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QUIN ES DIOS?
Tenemos que hablar de Dios a los nios? Cmo? Cmo lo imaginan ellos?
Durante muchos aos, el nio slo puede pensar en trminos concretos. Su
pensamiento se parece ms a un dibujo animado o a un sueo que al pensamiento adulto,
que hace un amplio uso de las palabras y es ms similar a una conversacin o un monlogo.
Qu representa para un nio un concepto como Dios? Cmo hablarle de l en un len-
guaje que le resulte accesible?

El criterio del psiclogo


Todo induce a pensar que, al principio, el nio slo conoce a Dios! Se toma por
Dios, exige de sus padres que sean Dios, espera del mundo que sea divino. El hecho de
que la vida no sea perfecta, de que sus padres no logren solucionar todos los problemas
en un abrir y cerrar de ojos, de conocer l mismo el dolor, el hambre y la sed, de
experimentar agudamente las carencias y la fragilidad, le deja estupefacto. Segn sea
su temperamento, experimentar este asombro como una decepcin abrumadora o como
una fuente permanente de reproches hacia todos esos seres que deberan ser dioses y
no son ms que seres humanos, demasiado humanos, desesperadamente carentes de
comprensin, intuicin y omnipotencia. Pese a considerar que tiene derecho al paraso, se
ha visto arrojado a un planeta donde nada funciona a la perfeccin. Se trata de algo
inadmisible para l. Muchos adultos conservan toda la vida este punto de vista: viven
cualquier imperfeccin en s mismos, en los dems o en las cosas como una carencia
de algo a lo que tienen derecho.
Lo que llevar paulatinamente al nio a disociar de este caos la imagen de un ser
superior ser la actitud de los padres, su comportamiento en el plano religioso y sus
palabras. Al principio, en nuestra sociedad se da una confusin entre Dios y el padre, sin
duda porque los retazos de conocimiento que el nio extrae de lo que oye decir de Dios
evocan a un ser en posesin de una autoridad y un poder que se asemejan, si no a los de
un padre autntico, s al menos a los de un padre arquetpico, es decir, tal como se lo
imagina uno espontneamente o tal como lo describen los cuentos y los libros escolares.
El hecho de que en nuestras lenguas la palabra dios sea masculina propicia igualmente
esa confusin.

El nio imagina a Dios


La imagen de Dios, hasta aproximadamente los cuatro aos de edad, es material.
El nio imagina a Dios como poseedor de forma humana, de un cuerpo similar al de los
hombres, pero quiz mayor en todos los sentidos. Muchos se lo representan con barba,
posiblemente debido a las ilustraiones a las que el nio est expuesto: vidrieras,
cuadros, biblias ilustradas, incluso recopilaciones de narraciones basadas en la mitologa
antigua. Pero, aunque en este estadio el Dios que el nio se representa posee
innegablemente un cuerpo, se trata de un cuerpo que no se ve: Dios posee un cuerpo
totalmente transparente. Tal es la situacin hacia los cuatro aos, edad en la que el nio
no tiene ninguna dificultad para imaginar a Dios: vive en el mundo de las hadas y los
elfos, de lo maravilloso, de miles de cosas desconocidas y fascinantes. Es un mundo que
carece de limitaciones, donde no existe frontera entre lo posible y lo imposible. Y
las nociones de probable e improbable son todava demasiado complejas para su
capacidad de comprensin.
De forma progresiva, la imagen evoluciona. Dios llega a ser concebido como ms
que el padre, como un sper-padre. Ello sucede aproximadamente hacia los seis aos de
edad, bien entendido que las edades que se mencionan representan una media y que el
hecho de que un nio progrese ms lenta o ms rpidamente no tiene nada de anormal.
Cada ser humano es nico, y cada nio tiene su propio ritmo de desarrollo. En este
estadio, Dios es concebido como el creador que ha hecho cuanto existe. Es asimismo la
fuerza del bien, en lucha constante con su adversario, el mal, el diablo. El nio de esta
edad, en efecto, piensa de modo binario, es decir, que cada idea es extrema y opuesta a
otra idea que mantiene con la primera una relacin totalmente simtrica. Si hay un Dios
creador y bueno, hay necesariamente un anti-Dios destructor y malo.
Hacia los siete aos, Dios le parece al nio un hombre que vive en una hermosa
mansin y realiza toda suerte de actividades similares a las que el nio percibe en el
mundo que le rodea. Es un progreso con relacin a la concepcin que tena a los cuatro
aos, porque es ms realista, menos cuento de hadas, pero sigue siendo muy concreto.
Hacia los ocho o nueve aos, la imagen de Dios se aparta an ms de la imagen del
hombre. Aunque conserve su forma humana transparente y, por lo tanto, invisible, reina
con los ngeles, se sita en un lugar especial y no se le puede tocar.

