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ESCUELA NACIONAL DE ANTROPOLOGA E HISTORIA

DIVISIN DE POSGRADO


ENAH

INAH-SEP/CONACULTA

TESIS DE DOCTORADO EN ANTROPOLOGA

ANTROPOLOGA Y POSMODERNIDAD: EL CASO


DE LA CIBERCULTURA

(DISCUSIN Y ANLISIS CRTICO MARXISTA)

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MIGUEL NGEL ADAME CERN '.....
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ESCUELA NACIONAl DE
&NT,ROPOLOGIA E HISTORIA
UNIDAD CHIHUAHUA
BIBLIOTECA
"GUILiffiMO BONFIL BATAllA
DIRECTOR DE TESIS: ANDRS BARREDA MARN

AGOSTO DE 2004
!2~..149

A LOS ESTUDIANTES CR{TICOS Y COMBATIVOS DE LA ENAH

QUE SABRAN DESCIFRAR Y SUPERAR EL PARADIGMA HIPERMODERNO


CON LUCIDEZ
NDICE GENERAL

Pgina
Agradecimientos ....................................................................:...................... o
PRESENTACIN........................................................................................... !
t
INTRODUCCIN'................................ ~.......................................................... 1
Planteamiento general .................................................................. 1
Objetivos ..................................... ~ ................................................. 4
Marco terico-metodolgico ...................................................... 9
Antecedentes y discusiones tericas (y metodolgicas) ......... 10
Hiptesis general y problemtica general ................................. 23
Hiptesis ypropsitos particulares .... :...................................... 25

CAPITULO 1: POSMODERNIDAD
(Y POS-POSMODERNIDAD) ......................................... 31
Caracterizacin de la Posmodernidad (e hipermodernidad) .. 31
Nuestra perspectiva sobre la relacin
modernidad/ posmodernidad ..................................................... 39
Capitalismo versus capitalismo ................................................. 44
Tres teorizadores de la relacin
modernidad/posmodernidad: ~oucault, Lyotard y Touraine .. 59
Michel Foucault: el capital como el discurso del
Dios-mquina .............................................. ~ ................................ 60
Jean-Franc;ois Lyotard: el saber y los juegos d~llenguaje
posmoclernos como adecuaciones al capitalismo
informatizado .............................................................................65
Alain Touraine: el capitalismo de hoy como modernidad
ple.na ~~ 70
'11, ...
CAPITULO 11: PRIMER ACERCAMIENTO A LA
ANTROPOLOGA SOCIOCULTURAL EN LA
POSMODERNIDAD ........................................................ 74
Antropologa y posmodernismo en las
Otredades y las diferencias ........................................................ 74
Los antroplogos frente a las mutaciones tecnoculturales
globalizadoras del capital (a propsito de lo poltico-
"d eo 1og1co-
1 , . e, t1co y 1as t en d enc1as
. " pos t") ...............................
. . 76
La otredad como discurso y como pluralismo de marcas ...... 88
. Cientificismo y relativismos: esbozo de su superacin
para la antropologa socioc!Jitural ............................................. 90
La identidad en la otredad y la otredad en la identidad.
Hacia una tica poltica crtica yautocrtica ............................. 97
El fieldwork del etngrafo en la posmodernidad .................... 102
Pueden superarse las ambigedades antropolgicas
y etnogrficas? .................................................................._........ 106
Las ciencias sociales bajo dos desafos posmodernos
(segn Wallerstein et a/.) .......................................................... 111

CAPTULO 111: TEORAS POSMODERNAS


EN SOCIOANTROPOLOGA .................................... 115
1. CaOs Y COMPLEJIDAD.........................................................115
Teoras del caos representativas de la matriz posmoderna:
La propuesta de C. Hayles ........................................... ~ .......... 115
Edgar Morin: La incertidumbre como un
Relativo absolutizador............................................................. 126
Antropologa compleja o complicacin deconstructiva
para la antropologa? ............................................................... 129
El desorden y la teora del caos segn Balandier (un
pionero de la caologa en socioantropologa) ...................... 141
2. ANTROPOLOGA TEXTUAL, POSMODE.RNA .
Y CULTURISMO ................ ~ ................................................... 148
La secuencia .............................................................................148
La textualizacin y el anti anti-relativismo de C. Geertz ...... 149
Planteamientos y crticas de Ernest Gellner y
Carlos Reynoso .........................................................................152
El culturismo: su decadencia y su cnico eclecticismo ....... 158
G. Marcus y su multietnografa posmoderna
bajo la multiglobalizacin ....................................................... 163
El metamodelo sistmico caolgico minhnalista basado
en una antropologa del diseo y una cuasimetodologa
de los campos de vinculacin ................................................ 168
CAPITULO IV: NUEVOS ESPACIOS Y NUEVOS MODELOS EN
ANTROPOLOGA SOCIOCULTURAL. .................. 179
1. DESQUICIAMIENTOS, ESPECTROS, SALVAJES, NO
LUGARES, ESPACIOS DE FLUJOS E HIPERREAUDAD
EN LAS CIUDADES RED .................................................... 179
S. Diamond: De la cultura primitiva a la desquiciada
cultura moderna ........................................................................179
J. Baudrillard: La etnologa como "luz espectral" que
alumbra un muerto ...................................................................181
J. Duvignaud y los salvajes proletarios .................................183
M. Aug: Sobremodernidad y no lugares ............................... 184
M. Castells y los espacios de los flujos ................................ 194
Ciudades globales y magaciudades ...................................... 197
Lugares y no lugares interconectados: objeto de la
mirada transdisiplinaria .......................................................... 199
Los espacios de la hiperrealidad ............................................ 200
Propuestas multi-interdisciplinarias para investigar los
espacios y los sujetos urbanos interrelacionados ............... 208
2. NUEVOS MODELOS ANTROPOLGICOS Y NUEVAS
TECNOLOGAS. CRTICA AL SUBMODELO
ANTROPOLGICO DE LAS NUEVAS TECNOLOGAS.
Q PODREMOS SALIR DEL SUBDESARROLLO
CON LA INVENTIVA SOFWARE Y CON LA
PARTICIPACIN DE UNA ANTROPOLOGA
Y ETNOGRAFA RENOVADAS? ....................................... 210
Tecnologas e investigacin antropolgica emergentes ..... 21 O
Nuevo modelo antropolgico tecnoflico para el
postdesarrollo .........................................................;................ 215
Propuestas de creacin de naciones digitales y de
e-development para el tercer mundo ..................................... 220
Antrop'ologa de la interface, antropologa ingenua ............. 222
Refundacin de la antropologa? Hacia una antropologa
sin atavismos ........................................................................... 225
Antropologa-Etnografa del interfaz: estilo tecnolgico,
tecnologa hablada y educacin tecnoantropolgica .......... 229
Antropologa de las superficies y el submodelo
estructural de la red lnte,rnet.................................................. 236
CAPITULO V: LACULTURA Y SU CONEXIN CON EL SISTEMA
, TCNICO- TECNOLGICO ............................................. 240
Las paradojas de la cultura y de la identidad cultural
en el torbellino de fin de siglo ................................................ 240
La defensa del concepto de cultura contra escpticos y
fundamentalistas, y sus contradicciones .............................. 246
La diversidad de alternativas culturales liberales y ticas
en la posmodernidad ............................................................... 249
La cultura como praxis estructuralista (exposicin
y crtica) .................................................................................... 251
Definicin de cultura en la reproduccin social: praxis,
semiosis, paradigmas y habitus ............................................ 263
La dialctica de la sociocultursfera y el dispositivo
modelador (proceso de trabajo y capital) ............................. 280
Dos esquematizaciones de la cultura:
la general y la capitalista ........................................................ 286
Los circuitos de los conocimientos en la sociedad global. 291
Cultura, tcnica y tecnologa: vinculaciones y sistema
en sus contextos histricos. Hacia la cibercultura .............. 295
CAPITULOVI: CIBERCULTURA Y
CIBERCUL TURALIDAD ............................................. 307
Cibercultura: conceptualizaciones ........................................ 307
Cibercultura y cibersociedad ................................................. 309
Cibercultura y sus brechas ..................................................... 316
Clasificacin, dinmica y extensin de lo cibercultural.. .... 321
Algunas consecuencias de las transformaciones
de la lgica cibercultural.. ....................................................... 333
Ciberntica, hiperciberntica y mbito Tecnocientfico ...... 337
1. La ciberntica informtica computacional .............................. 338
2. La ciberntica neuromental o "inteligente" ............................. 340
3. La ciberntica robtica ............................................................. 343
4. La ciberntica telemtica .......................................................... 346
5. La ciberntica de los nuevos materiales y
~
Witr

nanotecnolgica ........................................................................ 351


6. La ciberntica biotecnolgica, particularmente
Biogentica y biomdica ........................................................... 357
7. La ciberntica de las nuevas fuentes de energa ................... 361
Ciberntica, sistemas, sociedad y estructuralismo:
hacia el cibernntropo ............................................................ 368
Las funciones y los principios cibernticos e
Hipercibernticos sistmicos ................................................ 381
La computadora. La mquina fetiche, su composicin,
sus caractersticas y sus alcances ........................................ 385
Las etapas del desarrollo de las computadoras ................... 393
El crecimiento exponencial de las computadoras ................ 398
Computadoras: contaminacin y daos .............................. 403

CAPITULO VIl: CIBERANTROPOLOGA: CIBERNETS,


CENTROS DIGITALES Y CIBERCAFS .............. 408
1. ANTROPOLOGA DE LAS CIBERNETS (DIALCTICA
CRTICA DE LA RELACIN ETIC-EMIC) . .......................... 409
Antropologa de la Internet. .................................................... 409
Antropologa de la Usenet...................................................... 416
La interinfluencia entre el ciberespacio y el espacio
sociocultural: los cibermovimi~ntos y la antropologa ....... 421
i ) Movimientos sociales en Internet.. .................................... 422
ii) Migrantes en Internet.......................................................... 426
iii) Restricciones de los ciberespacios .................................. 429
iv) Algunos conceptos surgidos para caracterizar el
ciberespacio ........................................................................ 432
A propsito de Internet como campo de lucha y
empoderamiento. Resignificacin y reapropiacin de las
NTIC (cules y de qu manera?) .......................................... 433
Semio- etnografas del gnero Chat.. .................................... 438

2. REFLEXIONES Y ACERCAMIENTO CRTICO E


HISTRICO-ETNOGRFICO AL FENMENO DE LOS
CIBERCAFS Y DE LA LGICA DIGITAL EN MXICO
(PAS PERTENECIENTE A LOS ESTADOS-NACIN
DEPENDIENTES) ................................................................ 445

Algunos antecedentes generales ........................................... 445


Planteamientos preliminares sobre los cibercafs .............. 448
Algunos datos de la situacin tcnoinformtica en
relacin a Internet en Mxico (y algunos elementos
comparativos) .......................................................................... 451
La alianza del gobierno de Fox y Microsoft de Gates .......... 455
e-Mxico y los CCD's .............................................................. 457
Brevsima historia de los cibercafs en Mxico ................... 460
Resultados de algunas incursiones "etnogrficas" ............ 464
Mnimas conclusiones ............................................................ 482
Cibercafs, educacin escolar y lgica virtual. .................... 486
Consecuencias dainas del uso de computadoras y de
Internet (y algunas opciones paliativas) ............................... 491
CAPITULO VIII: CIBORGS, POSTHUMANOS Y HUMANOS EN
SU CORPUS TOTAL. .............................................. 494
1. CIBORGUIZACIN Y POSTHUMANIDAD ........................ 494
La ofensiva tecnofasicta para deshacerse de lo
humano/defectuoso ................................................................. 497
Develar y criticar los conocimientos-pensamientos que
apuntalan lo posthumano ....................................................... 498
Diferentes concepciones cyborg ........................................... 499
El mundo avanzado de los ciborgs ........................................ 504
La ciborguizacin y sus preguntas ........................................ 509
La condicin posthumana o la psicosis hipermoderna
del capital. .............-................................................................... 509
Convivencias y anticonvivencias ciborgs-posthumanas .... 512
Fukuyama anti posthumano? ............................................... 513
2. TECNICAS Y CUERPO HUMANO ...................................... 515
Reapuntalar la condicin humana ......................................... 515
Capital, corporeidad y tcnicas para el desarrollo
humano ..................................................................................... 517
Cuerpo, tcnicas y mbito instrumental protsico .............. 518
3. BIOANTROPOHISTORICIDAD ........................................... 521
El paradigma y la visin crtica bioantropohistrica ........... 521
Dialctica natural-histrica de la hominizacin o
Antroposociognesis .............................................................. 524
Reflexiones antropolgicas y libertarias ........ ;...................... 539
4. REDISEO ALTERNATIVO TECNOLGIC0 ..................... 540
Luddismo creativo contra tecnologas fascistas ................ 540
Frankenstein y el luddismo epistmico-metodolgico
Como una opcin ....................................................................542
Corpus horno total ................................................................... 545
Relacin armnica cuerpo-tecnologa ................................... 546

CONCLUSIONES .......................................................................................548

APNDICE: CUATRO GRANDES REVOLUCIONES


TECNOLGICAS ................................................................... 558

ANEXO: CRONOLOGA CONCEPTUAL Y TECNOLGICA


EN TORNO A LA CIBERCULTURA............................................ 560

BIBLIOGRAFA, HEMEROGRAFA E INFORMOGRAFA....................... 581


NDICE DE CUADROS Y ESQUEMAS
CUADRO COMPARATIVO ENTRE LOS ASPECTOS GENERALES
DE LAS CIENCIAS Y LOS RELATIVISMOS ........................ .'.......................... 91
CUADRO COMPARATIVO DE ASPECTOS EXTREMOS DE LAS
CIENCIAS Y LOS RELATIVISMOS ................................................................. 92
CUADRO QUE PRESENTA ELEMENTOS PARA LA RECUPERACIN
DE LA CIENCIA EN CONEXIN CON LA TICA Y LA POLTICA
HUMANISTAS EMANCIPADORAS ................................................................ 100
CUADRO QUE PRESENTA ELEMENTOS PARA LA POSIBILIDAD DE
UNA DISCIPLINA ANTROPOLGICA NO RELATIVISTA
Y NO CIENTIFICISTA: HACIA UNA ANTROPOLOGA
MATERIALISTA-DIALCTICA.......................................................................101
EL ANTROPLOGO YEL OTRO ETNOGRFICO ...................................... 107
CATICA POSMODERNA Y ORDENAMIENTO MODERNO ....................... 120

MUNDO DE LAS TECNOLOGAS EMERGENTES Y MUNDO DE


LAS TECNOLOGAS ANTERJORES O DE DESARROLLO ......................... 217

FACTORES DE;L CAMBIO TECNOLGICO ................................................ 305


ESQUEMA DE LOS MBITOS DE LA CIBERCUL TURA DEL
CAPITALIS~O AVANZADO/DECADENTE .................................................. 323

TENDENCIAS EN EL USO DE ENERGA, POR FUENTE, 1990-1998 ......... 362


CUADRO DE OBJETIVACIONES-LIMITACIONES ENTRE EL SER
HUMANO Y LA MAQUINARIA...................................................................... 387
CRECIMIENTO DEL NMERO DE ORDENADORES EN EL MUNDO ... ;.... 401 .
PASES CON MAYOR NMERO DE ORDENADORES Y
PORCENTAJES RELATIVOS ....................................................................... 402
NODOS, RED VIRTUAL INTERNET, RED REAL. ........................................ 411
ANALOGAS: USENET NEWS (COMUNIDAD VIRTUAL) Y
SOCIEDADES SIN ESTADO (SOCIEDAD REAL) ........................................ 418
EMOTICONOS O SMILES ............................................................................. 439
PORCENTAJE DE CONEXIN A LA INTERNET POR PAS ....................... 453
PORCENTAJES DE LNEAS TELEFNICAS, USUARIOS DE INTERNET
Y TELEVISORES POR PASES DE AMRICA LATINA .............................. 454
CUESTIONARIO DEL CIBERADICTO .......................................................... 493
ESQUEMA TAXOBIOLGICO DEL SER HUMANO .................................... 526
NDICE DE FIGURAS

PARADIGMAS, MPDELOS Y METODOLOGAS ......................................... 269


PROCESO PRODUCTIVO/REPRODUCTIVO DEL TODO SOCIAL
CULTURAL .................................................................................................... 289
PROCESO PRODUCTIVO/REPRODUCTIVO DEL TODO SOCIAL
CULTURAL SOMETIDO POR EL CAPITAL. ................................................ 290
SABER LOCAL, SABER GLOBAL.~ ............................................................. 293
INTECONEXIONES DE LOS MBITOS DE LA CIBERCUL TURALIDAD .... 327
RED-PARADIGMA DEL CAPITAL MERCADO GLOBALIZADO .................. 329
COMPONENTES FUNDAMENTALES EN EL CLCULO MANUAL. ............ 391
COMPONENTES FUNDAMENTALES EN EL CLCULO EFECTUADO
POR UNA MQUINA..................................................................................... 391

RED DE REDES DE RELACIONES GLOBALOCALES SOCIALES ............ 414


PRAXIS Y CEREBRALIZACIN DEL MULTISISTEMA HOMO SAPIENS ... 535

''
Agradecimientos

Los dictaminadores y el director de esta Tesis de doctorado, han expresado en


lo general favorablemente sus observaciones y comentarios en torno a lo
expuesto en la mi~ma. Por ello, agradezco a .!@. doctor@s Claudia Vadillo,
Beatriz Hernndez, Luis Felipe Bate, Juan Manuel Sandoval, Hugo Zemelman,
Andrs Barreda y especialmente a Julieta Haidar su colaboracin. En lo
particular me han sealado aspectos que, estoy de acuerdo, hay que seguir
discutiendo y problematizando. En la medida de lo factible hice algunas
correcciones de lo que me sealaron y sobre todo aadidos que me parecieron
pertinentes: Tambin quiero agradecer en ese mismo sentido al maestro
Antonio Machuca del DEAS-INAH, sus valiosas puntos de vista a la lectura del
Borrador.
Dos temticas de esta Tesis fueron presentadas y publicadas como parte de
las memorias del Primer Encuentro de Antropologa Social, del cual el
coordinador fue el antroplogo social Jos Luis Badillo, agradezco a ste su
/
apoyo; igualmente al maestro Alfredo Tecla que estuvo en la mesa de
Antropologa y Globalizacin. Tambin quiero hacer un reconocimiento a la
participacin de l@s estudiantes que estuvieron en la materias optativas en las
que trat los temas de: Ciborgs, Humanos y Robots, y Cultura y Cibercultura.
Adems de tod@s l@s que tomaron conmige cursos obligatorios de
Antropolog91 Social e Historia. Algun@s de ell@s me proporcionaron datos de
cibercafs.
Por otro lado recib apoyos tcnicos, morales y administrativos de Azalea,
Beatriz Hernndez, Paloma Bragdon, Jorge y Patricia Fournier de la Jefatura
del doctorado en antropologa. Tambrn recib enseanzas y avales de
procedimientos y trmites de Raymundo Mier. Y cont con apoyos econmicos
de CONACYT durante 4 aos.
Durante este tiempo recib p,rofundos alientos cariosos de Paula Marina
Moreno, adems de mis familiares, especialmente mis hermanas, sobrinos y
sobrinas. A todos y todas vaya mi gratitud.
PRESENTACIN

En la segunda mitad de la dcada de los 80 e inicios de la qcada de los 90 en


Mxico se comienza a sentir con cierto nivel de magnitud, en los mbitos
intelectuales, acadmicos e institucionales, el inicio de una oleada de
informatizacin-computarizacin que preludia el inicio de la cibertecnologa y la
cibercultura en estos lares. Obviamente la ola llega a nuestro pas proveniente
de los pases metropolitanos de Amrica del Norte, Europa y Asia, y con ella
toman fuerza (o mayor fuerza) las corrientes socioculturales, artsticas y
filosficas que la acompaan: posmodernismo, postestructuralismo, estudios
culturales, caologa, complejidad e interdisciplinariedad, entre otras.
Conferencistas, libros, revistas, programas, artefactos, conos, mensajes,
marketing, artculos, escritos, equipos, espacios, juegos, etc., se introducen en
las megaciudades y ciudades latinoamericanas, y en este caso mexicanas.
A mitad de la dcada de los 90 esta oleada toma ms cuerpo abarcando
kioskos, oficinas, laboratorios, establecimientos y pantallas; el consumo, la
conducta y el imaginario urbanita nacional comienzan a experimentar la
confluencia de la posrnodernidad y la ciberculturalidad en varios de sus niveles
en trminos tericos, ideolgicos y prcticos. Las PCs de escritorio y porttiles,
el Internet, los cibercafs, la realidad virtual, los fax, la telefona celular, los
DVD's, etc., son cada vez ms usados, demandados e instalados; y cada vez
ms amplan su cobertura en la rurbanidad (o sea en los mbitos rurales y
/'

'
semirurales que como dira H. Lefebvre, se van cubriendo cada vez ms de
ciudad: lo urbano extiende sus tejidos) con la llegada del TLC, de las
.trasnacionales y de las alianzas-competencias de empresas multinacionales y
nacionales.
La antropologa sociocultural no se queda atrs y los etnlogos y antroplogos
de y en todo el mundo dan muestras de que pueden abordar, con sus
procedimientos renovados y sus marcos tericos y/o antitericos
reemergentes, estas situaciones, lugares y campos post y ciber, tanto locales,
11

regionales, comunitarios e institucionales como regionales, macrorregionales y


globales. Los colegas latinoamericanos (varios de ellos ubicados y/o
conectados con el mundo desarrollado) comienzan tambin con denuedo a dar
muestras palpables de que la antropologa latinoamericana puede renovarse y
replantearse al abordar el hibridismo y las maneras en que lo post y lo
cibertecnolgico es recibido, consumido, apropiado y/o resignificado por parte
de los grupos, las comunidades y 'las localidades en este subcontinente. Por
ejemplo, se seala que la antropologa ha abierto sus reas de inters y de
estudio y que en Latinoamrica se pueden adecuar favorablemente estas
tendencias. Favorablemente quiere decir en este caso, (a. favo'r del desarrollo
particular o propio de la cultura latinoamericana y de sus naciones. As, el
papel de la antropologa/etnografa latinoamericanas sera el de completar y,
por esa va, tratar .de crear propuestas de vas alternas de desarrollo para los
pueblos y agrupaciones latinoamericanas, tanto rurales como urbanas, tanto
tradicionales como modernas, as como analizar sus interconexiones y
sincretismos socioculturales.
Obviamente que es la discusin en torno a la relacin cultura-sociedad, cultura-
tecnologa, cultura-posmodernidad, donde ms prolficos y activos se vuelven
los antroplogos que le entran a los llamados procesos "emergentes", pues su
disciplina, sus corrientes y sus reas han estado por aos tratando estas
problemticas que ahora se presentan renovadamente, y ahora, tambin, se
discute, incluso, el replanteamiento o incluso la vigencia de la disciplina y sus
campos.
En este contexto, en esta ,"intertextualidad" y en este ambiente sociocultural,
intelectual y acadmico transformador, es que nace el proyecto que ha cuajado
durante ms de tres aos en esta Tesis de doctorado en ~ntropologa, en la
Divisin de Posgrado de la ENAH. Desde un principio quisimos con una
perspectiva terica marxista no dogmtica ubicar la posmodernidad positiva y
crticamente, a la par que hacer un recuento general y representativo de las
corrientes que cobijadas bajo esta matriz cultural y epistmica, en mayor o
\ menor medida, se adecuaban a sus directrices. Nos propusimos, sobre la base
de ello analizar crticamente la cultura y la cibercultura y dar ejemplificaciones
de su dinamismo, sus tensiones y sus tendencias. De esta forma pretendimos
unir en un todo coherente y desde sus profundidades y superficialidades
III

actuales, a la antropologa, a la posmodernidad (y en el camino se uni su


continuum llamado hipermodernidad) y a la dbercultura, entendida sta como
ciberculturalidad del capitalismo que genera trastocamientos en todos los
mbitos de lo social (relaciones, estructuras, instituciones, , imaginarios,
cuerpos, actos, paisajes, normas, etc.), y que en sus inclinaciones extremas
engendra propuestas ciborgs y posthumanas.
As pues, nuestro trabajo es ese esfuerzo principalmente a nivel discursivo-
terico-analtico (aunque tambin mnimamente a nivel prctico-etnogrfico)
para poner a prueba, en general, los paradigmas antropolgicos (sobre todo
recientes o reciclados), y especialmente, los planteamientos del materialismo
histrico-dialctico en antropologa. Que. hayamos logrado demostrar la fuerza
y penetracin de este enfoque para discutir interpardigmticamente (pues
como ha observado con justeza la doctora Julieta Haidar, la postura
materialista dialctica es de suyo interdisciplinaria) y dar cuenta explicativa y
comprensiva de dichas manifestadones complejas y contradictorias de la
culturalidad capitalista contempornea, es cosa que habrn de juzgar y criticar
los lectores. No es, para nada, un estudio cerrado, por el contrario hemos
abierto otras vertientes q~e habremos de seguir analizando posteriormente,
/

pero considero que para sus propsitos este estudio ha quedado completado y
de sus deficiencias me hago responsable; sin embargo encuentro en l aportes
significativos que creo pueden servir a los antroplogos y a otros estudiosos de
lo sodocultural que se adentren por estos laberintos y torbellinos de lo posmo y
ciber. Espero, pues, que los lectores sepan evaluar y valorar esta investigacin
~)

que es inaugural y no, en definitiva, acabada.


