentou o doce coberto de acar e canela, ficando

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com um bigode esbranquiado, comicamente polvilhado, no lbio superior. Depois


tomou um gole de leite.
E ento... Gostou?
Est muito bom. Como que voc conseguiu... Interrompendo-se,
comentou: Ah, voc tem um restaurante. Por isso sabe fazer essas coisas.
Quinlan sorriu:
mais ou menos isso. Muitos homens sabem cozinhar bem e no so donos de
restaurante, no verdade?
No conheo nenhum assim. Aqui na vizinhana, s as mulheres cozinham.
Bem... Ele se deteve pensativo. Os homens s vezes fazem churrasco aos
domingos, mas sempre
acabam queimando a carne ou pondo sal demais.
Quinlan riu, divertido. O menino tinha uma maneira mpar de se expressar, com
uma convico bastante adulta em suas frases diretas. Os olhos, verdes como os da
me, eram to brilhantes quanto inquietos.
Romeu e Julieta esto bem?
Comendo e crescendo. Acho que vo ficar enormes. Quando voc vem brincar
com eles?
Hoje tarde, se voc deixar.
No precisa pedir licena para brincar com os cachorros. Sempre que quiser, s
entrar e cham-los.
Bom. Quero ver se ensino Romeu a buscar e trazer uma bola, mas no pode ser a
de beisebol. Ele parecia preocupado.
claro Quinlan aquiesceu, quase sem pensar. A bola para voc treinar.
Ele riu, exibindo dentes brancos como prolas.
No isso.
O que , ento?
A bola de beisebol pequena, e Romeu tem uma boca enorme. Como que vou
fazer para tirar a bola de dentro da boca dele? Afinal, Romeu ainda no sabe o jogo e no
Vai querer me dar.
Bem, ento o jeito arranjar uma bola maior.
Mas no pode ser grande demais.
Agora entendi. Se for muito grande, ele no consegue abocanhar, certo?
isso a.
Muito bem, Dillon disse, com fingida seriedade. Agora, queria que voc
me explicasse por que vai ensinar Romeu e no Julieta.
Porque mais fcil respondeu, sem hesitar. Ele mais inteligente e pode
ensinar Julieta.
Quinlan riu novamente. Aquele garoto era de fato diferente dos outros de sua
idade. Alis, pensando bem, Quinlan tinha de admitir que conhecia pouco sobre
meninos e a forma de se relacionar com eles. Pareciam miniaturas complicadas e
imprevisveis de adultos, com um universo misterioso, cheio de signos e smbolos

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estranhos.
Voc cozinha sempre? Dillon mordia seu segundo po-de-mel.
Sim. Na minha famlia, todos gostam de cozinhar.
Homens e mulheres?
E crianas ele esclareceu. Aprendi a cozinhar desde menino. Aos dez anos,
j fazia uma macarronada muito boa. Aps uma pausa, Quinlan indagou: Como
vai indo o rodzio alimentar?
Dillon fez uma careta:
Oh, aquilo... Outro dia a sra. Clooney fez uma sopa de cebolas que vou lhe
contar...
Ruim?
Horrvel! Nem mame conseguiu tomar. Mas hoje vai ser bom. A sra. Hudson
sempre faz um arroz de forno gostoso. Bem... Dillon interrompeu-se, com ar
pensativo. s vezes ela faz uma torta de cenouras, tambm.
Deve ser divertido acordar sem saber o que se vai comer no almoo ou no jantar.
A gente se acostuma Dillon respondeu, com ar srio. No comeo, eu
reclamava muito, mas depois parei. Mame muito ocupada e no pode cozinhar.
Quinlan considerou a situao com calma. A casa vizinha era mais do que uma
simples residncia. Era uma organizao distinta, cujos valores ele ignorava, e no se
sentia no direito de julgar.
Mas a verdade era que secretamente imaginava a bela Madeleine pedindo por sobre
a cerca uma xcara de mel para a cobertura de um doce, pratos trocados entre sorrisos e,
assim, uma aproximao mais ntima e agradvel...
Cedendo a um impulso inexplicvel, Quinlan anunciou, numa voz que lhe pareceu
estranha:
Diga a sua me que amanh noite farei um jantar aqui em casa e que estou
convidando vocs.
O que vai ser? Dillon perguntou, desconfiado.
Lasanha de frango e, como sobremesa, mousse de chocolate.
O menino ficou com os olhos parados por um longo momento contemplando o
vazio. Quinlan logo adivinhou os pensamentos que o habitavam.
No caso de voc estar tendo idias a respeito de minha me, acho bom avisar que
ela no est procurando um marido, nem um novo pai para mim.
A surpresa foi tanta que Quinlan quase caiu da cadeira, de tanto rir.
Definitivamente, Dillon era o garoto mais imprevisvel que ele j conhecera.
Fique sossegado, garoto. H certas coisas na vida que exigem a vontade de duas
pessoas, para acontecer. Assim, no vejo por que voc deva se preocupar.
Dillon fitou-o com ar surpreso. Depois terminou de tomar o leite e ergueu-se.
Obrigado pelo lanche. Espero que o cheque d para pagar o vidro quebrado.
Agora eu j vou indo, seno mame vai ficar uma fera. Dillon ia se afastando, mas
voltou-se, com um leve sorriso. Sabe de uma coisa, Quinn?
O qu?

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Voc muito esperto. E saiu.

O dia de Madeleine estava uma verdadeira loucura.


Levar seis crianas para a escola e voltar correndo a tempo de tirar a roupa de cama,
que havia deixado na mquina de lavar, e estend-la para secar, tinha sido apenas o
comeo...
Sobre a mesa de trabalho, as bolsas esperavam para receber o acabamento e
pintura. Mas, antes de comear o trabalho, Madeleine ainda pretendia fazer uma rpida
faxina na casa e consertar o chuveiro, que estava com problemas de vazamento.
Desse modo no vou conseguir completar o pedido de Saul Bledsoe, nem at o
Natal do ano 2000... ela protestou, em voz alta.
A pintura da casa estava toda manchada, precisando de uma boa mo de tinta.
Alis, as tintas haviam sido compradas h algumas semanas, mas permaneciam dentro
dos gales, esperando por um tempo disponvel, que Madeleine nunca encontrava.
E a grama que no pra de crescer! reclamou, contemplando o jardim atravs
da janela. Se fosse dinheiro, no brotaria assim.
Bem, era preciso tomar alguma providncia, ela decidiu, dirigindo-se ao quarto.
Vestiu um macaco velho, mocassins e ps um bon. O cortador de gramas parecia
olh-la, da garagem, com ironia.
Vamos l disse Madeleine, aproximando-se. Temos uma boa hora de
trabalho para fazermos, juntos...
Armando-se de disposio, ela comeou a podar a grama da frente da casa, sentindo
como as lminas bem afiadas cortavam facilmente a relva macia.
Porm, cerca de vinte minutos depois, o cortador parecia pesar uma tonelada... A
relva havia se transformado num emaranhado crespo, que resistia fortemente s
lminas, enroscando-se em torno do eixo e obrigando Madeleine a parar a todo
momento, para solt-la.
Depois de uma hora e meia, ela concluiu o trabalho. Estava cansada, transpirando,
com dores nos braos e nas costas.
Mas j que estava com as mos na massa, era melhor encarar o trabalho pesado de
uma vez por todas. Assim Madeleine pensava enquanto guardava o cortador de grama.
Decidida, pegou uma grande escada dupla e arrastou-a para dentro de casa.
Depois de afastar os mveis e forrar o cho da sala com jornais, Madeleine preparou
a tinta para comear a pintura. Mal havia iniciado o trabalho, quando lembrou-se de
que no
havia removido as cortinas. Impaciente, tirou as luvas e foi lavar as mos.
Mais um atraso resmungou, de mau humor, empurrando a escada para junto
das cortinas. Retirou-as em pouco tempo e logo retomou o trabalho.
Sempre de olho no grande relgio de carrilho colocado a um canto da sala,
espalhou a primeira camada de tinta verticalmente, tomando cuidado para no
respingar muito no cho.
Aps pintar as quatro paredes, Madeleine comeou a trabalhar no teto. Era a parte

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mais difcil. A tinta caa por toda a parte, respingando-lhe o rosto, as roupas e at os
cabelos que escapavam da proteo do bon.
Aps muito esforo e dedicao, Madeleine concluiu o trabalho. Exausta, com os
msculos doloridos, atirou-se numa cadeira e observou a sala inteira, com um olhar
crtico.
No est nada mal murmurou, com um sorriso.
Agora, precisava limpar e arrumar toda aquela confuso, antes de tomar um banho
rpido e ir buscar as crianas na escola.
Enquanto recolhia os jornais respingados de tinta, Madeleine preferia no pensar
nos outros cmodos que ainda deveriam ser pintados... Por ora, era melhor concentrar-
se em sair depressa, para no se atrasar ainda mais. Afinal, no queria deixar o grupo de
doces garotos esper-la por muito tempo porta da escola.
Depois de jogar os jornais no lixo e colocar os mveis de volta no lugar, Madeleine
recolheu as tintas e a escada, guardando-as na garagem.
Em seguida, correu at o banheiro para uma boa ducha. Era hora de relaxar, antes
do prximo round do dia, ela pensava, tirando as roupas e colocando-as sobre um
banquinho de madeira.
Estava cansada, esta era a verdade. Alis, sentia-se como um boxeador perdendo a
luta e desejando ardentemente que o gongo jamais soasse, anunciando a continuao da
disputa...
Enfim, era melhor desfrutar aquele momento, em vez de lamentar a sorte.
Mas at mesmo o consolo de um bom banho lhe foi negado. Um filete de gua fria
em meio ao jato quente caa-lhe nas costas, provocando-lhe arrepios e uma sensao de
mal-estar. Tratava-se do vazamento, que no tivera tempo de consertar.
Acho que estou beira de um ataque de nervos ela concluiu, quase chorando.
Mas a situao bem que poderia ser vista sob um ngulo cmico... E foi nisso que
Madeleine pensou, sorrindo por entre as lgrimas que traduziam sua frustrao.
Em ocasies como aquela, sua vida parecia-lhe uma daquelas comdias antigas... E
pensar que ainda era jovem e bela, capaz de dar e receber amor.
Esse pensamento trouxe-lhe a imagem de Quinlan Patrick, o homem mais gentil,
atraente e sensvel que conhecera, nos ltimos tempos... Ou melhor: no dia anterior. E
bastara-lhe algumas horas ao lado dele, para ficar seriamente impressionada.
Desligando o chuveiro, Madeleine enrolou-se numa toalha felpuda e correu para o
quarto. Suas roupas estavam limpas e passadas sobre a cama.
Ela vestiu-se rpido, penteou os cabelos e mirou-se no espelho do guarda-roupas
com uma expresso atenta.
O espelho devolveu-lhe a imagem de uma bela mulher. O rosto afogueado devido ao
esforo fsico que ela havia desprendido para pintar a sala, os olhos vivos e inquietos
luzindo de energia, o porte altivo... Tudo isso a tornava ainda mais atraente do que j
era.
Bem... Madeleine sorriu, exibindo dentes perfeitos. Ao menos tenho
certeza de que jamais ficarei obesa, ou com msculos flcidos. Com uma careta

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cmica, acrescentou: Em compensao, terei de providenciar tintura para os cabelos,


que sem dvida ficaro brancos antes que eu chegue aos trinta.
Rindo de si mesma, pegou a bolsa e foi at a garagem. Pouco depois manobrava o
carro para sair, ganhando a rua em direo ao centro da cidade.
Ao parar num semforo reparou num carro esporte amarelo, a seu lado. Sentado ao
volante, um belo rapaz que evidentemente pertencia a uma classe social bastante
elevada, fez sinal para ela.
O gesto era muito claro: ele queria que Madeleine parasse no prximo quarteiro,
para que ambos pudessem trocar o nmero de telefone e combinar um encontro.
Madeleine sorriu, com ironia. "Se ele soubesse de minha situao, ser que
continuaria to ansioso por me conhecer?" Perguntou-se, com os olhos fixos no farol.
To logo. a luz verde se acendeu, Madeleine partiu rpido distanciando-se de seu
jovem admirador, que ainda chegou a buzinar em sinal de insistncia.
A sada da escola era sempre muito movimentada. Boa parte dos moradores de
Allentown j havia adotado o saudvel costume do rodzio entre as mes, que se
revezavam para levar e buscar no apenas os prprios filhos, mas tambm os vizinhos.
Porm algumas pessoas ainda resistiam idia, por falta de sensibilidade, senso social
ou apenas ignorncia. Isso causava uma srie de aborrecimentos que bem poderiam ser
evitados, com um pouco de boa vontade.
Assim, quando Madeleine chegou escola, encontrou o previsvel engarrafamento
e o mau humor de algumas mes, que pareciam querer resgatar os filhos daquele
verdadeiro caos.
Experiente no assunto, Madeleine j tinha tomado uma providncia contra esse
tipo de aborrecimento. As crianas sabiam que ela as aguardaria na rua de trs do
colgio, que era muito mais calma e, ainda por cima, tinha uma tima mercearia que
vendia frutas fresquinhas. s vezes, quando chegava com antecedncia, Madeleine
aproveitava para comprar mas, peras e frutas da estao.
Mas naquele dia, como havia se atrasado, sabia que as crianas j a estariam
esperando no local combinado.
De fato, l estavam elas. Madeleine abriu a porta do carro e todas se acomodaram,
entre risos e comentrios prprios da idade.
Agora era seguir de volta ao bairro, deixar cada criana em sua casa e, por fim, pegar
o almoo com a sra. Ashley.
Madeleine suspirou. Poderia adivinhar o que a sra. Ashley, que alis no era nada
criativa em matria de culinria, havia preparado para ela e Dillon...
Maionese de atum pensou, em voz alta.
O que disse, mame? Dillon indagou, fitando-a com curiosidade.
Oh, nada, filho Madeleine sorriu, acariciando os cabelos do menino. Nada
mesmo. O fato era que ela detestava maionese de atum...

CAPTULO IV

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O jantar na casa de Quinlan foi um sucesso. A lasanha estava magnfica e


todos comeram com muito apetite. Mas Madeleine recusou-se a ficar, depois do
cafezinho. Estava exausta e precisava de descanso. Alm do mais, Dillon tambm
parecia sonolento.
Um tanto decepcionado, Quinlan acompanhou-os at a porta. Ficou observando-os
enquanto se afastavam de mos dadas, at entrarem em casa. Uma ponta de dor brotou-
lhe no peito. A solido ameaava estragar a noite, que afinal havia comeado to bem.
Recusando-se a deixar-se abater, Quinlan tomou uma deciso. Pegou uma jaqueta,
as chaves do carro, e saiu. Daria uma volta pela cidade e passaria pelo restaurante.
No que estivesse preocupado com o movimento no Quinn's. Na verdade, confiava
plenamente na competncia de Mrio, seu gerente e brao direito. Alm do mais,
possua uma equipe de profissionais acima da mdia. Tudo funcionava muito bem, no
restaurante que merecidamente era famoso por sua qualidade e bom gosto, tanto no
preparo dos pratos quanto no atendimento.
Quinlan dirigia o estabelecimento sem grandes problemas, baseando-se numa
organizao perfeita e na confiana mtua entre as pessoas que l trabalhavam. S fazia
questo de cuidar pessoalmente dos grandes eventos. Festas encomendadas por pessoas
clebres da regio, s vezes para muitos convidados, por exemplo, requeriam grande
ateno. Nessas ocasies, Quinlan agia como um misto de relaes-pblicas e chefe de
cozinha, supervisionando cada detalhe com um rigor quase excessivo.
No mais, deixava o negcio correr, aparecendo vez por outra no Quinn's, sempre
sem avisar. Entrava de maneira discreta, observava tudo por algum tempo e raramente
intervinha no ritmo de trabalho da equipe.
Naquela noite, depois de vagar por alguns bares e casas noturnas, numa triste
tentativa de amenizar a solido, Quinlan acabou chegando bem tarde ao Quinn's. O
gerente e o restante da equipe o receberam com o respeito e simpatia de sempre.
Apenas oito mesas estavam ocupadas, quela hora. Alguns dos clientes
reconheceram Quinlan e o parabenizaram pela qualidade do estabelecimento, que j
fora inclusive citado num catlogo turstico publicado n mundo inteiro.
Aps o encerramento do expediente, Quinlan convidou o gerente e demais
empregados para tomar um licor, ajudou a encerrar o caixa e, em seguida, despediu-se.
Estava cansado,
ansioso por uma boa noite de sono.
Como sempre acontecia, Quinlan adormeceu to logo acomodou-se na grande cama
de casal que ocupava boa parte de seu quarto.
Acordou muito bem disposto, antes do sol nascer.
A manh transcorreu rpida, num ritmo tranqilo. E Quinlan parabenizou-se pela
deciso que tomara ao comprar aquela casa. Havia acertado em cheio, pois ali podia
desfrutar do que mais desejava: paz e serenidade.

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Mas no meio da tarde, quando falava ao telefone com um fornecedor do restaurante,


ouviu a voz aflita de Dillon vindo dos fundos.
O que teria acontecido? Quinlan perguntou-se, preocupado, despedindo-se do
fornecedor e prometendo ligar mais tarde.
Abriu a porta da cozinha que dava para o quintal e deparou com Dillon, que estava
muito plido e com uma expresso assustada nos olhos verdes. A seu lado, os ces
pointers Romeu e Julieta faziam festa. Mas o menino apenas acariciou-os
distraidamente ao anunciar:
Mame est em apuros. Venha depressa, por favor.
Certo. Quinlan acompanhou o menino, que partiu em disparada. Estava to
nervoso, que nem se preocupou com os ces que os seguiam, em alegre algazarra.
A porta da casa de Madeleine e Dillon estava aberta.
O menino deteve-se para esperar Quinlan, que o alcanou rapidamente.
no quarto de mame disse, ofegante. Corra, Quinn.
Desviando-se dos cachorros, que de repente pareciam decididos a andar em volta de
suas pernas, dificultando-lhe os passos, Quinlan subiu as escadas de dois em dois
degraus.
Ali. Dillon indicou-lhe uma porta aberta.
Quinlan correu naquela direo e deparou com uma cena preocupante. Madeleine
estava no alto de uma escada dupla. Com uma das mos, segurava um rolo de pintura,
encharcado de tinta. Com a outra, apoiava-se na parede. Do gancho da escada pendia
um galo, que oscilava. A escada havia deslizado para longe da parede e estava prestes a
cair.
No se mexa Quinlan ordenou, num tom firme. E solte esse rolo de pintar.
No posso ela respondeu, com voz dbil. Vai sujar todo o cho.
Quinlan ia protestar contra aquele verdadeiro disparate, mas no teve tempo. O co
Romeu, que nem de longe poderia imaginar a gravidade da situao e por isso
continuava a brincar, esbarrou na escada, destruindo de vez seu j precrio equilbrio.
Santo Deus Quinlan murmurou, empalidecendo.
O grito de Madeleine desencadeou uma reao em cadeia, com a escada, galo de
tinta e o rolo voando enquanto ela caa daquela altura assustadora.
Num gesto instintivo Quinlan se adiantou, com os braos estendidos, justamente a
tempo de ampar-la em meio queda vertiginosa.
A parte superior do corpo de Madeleine encontrou apoio naqueles braos providen-
ciais, mas os ps bateram no cho com um rudo surdo, bem como os quadris, embora
com menos fora.
Chame uma ambulncia Quinlan gritou para Dillon, que parado junto porta
observava a cena com uma expresso atnita. Romeu e Julieta haviam fugido escadas
abaixo, certamente assustados com o barulho.
Estendendo Madeleine no cho cheio de poas de tinta, Quinlan apalpou-lhe os
quadris e, depois, os ps. Ao tocar o p direito franziu o cenho, com ar intrigado. Tornou
a toc-lo, dessa vez de um modo mais lento, e no tardou a concluir que estava

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fraturado.
Semi-consciente, Madeleine viu Quinlan sair apressado e retornar com um balde de
gelo e uma toalha.
No se preocupe... Voc vai ficar bem ele afirmou, num tom carinhoso que
no conseguiu ocultar a preocupao.
Quinlan... ela murmurou.
Sim?
Se eu for para o hospital, vou mandar a conta para o seu cachorro. Madeleine
ainda tentou gracejar, antes de perder os sentidos.