Hacia el descubrimiento del Dios trascendente


Cuanto mayor se hace el nio, ms inmaterial se hace la imagen. Y llega un
momento en que la idea de un ser que, aunque vivo, est desprovisto de cuerpo resulta
perfectamente aceptable. Pero es preciso esperar a los doce aos para que los nios
digan que es imposible dibujar a Dios. Las nias evolucionan ms rpidamente que los
nios a este respecto: segn diversas encuestas, del 60 al 70% de las nias de doce aos
tienen la idea de que Dios es espritu puro y est en todas partes, mientras que slo del
40 al 50% de los nios de esa misma edad tienen esa misma idea. Antes de esta edad,
Dios era concebido no como capaz de estar simultneamente en todas partes, sino capaz
de estar en cualquier lugar en cualquier momento o siempre al lado del nio.
En los cristianos, la evolucin es distinta de la observada en otras religiones
debido a Jess. Si pedimos a un nio que dibuje a Dios, dibuja a Jess sin hacerse
preguntas. Con frecuencia, si hacemos hablar a un nio de cuatro a seis aos, vemos que
Dios es para l un nio como l, pero dotado de poderes mgicos. Es un nio perfecto al
que sus padres admiran, adoran y sirven, y que los protege. Les es difcil imaginar a
Jess adolescente o adulto. Cuando es el caso, Jess se convierte en un personaje
histrico y pierde su carcter propiamente religioso. Esta dificultad se explica por el
carcter fuertemente egocntrico del pensamiento del nio pequeo, y puede ser
peligrosa para el crecimiento religioso, porque puede bloquear el paso a la idea de un
Dios radicalmente otro.

Temor y confianza
Cuanto mayor se hace el nio, ms suscita Dios en l un sentimiento de temor,
porque le considera cada vez ms poderoso y omnisciente. Dios, a quien senta como
esencialmente amable y bondadoso a la edad del parvulario, se va convirtiendo
progresivamente en un ser omnipotente que se hace temer y es exigente. Este
incremento del temor va curiosamente unido a un incremento de la confianza, aunndose
ambos sin duda en la nocin de inmenso poder. Cuanto ms se desarrolla el nio, tanto
ms intensa es la majestad en su idea de Dios y, por lo tanto, la distancia. Y ms
importante es respetarlo.
A partir de los once o doce aos se instalan las dudas, especialmente en lo que
concierne a la retribucin de los actos: el nio pequeo cree que el delito va a ser
castigado de inmediato. Al crecer se da cuenta, por experiencia, de que no es as, y
pierde confianza en lo que se le ha dicho acerca de Dios. Las dudas tienen que ver sobre
todo con la idea de que la oracin es eficaz: slo el 19% de los jvenes de diecisis aos
sigue creyndolo.
Si las ideas sobre Dios varan mucho en funcin de la edad, tambin difieren
sensiblemente segn el sexo. Los nios le ven sobre todo como creador, grande,
omnipotente y omnisciente, mientras que las nias le conciben ante todo como un ser
bueno, amable y amoroso. Las nias ven fcilmente en Dios a un padre idealizado,
mientras que para los nios suele ser un rival ms fuerte que ellos hasta la adolescencia,
edad en la que el nio se quedar en muchos casos desamparado, asaltado por las dudas
y obligado a resituar a ese ser inasible en el conjunto de sus conceptos.