En la Introduccin presentamos nuestro Marco terico-metodolgico, los
antecedentes de . las discusiones socioantropolgicas de nuestros temas y
nuestros objetivos generales, particulares e hiptesis. En el Captulo 1,
presentamos nuestra caracterizacin y nuestra perspectiva tanto de la
posmodernidad y de la pos-posmodernidad (o hipermodernidad), como de la
relacin modernidad-.posmodernidad; tambin ejemplificamos y discutimos con
dos autores que poco se han comentado en esta perspectiva, pero que por sus
concepciones son paradigmticos para nuestro trabajo. En el Captulo 11
tenemos un primer acercamiento a la antropologa sociocultural ubicndola en
la esfera globalizadora y posmoderna del capitalismo, all vemos la situadn de
IV

los antroplogos y su participacin como profesionales de la teorizacin y de la


etnografa de las culturas y de las otredades, ponemos de relevancia la
cuestin tica-poltica e ideolgica de su quehacer, y contraproponemos un
visin integradora y crtica de la antropologa ante la avalancha relativista y
anticientfica. En los captulos 111 y IV pasamos a revisin y discusin varias
teoras, planteamientos y modelos er socioantropologa que intentan definir los
emergentes sujetos y espacios de estudio que se han abierto con la llegada y
consolidacin de la sociedad Red y la multiglobalizacin. El Captulo V discute,
plantea y define, mediante importantes interlocutores tericos, la concepcin
de cultura y su conexin con el sistema tcnico-tecnolgico, algo crucial para
una antropologa crtica de la cultura y la ciberculturc:;t,. Especficamente sta,
sus mbitos y sus bases socioeconmicas y semiticas capitalistas, es tratada
en el Captulo VI, mediante una esquematizacin de la dinmica. y extensin de
lo cibercultural y mediante recorridos tecnocientficos y sus resonancias en
ciencias sociales. El Captulo VIl trata de la ciberantrop~loga, y en l se
ejemplifican con investigaciones de otros autores y con una investigacin
propia de los cibercafs, los trabajos, problemticas y tratamientos de la
antropologa cibercultural. En el ltimo captulo (VIII). se trata el asunto de la
ciborguizacin y de las tendencias posthumanas de la cibercultura dominada
por el capital que pone en crisis a toda antropologa y a la naturaleza misma,
cuestionamos el carcter de sus tecnociencias y la manera que se despliegan,
y ante ello proponemos estrategias y tcticas bioantropohistricas que plantean
rescatar, resituar y recomponer el corpus integral humano, desde sus bases
bio-culturales y tecnolgicas, en lo cual la antropologa tiene un papel central.
Finalmente en la Conclusiones hacemos una sntesis de todas las
problemticas tratadas en esta Tesis (citando a varios de los autores
trabajados durante la misma) y reafirmamos los resultados desarrollados y los
hallazgos encontrados a lo largo de la mis'ma.
INTRODUCCIN

Planteamiento general
Con el desarrollo del capitalismo de los ltimos veinticinco aos (capitalismo
salvaje neoliberal), el mundo ha experimentado. una serie de cambios
~conmicos, geopolticos, sociales, ecolgicos, tecnolgicos, jurdicos y
culturales-ideolgicos. Estas transformaciones han afectado y puesto en
"crisis" a todas las sociedades del planeta, a los sujetos, organizaciones,
instituciones y a sus relaciones y formas de reproduccin. La caracterizacin
esencial de este proceso mundial reside en el hecho de que, en su conjunto, el
sistema de acumulacin capitalista mundial ha tenido que adecuarse a una
crisis econmica que ha afectado sus ciclos productivos y reproductivos. Es as
que ha emprendido y/o acelerado una serie de transformaciones tecnolgicas,
en' diversos mbitos como la microelectrnica, la biotecnologa, los nuevos
materiales, las telecomt:micaciones, el armamentismo, la robtica, la
inteligencia artificial, la informtica, la optoelectrnica, lo aeroespacial, etc.
(Cecea y Barreda, 1995), con el fin de mantener sus formas de
funcionamiento a travs de la obtencin de plusvalor y de ganancia. En ese
sentido eficientista, el sistema se ha visto impelido a remodelar todos los
sistemas y formas de produccin, distribucin, intercambio, consumo y
reproduccin de bienes, mensajes, valores y sujetos. As, las readecuaciones
referidas han afectado, como ya lo sealamos, todas las esferas de la vida
sociocultural, desde los aspectos materiales hasta los espirituales. Existe, hoy
ms que nunca:' interconexiones fuertes y hondas e interacciones altamente
dinmicas entre ellos, existe una totalidad concreta multidimensional, compleja
y contradictoria determinada bsicamente (pero no deterministamente) por la
esfera econmica, teniendo como dispositivo modelador esencial (cdigo) la
2

acumulacin del capital, que ahora a toda costa se ha hecho ms "flexible",


ubicua y omnvoda (global). No obstante, el desarrollo del capital no ha dejado
de ser desigual y combinado, y las transformaciones tecnoeconmicas y
cientfico-culturales de "vanguardia" o de "punta" afectan de manera diversa y
con ritmos diversos las diferentes macrorregiones,, naciones, agrupaciones y
mbitos del planeta y de la realidad social. Pero la totalizacin del capital es
completa e innegable en todos los mbitos al grado qye se ha planteado que
en esta fase del desarrollo del sistema capitalista neoliberal y posmoderno, /a
economa es cultura, y la cultura es economa (Kuper, 2001 ); esto es que hay
una imbricacin que est llegando a la fusin de la esferas, fusin que al
mismo tiempo es fisin, implosin: una imbricacin tensa: precisamente
tensada por el hambre de valorizacin del capital (Marx). l~ualmente se ('
puede decir que todo es cultura y que todo es economa, tambin todo es
semitica, todo es comunicacin, todo es tcnica y tecnologa, porque todo es
capital y esas son sus vas privilegiadas y emblemticas de . expresin y
realizacin sociocultural. Dicho en otras palabras, hay una integracin
contradictoria cada vez ms poderosa de las esferas del todo social-cultural,
dirigida, coordinada y determinada por el dispositivo modelador econmico-
cultural y por los cdigos sgnicos-comunicativos del capital.
Los estudiosos, analistas, cientficos, pensadores, etc. de estas nuevas
realidades, han tenido que llevar a cabo reflexiones, debates,
replanteamientos, discusiones, etc., para tratar de expiicar y dar cuenta de esta
reciente situacin. Se han creado o recreado categoras que intentan entender
y conceptualizar los fenmenos emergentes. Tanto a niveles generales
econmicos, polticos y socioculturales, como a niveles particulares culturales y
tecnoculturales.
En cuanto a los niveles generales: se ha hablado de "mundializacin",
"globalizacin", "fin de la historia", "sociedad global", "aldea global" "aldea
planetaria", "posmodernidad", "tardomodernidad", "hipermodernidad",
"sobremodernidad", "ultramodernidad", "neoliberalismo", "capitalismo
doblemente tardo", "fin de la modernidad", "sociedad postindustrial",
"globalismo neocolonizador", "segunda modernidad", "macmundializacin",
"consenso de Washington", "sociedad red", "imperialismo global", "holismo",
"conexiones transnacionales", "interdependencia planetaria", "pancapitalismo",
3

"la edad de las marcas", "hipercapitalismo", "capitalismo virtual", "imperio",


"postimperialismo", etctera. Segn el ngulo, perspectiva y autor de que se
trate: desde economistas, hasta artistas, pasando por comuniclogos,
historiadores, urbanistas, socilogos, filsofos y antroplogos, entre ellos
encontramos a: Mcluhan, Lyotard, Fukuyama, Baudrillard, Chomsky,
Wallerstein, Morin,, Castells, Toffler, Vargas Llosa, Negri y Hardt, Klein, Beck,
Pieterse, Amn, lan~i. Balandier, Leach, Habermas, Vattimo, Deleuze y
Guattar, Bell, Lipovestsky, etctera. En cuanto a los niveles particulares,
especialmente importa'ntes para la antropologa actual son los conceptos que
intentan captar y explicar /as nuevas realidades culturales provenientes, en
buena medida, de repercusiones e interacciones del desarrollo cientfico y
tecnolgico reci.ente en el mbito social y cultural. Se ha hablado de: "era de la
comunicacin", "nuevas identidades", "identidades emergentes", "sociedad del
espectculo", "sociedad del simulacro", "sociedades multiculturales", "red de
redes", "realidad virtual", "glocalizacin", "era de la informtica",. "cibercultura",
"cyborgs", "interactividad", "tecnocultura", "era del vaco", "ser digital",
"disneyworld", "era internet" "nuevo ordenamiento cultural", "complejidades
culturales", "hibridizacin global de las culturas", "interdependencia meditica",
"telpolis", "e-topa", etctera.
Especficamente en el mbito de la reflexin antropolgica o de pensadores e
investigadores que retoman modelos y metodologas de corte antropolgico
para analizar los nuevos fenmenos culturales, se ha abierto un campo de
investigaciones, debates e intercambios en torno a las posibilidades,
capacidades y lmites que tiene la "tradicin" antropolgica para poder dar
explicacin de algunas caractersticas centrales de dichos aspectos culturales
de la actual modernizacin (ver: Marco terico-metodolgico). Desde sus
propias perspectivas y planteamientos tericos han estado participando
antroplogos, etnlogos u otros cientficos sociales con influencia
"antropolgica";, entre ellos podemos mencionar a: Sahlins, Geertz, Aug,
Leach, Garca Canclini, Llobera, Escobar, Balandier, Hannerz, Krotz, Cardoso,
Reynoso, Gellner, Clifford, Harris, J. Spencer, A. Kuper, Bauman, Lins Ribeiro,
etctera. Debido a la crucial importancia que tiene para el devenir de la
antropologa y de todas las llamadas ciencias sociales, la discusin a
propsito de las problemticas que plantean las relaciones entre globalidad y
4

cultura, entre cambios tecnolgicos y aspectos culturales, entre nuevas formas


de produccin, intercambio y consumo cultural y otros mbitos de la sociedad,
etc.; se nos ha hecho centralsimo que se profundice y se aporte en la
investigacin y en el reflexin de estas cuestiones tan relevantes para nuestros
tiempos.

Objetivos
En esta tesis pretendemos indagar y reflexionar crticamente las reales
posibilidades y limitaciones que presenta la disciplina antropolgica para
explicar las nuevas situaciones culturales, fundamentalmente urbanas, en el
mundo posmoderno, especficamente: la ciberculturales y sus expresiones
materiales y semiticas. Que concretamente nosotros concebimos como
cibercultura del capitalismo actual y que tiene su correspondencia
sociocultural y filosfica en la llamada condicin posmoderna (J.F. Lyotard) o
condicin de la posmodernidad (D. Harvey).
Este trabajo pretende analizar, describir, explicar y criticar dicha cibercultura
posmoderna (y pos-posmoderna) y sus caractersticas, manifestaciones y
expresiones desiguales y combinadas. Tanto en trminos generales como
especficamente las que tienen que ver con los mbitos y aspectos que han
abordado y planteado los socioantropolgos y etnlogos en los ltimos 30
aos. Dicha investigacin analtica tiene como nudo la discusin con las
corrientes antropolgicas desde una postura materialista dialctica e histrica
ubicada dentro de la construccin de una antropologa cientfica, crtica y
radicalmente humanista, que ante el avance del proceso de la cibercultura-
cibersociedad como ciberculturalidad capitalista hipertecnologizada asume la
necesidad de tratar el problema del ser o dasein, y de defender el paradigma
humano y su mundo, pues ste est en peligro de ser deconstruido ya no slo
a nivel discursivo sino fundamentalmente a nivel material, cultural y espiritual.
Para ello creemos que es necesario hacer de inicio una breve revisin de las
caractersticas y tendencias de la antropologa, sobre todo su situacin de
"crisis" o readecuacin reciente. Cmo el contexto econmico, tecnolgico y
sociopoltico que se ha desarrollado en los ltimos 30-20 aos en el mundo, ha
repercutido en las diversas corrientes y discusiones antropolgicas? Cmo la
1
5

discusin en torno a la posmodernidad ha afectado los planteamientos de las


diversos paradigmas que confluyen en la antropologa? De qu manera las
diversas perspectivas antropolgicas se han .situado en los cambios
multiculturales del mundo "posmoderno". Igualmente cmo se sita la
disciplina antropolgica en las nuevas discusiones de las ciencias sociales y
sus replanteamien~os. paradigmticos y metodolgicos.
Pretendemos ubicarnos, en fin, en las corrientes antropolgicas, tratando de
contestar en la tesis la siguiente pregunta:cmo se sita la disciplirya
antropolgica en las nuevas discusiones de las ciencias sociales y sus
replanteamientos paradigmticos y metodolgicos para captar los fenmenos
de la posmodernidad y de la cibercultra?
Es de nuestro inters particular concentrarnos en el desarrollo que ha seguido
la perspectiva del materialismo histrico o marxista en antropologa y fuera de
ella para explicar y discutir los cambios socioculturales e ideolgicos del mundo
"del capital global", analizar sus avatares y sus potencialidades para resituarse
en las discusiones actuales de las ciencias sociales (sociologa; comunicacin,
tecnociencia, politolo~a, historia, filosofa, psicologa social, semitica,
urbanismo, geografa cultural, etc.) en torno a los referidos cambios.
Para concretizar la investigacin en torno a los fenmenos tecnoculturales del
"fin de la Modernidad", nos abocaremos; pues, a analizar la llamada
"cibercultura" como cibercultura del capital en sus diversos mbitos o
campos, especficamente sus expresiones en:
1) El desarrollo y construccin del concepto. 2) Esquema general de sus
mbitos o estructuras. 3) Las cibertecnociencias y su ncleo hiperciberntico.
4) Consecuencias socioculturales de la cibercultura. 5) Antropologa de las
redes cibernticas, Ciberantropologa y Cibercafs. 6) Transformacin del
cuerpo como la "ciborguizacin" y "ciborgs" (Rheingold, 1994, Maldonado, 1994
y 1999, Adame, 1995, Dery, 1999 y Yehya, 2001 ). Ya que por la trascend.encia
de sus efectos .en la transformacin de la cultura humana actual en todos sus
mbitos (produccin, tecnologa, guerra, comunicacin e .informaci(>n,
conocimientos, percepcin, sentimientos, sexualidad, mentalidad, corporalidad,
espacialidad, trabajo, inteligencia, esttica, juego y diversiones, etc., etc.), la
cibercultura del capital y sus innovaciones son ejemplares para indagar y
repensar en torno a ellas desde una perspectiva crtica de la antropologa y del
6

marxismo, y dems. ciencias sociales (sus potencias y restricciones, y por ende


sus pticas). No obstante esa concentracin en 6 dimensiones, no descUidar
otros mbitos de la cibercultura como las ciberideologas,,' de tal manera que se
pueda tener una visin general e integrada de lo que es el cibermundo de .la
cibercultura.
Terminaremos este apartado con seis definiciones bsicas (problematizando
principalmente la de virtualidad) en las que recae una parte principal de la
discusin de nuestro objeto de investigacin:
El trmino Ciberespacio fue acuado alrededor de 1982-1984 por William
Gibson, escritor de ciencia ficcin ciberpunk, en sus novelas Burning Chrome
(1982) y Neuromancer (1984); en esta ltima lo define como "alucinacin visual
consensuada experimentada diariamente por billones de operadores
legtimos ... Una representacin grfica de datos abstrados de las bases de
todas las computadoras del Sistema Humano, complejidad impensable. Lneas
de .luz colgando en el no-espacio de la mente, racimos y constelaciones de
datos, como las luces de la ciudad ... " Posteriormente en los noventa del siglo
XX se consider como "universo nuevo, universo paralelo creado y sustentado
por las computadoras y las lneas de comunicacin del mundo. Un mundo en e.l
que el trfico global de conocimiento, secretos, medidas, indicadores,
entretenimientos y la identidad alterhumana adquiere forma: imgenes,
sonidos, presencias nunca vistas en la superficie de la tierra florecen en una
vasta noche electrnica" (M. Benedikt, 1993: 9).
Lo Virtual, la Virtualidad, estos dos trminos y otros derivados como
virtualizacin, mundos virtuales, entornos virtuales, realidad virtual,
virtus, etc., han adquirido en los ltimos aos una atencin especial de los
tericos. Phillipe Quau ( 1995:79-94), por ejemplo, plantea lo virtual y ~1

mundo virtual emergidos de la virtus, concebida .sta como una potencia


mental humana o epigentica (potencia latente de gnesis) que genera la
secuencia: ideas::::;> modelos::::;> imgenes. Y ya que potentia (potencia), desde
Aristteles, significa aptitud de recibir y alojar formas inteligibles, Quau
concibe /o virtual como gnesis modlica de miradas de imgenes
impregnadas de inteligencia, pero que constantemente se funden, evanescen y "
metamorfosean causando vrtigos, ilusiones (no necesariamente falaces o
7

engaosas) y deseos virtuales. Debido a eso es que se crean los mundos o


entornos virtuales de la actualidad, como espacios de sntesis, como laberintos
(como metforas, espacios intermediarios y medios de desplazamiento ms
formales que reales), como nudos que anudan/unen la multiplicidad, como
enmaraamientos finos de imgenes tridimensionales (que provienen del
mundo de los datos, grficos) que provocan e invitan a las inmersiones. Pero
para qu?, segn Quau, para resolver los megalaberintos y deshacer los
nudos, pero stos son ejercicios preponderantemente formales y lgico-
matemticos, pues la esencia de todas las formas.es el lenguaje; es decir, son
meros "juegos del lenguaje", y en ese sentido los mundos virtuales son lugares
que no son lugares ..
Extendiendo esa misma orientacin Pierre Lvy (1995:121-134), plantea la
existencia de un movimiento general de la virtualizacin, como evolucin
cultural humana (ya que la especie seha construido en y por la virtualizacin)
que no slo es epigentica sino que es "la ltima residencia del gnero
humano", y que ahora vive su proceso de aceleramiento. As, la virtualizacin
es un proceso transhistrico y un mtodo que tiene su base ontolgica y
epistemolgica en 3 tipos de operaciones: gramaticales, dialcticas y retricas;
y en 4 tiempos: lo posible que insiste, lo real que resiste, lo virtual que existe y
lo actual que llega. Se trata de un continuo movimiento de transformacin de
un modo de ser ::::>a otro: la heterognesis de lo humano, pero sta no queda
reducida csicamente a lo real, pues para este autor lq real entendido como lo
material es slo un tiempo, el tiem'po de cada csica de dicha heterognesis .
En sta predomina finalmente (causa fina)) lo virtual y la virtualizacin (que no
son materiales), pues con ellos se elevan los actos, se llega ms all de ellos,
al replanteamiento y a la solucin constantes de los problemas, y se dirigen las
actualizaciones y por ende se inventan las soluciones. P. Lvy concibe a todo
este movimiento evolutivo heterogentico de la virtualidad en olas de
virtualizacin que son cada vez ms liberadoras (ya que la virtualizacin
aumenta el: grado de libertad y ampla los campos). Por ello es que ubicados
en la actualidad nos encontramos en un flujo nuevo y velozmante acelerado de
dicho proceso de mutaciones espacio-temporales que, por ejemplo, hace que
aparezcan los mundos y las comunidades virtuales: con sus elementos de
8

reconfiguracin de relaciones, de simultaneidad, de distribucin fragmentada o


masivamente paralela, de sincronizacin, de estructuracin, de
interconexiones, de multitud de tipos de espacialidad y de duracin, etctera.
De esta manera nos encontramos en un proceso de resolucin y de
actualizacin permanentes de conjuntos problemticos vistos ahora como
nueva economa de los acontecimientos-flujos-turbulencias impulsados por la
fuerza y la velocidad de la virtualizacin. Pero todo esto, ms que verlo como
amenaza que hay que enfrentar o resistir, debemos verlo -nos dice Lvy-
como una oportunidad de "acompaar y dar sentido a la virtualizacin", pues
ella nos puede llevar a inventar una nueva dimensin esttica hospitalaria.
Realidad Virtual es la particular tipologa de realidad simulada en la que el
"observador" (en este caso espectador, actor y operador) puede penetrar
interactivamente, con ayuda de determinadas prtesis o aditamentos pticos,
tctiles y/o auditivos en un ambiente tridimensional generado por computadora.
Las experiencias de la realidad virtual (RV) han adquirido en los ltimos 1O
aos un desarrollo importante tanto en adelantos propiamente tcnicos como a
nivel de su comercializacin; esto se puede observar a partir de que la
tecnologa microelectrnica, que posibilita stas, ha avanzado aceleradamente.
En los pases capitalistas desarrollados y en varios que no lo son tanto, el
equipo de computacin y los accesorios para producir el fenmeno. de la
realidad virtual (guantes, anteojos, pantallas, cascos, trajes, etc., "inteligentes"
o digitales) estn siendo usados por universidades, hospitales, centros
militares, fbricas, oficin9s pblicas y privadas y tambin, cada vez ms, por
aficionados a escala tanto individual como colectiva. Sus aplicaciones son
blicas, cientficas, mdicas, arquitectnicas, histricas, industriales,
comerciales, socialcomunicacionales, sexuales, tursticas, artsticas,
alucingenas, etctera.
Internet es el sistema cooperativo o de red' de computadoras ms grande en el
, mundo con ms de 500 millones de ordenadores y ms de 600 millones de
usuarios mundialmente enlazados en ms de 11 O pases (apuntando hasta los
1, 000 millones para 201 0). Actualmente Internet enlaza mundialmente una
gran cantidad de sistemas de diferente tipo y de redes macroregionales,
regionales y locales operadas por universidades, centros de investigacin,
departamentos gubernamentales, corporaciones, organizaciones comerciales,
9

centros de trabajo, organizaciones no lucrativas y no gubernamentales,


hogares, etctera. Internet se ha convertido en el ms poderoso medio
simblico, digital y energtico-material transnacional de intercambio de
informaciones, de comunicacin y de trabajo interactivo as como de
transacciones comerciales 1 .
Ciborguizacin son los experimentos y las teorizaciones/especulaciones en
torno a las relaciones y "fusiones" entre el cuerpomente humano y los aparatos
artificiales, especialmente electromecnicos y electronicoautomticos.
Relaciones y fusiones que ,crean hbridos llamados Cyborgs, trmino que viene
de la asociacin de ciberntica (ciencia de los sistemas con autocontroles) con
organismos (o sistemas biolgicos autoorganizados). Este trmino fue acuado
en 1960 por Manfred Clynes y Nathan Kline para definir a . un hombre
"mejorado que podra sobrevivir en una atmsfera extraterrestre o espacial.

Marco terico-metodolgico
Creemos que, en general, siempre que se adopta un punto de vista o
perspectiva terica, a la par se debera situar un marco y estrategias
metodolgicas. Y ambos tienen que fundamentarse ya que responden o tienen
que responder consecuentemente a las condiciones y caractersticas
especficas de la dialctica del objeto (o sujeto-objeto) de estudio. Nos
importa sealar que "lo metodolgico" o el "mtodo", sobre todo en ciencias
sociales y muy especialmente en antropologa social, se ha prestado a muchas
discusiones y confusiones, ya que no hay vas o estrategias oficiales o
establecidas definitivamente para investigar aspectos de lo "sociocultural". El
antroplogo E. Krotz (1988) intent hacer una caracterizacin de esta situacin
en el campo de la antropologa que se hace en Mxico, llegando a la
conclusin de la importancia que tena la "investigacin de campo" como factor
distintivo de los estudios antropolgicos, sin embargo plante una condicin
difcil o "preparadigmtica" para dichos estudios dado el no establecimiento de

1
Internet creci el 300% en 1994 y 900% en 1995 y ms del 1000% en el siglo XXI. El mercado de
equipamiento informtico-electrnico asociado a Internet fue de 70 millones de dlares en 1993, 476
millones en 1994 , 1500 millones en 1995 y ms de 2000 millones de dlares en el ao2000. El comercio
en Internet se calculaba en 66 mil millones de dlares en el ao 2000. Ver Gustavo Lins Ribeiro (2003:
177).
10

un paradigma abarcador en la disciplinas antropolgicas. Nuestra opinin al


respecto es de que las estrategias y tcticas de investigacin a adoptar tienen
que (como ya lo sealamos): 1) ir unidas al modelo o perspectiva terica y 2)
responder a las necesidades del objeto y objetivos de estudio. En nuestro caso
ser fundamentalmente el de la investigacin terica y documental, ese ser
nuestro camino, y nuestro campo sern las caractersticas, los
comportamientos y las consecuencias de la cibercultura en los mbitos de la
sociedad capitalista mundial y la reflexin crtica marxista de hasta dnde y
cmo la antropologa (y otras ciencias sociales) pueden explicar y enfocar
esos fenmenos. Igualmente, conforme a ciertos requerimientos empricos e
ilustrativos de nuestra indagacin (y con objetivo exploratorio de nuestra
visin), llevamos a cabo una bsqueda informativa y experiencia! bajo una
modalidad ms convivencia! y directa con los fenmenos a estudiar, etc.,
emprendimos un acercamiento etnogrfico/reflexivo al fenmeno de los
cibercafs en Mxico.
As pues, adoptamos un punto de vista crtico desde los elementos tericos-
metodolgicos que nos brinda: a) el materialismo histrico o marxismo (no
dogmtico), b) las corrientes antropolgicas y e) las ciencias sociales que han
aportado conceptualizaciones abiertas y crticas y que de una u otra manera
son afines a l.

Antecedentes y discusiones tericas (y metodolgicas):