Deitada numa maca de rodinhas, na sala de espera do pronto-socorro, Madeleine


aguardava ser atendida. A seu lado, em p, Quinlan e Dillon a fitavam com tristeza.
As roupas de Madeleine pareciam um daqueles quadros ps-modernos,
encharcadas de tinta, que alis tambm se espalhava por seu rosto e cabelos, dando-lhe
uma aparncia singular...
Olhe s para isso ela queixou-se. O mdico vai pensar que sou uma extra-
terrestre.
Seria cmico se no fosse trgico, Quinlan pensava, nem um pouco disposto a rir.
Estava ainda mais preocupado com o p direito de Madeleine, do que antes. O gelo que
havia colocado ali, envolto na toalha, derretia rapidamente, fazendo uma grande poa
no cho de mrmore branco.
Mas ser que vamos passar toda a tarde nesta sala? ele reclamou, sem
esconder o nervosismo que ameaava domin-lo.
Como se respondesse prontamente a pergunta, uma enfermeira entrou na sala e
anunciou:
O mdico vai atend-la agora, sra. Madeleine Pemberton. E aproximou-se
para empurrar a maca.
Mas Quinlan a impediu:
Pode deixar que eu a levo, senhorita. Apenas indique-me onde fica o consultrio
do mdico.
Est bem a enfermeira assentiu. Voltando-se para Dillon, recomendou:
Voc pode ficar aqui, querido.
Mas eu quero ir o menino protestou.
No permitido, meu bem.
S por que eu sou criana? Dillon encarou-a, com ar de desafio.
Sim a enfermeira respondeu, num tom suave, mas firme.
Prometo que voltarei logo para lhe dar notcias disse Quinlan.
A contragosto, Dillon sentou-se numa cadeira e cruzou os braos.
Ficarei esperando, Quinn.
Certo. Quinlan sorriu, para confort-lo.
Por aqui, senhor... disse a enfermeira, caminhando em direo a uma sala no
final do corredor, onde um mdico jovem, de aparncia asctica, recebeu-os com ura

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sorriso profissional.
Sente-se o mdico apontou uma cadeira.
Obrigado. Quinlan acomodou-se, enquanto a enfermeira assumia o controle
da maca.
Pegando a ficha que estava diante de si, sobre a mesa, o mdico indagou:
O que foi que aconteceu, sr. Pemberton?
Era bvio que o jovem doutor o estava tomando por marido de Madeleine, Quinlan
constatou. Sem se preocupar em desfazer o mal-entendido, respondeu:
Ela caiu de uma escada enquanto pintava o teto do quarto.
E o senhor deixa sua esposa fazer esse tipo de servio? o mdico retrucou,
espantado.
Eu bem que tentei convenc-la a desistir da idia Quinlan afirmou, contendo
um sorriso. Mas ela super-energtica e detesta receber ordens.
O doutor assentiu com um gesto de cabea e um olhar de reprovao.
Leve-a para a sala de raio X ordenou enfermeira, que assumiu o controle da
maca. Voltando-se para Quinlan, comentou: Suponho que tenha sido o senhor quem
colocou a bolsa de gelo sobre o p direito da sra. Pemberton...
Sim Quinlan confirmou. Acho que ela sofreu uma fratura perto do
tornozelo. Quanto ao p esquerdo, creio que se trata apenas de uma leve luxao. J os
quadris... Ele meneou a cabea, com pesar. Sinceramente, no sei o que dizer.
Mas creio que no houve nada grave.
O mdico anotou a informao num bloco e saiu da sala, seguindo a enfermeira que
j se afastava empurrando a maca.
Sem nada a fazer, Quinlan foi at a janela e por algum tempo ficou observando o
movimento no ptio do hospital. Funcionrios em uniforme alaranjado lavavam
algumas ambulncias. Outros, cuidavam dos canteiros de flores que contornavam todo
o ptio. O sol ia se pondo, tingindo as nuvens de ouro e prpura.
Com um profundo suspiro Quinlan deixou que os pensamentos vagassem
livremente, enquanto ia relaxando aos poucos, depois daquele grande susto.
Acabou se lembrando de uma sensao que havia experimentado naquela tarde,
pouco antes da ambulncia chegar casa de Madeleine. Uma sensao nova, a um s
tempo inquietante e maravilhosa... O fato era que de sbito havia se dado conta da
importncia que aquela mulher estava adquirindo em Sua vida. E pensar que ela era, na
verdade, quase
uma estranha! Mas ento por que tinha a ntida impresso de que j a conhecia h
muito tempo? Impresso que, por sinal, no fazia o menor sentido. Mas que sentido
poderia pedir dos sentimentos, que eram to diferentes da razo?
Lembrou-se tambm do desespero que sentira ao ver Madeleine acidentada. Claro
que ficaria assim diante de qualquer pessoa que se machucasse... Mas o fato da vtima
ser Madeleine tornava tudo bem diferente.
A entrada do mdico interrompeu-lhe as divagaes.
Venha ver. Ele convidou, colocando as radiografias ainda midas para secar,

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num visor de vidro fosco. O senhor tinha toda razo.


Quinlan aproximou-se para observar as chapas. E o mdico prosseguiu:
Olhe... O p direito est fraturado. H tambm uma leve luxao no tornozelo
esquerdo. Quanto aos quadris, nada de muito srio. Apenas msculos doloridos, que
amanh estaro com uma cor violcea.
Hematomas Quinlan resumiu.
Isso mesmo. O mdico fez uma pausa. O senhor parece entender bem do
assunto... Tem alguma experincia nas cincias mdicas?
No. Quinlan sorriu, com ar modesto. Mas fiz um curso de primeiros-
socorros e, tambm, joguei basquete por algum tempo. Acontecem acidentes graves,
nas quadras. E,
assim, eu vez por outra acabava socorrendo um colega... Essa toda a experincia que
possuo.
Entendo. O mdico assentiu e anunciou: Bem, a sra. Pemberton est sendo
atendida na enfermaria,
Gesso no p direito e, no outro, apenas bandagens Quinlan concluiu.
Certo?
Exato. Se quiser, pode ir at l. a terceira porta esquerda, seguindo pelo
corredor.
Quero, sim Quinlan afirmou. Mas antes tenho de ver Dillon, que ficou na
sala de espera. O menino deve estar preocupado, ansioso por receber notcias sobre a
me.
Qual a idade do garoto?
Nove anos.
Ento, leve-o consigo at a enfermaria o mdico sugeriu, num tom simptico.
A imaginao das crianas muito frtil. E, nessas horas, ela geralmente fabrica
imagens bem pior do que a realidade.
Tem razo, doutor. Quinlan concordou, com uma expresso cordial. Muito
obrigado por tudo. E foi ao encontro de Dillon.
O menino andava de um lado a outro, na sala de espera. E recebeu-o com uma
expresso ansiosa:
Como est mame?
Ter de ficar com o p direito engessado, por algum tempo. No mais, no
ocorreu nada de grave. Ela est bem. E se voc quiser v-la...
Claro! o menino apartou. Onde ela est?
Na enfermaria. Vamos at l?
Sim. A caminho da enfermaria, Dillon comentou: Coitada da mame.
Como far para levar as crianas para a escola?
Quinlan sorriu, tomado por uma onda de ternura. O modo como Dillon falava a
palavra crianas, como se no se inclusse no grupo, era comovente.
Este no o momento adequado para pensarmos nisso, rapaz afirmou, num
tom suave, enlaando o menino pelos ombros. Por ora, vamos levar sua me para

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casa e deix-la dormir um pouco. Um acidente sempre causa stress, alm de um forte
abalo emocional. Portanto, tudo o que Madeleine precisa, no momento, de silncio e
calma. Compreende o que estou dizendo?
O menino respondeu com um gesto afirmativo de cabea. Parecia incrivelmente
adulto, naquela situao de emergncia, Quinlan pensou, emocionado. Decididamente,
Dillon era um menino bastante singular.
Pouco depois, ambos entravam na enfermaria. Madeleine parecia melhor e at
bem-humorada. A cor havia voltado a seu belo rosto, que j no estava sujo de tinta.
Ela sorriu ao v-los e estendeu a mo para Dillon:
Venha c, perto da mame chamou-o, num tom terno.
Desviando-se da enfermeira que engessava o p direito de Madeleine, o menino
aproximou-se da cabeceira da maca. Estendendo a mo, tocou a testa de Madeleine com
uma expresso compenetrada.
Voc no tem febre concluiu, com evidente alvio. Sente dor, mame?
Tomei um sedativo, e ela diminuiu bastante. E voc, filhote? Ficou muito
assustado com o acidente?
Nem sei. Dillon suspirou. Quando Quinn estendeu os braos para pegar
voc, eu achei que ele no ia conseguir. Era uma altura imensa...
Poderia ter sido bem pior Madeleine sentenciou, fechando os olhos por um
instante. Em seguida tomou flego para prosseguir: Vamos passar uma fase difcil,
filho. Precisarei muito de sua ajuda.
Eu sei. J telefonei para a sra. Cooney. Ela vai buscar os meninos na sada da aula
de jud.
timo, querido. Madeleine aprovou, com um sorriso.
J a Lillian ter de faltar aula de canto.
Oh, mesmo. Madeleine recordou-se. Eu deveria lev-la hoje. Mas ser
que a me dela...
Teve um beb, lembra-se? Dillon lembrou. E ainda no pode sair de casa.
O pior que Lillian vai se apresentar numa festa da escola de msica, daqui a duas
semanas.
Bem, de qualquer forma, o mundo das artes no vai perder muita coisa com isso
Madeleine comentou, com uma ponta de bom-humor. Lillian no tem a menor
vocao para msica erudita. Alis, ela parece detestar aquela escola.
Acertou em cheio, mame Dillon confirmou. Se voc quer mesmo saber, o
sonho de Lillian ser estrela de rock e fazer vdeos para a MTV. S que ela no pode
contar isso para a me, nem para ningum da famlia. Coitada... terrvel a gente ser
obrigado a fazer o que no gosta.
Madeleine sorriu ao constatar que o filho acabava de lhe contar um segredo. Ele
nunca faria isso, em pocas normais. Aquela era uma clara concesso de carinho, ela
concluiu, emocionada.
Enquanto me e filho conversavam, Quinlan andava de um lado a outro, como um
leo enjaulado.

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O nervosismo que o dominava era to evidente, que Madeleine chegou a adverti-lo:


Escute, se voc pretende furar o cho, j est quase conseguindo.
A enfermeira que engessava o p de Madeleine lanou-lhe um olhar cmplice e
sorriu. Conhecia o nervosismo dos maridos e por isso mesmo era contra a presena
deles, na enfermaria.
Talvez ele apenas queira medir a distncia da sala, j que no pra de andar de
um extremo a outro... comentou, divertida.
Algum falou comigo? Quinlan indagou, detendo-se abruptamente, como se
acordasse de um sonho.
Ambas as mulheres riram. E Madeleine tornou a adverti-lo:
Voc se comportou como um verdadeiro heri, na hora mais difcil. E agora est
terrivelmente nervoso. Sente-se um pouco e procure relaxar. O pior j passou.
Quinlan sorriu, como se concordasse... Mas no fundo continuava inquieto. Podia
prever o caos em que a vida de Madeleine e Dillon se transformaria, nos prximos dias.
Sendo um observador atento, Quinlan j havia percebido o ritmo acelerado daquela
mulher encantadora.
Agora, com o p engessado, ela j no poderia manter o mesmo estilo. Mas parecia
ainda no ter se dado conta do fato. De qualquer modo, Madeleine acabaria por cair na
realidade... E ento seria o momento de apoi-la.
A chegada do mdico enfermaria interrompeu os pensamentos de Quinlan.
E ento, sra. Pemberton? ele perguntou, aproximando-se de Madeleine.
Sente-se melhor?
A dor diminuiu bastante. E agora estou com sono. No vejo a hora de chegar em
casa, tomar um banho, arrumar aquela confuso e depois... Ela sorriu, mas em seus
olhos havia uma expresso de cansao. Dormir! completou, com um suspiro.
Ah, quero dormir durante horas, para me restabelecer.
Dirigindo-se a Quinlan, a quem ainda tomava por marido de Madeleine, o mdico
recomendou:
Ela dever fazer repouso absoluto, durante a prxima semana. Isso
essencialmente necessrio a sua recuperao.
Era o que eu imaginava Quinlan comentou, com ar preocupado. Por
quanto tempo ela ficar com o gesso?
Afora essa primeira semana, mais trs, com as atividades bem reduzidas. Banho,
sempre cobrindo a perna direita com um plstico, para no molhar o gesso. Agora preste
bem ateno ao que vou dizer: quanto menos a sra. Pemberton se movimentar, mais
rpida ser sua cura.
Entendo.
E ambos continuaram a conversar, como se Madeleine no estivesse presente.
Ei! ela protestou, aps alguns minutos. Eu estou aqui, doutor! Por que no
fala comigo sobre o meu caso? Afinal, sou a principal interessada, no concorda?
O mdico, ignorando a interferncia, continuava se dirigindo apenas a Quinlan:
Quero que a traga no final da prxima semana, para um exame de acompanha-

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mento.
Certo.
Mais alguma coisa, doutor? ela perguntou, irnica.
O mdico nem se preocupou em responder. E prosseguiu com suas recomendaes,
sempre olhando para Quinlan:
Receitei um relaxante muscular que ela deve tomar sempre que sentir dor. E
entregou-lhe a receita. O senhor poder encontr-lo na nossa farmcia, no andar
trreo.
Certo.
No se preocupe se amanh sua esposa apresentar uma leve recada. Isso
natural nesses casos.
Esposa! Madeleine repetiu, espantada. Mas tambm no foi ouvida.
Algum cuidado especial com a alimentao? Quinlan perguntou, embora j
soubesse a resposta.
Deve ser a mais leve possvel o mdico respondeu. A inatividade forada
sempre incompatvel com comidas ricas em calorias e carboidratos. Portanto,
recomendo sensatez...
Ouviu isso, meu bem? Quinlan sorriu para Madeleine, com ar maroto.
Sim, querido ela respondeu, fuzilando-o com os olhos.
Voc est brincando com fogo, Quinn Dillon comentou. Conheo esse
olhar de mame. Significa que ela est uma fera.
Madeleine fitou o filho com severidade, e ele se calou, mas s depois de dizer
rapidamente:
Eu no falei, Quinn?
Quinlan sentiu vontade de rir. A situao era to constrangedora, que j estava
comeando a se tornar cmica. Bem, ao menos era prefervel pensar assim, a continuar
nervoso e preocupado.
Num tom aparentemente casual perguntou ao mdico:
O senhor poderia me esclarecer um ponto?
Claro.
O que quis dizer com atividades reduzidas por trs semanas?
Falando de um modo mais simples, o seguinte: aps essa primeira semana de
absoluto repouso, a sra. Pemberton poder ir ao banheiro e sentar-se mesa para fazer
as refeies.
Nada alm disso? Quinlan insistiu.
Nada, senhor.
Certo. Voltando-se para Madeleine, indagou: Compreendeu bem o que o
mdico disse, querida?
Sim, meu bem ela respondeu, entre os dentes.
A enfermeira, que j tinha acabado de engessar o p de Madeleine, pediu licena e
afastou-se para buscar uma cadeira de rodas.
Bem, agora tenho de voltar ao consultrio disse o jovem mdico, que de

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repente pareceu lembrar-se de que Madeleine estava ali. Desejo-lhe uma breve
recuperao, sra. Pemberton.
Obrigada ela respondeu, contendo a custo a vontade de dizer umas boas
verdades quele mdico, que apesar da boa vontade parecia esquecer-se de que um
paciente merecia
ser tratado como uma pessoa e no como um simples objeto necessitando de
reparos...
Sem sequer ouvir o agradecimento de Madeleine, ele estendeu a mo para Quinlan
e, ao passar por Dillon, acariciou-lhe levemente os cabelos.
A enfermeira retornou com a cadeira de rodas. Com a ajuda de Quinlan, ajudou
Madeleine a se acomodar.
Pode deixar que eu mesma a levo Quinlan se ofereceu.
Est bem, senhor. A ambulncia est espera, no estacionamento.
Certo Quinlan assentiu, dirigindo a cadeira para a porta de sada.
Obrigado por tudo, senhorita.
Por nada, senhor.
Posso empurrar? Dillon perguntou, j no corredor.
V em frente, garoto ele aquiesceu. Mas com cuidado.
Ei, ningum vai pedir a minha opinio? Madeleine queixou-se.
Voc a passageira de honra, mame. Dillon beijou-lhe os cabelos.
Portanto, deveria ser a primeira a falar, certo?
Est bem. Dillon a fitava como se ela fosse a criana e, ele, o adulto. Num tom
extremamente paciente, indagou: Ser que posso lev-la at o estacionamento, onde
uma luxuosa ambulncia nos espera?
Luxuosa ambulncia! Madeleine repetiu. Esse menino tem cada idia!
Voc ainda no disse se posso empurrar...
Pode Madeleine cedeu, com um profundo suspiro. Estou me sentindo um
traste, uma espcie de pacote de supermercado, jogado de um lado a outro.
Bem, digamos que as pessoas so menos cuidadosas com os pacotes, do que
estamos sendo com voc Quinlan interveio, num tom bem-humorado.
A menos que os pacotes contenham coisas importantes e fceis de quebrar, como
ovos, copos de cristal... Dillon comentou.
Eu tambm sou fcil de quebrar Madeleine retrucou, tentando entrar na
brincadeira, embora no se sentisse com a menor disposio para tanto.
Que nada! Dillon riu. Voc dura na queda, mame. Caiu de uma grande
altura e teve sorte de quebrar s o p.
Est bem. Madeleine recostou-se na cadeira e fechou os olhos. Levem-me
para onde quiserem, do modo que bem entenderem. Pelo que estou percebendo, os
pacotes no tm direito de expressar o que pensam.
Creio que est sendo um tanto dramtica para definir sua atual condio disse
Quinlan. Mas bom ir se acostumando com a imobilidade, pois...
Terei de passar as prximas quatro semanas assim Madeleine completou,

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aborre-cida. No preciso me lembrar disso, Quinlan Patrick.


Eu no falei que ela estava nervosa? disse Dillon.
Quinlan piscou-lhe um olho, com ar cmplice:
V indo na frente, que eu j o alcano recomendou, enquanto se afastava em
direo recepo. Afinal, aquele pronto-socorro era particular e certamente algum o
estava esperando no balco, para que acertasse a conta.
Por favor, senhorita... ele pediu recepcionista , eu gostaria de pagar as
despesas referentes ao atendimento da sra. Madeleine Pemberton.
Momentos depois, Quinlan j havia acertado tudo. Agora era hora de ir farmcia,
comprar o relaxante muscular receitado pelo mdico.
Aps alguns minutos, ele juntava-se a Dillon, no estacionamento. Madeleine j
estava acomodada no interior da ambulncia, que partiu sem ligar a sirene. Apenas a luz
vermelha, do teto, piscava em sinal de alerta aos outros motoristas.

CAPTULO V

A o estacionar em frente casa de Madeleine, o motorista da ambulncia


voltou-se para Quinlan e indagou:
A moa vai moda das noivas, ou devo abrir a maca?
Quinlan demorou alguns segundos para entender a piada. Por fim respondeu:
Eu a carregarei para dentro de casa, no se preocupe.
Ento, moda das noivas o rapaz comentou, saltando da ambulncia para
abrir a porta de trs.
a segunda vez, hoje, que confundem voc e mame com um casal Dillon
comentou, enquanto descia, logo atrs de Quinlan.
Pois ele concordou, contornando a ambulncia.
Tomou Madeleine nos braos e, abrindo o porto baixo, de madeira, entrou.
Abra a porta, filho, por favor Madeleine pediu, com voz fraca.
Eu ia mesmo fazer isso, mame.
Naquele momento os ces vieram correndo, dos fundos, pelo corredor lateral.
Oh no! Madeleine exclamou, enlaando com fora o pescoo de Quinlan,
que entrou rapidamente enquanto pedia a Dillon:
Por favor, leve os dois para o lugar deles. As chaves de minha casa esto aqui.
Com um olhar, Quinlan indicou o bolso da cala. Agindo rpido, Dillon pegou as
chaves e afastou-se com os ces, depois de fechar a porta.
Delicadamente, Quinlan acomodou Madeleine no sof, colocando-lhe algumas
almofadas por trs das costas, para que ficasse bem confortvel.
Vou buscar um copo de gua disse, afastando-se. Est na hora de voc
tomar o remdio. E explicou: J o comprei, na farmcia do pronto-socorro.

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Obrigada. Teremos de acertar isso, depois.


No hora de pensar nesse assunto Quinlan retrucou, num tom suave,
dirigindo-se cozinha. Se a casa de Madeleine era igual sua, ento ele teria de seguir
pelo corredor, at o final, para sair na copa e depois na cozinha.
De fato, o caminho era esse mesmo. Quinlan retornou em poucos instantes,
trazendo o copo de gua:
Tome. E estendeu-o para Madeleine, juntamente com um comprimido que
tirou da caixa que trazia no bolso. Depositando-a sobre a mesa de centro, anunciou:
Vou deixar o remdio bem aqui, para que voc o tenha mo.
Obrigada, mais uma vez. Madeleine suspirou. Preciso tirar essas roupas e
tomar um banho quente.
Daqui a pouco, Maddie... ele disse, com carinho. Agora hora de tomar
seu remdio e descansar um pouco.
Madeleine obedeceu. Engoliu o comprimido, sorveu a gua em pequenos goles e
recostou-se na almofada, depois de devolver o copo a Quinlan. Minutos depois, sua
respirao comeou a adquirir um ritmo lento e tranqilo... E por fim ela adormeceu.
Dillon abriu a porta e entrou. Quinlan fez-lhe um sinal de silncio, levando o dedo
indicador aos lbios. Com extremo cuidado para no fazer barulho, os dois se afastaram
em direo cozinha.
Enquanto caminhava pelo corredor, Quinlan pensava na importncia daquele
momento, que sem dvida traria fortes conseqncias a sua vida futura... Ao menos
durante o prximo ms. A questo era: deveria envolver-se com o problema dos
Pemberton?
Quinlan suspirou. Ajudar distncia no seria possvel. Ou assumia o problema de
vez, ou se afastava. Nenhum meio-termo poderia solucionar o impasse. E havia muitos
pontos a serem pesados.
Sente a, Quinn. A voz de Dillon, indicando-lhe uma cadeira mesa,
interrompeu-lhe os pensamentos.
Obrigado. Quinlan acomodou-se, lanando um olhar ao redor. Em qualquer
outra ocasio, teria tido tempo de admirar a decorao simples e de bom-gosto do
ambiente. Os mveis de madeira clara tornavam a cozinha mais ampla e agradvel. Os
vasos de violeta junto a um vitr davam um toque de delicadeza. Alis, havia plantas por
todos os lados: avencas, samambaias, gernios... Sua casa muito bonita, Dillon
comentou, com sinceridade.
O menino o fitava com ar interrogativo, como se buscasse um sinal de confiana.
Estava evidentemente assustado, e com razo. Afinal, a mulher forte, decidida e
energtica que sempre resolvia tudo, estaria impossibilitada de fazer qualquer coisa nas
prximas semanas.
Voc vai nos ajudar? perguntou, por fim, com uma expresso ansiosa.
Vou Quinlan se decidiu. No poderia mesmo dizer outra coisa. Seu corao
no permitiria...
Um belo sorriso insinuou-se aos poucos nos lbios corados do menino... At

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iluminar-lhe os olhos verdes, anulando a preocupao que ali se instalara, momentos


antes.
Eu sabia! ele exclamou, radiante. Voc muito bom, Quinn!
Quinlan sorriu de volta, verdadeiramente aliviado. Tinha seguido a natureza
bondosa de seu corao. Agora, era seguir em frente e fazer de tudo para que as coisas
transcorressem
do melhor jeito possvel.
Ambos se olharam longamente. Naquele momento, a diferena de idade em nada
interferia. Eram dois seres, um homem e um menino, com o mesmo objetivo.
Toque aqui, parceiro disse Quinlan, estendendo a mo.
Dillon obedeceu, sem relutar. E ento perguntou:
Por onde comeamos?
No momento, o melhor que voc tem a fazer tomar um banho e trocar de
roupa. Quanto a mim, vou preparar uma refeio. O que acha?
Perfeito! E o menino afastou-se pelo corredor em direo s escadas que
conduziam ao andar de cima.
Enquanto isso, Quinlan dava uma olhada na despensa, para definir o cardpio do
jantar.
Dillon desceu cerca de meia hora depois, banhado, vestindo um pijama azul de
flanela e chinelos. Estava faminto e aspirou com prazer o aroma que se espalhava pela
cozinha.
Puxa... Que cheiro delicioso comentou, com um sorriso. O que voc est
fazendo?
Uma sopa de frango, torradas e batatas recheadas com queijo.
Tudo isso?
uma receita simples. Com alguma prtica, possvel apront-la em quarenta
minutos.
No sof da sala, Madeleine continuava dormindo profundamente.
Dillon sentou-se mesa, e Quinlan o serviu de uma generosa poro de batatas,
recheadas com queijo, deixando o prato de sopa ao lado. No queria for-lo a nada
naquela primeira experincia como cozinheiro dos Pemberton.
O menino provou a sopa com certa desconfiana. Mas pareceu gostar, pois no
parou at a ltima colherada. Em seguida mordeu um pedao de batata e fez um gesto
de aprovao.
Quinlan o observava com ateno, anotando mentalmente cada detalhe da
personalidade daquele garoto sensvel e delicado. Queria conhec-lo bem, para no
mago-lo nem tampouco deix-lo ainda mais abalado do que j estava.
Mas talvez todas essas precaues fossem excessivas, Quinlan pensava, enquanto se
servia de um pouco de sopa. Pois Dillon parecia sinceramente disposto quela relao
de amizade e trabalho conjunto.
E agora? ele perguntou, aps terminar a refeio. Qual ser o segundo
passo?