Cmo hablar de Dios a los nios


De nada sirve reemplazar imgenes concretas por nociones abstractas que no
tienen significado para el nio y que superan sus capacidades intelectuales. Se puede,
sin embargo, insistir en la nocin de luz. La idea de que Dios es como una luz totalmente
benvola, animada de un amor sin lmites, que lo comprende todo, lo perdona todo y
quiere esencialmente el bien del nio merece serle presentada cada vez que se habla de
estos temas. No tenemos que limitarnos a las veces en que nos dirigimos directamente al
nio. Es bueno emplear este lenguaje entre los padres o cuando se habla a jvenes
delante del nio. El nio absorbe ms fcilmente lo que se dice alrededor de l que lo
que se le dice directamente. Poco importa que al principio d a esa luz forma humana: las
nociones de luz y de bondad son ideas que l comprende, porque ha tenido experiencia
de ellas. A fuerza de repeticin, reemplazarn a las imgenes humanas inevitables al
principio.
La teologa nos ensea que Dios lo puede todo, lo sabe todo y lo ve todo. Pero la
experiencia psicolgica nos ha sensibilizado respecto del peligro que presenta la idea de
omnisciencia para un desarrollo psicolgico sano. En efecto, para construirse
armoniosamente, la personalidad en formacin necesita de una especie de refugio donde
se sienta al abrigo de las miradas indiscretas, donde pueda ser ella misma sin
interferencias y, por lo tanto, descubrirse con total sinceridad y sin perder nada de su
sensacin de seguridad.
Cmo conciliar la importancia de transmitir una idea teolgicamente justa de
Dios con la preocupacin por no conculcar el derecho del nio a su jardn secreto? Sin
duda lo mejor es decir al nio -o mejor an, repetrselo muchas veces, porque una idea
no vence las resistencias naturales ms que si es reintroducida una y otra vez- que Dios
respeta ese jardn ntimo. Claro est que, al ser omnipotente, podra verlo todo; pero,
como nos ama, y el amor incluye el respeto, se niega a ver lo que el nio quiere mantener
en secreto. Esta manera de presentar las cosas tiene la ventaja de hacer comprender
que la omnipotencia est subordinada al amor y que Dios, por ser libre, puede hacer lo
que quiera, pero que, por ser bueno, opta por lo que le dicta su bondad. El amor responde
al amor. Un nio o un adolescente tendr muchas ms oportunidades de amar a Dios y de
aprovechar todos los beneficios que proporciona una vida espiritual autntica si en su
familia le han ido transmitiendo progresivamente una imagen de Dios de este tipo.

La reflexin del sacerdote


A Dios nadie le ha visto jams (Jn 1,18).
Estas palabras del apstol Juan deben hacernos muy modestos al hablar de Dios,
de la toma de conciencia de su existencia y de su ser. Nuestro conocimiento de Dios es
siempre indirecto. Le contemplamos aqu abajo en espejos que le reflejan de manera
imperfecta, entramos en contacto con l a travs de mltiples signos sembrados en
nuestro camino1.
El nio capta ante todo impresiones, un ambiente. Hay en casa una atmsfera
religiosa? Todo comienza ah. Ve a sus padres y a sus hermanos y hermanas dar
muestras de su fe en Dios? Para empezar, el nio har preguntas sobre la presencia de
una cruz, una imagen, una estatua, una Biblia, ese libro que no es como los dems.
Despus le sorprendern actitudes, gestos, palabras... Ver a sus padres rezar, por