Hace algunos aos se public en la revista Current Antropology (Vol. 35, No. 3,
Junio de 1994; pp. 21 1.-231 ), un artculo de Arturo Escobar, que segn
nosotros es esencial para ubicarnos en la problemtica que deseamos
explorar. El referido artculo : "Welcome to Cyberia. Notes on the Antropology
of Cybercultura", plantea fundamentalme~te que: la sociedad y cultura
modernas pueden constituir, quizs, un campo privilegiado para el avance
del proyecto de la antropologa en el conocimiento de las sociedades
humanas, porque puede explicarlas desde los ngulos de la biologa, el
lenguaje, la historia y la cultura. Plantea que los antroplogos podran estar
especialmente preparados para comprender los procesos de los cambios
tecnoculturales, si se tienen en cuenta que la ciencia y la tecnologa son
11

esenciales para la creacin de cultura en el mundo de hoy. Textualmente


seala. "Los antroplogos deben. aventurarse al interior de su mundo para
renovar su inters en el entendimiento de las polticas del camb.i cultural y de
la diversidad cultural" (p. 211). Especficamente la tecnologa puede ser
estudiada antropolgicamente, por los rituales que origina, las relaciones
sociales que ayuda, a crear, las prcticas desarrolladas alrededor de ella por
sus usos, los valores que fomenta etc. Es ms, nos indica que histricamente
el estudio de la relacin entre tecnologa y cultura ha sido uno de los temas
importantes de la antropologa.
La Cibercultura nace en los aos . sesenta incut>ada en el repunte del
desarrollo de la ciberntica (bajo la inspiracin y el impulso de A.M. Turing, J.
von Neuman, C.E. Shannon, etc.)y sus avances tcnicos y aplicados al mundo
de las mquinas de cmputo. Producto, pues, de la "revolucin de las
computadoras" -dijo Alice M. Hilton .en 1965- surge la "revolucin de la
cibercultura" que lleva a la "Era de la cibercultura" (palabra compuesta de
ciberntica y cultura, o sea la forma de vida de una colectividad basada en Jos
conocimientos y aplicaciones tecnocibemticos). Recientemente se ha definido
la Cibercultura como todo aquello que refleja las manifestaciones digitales
humanas en todos sus fondos y formas, todo lo creado por el hombre en su
devenir constante de procesos digitales individuales y colectivos que estn en
constante renovacin, y que est cambiando los hbitos, e/cuerpomente y las
relaciones interpersona/es; son las consecuencias que repercuten
cotidianamente en la dinmica que conforman la interaccin del hombre con el
hombre y del hombre con las mquinas (Hilton, 1975: 642-645; y Alor, 2000:
61).
Actualmente la Cibercultura (entendida suscintamente como el campo global
de fuerzas y significados en la cual toma lugar la compleja produccin de vida,
trabajo y lenguaje bajo la influencia de la tecnologa y los objetos cibernticos),
constituye el locus complejo de esa interaccin, por lo que los antroplogos
deben profundizar en su estudio, ya que se ha convertido en una de las
expresiones ms conspicuas del mundo posmoderno o de la actual
modernidad (y de la futura). De hecho los antroplogos de vanguardia ya han
comenzado a hacer investigaciones tericas y etnogrficas al respecto,
12

recientemente antroplogos y otros cientficos sociales de varias partes del


mundo han llevado a cabo congresos, simposiums, seminarios, etc., para
discutir e intercambiar informacin y puntos de vista en torno a estas
problemticas; que en el caso del campo antropolgico y etnolgico seran los
siguientes:
a) Produccin y uso de nuevas tecnologas, la investigacin antropolgica en
los lugares de diseo y produccin: laboratorios, centros, y los usuarios; por
ejemplo estudio de produccin de subjetividades que acompaan a las nuevas
tecnologas, despliegan cultura las computadoras?, el pensamiento de la
gente se realiza ya en trminos computacionales?, con las nuevas
tecnologas hay cambios en el yo y la identidad de los sujetos?. b) La aparicin
de comunidades mediadas por la computadora como las llamadas "virtuales" o
las "nuevas villas vibrantes de actividad dentro de las grandes culturas de la
computacin"; etnografa de la diversidad de comunidades creadas por los
grupos humanos. Discusiones sobre el trabajo de campo, tica e
interpretaciones. Por ejemplo estudios sobre personalidades reales/virtuales
sobre la cultura popular de los individuos, las personas que hacen espionaje
computacional, etc. e) Estudios sobre cultura popUlar de la ciencia y la
tecnologa y sus efectos en la imaginera popular y las prcticas populares. Es
decir, efectos e incorporacin de las nuevas tecnologas en la vida diaria;
reorganizacin del conocimiento popular y el desarrollo de contenidos
simblicos. Por ejemplo: estudio de tecnoliteratura. d) Desarrollo de la
comunicacin mediada por las computadoras, particularmente desde la.
perspectiva de la relacin entre lenguaje, comunicacin, estructura social e
identidad cultural. e) La economa poltica de la cibercultura, los cambios en la
acumulacin de capital en las relaciones sociales y en muchos aspectos de la
divisin del trabajo. Contestacin, por ejemplo, de las siguientes preguntas:
Existe un modo de informacin anlogo a 'un modo de produccin?, cmo
teorizar la articulacin entre informacin, mercados y orden cultural?, qu
pasar con los procesos de trabajo en su flexibilidad, descentralizacin y
estratificacin en trminos tnicos, geogrficos, de clase, etc.? En este punto
el antroplogo Arturo Escobar conecta la problemtica especfica del desarrollo
de las transformaciones tecnolgicas y la cibercultura en la relacin de
hegemona tecnoeconmica que mantienen los pases del llamado primer
13

mundo sobre los pases tercermundistas. Esto es, plantea que es fundamental
para estos ltimos pases la reflexin crtica de las mltiples consecuencias
polticas, econmicas y socioculturales, que tienen ya y tendrn las nuevas
tecnologas en sus diversos modos de ser; en ese sentido la antropologa y las
dems ciencias sociales de los pases del tercer mundo debern asumir ese
papel. Algunas de, las cuestionantes al respecto son: Cmo pueden los
pasesy grupos del tercer mundo articular sus polticas para que participen en
las ciberculturas sin una subord.inacin total a las reglas del juego?; los
gobiernos del tercer mundo estarn interesados en construir las "imaginarias"
tecnolgicas que se requerirn para acceder a las nuevas tecnologas desde la
perspectiva de un diseo ms autnomo de "au~oestimacn tecnolgica"?
Las nuevas tecnologas pueden ser conceptualizadas ms all de su papel
econmico?, cambiar de significados la cibercultura desde 'las perspectivas
del tercer mundo?.
Por ltimo, el interesante artculo de Escobar, pone en cuestin los paradigmas
antropolgicos para abordar estas nuevas temticas tecnoculturales de la
reciente modernidad. Postula claramente los lmites de muchas de las
perspectivas clsicas o tradicionales y de otras tantas recientes. Desde su
punto de vista se deben retomar los nuevos lenguajes que estn surgiendo por
parte de diferentes grupos (como los ecologistas, los feministas, los de las
tradiciones cientficas no tradicionales, los de las ciencias de la unificacin)
para reorientar la manera imperante de comprender la tecnologa e incluso la
cultura. Las nuevas prcticas "ecofsicas" que incluyen una profunda
transformacin de las economas, de las ecologas rurales y urbanas, de la
ciencias y los modos de pensamiento, de una compleja transformacin que
socave la hegemona de la valorizacin tecnocapitalista. Asimismo se debern
de retomar para la antropologa de la cibercultura aquellas planteamientos
tericos que den cuenta del desarrollo de un mundo cada vez ms "catico y
totalizado", con eventos que tienen grandes efectos sobre la economa y el
orden socie1l y sobre la ampliacin mundial de la informacin. Dicho autor
propone un marco terico construido a partir de los parmetros, postulados y
concepciones de la Complejidad: caos, complejidad, fractales, nomadologa
debern comprender una dinmica y un arreglo diferente de la vida, con
fluidez, multiplicidad, pluralidad, conectividad, segmentariedad,
14

heterogeneidad, elasticidad; deber producir conocimientos (no


necesariamente legalistas o cientificistas) de lo concreto y lo local, de las
dinmicas de autoorganizacin de lo orgnico y del fen(>meno social. En suma,
propone una perspectiva de la complejidad que sea capaz de incluir i) la
pluralidad y la totalidad, ii) la subjetividad y la objetividad, iii) lo biofsico y lo
socialcultural, iv) lo artstico y tecnolgico, v) lo colectivo y lo Individual. Una
perspectiva no dualista, no cientificista, no occidentalista de los cambios de la
tecnocultura actual. A esto Escobar lo llama sintticamente welcome to
cyberculture.
Por otra parte, Jorge Veraza en un extenso, interesante y sugerente artculo de
1984 ("Carlos Marx: y la tcnica. Desde la perspectiva de la vida") hace una
profunda revisin de la concepcin de K. Marx en torno a la Tcnica en el
desarrollo de la historia humana. Plantea, precisamente, que la perspectiva de
Marx es globalizadora, crtica, vitalista y no reduccionista; la tcnica es el
ncleo o corazn de la actividad humana creadora, a travs de ella y por ella
se transforman las relaciones, la naturaleza, los individuos, las
comunicaciones, las formas culturales, el cuerpo, la percepcin, la mente, el
arte, etc. Es pues, la palanca fundamental del desarrollo de la vida humana
que es inmanente -a travs del proceso de trabajo como capacidad o fuerza
productiva- al ser histrico-social de las formaciones o colectividades
humanas. La tcnica es el fundamento procesual y englobante del todo social-
cultural (material y espiritual), es propiamente tecnolgica u objetiva, pero
tambin subjetiva y formadora de sujetos. Pero la tcnica siempre se halla
contextuada en determinadas condiciones histricas y culturales prcticas, por
tanto hay que comprenderla en esos mbitos especficos, pues dependiendo
de ellos tendr diferentes caractersticas, funciones, efectos, posibilidades,
etctera. En el modo de produccin capitalista la tcnica, como fuerza
productiva objetiva-subjetiva, toma formas contradictorias y paradjicas, pues,
:por un lado posibilita el desarrollo de las capacidades y necesidades humanas,
por ejemplo libera tiempos, esfuerzos, posibilita el mejoramiento del bienestar
humano; pero, por otro, enajena, subordina, somete los cuerpos y las
conciencias, toma una reconfiguracin nociva, segn las necesidades del
capital y su sed de ganancia, etc. En ese sentido es crucial comprenderla
15

desde su fundamento, pero tambin desde sus condicionantes especficas, sin


perder la perspectiva de concebir su tendencia liberadora y su procesualidad
vital o de mejoramiento en la calidad de la vida humana, as como sus vnculos
con los diferentes mbitos del conjunto socio-cultural. Es pues,: para nosotros,
importante retomar esa visin de la tcnica para tratar de comprender las
caractersticas y significados de las transformaciones tcnicas, en los planos
econmico-socioculturales, de la actual modernidad en su forma de
cibercultura, poniendo el acento especialmente en los aspectos ligados a su
dialctica hegemnica y de dominio, y a las posibilidades de transformacin y
liberacin que encierra para los seres humanos de la actual era globalizadora y
pancapitalista.
Considero que la perspectiva marxista, o del materialismo histrico/dialctico,
nos brinda: 1) Una concepcin histrica global y al mismo tiempo histrica
particular (y por ello mismo un mtodo abstracto-concreto) con conceptos
cientficos y crticos explicativos, interpretativos y aprehensivos de las
realidades y sus posibilidades (coyunturales, de periodo y de poca). 2)
Igualmente nos proporciona conceptualizaciones multidimensionales o de
totalidad, pues engloba al sistema capitalista como un modo de produccin y
reproduccin de la vida material-espiritual donde todas sus partes (economa,
ciencias, tcnicas, artes, poltica, ecologa, estructuras y relaciones sociales,
comunicacin, ideologa, cultura, etc.) ,estn interrelacionadas. 3) Asimismo
nos posibilita conocer los dispositivos y cdigos materiales y semiticos
capitalistas esenciales y aparenciales (metodologa para romper con la
pseudoconcrecin y develar lo "oculto" y conectarlo con lo aparente) que estn
dominando al sistema de reproduccin sociocultural humano y cmo afectan
' '

,dialcticamente a los diversos mbitos, relaciones y comportamientos


materiales/objetivos y culturales/subjetivos (metodologa objetiva-subjetiva). 4)
Y nos brinda tambin una postura crtica respecto de las modernidades
capitalistas (incluid9 la llamada "posmodernidad" y tambin la
"hipermodernidad"), para develar sus enajenaciones y sus potencialidades
libertarias, as como sus tendencias y el papel de las personas y los colectivos
juegan y pueden jugar para construir y apropiarse de sus realidades (en este
caso tecnoculturales) de otras formas alternativas y antisistmicas a las que
impone el capital y su cibercultursfera.
16

Dentro de las disciplinas antropolgicas hay varios autores (ya mencionados)


que han insistido en que la teora y la metodologa desarrollada histricamente
por la antropologa, son centrales en las comprensin, explicacin, descripcin
y narracin de los fenmenos de la actual modernidad (posmodernidad). En
ese caso tenemos a Marshall Sahlins que a travs de su aportadera
concepcin culturalista y crtica de lo que l cree que son los utilitarismos o
materialismos en antropologa (incluyendo errneamente all! la postura de
Marx) plantea y demuestra metodolgicamente (en su libro Cultura y Razn
Prctica) la pertinencia de los anlisis antropolgicos simblico-estructuralistas
de la cultura en el caso de: "La preferencia y tab alimentarios respecto de los
animales domsticos en los Estados Unidos"; y del "Sistema de Vestuario
norteamericano".
Por su parte Georges Balandier en su importante libro de Modemidd y Poder,
analiza diferentes aspectos sociales y culturales de la modernidad capitalista
reciente desde el poder poltico con conceptos y miradas antropolgicas. Dicho
investigador nos seala que el camino que postula la antropologa es el "nico
verdadero", para dar inteligibilidad a los grupos sociales y culturales "otros", la
antropologa, nos dice, es la ynica preparacin para un balanceamiento
cognoscitivo que permite una comprensin a la vez: i) desde dentro (el
antroplogo se identifica con el fin de conocer) y ii) desde fuera (el antroplogo
ve en funcin de una experiencia extraa); y es la prctica de esta doble
mirada la que orienta el camino y define una aprehensin diferente
(exploradora de la modernidad). As pues, el fundamento de la doble mirada y
el "desvo antropolgico" nos lo. dan las "sociedades antropolgicas": " ... en
razn misma de su diferencia y de la diversidad que la expresa, desempean
el papel de un revelador, hacen aparecer aquello que comparten, lo que. les es
comn y subyacente dentro de la diferencia y la diversidad. Dan acceso a unos
hechos de carcter general. Mediante ells, el poder se deja notar fuera de los
lmites que parecen definir su espacio propio; se muestra omnipresente acta
sobre y para los componentes del hombre, de la sociedad y de la cultura,
comenzando por el cuerpo y lo sexual, que han sido sin duda sus primeros
materiales" (p. 14). Es en esta lnea que el "recurso antropolgico" opera de
manera "salvaje o espontnea",
.,
cuando se trata de designar los aspectos
actuales de la cultura y la sociedad (cosa que los lenguajes comunes no
17

pueden hacer). Aspectos tales como la "tribalizacin" o " ... cierta fragmentacin
de lo social, el pujante retorno a la oralidad y a la iconicidad de los media, la
divulgacin del universo cultural informtico o de interpretar los productos del
imaginario contemporneo de la misma forma que los mitos recibidos de una
tradicin" (pp.18-19). As, el antroplogo Balandier critica a la antropologa
trivializada que est~ en degradacin por su comodidad lxica-retrica y plantea
que la antropologa debe ser una gua competente de exploraciones llevadas a
cabo en el seno de la modernidad (posmodernizada).
Por su parte Kottak desde su postura de que la antropologa tiene una de sus
funciones centrales dentro de la globalizacin el establecer y brindar criterios
transculturales y de lo "culturalmente apropiado", plantea . una serie de
colaboraciones, aplicaciones, tareas y potencialidades de trabajo antropolgico
y de los antroplogos en el presente y en el futuro posmodernos .. Por ejemplo
colaborar con empresas, con formas de trabajo social, con mdicos de
hospital, en la funcionalidad de los antroplogos como expertos en la
microenculturacin y como intermediarios culturales. Participar en el
diseo de estrategias comerciales y de publicidad culturalmente adecuadas,
estudiar y participar en los medios de comunicacin, pues all donde se reflejan
las culturas subyacentes, y son ellos los que actualmente reflejan e influyen en
creencias, actitudes, opiniones y comportamientos. Trabajar como
planificadores, consultores de instituciones multinacionales y gubernamentales
(Kottak, 1994: 426-429). Adems seala cmo la actual antropologa se ha
abierto en la cultura global, en la posmodernidad como mundo actual en
flujo; por ejemplo al estudio de la emigracin trasnacional como modo de vida
multilocal: "Con tanta gentes 'en movimiento', la unidad de estudio
antropolgico se expande de la comunidad local a la dispora ... Los
antroplogos cada vez ms seguimos a los descendientes de los pueblos
[mediante el trabajo de campo de larga duracin] que hemos estudiado a
medida que se mueven de reas rurales a urbanas y a travs de las fronteras
nacionales ,(p. 448). Igualmente propone y lleva a cabo novedosos estudios
antropolgicos de la "cultura popular" y la "cultura pop"; especficamente de los
Estados Unidos de Amrica. Ejemplos, sobre ftbol americano, sobre la
televisin, sobre series de televisin, sobre el cine fantstico como mito, sobre
el mito, peregrinacin y ritual del mundo de Disney, y sobre los rituales en
18

MacDonald 's. "La unificacin a travs de los medios de masas y del consumo
abre un nuevo captulo en la exploracin de la. diversidad cultural. Estas
dimensiones de la cultura norteamericana son desestimadas como pasajeras,
triviales, o 'pop' por algunos. Sin embargo, puesto que las comparten millones
de personas, merecen y estn recibiendo atencin acadmica. Tales estudios
ayudan a cumplir la promesa de que a travs de la antropologa podemos
aprender ms sobre nosotros mismos ... La cultura norteamericana se sita en
el mbito de la diversidad cultural. Despus de todo, se es el objeto de
estudio de la antropologa" (Kottak, 1994: 486).
Recientemente tambin estn los planteamientos de antroplogos franceses,
con J. Duvignaud y Marc Aug a la cabeza, que plantean el importante papel
que tiene la antropologa para estudiar los no lugares, los mundos
contemporneos, el turismo y sus imgenes, los sueos y los juegos,
etctera. O tambin los postulados, literatura, investigaciones-ficcin de la
escuela posmoderna norteamericana con autores como J. Clifford, Marcus,
Rabinow, Sullivan, Rosaldo, Tyler, etctera. U otros. autores renombrados
como Hannerz, Kearney (o Uns Ribeiro en Amrica Latina) que hacen los
plantees de la antropologa de la globalizacin, de las conexiones
transnacionales o de la cosmopoltica. Adems de la corriente de los
Estudios Culturales o Culturismo que han abierto una yariedad de temas
relacionados con el urbanismo, la tecnocultura, la hibridizacin, el
multiculturalismo, la mundializacin y el recurso de la cultura, etctera (por
ejemplo: Ydice, 2002 y W~rnier, 2002).
En Amrica Latina y especialmente en Mxico, se ha desarrollado una rica
tradicin de estudios sobre /a cultura: sus temticas y problemticas; en ella
han participado todas las ciencias sociales, destacando la antropologa como
una disciplina con amplios antecedentes y propuestas, slo que esta ltima,
se ha apropiado de manera especial de temticas y aspectos derivados de
comunidades
.
y sociedades pequeas y/o locales, adems de sociedades con,
marcados aspectos tradicionales, tnicos, etctera. No obstante, la
antropologa latinoamericana, en los ltimos 20 aos -a la par de los modernos
cambios tecnoeconmicos- ha abarcado en sus estudios 'y anlisis las
sociedades complejas, los mbitos urbanos etc.; y de esta forma ha ido
19

convergiendo, de uno u otra manera, con los estudios e investigaciones de las


otras ciencias sociales, a tal grado que se han llevado a cabo propuestas
sistemticas de acercamientos y colaboraciones ms estrechas entre todas las
ciencias sociales. Ello lo podemos ejemplificar con la realizacin de seminarios
y simposios ad hoc para la reflexin y el intercambio de puntos de vista entre
los estudiosos latinoamericanos de las ciencias sociales. El libro de Cultura y
Pospolftica. El debate sobre la modernidad en Amrica Latina, recoge
inquietudes e pesquisas al respecto. La participacin del investigador Nstor
Garca Canclini (1998), creemos, es muy sugerente al plantearnos (en su
ponencia de inspiracin bourdieuana: "Los estudios de los ochenta a los
noventa: perspectivas antropolgicas y sociolgicas'') que. en la modernidad
actual (posmoderna) se estn recomponiendo las unidades .. empricas de
anlisis que han sido objetos clsicos del estudio antropolgico. Y en ese
sentido se presenta una recomposicin de la problemtica antropolgica y por
tanto de la mirada antropolgica, pues lo distintivo del saber antropolgico no
reside en ocuparse de los pueblos "primitivos" o de etnias y comunidades
tradicionales sino: " ... estudiar las diferencias, la alteridad y las relaciones
interculturales mediante la generacin de informaciones directas ... ". Igualmente
subraya las interrelaciones, entrecruzamientos, coincidencias y
complementariedades de las ciencias sociales en los estudios de los mbitos
culturales; especficamente de las conexiones de los conocimientos y los
hbitos metodolgicos y tcnicos de trabajo de socilogos y antroplogos.
Expone para Amrica Latina la siguiente argumentacin:
En otra poca pudo creerse que entre antropologa y sociologa se
corresponda a la existencia de modalidades separadas de desarrollo
cultural: comunidades indgenas autosuficientes por un lado; por otro,
mundos urbanos y circuitos masivos de comunicacin. En un continente
donde el 70 por cierto de la poblacin vive en ciudades, formadas en gran
parte por migrantes recientes que an guardan creencias y hbitos
campesinos, y donde, a la inversa, la~ relaciones econmicas capitalistas,
la cultura electrnica y a veces el turismo son presencias cotidianas para
los que siguen en zonas rurales, lo tradicional y lo mdderno ya no son
concebibles como entidades independientes. Si tanto las culturas
hegemnicas como las populares son ahora culturas hbridas, si en este
20

sentido es innegable que v1v1mos una poca posmoderna, tiempo de


bricolage donde se cruzan diversas pocas y culturas antes alejadas, la
tarea del investigador no puede consistir en la eleccin entre tradicin y
modernidad. Ms bien se trata de entender por qu somos en Amrica
Latina esta mezcla de memorias heterogneas e innovaciones truncas (p.
37).
En este mismo marco terico-metodolgico estn, por ejemplo los trabajos
vanguardistas de R. Winocur (2002) y de Lins Ribeiro (2003) sobre radio,
Internet y vitualidad.
Por otra parte, queremos sealar que en los ltimos 1O aos, se han llevado a
cabo reflexiones y estudios en Mxico, sobre aspectos de la relacin cultura-
nuevo desarrollo tecnolgico (como Internet y migrantes, y como trabajadores
de empresas tecnolgico-culturales), especialmente en las Universidades de
"vanguardia" (vanse, por ejemplo, los artculos al respecto de .la revista Nueva
Antropologa, No. 47, Marzo de 1995, de investigadores de la UAM; o los de
Coronado y Hodge, o los de M. T. Mrquez, ambos en 2002) y desde enfoques
sociolgicos y antropolgicos; lo cual nos indica por los menos lo siguiente: a)
el impacto que estn teniendo las nuevas tecnologas y sus artefactos en el
sendero que estn tomando muchas indagaciones en torno a la cultura en
pases como el nuestro (latinoamericano subdesarrollado); y b) la confluencia
interdisciplinaria obligada al interior de las ciencias sociales (y an ms all de
ellas) para abordar estas nuevas temticas.
Por ltimo nos interesa retomar un sealamiento importante para nuestra
investigacin, es el que hace referencia al fenmeno conjunto de la
yuxtaposicin de las disciplinas sociales (que ya tratamos arriba) y de lo que el
llama el resquebrajamiento de paradigmas. Este ltimo aspecto ha sido tratado
a nivel general dentro de la antropologa latinoamericana y especialmente en
Mxico, por varios antroplogos que han debatido en torno a la crisis de los
paradigmas, y a nivel particular en el mbito de la cultura con la existencia de
varios modelos para explicar los fenmenos culturales y sus relaciones.
Por lo que hace a la discusin de la crisis de los modelos explicativos en la
antropologa latinoamericana, tenemos la distinguida participacin del brasileo
Roberto Cardase de Oliveira que en las conferencias dadas en la Casa Chata
del CIESAS (a mediados de 1995), present sus reflexiones al respecto,
21

planteando que la matriz disciplinaria de la antropologa est compuesta por


una ecuacin de paradigmas (evolucionismo, marxismo, funcionalismo,
estructuralismo, hermenutica, relativismo cultural, etc.) que lo que hacen es
"dinamizar" a la disciplina por "complementacin", aunque este autor insiste (o
prefiere subrayar) en la importancia de los enfoqu~s hermenuticos para las
investigaciones antropolgicas.
' '

En el caso de la antropologa mexicana, -la discusin de su historiografa y sus


paradigmas es muy antigua y podramos ubicarla desde los inicio~ mismos de
su institucionalizacin, pero lo que nos interesa ahora es indicar la discusin
. '
reciente en torno al concepto de la (o las) crisis que ha sufrido recientemente y
los enfrentamientos y complementaciones tericos, epistemolgicos y polticos,
siempre en el contexto de los movimientos y transformaciones econmicas,
sociales, estatales, institucionales, ideolgicas, etc. de _la historia reciente del
': ' . ,

pas. El folleto que recoge las principales ponencias (Krotz, GarCa Mora,
Medina, Rutsch, Vzquez Len) de un Simposium sobre el tema de la crisis
en la antropologa (Krotz: Compilador: El Concepto "crisis" en la historiografa
de las ciencias antropolgicas. Edit. Universidad de Guadalajara, 1992), es muy
ilustrador al respecto de cmo existe en la antropologa mexicana actual una
vigencia del debate en torno a la p~rtinencia de la competencia de diferentes
modelos explicativos de los fenmenos sociales que han estudiado las
disciplinas antropolgicas (vanse tambin los artculos de Krotz y
especialmente el de Andrs Medina, en la revista Nueva Antropologa No.
48, Julio del 95). Pues en ese mismo libelo se expresan la diversidad de
enfoques desde posturas tericas, epistemolgicas, metodolgicas. histricas y
polticas diferentes, o por lo menos con significativos matices.
En lo que toca al mbito propio de los estudios culturales, el artculo de
Gilberto Gimnez ("Paradigmas T~rico-metodolgicos en Sociologa de la
Cultura": En Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales, Nm. 155,
ene-Marzo de 1994) sintetiza la situacin de los paradigmas o corrientes de las
Ciencias Sociales (muy especialmente de la Sociologa y de la Antropologa)
en sus aspectos terico-metodolgicos. Este autor, al igual que Qardoso en el
caso de la antropologa, parte del presupuesto que la pluralidad de modelos es
consustancial a todas las ciencias sociales y de que la competencia
paradigmtica es legtima y tambin saludable (p. 51); para ubicar cada
22

paradigma disea un cuadrante de dos ejes (de "equis" y "yes"): en el eje de


vertical o de equis estn los paradigmas y en el vertical oyes las metodologas,
los primeros van de econmicos en un extremo a lingsticos en el otro, y las
segundas van de positivistas a hermenuticas.
La inclinacin de Gimnez es hacia la bsqueda de modelos y metodologas
que se ubiquen en el "cruce" de los ejes, y en su sinttica revisin prefiere los
enfoques que den su: "... debido lugar a la dimensin subjetiva y hermenutica
de la misma ... Y esto sin menoscabo de la atencin de los aspectos menos
'semiticos' de la cultura, como lo son su contexto histrico-social y las
relaciones de fuerza que la enmarcan" (p. 67 y 68); para ejemplificar esto
retoma los planteamientos predominantemente "hermenuticos" de Jonh B.
Thompson, en su libro: ldeology and Modern Culture; esto es, simpatiza
abiertamente.por ese tipo de paradigmas.
En sntesis, podemos observar que la discusin en torno al "arcoiris" de
modelos persiste y se admiten "democrticamente" todos, empero sigue en
los hechos habiendo perspectivas concretas de cada autor que,
necesariamente y ms o menos explcitamente (dependiendo del autor o
investigacin), inscriben en una d las teoras-metodologas existentes en
ciencias sociales.
Por otra parte, queremos sealar que en los ltimos 2 tres aos, se han
llevado a cabo reflexiones y estudios en Mxico, sobre aspectos de la relacin
cultura-nuevo desarrollo tecnolgico, especialmente en las Universidades de
Vanguardia (vanse los _artculos al respecto de las Revista Nueva
Antropologa, No. 47, Marzo del 95; de investigadores de la UAM) y desde
enfoques sociolgicos y antropolgicos; lo cual nos indica: a) el impacto que
estn teniendo las nuevas tecnologas y sus artefactos en el sendero que
estn tomando muchas indagaciones en torno a la cultura en pases como el
nuestro, b) la confluencia interdisciplinaria obligada al interior de las ciencias
sociales (y an ms all de ellas) para abordar estas nuevas temticas.
En fin, ante el panorama que hemos expuesto queremos abrir la siguiente serie
de interrogantes a reflexionar, indagar, debatir, etc.: hay resquebrajamiento
paradigmtico por los entrecruzamientos temticos y problemticos que
responden a la realidad cultural hbrida?, las ciencias sociales y en
especfico la antropologa, por esencia mantienen un equilibrio o ecuacin
23

paradigmtica que les da su dinmica?; no existe la predominancia de


algunos paradigmas o corrientes terico-epistemolgicas-metodolgicas?,
stas situaciones son vlidas para el caso de la explicacin de los fenmenos
ciberculturales?; en la actualidad hay suficiencia explicativa-:investigativa de
los paradigmas antropolgicos para temticas socioculturales o hay una
necesidad cientfica de . tender a la interdisciplinareidad y la
transdiciplinariedad?. Si es as de qu tipo, sobre la base de que
presupuestos tericos, epistemolgicos, metodolgicos, ticos y polticos?
Del paso de las investigaciones tradicionales sobre. cultura a los mbitos
ciberculturales, se pueden mantener las perspectivas o modelos antropolgicos
o se hace obligado la bsqueda y/o utilizacin de nuevos o recreados modelos
o paradigmas como las teoras posmodernas, culturistas,. ciberculturistas, del
c;aos, de la complejidad, etc.? Con la colaboracin del materialismo histrico
se puede lograr tanto la interdisciplinariedad/transdisciplinareidad de las
ciencias sociales como la explicacin ms completa de la dinmica y los
efectos de la cibercultura en el mundo o contexto econmico, poltico y
sociocultural"posmoderno"?.