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Estive pensando nisso, enquanto cozinhava. Amanh cedo contratarei uma


equipe de trabalho para limpar o quarto de sua me e, depois, terminar a pintura e
colocar os mveis no lugar.
timo. Eu no conseguiria limpar toda aquela baguna sozinho.
E nem preciso. Deixe que eu cuido dessa parte.
Certo. Dillon ficou pensativo por alguns instantes, antes de indagar: E as
muletas?
Bem lembrado... Vou providenci-las, tambm.
E quem vai me levar para a escola?
Acho que no terei tempo para isso. Diga-me, Dillon, voc sabe andar de
nibus?
No tenho muita prtica, mas posso me acostumar.
timo. Voc um garoto disposto a aprender coisas novas. Isso o que
verdadeira-mente conta, sabe?
Dillon assentiu com um gesto de cabea e indagou:
E quanto s outras crianas?
Quinlan refletiu por alguns instantes e terminou de tomar a sopa, antes de dizer:
Infelizmente, os pais deles tero de assumir essa responsabilidade. Num bairro
tranqilo como o nosso, todo mundo j deve estar sabendo do que houve com sua me.
verdade.
Bem, quero que voc me faa uma lista com os nomes das crianas e o nmero
de telefone de cada uma delas.
No preciso. Eu mesmo vou ligar, avisando.
Assim que se fala, parceiro.
S que tem um problema, Quinn... o menino afirmou, preocupado.
Qual?
Se no vamos levar as crianas para a escola, ento no teremos almoo, nem
jantar.
Posso cuidar dessa parte.
Vai cozinhar para ns? Dillon surpreendeu-se.
Sim. Fao isso para mim, todos os dias. Portanto, s aumentar um pouco as
receitas.
Se voc est dizendo... Dillon levantou-se e foi at a sala. Pouco depois
voltava, com a agenda e o telefone sem fio.
Muito srio, consciente da importncia do momento, Dillon abriu a agenda e teclou
os dgitos de um nmero telefnico.
Quinlan podia ouvi-lo dizendo:
Sra. Clooney? Aqui Dillon. Talvez a senhora j saiba que mame caiu da escada
e quebrou o p...
Quinlan afastou-se pelo corredor, passou pela sala na ponta dos ps e foi at sua
casa. A parceria estava dando certo.

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Madeleine Pemberton sonhava com um campo coberto de miostis e um bosque de


pinheiros ao fundo. A sombra de uma rvore, havia uma toalha colorida, aberta sobre a
relva, tendo ao lado uma cesta de piqueniques que prometia saborosas surpresas...
Ela no estava s.
Algum, de quem no era possvel ver o rosto, falava-lhe docemente. Esse algum
era um homem. E sua voz soava grave, modulada e carinhosa.
De uma certa maneira, Madeleine sabia que estava sonhando. Mas era como se
houvesse se dividido em duas pessoas: uma, que liderava o sonho, gozava de perfeita
sade e disposio, enquanto observava a outra que dormia...
Uma sensao de leveza a invadia por completo.
Madeleine queria permanecer ali, dentro daquele mundo de absoluta paz e bem-
estar fsico, longe dos problemas e das dores... Mas de repente ouviu um zumbido surdo,
que foi se tornando cada vez mais forte e constante, interrompendo aquela hora mgica.
Atordoada, Madeleine comeou a se debater, numa tentativa de continuar
flutuando. E esse movimento trouxe de volta a dor, a conscincia do corpo e seu estado
frgil, devido ao acidente.
Madeleine... Por favor, acorde.
Ela conseguiu reconhecer a voz, antes mesmo das palavras. Era idntica do
homem que lhe falava no sonho.
Quinlan? ela chamou, sem abrir os olhos.
Sim, sou eu. Trouxe algo para voc comer...
Ainda no estado intermedirio entre o sonho e a realidade, Madeleine viu-se
correndo pelo campo de miostis, em direo rvore frondosa, em cuja sombra
repousava a toalha para o piquenique. Estendeu a mo para o cesto de vime, como se
dali pudesse extrair o alimento necessrio para aplacar o mal-estar, que agora
reconhecia ser uma fome terrvel.
Mas em vez de tocar as fibras torcidas do cesto, seus dedos encontraram a pele
quente e viva de uma mo que massageava a sua, enquanto a voz insistia:
Acorde, Maddie... Sou eu, Quinlan. Voc precisa se alimentar.
Madeleine abriu os olhos lentamente, fazendo um intenso esforo para abandonar,
de vez, o mundo misterioso da viglia.
A fisionomia do homem a sua frente parecia vaga e diluda, como se vista atravs de
uma camada de gua cristalina. Mas aos poucos foi adquirindo nitidez.
O que houve, Quinlan Patrick? ela balbuciou, com dificuldade. O que voc
est fazendo aqui?
Trouxe-lhe uma sopa. Espere... Vou ajud-la.
Antes que Madeleine retrucasse, ele a tomou nos braos e, cuidadosamente,
ajudou-a a sentar-se. Depois colocou-lhe uma almofada sobre o colo e, sobre ela, uma
bandeja com um prato de sopa fumegante.
Num gesto lento, Madeleine experimentou uma colherada. O lquido quente e
saboroso acabou por despertar-lhe os sentidos.
Ei! Isso est bom...

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Ainda bem que gostou. Quinlan sorriu, satisfeito. Agora veja se consegue
tomar tudo.
Madeleine provou uma segunda colherada, e outra... E mais outra, sentindo-se cada
vez mais revigorada, at que terminou o prato.
Muito obrigada. Estava simplesmente timo. Olhando ao redor, ela indagou:
Onde est Dillon? Que horas so?
Calma Quinlan recomendou, pegando a bandeja de volta. No se agite, por
favor. Est tudo bem. Seu filho j foi dormir e so duas horas da manh.
Duas?! ela repetiu, espantada. E o que voc faz por aqui, a essa hora?
Estou cuidando de voc. Foi a resposta simples de Quinlan.
Oh, Deus. Madeleine gemeu, baixinho. Que transtorno!
No se preocupe com isso. Tente dormir outra vez.
No posso.
Por qu?
Madeleine corou como uma criana flagrada numa falta grave.
Preciso ir ao banheiro confessou, baixando os olhos.
Com um sorriso carregado de ternura, Quinlan depositou a bandeja sobre a
mesinha de centro.
Vou ajud-la disse, resoluto. Afinal, estou aqui para isso.
Antes que Madeleine pudesse protestar, ele a ergueu nos braos como se ela pesasse
apenas alguns gramas, e caminhou na, direo do banheiro.
Madeleine ainda usava o velho macaco de brim que sempre reservava para
trabalhos de faxina ou de pintura.
No banheiro, Quinlan a fez sentar-se num banquinho ao lado do vaso e
desabotoou-lhe as presilhas do macaco.
Acha que pode se arranjar sozinha, agora?
Sim ela respondeu, num fio de voz.
Certo. Ficarei esperando ali fora. Chame por mim, quando terminar. E
Quinlan saiu, fechando a porta.
No corredor, apoiou-se parede e passou a mo pelos cabelos negros, num gesto de
inquietao e cansao.
Era demais, para seu corao, aquela mistura de paternalismo e sensualidade que
Madeleine lhe inspirava. Ela estava to entregue situao, como uma menina
indefesa... Mas nem por isso deixava de ser uma bela mulher, Quinlan pensou, com o
corao aos saltos. Aquela situao ambgua o estava deixando mais perturbado do que
ele gostaria de admitir.
Mas era preciso seguir em frente, Quinlan disse para si. No podia se dar ao luxo de
angustiar-se, naquele momento. Tinha de ser forte, no exatamente por mrito, mas
porque no havia outra coisa a fazer...
Respirando fundo e de maneira compassada, ele por fim conseguiu reassumir o
controle. Mas a trgua durou pouco tempo. Logo a voz de Madeleine soou fraca, atravs
da porta:

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Quinlan... Estou pronta.


Ah, meu Deus ele disse baixinho. E ento elevou a voz para anunciar: J
estou indo.

Um pssaro acordou na madrugada fria, alguns momentos antes da primeira luz.


Seu canto curto e estridente era como um chamado de reconhecimento, de saudao a
um novo dia.
Recostado na poltrona, iluminado pela luz tnue de um abajur, com as pernas
cobertas por uma manta de l e um livro aberto no colo, Quinlan abriu os olhos para a
realidade confusa de um dia imprevisvel.
Consultando o relgio de pulso, sorriu ao recordar que naquele mesmo horrio, h
no muito tempo, ele costumava chegar ao luxuoso condomnio onde morava, depois de
uma noite de festa, dana, msica e boas bebidas.
Esse estilo de vida lhe parecia to remoto, agora, sobretudo visto daquela sala,
numa casa de subrbio onde uma bela mulher dormia, com o p engessado... Uma
mulher cujo filho teria de acordar em poucos instantes, para que no perdesse o horrio
do colgio.
Levantando-se devagar, Quinlan espreguiou-se languidamente. Em seguida
dobrou a manta e colocou o livro sobre o console da lareira. O talento de Walt
Whitman, o grande poeta americano, tinha sido sua companhia durante a noite,
enquanto Madeleine e Dillon dormiam. Mas Quinlan havia lido pouco. O sono o
colhera logo, devido ao desgaste do dia anterior.
Afastando-se na ponta dos ps para no despertar Madeleine, Quinlan foi at o
lavabo. Minutos depois ele j estava na cozinha, preparando o desjejum.
Dillon acordou graas ao relgio biolgico que todas as pessoas possuem dentro de
si, e que obedece a um hbito estabelecido. Saltando da cama, fez uma breve toalete e
vestiu o
uniforme do colgio. Desceu em seguida, levando sua mochila com o material.
O cheiro de torradas e queijo quente espalhava-se pela cozinha.
Puxa! Dillon exclamou, alegre. bom comear o dia com um caf da
manh desses.
Ol, parceiro. Quinlan saudou-o com um sorriso. Fale um pouquinho
mais baixo, para no acordar sua me.
Ih, mesmo. O menino levou a mo boca. Eu j estava me esquecendo.
E sentou-se mesa.
Dormiu bem? Quinlan perguntou, depositando uma jarra de suco de laranjas
sobre a mesa, ao lado do caf, leite, gelia, manteiga e cereais.
Eu sempre durmo muito bem. Dillon serviu-se de um copo de suco de
laranjas e uma torrada recoberta de queijo derretido. E voc, Quinn? Passou a noite
acordado?
Acabei dormindo um pouco, mas estou bem. Quinlan encheu uma xcara de
caf e tomou um gole.

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Como vai ser o nosso dia?


Voc servir o caf para sua me, lavar a loua e depois ir para o ponto de
nibus. Enquanto isso, darei um pulo at em casa para alimentar os cachorros, tomar
um banho e trocar de roupa. Da ser a hora de providenciar as muletas para sua me...
E contratar o pessoal para limpar o quarto l em cima e terminar de pint-lo
Dillon completou.
Era o que eu ia dizer.
Puxa, voc mesmo organizado Dillon comentou, fitando-o com admirao.
E faz tudo to rpido! Como que consegue?
Tudo uma questo de pensar, antes de agir. Depois que a gente se organiza, fica
fcil coordenar cada movimento.
Parece simples.
E de fato .
Os dois terminaram de tomar o desjejum. E Quinlan foi o primeiro a levantar-se:
Com licena, parceiro. Preciso ir. Sua lancheira j est preparada.
At o meu lanche voc fez? Dillon surpreendeu-se.
Ora, no custou nada. E por falar nisso... Retirando a carteira do bolso,
Quinlan pegou uma nota e colocou-a no bolso da camisa do garoto. Aqui est... Para
voc tomar
o nibus.
Mas muito! A passagem custa bem mais barato.
Mais uma vez, Quinlan enterneceu-se. Aquele menino estava no apenas se
comportando de maneira surpreendente, mas demonstrando um carter ntegro, como
poucos adultos possuam.
Talvez voc queira tomar um lanche...
Mas voc acabou de dizer que preparou minha lancheira.
Bem... Quinlan sorriu. Esse dinheiro seu. Faa o que quiser com ele.
Obrigado, Quinn. O menino fitou-o com afeto.
E por um momento, Quinlan imaginou que seria bom ter um filho como Dillon
Pemberton...
Voc tem meu telefone, parceiro? perguntou, acariciando-lhe os cabelos
dourados.
No.
Quinlan anotou o nmero num pedao de papel e colocou-o sobre a mesa.
Aqui est. Se precisar, ligue.
Certo. E voc tem o nosso telefone?
Sim. Anotei o nmero ontem noite.
Como eu disse, voc muito organizado. Dillon sorriu, com ar de aprovao.
Voc tambm, parceiro. Bem, ns nos veremos mais tarde.
Sim. No fique preocupado, Quinn. Vai dar tudo certo.
Eu sei, amigo Quinlan respondeu, comovido, enquanto se afastava, pensando
que decididamente Dillon Pemberton era um garoto especial.

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CAPTULO VI

M adeleine despertou com Dillon a seu lado, pronto para partir.


Ol, filho ela sorriu, afastando os cabelos do rosto. Que horas so?
Quinze para as sete, mame. Voc est melhor?
Afora o que di, o resto vai tudo bem ela gracejou.
Dillon sorriu, acariciando-lhe o rosto. Ajudou-a a sentar-se e indagou:
Quer ir ao banheiro?
Sim. Mas antes gostaria de tomar uma xcara de caf... Ela suspirou. S que
terei de deixar isso para depois.
De jeito nenhum. Dillon afastou-se e, para surpresa de Madeleine, voltou da
cozinha em poucos instantes, com uma bandeja contendo uma xcara de caf, leite,
cereais e torradas com queijo.
Ora! Madeleine exclamou, enquanto o filho colocava a bandeja sobre a
mesinha de centro. Foi voc quem fez tudo isso?
No. Dillon estendeu-lhe a xcara de caf fumegante. Foi o Quinn. Ele
muito bom na cozinha. Faz cada coisa gostosa!
E parece ter adivinhado que voc adora torradas com queijo derretido
Madeleine comentou, inclinando-se para pegar uma.
verdade. Mas foi adivinhao mesmo, porque eu nem falei nada...
Diga-me Madeleine apartou. Voc j preparou o seu lanche?
Quinn j cuidou disso. Dillon apontou a lancheira, ao lado de sua mochila,
sobre uma poltrona.
Foi muito gentil da parte dele disse Madeleine, antes de sorver um bom gole
de caf. Hum... Est delicioso.
Eu no falei? Quinn um timo cozinheiro.
Madeleine sorriu e terminou o caf. Em seguida Dillon serviu-a de leite com cereais
e mais torradas. Madeleine saboreou tudo em silncio e ento pediu:
Por favor, ajude-me a levantar. Terei de me apoiar em voc, at chegarmos ao
banheiro.
Espere um pouco, mame. Dillon correu at a cozinha e voltou com uma
vassoura. Use isto. E segure-se em mim com a outra mo.
Ei, voc pensou bem, filhote! ela comentou, sorrindo.
Assim, ambos caminharam at o banheiro.
Puxa... Minha escova de dentes est l em cima, no quarto Madeleine se
lembrou. Voc poderia busc-la para mim, filho?
Claro. Dillon ajudou-a a sentar-se no banquinho ao lado do vaso e saiu.
Cerca de quinze minutos depois, Madeleine j se sentia bem melhor. Estava de volta
ao sof, com os dentes escovados, o rosto lavado, os cabelos penteados... E a sensao de

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um desjejum saboroso aquecendo-lhe o estmago.


Acho que agora posso comear o dia ela afirmou, com um sorriso. Filho, por
favor, traga-me o telefone, a agenda telefnica. A primeira providncia a tomar ser
comprar um par de muletas.
Quinn vai cuidar disso.
Ei, espere um momento. Madeleine franziu o cenho, aborrecida. No lhe
parece que Quinlan j est cuidando de coisas demais, por aqui? Ser que contratei um
enfermeiro e no me lembro?
Dillon voltou os olhos para o teto, com uma expresso de tdio, que ficava-lhe
cmica no rostinho corado. Na verdade, estava apenas mostrando a Madeleine que
aquela reao irritada era, no mnimo, infantil. Ela percebeu isso e ficou ainda mais
aborrecida.
Mame, preciso lhe falar uma coisa ele afirmou, num tom muito srio.
Diga. Ela suspirou, inquieta.
Ontem, enquanto voc dormia, eu e Quinlan conversarmos muito. Dillon fez
uma pausa, antes de anunciar: E resolvemos cuidar de voc.
mesmo? Madeleine retrucou, irnica. E posso saber o que foi que vocs
decidiram fazer de minha vida?
Eu no sei explicar muito bem Dillon respondeu, sem perceber a ironia da
me. A gente vai pensando e fazendo as coisas mais importantes primeiro.
Muito bem. Madeleine cruzou os braos. E o que foi feito at agora? Isto ,
se no for um segredo militar...
Agora sim, Dillon percebia a provocao da me. Mas ignorou-a propositadamente.
Fitando-a como se ela fosse uma criana manhosa, explicou com infinita pacincia:
Primeiro, telefonei para os pais dos meninos e falei que voc no poderia lev-los
escola, nem hoje nem nas prximas semanas. Todos mandaram dizer que estimam
suas melhoras e que daro um jeito de resolver o problema.
Muito bem, filho Madeleine reconheceu, embora a contragosto.
Depois, Quinn ficou de arranjar as muletas e contratar um pessoal para limpar a
baguna do seu quarto e terminar a pintura.
Que histria essa? Madeleine protestou, com veemncia. No quero ver
ningum andando por aqui, enquanto eu estiver desse jeito.
Mame... Dillon fitou-a com ar complacente. No adianta ficar assim. Voc
no pode fazer nada e...
Mas posso dizer o que quero e o que no quero ela o interrompeu, rspida.
Estou parcialmente imobilizada, mas meu crebro continua funcionando.
E mal. Dillon deixou escapar o comentrio.
Olhe o respeito, menino! Madeleine o repreendeu. Voc est falando com
sua me! Onde j se viu voc e Quinlan Patrick tomarem decises sem me consultar...
Voc estava dormindo, oras.
E da? Ser que no poderiam esperar que eu acordasse?
Dillon ficou em silncio por um longo momento, os olhos verdes fixos no vazio. Por

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fim confidenciou:
Ns falamos sobre isso, tambm.
Ns... Quem?
Eu e Quinn.
E sobre o que falaram?
Sobre voc... Que seria a parte mais difcil do plano.
Madeleine reagiu com uma expresso de espanto. No fundo, sabia que estava se
portando de maneira infantil, como uma garotinha mimada. Afinal, tanto Dillon
quanto Quinlan s queriam ajud-la.
Como essa histria de eu ser a parte mais difcil, querido? perguntou, um
pouco mais calma.
Dillon permaneceu em silncio, o rostinho contrado, num misto de tristeza e
indeciso.
Madeleine compreendeu a angstia do filho que, com apenas nove anos, estava
agindo com uma sensatez que poucos adultos possuam. Seu corao encheu-se de
ternura e arrependimento. E ela estendeu os braos para o menino:
Venha c, meu anjo.
Dillon aproximou-se, e ela abraou-o com fora, beijando-lhe os cabelos dourados.
Sua me est muito nervosa... Por isso age como uma tola, entende?
Tomando-lhe o rosto entre as mos, pediu: Ser que voc pode me desculpar?
Claro, mame. O menino a fitava no fundo dos olhos. S quero que me
prometa uma coisa.
O qu, filho?
Que no vai brigar com Quinn.
Mas, Dillon...
Prometa, mame. Ele muito bom e est querendo nos ajudar. No fez como
meu pai, que nos abandonou.
As palavras de Dillon caram sobre Madeleine como um duro golpe. Fechando os
olhos por um instante, ela tentou vencer a dor que inundava-lhe o corao. Queria
contestar o filho, dizer-lhe que no era bem assim, que o mundo dos adultos tinha
certos valores que ele ainda desconhecia... Mas no pde. Aquele no era o momento de
argumentar com Dillon. Ao contrrio: tudo o que ela deveria fazer era tornar mais leve a
situao, de um modo que ficasse suportvel queles ombros to frgeis.
Madeleine fez um intenso esforo e conseguiu sorrir, para dizer:
Est bem, filho. Prometo que vou tentar.
Tentar? Dillon repetiu, franzindo a testa.
Sim ela replicou. Tentar estar altura do carinho e cuidado que voc e
Quinlan esto me dedicando.
O menino sorriu, aliviado. Confiava na me e sabia que ela manteria a palavra.
Obrigado, mame. Ele beijou-a em ambas as faces. Agora tenho de ir,
seno chegarei atrasado. Pegando a bandeja, levou-a at a cozinha. Cerca de dez
minutos depois, retornava para anunciar: J lavei sua xcara e guardei as coisas no

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armrio.
No era preciso, filho. Voc poderia fazer isso na volta do colgio.
Mas combinei com Quinn que deixaria toda a loua lavada. Dillon pegou a
mochila, a lancheira, e caminhou at a porta. J ia saindo, mas voltou-se para dizer:
Daqui a pouco ele vai chegar, para continuar cuidando de voc.
V com Deus, querido. E Madeleine estirou-se no sof.
Vendo-se sozinha e imobilizada, ela entendeu a extenso do problema que
atravessava. Tinha se esquecido de pedir ao filho para deixar uma jarra de gua perto do
sof. E agora sentia sede. Tentar levantar-se de novo, sem o auxlio de ningum, no
apenas seria doloroso, mas tambm um contra-senso.
Agora, uma outra questo vinha mente de Madeleine: por qu, exatamente,
Quinlan estava se dedicando a duas pessoas que mal conhecia?
Mas por quanto tempo duraria essa situao?
Madeleine j havia percebido que Quinlan no precisava lutar muito para manter
seu alto padro de vida. Portanto, tinha seu tempo livre para us-lo como bem
entendesse.
Mas a atitude solidria de Quinlan era de fato motivada por uma sincera dedicao?
Ou tratava-se apenas de um capricho passageiro?
Madeleine refletiu sobre o assunto por um bom tempo. E concluiu que Quinlan
comearia a se afastar dentro de alguns dias, a princpio de maneira lenta, at
desaparecer do cenrio.
Isso no seria problema, ao menos para ela. Mas, e quanto a Dillon?
Madeleine remexeu-se, tomada por uma onda de preocupao. No queria que o
filho sofresse uma decepo com seu novo amigo Quinn...
Dillon passara por uma experincia traumatizante com o abandono do pai que,
para piorar ainda mais a situao, morrera em seguida. E nem tivera tempo de reparar o
erro.
Ferido em seus mais puros sentimentos, o menino se retrara, fechando-se em seu
prprio mundo e rejeitando os homens adultos. Agora, surpreendentemente,
demonstrava uma forte afetividade e confiana em Quinlan. Se esses sentimentos
fossem contrariados novamente, poderiam causar um trauma ainda mais grave do que o
anterior.
O som da porta dos fundos se abrindo interrompeu-lhe os pensamentos.
Quem est a? ela perguntou, elevando a voz.
Quinlan no respondeu. Apenas se aproximou, trazendo uma caixa de papelo,
estreita e comprida.
Isso seu. E depositou-a ao lado de Madeleine no sof.
Ela abriu a caixa e retirou um par de muletas de alumnio, muito leves, com
protetores de borracha nas extremidades.
Quero experiment-las disse, ansiosa para sentir-se um pouco mais
independente. Voc me ajuda?
Claro. Ele auxiliou Madeleine a equilibrar-se sobre as muletas. Que tal?