1
El apstol Pablo pone el acento en el amor: Ahora vemos en un espejo, en enigma. Entonces veremos cara a cara (1 Co
13,12).
ejemplo, antes de comer. Poco a poco ir acompandolos a la iglesia. Se detendr con su
madre al pie de una cruz en el campo. Finalmente ver que Dios est presente en la vida
a secas, al ver las reacciones de sus padres o de sus abuelos en los acontecimientos
gozosos o dolorosos de la existencia. Hay alabanza, oracin, referencias a las palabras
bblicas en la vida cotidiana de la familia?2.
Poco a poco, sin suscitarlas artificialmente, porque se presentan por s solas, van a
surgir las preguntas en un nivel ms racional, con los porqus de cada da. Se deber
responder de manera precisa, pero sin atiborrar al nio de teologa. Las imgenes, los
relatos y los ejemplos concretos tienen tambin un gran valor didctico. La coherencia
entre lo que se dice y lo que se hace es lo que constituye la mejor de las lecciones e
incita a la imitacin e incluso a la fe.
Lo ms importante es verificar con regularidad qu imagen de Dios damos a
nuestros hijos mediante nuestro comportamiento, nuestras palabras y el ambiente
familiar. Qu imgenes reciben del exterior? Todos sabemos por experiencia que a
veces necesitamos toda una vida para luchar contra las caricaturas de Dios impresas en
nuestra ms tierna infancia. Es mejor escribir poco pero autntico en el corazn de
nuestros hijos que tener que borrar recuerdos perturbadores o nefastos.
En este sentido, nada hay comparable al mensaje del Evangelio. El mejor regalo
que podemos hacer a nuestros hijos es ponerlos en contacto con Cristo, que es quien
revela perfectamente al Padre3.
Hay muchos libros que pueden ayudarnos, y la catequesis se inscribe normalmente
en esta pedagoga religiosa. Nada nos impide estar al tanto de la catequesis que reciben.
Al contrario, con nuestra curiosidad y participacin creamos una sinergia entre la
familia y la parroquia, lo que no puede sino armonizar la aportacin de pensamientos y
actitudes en el sentido de una educacin unificada. Todo ello ir en beneficio de los
nios, que constatarn la semejanza de puntos de vista entre los catequistas y sus
padres. Esta convergencia no estar de ms si pensamos en todo lo que nuestros hijos
oyen y ven en los medios de comunicacin o a travs de sus compaeros de colegio y
amigos del barrio.
Mantener el dilogo pese a lo que digan, piensen o hagan es, en cualquier caso, la
mejor manera de proseguir la educacin cristiana en el espritu de Cristo, que no cesa de
decir a los adultos: Dejad que los nios vengan a m, no se lo impidis, porque de los que
son como stos es el Reino de Dios (Mc 10,14).
Creemos educar a nuestros hijos, pero a menudo son ellos quienes nos educan, y
eso est bien.

Vuestra madre
Carta de una madre a sus hijos Queridos hijos:

2
Varios salmos evocan las alegras de la familia, por ejemplo, los Salmos 127, 128 y 144.
3
Jess nos dijo: Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida. Nadie va al Padre sino por m (Jn 14,6).
Estis ya en los comienzos de vuestra vida de adultos, y ha llegado el momento de que
nosotros os dejemos partir, de que soltemos las amarras.
Es tambin el momento de que os reiteremos nuestro cario y nuestra admiracin por
vosotros. Hemos intentado acompaaros con nuestras limitaciones y debilidades, y sobre
todo con Cristo, en lo que estis llamados a ser. Habis aceptado dejaros guiar por l.
Confiis en l y habis confiado en nosotros.
Con vuestro dinamismo, vuestra alegra de vivir y vuestra sinceridad, nos ayudis a
cuestionarnos y a estar abiertos al mundo como jvenes de corazn. Nosotros tambin
confiamos en vosotros. La vida familiar es intercambio de amor, crecimiento y perdn.
Que este intercambio prosiga ms all de la distancia fsica que nos espera.
Damos gracias a Dios que nos ha hecho co-creadores. Buen viaje.
Con mucho cario
3.