Hiptesis general y problemtica general


Pensamos que la situacin planetaria del desarrollo capitalista
trasnacionalizador actual, plantea una dialctica, compleja e intrincada
situacin de continuas y ms o menos rpidas readecuaciones del. todo social-
cultural al ~corazn y dispositivo modelador de la dinmica capitalista, a
saber: la bsqueda y obtencin de ganancias (una de cuyas palancas ms
poderosas es el impulso que le dan las tecnociencias. de vanguardia). A su vez,
el todo social-cultural, tambin con mecanismos altamente complejos,
condiciona e influye -+sobre ese centro.nodal del ser capitalista para hacerlo
culturalmente apropiado. Conformndose as, desde hace aproximadamente
30 aos, los movimientos de crisis y transformaciones en todos los campos del
todo socio~ultural (en gran parte el concepto de cultura global trata de
acercarse a dicho fenmeno visto como resultado, readecuacin y ambiente
condicionador). Por ser la tecnologa, por un lado, eje vertebrador y mecanismo
esencial de produccin y reproduccin del sistema del capital, y por otro lado,
por ser el mbito de la cultura resultado y premisa de la produccin-
24

reproduccin del mismo sistema; ambas son esencialsimas para que la


globalidad y las particularidades econmicas y socioculturales cambien,
funcionen, se estructuren y se reproduzcan. La tcnica tecnolgica y la cultura
se interrelacionan 4+ ntimamente, en sentido estricto podemos decir que la
tecnologa es parte del equipamiento cultural y la cultura se ve fuertemente
influida, podemos decir de una u otra forma determinada, por el desarrollo de
las tecnologas capitalistas. No obstante, la esfera de la cultura mantiene
relativamente hablando su propia lgica especfica de movimiento, sus propios
parmetros de desarrollo, sus propias interconexiones y su propio ambiente de
funcionamiento, pero alimentndose y alimentando los procesos
tecnoeconmicos.
En el caso que nos ocupa, el avance de las llamadas nuevas tecnologas ha
propiciado el surgimiento de nuevas formas culturales, entre las que destaca
-por su carcter hiperdinmico y englobante- la cibercultura, que despega
sobre la base de la ciberntica y la microelectrnica a partir del desarrollo
computacional y los multimedios de comunicacin. En la atmsfera de la
cibercultura (especialmente en las redes informticas, en la realidad virtual, en
los ciberespacios, en el Internet, etc., y sus multiaplicaciones y usos) se
presentan aspectos novedosos e interesantes para la socialidad humana, pero
all existen algunos que podemos considerar positivos o potenciadores de
las capacidades y necesidades humanas y otros que podemos entender como
negativos o .alienadores de las mismas. Para profundizar en ello
necesitamos indagar esta problemtica desde las reflexiones y herramientas
que nos proporciona la ciencia antropolgica, pero, creemos que no es posible
concebirla y utilizarla multi-paradigmticamente a modo eclctico, sino que es
importante retomarla desde un modelo terico-metodolgico como base, qu
rena mnimo los siguientes aspectos: a) que pueda dar cuenta de las
mltiples repercusiones y problemticas que encierran dichos fenmenos de
contradictoriedad cibercultural; b) que tenga la capacidad de ser abierto e
integrador de los conocimientos y avances de todas las ciencias sociales
(inclusive de la filosofa); e) que sea positivo y que tenga un espritu altamente
crtico de la realidad econmica y sociocultural capitalista moderna y
"posmoderna"; d) que tenga la capacidad y el rigor terico, epistmico y
25

metodolgico para explicar y comprender estructural, funcional, formal, real e


histricamente el objeto de estudio; e) en suma que tenga y .contenga un
metodo histrico, cientfico, sensible, crtico, materialista, subjetivo y objetivo,
que no slo interprete, comprenda y explique el mundo y el cibermundo, sino
que adems se plantee con profundidad incidir terica y prcticamente a partir
de l y en l para contribuir a transformarlo, humanizarlo, desenajenarlo,
etctera. Desde nuestra perspectiva, ese "paradigma" es el del materialismo
histrico, que en la situacin latinoamericana y concretamente en la mexicana
tiene desarrollados importantes elementos tericos, polticos, acadmicos e
2
histricos (Medina, 1995, Juregui, 2000 ).

Hiptesis y propsitos particulares


Para redondear, vamos a exponer sintticamente nuestras hiptesis
particulares a partir de las interrogantes antes planteadas: S existen crisis y
resquebrajaduras paradigmticas en ciencias humanas y sociales por la nueva
situacin de reestructuracin capitalista, de sociedad red globalizadora, de
flexibilidad postfordista, de posmodernidad, de espacios de flujos, de
multiculturalidad y realidad cultural hbrida, etc .. Por "esencia" no tiene que
haber un -supuesto equilibrio o ecuacin paradigmtica, esta situacin
responde a cuestiones histricas y poltico-ideolgicas de l?s ciencias sociales,
pues "los objetos" de estudio de los sujetos llamados investigadores de las
ciencias sociales, son "otros" sujetos y ello posibilita la variedad paradigmtica
que responde a diversas estrategias, tcticas, puntos de vista y valores de los
investigadores en el contexto de una sociedad bajo la hegemona del capital;
no hay "neutralidad cientfica", ni tampoco "neutralidad poltica" (Snchez
Vzquez). No obstante, la ciencia antropolgica si pretende ser y funcionar
como ciencia, tiene que fundamentar y seguir mtodos y criterios que
verdaderamente conecten, expliquen, aporten conocimientos y tengan bases

2
Aunque haba que aclarar que en el balance que hace J. Juregui de la antropologa marxista en Mxico,
es parcial, sobre todo para el periodo de los ltimos 20 afios del siglo XX, pues deja de lado muchos
autores claves en su afn de destacar su propia tendencia estructuralista althusseriana. Adems de que no
aclara qu alternativas y qu~ futuro le espera al marxismo antropolgico, y, algo central, qu
caractersticas cree que debe tener el marxismo antropolgico o la antropologa marxista que debe
teorizarse y practicarse en el capitalismo trasnacional y posmodernizado de la actualidad, etc. En sntesis,
me parece que es un recuento descriptivista, "nostlgico", tendencioso a su experiencia, un tanto cuanto
"desencantado" y, lo ms grave, sin perspectivas. Vase su artculo: "La antropologa marxista en Mxico:
sobre su inicio, auge y permanencia" (1997: 13-91)
.26

rigurosas (vase la crtica de Llobera, 1992, a la antropologa posmoderna), sin


caer en positivismos, ni relativismos y sin la prdida de la perspectiva subjetiva,
sino, por el contrario, a partir de ella poner en relacin los mtodos y
conceptos, etc., con la realidad histrica y del mundo multiglobal y uniglobal.
Desde nuestra opinin, en las ciencias sociales y en particular en la
antropologa, s existen predominancias de paradigmas, es decir no hay en
sentido estricto, pluralidad, democracia o arcoiris paradigmticos; y muchas
veces esa dominancia obedece o esta influida ms por razones poltico-
ideolgicas, que por criterios "cientficos". En ese sentido los postulados del
posmodernismo en el sentido de que se acabaron las ideologas, la geografa,
la historia, la derecha e izquierda, los metarrelatos, los grandes paradigmas
(Lyotard y Ca), es harto cuestionable (hay predominancia ms o menos oculta,
ms o menos sutil de ciertos paradigmas en ciencias sociales y
antropolgicas); y ms bien dicho posmodernismo refleja -como conjunto
global y englobante: ethos, etc.- una mega ideologa, una hipergeografa, una
fuerte postura, un gran paradigma y un metarrelato que quiere aparecer como
si no fuera todo eso, presentndose petit, light, blando, minimafista, etctera.
A nuestro parecer no hay suficiencia o autosuficiencia explicativa-inve~tigativa .
de los paradigmas antropolgicos, sino que nos encontramos con la necesidad
real de buscar y lograr -como lo ha demostrado el estudioso Edgar Morin- la
inter-trans-multi-disciplinareidad en ciencias humanas bajo un modelo
integrador dinmico, pero no ingenuo, ni neutral, ni neutralizador. Del paso de
la acumulacin dura => a la acumulaCin flexible, del taylorismo-fordismo => al
posfordismo-neotoyotismo, de la .modernidad a => la posmodernidad-
hipermodernidad, de => la cultura a la cibercultura, etc., se hace obligada la
bsqueda, ms bien el reencuentro, y la utilizacin de un paradigma dialgico,
concatenador, objetivo y subjetivo, mater:ialista y humanista histrico, etc.,
pero sobre todo dialctico que integre y cohesione con harto sentido crtico y
,altamente selectivo a las nuevas conceptualizaciones y metodologas como las
de la complejidad, las neo neo-evolucionistas, las hermenuticas, las de la
posmodernidad, las nuevas etnografas, las sistmico cibernticas, las teoras
del caos, de la cibercultura, etctera; etctera. Dicho campo dialgico/dialctico
consiste en: un campo de relaciones dialgicas -o sea .las que se dan entre
27

trminos a la vez antagnicos, concurrentes y complementarios entre orden,


desorden y organizacin (P. Gmez, 1996: 17)- y de relaciones dialcticas-
que se dan entre aspectos contradictorios, antagnicos, concurrentes,
secuenciales y complementarios-unificados de estructuras, funciones, formas y
procesos que tienden a la construccin de nuevas relaciones y dinmicas- que
se fundamentan en la produccin y reproduccin de la vida material y espiritual
de los sujetos colectivos e individuales, que poseen conciencia y libertad
dentro de estructuras que los determinan y condicionan pero no
deterministamente sino con posibilidades de subversin y creacin de mundos .
alternativos y antisistmicos.
As pues, estamos firmemente convencidos que con los. basamentos del
'
materialismo histrico/dialctico se puede lor~rar tanto el develamiento de la
complejidad, como la prctica de la interdisciplinareidadltransdisciplinariedad
(desde luego e incluso sin perder la relativa autonoma y la diyisin del trabajp
a cada ciencia humana especfica), as como la explicacin
. , .
globalizadora
. . y '

crtica de la dinmica, de los efectos y tendencias .de la cibercultura en el


mundo o contexto econmico, poltico y sociocultural posmodemo o de la
modernidad capitalista actual. A partir de ello, insistimos se posibilita el diseo
y la efectivizacin de una praxis emancipadora y de tica humanizadora. Como
epistemolgicamente lo ha planteado Hugo Zemelman cuando seala que
desde el pensamiento crtico dialctico:
... la complejidad alude a la exigencia de articulacin dinmica de la
realidad [... ], resulta de considerar cualquier estructura (real o conceptual)
como abierta con base en la idea de que est en movimiento. Tal
planteamiento, que nace de esta exigencia, conduce a la incorporacin del
carcter inacabado de cualquier realidad particular, lo cual se relaciona
con la categora de lo indeterminado; de ah que el concepto de posibilidad
expresa la posibilidad de algo no dado. La relacin posible a cumple la
funcin de abrir todo lmite terico hacia lo indito, esto es, hacia lo
indeterminado [ ... ] estar ante lo indeterminado como lo propio del
movimiento no significa que todo lo indeterminado sea determinable; por
eso el problema consiste en cmo enfrentar lo indeterminado y cmo
determinarlo [ ... ].
Afirmamos que la realidad se debe construir de manera tal que subraye el
contenido tico de la realidad sociohistrica lo que obliga a rescatar al
28

sujeto en su capacidad de actuacin y de reactuacin ante las


circunstancias [... implica] la exigencia (de ah la importancia del concepto
de tica) de tener que descubrir los espacios desde los que el sujeto
puede actuar. Por ltimo, de manera congruente con
.
lo anterior,
';

consideramos que el propsito de la discusin epistemolgica es plantear


la posibilidad de liberacin del hombre desde su misma capacidad
[prxica] de protagonismo,. en vez de hacerlo en trminos de
metadiscursos de liberacin, si bien no desconocemos el papel de stos
en la configuracin de un sentido de emancipacin. Pero nos preocupa
ms dar cuenta de los desafos de lo que est por darse, que tambin es
parte del mundo y de la vida del hombre. Tales desafos surgen de la
conjugacin de lo que se sabe, pero tambin de la necesidad de saber qu
brota de lo inacabado de a realidad (2000, 52-53).
Obviamente en lo que sigue, esto es a lo largo de esta Tesis; no pretendemos
desarrollar todo este proyecto estratgico y este programa tctico, simplemente
pretendemos ensayar, experimentar y dar lineamientos en este sentido, a partir
de las contribuciones de muchos autores y de mi propio trabajo reflexivo e
investigativo. El espacio terico y prxico (socio poltico y tico) nos lo brinda el
tema de las relaciones recursivas entre la posmodernidad y la ciberculturalidad
(que yo concibo como dentro y bajo el dominio del capitalismo actual) vistas
desde la perspectiva de la discusin socioantropolgica y con los
planteamientos y preceptos marxistas. Se trata de hacer, y eso hago, una
discusin crtica con Jos paradigmas y subparadigmas del metaparadigma de la
posmodernidad, encarnados en varios de sus representantes,~ sobre todo en
sus expresiones etnolgicas, filosficas, econmicas, tecnolgicas,
comunicolgicas, semiticas y sociolgicas. Desde mi ubicacin y desde mi
perspectiva cientfica, tica y poltica, establezco dicha discusin en un sentido
negativo, pero tambin positivo, pues si bien hago fuertes cuestionamientos y
comentarios. crticos (y a veces humorsticos), trato de obtener, haciendo
especie de balances y mnimas conclusiones subtemticas y temticas,
elementos que considero valiosos de las posturas con las que me enfrento.
Igualmente planteo tambin, en positivo, mis propias propuestas y mis propias
teorizaciones, a partir de material reflexivo (enunciados, tesis, postulados, etc.),
de conceptos y categoras, de esquemas, cuadros y tablas, de planteamientos
y datos obtenidos de fuentes bibliogrficas, documentales y empricas (entre
29

estas ltimas una breve investigacin etnogrfica). De lo que se trata es, pues,
de ir cumpliendo y respondiendo a los objetivos, a las hiptesis y a las
interrogantes que hemos formulado. Retomar y asumir la discusin explcita e
implcita entre paradigmas y corrientes que debe conformar el desarrollo de las
ciencias sociales, especialmente en antropologa, historia y sociologa. Ofrecer
desde un renovado marxismo/materialismo histrico-dialctico una veta para
revitalizarlo como corriente crtica y constructora de totalizaciones concretas en
las esferas de lo humano y en lo humano mismo; pero no slo, tambin como
arma terica, poltica y prctica para emancipar dichas esferas y lo humano
mismo.
Considero que la antropologa como disciplina histrica y dialctica, social y
humana (del estudio del fenmeno humano en su diversidad e identidad bio-
socio-cultural) en el proceso de su reconstitucin constante (y no de su
disolucin, pulverizacin y deconstruccin como disciplina cientfica y crtica)
ante las dinmicas de la reproduccin tecnoeconmica y cultural acelerada y
decadente del capitalismo posmodernizador-globalizador, ofrece la posibilidad
y la probabilidad de-, llevar a cabo este ensayo: crtico y prepositivo,
cuestionador del sistema y humanista. Se trata de desarrollar en l estos
elementos dobles a propsito de esta realidad avasalladora d~ la cibercultura,
insertada en todos los mbitos de lo sociocultural: de lo productivo y militar, a
lo cotidiano y lo ideolgico, pasando por los espacios, los tiempos, los medios y
los cuerpos. Desarrollarlos con la finalidad de tener una visin cientfica y
crtica de este hecho sociocultural total en la cultursfera del pancapitalismo
mundial, de entender-comprender sus peligros, amenazas, potencialidades y
riquezas a decantar en el mundo y en los seres humanos actuales y presentes,
y en los del maana.
Lo que avanzamos aqu, puede y debe ser continuado y enriquecido con
discusiones, aportes e investigaciones nuevas desde la antropologa y desde
las dems ciencias sociales/humanas. Cada vez desde una
interdisciplinariedad y transdisciplinariedad ms dialctica, ms histrica, ms
antisistmica, ms cientfica y ms crtica, que conjugue teora y praxis, que
brinde alternativas humanistas, sin olvidar que de lo que se trata es de
construir un mundo de fuerzas y riquezas tecnolgicas, ecolgicas, sociales,
30

objetuales y espirituales para desarrollar nuestras individualidades y


comunitariedades libre y creativamente.
CAPITULO 1

POS MODERNIDAD (y POSPOSMODERNIDAD).

Caracterizacin de la Posmodernidad {e hipermodernidad)


Jorge Veraza nos hace ver la importancia del movimiento sociocultural de los
60, especialmente el ao clave del 68, como un movimiento indito en la
historia del siglo XX, pero en continuidad con el desarrollo histrico del
capitalismo, ya que le dio un cierto tono, una cierta forma a contenidos
capitalistamente desarrollados con posterioridad (70's, 80's y 90's). Rescata de
dicho movimiento su ingrediente contestatario, antiautoritario y su aporte de
riqueza subjetiva til para el desarrollo y perfeccionamiento de la
subjetividades -contra el capital- "si los sujetos sabemos retomarlo, si
hacemos el esfuerzo de distinguirlo del desarrollo capitalista en su
continuidad" 1. Dinmica del capitalismo que supo seguir subordinando a los
sujetos, entre otras "argucias", mediante la manipulacin de las necesidades y
la recreacin capitalista de los consumos (de manera importante el de las
drogas).
En esos aos y con esas armas, el movimiento del capital avanz la
posmodernidad dentro de la globalizacin del capital social a nivel mundial
como la lgica o pauta sociocultural dominante y an ms: como simulacro
histrico epocal con sus dos tenazas que someten a los sujetos: a) el

1
Cfr. "Proletarizacin de la humanidad y subsuncin real del consumo bajo el capital (la dcada de los
60's a la de los 90's)". Seminario de El Capital. Facultad de Economa. UNAM. Mxico, D.F., 1993; p.
48.
32

simulacro ideolgico y b) el material-corporaf. Simulacro histrico epoca! de


la modernidad (cultura/civilizacin) capitalista mundializada en grado muy alto
que aparenta no ser moderno, que simula no enajenar, que finge ser
econmicamente democrtico en los mercados mundial y nacionales
transnacionalizados y en sus sistemas polticos; que se pone la mscara del
pluralismo cultural (cuando las modificaciones culturales son promovidas por
los intereses de la hegemona USA). Es decir, segn F. Jamenson, dicha
supuesta "pluralidad", o mejor hibridismo (Garca Canclini), aparece bajo una
concepcin: "que permite la presencia y coexistencia de una gama de rasgos
muy diferentes e incluso subordinados entre s" 3 . O dicho por N. G. Canclini:
"En los procesos de hibridizacin no slo circula el contenido cultural, tambin
lo hace la naturaleza contingente y arbitraria de cualquier cultura" 4 .
As pues, entre otros muchos caracteres tendenciales y artculos-apotegmas
de "fe" que la posmodernidad presenta (incredulidad, cinismo, individualidad
atomizacin, desencanto, etc.), aqu retomamos y reorganizamos de varios
investigadores, los siguientes veinticinco (25) ms caractersticos o
\

representativos:
1) Una nueva superficialidad que se encuentra prolongada tanto en la teora
contempornea como en toda una nueva cultura de la imagen y el simulacro.
Que como acabamos de decir, dicho simulacro enajenador de la vida de los
individuos no sl es ideolgico o comunicativo-semitico (como creen "gurs"
de la pos-hiper-modernidad, como Jean Baudrillard, vase ms abajo), sino
material, real, corporal, consuntivo (pues afecta, moldea y redisea los deseos,
los gustos, las expectativas y todos los apetitos, placeres y consumos que los
sujetos realizan en las sociedades urbanoindustrializadas y
posindustrializadas, incluyendo sus extensiones agrarias); como lo denuncia
con precisin. Jorge Ve raza cuando seala que el simulacro material de la

2
Cfr. Jorge Veraza: Praxis y dialctica de la naturaleza en la modernidad. Editorial Itaca. Mxico, 1997.
Aclaramos que para este autor la posmodernidad se inici formalmente con la revolucin de octubre. de
1917, y realmente con la calda de la URSS en 1992. Vase tambin el texto de Fredic Jameson: El
Posmodernismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado. Paids Studio 83, 1991, Barcelona,
Espaa. Afirma este autor que "esta cultura posmoderna, que podramos llamar estadounidense, es la
expresin interna y superestructura! de toda una nueva ola de dominacin militar y econmica
norteamericana de dimensiones mundiales: en este sentido, como en toda la historia de las clases sociales,
el. trasfondo de la cultura lo constituyen la sangre, la tortura y el horror" (p.l9).
3
Ibdem, Jameson, p. 16.
33

posmodernidad (que es un simulacro epocal) consiste en construir un cuerpo


de valor de uso u objeto de consumo que sea funcional al capital mejor que al
ser humano, as: "tu crees que las cosas te sirven y ms biefl te esclavizan,
simulan servirte y satisfacerte adecuadamente, tu crees que en el consumo t
eliges, pero, ms bien tu eres elegido por la manera en que estn dispuestas
en el supermercado, etc.".
2) El debilitamiento de la historicidad (que alude a la apropiacin de lo dado en
lo nb dado de la realidad:. Zemelman), tanto en nuestras relaciones con la
historia social (incluida la "ofic:ial", .pblica y estatal) como en las nuevas formas
de nuestra temporalidad privada; pues pareciera que no hay un pasado lejano
y reciente que nos ha conectado y nos conecta con el presente, y; tambin,
pareciera que el futuro se esfuma en un eterno presente
. o,.mejor,
. en eternos,
fragmentarios e .instantneos presentes (en los cuales el capital is the boss: es
el "fin de la historia" a favor de l). Igualmente la historia se comercializa, se
convierte en escena y "espectculo" consumibles y desechables (G. Debord).
3) Un subsuelo emocional totalmente nuevo, vivencia de un gran vaco
existencial (la "era y la lgica del vaco" de G. Lipovetsky), una gran confusin,
pesimismo, abulia, indiferencia 'pura, apata y desesperanza; bsqueda
ansiosa de experiencias intensas, rpidas y consumibles (comprables) para
cubrir los hiatos, las "faltas" (J. Lacan).
4). Desarrollo del individualismo, egosmo (yo-idad), personalismo o narcisismo
tanto. a nivel individual ("individualismo total" por la realizacin de "la
personalidad incomparable o nica") como colectivo. con la solidaridad del
5
microgrupo hiperespecializado (y lo que ello conlleva en intolerancias,
sectarismos, chovinismos, fundamentalismos, etc.). La sociedad posmoderna
reacciona contra las aspiraciones "idealistas" u "utpicas" de la bsqueda
colectiva de una sociedad ms justa, para aceptar resignadamente que esas
aspiraciones no son posibles, por lo que a nivel existencial se trata de reafirmar
con ansia la vida del individuo por encima de la colectividad, a, supuestamente,
recuperar una sensibilidad por encima de la racionalidad; a liberarse de los
imperativos y del "deber ser" (utopas e ideales) en busca del goce del

4
Ver Nstor Garca Canclini: "Hacia culturas hbridas?", en V.V. A.A.: Claves para el siglo XXI,
UNESCO-Crtica, Barcelona, 2002, p. 194. '
34

presente (presentesmo), de la microutopas individualistas; por lo que la


posmodernidad se convierte en un golpe ms anuestras raquticas esperanzas
de aspirar a un mundo ms humano.
5) Prdida de la vigencia de las ideologas, de los metarrelatos y de todo
inters por lo terico (y por el pensamiento racional en general}, por ser ajenos
a la utilidad y al goce inmediatos. Esta prdida se expresa simplemente y
ntidamente como "incredulidad con respecto a los metarrelatos" (Lyotard). As,
los planteamientos de la ciencia, de las corrientes y modelos tericos,
filosficos y metodolgicos, son reducidos a meras narrativas al mismo nivel
que los mitos, las interpretaciones, las novelas, los refranes o cualquier otro
tipo de "escrituras". No hay pues fundamentos, verdades, demostraciones
vlidas y universales, sino simples "saberes" relativistas que pierden y se
encuentran, se diluyen y reconstruyen como "juegos del lenguaje'' o "giros
lingsticos girando". El nico valor que perdura es el "derecho de
autorrealizarse y de ser libre".
6) Los juegos del lenguaje son la microestructuras locales y localizadas
conformadas por enunciados y combinaciones flexibles de enunciados que
adquieren sus propias reglas y legitimaciones a la hora que los sujetos se
encuentran e interaccionan. Estos juegos son el "mtodo" de los actos sociales
que as se expresan y se articulan mediante lenguqjes inventados
continuamente que se conforman como jugadas; las cuales aparecen y se
crean en redes heterogneas dentro del campo de una agonstica del lenguaje:
pues hablar es combatir (por eso lo importante en la posmodernidad es hablar
por hablar, pues a travs de ello y por ello se puede lograr sobrevivir y, segn
esto, tambin resistir a los metarelatos universalistas).
7) Hostilidad, recriminacin y represin a la idea de verdad, sobre todo
entendida como verdades de amplio espectro, que se pueden fundamentar y
'
por ende demostrar, pues no existen verdades ni realidades objetivas; en todo
caso se les diluye planteando que la verdad es elusiva, polimorfa, interna,
subjetiva, particularista. Se pone el acento en lo estocstico: la incertidumbre,
la imprevisibilidad, la impredictibilidad, la indeterminacin, la incompletud, el
azar, el caos, la vorgine, el torbellino .... etctera.