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Um pouco alto ela se queixou.


Isso regulvel. Deixe-me ver... Quinlan manipulou o mecanismo das
muletas e ento sugeriu: Experimente de novo.
Puxa, agora ficou timo Madeleine respondeu, aliviada. Ensaiou alguns
passos e ento comeou a afastar-se em direo cozinha.
Ei, aonde voc vai? Quinlan indagou.
Quero tomar gua. Estou com uma sede terrvel.
Ele meneou a cabea, em sinal de desaprovao. Mas um sorriso insinuou-se em
seus lbios, como a desmentir o gesto.
Madeleine retornou pelo corredor logo depois, com uma expresso mais animada.
Aproximou-se do sof e conseguiu sentar-se, sem a ajuda de Quinlan.
Nunca imaginei qual seria a sensao de andar com esse tipo de aparelho
disse, recostando-se.
E que tal lhe pareceu?
Funciona muito bem e, o que mais importante, sinto-me independente.
Quinlan fitou-a por alguns instantes, antes de indagar:
Voc faz muita questo de sua independncia, no?
Ela considerou a pergunta com ar pensativo e ento respondeu:
As circunstncias da vida me ensinaram a ser assim. E agora tarde para mudar
de hbito.
Compreendo... E tambm admiro sua auto-suficincia. Mas creio que chegou o
momento de voc exercer uma outra qualidade... Quinlan fez uma pausa, antes de
concluir: A pacincia. Lembre-se de que o mdico recomendou imobilidade total,
durante a primeira semana.
Voc est parecendo Dillon, falando desse jeito ela protestou. O
danadinho me passou um verdadeiro sermo, antes de sair para a escola.
No diga! Ele sorriu, com ar de mistrio, lembrando-se da conversa que tivera
com o garoto, na noite anterior.
A campainha soou, interrompendo a conversa.
Tomei a liberdade de contratar uns rapazes para terminar a pintura de seu
quarto Quinlan explicou, antes de atender porta. Acho que eles chegaram, posso
faz-los entrar?
Est bem disse, resignada. Mas pea-lhes que entrem pelos fundos. No
quero que me vejam assim.
Claro. Quinlan saiu pela porta da frente.
Do sof, Madeleine podia ouvir-lhe a voz, misturada dos homens, que agora
caminhavam pelo corredor lateral em direo porta dos fundos. Com seu tom grave e
bem modulado, Quinlan explicava-lhes sobre o trabalho que teria de ser feito.
O tempo passava, e Quinlan no retornava sala.
Madeleine chegou a se perguntar se ele no teria ido para casa, deixando-a sozinha
com um grupo de desconhecidos.
Mas, ao contrrio do que j estava imaginando, Quinlan no havia se ausentado.

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Achei que voc gostaria de um lanche leve, antes do almoo ele disse,
aproximando-se com uma bandeja contendo um copo de suco de melo e biscoitos.
Madeleine sorriu ao ver o modo com que o lanche tinha sido disposto na bandeja.
Sabia que Quinlan era proprietrio de um famoso restaurante e que tinha prtica na arte
de servir... Mas isso em nada diminua a delicadeza dos biscoitos dispostos em crculo
no pires de loua branca, o guardanapo ao redor do copo de suco e, finalmente, um
boto de rosa que vinha completar a obra.
Esse ltimo detalhe comoveu Madeleine. Mas por alguma razo que nem ela
prpria saberia explicar, preferiu no demonstrar sua emoo.
Prove ele pediu, com um sorriso que parecia iluminar todo o ambiente ao
redor.
Madeleine sorveu um gole de suco e mordiscou um biscoito.
A combinao dos sabores era perfeita e sutil.
Delicioso ela sentenciou, sentindo seu humor melhorar a cada segundo.
timo. Quinlan subiu para o segundo pavimento e voltou logo depois,
trazendo a televiso que havia pego no quarto de Madeleine. Colocou-a sobre a mesinha
de centro, ligou-a e depositou o controle remoto no sof, bem ao lado de Madeleine.
Se precisar de mim, s chamar. E afastou-se.
Enquanto supervisionava o trabalho dos homens, Quinlan pensava no quanto
estava sendo idiota, servindo uma mulher que nem sequer dizia obrigada, em
retribuio a seus esforos.
Mas ser que Madeleine Pemberton no poderia ao menos agradec-lo, ainda que
fosse por uma s vez? Perguntou-se, irritado.
Quando voltou sala, encontrou Madeleine recostada confortavelmente no sof,
segurando a rosa com delicadeza. A bandeja havia sido colocada de volta na mesinha de
centro, ao lado da televiso.
Espero que tenha gostado do lanche.
Adorei ela respondeu, com um sorriso. Fitando-o no fundo dos olhos,
acrescentou: Minha atitude para com voc, at agora, s pode ser chamada de...
Ingratido. Eu e Dillon estaramos verdadeiramente perdidos, se no fosse sua ajuda.
Por isso, quero agradec-lo por tudo o que tem feito por ns.
Quinlan desfrutou aquele momento com secreta satisfao.
A felicidade que sentia pelo reconhecimento de Madeleine a seus esforos era to
intensa, que chegou a surpreend-lo.
Ora... ele disse, com modstia, ocultando a alegria que o inundava.
Aconteceu de eu estar por perto... S isso.
Um breve silncio caiu entre ambos, carregado de significados. E ento Madeleine
retomou a conversa:
Parece que voc e Dillon esto se dando bem. No que ele seja excessivamente
tmido ela esclareceu. Mas a rapidez com que aceitou voc espantosa, at
mesmo para mim, que o conheo to bem.
Acho que as circunstncias nos aproximaram bastante. Alis, ns j tnhamos

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simpatizado um com o outro.


E foi isso que me surpreendeu ela replicou. O pai de Dillon nos
abandonou e morreu pouco depois. O menino ficou traumatizado e at hoje se ressente
disso. Acabou por transferir o problema a outros homens adultos, tratando-os com
agressividade ou, na melhor das hipteses, com indiferena... Madeleine fez uma
pausa e s ento finalizou: Voc est sendo uma preciosa exceo, claro.
Parece que voc est querendo me dizer algo mais... comentou, num tom
suave, mas firme.
Surpresa pela percepo aguda de Quinlan, ela respondeu com sinceridade:
Vou ser simples e direta...
Por favor ele pediu, com genuno interesse.
Tenho medo de que voc o magoe Madeleine confessou, de um s flego. E
ento apressou-se a corrigir: No... No bem isso. O que temo uma decepo, a
essa altura dos acontecimentos. H muito tempo venho cuidando do problema de
rejeio de Dillon. Agora que ele est exposto e vulnervel, qualquer ao impensada ou
qualquer mal-entendido poder agravar definitivamente o caso. Entende o que quero
dizer?
Fique tranqila, Maddie ele prometeu, fitando-a no fundo dos olhos. No
vou magoar o seu filho. Gosto muito de Dillon e admiro-lhe o carter, a inteligncia, o
esprito...
Ela respirou aliviada:
Agradeo, mais uma vez. Aps um breve silncio, afirmou: Agora, gostaria
de falar sobre um outro assunto.
Qual?
Desde ontem voc tem arcado com uma srie de despesas. Gostaria que me
dissesse quanto lhe devo, at o momento.
Trataremos disso depois Quinlan desconversou.
Mas eu preciso saber ela insistiu. Por favor...
Ele retirou algumas notas do bolso, referentes s despesas do pronto-socorro, das
muletas e do trabalho da equipe responsvel pela limpeza e pintura do quarto de
Madeleine.
Aqui est disse, entregando-as.
Santo Deus! ela exclamou, depois de verificar as notas.
Parece tanto assim?
No se trata disso ela respondeu, constrangida. Mas acontece que... Bem,
ns aqui em casa vivemos com um oramento restrito e...
Escute, Maddie ele apartou, num tom delicado. Tenho uma posio
confortvel com relao a dinheiro. E posso perfeitamente assumir esses gastos.
De jeito nenhum! ela reagiu, categrica. Somos meros vizinhos e nos
conhece-mos h pouco tempo. Eu jamais aceitaria um presente desses, embora
agradea sua generosidade.
Est bem Quinlan assentiu, sabendo que no valeria a pena insistir. No

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quero lhe causar embarao, sobre esse assunto. Aps uma pausa, indagou: O que
voc pretende fazer?
Restituir-lhe esse dinheiro, claro.
Ento, est certo. Eu aceito.
Mas a que vem o pior ela confessou, enrubescendo. Eu no posso pag-
lo agora. Acho que s nas prximas semanas...
Percebendo a fragilidade de Madeleine, naquele momento absolutamente
constrangedor, Quinlan preferiu no se manifestar.
Por isso fiquei to furiosa quando Dillon me contou que voc tinha contratado
uma equipe para terminar o trabalho no meu quarto. No se trata de uma questo de
orgulho, mas...
Ser? ele a interrompeu, com sutil ironia.
No ela replicou, num tom severo. A questo que no quero perder as
rdeas de minha vida, entende? Evitar de trabalhar com uma conta bancria negativa
no uma
questo de orgulho, mas sim de bom senso.
Que argumento brilhante, Maddie. Quinlan sorriu. Mas o que voc
pretendia fazer, afinal? Passar as prximas quatro semanas morando na sala? Se as
grossas camadas de tinta secassem no piso e nas paredes do seu quarto, voc teria de
gastar uma verdadeira fortuna para raspar, lixar e remover tudo.
Madeleine detestava admitir, mas o fato era que Quinlan tinha razo. Com os
punhos cerrados, ela procurava se controlar.
No quero parecer o dono da verdade ele prosseguia. Mas creio que tomei
as nicas decises corretas, no caso. E continuo achando que essa sua reao mesmo
um sinal de orgulho e individualismo exacerbado.
O que devo fazer, ento? ela retrucou, com voz trmula. Ficar aqui deitada
e entregar minha vida em suas mos?
No preciso tanto. Acho que se voc seguir as instrues do mdico, procurar
manter-se calma e aceitar a ajuda espontnea das pessoas... J ser um bom comeo.
Ele fez uma pausa, fixando em Madeleine os olhos negros e profundos. Sabe... A
solidarie-dade algo muito precioso, apesar de cada vez mais rara neste mundo. O
melhor modo de torn-la viva e atuante aceit-la, quando precisamos... E exerc-la,
quando podemos.
O silncio caiu entre ambos.
Quinlan compreendeu que havia atingido o alvo, ao ver Madeleine jogar as defesas
por terra e reconhecer:
Estou me comportando como uma tola. Desculpe-me.
Qualquer pessoa de carter forte e independente como o seu reagiria assim,
nessa situao. Agora diga-me: o que podemos fazer para que voc se sinta melhor?
Quero continuar a trabalhar.
Mas o mdico...
Para o inferno com o mdico. No sou estpida a ponto de comprometer minha

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recuperao, pode apostar nisso. Quero apenas dar o acabamento nas bolsas de
madeira. Posso fazer isso muito bem, no meu estado. E ento? Vai me ajudar?
Claro que sim. Mas no farei isso hoje, nem amanh. Voc precisa de repouso
absoluto, lembra-se? Mas...
Por enquanto, o programa ser o seguinte: televiso, leitura e descanso
Quinlan sentenciou, ignorando-lhe a tentativa de interveno. Depois de amanh
voltaremos a falar nesse assunto, est bem?
Madeleine suspirou. Estava furiosa.
Mas o humor de Madeleine melhorou, no decorrer da manh. Por volta de meio-dia
Dillon chegou da escola, muito animado com a aventura de andar de nibus, sozinho.
Madeleine pediu-lhe que pegasse algumas roupas, no quarto. Estava ansiosa por
um banho... Mas tom-lo foi uma operao complicada, que levou mais de uma hora.
Mesmo assim, ela se sentiu muito melhor, depois disso.
Puxa, voc est bonita. Quinlan fitou-a com admirao ao v-la voltar sala
usando um vestido azul, de malha, de corte simples que realava-lhe as curvas perfeitas
do corpo.
Os cabelos ainda midos caam-lhe em mechas loiras um pouco abaixo dos ombros,
emoldurando-lhe o rosto delicado.
Obrigada ela respondeu, corando com o elogio. O almoo est pronto.
Quer comer aqui no sof, ou vai sentar-se mesa conosco?
Precisa perguntar? Madeleine indagou, dirigindo-se ao corredor que conduzia
cozinha.
Vou arrumar sua cadeira Dillon anunciou, correndo na frente.
Uma travessa com macarronada ocupava o centro da mesa, exalando um aroma
tentador.
Acomodados em seus lugares, Madeleine e Dillon esperavam que Quinlan se
sentasse. De costas para ambos, junto ao balco da pia, ele estava justamente
terminando de preparar uma salada de folhas.
Emocionada, Madeleine pensava em como aquela cena familiar era rara para ela e
Dillon, que h tanto tempo no contavam com uma presena masculina.
Claro que j havia passado bons momentos com Dillon, ali na cozinha, saboreando
pratos maravilhosos...
Mas aquela harmonia que agora se instalava no ambiente era de fato especial. Talvez
viesse do equilbrio entre ela, Dillon e Quinlan, que irradiava uma segurana e uma
serenidade contagiantes. Era como se ele soubesse o que viria depois de cada fato, como
se no temesse o futuro.
A salada est pronta ele anunciou, voltando-se, com a travessa nas mos.
Deparando com o olhar intenso de Madeleine, indagou: O que foi? Por que est me
olhando assim?
Oh, nada ela respondeu, com um sorriso tmido. Nada mesmo.

CAPTULO VII

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N o quintal gramado da casa de Madeleine, Quinlan treinava beisebol com


Dillon e dois outros garotos da vizinhana. Os jogos de vero estavam prximos. E os
meninos encaravam o treino com extrema seriedade.
Havia uma liderana nata em Dillon, que Quinlan admirava. Apesar de muito
jovem, o menino sabia unir fora e discernimento ao ato de comandar. Pensava com
lgica e generosidade ao mesmo tempo. Era, no conceito de Quinlan, um verdadeiro
lder.
Os outros dois garotos acatavam as propostas de Dillon, durante o treino. E Quinlan
procurava interferir o menos possvel. Era adorvel v-los conversando sobre as
melhores formas de atacar e defender, sobre posturas e regras do jogo.
Porm houve um momento em que Quinlan se esqueceu de que era um adulto
brincando com crianas... Tomado de entusiasmo pelo esporte que tanto apreciava,
acabou ousando
alguns passes mais arriscados, umas tcnicas mais complexas. Os meninos reagiram
com admirao e quiseram aprender os lances que Quinlan, de bom grado, ensinou.
O sol aquecia a terra agradavelmente e uma brisa leve soprava, refrescando os
jogadores que transpiravam muito mas no perdiam o entusiasmo. A mente se educava
juntamente com o corpo... E dessa unio harmnica brotavam belas jogadas de efeito.
Bem, garotos, acho que por hoje chega disse Quinlan, a certa altura,
consultando o relgio de pulso. Vou para casa tomar um banho e j volto avisou a
Dillon enquanto se afastava, acenando para os outros dois meninos.
Tchau, Quinn! Eddie despediu-se, com um largo sorriso.
Gostamos muito de treinar com voc! Jimmy afirmou.
Para mim tambm foi um prazer, pessoal. E Quinlan saiu pelo porto baixo,
de madeira.
Os dois iam saindo, quando Eddie voltou-se para perguntar:
Como est sua me, Dillon?
Deitada l no sof, com o p para cima. Vai demorar um bom tempo at ela voltar
a dirigir.
o que todo mundo est falando Jimmy comentou. Mas tomara que ela
melhore logo.
Tomara Eddie secundou.
E ambos saram.
Dillon guardou os tacos e a bola na garagem e ento entrou em casa pela porta dos
fundos, ansioso por um copo de gua. Estava satisfeito porque, apesar do acidente de
Madeleine, a vida parecia no ter mudado muito.
Ao chegar sala, com o copo de gua na mo, sorriu para ela:
Ol, mame.
Ol Madeleine respondeu, com um sorriso bem-humorado. Se voc se

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sentar no sof ou numa das poltronas com essas roupas imundas, no me


responsabilizarei pelos meus atos...
Dillon riu:
Eu j sabia que voc diria isso. E acomodou-se no cho, aos ps de Madeleine.
Em seguida, sorveu a gua em pequenos goles e colocou o copo sobre a mesinha de
centro.
Como foi o treino? Madeleine perguntou.
timo. Aprendemos muitos lances novos, com Quinn.
Fico feliz por isso, filho.
E voc, mame, como est se sentindo?
Morrendo de vontade de trabalhar ela respondeu.
Eu sei. Amanh eu e Quinn prepararemos sua mesa de trabalho. Daremos um
jeito para que voc fique bem confortvel. Dillon hesitou, antes de acrescentar:
Voc disse, outro dia, que queria participar da feira de artesanato do centro
comunitrio...
E ainda quero Madeleine afirmou. Ou melhor: preciso, devido aos gastos
extras, que nem espervamos ter concluiu, apontando para o p direito engessado e o
esquerdo, apenas enfaixado.
Mas voc acha que conseguir preparar as peas a tempo?
Vou tentar, filho. Tenho duas semanas de prazo e farei de tudo para conseguir dar
conta do trabalho.
Por que voc no vende as bolsas prontas que tem no estoque?
Aquelas so especiais, encomendadas por Saul Bledsoe. Elas valem muito mais
do que as pessoas estariam dispostas a pagar, numa feira de artesanato.
Bem, mame... Nesse caso, acho melhor -ajud-la.
Ser preciso mesmo, filho. Eu no queria pedir-lhe isso, pois voc j tem muitos
afazeres durante o dia, alm da escola. E parece-me injusto sobrecarreg-lo com mais
uma atividade.
No se preocupe, mame. As aulas vo terminar dentro de pouco tempo. E eu
vou indo muito bem nos estudos.
Madeleine sorriu:
Voc um garoto especial, sabia? Agora venha me dar um beijo. E, depois, trate
de tomar um bom banho. Ela estreitou o menino de encontro ao peito e beijou-o
muitas vezes, antes de solt-lo. Agora v, querido.
Dillon afastou-se correndo em direo s escadas que conduziam ao andar de cima.
"De fato, Dillon um menino maravilhoso", pensou, filosoficamente. "Mas, sem
dvida nenhuma, apenas um menino."
Na casa ao lado, Quinlan acabava de sair do chuveiro. Estava bem disposto, com a
alma leve. Os exerccios fsicos realmente ajudavam a manter no apenas o corpo, mas
tambm o esprito em boa forma, ele pensava, satisfeito. Gostava de sentir-se
revigorado, forte, de bem com a vida.
E por falar em vida... A sua vida estava enveredando por um caminho totalmente

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novo.
Madeleine Pemberton j no era uma vizinha em dificuldades, com um filho
encantador de nove anos. Era, antes de tudo, a dona de um corpo belo e sensual, que ele
tivera nos braos por alguns instantes... O suficiente para ficar profundamente
impressionado, comovido, tomado por fortes emoes.
Como era possvel sentir-se assim, tal qual um adolescente encantado pela garota da
casa vizinha? Ele, um homem j maduro, de trinta anos, dono de seu destino... O
melhor a fazer era recuperar a prudncia e a sensatez que, em algum momento, sem que
ele percebesse, o haviam abandonado.
Era nisso que Quinlan pensava, enquanto se vestia.
E de sbito uma verdade estampou-se em sua mente, com a fora implacvel de um
raio: Oh, Deus, estou me apaixonando por Madeleine... E isso to perigoso!