5
Vase Gilles Lipovetsky: La era del vaco, ensayos sobre el individualismo contemporneo, Anagrama,
Barcelona, 1986, Prefacio.
35

8) La meta de la existencia no es su realizacin heroica, buena o feliz, sino la


trivializacin, no crear problemas, el dejar transcurrir el tiempo sin mayores
preocupaciones: la vida hedonista light.
9) Esto lleva al conformismo, a la pasividad, a la tolerancia que es reformulada
como reconocimiento de la diferencia indiferencialmente, lo que crea una
"masa" compuesta de "mayoras silenciosas", pero consumistas y teledirigidas
por los mass media (G. Sartori).
1O) Las mltiples y continuas contradicciones socioeconmicas y culturales del
sistema capitalista quedan ocultadas y la contradiccin principal entre trabajo
asalariado-capital es "dejada atrs".
11) Hoy se reivindican nuevos derechos como el de la "democracia integral", la
"ciudadana universal", los derechos medioambientales o el derecho al acceso
a la nuevas tecnologas (como las aplicaciones de la biotecnologa).
12) y pensar y hablar de revolucin es totalmente obsoleto, anticuado y hasta.
"reaccionario" (y, of course, absurdo querer hacerla y practicarla), igualmente la
militancia revolucionaria se convertira en un puro masoquismo pues los
ideales revolucionarios son perfectamente ridculos; pues ahora de lo que se
trata es de hablar, pensar y actuar como individuos y grupos que se esfuerzan
por contribuir a construir ad hoc (con el sistema), o sea "democrticamente",
mejores condiciones de vida, ciudadanizacin, netciudadanizacin,
"democracia integrativa",' o "promover innovaciones de todo tipo en la
sociedad" (Sergio Vilar6 ), etctera. Adems cuando se llega a plantear o
simplemente a hablar de revolucin, se trastoca el sentido radical,
contrahegemnico, anticapitalista y profundo de la misma; se le hace y se le
usa de maneras light, vale decir exquisitamente reformistas.
13). An ms, existe un total descrdito de la dimensin utpica y socialista de
la vida presente y futura que es reemplazada por lo que Jos Valenzuela llama
el "escepticismo cnico o la muerte en el alma". Esta. desacreditacin se basa
en la supuesta confirmacin de que todo intento de construir utopas socialistas
y .comunistc;s (contra la sacrosanta propiedad privada) desemboca fatalmente
(y casi por designio histrico-divino) en tiranas, fracasos, degeneraciones, etc.,
pues la sociedad capitalista (que es identificada como "democracia" occidental)

6
Vase su texto: La Nueva racionalidad, Kairs, Barcelona. 1997, Segunda Parte.
36

es la nica verdadera y adecuada a la "naturaleza" humana; por ende "la


subversin delcapitalismo es anti-natura" y todo intento radical, de rebelda
debe ser considerado como perversin propia de mentE;3s enfermas. As se
recomienda: "Asuma en su vida un 'perfil bajo', acomdese a este mundo y
opte por el mal. menor. Es decir, sea 'comprensivo' y 'pluralista', reconozca que
ninguna verdad es de a 'de veras', regule sus corajes morales, tmese un tibio
te de valeriana y aprenda a vivir como un vendedor de salchichas" 7. Ah, pero
eso s, no deje de comprar: compre, compre, compre ... (Liliana Lpez8 ).
14) Todo es un "texto", todo son escrituras, lenguajes (documentos, individuos,
objetos, colectivos, sociedades, culturas); sus signos existen para ser
descodificados o deconstruidos segn los valores y principios hermenuticos
de cada corriente, escuela o grupo, pero siguiendo los programas semitico-
lingsticos. Pero finalmente los signos acaban por aislars.e y slo los
significantes permanecen o se independizan: el mundo no es la totalidad de las
poblaciones, las cosas, los hechos y los significados (la relacin dialctica de
sujeto-objeto y sus resultados), sino de los significantes (entrelazados e
interactivos).Y, por ende, al posmodernismo y a una semitica y hermenutica
posmodernizadas les corresponden los papeles de profetas e intrpretes de
estos tiempos.
15) Del texto y la textualidad se contina a los intertextos y a los hipertextos
que se convierten en un paradigma para la construccin-desconstruccin de
sentidos-sinsentidos, y de nuevos textos, intertextos, contextos e hipertextos, y
as seguidamente.
16) La clsica diferencia sujeto-objeto, tpica de la modernidad, se esfuma: no
hay un sujeto definido y firme (no hay actor, no hay autor, etc., o cuando .los
hay estn diluidos o difusos). Lo que correspondera antiguamente al objeto se
vuelve activamente sobre lo que antes era el sujeto, lo modifica y lo cambia;
as, en las tcnicas posmodernas (informticas centralmente), el supuesto
objeto creado se vuelve sobre el sujeto creador, recrendolo enajenadamente,
defbrnindolo, desfigurndolo, monstrificndolo.
17) Se constituye una, esa s, gran nueva tecnociencia, especialmente una
nueva tecnologa (estimulada y fundamentada en la hiperciberntica) que en s

7
Cfr. Jos C. Valenzuela Feijoo: El mundo de hoy, UAM-Anthropos, 1994, pp. 15 y 16.
8
Vase su texto: Centros comerciales, Nuestro Tiempo, Mxico, 1999, 5.2.3.
37

misma representa el sistema econmico mundial del capitalismo multinacional


avanzado: robtica, biotecnologa, nuevos materiales y fuentes de energa,
informtica, inteligencia artificial, ciberntica, telecomunicaciones,
cibermilitarismo, redes telemticas hipertextuales, etctera.
18) Destaca, derivada de lo anterior, la obsesin por la informacin, la
comunicacin y la expresin, y esto lleva ha plantear que no hay una sola
actividad expresiva que no est marcada por la etiqueta de lo "cultural". Se
trata de actividades culturales, expresivas, comunicativas narcisistas y vacas.
Lipovetsky las retrata cuando seala la primaca, en ellas, del acto de
comunicacin sobre la naturaleza de lo comunicado, la indiferencia por los
contenidos, la comunicacin sin objetivo ni pblico, el emisor convertido en el
principal receptor; el derecho y placer narcisista a chatear, a expresarse ... para
nada, para s mismo, pero .con un registro amplificado, teqnologizado,
cibernetizado por uno o ms media (cada vez ms renovados y combinados):
"comunicarse por comunicar, expresarse sin otro objetivo que el mero
expresar", un expresar meditico y mediatizado.
19) El objeto de las investigaciones que eran una realidad con su propia
identidad maciza, empiezan a volatilizarse, a perder contornos, a no
distinguirse claramente incluso de las realidades creadas por la imaginacin
que son propias del arte y de la poesa; se desarrolla la realidad virtual, la
virtualidad, la virtualizacin, la hiperrrealidad o sobrerrealidad ..
20) Asimismo los espacios y los tiempos pierden consistencia histrica, arraigo,
tradicionalidad; son los flujos y las fluctuaciones comunicativas~circulatorias las
que marcan las pautas del presente (pres.entesmo) y del transcurrir. Los no
lugares (Aug) se imponen como espacios-tiempos de la existencia-
copresencia efmera y voltil, son los lugares-flujos, lug~res de sinrazn,
lugares cableados, lugares de la globalizacin, lugares satelizados. .
9
21) Relativismo ber al/es (relativismo ante todo, Gellner ). Se desarrolla
fuertemente .la relatividad de las creencias de la cultura, las verdades de otras
cultura's, se~dicen apreciar diversas realidades, pero no necesariamente para
mostrar en lo ntimo un pluralismo histrico construido por los hombres a travs
del tiempo y los espacios, en donde el ser humano histrico (en unidad

9
Vase su texto: Posmodernismo, razn y religin, Piads, Barcelona, 1994, pp. 56-92.
38

histrica de largo-largo plazo) se configura en diversas formas valiosas, sino,


ms bien, como un eclecticismo catico, hiper heterogneo, como un catlogo
caleidoscpico o fractalstico de mercancas dispuestas a ser consumidas a
travs del mercado del arte o el mercado turstico.
22) Se reivindican los modos de vida diversos y diferentes de las culturas, de
las subculturas y de las microculturas, con ello el proceso o, mejor dicho, los
procesos de hibridizacin cultural>> se mezclan y conviven con los
particularismos y con los extremismos comunitaristas tanto histrico-
etnogrficos como actuales-recientes. La universalidad es una amenaza
globalizadora, uniformizadora y homogeneizadora (quiz el producto ms
evidente del sistema totalitario). La unidad de la diversidad gestada y
gestionada desde abajo, se cambia por la aceptacin y promocin de la
diversificacin y la diferenciacin vlidas por s mismas, dejando al mercado
mundial y sus ramificaciones nacionales, el papel de "unificador" abstracto de
las singularidades.
23) La cultura posmoderna es descentrada y heterclita, materialista y
espiritualista (o psi o new age}, perno y discreta, renovadora, coo/ (novedosa,
alternativa, divertida, etc.) y retro, consumista y ecologista, sofisticada y
espontnea, espectacular y creativa, particular, y universal. Se presenta
definitivamente como esquizofrnica o no armonizadora de las lgicas
duales, de las flexibilidades antinmicas, fincada en la lgica de Jos
intercambios democratizadores de Jos extremos, pues el mercado y la lgica de
la ganancia as Jo exigen, lo promueven, lo necesitan y lo generalizan. Se estira
hasta el mximo en sus extremidades y en sus combinaciones-confusiones
para convertirse en pos,;posmoderna, se transforma de esta manera en cultura
hiper-moderna, en hipermodernidad.
24) El predominio del significante sobre el significado, de la apariencia sobre la
esencia, del smbolo sobre el referente, 'de la forma sobre el contenido, de lo
. inmaterial sobre Jo material, de la imagen sobre el objeto lleva a la
manipulacin del consumismo por parte de las trasnacionales ms poderosas
del planeta, que convierten a los Jogos (emblemas de sus compaas) en
instrumento central del marketing publicitario que vende marcas, estilos de
vida, valores, etc. (N. Klein), que por la fuerza de su ubicuidad se convierten en
un lenguaje universal, comprendido y devorado por personas que no
39

comparten una lengua (los productos se convierten en meros portadores de


marcas y de marketings)
25) Y, a diferencia de lo que cree Lipovetsky, s hay en el magno y
heternomo proceso socio-econmico-poltico-cultural un dolo, un nico
dolo-dios: el capital, el capital mismo, el capital por el capital mismo, el espejo
completo y tensado del fetiche capital.
******

Pero para encontrarnos con las vetas profundas de las que parte la
posmodernidad y la pos-posmodernidad, as como para extender el panorama
de lo que estas realidades e imaginarios socioculturales son, a continuacin
abrimos un apartado explicativo e interpretativo que trata estas cuestiones.

Nuestra perspectiva sobre la relacin modernidad/posmodernidad


Existe un continuum y un dis-continuum entre la modernidad y la
posmodernidad, una continuidad y una secuencialidad, por un lado, y una
discontinuidad y una no consencuencialidad, por otro, entre la matriz moderna
y su sucursal posmoderna (y pos-posmoderna). Es dicha matriz la que
construye en su seno todos los elementos que despus, exacerbados y
enriquecidos en su diversidad van a dar pie al desprendimiento posmoderno y
a la sublimacin pos-posmoderna o hipermoderna. Por eso es que el filsofo y
ensayista Jorge Juanes hace una crtica al pretendido carcter diferencial
radical de los posmodernos y/o posmodernistas; pues en realidad de la
modernidad a la hipermodernidad, pasando por la densidad espumosa de la
posmodernidad, se extiende un solo bloque, un nico proceso histrico de
largusima duracin que llega hasta el presente, claro no exento de diferencias,
discontinuidades y de contradicciones mltiples, pero una sola masa plstica al
fin y al cabo:
Se presentan como inauguradores de una diferencia, cuando en realidad
esa distincin viene desde el origen mismo de la modernidad, y al no
reconstruir ellos esa otra posmodernidad son ciegos y adems falsos
40

protagonistas de una diferencia. Los posmodernos estn atrapados en su


10
propio bloque .

En efecto, la modernidad capitalista tiene, en primer lugar, su fase constitutiva


como paradigma lgico-histrico cultural en el renacimiento (renaissance) o los
renacimientos europeos y europeos-americanos, es all donde se da el
nacimiento reatroalimentativo entre el pensamiento y la cultura occidental
modernizndose y el protocapitalismo empujado por la clase burguesa
-inicialmente mercantilista y cada vez ms productiva-, pues a estas 2 fuerzas,
les interesa revolucionar las condiciones econmicas (basadas en la extensin
del comercio) y culturales (basadas en el inters creciente por el humanismo)
que venan .asomando en las entraas de la baja edad media. As que unidas
arrastran el cambio de condiciones histricas, valindose de la confeccin de
una gradual revolucin tcnica que por primera vez se perfila como revolucin
tecnolgica, es decir que va incluir de manera ms o menos sistemtica el
conocimiento generado en universidades y colegios renacentistas.
La dinmica de este umbral o aurora de la . modernidad se retrotae a procesos
histricos que crean el ambiente sociocultural para la expansin renacentista
de la modernidad europea y sus hazaas conectadas de conquistas,
sometimientos, rutas comerciales trascocenicas, invenciones, Estados
pronacionales como potencias, etc., que culminan en la acumulacin originaria
y el nacimiento de la era capitalista en el siglo XVI. A partir de aqu se van
constituyendo los aspectos centrales de la modernidad, como modernidad
civilizatoria del capitalismo, es decir ligada ya a la suerte del desarrollo
capitalista: capital, comercio, mercancas, divisin del trabajo, clases sociales,
estado-nacin, competencia, renovacin tecnolgica, crisis, guerras,
ideologas, sensibilidades, vanguardias, estilos, actitudes, valores, moralidad ... ,
etctera.
A nivel sociocultural la modernidad del dinero y del capital dota a los sujetos de
una racionalidad y una sensibilidad cada vez ms humanista; centrada en los
valores occidentales recuperados (o renacidos del mundo grecolatino) y
trastocados por el espritu del dinero-capital, de: sentido de individualidad, de

10
Vase la entrevista de Csar Gemes a Juanes: "Los posmodernistas son falsos protagonistas de una
41

iniciativa, de manejo de perspectiva y de lenguje como instrumentos 11 ,


etctera. La modernidad capitalista en ascenso se extiende y va cubriendo a
las antiguas formas precapitalistas, que sobreviven ''tocadas" y cada vez ms
inmersas por el avance modernizador; las condiciones en el . hacer y. en. el
pensar de las corrientes que alimentan la modernidad capitalista judea-
cristiana y occidental viven su riqueza creativa y recreativa en el manejo
dinerario, en la tecnologa, en las artes, en la filosofa, en las utopas, en la
poltica; no exentas de enfrentamientos y de crisis que captan sensiblemente
de las mismas condiciones socioeconmicas y polticas nacionales que viven
las elites dirigentes y dominantes de las naciones y regiones que controlan el
proceso expansivo.
En segundo lugar, los pensadores que logran una primer snt~sis de .todo el
arsenal del desenvolvimiento histrico de esos siglos se. ven aparecer en el
siglo XVII, siglo del barroquismo y del racionalismo europeo, con Descartes a
12
la cabeza . Una segunda sntesis definitiva del pensamiento Clsico de cogito
o razn occidental la van a llevar a efecto los pensadores del siglo de las luces
(siglo XVIII), son occidentales europeos y norteamericanos que definitivamente
marcan las pautas centrales de lo que ser esa modernidad que alcanza su
maduracin moderna, su madurez como proyecto que cuenta con las bases
materiales e histricas para su avance slido y pertinaz. La ilustracin, con su
fe. inquebrantable en la racionalidad instrumental, en el avance civilizador del
poder del capital-dinero, en el individualismo, en el progreso y en la
convivencia con base en el Estado-contrato, es, pues, el paradigma y el
programa de esta modernidad madura que se preparaba a conectarse con otro
revolucionamiento tecnolgico ms poderoso: el industrial, que definitivamente

diferencia", en La Jornada, 21 de diciembre de 2003, p. 2a.


11
Vase al respecto el texto de Tzvetan Todorov: La Conquista de Amrica. La Cuestin del otro. Siglo
XXI editores.
12
Aunque Jorge Juanes correctamente localiza a un precursor de la idea de libertad individual moderna en
Pico della Mirandola en su Discurso sobre la dignidad del hombre, cuando Dios le dice aAdn: no te he
dado una idntidad fija como a los dems seres, ni te establec un campo restringido de la naturaleza donde
tengas una relacin de referencia unvoca, sino que te hice responsable de ti mismo, y adems te hice
abierto e incondicional respecto a la naturaleza, de modo que sta es libre porque t la haces de ese modo.
Entonces -nos sigue diciendo Juanes-, esa idea latina que marca todo el Renacimiento hace que, en mi
opinin, frente a la primera modernidad, que se funda en un proyecto tecnocientfico, surge esta otra
[segunda modernidad], que tiene por vehculo al arte. El artista se manifiesta como un ser original, y ese ir
a contrapelo de lo establecido que se acenta en los siglos XVII y XVIII, pero sobre todo en el
Romanticismo, que no acepta los principios epistemolgicos de la modernidad al uso". Entrevista arriba
citada, Jdem.
42

hara de la tecnologa uno de los determinantes para fundamentar y


caracterizar definitivamente el proyecto civilizatorio moderno del capitalismo.
Este revolucionamiento tecnolgico que se hace industrializado e
industrializador es el que la da continuidad a la modernidad capitalista como
proyecto sustentable: a sus mitos, a sus aspiraciones y expectativas.
Es durante los modernsimos siglos XIX y XX (los tiempos en que la
modernidad va tejer con completud el paradigma emprico, terico y
trascendental del hombre real y mticamente moderno) que podemos
encontrar ntidamente la conexin entre la aparicin. de las vanguardias
culturales y sus materias de discusion esttica, social y moral ligadas a los
revolucionamientos industriales que se presentan por fases reconocidas. Las
aplicaciones, las significaciones, los usos, los destinos, las maneras de
apropiacin social e individual respecto de estos productos tecnolgicos en la
vida de los sujetos y de las comunidades y sociedades nacionales (cada vez
ms urbanizadas, pues la ciudad urbanizada es el centro de la modernizacin
industrializadora) es uno de los marcos que permea las discusiones de los
pensamientos, los discursos, las escrituras y las estticas en la modernidad
capitalista en estos siglos. La dinmica capitalista montada en estos recursos
econmicos y sociales de su poder capitaldinerario, mercantil y tecnolgico;
entra en fuertes rivalidades y su autocontradictoriedad lleva a guerras
mundiales y a posguerras que influyen tremendamente en la construccin
sociocultural y en las discusiones sobre los lmites y los alcances de la
modernidad.
As, durante toda la segunda mitad del siglo XIX la visin y la actitud
racionalista, emprica y pragmtica burguesa del mundo lleg a dominar no
slo a nivel de la estructura tecnocrtica, sino tambin en importantes mbitos
de la cultura, como lo analiza Daniel Bell, y en los mbitos estratgicos del
conocimiento, del saber y del discurso, como lo demuestra la obra de Foucault.
En el pas que se perfila vigorosamente como el hegemnico, los. Estados
'Unidos de Amrica, y en los pases europeos ms avanzados como Inglaterra
y Francia, encontramos ya en la dcada de 1920 (despus de la primera
guerra mundial) clarsimos e.lementos de consumo masivo, es decir que el
sistema capitalista ya comenzaba a dominar con eficacia el mbito del
consumo, el tiempo libre, el ocio, los espc;:~cios domsticos, sto es, lo que
43

Henri Lefebvre denomin la vida cotidiana. Estimulando un nuevo ethos de


consumo de objetos, espacios, tiempos, aparatos, signos, status, y confort
moderno. Efectivamente, en el decenio de 1920 fue posible por las
~revoluciones en la tecnologa", principalmente la aplicacin . de la energa
elctrica no slo a las tareas domsticas (como cree, por ejemplo, Daniel Bell)
sino a la mismas fbricas; adems de las revoluciones con.comitantes en el
transporte, las comunicaciones y los medios de difusin y diversin:
cinematgrafo 14 , radio, aparatos elec~rodomsticos, etctera.
13
automvi1 ,

Para Bell existen "tres invenciones claves que posibilitan estas


transformaciones: a) la produccin masiva de una lnea de montaje, que hizo
posible el automvil barato, b) el desarrollo del marketing, que racionaliz el
arte de .identificar diferentes tipos de grupos de compradores y de,estimular los
apetitos del consumidor, y e) la difusin del sistema de la compra aplazos.
Para la dcada de 1950 en dichos pases, pero principalmente en los EUA
(triunfante y conservado despus de la segunda guerra mundial), la cultura
consumista, esto es, la subsuncin o subordinacin del consumo bajo el capital
en su clave cultural, definitivamente pone el acento en cmo gastar y gustar, el
status y el gozo. Dice Daniel Bell al respecto: "A pesar de cierta permanencia
en el uso del lenguaje de la tica protestante, el hecho era que, por la dcada
de 1950, la cultura norteamericana se haba hecho primariamente hedonista,
interesada en el juego, la diversin, la ostentacin y el placer, y todo ello
-tpicamente de Norteamrica- de. una manera compulsiva. El mundo del
hedonismo es el mundo dela moda, .la fotografa, la propaganda, la televisin y
los viajes. Es un mundo de simulacin, en .el que se vive para las expectativas,
15
para lo que vendr ms que para lo que es" .

Efectivamente, como ha sealado Jorge Veraza en su reciente libro sobre La


historia emocional del Siglo XX, en el periodo despus de la crisis del 29 hasta
la segunda guerra mundial hay un sometimiento real del consumo bajo el
capital y despus de esta guerra (de 1945 en adelante) hay un relanzamiento

13
El automvil cerrado, en los EUA, nos dice D. Bell, se convirti en el cabinet particulier de la clase
media, el lugar donde los jvenes audaces se desprendan de las inhibiciones sexiuales y rompan los
viejos tabes.
14
"La pelculas, son muchas cosas -una ventana al mundo, un conjunto de sueos disponibles, fantasas,
escapismo y omnipotencia- y su poder emocional es enorme". Dice Daniel Bell en su trabajo: "Las
contradicciones culturales del capitalismo", p. 74.
15
Ibdem, p. 77.
44

de dicho sometimiento que incluye al modelamiento y remodelamiento de las


emociones, de la sexualidad y centralmente a la comunidad domstica
. capitalista y la vida cotidiana 16 .

Capitalismo versus capitalismo


Pero, en tercer lugar, en qu est basada esta modernidad?, obviamente,
tiene una racionalidad (y como contraparte una irracionalid;:id) que la mueve,
que le dicta sus avances, salidas y pseudo salidas. Esta racionalidad-irracional
no es uniforme sino que aparece mltiple e incluso dispersa;. hay predominios:
sistemas de pensamiento generales, proyectos de mejorar el presente,
promesas de un futuro mejor para todos, democratizacin de los espacios
polticos, la tecnologa como constructora de ambientes placenteros, el modelo
capitalista es progresivo y slido; en torno a ellos es que hay que debatir; por
qu predominan, cul es su base sustentadora, y apuntaladora, en: cada
coyuntura, segmento, fase o periodo de la misma historia de la civilizacin
moderna capitalista, etctera.
La racionalidad moderna, y su dinmica capitalista de modernidad, tienen la
capacidad de ser englobante, totalizante, en mostrarse eterna, estable, firme,
fija, instrumental, pragmtica, optimista. Pero estas predominancias son, al
interior mismo del sistema como un todo y de los sistemas capitalistas
nacionales, cuestionadas por grupos, vanguardias, corrientes, que disienten
presentndose a nivel poltico, sociocultural y artstico como irracionalidad,
como alter ego de la racionalidad (pareja que est viva y presente
constantemente en su ncleo duro: su dinmica econmica misma). Desde
algn ngulo de la subalternidad muestran oposicin resaltando,
aparentemente paradjicamente, sus caras opuestas: su extrema
individualidad, su carcter fragmentario, su veleidad, lo efmero de sus
acciones; grupos que le oponen: romanticismo, nihilismo, hedonismo,
escepticismo, esttica y bohemia pulsional a los principios cohesionadores-
dominantes. O sea precisamente, algunos aspectos que conforman lo no
racional (pasional, sentimental, emocional, exttico, etc.) en el plano de lo

16
Consltese Jorge Veraza: Para una historia emocional del siglo XX, Editorialltaca, Mxico, D.F,
2002.
45

' social y de lo cultural (sobre todo a nivel de las filosofas y las artes, como en
literatura y pintura)
As pues, la modernidad capitalista, en el plano de lo sociocultu~al se completa
al incluir en su despliegue discursivo y prctico tanto los aspectos fijos y
englobantes como los voltiles y fragmentarios. Aspectos propios de su ser
econmico como modo de produccin de mercancas, como modo
contradictorio de ser y operar, que se fundamenta en contradicCiones tales
como las que se dan permanentemente entre valor y valor de uso, entre
produccin y consumo, entre produccin de riqueza y generador de miseria,
entre propiedad privada y apropiacin social, etc. A nivel socioeconmico, por
ejemplo, est la "extraordinaria contradiccin de la estructura social" que Dani.el
Bell subraya: Por un lado la corporacin de negocios quiere un individuo que
trabaje duramente, siga una carrera, acepte una gratificacin postergada, que
sea un hombre de la organizacin (bajo un comportamiento dominado por la
tica protestante y hasta puritana). Sin embargo en sus productos y su
propaganda, la corporacin promueve el placer, el goce del momento, la
despreocupacin y el dejarse llevar (bajo un comportamiento dominado por la
tica hedonista y dionisaca). As, para el capital existe la siguiente doble-
moral (que pretende ser iautorrealizadora!): se debe ser "recto" de da o en el
trabajo y "juerguista" de noche o en los ratos de ocio.
As pues, la racionalidad modernizante como tal, ella misma y segn las
condiciones en que se mueve, vira hacia lo irracional y lo efmero; es
esperanzadora pero tambin pesimista, manda mensajes que se difunden por
todas partes, de que dios ha muerto pero sigue promoviendo el fetichismo y la
religiosidad. Seala a travs de la etnologa que hay que reconocer y respetar
a los otros, pero los manda a aplastar y reprimir cuando se hacen
notablemente visibles reivindicando sus derechos (por ejemplo con las
limpiezas tnicas) o promueve su absorcin y o engullimiento (a travs, por
ejemplo de la etnofagia). La razn-sinrazn moderna no es fcil de aprehender
y cuando parece que la hemos aprehendido muta a posmoderna y luego se
hace pos-posmoderna o hipermoderna, de qu se trata?
De una cara del capitalismo que se confronta con otra y a su vez con otra, etc.,
sin salir del propio sistema; es decir de los diversos disfraces (simulaciones y
46

tambin disimulaciones 17 ) que se va confeccionando con mayor o menor


vertiginosidad la modernidad capitalista como vanguardias, antivanguardias,
modas, antimodas, posmodernos, pos-pos-posmodernos, hipermodernos ...
Bal costum que tienen sus races en las variadas formas y modelos de
acumulacin, en las diversas fases y modos de desarrollo que ha generado el
capitalismo en su historia desde el siglo XVI a la fecha 18 , en las distintas
maneras en que operan la "pluralidad" de capitales y sus intereses
mutuamente conflictivos, en las diferentes capas y estratos socioeconmicos,
en los diversos sectores y ramas en los que se divide el capital general, en fin,
en las mltiples modalidades en las que existe, se produce, se reproduce, se
presenta y se representa el capital en la totalidad social y cultural.
David Harvey en su libro La condicin de la posmoden1idad, plantea uno de los
aspectos claves de la continuidad ylos puntos de discrecin entre modernidad
capitalista como complejidad histrica y sinttica y las vertientes posmodernas-
hipermodernas. Para l el posmodernismo es una crisis particular del
modernismo que no logra ser una ruptura sino una continuidad-discontinuidad
de ste; algo as como una crisis aceptada e incluso promovida desde su
interior, pues no pone en cuestin la continuidad de su proyecto sino que, ms
bien, facilita atmosfricamente la transformacin mediante la tecnologa-de la
informacin, el nuevo papel del ordenador y las mquinas electrodigitales en la
vida cotidiana y en las relaciones culturales de los sujetos telepolitanos
posmodernizados. O como lo dice ms claramente Mike Featherstone la
posmodernizacin es una serie de reestructuraciones o una amplia
reestructuracin dentro de la dinmica del capitalismo y la modernidad
avanzada (p.29), donde la expansin de la cultura (sobre todo en lo que tiene
de simblica o aparencia!) se apropia de todos los dominios de lossocial.
Por eso, nos aclararamos en parte, el hecho de que la antropologa aparenta
ser tan poderosa, verstil y longeva ya que a la par que la dinmica

17
Jean Baudrillard dice al respecto que: Disimular es fingir no tener lo que se tiene. Simular es fingir
tener lo que no se tiene. Lo uno remite a una presencia, lo otro a una ausencia". Vase su texto "La
precesin de los simulacros", en Cultura y Simulacro, Kairs, 4" edicin, Barcelona, 1993, p.12. De lo
que se trata con los disfraces es, pues, de fingimientos. .
18
Por ejemplo: acumulacin originaria, mercantilismo, Estados-nacin, manufacturas, colonizacin,
industrialismo, imperialismo, financiero, proteccionismo, welfare, neocapitaiismo, tecnocratismo,
neocolonialismo, neoliberalismo, posindustrializacin, globalizacin, etc. Fases y modos que no van
dndose de manera evolutiva unilineal sino desigual, contradictoria y combinadamente.
47

modernizadora ella se reaviva y los .etnlogos pueden estar en todos los


intersticios de lo social o, mejor, de lo social-cultural (como lo veremos con los
planteamientos de varios antroplogos, principalmente el caso de Arturo
Escobar, que en su ensayo sobre Antropologa y tecnologa nos: mue$tra cmo
la etnografa-antropologa de "los mundos contemporneos" se ha colado
hasta en los mismsimos centros nodales de la tecnociencia), pues ste ya es
1 ' .

inmediatamente cultural y por ende lleno de signos-significaciones, entramados


y contextuados. Ella (la antropologa de los mundos contemporneos o
antropologa en la posmodernidad) al igual que la propia posmodernidad es
ldica, esttica, plural, desconstructiva y se impregna del espritu democrtico
que dice animar, en parte, a la posmodernidad; pero tambin se va
contagiando de su superficialidad, de sus paradojas, de su intertextualidad.
va perdiendo y ha perdido perspectiva, radicalidad y programa o se le abren y
va abriendo nuevas vetas de exploracin y estudio como plantea el
antroplogo colombiano A. Escobar?.
As, la cultura est descentrada pero al mismo tiempo es el centro de la vida
social, lo cultural, oh lo cultural!, podr ser, desde las antropologas,
compartido con la sociologa y la comunicacin, o rebasado en el culturismo;
las etnografas estn en el todo y en las redes. S, en las redes sociales y en
las redes cibernetizadas como la de Internet (como lo veremos ms adelante).
Para abordar la relacin modernidad-posmodernidad a los fines de esta tesis
sobre tecnocultura, conviene retomar la concepcin de Harvey sobre entender
cada una de esas formas-contenidos culturales como cuerpos de experiencias.
19
As la modernidad es un cuerpo de experiencias , es decir una estructura de
pensamientos-sentimientos que implica un racionalidad y una sensibilidad
particular. Una de sus caractersticas es el cambio, la dinmica de
transformacin y la sucesin de rupturas con las condiciones precedentes, con
sus propias rupturas y fragmentaciones internas, pero se mantiene como
sistema porque no rompe con la dinmica capitalista de produccin de
mercanca$-plusvalas, no rompe con la renovacin tecnolgica; sino al

19
Lo mismo, aunque matizadamente, se puede plantear para las otras pocas de la historia y de la
civilizacin. Por ejemplo para occidente para la poca clsica, o la edad media. Podemos sefalar que
tanto la modernidad como la posmodernidad han sido postuladas a nivel sociocultural como:
a) Estilo o modo de vida. b) Visin del mundo. e) Ethos. d) Condicin. e) Imago. t) Fisonoma. g) Actitud
o mentalidad. h) Sensibilidad. i) Semitica.
48

contrario sta apuntala tanto la continuidad del capital como el proyecto


moderno que muta constantemente por figuras nuevas o renovadas de l
mismo. Su cuerpo de experiencias es experimentarse siempre cambiante y
contradictoria, como proceso interminable de configuraciones antinmicas de
ella misma: la civilizacin capitalista moderna.
Habermas cree que como proyecto maduro tiene su base en la ilustracin y
consista esencialmente en desarrollar la ciencia objetiva, dominando la
naturaleza se garantizaba la emancipacin humana, el enriquecimiento de la
vida sobre formas racionales de organizacin social, acumulando
conocimientos y creando una moralidad y artes autnomos se lograba ser
congruente con la aspiracin de crear civilizacin y seres civilizados. Pero las
experiencias modernas de las guerras mundiales sacudieron esas creencias
hasta mostrar la trampa que encerraban: era un mero dispositivo simulatorio de
prosperidad y progreso prometido, pues en realidad, dicen Horkheimer y
Adorno, la lgica racionalizadora de la ciencia encubra la lgica explotadora
sobre la naturaleza y los seres humanos, una lgica sometedora de "carcter '
pesadillesco" (Citado por Harvey, p. 29). Y la racionalidad result ser tambin
burocrtica, autoritaria, corporativa, tecnocrtica, y por ello aparecieron en la
misma modernidad -como lo sealamos arriba- los que pugnaban por una
racionalidad alterna, incluso por una antirracionalidad de carcter nihilista,
escptico, relativista, artstico, etc, pero luego vinieron otra vez los racionalistas
positivistas a mostrarnos las bondades de la ciencia y la tecnologa, hasta que
en definitiva un nuevo cuerpo de experiencias reemplaza a otro cuerpo mayor;
ante el ocaso de la esperanza, del progreso y del logro de la transformacin
llega el posmodernismo, con aspectos que la propia modernidad haba
incorporado y eran relativamente subalternos o con peso importante por
momentos o en determinadas corrientes pero ahora crecen con fuerza
dominante. Dicho de otra manera, como' han observado ciertos crticos
antiposmodernos, el posmodernismo es un cuerpo o subcuerpo (o simulacro
de cuerpo, como dira Baudrillard) de experiencias que surge de, y releva
parcialmente la relativamente agotada fisonoma anterior . Es decir como un
tipo de ampliada, extensiva y ondulante vanguardia; o vanguardia intelectual-
artstica y sociocultural sui generis que se diferencia, por ejemplo, de las otras
49

vanguardias de mitad de siglo XIX y del siglo XX, que se difumina en la


cotidianeidad y se incrusta potenciada por la revolucin tecnolgica ciberntica.
Relevo un tanto cuanto "oxigenador" pero sin negar el dominio del capital que
es el promotor y sustento de la modernidad, sino por el contrario, dndole un
nuevo filo dominante (como modernidad posmoderna y posmodern.izada); es
ms, la posmode,rnidad se basa en la renovacin tecnolgica que la
modernidad capitalista proyecta y realiza da a da, para seguir alimentando
ese pseudocuerpo de experiencias y hacerlo crecer y cambiar: de fisonoma
adolescente a fisonoma madura pero "juguetona" y "frankensteiniana" como
hipermodernidad. Dicho sintticamente, la. posmodernidad y ahora la pos-
posmodernidad, son engendros y nuevos cuerpos, como pseudocuerpos, de la
modernidad capitalista que no la niegan sino que, por el contrario, la afianzan
dotndola de nuevos cuerpos materiales y sgnicos superficiales y artificiales:
esto es, nuevas estructuras parciales de simulacin o simulacros de esta
poca dentro de la estructura mayor: la de la maquinaria capitalista.
Harvey ubica la estructuracin definitiva de ese "cuerpo" que impregna la lgica
sociocultural dotando de sentido (y de sin sentido, o de sentido que es sus
sinsentidos) esta nueva poca, ms o menos con exactitud entre 1968 y 1972:
"de la crislida del movimiento anti-moderno de la dcada de 1960 surge el
posmodernismo como un movimiento en pleno florecimiento, si bien an
incoherente" (p. 55). De semejante manera el idelogo de Harvard, Daniel Bell,
la ubica en la dcada de los sesenta: "En la dcada de 1960 surgi una
poderosa corriente posmodernista que llev la lgica del modernismo a sus
ltimas consecuencias". Digamos que a raz de la expansin del movimiento
contracultural psicodlico, pues, segn l, en dicha contracultura (que como
contra-cultura result, segn su visin, un engao, aunque no deja de
reconocer que atac a ciertos valores y pautas tradicionales de vida
burgueses) ya se puede encontrar el cuadro sintomtico sociocultural de lo que
ser la posmodernidad declarada unos aos despus. Por ejemplo llevar la
prdica en. pro de la libertad personal, las experiencias extremas ("estmulos y
paroxismos") y la experimentacin sexual hasta un punto que la mentalidad
liberal no estaba dispuesta a aceptar20 .

20
Ver M. Featherstone: Cultura de consumo y posmodernismo. Amorrortu, Buenos Aires, 2000.
50

De hecho fue D. Bell uno de los primeros investigadores sociales que percibi
y anunci en su debido momento este surgimiento, al afirmar la aparicin de la
"sociedad posindustrial" y el "fin de las ideologas" en es.a coyuntura del fin de
los sesenta y principios de los setenta del siglo XX. En su ensayo original de
1969-70 "las contradicciones culturales del capitalismo", luego corregido y
aumentado e 1975-76, seala como elementos de dicho cuadro: el sincretismo
o mezcolanza en el incremento de interaccin cultural, el saqueo del almacn
mundial y el engullimiento de cualquier estilo histrico-cultural de pasado,
autonomizacin de lo esttico, negacin de todo lmite o frontera en la
bsqueda ("todo debe ser explorado") y captacin del toda experiencia
(esttica} de yo, justificacin esttica de la vida, la experiencia en y por s
misma como valor supremo, individualismo radical, bsqueda del yo
"autntico", hedonismo y bsqueda de las gratificaciones inmediatas, definicin
de la "masa cultural", esfuerzo psicodlico por expandir la conciencia sin lmites
etctera. Ingredientes que, l mismo lo seala, estn contenidos y se van
desplegando durante toda la modernidad (que tambin el retrotae hasta el siglo
XVI), pero que en esos momentos del umbral entre los sesenta y la llegada de
los setenta, se manifiestan con ms fervor; lo que indica, segn l, el
agotamiento del modernismo o de un modelo de modernidad, y que ms o
menos coincide con el decaimiento del crecimiento de' la produccin industrial
21
de 1948 a 1973 .

Por nuestra parte estamos, en general, de acuerdo con estas caracterizaciones


que plantean la gestacin de la posmodernidad como fenmeno sociocultural a
finales de los sesenta y principios de los setenta y an dentro del movimiento
conocido como contracultural, empero lo que haba que aclarar que al interior
de ste, en sus linderos y por momentos desbordndolo, se desarrollaron
subculturas, vanguardias y movimientos polticos, econmicos y socioculturales
. '
radicales, revolucionarios e izquierdistas que no caen, necesariamente en la
caracterizacin convencional de lo que devendr como posmodernidad (por
ejemplo ciertos aspectos de las movilizaciones francesas de mayo del 68, las

21
"La produccin industrial del mundo experiment un extraordinario aumento de tres veces y media
entre 1948 y 1973, con una tasa media del 5 por ciento anual ... Durante toda una generacin, todos los
paises industriales prosperaron. Este auge de las inversiones puso, de hecho, las bases estructurales para la
inflacin mundial en las sociedades capitalistas avanzadas a principios del decenio de 1970". Cfr. su
Introduccin a: Las contradicciones culturales del capitalismo, p. 38.
51

comunas del tipo de la K1 y K2 en Berln, etctera); es decir, que no son


complacientes con el eje continuo/discontinuo modernidad-posmodernidad, eje .
que se inscribe en el proceso de aceptacin (conciente o inconsciente) de la
subordinacin a los modos, ritmos y valores de la dinmica capitalista (y que
van a terminar de suturar la sociedad de consumo enajenadO o, mejor dicho,
la subsuncin formal y real del consumo bajo el capital).
Obviamente que es a finales de los setentas y durante los ochentas,
fundamentndose en el crecimiento informtico y comunicacional y en los
fermentos urbanos metropolitanos, que esa estructuracin construye su propia
coherencia reactiva, impregnando el mbito cultural y social de sentidos
negadores de los aspectos dominantes del cuerpo experiencia! modernos:
contra las ilusiones de los sistemas fijos de representacin, contra los grandes
discursos cientficos, contra los mitos de la coherencia de la historia, etctera.
Los artefactos culturales, la arquitectura, la urbanidad, el cine, la escenificacin
de acontecimientos multimedia, los grandes espectculos, la televisin, el cine,
el teatro, la pintura, las diversiones, la moda, elturismo, los parques temticos,
los juegos, los libros, los peridicos, la publicidad y el marketing, etc., se
impregnan y se empean en negar las antecedentes "grandes verdades" y en
sealar lo fortuito, efmero y, por ende, grandioso de las experiencias; en
enfatizar la singularidad, la unicidad del presente, la eternidad del presente y
del consumo autntico y pleno de la cosa en el ahora, en el instante en que la
experiencia se est dando y prepara la siguiente (siguiendo al pie de la letra el
apotegma potico del proftico modernista Ch. Baudelaire: "lo eterno del
instante" 22 , pero elevndolo exponencialmente). Es la intensidad e inmediatez
de la experiencia desvinculada del tiempo histrico, slo conectada con la
prxima que rpidamente se goza sin masticarse en una sucesin
ininterrumpida de experiencias intensas pero un tanto cuanto desarticuladas de
su sentido histrico, o sea de diacronidad con sentido, generando el sinsentido,
el xtasis efervescente: un pseudo xtasis.
Algo muy importante que queda claro, entonces, es que la modernidad como
un todo complejo incluye en su estructura de oposiciones los elementos
racionalistas e irracionalistas, dndole mayor predominancia como discurso y

22
Que la poetiza Mariana Frenk Westheim traslad como: "Mariposa: eternidad de lo efmero".
52

"cuerpo" de experiencias a los aspectos racionalistas y cientificistas


(centralmente en el mbito productivista), pero sin dej~r de abandonar los
irracionalistas (en los mbitos culturalistas) y estos por momentos entrar con
excitacin, a cuestionar y a conflictuar, para enardercer a aquellos, a travs de
las vanguardias y las sensibilidades de grupos y movimientos (romanticismo,
impresionismo, dadasmo, surrealismo, expresionismo abstracto, arte pop,
etctera).
Es en los sesenta, dentro de la contracultura con las filosofa del underground,
que se puede ver ms evidente esto, pero tambin se puede constatar en otros
movimientos artsticos como el dadasmo, el surrealismo, o las filosofas de
' '

Nietzche, Bataille, Heidegger, Wittgenstein o las lingsticas que anuncian y


constatan el predominio de los lenguajes sobre el todo socioeconmico y sobre
los sujetos mismos, vgr. las estructuralistas y posestructuralistas de Barthes,
Foucault, Baudrillard, Derrida, etc. Que, por cierto en la etnologa llegan hasta
el predominio de las corrientes estructuralistas, culturalistas, interpretativistas,
relativistas y posmodernistas (vase ms adelante).
As pues, el paradigma de predominios de la modernidad a secas, se revierte
o pendula con la suficiente fuerza (ya cimbrado desde las dcadas de 1920 y
1950 fundamentalmente en los USA, como s,eala . D. Bell) entre 1968 y 1972
'

(o quiz un poco antes) para avanzar a finales del siglo XX e inicios del XXI
(basada dicha reversin u oscilacin ,en la informtica, la comunicacin
meditica y los fermentos mercadotcnicos y consumistas urbanos
metropolitanos).
As, la estructura de sus oposiciones-oscilaciones (siguiendo el ritmo que le
marca el comportamiento econmico y tecnocientfico) hace valer el polo
irracional de una forma peculiar: enfatizando y sobreenfatizando el valor de las
experiencias efmeras, hedonistas, fragmentarias, inmediatas, personales, las
' ,'

experiencias de la otredad, la tolerancia, el pluralismo, el relativismo, la


negacin de la validez de los metarrelatos y del predominio de la ciencia y la
verdad; y todo lo que se pueda oponer y combinarse por s mismo priorizando
esos valores, donde el sujeto aparece como no atado a lo coherente, a lo
estable, a lo estructural y a lo racional. En apariencia aqu el sujeto alcanza
niveles insospechados de libertad (o mejor de libertinaje o libertad consumista
o libertad de consumo pasivo) y la ideologa posmoderna aparece como crtica
53

y libertaria (pues critica los excesos racionalistas y totalitarios de la modernidad


occidental y brinda las maneras de "optar" por la libertad individualista y por
ende hacia la bsqueda del gozo). Pero en realidad el sujeto permanece
dominado por el todo que da coherencia a la modernidad .c.omo proyecto
capitalista, esto es, se queda atrapado en la realidad-proyecto del capital global
y globalizador que dirige el destino humano mediante los paradigmas cientfico-
tecnolgicos-ideolgicos estructurados por sus intereses. Aqu queda como
anillo al dedo la concepcin doble y complementaria acerca del significado
general moderno del nihilismo como experiencia, como experimento y como
tendencia:. uruburus, la serpiente que se muerde su cola ........ y est a punto de
arrancrsela para que le regenere otra ms venenosa pero de diseo
tecnociber. Vemosla desdoblada:
a) Por un .lado est la concepcin, planteada claramente por Nietzsche, que ve
la fuente del nihilismo en el racionalismo y el clculo, dispositivos cuya
intencin es destruir la "espontaneidad irreflexiva" y que tienen su fuerza y su
smbolo en la ciencia moderna; o sea, se concibe al nihilismo como el proceso
final subversivo tlel racionalismo occidental (o de la modernidad en su forma
extrema, dominada por el hiperracionalismo, que termina por impregnar toda
la sociedad, toda la civilizacin)).
b) Por otro lado est una segunda concepcin, opuesta y complementaria a la
primera, que se encuentra en la religin de occidente y que ha sido expresada
en la literatura contempornea por J. Conrad; es la idea de que la civilizacin
constituye una delgada capa protectora contra: los impulsos anrquicos y las
races atvicas de la vida que acechan apenas por debajo de la superficie de la
existencia y que constantemente presionan para manifestarse. Es la voluntad
de poder, es el irracionalismo en todas sus expresiones y variantes que
amenaza a la civilizacin racionalizadora
F. Noble ha mostrado cmo este desdoblamiento que es verdadero tambin a
nivel histrico, se ha combinado de manera dicotmica e incluso de manera
entrelazada: "... siendo al mismo tiempo la empresa tecnolgica un empeo
esencialmente religioso". En su historia de la tecno-ciencia ha mostrado como
el desarrollo de sta ha estado alimentada de ideologas, sentimientos y
presentimientos sagrados y religiosos de omnipotencia, devocin y
sobrecogimiento. E incluso dicha tecnociencia: "... se ha convertido en una
54

nueva religin (seglar) en s misma, con su propia casta eclesistica, sus


rituales arcanos y sus artculos de fe" 23 .
As pues, el posmodernismo como estructura de dualidades "esquizas"
subraya lo catico de. la diversidad y se mantiene de alimentar esta diversidad
y variedad que est garantizada por el crecimiento de la modernidad capitalista
y sus productos mercantiles discursivos, objetuales y culturales, as que es la
propia modernidad y su proyecto queaparecen ahora con esa reestructurada
estructura de dualidades polarizadas a favor de lo diverso y nutrida por el
arsenal de mercancas que se afanan en sobretrabajar los mensajes y
significaciones para que los sujetos tengan "tela de.donde cortar" (experiencias
intensas, efmeras e inmediatas), realmente un mundo de sobreabundancia de
significaciones, de relaciones, de trfico, de circulaciones y artefactos. Que
ilusoriamente los consumidores quieren abarcar'"engullir todos en cuanto todos
y cada uno invitan al goce tras goce, cuando, Y he' aqu el salto al vaco, no es
posible hacerlo pues aparecen como objetos-mercancas que. anuncian un
significante llamado precio que no est al alcance de todos y, especficamente,
de su nivel de compra. As, tal pluralismo de los goces y los consumos
instantneos se presenta como ilusorio, una ilusin de la ilusin de la
modernidad capitalista, sin embargo la sucesin de los espectculos y las
imgenes, los datos, las noticias, los informes y los chips no se detiene y por
ende sostiene el paradigma de las fragmentaciones y de los consumos
intensos, le informa al discurso posmoderno que se haga ms posmoderno, al
tiempo que con ello, se incluyen pares de opuestos cada vez ms diversos,
abigarrados y donde finalmente todo cabe pues entre ms opciones y ms
fragmentacin ms posibilidades de ejercer la libertad-cadena de consumo,
aunque ste sea corto y no alcance a ser orgsmico como nos predican. As
pues descifrar es cada vez menos importante, lo que importa es que se tengan
los artefactos, se usen y se desechen ... ; la r'nod en las teoras y en las
prcticas culturales es el pan de cada da. Deconstruir no es comprender, slo
separar las totalidades para que sean ms digeribles y se puedan usar en
muchas formas al gusto del cliente: consumidor hedonista pero insensato,

23
Consultar David F. Noble: La religin de la tecnologa, la divinidad del hombre y el espritu de
invencin, Piads, 1999, Barcelona. "Introduccin", pp. 16 y 17.
55

Existe una sobreabundancia de signos que terminan en interminables y


nenicos encadenamientos y connotaciones de connotaciones de significantes
que se sintetizan no slo en el ambiente socioeconmico y/o cultural en la
posmodernidad (noosfera, semisfera, medisfera, ico'nsfera) sino
en los artefactos, en la inmensa variedad de artefactos culturales
(tecnsfera ). En ,la modernidad existan esas significaciones abundantes
pero no eran tan chocantes entre s, ni aparentemente tan diferentes entre s,
los artefactos los hacen palpables en sus colores y formas, en sus materiales y
modelos, en sus estilos y funciones. Desde la materialidad. arquitectnica hasta
los objetos minsculos anuncian
. '
este caos
.
objetual
..
e "inmaterial"
. '
de signos,
significantes y significaciones que abruma y fascina .al sujeto que vive la
posmodernidad.
El sujeto tambin se vive en esa exacerbacin. de signos-significantes y de
significaciones de s mismo y apela a ellas .para si mismo, cambia, muta,. se
trastoca, cada momento quiere ser diferente, intensamente diferente, adopta
todas la poses, todos los gestos que diferencien un instante de otro, un yo de
otro yo dentro del mismo yo. Por eso el sujeto se hace tan deleznable, tan
cambiante-cambiable, frgil, sutil, por eso su cuerpo es susceptible de ser
reubicado, por eso como sujeto real, total, concreto es prescindible, por eso la
hipermodernidad busca nuevos cuerpos y anula el biolgico producto denso de
evoluciones histricas y .culturales, slo lo sublime mental y simblico es ad
hoc a los tiempos del soft mltiple y multiplicado ... Eso que estaba presente en
la modernidad a secas se. hace patente en la sobremodernidad o modernidad
sobremodernizada, se explicita porque la materialidad cultural y su estructura
lo hace masivamente posible y real: . las tecnologas informatizadas y
cibernetizadas construyen teleadictos, tela~aas informticas, contactos
virtuales, identidades efmeras ...
Pero no slo existe esta sobreexacerbacin de lo sgnico sino que en medio de
ella el significante y el dignificado de los smbolos se separan, se alejan, de tal
forma que .se h~cen autnomos unos respecto de los otros, y se rehacen a
"placer" (el placer del cdigo mercantil dirigido de "mil maneras" por el
dispositivo plusvalizador). Las significaciones (pues sin ellas no hay posibles
mensajes e interactividades y relaciones entre sujetos y entre estos y los
objetos) encontrando nuevas combinaciones de significantes y significados, la
56

discursividad del lenguaje, del sistema sgnico y significativo, se resemantiza


vertiginosamente, as la sensacin de que "todo es nuevo" se convierte en el
espectculo en el que las simulaciones se forman, se alinean por todas partes
para jugar con esos movimientos.
Mientras tanto, al mismo tiempo, otros aparatos y personificaciones del capital
y sus mercancfas logran el cometido de incrustarse en los hogares y en la vida
cotidiana (en la personalidad de los consumidores culturales que somos
todos), mediante artefactos que aparecen renovados, mediante mensajes
puestos en otro punto del montaje, mediante informaciOnes en que los
significantes ylos sig'nificados se entrecruzan para ensayar juegos de lenguaje,
giros lingsticos, datos pegados con material autodherible que es fcil de
manipular: desmontar y montar, programar y reprogramar en softwares u
hardwares prediseados lucientes y brillantes ante nuestros sentidos
corporales (wetware) que viven alucinados en los artificios de los simulacros de
datos, bits, informaciones, virtualidades, imgenes, escenas, sujetos,
procesos, reuniones, protestas, luchas de otredades que quieren ser en medio
de tanto caos, un magno media que exuda caos: la pantalla total y ubicua.
Queda claro que la posmodernidad en sus arrebatos siempre seala y recalca
que le preocupa ms el significante respecto del significado, el medio (dinero)
ms que por el mensaje (trabajo social), el nfasis en la ficcin ms que en la
funcin, en los signos ms que en las cosas, en la esttica ms que en la tica,
etctera. La pos..:posmodernidad lleva al extremo la levedad del ser, la irona, lo
cnico y lo esquizoide, pues es el instante, el presente y su goce sin extensin,
densidad y profundidad lo que importa, Jo que se magnifica. En el plural
mercado de significantes y significados ocultos, ocultados y evanescentes, los
consumidores pos e hipermodernos no logran conectar significantes con
significados que les correspondan en su profundidad y sentido; slo, entonces,
prevalecen las sensaciones e intensidades multifrenticas y las imgenes que
revolotean, ms que en las puertas, en los hoyos negros de la percepcin. Esto
afecta, repercute y se palpa (es decir queda asimilado) en las formas en que
se dan los encuentros cotidianos entre las personas concretas, en su
cotidianidad y en su comunicacin, en sus entendimientos, en su planes
colectivos, en su convivencialidad, etctera. Pues -como dice Featherstone-
57

las relaciones sociales quedan saturadas de signos culturales cambiantes (y


flotantes).
Jean Baudrillard, en su texto "La precesin de los simulacros", seala como en
la simulacin (el arsenal de los significantes-imgenes) pos-moderna-
hipermoderna o era de la simulacin>), se liquidan los referentes y se
desarrolla "la resurreccin artificial en los sistemas de signos", pues stos son
dctiles a toda el "lgebra" de sus combinatorias. Textualmente plantea que
"La simulacin no corresponde a un territorio, a una referencia, a una
sustancia, sino que es la generacin por los modelos [o mapas]de algo real sin
origen ni realidad: lo hiperreal [ ... ]. No se trata ya de imitacin ni de reiteracin,
incluso ni de parodia, sino de una suplantadn de lo real por los signos de lo
real" 24 . Vivimos en esa hiperrealidad, en un simulacro gigantesco.
Con ello, es decir, en la prctica de ello, se contribuye, estamos contribuyendo,
a. seguir en la construccin combinatoria de significaciones y sentidos que
trocan en significaciones del sinsentido, del vaco. El espacio-tiempo clave -a
nivel de los sociocultural entendido como los modos de vida y de relaciones-
es nuestro .consumo que nos brinda posibilidades inmensas de intertextar, de
combinar imgenes, de ser multimodales, de ser multimedios, de ser
m"ultiimgenes, donde construimos el entramado textual-imaginativo-icnico-
auditivo-cintico, y que en la pos-hipermodernidad sale fuera de nuestro control
pues, es y se presenta como una red de entramados pluritextuales que se
ampla pero que no acaba por tomar forma nuestra, es decir, humana y
humanizada. El tiempo-espacio consuntivo: en el .capitalismo posmodernizado,
es usado no para reproducir a un sujeto individual-social, pleno, conciente,
armnico, sino para reproducir el sistema de libre intercambio y combinacin
de significantes y significados que buscan asientos y cuerpos renovados a su
"estilo", esto es pseudocuerpos.
La tele (la radio, el cine, las revistas, los peridicos, la publicidad de las calles,
las escuelas, las tiendas y los malls, etc.) y ahora Internet son el entramado
textual y m;ultimodal que est movindose en esas direcciones mltiples. As
tenemos con la Red de redes la sensacin, la estructura experiencia! que
somos libres y creativos pues recombinamos datos, informacin, escrituras y
58

textos a nuestra manera, a nuestros estilos narrativos, (por ejemplo -ver


Captulo VIII- en el Chat como "gnero confuso"); slo que en dicho
entramado existen simulaciones miles que no logran transformar la realidad
que es dotada de sentido y significado mercantil-mercantilista (mltiples
sinsentidos). por las corporaciones multinacionales; esas s operan con
efectividad pues su tecnologa tiene el control firme por ellas.
Aparentemente todo somos influidos por todos de manera creativa y
democrtica, pues somos ciudadanos (cuasi globales y/o net, o en red) que
nos comunicamos con libertad sin que aparezca la cara totalitaria del Estado.
Slo circulan los mensajes, logo~ipos e conos de los anunciantes y de los
dueos de las empresas (y claro de algunas instituciones y colectivos
independientes) que con faz amigable y electrnica (de resolucin cada vez
ms alta), digitalmente nos dominan aparentando que no hay tal dominio
tecnolgico. En el juego cultural s existe creatividad pero poca participacin
del cliente-consumidor en la direccin que se le da a la tecnologa. Son
ilusiones ilusorias de la deconstruccin parcial, por parte de los autores, de los
participantes, de los infonautas, de los consumidores, de los macglobalizados,
de los conectados e interactivos.
Las preguntas claves que debemos hacernos, que hagO a todos, versan sobre
el control estratgico, sobre las decisiones estratgicas, que se dan en la
sociedad ciberinformatizada, macglobalizada y posmodernizada de la
actualidad: la sociedad-simulacro. En suma, tratan sobre quines son los
que verdaderamente dominan el mundo, sus recursos y la vida econmica,
poltica y sociocultural de los humanos. As: Construimos o deconstruimos la
pantalla gigante y ubicua? El Big. Brother hipercapitalista es realmente
democrtico, plural, hedonista y dionisaco o todo esto son puras precesiones
de los simulacros para someternos mejor y, lo peor, con nuestro manipulado
consentimiento?
La manera en que opera la Televisin comercial globalizada nos da una
muestra de la manera en que opera dicha manipulacin. Umberto Eco a escrito
al respecto lo siguiente:

24
Vase: J~ Braudillard: "La precesin de los simulacros", en Cultura y Simulacro, Kairs, 1993. pp. 9-
J9; ' / /.
59

En el Big Brother de Orwell unos pocos espiaban a todos. En el


programa televisivo, en cambio, todos pueden espiar a unos
cuantos. As que nos habituamos a pensar en Big Brother como algo
muy democrtico y sumamente agradable. Sin embargo, al hacer
esto, olvidamos que mientras miramos la transmisin, est a
nuestras espaldas el verdadero Big Brother, se del cual se ocupan
los congresos sobre la privacidad y que est formado por varios
grupos de poder que nos controlan cuando entramos en un sitio de
Internet, cuando pagamos una tarjeta de crdito en un hotel, cuando
compramos algo por correo, cuando nos diagnostican una
enfermedad en el hospital, e inclusive, cuando circulamos por un
supermercado monitoreado por una cmara de circuito cerrado.
Sabemos que si estas. prcticas no son rigurosamente controladas,
se podra acumular una impresionante cantidad de datos sobre
nosotros que nos haran completamente transparentes,
25
despojndonos de toda intimidad .