Quinlan estremeceu. Aquelas palavras haviam brotado de seu peito como uma flor
castigada pelo inverno, ainda em boto...
Uma flor com as ptalas encolhidas de frio... ele murmurou, transformando o
sentimento em palavras. Esta a imagem exata para expressar meu sofrimento ante o
fato de ter sido abandonado por Catherine.
At o presente momento, ele jamais compreendera a intensidade da mgoa que a
ex-esposa lhe causara. Agora que comeava a se recuperar da crise, que seu corao
pulsava com vigor novamente, percebia o quanto estivera retrado nos ltimos tempos,
negando-se a qualquer tipo de relacionamento social ou afetivo.
Saindo do quarto, Quinlan foi at a sala e pegou a velha agenda que estava ao lado
do telefone. Madeleine a havia encontrado, na noite em que o ajudara a arrumar a casa.
Folheando-a, repassou o nome de vrias mulheres por quem sentia simpatia, ou
com quem j tivera casos passageiros, antes de se casar com Catherine.
Poderia ligar para uma delas e marcar um encontro, lev-la para jantar em Atlantic
City, a cidade vibrante, de noites intensas e movimentadas, cheia de opes de lazer.
Teatros, cinemas, espetculos de dana, exposies de arte... Tudo o que constitua um
bom alimento espiritual.
Mas a quem estou tentando enganar? perguntou-se, em voz alta, fechando a
agenda e colocando-a de volta no lugar.
Seria intil tentar apagar da mente a forte imagem de Madeleine, ou tentar
substitu-la pela de outra mulher.
Deixando-se cair no sof, Quinlan passou a mo pelos cabelos negros, ainda
midos, num gesto de tristeza e cansao. Com um profundo suspiro, comeou a analisar
as atitudes que havia tomado, nos ltimos tempos.
Deixar o conforto de um luxuoso condomnio fechado para morar num bairro
antigo, cheio de crianas, cachorros e problemas corriqueiros... Era ou no um claro
sinal de que ele estava procurando um novo estilo de vida?
O envolvimento rpido e profundo com Madeleine e Dillon Pemberton no
significaria a busca de um verdadeiro lar?

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Precisava tomar uma providncia, desligar-se um pouco dos Pemberton e voltar a


cuidar apenas de sua prpria vida.
Mas isso seria possvel, no momento? No tinha justamente assumido um
compromisso com Dillon e Madeleine? No havia prometido ajud-los, naquela fase
difcil?
Agora, no podia recuar. Teria de seguir em frente.
Sem outra alternativa, Quinlan foi cuidar dos ces Romeu e Julieta. Logo depois,
saa de sua casa pelo quintal dos fundos em direo ao dos Pemberton. Naquela manh,
tinha aberto um porto na cerca que separava ambos os quintais. Assim poderia passar
de uma casa a outra, com maior facilidade.
Seria melhor derrubar a cerca de uma vez Quinlan resmungou, aborrecido...
Racionalmente aborrecido, alis. Pois a despeito de todo o bom-senso, seu corao se
alegrava com aquela idia.
Ol! disse, em voz alta, enquanto entrava na cozinha. Era seu modo de avisar
que estava chegando. H algum em casa?
No Madeleine respondeu, da sala. Sa para fazer um cooper de doze
quilmetros, mas devo voltar logo.
Que timo v-la de bom humor ele comentou, aproximando-se. Vim para
fazer o jantar e cuidar de algumas outras coisas.
Esteja vontade, Quinlan Patrick. A casa literalmente sua.
Ele sorriu, com divertida ironia:
Ser que percebi um tom de revolta em sua bela voz, madame?
De modo algum ela respondeu, com exagerada seriedade. O senhor deve
estar imaginando coisas.
Se madame diz... Quem sou eu para contestar? Com uma reverncia cmica,
ele retornou cozinha.
Oi, Quinn Dillon chegou cozinha, banhado, usando um conjunto de
moletom verde-gua. Aposto que est fazendo um jantar delicioso... Como sempre.
Ele sorriu:
Obrigado pelo elogio, parceiro.
Elogio o menino repetiu, sorrindo. Estou apenas falando a verdade, oras!
Est bem. Agora preste ateno ao que vou lhe dizer...
Da sala; Madeleine ouvia ambos conversando, embora no conseguisse identificar as
palavras. Depois, percebeu a porta dos fundos se abrindo e fechando em seguida.
O que houve, filho? ela perguntou, elevando a voz.
Nada, mame Dillon respondeu, no mesmo tom. Quinn saiu, mas j volta.
Ento, venha me fazer companhia.
No posso. Tenho de lavar a loua e arrumar a mesa.
Est bem, filho.
Enquanto isso, Quinlan retirava seu luxuoso carro da garagem e, manobrando,
tomava a direo do centro da cidade. Anoitecia em Allentown. As luzes dos postes se
acendiam e, no interior das casas, as famlias se reuniam para a ltima refeio do dia.

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Meia hora mais tarde, Quinlan regressava de sua rpida incurso ao centro
comercial de Allentown, trazendo alguns pacotes no banco de trs.
Naquela noite Madeleine teria uma bela surpresa, ele pensava, j totalmente
esquecido dos receios que tanto o atormentavam h pouco. O envolvimento rpido e
intenso com os Pemberton era uma realidade. No adiantava fugir, ou tentar neg-lo. O
tempo lhe daria as respostas necessrias... Ao menos era isso que Quinlan esperava.
De qualquer forma, no queria pensar nisso agora. Sobretudo naquela noite
agradvel e estrelada, apesar de um tanto fria.
Longe de imaginar o que Dillon e Quinlan haviam tramado, Madeleine fazia
contas, numa velha caderneta.
O jantar est servido Dillon anunciou.
Pouco depois, Madeleine j estava na cozinha, contemplando comovida a bela
refeio, servida com requintes de capricho. Havia at mesmo um vaso solitrio no
centro da mesa, com uma rosa branca, que dava um toque especial ao ambiente.
Madeleine sentou-se, sem o auxlio do filho.
Onde est Quinlan? indagou.
Ele deve estar olhando o servio que os homens fizeram, no seu quarto. Disse que
no devemos esper-lo para comer.
De fato, seria um pecado deixar que esse jantar maravilhoso esfriasse.
Madeleine serviu o prato do filho e depois o seu.
Mal haviam comeado a saborear a refeio, quando Quinlan chegou cozinha,
exibindo um sorriso radiante no rosto de traos perfeitos.
Ora, vejam s... comentou, divertido. Os famintos no quiseram esperar.
No conseguimos esperar Madeleine o corrigiu.
Alm do mais, voc mesmo mandou que a gente comeasse... Dillon
secundou.
H mais alguma coisa no ar, alm do aroma encantador deste ravili a quatro
queijos. Ser que um de vocs no teria a bondade de me contar o que est
acontecendo?
Dillon olhava para o teto, como se o assunto no lhe dissesse respeito. Quinlan
servia-se de uma generosa poro de ravili, com ar distrado.
E ento? Madeleine insistiu, aps alguns momentos de silncio.
No sei do que voc est falando Quinlan respondeu. Em seguida olhou para
Dillon. E voc, parceiro?
No fao a menor idia...
Muito bem, crianas. Madeleine suspirou. Eu vou acabar descobrindo.
Disso, vocs podem ter certeza.
Dillon apertou os lbios com fora e baixou os olhos, fazendo um intenso esforo
para no rir. Quinlan trazia no rosto um ar de inocncia que o condenava...
Mas o jantar estava realmente maravilhoso e, assim, Madeleine acabou esquecendo
suas suspeitas... Ao menos por alguns momentos.
A sobremesa estava altura do prato principal: pudim de leite condensado, na calda

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de acar queimado, com uma pitada de canela e baunilha. Um caf bem quente coroou
a refeio, embora fosse dispensado por Dillon, que preferiu um copo de ch.
Madeleine resolveu tomar um banho. Uma boa ducha a ajudaria a relaxar e a vencer
a irritao que ameaava domin-la.
Na nova ordem ditada pela circunstncia, os papis ativos cabiam a Quinlan e ao
pequeno Dillon. A ela, restava a posio passiva, de aceitar o que ambos decidissem.
Isso, para uma pessoa forte, vigorosa e autoritria como Madeleine, era difcil de
suportar.
Ela levou um longo tempo sob a ducha, deixando que a gua morna a aliviasse das
preocupaes e tenses do dia.
Quando saiu do banho, sentia-se bem melhor. Mal chegou sala, deparou com
Quinlan e Dillon, que cochichavam e sorriam. Os dois calaram-se imediatamente, ao
v-la.
Muito bem... Agora vocs vo me contar o que esto tramando. E desta vez no
aceitarei desculpas esfarrapadas, ouviram?
A resposta foi ainda mais espantosa: Quinlan tomou-a nos braos, erguendo-a no
momento exato em que Dillon apanhava as muletas.
Mas o que isso? ela protestou, atnita. Ponha-me no cho, vamos!
Subindo as escadas com Madeleine nos braos, Quinlan sentia o corpo eletrizado
pela proximidade... Por um momento, pensou que fosse perder o controle. Mas
felizmente j havia chegado ao quarto, cuja porta Dillon abriu com uma exclamao de
entusiasmo:
Ateno, mame...
A luz do teto estava apagada. Apenas dois delicados abajures, colocados sobre os
criados-mudos, iluminavam ambos os lados da cama de casal laqueada em marfim, com
filetes dourados. A colcha que cobria a cama era de um tom rseo-acetinado, mais
parecendo uma nuvem ao pr-do-sol.
Num gesto delicado, Quinlan depositou Madeleine no centro da cama, enquanto
Dillon ajeitava-lhe os travesseiros por trs das costas.
Muda de espanto, Madeleine olhava para todos os lados, detendo-se a admirar as
paredes cor de marfim, descobrindo cada detalhe executado com rigor e capricho: as
cortinas confeccionadas num tecido semelhante ao da colcha, com a barra bordada...
Os almofades a um canto, um pano na parede, uma estatueta de pedra-sabo sobre o
criado-mudo... Tudo muito lindo e comovente.
Dillon abriu a porta do banheiro e acendeu a luz. Esticando a cabea, Madeleine viu
que tambm ali havia sido feito um timo trabalho de pintura e reforma.
Vocs so demais... disse, emocionada. Venham aqui pertinho de mim.
Dillon subiu na cama, e Quinlan sentou-se do outro lado. Ambos sorriam, felizes
como crianas que houvessem criado uma nova brincadeira.
Madeleine enlaou-os pelos ombros, atraindo-os de encontro ao peito, sem se
importar com as lgrimas que escorriam-lhe livremente pelo rosto. Lgrimas de pura
emoo, mas que tambm a ajudavam a libertar-se da angstia e das tenses daqueles

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primeiros dias de convalescena.


Obrigada, filho... Obrigada, Quinlan. Ela beijou o me nino e, voltando-se
para Quinlan, hesitou por um momento.
Mas por fim beijou-o tambm, na face, perto dos lbios.
Isso ainda no tudo! Dillon anunciou, saltando da cama e abrindo o armrio
embutido. Veja, mame!
No lugar das gavetas altas havia agora uma pequena TV e um aparelho de som
compacto.
Ligue, mame o menino pediu.
Como? Madeleine sorria, por entre as lgrimas. Ainda no havia se refeito da
primeira surpresa... E j deparava com outra!
Assim. Quinlan estendeu-lhe um controle remoto. A parte de cima serve
para comandar a TV. A de baixo, para o som. Experimente.
Madeleine obedeceu. Tudo funcionou perfeitamente bem, arrancando aplausos
entusiasmado de Dillon, imitado pelos adultos em sua pura demonstrao de alegria.
Bem, acho que agora devemos deixar sua me em paz Quinlan props. Ela
precisa descansar e ns ainda temos algumas tarefas a cumprir, l embaixo.
Est bem. Dillon beijou Madeleine em ambas as faces. Boa noite, mame.
Sonhe com os anjos.
Boa noite, meu querido. Boa noite, Quinlan.
Ambos saram do quarto e desceram as escadas em animada conversao. A
surpresa que tinham preparado para Madeleine atingira seu objetivo.
Agora, havia um outro problema a ser resolvido: ela precisava voltar a trabalhar.
Mas teria de faz-lo de um modo que no prejudicasse sua recuperao.
Como vai ser o dia de amanh? Dillon indagou, a certa altura.
Quinlan sorriu, mas no fundo sentia-se um pouco preocupado, pois o menino o
fitava como se ele fosse um mgico, capaz de solucionar todos os problemas que
aparecessem.
A rotina, voc sabe. Farei o desjejum e seu lanche. Voc retirar a mesa, lavar a
loua e ir para a escola. Por volta de nove horas, irei ao mercado fazer algumas
compras. Depois, comearei a preparar o estdio de trabalho de Madeleine.
Certo. Dillon fez uma pausa, antes de indagar: Voc j est sabendo sobre
a feira de artesanato do centro comunitrio?
Ouvi algo sobre isso na agenda cultural de uma rdio FM aqui da cidade. Por
qu?
Mame falou que quer participar.
Mais uma razo para apressarmos a adequao do estdio.
Voc acha que ela vai conseguir preparar as bolsas a tempo de vend-las na feira?
Vamos fazer de tudo para que isso acontea.
Est bem, parceiro! O menino sorriu, esperanoso.
Quinlan acariciou-lhe os cabelos e despediu-se:
At amanh, Dillon.

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Boa noite, Quinn.

CAPTULO VIII

Q uinlan no se decidia a ir para a cama, naquela noite. Estava cansado,


mas inquieto. E sabia muito bem por que...
Ao carregar Madeleine at o andar de cima da casa, tinha sido de novo tomado por
uma sensao de desejo incontrolvel.
A proximidade daquele corpo delicado e sensual, que parecia encaixar-se to bem
no seu... O perfume que se desprendia dos cabelos loiros, da pele sedosa ainda aquecida
pelo banho... Tudo isso deixara-o com uma espcie de fome muito difcil de aplacar.
Andando de um lado a outro da sala de sua casa, Quinlan tentava ordenar os
pensamentos confusos.
O momento no era propcio para declarar-se a Madeleine. Afinal, ela estava to
frgil! Seria fcil induzi-la a um erro do qual ambos se arrependeriam depois.
O mais prudente seria esperar que Madeleine se recuperasse e readquirisse a
autocon-fiana. A sim, ele a abordaria para declarar o sentimento que crescia-lhe no
peito a cada segundo.
A convivncia entre ambos, bem como a aproximao forada pelas circunstncias,
dera-lhes uma boa oportunidade de se conhecerem bem. Quinlan admirava o carter de
Madeleine, sua fora interior, seu senso de justia.
Difcil era controlar o impulso de tom-la nos braos para desvendar-lhe os
mistrios do corpo macio, beijar-lhe os lbios quentes, am-la longamente.
Quinlan passou a mo pelos cabelos negros, num gesto nervoso. No estado em que
se encontrava, seria impossvel conciliar o sono.
O melhor era sair um pouco, j que no conseguia parar de pensar.
Na casa ao lado, aconchegada sob os lenis macios em seu quarto redecorado,
Madeleine no se sentia menos inquieta do que Quinlan.
Muitos anos haviam se passado, desde a ltima vez em que dormira com um
homem, seu ex-marido e pai de Dillon... Anos terrveis em que Madeleine fizera questo
de esquecer, talvez de propsito, o significado das palavras paixo, amor, sensualidade.
Mas agora, talvez pelo estado fsico em que se encontrava, Madeleine sentia-se
frgil e carente. E a presena de Quinlan no a ajudava a minorar a ansiedade que
crescia-lhe no peito a cada dia.
Era raro encontrar um homem assim, Madeleine pensava. E Quinlan estava ali to
perto, com seu sorriso doce, sua simplicidade que em nada demonstrava o homem rico
e bem-sucedido que era. Aqueles olhos negros, luminosos, que pareciam sempre
dispostos a compreend-la... Aquela voz grave e pausada que pronunciava-lhe o nome
como se a acariciasse! E, para completar, Quinlan era excessivamente belo, a alma e o
corpo formando um ser em equilbrio, algum com quem ela sempre sonhara, sem

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jamais imaginar que pudesse ser real.


Oh, Deus ela constatou, atnita. Estou apaixonada!
No... Ela pensou, com um longo suspiro. No era de uma aventura amorosa que
precisava. Queria um amor, uma paixo duradoura, uma famlia integrada e feliz.
Entretanto, Madeleine poderia apostar que no era isso que Quinlan desejava.
Alis, tinha certeza de que aquele sonho de constituir uma famlia era s seu...
Quando beijara Quinlan naquela noite, fizera-o a princpio com naturalidade...
Tudo no havia passado de um gesto de agradecimento, simples e espontneo. Mas ao
tocar-lhe a face, muito perto dos lbios, ela sentira as defesas rurem, caindo por terra
como um castelo de cartas. Seu corpo inteiro se incendiara, despertado de um longo
sono que j durava muitos anos...

No dia seguinte, assim que Dillon saiu para a escola, Madeleine decidiu que j era
hora de retomar o trabalho. E no pretendia esperar que Quinlan ou Dillon a ajudassem
a faz-lo.
Tinha acabado de tomar o desjejum, preparado por Quinlan e servido por Dillon.
Sentia-se melhor, apesar da noite difcil, cheia de sonhos perturbadores.
O problema era: como faria para descer as escadas? Apesar de j estar bem prtica
com as muletas, seria imprudente arriscar-se sozinha...
Uma leve batida na porta interrompeu-lhe os pensamentos.
Posso entrar, Maddie? Quinlan indagou, do lado de fora.
Claro ela respondeu, elevando a voz. Bom dia, Quinlan. Voc chegou bem
na hora. Eu estava justamente pensando em descer para comear a trabalhar.
Era o que eu imaginava.
Voc poderia me ajudar com as muletas?
Quinlan no respondeu. Apenas tomou-a nos braos, erguendo-a com facilidade.
"Ela perfumada como uma rosa", pensou, com o corao acelerado.
Madeleine no se sentia menos inquieta. O perfume que exalava de Quinlan, um
misto de sabonete e loo ps-barba, era to excitante quanto um poderoso
afrodisaco.
A respirao de Madeleine tornou-se rpida, a ponto de sufoc-la. O rubor subiu-
lhe s faces, tornando-a mais encantadora do que nunca.
No meio da escada, Quinlan se deteve. Fitando-a no fundo dos olhos, disse:
Sabe que voc muito bonita?
Oh... Pensei que voc nunca fosse perceber que sou algo mais do que a me de
Dillon. Mal havia acabado de falar, arrependeu-se amargamente.
Acontece que eu sei muito bem quem voc ... Quinlan afirmou, com voz
trmula, buscando desesperadamente as palavras para expressar a fora do sentimento
que o incendiava.
E quem eu sou...? ela indagou, num fio de voz.
Quinlan no respondeu. Apenas continuou a fit-la com intensidade, como se com
os olhos pudesse dizer o que as palavras jamais conseguiriam.

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De repente, Madeleine compreendeu o perigo ao qual estava se expondo. No que


Quinlan representasse esse perigo... O problema era ela, ou melhor: a emoo que a
dominava. Sua reao fsica totalmente fora de controle, a vontade imperiosa de ser
amada sem restries por aquele homem fascinante... Eram claros sinais de que ela
estava sem defesas.
Madeleine teria continuado a pensar, se fosse possvel... Mas o beijo que se seguiu
era poderoso demais e roubava-lhe a capacidade de raciocnio. Por um longo momento,
que mais pareceu a personificao do paraso, Madeleine no conseguiu pensar, ou dar-
se conta de quem era. S podia sentir, vivenciar emoes indescritveis, que jamais
experimentara antes.
Nunca me senti assim ela murmurou, quando os lbios por fim se afastaram.
Nem eu Quinlan confessou, no mesmo tom. Parece a primeira vez.
tornou a beij-la, com uma intensidade ainda maior. Uma idia singular passou-lhe pela
mente, com
a rapidez de um raio: "se o telefone no tocar, se um disco voador no pousar no
jardim, se um terremoto no derrubar a casa... Vou amar Madeleine agora."
Voltando sobre os prprios passos, ele tornou a subir a escada e empurrou com o p
a porta entreaberta do quarto de Madeleine.
A cama de lenis rosados parecia esperar por ambos... E ali Quinlan colocou
Madeleine, delicadamente, sem parar de beij-la um s instante. Com mos vidas,
trmulas de emoo, comeou a explorar-lhe o corpo, em meio a carcias cada vez mais
ousadas, com uma permissividade que s poderia ser ditada pelo desejo.
Voc quer...? perguntou, baixinho, mergulhando o rosto nos cabelos loiros e
perfumados de Madeleine.
Sim. Foi a resposta clara e definitiva.
Mas logo em seguida Quinlan a sentiu retesar-se sob suas mos, como numa
negao. Por que Madeleine teria se retrado, justamente quando ambos estavam a
caminho da concretizao do ato de amor?
O que houve? A ansiedade transparecia na voz ofegante de Quinlan.
que esse contato fsico...
O que h de errado com ele? Trata-se de uma das coisas mais belas da vida,
quando movida por um sentimento sincero.
Madeleine no respondeu, e ele prosseguiu:
Alm do mais, este contato no apenas fsico. Eu gosto de voc, Madeleine.
Alis, estou me apaixonando.
maravilhoso ouvir isso, Quinlan. Ela sorriu com doura, embora seu rosto
continuasse contrado. Mas acontece que no estou bem fisicamente. Sinto dores por
todo o corpo e, alm do mais, esse p engessado...
Desculpe ele a interrompeu, beijando-lhe a testa. Por um momento,
esqueci-me do acidente. Para ser franco, eu no estava pensando em mais nada, exceto
em amar voc. E afastou-se delicadamente.
Por favor... Madeleine lutava para controlar as lgrimas. Leve-me para o

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quintal. Preciso tomar um pouco de sol.