Ese simulacro massmeditico que es al mismo tiempo la pantalla parcial y su


reproduccin amplificada como pantalla total, que es la pantalla interior y la
pantalla exterior, la pantalla inmediata y la pantalla absoluta. Ese es el
simulacro que nos ha despojado no slo de intimidad, sino de capacidad
decisoria, de libertad, de control sobre nuestros actos y nuestra cultura.

Tres teorizadores de la relacin modernidad/posmodernidad: Foucault,


Lyotard y Touraine

Vamos a continuacin a tratar, a manera de una breve ilustracin, algunos


aspectos y tres participantes de la discusin terica y poltica en torno a la
relacin entre modernidad-posmodernidad. Sobre la cual, sabemos se han
escrito innumerables artculos y libros, y en la cual han participado de manera
'directa e indirecta una gran cantidad de filsofos y cientficos sociales desde
hace ms de dos dcadas. Nuestra manera de presentarla es a travs de tres
autores protagonistas, dos de los cuales (Foucault y Touraine) que casi no se
han tomado en cuenta en los debates entre, por ejemplo Habermas, Lyotard,

25
Cfr. "Los dos Big Brothers", en La Jornada Semanal, nmero 375, 12 de mayo de 2002, p. 3.
60

Vattimo, Jameson, etc. 26 . Introduciremos algunas observaciones crticas sobre


sus planteamientos; lo importante aqu, otra vez, es tratar de comprender cmo
y de que forma conciben la caractersticas de la posmodernidad y qu
alternativas o propuestas tienen a propsito de ella como condicin, ethos y
cuerpo de experiencias. Nuestras crticas se sustentan sobre los
planteamientos y comentarios vertidos en el apartado anterior 1 donde
expusimos nuestra posicin al respecto. Por otra parte, queremos indicar que
en la medida de lo posible sealaremos los elementos antropolgicos y
etnolgicos que aparezcan en esta ejemplificacin del debate.

1. Michel Foucault: el capital como discurso del Dios-mquina


El filsofo e historiador francs Michel Foucault postul toda una teora sobre
las continuidades y discontinuidades del Orden discursivo o episteme que el
identificaba como ratio o cogito occidental o europea. El escrito bsico donde
vierte los ingredientes de su teorizacin es el titulado Les mots et les choses,
une archologie des sciencies humaines27 , en donde despliega sus planteas
acerca de las transformaciones que el Cdigo o forma de conocimiento lleva a
cabo sobre los subcdigos ideolgicos, prcticos y perceptivos Para darle
cuerpo a su texto l sigue la veta de estos cambios que el considera radicales,
en los tres aspectos que el puntualiza como los nodales: a) vida, b) trabajo y e)
lenguaje. Desde el Prefacio de su libro nos enteramos que desde su
perspectiva, dichos cambios son producto del propio Orden o Cdigo
epistemolgico, es decir obedecen a su propia lgica (del Orden) que es a la
vez externa e interna, es el propio campo del saber desenvolvindose sobre s
mismo y autotransformndose; es decir no hay causalidades econmicas,
tecnolgicas, ni de poder, no hace mencin a revoluciones o acontecimientos
del sistema capitalista que determinen o siquiera condicionen esas mutaciones
en el saber, que l magistralmente investiga y nos hace patentes. Lo que hay,
como ha dicho Antonio Bolvar, es una sucesin de rdenes estticos dentro

26
En una prxima investigacin pretendemos abarcar el conjunto de la polmicao las polmicas en torno
a la modernidad/posmodernidad, exponiendo y enfrentando a una buena cantidad de autores. Para los
fines de esta Tesis slo presentamos a tres como mnima ilustracin, pues creemos que no necesitamos por
el momento ms; pero el conjunto de los ingredientes de la Posmodernidad (y Pos-posmodernidad) ya
estn contenidos en los aspectos arriba enumerados.
27
Vase Las palabras y/as cosas, una arqueologa de las ciencias humanas. Siglo XXI editores, Mxico,
D.F., 1982,375 pp.
61

de las discontinuidades. Parece que hace historia, pero la nica historia que
hace es ahistrica: cndiciones de posibilidad de los conocimientos. No hay
una historia continua (evolucin, influencia, progreso) ni sujeto fundador. La
historia resulta ser un epifenmeno de la episteme (totalidad: ahistrica de
condiciones de posibilidad que hace posible un saber determinado). As la
historia del saber s~ reduce a rdenes estticos, no progresivos o
acumulativos. Entre sistema y sistema hay rupturas, no aparece el
acontecimiento como categora histrica, la historia no es ms que la
realizacin de lO que ya estaba determinado que pasara por la episteme 28 .
Para Foucault existen tres pocas cualitativamente diferentes en donde
podemos encontrar 'a la ratio occidental creando rdenes y subrdenes
discursivos particulares (que son los que le interesa destacar, y no tanto lo que
tienen de comn ellos). As tenemos el Renacimiento (siglo XVI), el
Racionalismo Clsico (siglos XVII y XVIII), Modernidad (siglos XIX y la mayor
parte del siglo XX), y la Posmodernidad (que Foucault no le da nombre, pero
que es anunciada por Nietzsche como fin del hombre y nacimiento del
superhombre, y que es confirmada por l mismo como perecer del hombre y
surgimiento del serdellenguaje).
El discurso del Renacimiento se bas en el uso de la categoras de
semejanza, similitud, emulacin, simpata y analoga. Igualmente se vale de la
interpretacin, pero podemos encontrar que los conocimientos y sus formas
eran una mezcla de saber racional, nociones derivadas de prcticas religiosas
y mgicas y el redescubrimento de textos antiguos. Pero lo que resalta ms es
que en el fondo de dicho saber el lenguaje se mantuvo como experiencia
cultural global. Un punto importante, que Michel Foucault toca de pasada, pero
que a nosotros nos parece importante para captar que el renacimiento es ya
una "ruptura moderna" con respecto al orden medieval, es lo siguiente: que el
hombre se preocupa por s mismo, es ya el reflejo, foco y centro de reflexiones
29
y de proporciones .

El discurso de la. poca clsica se basa en las diferenciaciones y rompe con


la divinatio (adivinar lo divino). La razn occidental entra, dice M. Foucault, a la

28
ConslteseAntonio Bolfvar Botia: El e.structuralismo: de Lvi-Strauss a Derrida, Edit. Cincel, Madrid,
1990, p. 45.
29
Foucault, Op. Cit.
62

edad del juicio. Se da prioridad al anlisis y las sucesiones ordenadas y los


signos funcionan como partes de estos procesos; se crea una gramtica
general que se define como el sistema de indentidades y diferencias. La
taxinomia define la ley general de los seres y las condiciones bajo las cuales se
les debe conocer. Aparece la mathesis como ciencia universal de la medida y
el orden. La historia natural se aboca a la clasificacin de seres pero le
interesa encontrar, tambin, estructuras. Por lo que hace al aspecto del
trabajo, se perfila lo que se conoce como anlisis de la riqueza. Con todos
estos subrdenes se constituye lo que el historiador francs llama la
organizacin general de los rdenes (subrdenes) empricos. Y el elemento
epistmico que los gobierna o que refleja su ser es la representacin.
En el sistema del saber de la poca que Foucault denomina explcitamente
como moderna, se da la liberacin del lenguaje, lo vivo y las necesidades de la
episteme de la representacin y su discurso. Con ello estos aspectos
adquieren, por una parte, positividad y, por otra, historicidad; pero tambin se
desarrolla un "libertinaje" que apunta en ellos a su aspiracin metafsica. Se
crea una analtica de la finitud y de la existencia humana como finitud. Para M.
Foucault es en la modernidad donde se da una verdadera alteracin o
modificacin del espacio del saber, se lleva a efecto, dice, algo as como un
"autoanlisis" de la razn occidental misma. Esto se deja ver sobre todo en que
la vida, la produccin y el lenguaje se estudian, ahora, como ciencias, y por
ende cambian las relaciones entre sujeto que conoce y objeto de conocimiento,
se crean, tambin nuevos objetos cognoscibles, nuevos conceptos, nuevas
tcnicas, nuevos mtodos, etctera. Pero con la caracterstica, y eso es algo
que nos parece crucial, de que todo ello (ciencias, tcnicas, objetos, mtodos,
conceptos, etc.,) se sostiene en una unidad epistmica, aunque jerarquizada:
siendo ms importantes las ciencias naturales, respecto a las ciencias
humanas que nacen teniendo como objeto al recin creado hombre. Aqu es el
estructuralismo, nos seala Foucault, el que se presenta como discurso,
mtodo y conciencia del saber moderno, El hombre como nocin, categora y
concepto epistmico-metodolgico de la modernidad y su saber adquiere la
cualidades de ser emprico y trascendente al mismo tiempo, que retiene la
finitud pero que constantemente se proyecta en la infinitud. Respecto a la
63

historicidad humana, esta se da en su forma "desnuda", pero con


superposiciones de historias particulares de los seres, las cosas y las palabras.
En esta poca u horizonte que palpa y avizora Foucault (al igual que muchos
otros autores) a finales de los sesenta (recurdese que la publicacin original
de su libro es en 1968) se plantea otro cambio cualitativo. Tal vez, segn l, el
ms importante en toda la historia humana, pues se trata de un vuelco a la
razn occidental misma con la desaparicin del hombre, que l subraya como
un perecimiento discursivo pero que nosotros lo. remitimos a sus resonancias
. no slo en el saber sino en la misma realidad emprica; es decir Foucault est,
en su perspectiva, indicando el advenimiento prximo de la negacin del
hombre moderno epistmico y real. Y en su disolucin e inexistencia "serena"
se alza la unidad imperiosa del Discurso (con mayscula) como Orden de los
rdenes, como Cdigos de los cdigos, es especficamente manifestado en el
Ser del lenguaje.
Curiosamente Foucault plantea que la fenomenologa con su nfasis en lo
vivido, que l traduce y desliza como lo impensado, es quien mejor anuncia la
crisis del cogito moderno, pero, finalmente, nuestro autor es muy claro cuando
manda a reposar al hombre en la quietud del no ser, que quien aparece como
su "sustituto" es la estructura y las leyes del lenguaje o del discurso en cuanto
discurso.
Pero resulta que si escarbamos un poco ms hondo, ms all del Discurso y
los discursos de la ratio occidental, quien est atrs del escenario dirigiendo las
orquestas es el capitalismo y sus intereses, nociones, 'representaciones,
ciencias, tcnicas, etctera, ser que no es develado por nuestro filsofo
francs, es este ser real, emprico, positivo y discursivo quien se ha apropiado
histricamente justo de los aspectos que Foucault sigue en su obra: de la vida,
del trabajo y del lenguaje. Ha sido el capital quien ha inventado al "hombre" y
quien ahora trata de desinventarlo y anularlo Uunto con la vida, el trabajo y el
lenguaje): Eso es lo que no alcanza a ver y a problematizar Michel Foucault
quedando atrapado, aunque lcidamente pues toma el pulso exacto a su
poca, en la discursividad capitalista misma.
Esto se hace ms evidente cuando resume la invencin del hombre y su
perecimiento, el historiador francs dice:
64

1) El hombre fue inventado por efecto de: "un cambio en las disposiciones
fundamentales del saber"30 (se entiende que por el desarrollo de las
ciencias naturales y humanas).
2) Pero tambin: el hombre esta siendo des-inventado (borrado como un
rostro de arena en los lmites del mar) por efecto de: "un cambio en las
disposiciones fundamentales del saber" (se entiende que por el
desarrollo de lo que se conocer como el giro lingstico, que para
muchos de sus continuadores ya no ser estructuralista sino
posestructuralista)
En resumen lo que est sealando Michel Foucault con su el "fin del hombre"
no es otra co~a que el surgimiento del posmodernismo y del poshumanismo
del capital (como corroboraremos en el capitulo VIII de esta Tesis).
Una ltima curiosidad es que el arquelogo del saber plantea una
desantropologizacin del conocimiento al mismo tiempo que rescata a la
etnologa Ounto con el psicoanlisis y, obviamente, la lingstica) como una
"contraciencia" que sin prescindir del concepto del hombre no cesa de
"deshacer" al hombre, pues se dirige siempre (otra vez junto al psicoanlisis) a
lo que constituye sus lmites exteriores. Igualmente sita a la etnologa como
parte de la historicidad porque trata de aprehender el modo de historia singular
(en la dimensin en que se anudan sus relaciones con cada una de las tres
grandes positividades del la vida, la necesidad, el trabajo, y el lenguaje) que
aparece en cada cultura pero toma sus dimensiones propias de la soberana
histrica del pensamiento europeo. As pues, la paradoja es que la etnologa
participa de los procesos de disolucin del hombre (tanto del hombre de otras
culturas como el hombre de la propia cultura occidental), pero, a la vez,
participa del concepto de hombre y de la ratio occidental. Lo que parece
salvarla de las dems falsas ciencias humanas (psicologa, sociologa, etc.) es
que se dirige siempre a lo que constituye los lmites exteriores del hombre y
;_,, 1

que aborda los. inconscientes culturales, que pueden romper con la razn a
travs de lo impensado (lo vivido). Claro, la tercera "contraciencia", segn
Foucault, la lingstica es la que tiene el papel ms fundamental y la mayor
posibilidad de superar la paradoja, porque permite la estructuracin de los

30
lbidem, p. 375.
65

os mismos, lo que la conecta con las matemticas (y de ah con la


'"""" 0 T'""''; as con la emergencia de la estructura puramente lingstica (el
uaje sin el hombre, el lenguaje en y por el lenguaje mismo), queda anulada
relacin al hombre y todo vnculo con el humanismo que ya no tiene
de ser... ya que el dominio es ahora del Gran Cdigo del capital,
fi!anifestado como djos,..dolo-mquina que habla.

2~ Jean-Francois Lyotard: el saber y Jos juegos del lenguaje posmodernos


como adecuaciones al capitalismo informatizado
Este ex-izquierdista que cambi e.l lema de "socialismo o barbarie", por el de
"libres. enunciados o terror informtico", lleva a cabo una actualizacin de la
propuesta de Foucault acerca del papel autonmico y absolutizador .del
lenguaje como. estructura puramente lingstica que dinamiza al capitalismo
ms desarrollado (y que por ende mueve a todo el capitalil)mo) y que es, sin
duda, el informatizado. Su planteamiento es que los saberes y, en general, las
relaciones socioculturales que l concibe como nubes de sociabilidad, estn
compuestos de lenguaje y por tanto son discursos y modalidades de discursos,
que ejercen dominios y controles. Lo que l intenta hacer es un informe y un
balance del saber, y sobre todo del saber tecnocientfico en la sociedades
capitalistas ms avanzadas/informatizadas para sacar alternativas a seguir "en
la sociedad que viene" (superinformatizada) para readecuar la actuacin de los
31
individuos y grupos a dicha "nueva" condicin posmoderna .

J.F. Lyotard constata en 1979 que el progreso de las ciencias, especialmente


las llamadas de punta, desde hace 40 aos se apoyan ene/lenguaje, y que en
aparente paradoja este progreso cientfico de vanguardia ha generado una
incredulidad con respecto a los metarrelatos. Dicha incredulidad es de tal
envergadura que ya no se espera una salida salvadora frente al incremento del
poder y sus expresiones de: comensurabilidad de los elementos,
determinabilidad de todo, optimizacin de las actuaciones del sistema, lgica
de su mayor eficiacia, de su mayor operatividad y de su legitimacin tanto en
materia de justicia social como de verdad cientfica, etc.; todo lo cual se
personifica en .lo que Lyotard llama los decididores (o sea los que detentan y

31
Vase La condicin pos/moderna, Rei, Mxico, 1990.
66

definen, principalmente en torno a lo tecnoeconmico mediante los medios


informatizados). Entonces qu se espera?, qu se puede o se tiene que
hacer? qu seguir dada la condicin posmoderna?.
El estudio del Lyotard es, como dijimos, una balance, pero sobre la base de
constataciones de lo desarrollado por la sociedad posmoderna,
especficamente de lo que l llama la ciencia posmoderna. Esto es, pretende
hacer evidentes las nuevas situaciones y los cambios, y por tanto sealar las
obsolescencias para apuntar las nuevas directrices a seguir, que seran las
que metdicamente mejor se acomodaran a lo aparecido.
En cuanto al saber, seala que cambia de estatuto pues las mquinas de
informacin han afectado y seguirn afectando la condicin de los
conocimientos. El saber, dice, "se ha convertido en los ltimos decenios en la
principal. fuerza de produccin"32 ; adems ha tomado la forma de mercanca
informacional indispensable, por lo que se vuelve crucial la lucha para dominar
las tecnologas informticas y telemticas y su acceso. Es decir es fundamental
la lucha por el lenguaje y especialmente por la maneras en que ste se
estructura y se reestructura multiformemente.
As, atrs de toda esta cuestin del control de las tecnologas de punta que
tienen su "elemento" en el lenguaje, est el asunto del saber cientfico (sus
reglas, su legitimacin, su mtodo, sus estrategias, etc.), pues es en este
mbito donde se ponen en juego -en una "gran juego"- las cuestiones tanto
del poder, como del saber, visto ste como conformacin de enunciados del
lenguaje. Sin embargo resulta que es en este mbito en donde ms se ha
profundizado la "incredulidad" (o mejor dicho la des-construccin o la des-
estructuracin) respecto a los metarrelatos y es all donde se ha generado la
condicin posmoderna surgida como y a raz de la ciencia posmoderna (y
posmodernizada). Dicho en otros trminos: es desde la "nueva ciencia"
antinewtoniana/postnewtoniana, cuntica, atmica, relativa, etc., donde se ha
derruido el paradigma moderno que se manej sobre la base de los
metarrelatos o metadiscursos.
En efecto, la ciencia posmoderna se conform en los ltimos tiempos y se
consolid recientemente como una pragmtica de la investigacin cientfica

32
Ibidem, p. 16.
67

las inestabilidades que busc y encontr vas de salida a la crisis del


determinismo. Ya que ste se aferr a la medicin, a la exactitud, a la
>determinacin, a la certidumbre, y a la validez de .enunciados con valor de
~eyes, siendo que existe una imposibilidad de realizar todo y cada uno de esto;
principalmente porque el conocimiento es una multiplicidad de enunciados que
son incomparables, e incompatibl~s. y solamente se puede calcular la
oportunidad de que un enunciado diga esto "ms" que aquello: recurriendo a
los istropos, a las turbulencias, a los fractales, a las discontinuidades, a las
singularidades, a las imprevisibilidades, a las condiciones locales, a las
opacidades, a las paradojas 33 .
Para Lyotard se trata de demostrar que si hay algo que puede llamarse
cientfico desde la perspectiva posmoderna es este tipo de investigacin, pero
en realidad ms que de mtodo cientfico practicado por cientficos que hacen
-
ciencia, se trata de un mtodo-juego de lenguaje: en el cual se plantean
"historias", es decir relatosy/o ideas que se llevan a la verificacin. En fin, no
hay una legitimacin del saber cientfico fundado internamente en
determinaciones, estabilidades sistemas y leyes, sino una legitimacin por las
diferencias (o diferentes relatos) comprendida esta legitimacin como paraloga
(que no tiene nada que ver con la dialctica). No es la ciencia un mtalangue
general (como planteara por ejemplo la teora sistmica de Niklas Luhman),
sino una clase de discurso abierto y dialgico (aunque no necesariamente
consensual pro universal como lo entendera Jger Habermas), en el cual la
pertinencia del enunciado es que da nacimiento a otras ideas, a otros
enunciados, a otros discursos, a otras reglas de juego: en suma, la gnesis de
la heteromorfidad y el alejamiento de la isomorfidad y/o uniformidad.
Jean-Franc;:ois Lyotard propone, entre otras, las siguientes jugadas sociales y
polticas no terroristas ante la crisis de la modernidad y la llegada de la
posmodernidad. Jugadas que seran las ms ad hoc para situarse en sintona
con la permisividad de la condicin posmoderna:
El desarrollo de una pragmtica de las partculas lingsticas que se extiende
como paragmtica del saber narrativo y se plasma como pragmtica social,

33
. Vase /bid., Cap. 13, pp. 99-108.
68

concretamente como pragmtica de las heterogeneidades. No se trata de una


atomizacin de lo social, sino de una pragmtica de redes-partculas flexibles.
El manejo de un "mtodo" o mejor dicho un pseudomtodo basado en los
juegos del lenguaje, consistente en categoras de enunciados que adquieren
sus propias reglas y que especifican sus propiedades y el uso que de ellas se
puedan hacer, y que son jugados por jugadores bajo el carcter de un contrato
explcito o no. En general todo lazo sociocultural (ojo antropologa) est hecho
de jugadas de lenguaje.
La agonstica como tratado acerca de Jos combates envuelve a Jos juegos del
lenguaje, ya que Jos actos del lenguaje son vistos como combates, en el
sentido de competir, no para ganar, sino por el placer de la participacin: la
invencin continua de giros, de palabras y sentidos.
Considerar y. conocer cmo opera la performatividad y legitimacin de la
performatividad: El sistema social procura su mejor y ms generalizada
performatividad y la legitimacin de las mejores maneras (transmisin,
comunicacin, enseanza, etctera) de lograrla. Es decir, el sistema capitalista
ahora busca su mejor y ms eficiente funcionamiento para empoderarse mejor
utilizando la produccin, la memorizacin, la accesibilidad y la
operacionabilidad de las informaciones.
Con la propuesta del reconocimiento y del uso de la paraloga como juego de
la diferencias y como jugada hecha en la pragmtica de los saberes, Lyotard
pretende desviar la legitimacin del sistema y de su poder, y crear un tipo de
legitimacin y de autoridad propia ("antisistmica" como dira el historiador E.
Wallerstein) basada en esos juegos.
Disenso mejor que consenso, pues ste se impone o se forza como acuerdo
o se ve como horizonte y no como adquisicin; se puede admitir el consenso
como un estado temporal y limitado de las di~cusiones pero no como su fin, ya
que si esto fuera as se detendra la heterogeneidad, la bsqueda de la
disencin. El consenso debe ser local, obtenido de los jugadores efectivos,
sujeto a una eventual rescisin, orientado a las multiplicidades.
Lucha contra el terror de las totalizaciones y de los metarrelatos que buscan
el universalismo y la emancipacin comn, lo que implica dominio, regulacin y
control total.
69

Justicia y grupos que puedan acceder libremente a ella mediante el acceso a


la informacin (memorias, bancos de datos, etc.), para que puedan decidir con
conocimiento de causa y le quiten poder a los decidid ores.
Los juegos de lenguaje, de esta forma, se convierten en juegos de informacin,
en reservas y juegos de conocimiento que debern estar en poder de los
grupos de discusin; para que estos se empoderen abiertamente al int~rior de
la sociedad posmoderna, pues los enunciados posibles son infinitos, y all
radica el deseo de justicia: en esa posibilidad de enunciados mltiples a
descubrir y a inventar34 .
En suma, las jugadas o estrategias polticas de juego que construye el
estratega posmoderno de J.F. Lyotard son esencialmente para adaptarse con
flexibilidad a la sociedad informatizada sin el peligro de aceptar o sucumbir a
una informatizacin totalizadora y terrorfica que regule y ,controle todo el
sistema de mercado, incluido el saber y por ende el .poder; mediante la
manipulacin y por el dominio totalizador del lenguaje y sus mltiples
expresiones cibernticas y .tecnocientficas. El avispado Lyotard cree
firmemente y casi como ley, que la teora de los juegos de .Johanson von
Neumann, que sirvi para la propia confeccin de la sociedad informatizada y
la cibersociedad, puede ser la alternativa para que sta sirva no para la
totalizacin o globalizacin capitalista informatizadora, sino para que la
informatizacin tecnocultural del capitalismo genere oportunidades de
participacin discursiva y de libre acceso a la informacin a los jugadores
dentro de la propia mega-red totalizadora. Esta posibilidad -que se tiene que
pelear agnsticamente y se tiene que jugar prcticamente mediante los juegos
del lenguaje infinitamente multiplicados-, es la nica salida permisiva dentro
de la sociedad capitalista informatizada para lograr justicia infOrmativa local,
localizada y heterognea, pues bajo la condicin informatizada posmoderna las
aspiraciones y las necesidades de justicia radical, socioeconmica y universal
estn canceladas.
En este metadiscurso investido de pequeo discurso se acepta el triunfo del
capitalismo hiperdesarrollado, pero se propone obtener de l -por
bifurcaciones- un acceso justo a la informacin, pues a travs de su

34
Ibidem, pp. 118 y 119.
70

pragmtica micro-decididora los grupos y los individuos podrn seguir jugando


inagotablemente sus juegos del lenguaje, y con ello podrn quitarle o por lo
menos disputarle espacios de poder a los grandes decididores. Lo cual me
parece, por decir lo menos (y lo vamos a argumentar en el resto de este trabajo
a propsito de otros seguidores y entusiastas de esta propuesta de
"microsalvacin informtica"), un juego demasiado reduccionista, complaciente
e ingenuo.