Est bem. Desculpe-me...
E pelo amor de Deus, no me pea mais desculpas.
Certo. Erguendo-a nos braos, Quinlan levou-a para o andar de baixo. Mas
agora sentia que conduzia uma Madeleine diferente, fechada em si mesma, imersa em
profundos
pensamentos.
Pouco depois, Madeleine j estava devidamente acomodada numa cadeira de
madeira e lona, com as muletas a seu lado.
Gostaria de ficar sozinha, se voc no se incomodar... pediu a Quinlan, no
tom mais delicado possvel.
Com os olhos rasos de lgrimas, Madeleine o viu afastar-se devagar em direo ao
porto. Uma tristeza quase palpvel parecia acompanh-lo, como uma sombra.
Pouco depois, ela ouvia o som de um carro aquecendo o motor. Quinlan estava
saindo, talvez para tentar recuperar-se daquele momento frustrante.
Voc conseguiu, sra. Pemberton... Madeleine murmurou, com raiva de si
mesma. Conseguiu afastar o homem mais maravilhoso que j cruzou seu caminho.

Quinlan estava furioso consigo. Havia precipitado as coisas e acabara estragando


tudo.
Se pudesse, ligaria para uma de suas antigas namoradas e a convidaria para passar
uns dias em Atlantic City. Agora, no hesitaria em fazer isso. Mas estava preso aos
Pemberton
por uma obrigao moral. Tinha feito uma promessa a Dillon e no podia deixar de
cumpri-la.
Entretanto, algo teria de mudar, no relacionamento com Madeleine. Disso, Quinlan
estava certo. A tenso a que ambos estavam sendo submetidos era injusta e cruel.
Acelerando, tomou o caminho da sada de Allentown, rumo rodovia. Precisava
acalmar-se, antes que sofresse um ataque nervoso. O esforo de concentrao
necessrio para dirigir o ajudaria a recuperar o controle.
Com o vento batendo no rosto, o rdio sintonizado numa emissora FM local,
Quinlan corria para lugar nenhum...
Depois de dirigir por cerca de quarenta minutos, Quinlan tomou o caminho de
volta para Allentown. Ao chegar ao permetro urbano, seguiu em direo ao restaurante
Quinn's. No tinha muito o que fazer por l, mas tambm no sentia a menor pressa de
voltar para a casa.
Mario, o gerente, ficou surpreso ao v-lo quela hora da manh.
Aconteceu algum problema? indagou, preocupado.
Por qu? Quinlan retrucou, um tanto rspido. Parece-lhe que est havendo
algum problema?
No se trata disso Mario esclareceu. Apenas, sua presena aqui a essa hora
do dia algo indito. Achei que voc quisesse fazer alguma mudana no restaurante, ou

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que tivesse descoberto algum erro no ltimo fechamento do caixa...


Quinlan forou um sorriso:
No se trata disso, Mario. E confidenciou, num tom mais brando: Na
verdade estou com problemas, sim, mas so de ordem estritamente pessoal e no tm
nada a ver com o trabalho.
Se eu puder ajudar...
Obrigado, mas acho que terei de resolver tudo sozinho.
Nesse caso, desejo-lhe sorte. E Mario voltou a seus afazeres.
O que h com o velho Quinn? o chefe de cozinha perguntou discretamente.
Se no desengano de amor, ento eu nada sei da vida Mario respondeu no
mesmo tom.
Que tal se lhe preparssemos um de seus pratos prediletos?
uma boa idia. Mas duvido de que ele esteja com apetite.
Mesmo assim, vou tentar um fil de peixe com molho de champignons e salada
de folhas. o que ele mais gosta.
Boa idia, amigo.
Tal como Mario havia previsto, Quinlan mal tocou no prato, embora agradecesse a
ateno de ambos. De repente, ocorreu-lhe uma idia.
"Por que no pensei nisso antes?" Perguntou-se, fazendo um sinal para o garom.

Sentada no primeiro degrau da escada, tendo ao lado um rolo de barbantes,


Madeleine amarrava as duas muletas pelo centro. Calculando com folga a extenso a
percorrer, cortou
cinco metros de barbante e guardou-o dentro da blusa.
Vai dar certo disse, para encorajar-se.
De costas para a escada, apoiou ambas as mos no segundo degrau e, alando o
corpo, conseguiu sentar-se nele.
Seguindo o mesmo princpio, subiu ao terceiro, quarto e quinto degraus, enquanto o
barbante se desenrolava, saindo de dentro da blusa.
Quando chegou ao topo da escada, Madeleine estava quase sem flego. Respirando
em grandes haustos, comeou a recolher o barbante.
A princpio as muletas enroscaram-se nos degraus. Mas logo ficaram na posio
correta, obedecendo aos comandos de Madeleine, que ia recolhendo o barbante e,
conseqente-mente, puxando-as para cima. Quando por fim pde segurar as duas
muletas, soltando-as do barbante com o qual as havia iado, ela sorriu triunfante:
Ponto para mim, sr. Quinlan Patrick... Se quiser me tomar nos braos, agora, ser
por um motivo bem diferente.
Erguendo-se, Madeleine apoiou-se no corrimo e seguiu pelo corredor, j apoiada
nas muletas. Com a agilidade adquirida nos ltimos dias, dirigiu-se rapidamente ao
quarto para pegar a chave do estdio de trabalho.
Em seguida, voltou escada e refez o difcil trajeto, usando a mesma ttica, s que
de maneira inversa. De frente para a escada, ela tornou a amarrar as muletas e deixou-as

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deitadas no primeiro degrau. Guardou o barbante na blusa, apoiou-se no degrau de


baixo e, elevando levemente o corpo, sentou-se nele.
Quando chegou ao andar trreo, puxou as muletas com cuidado e, em poucos
instantes, estava se dirigindo ao estdio, pensando na melhor maneira de trabalhar,
mantendo o p
engessado no alto.
O estdio funcionava numa saleta, no andar trreo da casa, prximo cozinha.
Madeleine costumava mant-lo numa ordem impecvel e foi assim mesmo que ela o
encontrou.
Quinlan Patrick deixou o restaurante cerca de quinze minutos antes do horrio de
sada de Dillon.
Levava no banco de trs um almoo para quatro pessoas, preparado pelo chefe de
cozinha do Quinn's.
Dillon saiu da escola em direo ao ponto de nibus, mas no tardou a ver o carro de
Quinlan estacionado.
O que aconteceu? indagou, aproximando-se com uma expresso preocupada.
Nada Quinlan tranqilizou-o. Eu estava por perto e resolvi dar-lhe uma
carona.
Foi uma tima idia, parceiro Dillon comentou, contente, acomodando-se no
banco ao lado de Quinlan. Ei... Que cheiro gostoso!
o almoo. Passei pelo restaurante e achei que seria mais prtico encomendar
uma refeio.
S mesmo assim para a gente experimentar a comida de um restaurante caro
como o Quinn`s Dillon comentou, inocentemente.
Pouco depois, Quinlan parava em frente a sua casa. Guardou o carro na garagem e
entregou a sacola com o almoo a Dillon.
Voc no vem, Quinn? ele perguntou.
Hoje, no. J almocei no restaurante.
Dillon fitou-o com ar interrogativo, mas nada disse. J ia se afastando, quando
Quinlan chamou-o:
Ei!
Sim? O menino voltou-se, curioso.
Hoje s quatro horas temos um treino de beisebol, certo?
Ufa! Dillon sorriu, aliviado. Pensei que voc fosse cancelar...
Que nada, parceiro. Compromisso compromisso... E por falar nisso, j faz dois
dias que Romeu e Julieta esto sentindo a sua falta.
E eu a deles. Vou l brincar com os dois, antes do treino.
timo. Ento, at mais tarde. Quinlan acenou em despedida e entrou em
casa.
No estdio, enquanto lixava as bolsas de madeira, Madeleine ouviu a porta dos
fundos se abrindo.
voc, filho?

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Sim. Onde que voc est?


Aqui no estdio.
O menino entrou na saleta, beijou-a em ambas as faces e sorriu:
Vejo que j voltou a trabalhar.
Eu no agentava esperar mais Madeleine afirmou, com um suspiro. Bem,
v trocar de roupa e depois esquente as sobras do jantar de ontem noite.
Por qu? Dillon espantou-se.
Porque Quinlan no pde fazer o almoo hoje.
Ah... Dillon assentiu, contendo um sorriso. E saiu em seguida.
Cerca de vinte minutos mais tarde, chamou a me para a mesa.
Um tanto abatida pelos acontecimentos da manh, Madeleine foi para a cozinha...
E deparou com uma surpresa, sobre a toalha de linho que geralmente era reservada para
ocasies especiais.
Mas o que isso? indagou, surpresa.
Comida do restaurante Quinn`s o menino anunciou, com um largo sorriso.
Quinn almoou por l e, como no tinha tempo de cozinhar para ns, encomendou
tudo isso. Aps uma pausa, comentou: Ele me apanhou na sada da escola. Estava
to... Esquisito.
Como assim?
Ah, ele ficava assim... Como se estivesse olhando para muito longe... Parecia at
que sonhava acordado.
Madeleine assentiu com um gesto de cabea. Podia compreender muito bem como
Quinlan se sentia, pois no estava muito melhor...
Como foi a aula, hoje? perguntou, desviando propositadamente o rumo da
conversa.
Muita baguna. Estamos quase de frias, os professores j deram toda a matria
e agora ficam revisando as partes difceis com os alunos mais atrasados... chato, sabe?
Mais alguns dias e voc estar livre. Pacincia, filho.
Vou poder treinar beisebol e ajud-la com as bolsas.
Obrigada, querido. Voc um amor.
Bem, como foi o trabalho, hoje?
Devagar. Ainda sinto muita dor nas costas. E o p engessado incomoda bastante.
Se o deixo na posio normal, comea a doer. Se o apoio sobre um banquinho, logo sinto
um formigamento terrvel nos dedos.
Logo voc ficar boa o menino afirmou, com um sorriso encorajador. E
ento? Est gostando da comida?
Madeleine contemplou o prato quase intocado, contendo um pedao de fil de
peixe com brcolis refogado. Era um de seus pratos prediletos. Mas, at o presente
momento, mal pudera desfrutar aqueles sabores delicados. Estava to triste e frgil, que
era como se mastigasse palha.
Eu estou adorando Dillon insistiu. E voc?
Tambm, filho Madeleine respondeu, forando um sorriso. De fato, esse

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almoo est muito saboroso... E bonito! No sei como o cozinheiro do Quinn's


conseguiu manter o brcolis to verdinho, depois de refogado.
Isso fcil Dillon sentenciou, para espanto de Madeleine.
No me diga que voc...
Quinn me contou ele apartou, orgulhoso. Disse que o segredo dos
cozinheiros profissionais colocar uma pitada de acar cristal sobre as verduras ou
legumes verdes, na hora de cozinhar. S assim para manterem essa cor.
Eis a uma boa dica culinria, filho Madeleine comentou, contemplando o
quintal atravs da janela aberta da cozinha. O sol aquecia o gramado exuberante.
Logo ser preciso podar a grama de novo pensou, em voz alta.
Dillon fitou a me com curiosidade. Ela parecia alheia, distante, como se sonhasse
acordada. Estava se comportando mais ou menos como Quinn.
Mame, posso fazer uma pergunta?
Claro.
Prometa que no vai se zangar.
Ora, mas que idia, filho. Mais uma vez, Madeleine forou-se a sorrir. O
que quer saber, querido?
Voc brigou com Quinn?
Apanhada de surpresa, Madeleine corou levemente. Mas respondeu com firmeza:
Claro que no. De fato, o que ocorrera entre ela e Quinlan no fora uma
discusso. Muito ao contrrio... Por que perguntou isso, filho?
Porque voc est com o mesmo olhar que ele. Vocs adultos pensam que ns
crianas somos idiotas.
No se trata disso...
Mas Dillon no estava disposto a dar-lhe ouvidos.
Quinn a melhor pessoa que eu j conheci. tambm meu amigo. E se voc
brigar com ele, eu no vou desculp-la... Nunca!
Com os olhos rasos de lgrimas, o garoto levantou-se da mesa e afastou-se correndo
pelo corredor.
Momentos depois, Madeleine o ouvia fechando a porta do quarto com fora. Estava
to arrasada, que nem sequer tinha energias para chamar o filho de volta e repreend-lo
por aquele comportamento indevido.
Era s o que me faltava disse, desanimada, empurrando o prato para o centro
da mesa.

CAPTULO IX

O som do cortador de grama funcionando no quintal levou Madeleine a


espiar pela janela do estdio. L estava Quinlan, de bermudas e camisa de gola plo,
irradiando sade, vigor e beleza.

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Voc sempre d conta de tudo, sr. Super-Quinlan ela disse, baixinho, com um
misto de emoo e gratido. E voltou a trabalhar.
Estava lixando uma srie de bolsas, deixando a madeira to lisa quanto possvel. S
assim as peas ficariam prontas para receber o fundo da pintura e, depois, os detalhes
coloridos. A seria a vez da cera e de uma nova passada de lixa, mais fina.
As tcnicas que Madeleine usava incluam vrios produtos qumicos. Em breve ela
pretendia substituir as resinas e os solventes mais txicos por outros, menos
prejudiciais. Mas mesmo assim continuaria trabalhando de mscara, com o exaustor
ligado e as janelas abertas.
Ao contrrio do que havia imaginado naquela manh difcil, a vida continuava a
transcorrer em seu ritmo normal. A presena de Quinlan no quintal demonstrava que o
incidente que ocorrera entre ambos no fora assim to grave... Madeleine pensou,
aliviada.
As coisas haviam se precipitado, no exatamente por culpa de Quinlan ou dela...
Mas sim por fora das circunstncias. Era bvio que estavam atrados um pelo outro e
que simples-mente no haviam conseguido se controlar.
Embalada por aqueles belos pensamentos, Madeleine deixou-se levar pelo trabalho.
Era como se as mos de repente se tornassem independentes do crebro, movidas
apenas pela
criatividade, trabalhando com percia sobre a madeira.
Pouco depois, ela ouviu o filho conversando com Quinlan, no quintal, elevando a
voz sobre o rudo do cortador de gramas.
"Provavelmente esto falando sobre beisebol", pensou. E logo constatou que havia
acertado, pois a mquina foi desligada e outras vozes infantis se fizeram ouvir, em meio
a uma alegre algazarra.
Madeleine prosseguiu no trabalho, de maneira um pouco mais rpida e eficiente.
Havia conseguido retomar o ritmo que vinha mantendo, antes do acidente.
L fora, os gritos dos garotos continuavam cada vez mais alegres e entusiasmados.
Cerca de uma hora mais tarde, a porta da cozinha se abriu. Um bando de jogadores
cansados e felizes entraram, para tomar um refresco. Partiram pouco depois, com
alegres exclamaes de despedida. E o cortador de grama voltou a funcionar, dessa vez
no jardim da frente da casa.
A buzina de um carro soou na rua por duas vezes, como se tentasse atrair a ateno
de algum.
Tomando as muletas, Madeleine foi at a janela da sala, para ver o que se passava.
Quinlan havia desligado o cortador de grama e sorria para uma bela mulher, que
caminhava em sua direo. Ela era alta, de uma elegncia singular, prpria das modelos
profissionais, ou das mulheres privilegiadas que freqentavam os atelis da alta-costura.
A mulher se aproximou de Quinlan e, para surpresa de Madeleine, beijou-o e
encostou o corpo no dele, numa atitude claramente ntima. Em seguida disse-lhe algo
ao ouvido, enquanto acariciava-lhe os cabelos negros.
Era mais do que evidente que ambos se conheciam h muito tempo. E que tinham

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um relacionamento intenso.
O cime tomou conta de Madeleine. Se pudesse caminhar com rapidez, certamente
iria at o jardim e expulsaria aqueles dois... Ela pensou, invadida por um misto de raiva e
impotncia.
Quinlan parecia estar muito vontade naquela situao. Seu sorriso era amistoso,
terno e convidativo.
Madeleine mordeu o lbio inferior com fora enquanto ambos se afastavam em
direo casa de Quinlan, conversando em voz baixa e amavelmente.
Trmula e insegura, ela foi at a cozinha tomar um copo de gua. O sonho de
construir um relacionamento com Quinlan parecia agora no apenas impossvel, mas
ridculo.
Que decepo... murmurou, depois de sorver a gua em pequenos goles. Fora
muita estupidez de sua parte tentar criar um companheiro perfeito a partir de um
homem que, apesar de gentil, era apenas um conquistador... Finalizou, mentalmente.
Sabia-se bela e desejvel acostumada a despertar a ateno dos homens, que a
assediavam com freqncia. Mas tambm sabia que no era, de maneira alguma, o
prottipo da mulher fatal, como aquela que havia abraado Quinlan, ainda h pouco,
no jardim.
Sou uma novidade sentenciou, beira do descontrole.
O som de risos e latidos no quintal vizinho chamou-lhe a ateno. Aproximando-se
da porta que dava para os fundos ela viu, atravs da cerca, Quinlan e a mulher
acariciando o casal de pointers. Alis, Romeu e Julieta pareciam simplesmente adorar a
companhia da recm-chegada.
Divirtam-se ela resmungou, voltando ao estdio. Eu que no vou ficar
assistindo a seus beijinhos e sorrisos. Droga... praguejou, com lgrimas nos olhos,
acomodando-se mesa de trabalho. A disposio que havia sentido antes a abandonava.
E Madeleine poderia apostar que j no produziria nada de criativo, naquele final de
tarde.

Quinlan sentia-se surpreso com a visita da ex-esposa. Julgava que Catherine


estivesse na Europa, com seu novo namorado... E de repente ela havia aparecido no
jardim da casa de Madeleine, como se surgisse do nada.
Uma coisa era verdade: Catherine estava mais bela do que nunca. Isso, Quinlan
sentia-se obrigado a reconhecer. A separao fizera bem a sua esttica, embora no
houvesse melhorado em nada sua futilidade.
Voc me lembra a personagem principal de um livro chamado O vestido lils de
Valentine, da escritora francesa Franoise Sagan ele comentou, um tanto irnico.
Voc continua um esnobe, meu caro Catherine o provocou. Sabe que isso
est fora de moda?
E qual a moda, agora?
Ser simples, levemente culto, nada ostensivo.
Simples? ele repetiu, tocando a barra do vestido de Catherine. Como esse

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sofisticado modelo Channel?


Saint-Laurent ela o corrigiu. A casa Channel j no a mesma, voc sabe.
Quinlan sorriu. Catherine no era m pessoa, afinal. Apenas parecia uma criana
grande, rica demais, mimada em excesso e terrivelmente ftil.
Seu conceito de simplicidade estranho ele disse, por fim. Com o dinheiro
que voc pagou por esse vestido, uma pessoa comum poderia sobreviver durante um
ano, num nvel de vida bastante razovel.
Que exagero, Quinlan Patrick ela o repreendeu. Em seguida descreveu um
giro gracioso e indagou: No acha que esse modelo ficou timo para mim?
Perfeito ele reconheceu. E como vai o seu tenista? perguntou,
referindo-se ao homem pelo qual Catherine o havia abandonado.
Ela franziu a testa, com ar de dvida.
Ah, sim, voc est falando de Ian Fitzroy... Aps uma pausa, acrescentou:
Oh, aquilo foi um equvoco... Deixei-o em Verona. Ou ser que foi em Cote D'Azur...?
Ah, agora me lembro: foi em Verona mesmo.
Longe de imaginar os pensamentos de Quinlan, Catherine tagarelava sobre sua
turn pela Europa. Por fim sentenciou:
Bem, chega de falar de mim. Sabe, querido, fiquei extremamente preocupada ao
saber que voc tinha se mudado para um subrbio, que no recebia ningum... Afinal, o
que est acontecendo?
Nada de especial ele respondeu, com simplicidade. Apenas, queria um
pouco de sossego. Mas estou surpreso com o fato de voc ficar extremamente
preocupada comigo. Isso, vindo de voc, me surpreende muito.
Ora, no fale assim ela o advertiu, com um sorriso insinuante. Sei que no
sou muito carinhosa, mas me lembrei de voc muitas vezes, nos ltimos tempos.
No diga! Quinlan exclamou, irnico.
Juro, querido ela replicou. Agora seja um bom menino e responda a minha
pergunta. O que veio fazer neste bairro horrvel, com essa gente...
O que tem essa gente? Quinlan apartou, num tom firme.
Nada. Este o problema. Essa gente no tem nada. S existe no nmero da
carteira de identidade... Ela levou a mo aos lbios, com ar de espanto. Veja s que
coisa horrvel voc me obrigou a falar!
Eu a obriguei? Quinlan retrucou, fitando-a no fundo dos olhos. Ora, no
seja tola, Catherine. Voc apenas acaba de revelar o que realmente sente a respeito das
pessoas de classe social mais baixa do que a sua. E a propsito de minha mudana para
este bairro simples e agradvel, devo dizer que gosto muito daqui.
Oh, voc vai me perdoar, querido Catherine o interrompeu. Mas no posso
crer que se sinta bem neste lugar.
Quinlan ficou em silncio por um longo momento. No estava nem um pouco
preocupado com a opinio da bela Catherine. Mas o fato era que ela havia lhe
despertado uma certa dvida...
Ser que continuaria a gostar daquele bairro sossegado, daquela vida simples, se

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Madeleine no correspondesse ao seu amor?


O que h com voc, querido?
A voz de Catherine parecia soar de muito longe, mas trouxe-o de volta ao momento
presente.
Oh, no se preocupe comigo ele respondeu com um suspiro.
Mas eu j lhe disse que estou horrivelmente preocupada! ela exclamou num
tom dramtico. E juro que no sairei daqui enquanto voc no me contar o que se
passa a dentro... E tocou-lhe o peito.
Quer mesmo saber? Quinlan indagou, fitando-a nos olhos.
No apenas quero, como exijo!
Ele levou alguns instantes para dizer:
Eu no deveria aborrec-la com meus problemas, mas o fato que estou
apaixonado por uma mulher maravilhosa e no sei se sou correspondido.
Quem ? Catherine indagou, curiosa. Eu a conheo?
Certamente, no. Afinal, segundo seu pssimo conceito, ela apenas um
nmero na carteira de identidade...
Quinlan, querido, no seja grosseiro Catherine protestou, chocada.
Eu? Ele meneou a cabea. Oh, queira me desculpar. Fiquei chocado com
suas idias sobre as pessoas deste bairro e acabei desabafando. Esquea o que eu disse,
est bem?
Ela o fitou com ar intrigado.
Voc est diferente, meu bem...
Ser que alguma vez voc soube quem eu era, Catherine?
Oh, claro que sim. Ela sorriu. Voc era e o homem mais maravilhoso,
gentil e bonito que j conheci.
Obrigado, criana. Ele a fitava, compreendendo que Catherine jamais
cresceria. Que aquele corpo escultural escondia, no fundo, uma menina cheia de
vontades que nunca seriam satisfeitas.
Catherine beijou-o em ambas as faces.
Bem, eu tenho de ir, agora. Achei que conseguiria convenc-lo a voltar para o
nosso convvio. Mas, pelo visto, voc continua decidido a morar neste lugar que parece...
Psiu, Catherine. Quinlan a interrompeu, tocando-lhe os lbios com a ponta
dos dedos. No expresse novamente sua opinio, ou acabaremos brigando.
Tomando-lhe as mos entre as suas, acrescentou: V... E trate de ser feliz.
Desejo-lhe o mesmo, querido. Telefone para mim, de vez em quando, para
almoar-mos juntos e trocarmos algumas idias. Prometa-me que far isso.
Certo... Quinlan assentiu, enquanto a acompanhava ao porto. Eu farei.
Mentiroso! Catherine o advertiu, com ar maroto.
Pouco depois ela partia, em seu carro esporte conversvel, despertando a
curiosidade de vrias crianas do bairro. Quinlan suspirou. Era bom saber que j no
guardava ressenti-mentos com relao ex-esposa. Ao contrrio, tinha-lhe carinho,
embora no desejasse muito contato.

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Enfim, a vida deveria continuar. E com o corao leve, sem rancores, era muito mais
fcil seguir adiante.
Agora faltava pouco para terminar o servio. Era nisso que Quinlan pensava,
enquanto retornava ao jardim da casa de Madeleine. De fato, ele logo concluiu o
trabalho de podar
a grama. Em seguida desligou o cortador e foi guard-lo na garagem.
Em seguida decidiu ir at o estdio de trabalho de Madeleine, para ver se ela
precisava de ajuda.
A porta da cozinha estava apenas encostada. Quinlan entrou, depois de bater duas
vezes, sem obter resposta.
Caminhando pelo corredor, sentiu um cheiro forte de acetona e solventes, que
aumentava de intensidade medida que se aproximava do estdio.
A porta estava entreaberta, e ele entrou... Para deparar-se com uma cena que o
deixou boquiaberto.
O estdio estava na penumbra e o cheiro de produtos qumicos era quase
insuportvel. Sentada no cho, Madeleine cantarolava uma cano infantil de roda,
enquanto pintava flores no gesso que envolvia-lhe o p direito.
O que est fazendo, Maddie?
Ela voltou-se, com uma expresso estranha nos olhos verdes. Parecia atordoada e
sua voz soou excessivamente lenta, ao dizer:
Ol, Quinlan... Estou pintando...
E no concluiu a frase.
Ele fitou-a com um misto de confuso e perplexidade.
Mas o que est acontecendo afinal, Maddie? Voc bebeu, ou algo assim?
Eu no bebi droga nenhuma. E no tenho nada a ver com sua vida, nem com a
daquela mulher incrivelmente sexy que estava se insinuando para voc. Mas vocs
precisavam mesmo namorar no meu jardim?
De sbito, Quinlan entendeu o que se passava. Exposta aos diluentes qumicos,
com a janela fechada e o exaustor desligado, Madeleine estava intoxicada.
Por que fechou a janela? Quinlan indagou, abrindo as venezianas de par em
par.
Foi para no ver voc e aquela mulher que parece ter sado de uma capa de
revista Madeleine respondeu, com voz arrastada. Quem ela?
Quinlan no se preocupou em responder.
E o exaustor? Por que o desligou?
No sei. Ela fez um gesto vago, deixando cair o pincel. E no quero que
grite comigo, entendeu, Quinlan Patrick?
Certo... Esquea. Quinlan ergueu-a e praticamente arrastou-a para fora do
estdio.
Ei, o que est fazendo? Madeleine protestou, tentando se desvencilhar.
Quinlan colocou-a no sof da sala e correu at a cozinha. Voltou em seguida,
trazendo uma jarra de leite. Serviu um copo e estendeu-o a Madeleine.

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Tome disse, num tom delicado, mas firme. Vai lhe fazer bem.
No quero ela recusou, ainda com a voz alterada.
Vamos, beba ele ordenou, levando-lhe o copo de leite aos lbios.
Agora respire fundo, Maddie. Vamos, respire.
Havia um ventilador porttil na estante. Quinlan acionou-o, colocando-o perto do
rosto de Madeleine:
Respire mais... Assim.
Fique sabendo que sou uma pessoa digna de respeito ela murmurava,
enquanto puxava o ar em grandes haustos. Voc no tem o direito de me tratar assim.
Vamos, respire fundo ele insistiu, num tom terno. Estou fazendo isso para
o seu bem, acredite.
No. Ela meneou a cabea. Parecia ter readquirido um pouco de seu controle,
agora. Estou falando de outra coisa...
Do que, Maddie?
Voc no pode me tratar como se eu fosse uma de suas conquistas, entendeu? Eu
sou uma pessoa com corao e mente, Quinlan Patrick... E no um objeto sexual.
Est certo, Maddie ele assentiu, num tom suave. Voc uma mulher linda,
e eu no acho que se parea com Catherine ou outra qualquer. E acariciou-lhe os
cabelos em desalinho. Voc especial.
Isso mesmo ela repetiu, fechando os olhos por um instante. Eu sou
especial. E quem essa tal Catherine?
Minha ex-esposa. Esteve viajando pela Europa e veio me visitar. Agora vou
buscar um pouco mais de leite. Quinlan foi at a cozinha e retornou, com outra jarra.
Eu no quero Madeleine protestou, enquanto ele lhe oferecia mais um copo.
Ora, no seja infantil. Ele levou-lhe o copo aos lbios. Voc precisa se
desinto-xicar...
Ol, pessoal. Dillon entrou em casa. Olhando com estranheza para a me,
perguntou: Ei, o que h com voc?
Oi, filho... Madeleine tentou se erguer, mas caiu pesadamente no sof.
Sua me ficou fechada no estdio por algum tempo, respirando produtos
qumicos Quinlan explicou. Acabou ficando intoxicada e...
Nossa! Dillon exclamou, interrompendo-o. Ela parece bbeda!
Ante o olhar espantado do menino, Quinlan procurou tranqiliz-lo:
Isso vai passar. Ela s precisa de muito leite e ar fresco.
Pobre mame Dillon comentou, meneando a cabea enquanto depositava a
mochila e a lancheira no cho. Parece que ela entrou numa onda de azar...
Quinlan tocou-lhe o ombro e levou o indicador aos lbios, num pedido de silncio.
Madeleine acabava de fechar os olhos e parecia prestes a adormecer.
Momentos depois, ela ressonava profundamente. Quinlan ento fez sinal a Dillon
para que o acompanhasse cozinha.
O menino fitou-o com uma expresso interrogativa. Julgando que se tratasse apenas
de preocupao, Quinlan tornou a tranqiliz-lo.

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O que houve com sua me no nada grave, entende? Ela estar boa assim que
acordar, eu garanto.
No isso. Dillon suspirou, inquieto. Parece que tudo vai mal. Quando as
coisas comeam a melhorar, acontece outra...
Ei, no seja pessimista, parceiro Quinlan abaixou-se diante do garoto e
acariciou-lhe os cabelos.
Dillon fitou-o por um longo momento, com ar relutante. Por fim indagou:
Por que vocs brigaram, Quinn?
Ns no brigamos.
No minta para mim.
No estou mentindo, parceiro.
Mas voc e mame no esto se dando muito bem. Eu sei disso.
muito difcil duas pessoas adultas se entenderem, Dillon. s vezes, ocorrem
alguns conflitos. Mas isso natural, faz parte do processo de conhecimento mtuo.
O menino fitou-o com um misto de seriedade e desconfiana. S ento falou:
Vocs adultos vivem falando para ns, crianas, no brigarmos. Mas acabam
fazendo tudo igual... At pior. Fixando em Quinlan seus profundos olhos verdes
como os da me, confessou: Eu estou com medo, Quinn. No quero que voc e
mame se machuquem.
Uma onda de emoo apossou-se de Quinlan, que abraou fortemente o garoto.
Fique tranqilo, parceiro. Esses momentos difceis vo passar.
Quero s ver... Dillon retrucou, afundando o rosto no peito de Quinlan, como
se contivesse a custo a vontade de chorar.

Madeleine acordou com um terrvel mal-estar. A cabea doa-lhe horrivelmente,


bem como o estmago.
Aos poucos ela foi se lembrando do que havia acontecido... E de como havia se
exposto ao ridculo diante de Quinlan, demonstrando claramente o cime que sentia.
O que dissera a ele sobre a mulher que viera visit-lo? Perguntou-se, aflita,
recordando que Quinlan havia lhe contado que ela era sua ex-esposa.
Madeleine no tinha por que duvidar dessa afirmao. Mas continuava enciumada.
E a simples lembrana de Quinlan abraando aquela mulher causava-lhe uma pontada
de dor.
Desde que freqentara o curso de Belas-Artes, Madeleine aprendera sobre o perigo
de inalar produtos qumicos, tais como solventes e tintas.
"Como pude agir daquele jeito, arriscando-me a uma intoxicao mortal, apenas
porque estava louca de cime?" Ela se perguntou, furiosa consigo mesma. "No posso
me dar ao luxo de me comportar como uma adolescente impetuosa e apaixonada.
Afinal, tenho um filho para criar e uma rotina de vida para levar adiante."
S que a entrada de Quinlan Patrick em sua vida a jogara num verdadeiro caos. E
isso no podia continuar. Era preciso tomar uma providncia, rapidamente.
Sentando-se devagar, Madeleine pegou as muletas que estavam no cho, ao lado do

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sof. Apoiou-se nelas com cuidado e levantou-se.


Dillon! chamou, imaginando que o filho estivesse na cozinha.
Mas no obteve resposta. Chegou aos ps da escada e, elevando a voz, tornou a
chamar:
Filho! Onde que voc est?
A voz de Dillon veio do andar de cima:
Aqui, mame! J vou indo.
S quero que voc pegue as muletas. Vou subir para o meu quarto.
Pouco depois, Madeleine j estava banhada e vestida para dormir. Ainda era muito
cedo, mas ela sentia-se fraca e abatida. Umas horas de descanso lhe fariam bem.
Dillon veio deitar-se a seu lado, procurando proteo e carinho. Ambos ficaram
assistindo TV por um bom tempo, conversando nos intervalos comerciais sobre vrios
assuntos.
Ningum comentou nada sobre o que havia acontecido naquela tarde... Nem era
preciso. Pois Madeleine viu, claramente, no rosto do filho, uma expresso de tristeza e
apreenso.
Posso dormir aqui com voc? Dillon pediu, a certa altura, aconchegando-se
contra ela.
Claro, querido. Madeleine beijou-lhe os cabelos.
Vamos ver o que acontece amanh ele murmurou, j sonolento, minutos
depois. E adormeceu logo em seguida.
Mas Madeleine ficou acordada por um longo tempo, refletindo sobre aquelas
palavras simples, que to bem revelavam o medo e a insegurana do garoto.
J era madrugada quando por fim ela conseguiu adormecer.

CAPTULO X

E st pronto, senhora. Se faltar energia ou cair a chave


termoeltrica, a campainha disparar. Para deslig-la, ter de abrir o quadro de luz e
inverter o comutador.
timo. Podemos testar?
A senhora quem manda.
O tcnico foi at o controle e cortou a energia eltrica da casa. Imediatamente, uma
estridente campainha disparou, com um rudo metlico e irritante.
Est bem! Madeleine elevou a voz por sobre o som. J chega!
O tcnico fez parar a campainha e tornou a ligar a chave geral da eletricidade.
Sorrindo, orgulhoso de seu trabalho, voltou para perto de Madeleine.
Aqui est a conta, senhora.
Certo. Madeleine retirou a carteira do bolso e contou algumas notas,

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incluindo uma gorjeta. Pronto, senhor.


Obrigado e at logo.
At... Madeleine acompanhou-o at a porta e foi para o estdio.
Agora, com o alarme instalado, ela j no corria o risco de intoxicar-se, quando a
energia eltrica terminasse e o exaustor parasse de funcionar. Se isso ocorresse, a
campainha soaria imediatamente, avisando-a do perigo.
Abrindo a janela, ela colocou a mscara, ligou o exaustor e comeou a trabalhar.
Quinlan chegou para fazer o almoo, mas antes foi at o estdio e acenou para
Madeleine:
Ol. Como vai indo o trabalho?
Bem. Ela ergueu os olhos por um momento, para logo em seguida voltar a
concentrar-se na bolsa que estava pintando.
Voc tem de ir ao mdico hoje, s cinco da tarde. Passarei para apanh-la.
Obrigada.
A relao entre ambos tornara-se cordial e distante, desde a visita de Catherine.
Como por um acordo tcito e sem palavras, tanto Quinlan quanto Madeleine haviam
assumido um comportamento quase frio, apesar de educado.
Era um sacrifcio terrvel manter-se distante da mulher que amava. Mas se quisesse
continuar ajudando os Pemberton, sem causar mais problemas, teria de continuar
agindo assim...
Sua nica alegria, em meio queles dias difceis, era a esperana de ser
correspondido em seus sentimentos. Afinal Madeleine demonstrara, de modo bastante
claro, que no lhe era indiferente. E agora ele esperava que o tempo se encarregasse de
reaproxim-los.
Madeleine trabalhava at dez horas por dia, preparando as peas para a feira de
artesanato do centro comunitrio, que ocorreria em breve.
Uma boa notcia fora a troca do gesso antigo, no p direito, por um mais leve, com
salto de metal. Quanto ao p esquerdo, estava j totalmente recuperado, bem como as
costas, onde j no havia sinais de hematomas.
Agora Madeleine podia se mover com mais agilidade, usando apenas uma muleta
como apoio, o que lhe deixava uma das mos sempre livre.
Afinal chegou o dia da feira de artesanato, que era um grande acontecimento no
apenas no bairro, mas tambm em toda Allentown e regio. Artesos de cidades
vizinhas acorriam ao local para mostrar seus trabalhos, travar amizade com novas
pessoas, trocar conhecimentos tcnicos, enfim, participar do evento que era uma
espcie de confraternizao.
Com muito esforo, Madeleine acabara conseguindo preparar o nmero de bolsas
necessrias exposio.
Na cozinha, tendo a sua frente uma grande pilha de peas j embaladas, ela
aguardava Quinlan e Dillon, para irem feira.
Ambos chegaram rindo e conversando animadamente.
Est tudo pronto, mame? Dillon perguntou.

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Sim. Se quiserem, j podem carregar.


Os dois transportaram as peas cuidadosamente, enchendo o porta-malas e uma
parte do banco traseiro do carro de Quinlan.
Podemos ir ele anunciou, pouco depois, a Madeleine.
Apoiando-se apenas levemente na muleta, ela caminhou para a calada. Estava
muito vontade num vestido de tecido indiano, em vrios tons de amarelo. Uma fita do
mesmo tecido prendia-lhe os cabelos loiros. Uma bolsa de macram pendia-lhe do
ombro, combinando com o vestido.
Observando-a com intensidade, Quinlan sentiu uma contrao no estmago,
seguida de um arrepio que percorreu-lhe toda a coluna vertebral. Era o velho e exigente
desejo, ele concluiu, sufocando-o, enquanto abria a porta do carro para que Madeleine
entrasse.
Obrigada ela agradeceu, acomodando-se no banco enquanto seus olhos
percorriam o corpo de Quinlan, como se o acariciassem.
Era to intensa que Dillon, j acomodado no banco de trs, disse:
Qualquer um pode ver que vocs esto literalmente loucos um pelo outro.
Dillon! ela o advertiu, num tom severo.
No se preocupe, parceiro Quinlan interveio, ainda sorrindo. Dentro de
algum tempo voc saber o que isso.
Duvido o menino retrucou, muito srio.
O carro deslizava pelo asfalto, rodando maciamente. A manh estava bela e, o cu,
muito azul.
O dia promete ser bonito Madeleine comentou, apenas para mudar de
assunto.
Concordo plenamente Quinlan afirmou, com um sorriso e um olhar que
pareciam confessar o que nenhuma palavra seria capaz de exprimir.
A feira de artesanato do centro comunitrio de Allentown estava instalada num
espao amplo, gramado, beira de um lago. Um grande palco destacava-se no centro,
ladeado por
vrias barracas.
A direo da feira havia decidido no padronizar as barracas e o resultado ali estava:
uma grande variao de cores e modelos, que davam um toque especial feira.
A barraca destinada a Madeleine, por sorteio, tinha uma cobertura azul e branca.
Ficava bem localizada, prxima ao palco.
Enquanto carregava as bolsas do carro para l, em sucessivas viagens, Quinlan
notou, surpreso, que Madeleine era bastante popular. Vrios expositores e artesos
aproximavam-se para cumpriment-la, com muito respeito e simpatia.
Ei, Maddie! Uma garota alta e magra, bastante bonita, abraou-a
calorosamente. O que houve com seu p?
Estava pintando o forro do meu quarto e ca da escada.
Onde est George?
Correndo por a. E Dillon?

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Ali... Madeleine apontou o filho, que acabava de pegar uma pilha de bolsas do
porta-malas.
Nossa! Como cresceu! Bem, preciso arrumar minha barraca. Ns nos veremos
mais tarde.
E assim, vrias pessoas conversavam com Madeleine, demonstrando seu afeto.
Em pouco tempo o local fervilhava de pessoas, alegres com a festa, o dia glorioso e a
beleza dos objetos expostos.
Madeleine estava tranqila, embora ainda no houvesse vendido sequer uma pea.
Quinlan, a seu lado, observava o movimento com uma expresso inquieta.
O que est havendo? perguntou, por fim. Por que ningum compra nada?
assim mesmo ela explicou. Os freqentadores desse tipo de feira
primeiro olham tudo, examinando preos e comparando a qualidade das peas. S
depois que comeam a adquiri-las.
Mal havia acabado de falar, quando uma senhora de meia-idade aproximou-se.
Conheo as bolsas madeleine disse, com um sorriso amvel. voc quem
as faz?
Sim.
E posso satisfazer uma curiosidade?
Claro, senhora.
Por que as chama de madeleine!
Porque este o meu nome.
Ah, ento est explicado. Bem, eu vou levar algumas...
Aquilo foi apenas o princpio. Atnito, Quinlan viu as peas serem arrebatadas,
numa velocidade espantosa.
Estou seriamente impressionado ele confidenciou a Madeleine, em meio a
agitao dos compradores. No imaginava que fosse assim, to rpido.
Quisera ter o dobro de bolsas para vender hoje ela disse, com um suspiro.
Mas ainda h vrias peas. Ele apontou a pilha de bolsas, cuidadosamente
ajeitadas sobre um plstico, a um canto da barraca.
Pois lhe garanto que antes das duas horas da tarde j no teremos nenhuma.
No possvel! Quinlan discordou, espantado.
Duvida? Pois voc ver...
As palavras de Madeleine foram profticas. Por volta de uma e meia, restavam
apenas duas bolsas penduradas na barraca, balanando levemente brisa que soprava
do lago.
Madeleine estava corada, os olhos verdes brilhando de satisfao. Havia conseguido
atingir o objetivo que se propusera. E, de acordo com seus clculos, ela sairia da feira
com um bom lucro.
Por que no vai dar uma volta pela feira? Quinlan props, num tom gentil.
Eu ficarei em seu lugar.
Agradeo o oferecimento ela respondeu, com um sorriso. Mas tenho uma
idia melhor.

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Tomando a bolsa de macram, retirou o dinheiro do caixa e guardou-o. Em seguida


pegou as duas bolsas e aproximou-se da barraca vizinha. Chamou a artes, que expunha
brinquedos pedaggicos feitos de aparas de madeira:
Priscilla...?
Sim, Maddie? Lanando um olhar na direo da barraca de Madeleine,
comentou: Puxa! Voc j vendeu todas as bolsas!
Todas, menos essas duas. E Madeleine entregou-lhe uma.
Oh, Maddie, muito obrigada.
Despedindo-se com um aceno, Madeleine foi at outra barraca e presenteou mais
uma amiga.
Quinlan a observava, com um misto de admirao e ternura.
Em poucos instantes ela j estava de volta, feliz e sorridente.
Vamos passear? sugeriu, fixando-o com seus olhos verdes que mais
lembravam esmeraldas preciosas.
Ambos saram pela feira movimentada, observando os produtos expostos, parando a
todo momento para cumprimentar os amigos e conhecidos de Madeleine.
No palco, os msicos tocavam uma seleo de jazz, com muita competncia e bom
gosto.
Quinlan e Madeleine sentaram-se na grama, desfrutando o sol, a msica e o clima
festivo.
E Madeleine achou to natural quando Quinlan puxou-a para perto de si,
envolvendo-a com os braos... Tanto, que ela nem sequer tentou se desvencilhar.
Ao contrrio: acomodou-se o melhor que pde, desfrutando aquele momento
especial.
Dillon apareceu logo depois, junto com vrios outros garotos, trazendo uma grande
bola de borracha. Acabaram improvisando uma partida de futebol, com muitas quedas
e gargalhadas.
Aquelas cenas to familiares, comuns e previsveis, tocavam profundamente o
corao de Quinlan.
"E pensar que Catherine ou meus antigos conhecidos classificariam tudo isso com
um rtulo frio, tal como uma pobre festa suburbana..." Ele concluiu, mentalmente. "E
jamais compreenderiam a beleza que existe em todas as coisas simples da vida."
Mas de repente ocorreu-lhe uma outra constatao: a de que tudo aquilo s tinha
esse profundo significado devido presena de Madeleine e Dillon. Sem os dois, ele
apenas
estaria numa feira ao ar livre, muito divertida e bonita, mas sem aquele valor
precioso e impalpvel. Sem sentido... Como agora lhe parecia o sofisticado meio social
onde tinha vivido por tanto tempo.
tudo to perfeito ele pensou, em voz alta.
Sim Madeleine concordou, com um suspiro de satisfao.
Maddie... Quinlan fitou-a no fundo dos olhos , estive pensando muito e
cheguei concluso de que quero morar em Allentown definitivamente. Quando vim

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para c, pensei que se tratasse apenas de uma fase. Mas acabei compreendendo que
tenho muito a ver com essa cidade, a rotina tranqila, a vida mais calma que aqui posso
desfrutar.
Madeleine assentiu com um gesto de cabea. Seu corao pulsava acelerado,
avisando-a da importncia daquele momento... Bem como do perigo.
Mas tudo isso s ter sentido se voc e Dillon fizerem parte de minha vida
Quinlan continuou. Portanto...
Antes que ele conclusse, Madeleine desvencilhou-se de seus braos, num gesto
delicado, mas firme. Em seu rosto, antes sorridente, instalou-se uma expresso que era
a um s tempo angstia e dvida.
Por favor, no diga mais nada ela pediu, num tom que era quase uma splica.
Mas, Maddie...
Eu tambm tenho pensando muito sobre ns dois e Dillon. E cheguei
concluso de que no temos o direito de mago-lo.
Mas por que acha que o magoaramos, se...
Somos muito diferentes, Quinlan ela o interrompeu, categrica. Se essa
situao envolvesse apenas ns dois, eu no teria dvidas em iniciar um relacionamento
com voc. Aps uma pausa, acrescentou: Mas e se estivermos enganados? E se no
nos entendermos bem? E se...
Voc no acha que vale a pena tentar? Foi a vez de Quinlan interromp-la.
Nenhuma dessas perguntas poder ser respondida, agora. S o tempo dar a resposta.
Se comearmos um relacionamento e depois nos separarmos, ser fatal para
Dillon. Temos o direito de arriscar a nossa felicidade, mas no a dele. Compreende o
quero dizer?
O silncio de Madeleine confirmou a triste realidade. De um momento para outro,
Quinlan perdeu a alegria que o habitava. Os gritos alegres dos garotos jogando bola, a
msica e o clima festivo ao redor pareciam-lhe apenas irritantes, agora.
A magia fora rompida.
Vamos embora? ele props, levantando-se.
Sim Madeleine concordou. Temos de limpar a barraca e deix-la em
ordem.
Eu mesmo cuidarei disso. Encontrarei voc e Dillon no carro, daqui a pouco.
E Quinlan afastou-se, irritado e infeliz.
A volta para casa foi triste. Quinlan e Madeleine permaneciam calados, fechados
em seu prprio mundo.
Apenas Dillon se recusava a entrar naquele clima triste. O dia tinha sido glorioso,
principalmente porque havia encontrado vrios amiguinhos, residentes em outros
bairros, que no via h algum tempo.
Quinlan estacionou em frente casa de Madeleine e em seguida foi para a sua.
Tinha diversas providncias a tomar e uma importante ligao a fazer.
Entrando em casa, ele pegou o telefone e discou o nmero do restaurante Quinn's.
Al? Quero falar com Mario, por favor.

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O gerente atendeu logo em seguida:


Al?
Em poucas palavras, Quinlan determinou que um office-boy do restaurante
entregasse, todos os dias, uma grande e completa refeio para os Pemberton. O
cardpio deveria ser rico e variado, com um prato diferente a cada dia da semana. O
mesmo office-boy se encarregaria de alimentar e brincar com os ces, ganhando para
isso um bom adicional ao salrio.
Depois dessas instrues, Quinlan informou a Mario que se ausentaria por algum
tempo, mas manteria contato.
Despediu-se cordialmente e em seguida ligou para um luxuoso hotel de Atlantic
City, reservando uma sute para as prximas trs semanas. Agora, s faltava fazer as
malas. Cerca
de quinze minutos depois, estava tudo pronto.
Agora vinha a parte mais difcil: Dillon.
Mas Quinlan sabia muito bem o que ia dizer ao menino.
Confiava na amizade que havia se estabelecido entre ambos e esperava, sinceramente,
ser compreendido.
Mal havia formulado esse pensamento, ouviu o som da campainha. Descendo para
o andar trreo, foi atender a porta. Era Dillon:
Mame mandou entregar-lhe isto. E deu-lhe um envelope.
Quinlan abriu-o e, por um instante, ficou olhando para as vrias cdulas ali
guardadas, com ar confuso.
Mas o que significa...?
Ela disse que est tudo explicado, no bilhete o menino esclareceu.
S ento Quinlan notou a folha de papel, junto s notas, com uma srie de contas e
nmeros grifados em vermelho. No final, um recado de Madeleine:

Esse dinheiro que voc gastou comigo, e que agora lhe devolvo, pode ser considerado
como uma simples questo de negcios.
O que jamais poderei agradecer devidamente o desprendimento com que voc agiu,
a bondade e dedicao que demonstrou durante o difcil perodo de minha
convalescena.

Assim, s me resta dizer:


Obrigada. Voc o melhor vizinho do mundo.
Sinceramente, Maddie.

Se Quinlan ainda tivesse alguma dvida sobre o nvel de relacionamento que


Madeleine desejava para ambos, ali estava o esclarecimento, que bem poderia resumir-
se numa s palavra: amizade. Nada alm disso.
Dillon... disse, num tom estranhamente calmo. Precisamos conversar.
Sobre o qu, Quinn?

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Algo muito importante. Entre.


Quando o menino saiu da casa de Quinlan, passava das oito da noite. Levava nos
ombros o peso da compreenso de um mundo adulto e complicado. As razes que
Quinlan lhe dera, para justificar seu afastamento, pareciam-lhe tolas sem sentido.
Enquanto entrava em casa, Dillon recordava um trecho da conversa com Quinn.
Voc tem de acreditar em nossa amizade ele havia dito. Vou me afastar por
um tempo, para que sua me entenda melhor os prprios sentimentos.
Mas voc no gosta dela?
Eu amo sua me. S que no posso for-la a aceitar uma relao mais profunda.
Ela uma mulher independente e deve fazer o que achar melhor para vocs dois.
Ela difcil... Mas gosta de voc.
Este o problema. Gostar, s, no basta. preciso amar e querer tentar uma vida
em comum. Agora melhor voc ir, parceiro. Mas antes me d um abrao.
Dillon fechou a porta, contendo a vontade de chorar. Sentia-se lesado, impotente
para interferir no mundo dos adultos, que se achavam to senhores de si... E no entanto
eram capazes de cometer tolices bem maiores do que as das crianas.
Oi, filho Madeleine, que estava sentada no sof, sorriu. Vai passar um filme
muito bom do Chaplin, daqui a pouco. Se voc quiser, poderemos...
Ao ver Dillon seguindo em direo s escadas e subindo-as de dois em dois degraus,
ela espantou-se:
Ei! O que aconteceu, querido?
Mas o menino no respondeu. Madeleine ouviu-lhe os passos rpidos sobre o
corredor do andar de cima e em seguida o som de uma porta que se fechava.
Mas o que estar acontecendo? ela se perguntou, levantando-se.
Pouco depois, batia porta do quarto do filho:
Ei, Dillon! Posso entrar?
Tornou a bater por vrias vezes, mas no obteve resposta.
Por fim, no auge da preocupao, abriu a porta e entrou.
Deitado de bruos, com a cabea afundada no travesseiro, Dillon chorava. Parecia
to pequeno e desprotegido naquele momento, ou melhor... Parecia exatamente quem
era: uma criana de apenas nove anos, em meio a suas dvidas e angstias.
O que aconteceu? ela indagou, num tom suave. Fale, querido, desabafe
com a mame.
A voz de Dillon soou abafada, ao anunciar:
Quinn vai embora.
Como? Madeleine surpreendeu-se.
Quinn vai embora Dillon repetiu, tomado por uma nova crise de choro.
Mas por que ele faria isso?
Porque voc no quer que ele viva com a gente, nem que ele seja o meu pai. E
Dillon voltou a soluar!
Madeleine reagiu atnita, diante daquelas palavras. Mas nada demonstrou. Apenas
ergueu-se e, caminhando at a porta, anunciou:

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Eu volto logo, filho. Por favor, tente se acalmar.


Com a mente perturbada, assolada por uma srie de pensamentos, ela desceu as
escudas devagar, apoiando-se no corrimo. Sentia-se triste, frgil como uma criana
perdida.
Estava abrindo a porta que dava para o jardim da frente, quando ouviu o som do
motor de um carro. Andando o mais depressa que podia, Madeleine chegou ao porto.
Mas j era tarde, pois o carro ganhava a rua, em direo ao centro de Allentown.

EPLOGO

R ecostado numa confortvel espreguiadeira, Quinlan Patrick desfrutava


aquela bela manh, numa praia de Atlantic City.
De olhos fechados, ele procurava no pensar em nada... Mas era inevitvel. A
memria sempre o conduzia s mesmas cenas, repetidas infinitamente na tela da
memria. A imagem de Madeleine parada porta de sua casa, usando roupas largas e
um velho bon de beisebol, os olhos verdes traduzindo receio e embarao...
Outra imagem que sempre lhe vinha mente era a de Madeleine em seus braos, na
cama coberta de lenis rosados. O corpo macio e perfumado, as curvas suaves e
perfeitas, os lbios quentes murmurando palavras doces...
Droga Quinlan resmungou, erguendo-se de um salto.
No queria recordar nada, no queria pensar em Madeleine, nem no sonho de
construir uma vida com ela e Dillon.
Momentos depois, ele mergulhava nas guas azuis do mar, nadando para longe da
costa, deixando-se boiar ao sabor das correntes.
O tempo, que um dia julgara ser a resoluo de seus problemas, tornara-se um
inimigo feroz, passando com uma lentido angustiante, matando-o de saudade a cada
momento.
No havia nada a fazer seno esquecer Madeleine, ele se ordenou, exasperado,
nadando de volta praia.
No luxuoso hotel Glory, um dos mais famosos de Atlantic City, tanto os serviais
quanto os hspedes j haviam se acostumado presena daquele homem solitrio, que
perambulava de um lado a outro da praia, fechado em si mesmo e em seu prprio
mundo.
Algumas belas mulheres no conseguiam resistir atrao que Quinlan despertava,
sem perceber. Mas sempre que tentavam aproximar-se eram tratadas com cortesia,
amabilidade
e... Uma indisfarvel indiferena, que acabava por afast-las. E era exatamente isso
que Quinlan desejava: solido e paz para vencer a terrvel crise que atravessava.
Qual ser o problema do sr. Quinlan Patrick? as pessoas s vezes cogitavam.

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Mal de amor sentenciara certo dia o velho porteiro do hotel. E acertara em


cheio.
Alheio aos comentrios, Quinlan seguia em sua rotina melanclica. Estava
aprendendo a conviver com o sofrimento. Apenas os livros de poesia, dos quais nunca se
separava, ajudavam a acalmar a dor contnua de seu corao solitrio.
Certa manh particularmente esplndida, quando o sol nascente estampava-se
sobre o mar sereno qual um lago de ouro e fogo, o telefone soou na sute de Quinlan.
Sonolento, ele atendeu, perguntando-se por que o estariam perturbando quela
hora.
Sr. Quinlan Patrick? disse a telefonista, num tom neutro e profissional.
Uma ligao de Allentown.
Obrigado. Pode completar.
Al? voc, Quinn?
Imediatamente ele reconheceu a voz infantil e querida de Dillon.
Ol, parceiro! exclamou, surpreso e emocionado. Como conseguiu me
localizar?
Fiz amizade com o boy do seu restaurante, que vem nos trazer as refeies e
tratar dos cachorros. Pedi a ele para me dar seu telefone e endereo. A voz de Dillon
soava insegura e tmida.
Certo. Como vo as coisas por a?
Bem... Quero dizer... No sei. Seria bom se voc viesse aqui para ver.
Um intenso mal-estar apossou-se de Quinlan. Imagens de cenas dramticas e
terrveis acorreram-lhe mente, fazendo-o estremecer. Foi ento que ouviu, com
nitidez apesar de muito baixa, a voz de Madeleine dizendo:
Com quem voc est falando, Dillon?
Tenho de desligar o menino anunciou, apressado Venha, por favor, Quinn.
Espere...
Mas antes que Quinlan pudesse fazer qualquer pergunta, a ligao foi cortada.
Levantando-se de um salto, ele arrumou a mala e saiu a passos largos. Desceu as
escadas at o andar trreo, depois de esperar o elevador por apenas dois minutos, que
mais lhe pareceram uma angustiante eternidade.
Pediu a conta na recepo do hotel, deixando gordas gorjetas a todos os serviais.
Pouco depois partia, dando mais uma gorjeta ao manobrista que havia tirado seu carro
da garagem.
A viagem de volta poderia ser agradvel, no fossem pelas terrveis preocupaes
que o perturbavam.
"Mas por que estou me atormentando tanto?" Quinlan perguntou-se, a certa altura,
tentando se acalmar. "Dillon conversou comigo ao telefone, portanto, nada de mal
aconte-ceu a ele. E quanto a Madeleine, bem, eu a ouvi falar, tambm. Portanto...
melhor parar com esses pensamentos negativos."
E assim conseguiu sentir-se um pouco mais tranqilo. Quando chegou a
Allentown, j havia readquirido o autocontrole. Agora compreendia que tinha agido

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precipitadamente, interrompendo seu retiro por causa de um simples telefonema. Mas


j que estava na cidade, aproveitaria para ver sua casa, os cachorros, o restaurante e at
mesmo alguns amigos antigos. O tempo que passara em Atlantic City mostrara-lhe que
fora radical em seu julgamento sobre o mundo onde vivera, antes de conhecer
Madeleine e Dillon. No era justo condenar todos os amigos e conhecidos. Afinal,
todas as fases da existncia tinham seu valor.
Quanto a Dillon e Madeleine, bem... Quinlan pretendia manter-se neutro. Uma
visita amvel, um passeio de carro com Dillon... E pronto. Ainda no era tempo de
retomar o convvio intenso de antes. Disso, Quinlan tinha certeza.
Assim, quando entrou na rua tranqila onde morava, sentia-se bem mais calmo e
confiante.
O fato de ver sua casa iluminada o surpreendeu.
Com gestos nervosos e um tanto trmulos, ele passou pelo porto baixo e caminhou
a passos largos at a porta. Abriu-a e atravessou a sala silenciosa. Um barulho vindo dos
fundos da casa deixou-o ainda mais inquieto. Com o corao aos saltos, Quinlan para l
se dirigiu... E ento deparou com uma cena bastante singular.
Na varanda, de costas para ele, Madeleine estava ajoelhada ao lado de um estrado
de madeira coberto por um velho tapete. Ao redor, havia vrios panos espalhados, bem
como bacias cheias de gua. Dillon, em p junto parede, tinha uma expresso de
expectativa.
O que est acontecendo aqui? Quinlan indagou, to espantado quanto
confuso.
Quinn! o menino exclamou, ao v-lo. Com um sorriso radiante, correu para
abra-lo.
Ah, que bom ver voc de novo, parceiro! ele exclamou, apertando o garoto
contra o peito.
Voltando-se, Madeleine recomendou:
Psiu! O momento requer muito silncio e calma. S ento cumprimentou
Quinlan: Ol. Parece que voc chegou na hora exata de conhecer o mais novo
membro da famlia.
E mostrou-lhe um cozinho recm-nascido, que gemia fracamente, de olhos
fechados.
Oh, Deus! Quinlan sorriu, emocionado. Quer dizer que Romeu e Julieta...
Resolveram seguir o curso da natureza ela completou, mudando de posio e
chegando um pouco para a direita.
O movimento permitiu que Quinlan visse Julieta, at ento oculta por Madeleine,
que agora depositava delicadamente o filhotinho junto da me.
Cerca de dez minutos depois ela anunciou, em voz baixa e emocionada:
Ei... A vem mais um!
Julieta s terminou seu trabalho de parto depois de trazer luz trs minsculos
pointers, muito graciosos com seus frgeis corpinhos brancos, cobertos de manchas
marrons. A mame estreante os lambia suavemente, enquanto eles sugavam-lhe as

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mamas, buscando o leite que lhes garantiria a sobrevivncia na vida que se iniciava.
No canto oposto do quintal, Romeu protestava, preso num pequeno cercado de
madeira que Madeleine havia improvisado dias antes. Apesar de muito acariciado por
Quinlan, Dillon e a prpria Madeleine, foi mantido l. Pois a mame Julieta, bem como
os filhotes, precisavam de repouso.
Voc no est mais usando o gesso! Quinlan constatou, surpreso, quando
Madeleine lavava as mos no tanque, depois de dar uma boa poro de rao e leite
doce Julieta.
J faz mais de dez dias que o retirei Madeleine explicou. O mdico, bem
como as enfermeiras, no se cansavam de perguntar pelo simptico sr. Pemberton. E eu
resolvi no desfazer o mal-entendido. Foi engraado...
Posso imaginar.
Ambos estavam felizes e um tanto tmidos. Parecia que as semanas de separao
haviam sedimentado as emoes violentas e contraditrias que antes os habitavam.
No acha que essa ocasio merece um brinde? Quinlan indagou, ansioso para
que Madeleine dissesse sim. E pensar que durante o trajeto de volta de Atlantic City,
prometera a si mesmo que ficaria distante daquela mulher!
Um brinde ela repetiu, com uma calma surpreendente. Acho que uma
tima forma de comemorar este momento especial. Se voc tiver um bom vinho na
despensa...
Claro que tenho. Entrando na cozinha, Quinlan retirou uma garrafa de dentro
do armrio.
Madeleine o seguiu, mas Dillon, fascinado com o milagre da vida, continuou ao
lado de Julieta, acariciando-a enquanto ela amamentava os filhotes.
Quinlan serviu dois copos e ofereceu um a Madeleine.
A que vamos brindar? perguntou, fitando-a no fundo dos olhos.
Aos filhotes de Romeu e Julieta... E ao nosso reencontro ela respondeu,
docemente.
Os copos tilintaram. E ambos sorveram a bebida em pequenos goles, dominados
por uma forte emoo. Depois ficaram se olhando, como se hipnotizados um pelo
outro. O tempo parava de ter sentido. O mundo exterior comeava a ficar distante...
Muito distante.
Mame! Dillon interrompeu aquele momento mgico. Ns ainda no
demos nomes para os cachorrinhos. Voc j pensou se...
Agora no, filho Madeleine o interrompeu, num tom suave. V para casa
tomar um banho e trocar de roupa. Aquea o jantar e no me espere. Acho que eu e
Quinlan precisamos ficar sozinhos.
O menino olhou de um para o outro, muito surpreso. Um sorriso insinuou-se em
seus lbios, ao compreender o que estava acontecendo. Tanto que saiu sem protestar,
pensando que definitivamente os adultos pareciam meras crianas grandes.
Quinlan continuava fitando Madeleine com intensidade. Nunca ela lhe parecera
to bela, nem to madura... Era como se estivesse pronta para o amor.

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Pretendo beij-lo em alguns segundos, mas antes queria perguntar-lhe se seus


sentimentos por mim continuam sendo os mesmos ela disse, simplesmente, com um
sorriso to alegre quanto comovido.
Quinlan comeou a rir, e Madeleine pensou que era belo v-lo assim, queimado de
sol, os olhos negros brilhantes, os cabelos despenteados pelo vento da estrada que o
trouxera de volta.
Ei... Voc est muito bonito, Quinlan Patrick.
E voc est simplesmente linda, Madeleine Pemberton ele retrucou,
tomando-a nos braos para um longo beijo. Quando os lbios por fim se afastaram,
indagou: Isso responde a sua pergunta sobre os meus sentimentos?
Ainda no ela murmurou, enlaando-o pelo pescoo e colando o corpo contra
o dele. Tente de novo.
Outros beijos se seguiram, cada vez mais intensos. O desejo vinha cobrar
novamente seu tributo e, dessa vez, nem Quinlan nem Madeleine pretendiam negar-se.
A certa altura, ele ergueu-a nos braos e conduziu-a para o quarto. Colocando-a
gentilmente na cama, beijou-lhe os lbios de leve antes de comentar:
S queria saber o porqu de tanta mudana...
Muito simples ela respondeu, com um sorriso. Trata-se de uma questo de
felicidade.
mesmo? Ele sorriu de volta.
Sim. Como posso ensinar meu filho a ser feliz, sendo uma mulher triste,
frustrada e com medo de me envolver numa relao de amor com o homem mais
maravilhoso que j conheci?
Voc surpreendente, sabia?
Ela acariciou-lhe o rosto:
Quer me fazer feliz, Quinlan Patrick?
Pode ter certeza disso, Madeleine Pemberton.
Um pssaro cantou l fora, como a coroar aquele momento inesquecvel.
O tempo transcorreu em sua eterna pulsao. A vida seguia seus desgnios, o
destino traava suas linhas.
A antiga casa de Quinlan era agora uma famosa loja de artesanato, que atraa
compradores at de outras cidades. J a casa de Madeleine transformara-se na
residncia da famlia Pemberton Patrick.
No computador da loja, um Dillon mais alto e magro, j adolescente, acabava de
concluir a arte final de um convite. Imprimiu-o e, com um sorriso de triunfo, mostrou-o
a Madeleine e Quinlan:
O que acham?
Quinlan tomou o carto nas mos e sorriu, aprovando:
Est timo. Veja, querida.
Madeleine leu, em voz alta:

Madeleine, Quinlan e Dillon Pemberton Patrick tm a honra de convidar os amigos

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para a celebrao do nascimento de Lucilla Mary Pemberton Patrick, ocorrido no dia


vinte e seis
de abril deste ano, na maternidade de Allentown, s trs horas e cinqenta e cinco
minutos da manh. A recepo ser na residncia da famlia, rua Salt Lake, 1117, ao
cair da tarde.
Observao: prometemos manter Romeu e Julieta, bem como, seus filhos Clepatra,
Marco Antnio e Csar Augusto fechados no quintal da butique.
Contamos com sua presena.
Atenciosamente, famlia Pemberton Patrick.

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KASEY MICHAELS, autora de mais de doze


livros, divide seu tempo de trabalho entre
escrever romances contemporneos e novelas.
Casada, me de quatro filhos, Kasey j ganhou
dois prmios com suas obras: a Medalha de Ouro
para escritores americanos e o Trofu Regncia
para romancistas.

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