3. Ala in Touraine: el capitalismo de hoy como modernidad plena


Este socilogo francs le critica a Michel Foucault su antimodernismo, esto es
su desprecio y su ironizacin de la razn y del hombre. Pero existe un aspeGto
en el que coinciden que es en su desencanto por la revolucin, por la liberacin
o emancipacin radical del hombre que la ven como un imposible o como un
estrepitoso fracaso que lleva a dictaduras totalitarias 35 Touraine, a diferencia
de Foucault que anuncia el imperio desnudo de la estructura lingstica donde
los seres humanos quedan inmersos y sin la carga de ser hombres, sin
embargo, prefiere hablar de libertad, de democracia y de felicidad de los
sujetos como actores, pero sin romper con el capitalismo, sino hacindolo ms.
racional y ms subjetivo al tender un puente indisoluble entre racionalidad y
subjetividad. Veamos como llega a estas propuestas despus de revisar los
enunciados histricos centrales de la modernidad y de la posmodernidad.
Para nuestro socilogo la historia de la mo'dernidad se remonta al
renacimiento y a la reforma, avanza a la ilustracin y llega con relativa
pacificidad al siglo XIX mostrando que "la racionalidad y el racionalismo", por
un lado, y "la libertad individual", por otro, se pueden plasmar, aunque
escindidamente, en los espacios y en la historia del mundo occidental (en sus
naciones y estados, por ejemplo). La llegada furiosa y triunfante del siglo XX
presenta una primera contradiccin civilizatoria, pues por un lado (el lado
tecnoeconmico) es el siglo de la conquista de la tcnica, pero, por otro lado
(el lado intelectual-cultural) ha sido el siglo donde se han desarrollado los
discursos antimodernistas. Una segunda contradiccin, que tiene que ver con

35
Touraine textualmente seala que: "S, prefiero la democracia, aun cuando ella no suprima la injusticia,
a la revolucin que siempre entroniza un poder absoluto". Cfr. su libro: Crtica de la modernidad, Fondo
de Cultura Econmica, Mxico, D.F., 2000, p. 361.
71

la primera, es que ha sido el siglo de la modernidad declarada con sus triunfos


democrticos, ideolgicos y tecnolgicos, pero tambin ha sido el siglo de las
guerras y la violencia ms feroz. Lo que lleva a Alain Touraine a definir que,
efectivamente, la modernidad del mundo occidental se encuentrp en crisis, en
un crepsculo que lo lleva a abrazarse el neoliberalismo y del posmodernismo.
Pero, y he all la singularidad de su postura (pero que, reconoce es coincidente
con la de Habermas), no se encuentra en eclipse por la sobreabundancia de
modernidad (como dice Aug, por ejemplo) sino porque ella ha sido
insuficiente, limitada; una especie de semimodernidad o de modernizacin
cubierta por excesos d~ poder, de despotismos y de los vanguardismos
acelerados, sus propios agentes, que han contribuido a des)parecerla. De lo
que se trata, dice Touraine, es de rescatarla, de renovarla y hacerla plena,
reivindicando -y no negando o reduciendo- el trabajo crtico de la razn.
Para llevar a acabo esto es que plantea dos frentes de lucha contra dos
tendencias complementarias que son los elementos descompuestos de la
modernidad o racionalidad instrumental-universal quebrantada, que se han
unido en los ltimos decenios del siglo XX:
1) El liberalismo, neoliberalismo o utilitarismo extremo; hecho estrategia en
las empresas y los mercados mviles y altamente competitivos. Es la
cara de la accin y el cambio econmicos, la lucha por el dinero.
Conteniendo la tecnologa moderna y el universalismo dominador o
globalismo homogeneizador.
2) El culturalismo, con su estrategia de bsqueda obsesiva de la identidad
egocntrica o posmodernismo, manifestado en la comunidades
encerradas en su diferencia o multiculturalismo. Es la cara de la
identidad divorciada de toda accin, de la .sofocante subjetividad de las
nacionalidades, los guetos y las bandas agresivas. Conteniendo la
mstica religiosa, las minoras, el irracionalismo, el segregacionismo y el
racismo.
Por lo que hace a la posmodernidad Alain Touraine plantea la existencia de
cuatro corrientes epistmicas posmodernas, diferenciadas pero
complementarias:
1. La primera que define a la posmodernidad como hipermodernidad, es decir
que la concibe como una modernidad acelerada, con tcnicas rpidamente
72

superadas y con consumos ms rpidos de lenguajes y signos, con toda


produccin cultural cada vez ms efmera.
2. La segunda la que define a la posmodernidad como postsocial, es decir que
concibe una disolucin o negacin de lo social,. una disociacin: entre la
instrumentalidad (que est administrada por empresas, econmicas o polticas
que compiten entre s en los mercados) y el sentido (que se ha hecho
puramente privado y subjetivo), entre lo pblico y lo privado, entre los
proyectos colectivos y los actores que dejan de ser sociales y se vuelven hacia .
s mismos en la bsqueda narcisista de su identidad. En suma, existe una
desocializacin por todas partes que ha sido reemplazada (en parte) por la
cuestin ecolgica, ~pero ms centralmente por la proliferacin de tcnicas
divorciadas de todo sentido social y cultural.
3. La tercera que define a la posmodernidad como poshistoricismo, es decir
que enfatiza el pluralismo o ecologismo cultural, algo as como la situacin de
hacer prximas y simultneas sociedades, culturas, subculturas y grupos que
estn supuestamente alejadas del tiempo y del espacio; intenta preservar y
hacer patente el caleidoscopio cultural para enfrentarlo al universalismo
reduccionista. Es aqu donde el socilogo Touraine ubica la labor y la mirada
~e la etnologa, especficamente la tendencia levistraussiana que ha defendido
la actitud de resistencia y cierre de cada cultura, pues:"de otra manera todas
ellas seran destruidas tarde o temprano por una cultura dominante o bien por
la accin de aparatos tcnicos y burocrticos puramente instrumentales y, por
36
tanto, ajenos al mundo de la cultura" .

4. La cuarta que define a la posmodernidad como un mercado cultural,


producto del triunfo de las empresas y el consumo sobre la nacin, el eros, los
movimientos sociales-culturales y los sujetos. El mercado y el consumo como
espectculo "antiesttico", donde los individuos, las culturas y las naciones
quedan incorporados al mundo cultural~mercantil de signos, lenguajes,
mercancas, sin referencias histricas y "tan rpidamente renovados como los
programa de televisin"37 .
De esta manera nuestro autor defiende a la verdadera modernidad de los
hipermodernos, antimodernos, postociales, posthistricos y mercantilistas. Ya

36
lbidem, p. 189.
37
Jbidem, p. 191.
73

que no se justifica el abandono de: a) el espritu del renacimiento, b) el espritu


de la ilustracin, e) la ciencia y la libertad, d) la razn instrumental, e) la fuerza
liberadora del pensamiento crtico y f) el individualismo. Y lo que postula es la
plenitud de la modernidad u otra modernidad diferente a las modernidades
truncadas, desviadas, parciales o semimodernidades. La base para la
construccin de dicl')a modernidad autntica y del nuevo movimiento social-
cultural que la reivindique es precisamente el dilogo, la unidad y la doble
afirmacin entre la Ra"?n y el Sujeto.
Del lado de la primera (la razn) la racionalidad y racionalizacin Universal, del
lado del segundo (el sujeto) la subjetivacin, el universo de los actores sociales
y culturales, el sujeto personal y social que para nada se disuelve (como
estaba seguro Foucault que as era). En suma, razn subjetiva y sujeto
racional; sujeto como razn y libertad, solidaridad y compasin, intimidad y
comunidad, compromiso y liberacin.
Las ideas y propuestas crticas de Touraine parecen apuntar a una
transformacin radical de los modernismos que ha sostenido el capital y
parecen inscribirse en la necesidad de alterar radicalmente sus modos y
formas para construir una modernidad radicalmente distinta sobre la base de la
razn y el individuo libre, sin embargo nos damos cuenta que no es as cuando
el socilogo y filsofo francs plantea que hoy da no vivimos enteramente en
una situacin posmoderna, sino en una sociedad postindustrial o programada
(neoindustrial, hiperindustrial) definida por la importancia de las industrias
culturales. Y no slo eso si no que nos invita a admitir que en la actualidad ya
hemos entrado en una modernidad plena, y nos cuestiona el hecho de que es
necesario reconocer el espacio y el tiempo en .los que aparecen ya nuevos
actores sociales, una nueva cultura, y nuevas vivencias38 . Dicho de otra
manera lo que l apunta -de manera contradictoria- es que sin realizar cambio
radical alguno (a no ser las mutaciones posmodernas que el mismo enumera)
ya vivimos la modernidad plena y los nuevos movimientos sociales que ya han
aumentado (y realizado) la conciencia de libertad, la libertad misma y la
creatividad; La pregunta es, sin revolucin clasista y anticapitalista alguna,
vivimos ya el reino de la felicidad y de los hombres libres?

38
Ibdem, p. 363.
t2114.9

CAPITULO 11

PRIMER ACERCAMIENTO A LA ANTROPOLOGIA


SOCIOCULTURAL EN LA POSMODERNIDAD

Antropologa y posmodernismo en las otredades y las diferencias


El caso de la antropologa sociocultural es esencial para entender la
posmodernidad pues la disciplina se ha convertido como un espacio de
resonancia de la estructura sociocultural, si la posmodernidad -y cada vez ms
la hipermodernidad- es el barmetro lgico cultural del capitalismo moderno
que se reestructura, la antropologa es, a Sl,.l vez, otro barmetro que expresa
y trata de medir aspectos nodales de la atmsfera sociocultural del lenguaje, ,di )>
e- z-tm
los smbolos, los textos, los comportamientos y los gestos posmodernos y pos-
I=o:~c:tl~
posmodernos. Tambin as lo ha detectado David Harvey cuando cita que la ~-!:~~
~tx~OOr-
insistencia del corpus posmoderno en que la cultura tiene que alimentarse y t0.-~0)>
c:l.a G"'Z
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producir resultados cada vez ms pensados en las otredades de reales y
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potenciales sujetos gozosos en el consumo vaco y efmero, o simplemente en .~ e: z
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que los sujetos son diversos y las otredades no terminan agot;>iadas bajo la -t C:-t
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uniformidad sino que la diversidad crece y se. afianza en las necesidad de
'-
~ -
.,om
)>
39 0
ser en le diffrence (y por tanto, tambin, en le diffrencf ). Esta situacin, se
dice, es algo que tiene que reqonocrsele a la posmodernidad pues all est
defendiendo el derecho a la diferencia (y a/ diferendo) y por ende defiende una
"democracia" que debe concedrseles a los otros y que stos tambin
defienden, aunque ese aspecto tambin la modernidad capitalista lo niega en
nombre de su faz modernizadora y se resiste a dialogar o escuchar a su

39
En la diferem;ia.
40
En el diferendo o la diferenciacin, vase Lyotard: La diferencia, Gedisa, Barcelona, 1990.
75

continuo-discontinuo cuerpo experiencia! posmoderno. Dice Harvey. "el inters


por la diferencia, por las dificultades de la comunicacin, por la complejidad y
41
diversidad de intereses, culturas, lugares, etc., ejerce una influencia positiva"
en la dinmica sociocultural. Y esto es precisamente algo que la antropologa
en todas sus versiones ha defendido, slo que su defensa se convierte en un
simulacro de defensa cuando no se plantea que esa riqueza y pluralidad
tiene que enraizarse en el propio movimiento de los sujetos que la promueven
y la reivindican por necesidad de ser, por sobrevivencia y derecho libremente
elegido de conducir su historia (y con esto no nos referimos solamente a los
otros lejanos o "exticos", sino tambin a los inmediatos y cercanos; o sea a
toda otredad). nfasis que radica y recae ineludiblemente en la politicidad, que
implica mantenerse con los movimientos de los "derechos de la diferencia y la
interculturalidad" en unidad con otros derechos (fundamentales y
complementarios a los primeros): a la autonoma, a la justicia y a la igualdad
polticas y fundamentalmente socioeconmicas en el mbito de los
desposedos, que los antroplogos se encuentran en sus estudios y que no se
~ii
sealan y/o se desdean.
Es decir, en los trabajos etnogrficos y antropolgicos no se marca con
claridad que hay una disputa econmica y cultural entre clases y sectores
sociales que gira en torno a la diversidad y sus emergencias y re-
emergencias. Y que esta diversidad tiene que caracterizarse desde una
perspectiva antropolgica y poltica, dados los enfrentamientos de intereses y
lo que se juega en cuanto a recursos materiales y simblicos de los grupos que
los etnlogos estudian e interpretan, ahora bajo el corpus experiencia! de lo
posmoderno que se sensibiliza (por lo menos de palabra) a ello, principalmente
a la cuestin de diversidad, es decir a subrayar la importancia de la diferencia.
Pero las preguntas son: sin politicidad?, sin posibilidad de entendimiento,
de igualdad, de justicia, en esas otredades y sus prdblemticas cotidianas que
les afectan vitalmente?
All la retrica del posmodernismo y de la antropologa posmodernista es
peligrosa: "en la medida en que se niega a enfrentar las realidades de la
economa poltica y de las circunstancias del poder global [... ] el

41
Cfr. David Harvey: La condicin de la posmodernidad, Amorrortu, 1998, p. 134.
76

posmodernismo se acerca peligrosamente a una complicidad con la


estetizacin de la poltica, sobre la cual se funda" 42 . As pues, vemos que si
bien algo positivo del posmodernismo es que abre perspectivas radicales al
reconocer la autenticidad de otras voces, expresiones, textos, culturas y
sujetos, por otra parte cierra, amordaza y despolitiza sus luchas y expresiones
y cancela inmediatamente el acceso a esos "otros" y a sus lazos de conexin y
de acrecentamiento de su poder independiente, al guetificarlos dentro de
una otredad ensimismada, cuasi absoluta, cuasi autista, opaca, etc., aunque
plural y variada. Otredad posmodernizada por los posmodernos que finalmente
reproduce lo que se trata de evitar: .el etnocentrismo, la apologa de lo
inconmensurable entresocioculturas . Vislumbrada como especifidad de ste o
aqul "juego cultural", "modalidad de costumbre", "textualidad diferenciada",
"giro del lenguaje", "modo de escritura", "estilo narrativo y perceptivo", etctera,
etctera. Veamos a mayor profundidad algunas insuficiencias-carencias de
politicidad o crtica poltica de la antropologa y sus agentes en el mundo
contemporneo posmodernizado.

Los Antroplogos frente a las mutaciones tecnoculturales globalizadoras


del capital (A propsito de lo poltico-ideolgico-tico y las tendencias
"post")

segn varios tericos de la etnologa moderna y/o posmoderna, la antropologa


en los umbrales del siglo XXI mantiene la capacidad de dar cuenta de los
grupos socioculturales "otros", es decir le sigue interesando y puede an
revelar qu es lo que comparten, pero de manera sobresaliente puede y debe
develar qu es lo que diferencia a esas "otredades" socioculturales. Estas
pueden ser no slo tnicas, sino de gnero, de creencias, de preferencia
sexual, de edades, de nacionalidades, de actividades, de estratos sociales y/o
de modalidades de consumo.
En suma, plantean estos tericos, que la etnologa y su metodologa
etnogrfica estn especialmente preparadas para adentrarse a investigar en
primer trmino las diferencias, las alteridades, y como correlativo a ello las
identidades y los vnculos interculturales mediante la generacin de
42
/bid., p. 138-139.
77

informaciones surgidas a partir de las relaciones vis a vis, y ahora tambin a


travs de otro tipo de relaciones cada vez ms mediadas por lo icnico, lo
informacional, lo virtual,. etctera. Encuentran en el mtodo etnolgico la virtud
de comprensin y/ o de "interpretacin" a partir de su dbble y unitaria tctica
de mirar a la vez desde adentro o "emic" (identificacin con los otros con el fin
43
de conocerlos) y desde afuera o "etic;' (comprensin en funcin de una
experiencia de otra cultura o de otras culturas diferentes y desde el
entrenamiento profesional del investigador). Sin embargo cabe aclarar que
respecto a dicha tctica unitaria hay todo un debate etno-epistemolgico por el
peso de cada una de las versiones en el proceso de conocimiento etnogrfico.
El antroplogo e historiador Luis Miguel Rienda, plantea las siguientes
interrogantes que estaran en la mesa de la discusin: es posible la
construccin de una ciencia donde la expresin de los resultados represente
un proceso de traduccin entre el sistema cognitivo y el simblico del actor
hacia el observador? Qu es preferible: la descripcin disfrazada del enfoque
emic o la explicacin parcial del estudioso? Es posible aprehender el
verdadero conocimiento? La versin emic expresa el sentir y la cultura del
44
individuo o de la colectividad? .

(El socilogo Z. Bauman, por su parte, se pregunta: "Es el reino de los


significados subjetivos, vividos e intencionados el correlato adecuado del
campo semntico del lenguaje tal como se analiza en el marco de la
lingstica?". Y se contesta: "El conjunto del tema, polifactico y compuesto de
aspectos distintos, dista de resultar obvio y, l.o que es ms importante, la
solucin perece depender de una opcin teortica ms o menos arbitraria en
lugar de derivarse de una investigacin terica neutral. Si realmente es as, el
intento de aprovechar la autoridad de la lingstica estructural para impulsar
una versin modernizada del idealismo neokantiano parece, como mnimo,
45
ms bien unilateral" ).

43
Estos trminos derivan de la teora lingstica de la estructura de la conducta y las relaciones humanas
construida entre 1954-1964 por parte del etnolingista Kenneth Pike, director del Summer Linguistics
Institute, quien habl de la fonmica -categoras lingsticas construidas por eL actor- en contraste con
la fontica -reconstruccin de dichas categoras por parte del investigador.
44
Ver su articulo ("El hombre y lo humano: el problema de la interseccin del individuo y la colectividad
en las ciencias sociales y la antropologa contempornea") de la revista /ztapalapa, No. 30, afio 13, julio-
diciembre de 1993, pp. 17-18.
45
Vase su libro La cultura como praxis, Piads, Barcelona, 2002, p. 140.
78

Con el resurgimiento de la antropologa de la significacin, de la antropologa


simblica y de cierta antropologa posmoderna, se tiende a dar presuntamente
primaca del enfoque emic sobre el etic.
Pero la metodologa en que se basan ha sido objeto de discusin en el
culturalismo desde los postulados de las corrientes etno-semnticas, etno-
metodolgicas y etnociemtficas en las dcadas de los 50, 60. y 70. Y se les ha
cuestionado su presupuesto de que pueden captar y presentar ~1 punto de
vista semntico, significativo, interno o nativo, sin "contaminarlo'1 del enfoque
cientfico o antropolgico externo, desde donde, paradjicamente, construyen
Pero en verdad, r~specto a la
46
sus metodologas, tcnicas y conceptos

relacin etic-emic, el 'antroplogo-etngrafo va de "lo exterior" a "lo interior" y


luego de "lo interior" a"lo exterior"; es decir va, y/o debe ir, de lo etic a lo emic y
luego de lo emic a lo etic, y de all a su sntesis o integracin.
Los tericos de la "antropologa de los mundos contemporneos", de la
"sobremodernidad", del "final del salvaje", de las "hibridizaciones
posmodernas", o de las "transculturaciones del nuevo milenio", etc., estn
debatiendo la validez, la vigencia y la utilidad de la etnologa y sus enfoques
para ofrecer interpretaciones, comparaciones y/o explicaciones de los "nuevos"
fenmenos tecnoculturales que est desarrollando la macmundializacin del
capitalismo. Fenmenos que en verdad, sin nos percatamos de su lgica, no
son otra cosa que aceleramientos y profundizaciones de los procesos de
neocolonialismo o de subordinacin de los pases y empresas capitalistas-
imperialistas sobre los pases y grupos del mundo subdesarrollado, que ya la
propia antropologa (en sus distintas versiones o escuelas) analiz (aunque no
reconociendo de manera clara que lo que analizaba eran ese tipo de procesos)
y particip de ellos (su participacin aunque con carcter "cientfico" siempre
tuvo connotaciones polticas) en los inicios del siglo XX.

46
Al respecto los antroplogos Ino Rossi y Edward O'Higgins han seilalado que '~Lo que la nueva
etnografia ha hecho es presentar en claro contraste la descripcin 'etic' con relacin a la 'emic',
desarrollando al mismo tiempo procedimientos adecuados a esta nueva concepcin de la cultura".
Acentan, pues, la importancia def punto de vista "emic", o "desde dentro". Pero este enfoque no es
nuevo pues tiene sus antecedentes en Malinowski que afirmaba que se debe "capturar el punto de vista de
los nativos, su relacin con la vida, descubriendo cul es su visin del mundo"; y tambin el Boas que
indicaba la importancia de comprender de manera caballos pensamientos del "pueblo", deca que "todos
los anlisis de su experiencia deben estar basados en sus conceptos y no en los nuestros". Consultar
Teoras de la Cultura y mtodos antropolgicos, Anagrama, Barcelona, 1981 ,Cap. JI, p. 181.
79

El funcionalismo, el culturalismo, el estructural-funcionalismo, etc., estudiaron y


"etnografiaron" varios de los sucesos de "aculturacin", "de negociacin de
significados", de "adaptaciones", de "prstamos culturales", "de cambio
sociocultural", "del paso de lo folk a lo urbano" etc., y hasta de "resistencias y
rebeliones" (que servan para "dinamizar los equilibrios", segn, por ejemplo,
muchos antroplogos sociales agrupados . en lo que se conocera como la
escuela de Manchester) que se dieron en frica, Oceana y Amrica Latina. Y
que muchas veces dichas escuelas y autores vieron supuestamente con
"apoliticidad" (y otras-otros con evidente complicidad) y como tendencias
irreversibles -y "buenas"- d~l desarrollo; es decir como procesos que no
podan -ni deban- ser evitados, pues eran inevitables debido a la expansin
de la civilizacin occidental capitalista en su cruzada "progresista" o
"civilizadora".
El problema, efectivamente, es que el sujeto "tradicional de estudio" de la
etnologa y de la antropologa social, en ciertos sentidos -que no en todos- se
est agotando y reduciendo o se est desdibujando en ciertas dinmicas y
aspectos de sus dos dimensiones: tanto cuantitativamente como
cualitativamente. Sin embargo esto que viene a ser una tendencia real
conlleva, . efectivamente, a la proliferacin de nuevas modalidades de
identidades, de transacciones e interacciones socioculturales, y por ende a la
redefinicin y resignificacin social, poltica y tecnocultural .de las
colectividades de los pases, regiones o espacios donde el capitalismo
mundializador y sus fuerzas tecnoculturales operan para hegemonizar y fincar
el tipo de carcter y papel subalterno que tendrn y jugarn dichas
"otredades". Y es all donde la antropologa sociocultural se reacomoda en sus
planos terico-conceptuales y de procedimiento, y, tambin tico-polticos-
ideolgicos. Sin embargo, como veremos, quedan. las respuestas y las
recomposiciones de esos sujetos tradicionales ya readecuados a las nuevas
condiciones.
Y creemos, en efecto, que este cambio en la forma de dominio y operatividad
capitalista de giro de siglo viene dado por las necesidades de reestructuracin
del sistema a partir del impulso de modernshilas tecnologas (como la
informtica, las telecomunicaciones, la biotecnologa, los nuevos materiales,
etc.) y de la ampliacin "globalizadora" del mercado mundial, con el afn de
80

garantizar su reproduccin ampliada y sus tasas de ganancias (para los


capitalistas de vanguardia). Las llamadas transnacionales de lo tecnocultural
son las que estn presentando ms dinamismo y a travs de s,us estrategias
de marketing, estn llevando esas tendencias de cambio sociocultural a
imponerse en diferentes maneras, tipos e inclusive ritmos, en el conjunto de
las colectividades del planeta. Hoy da las "otredades" oprimidas son mltiples
y variadas, pero tambin globalizadas y subordinadas. Realmente la
polarizacin de la riqueza se ha llevado al mximo y los grupos que conducen y
se insertan privilegiadamente en las tendencias hegemnicas a nivel
econmico, tecnolgico y sociocultural son unas cuantas elites de "elegidos"
por la lgica y los avatares de operacin financiera, poltica y
econmicocultural de la Macmundializacin. Pero tambin dichas "otredades"
estn siendo ubicadas conjuntamente y con homogeneidad del lado de los
desposedos, como una otredad expoliada, subordinada y desposeda, pero
con brotes de resistencia y rebelda; o por lo menos de "subalternidad", ya que,
como seala E. Loustaunau, sta es relacional, histricamente localizable y
47
socialmente circunstancial y contingente . Aunque, precisamente porque
genera respuestas inmediatas, .es ambivalente, a veces es eficaz y a veces
ineficaz en su intento de cuestionar con espontaneidad el orden y/o el poder;
es, precisamente, "residual", "marginal" en sus cuestionamientos.
Y las maneras en que esas poderossimas elits empresariales, financieras y
polticas estn imponiendo "interactivamente" sus. intereses sobre y dentro de
las "alteridades" funcionales-aceptadoras o subalternas-resistidoras, es
actualmente lo que estn teorizando y reflexionando los antroplogos (y
socilogos, comunicadores, etc.), ya sea a nivel macro, ya sea a nivel micro y
especfico, ya sea en el plano terico, metodolgico, ideolgico o en el plano
de las investigaciones de fenmenos concretos. Autores de m~da,

consensadores o crticos, conocidos o no tan conocidos como A. Giddens, M.


Aug, J. Clifford, N. Garca Canclini, A Escobar, etctera. Varios de ellos,
lcidos y bien' informados, la mayora de las veces, cabe advertirlo, no hacen

47
Consltese Esteban Loustaunau: "La espontaneidad como ilegalidad urbana", en P. Nava y M.
Zimmerman (Coord.): Las ciudades latinoamericanas en el nuevo. [des]orden mundial, Siglo XXI,
Mxico, 2004, pp. 375-385.
81

evidente o suficientemente evidente las cruciales conexiones que han existido


y existen (es decir no han dejado de existir) entre:
1) La situacin econmico-poltica y social del capitalismo que gener y
auspici los estudios, las metodologas, las tcnicas y principalmente el
"objeto" de estudio de la etnologa tradicional (o, en los 60 y 70, de la
siguiente etapa de desarrollo de la disciplina etnolgica)., con la nueva
situacin o etapa (postdesarrollo); su dinmica capitalista
extendida/flexible/globalizadora y las nuevas exigencias terico-
metodolgicas y de redefinicin del sujeto o sujetos de la etnologa, y
por tanto de la disciplina misma.
2) Los estudios de las "otredades emergentes" y la incorporacin de
nuevas o novedosas .metodologas, tcnicas, enfoques y maneras de
tratar los datos (culturismo, culturologa, ciberetnografa, subalternidad,
multietnografa, etc.) que estn vinculados a las nuevas necesidades e
intereses que el mundo de la cultura "tecnoglobal" y "posfordista"
capitalista tiene para conocer, saber y usar sus potencialidades
precisamente sobre y en esas "nuevas identidades" (para su re-dominio
poltico e ideolgico, sobre todo en los consumos de los novedosos
"'' productos de la tecnocultura). Esto, bajo las fascinaciones del
~li
"posestructuralismo", de "la sociedad de la informacin y el
conocimiento", del "fin de la historia y de la geografa", "del
multiculturalismo", "del New Age", de la "posmodernidad", del
"multilocalismo" de las "globalidades mltiples" o del "welcome a la
cibercultura".
3) Se prescinde del ejerc1c1o de explicitar las connotaciones ticas y
polticas que sigue teniendo el quehacer antropolgico (y de todas las
ciencias sociales), o cuando se lo hace se les diluye en ambigedades
y/o en circunstancias y emergencias que "safan" a los investigadores de
la asuncin de sus compromisos tico-polticos-ideolgicos.
4) En ese sentido: es crucial destacar la conexin que hay tambin entre
el. manejo de posturas de los antroplogos y dems cientficos sociales
con las posibilidades y actitudes de resistencia, subalternidad, rebelda y
82

criticidad con que muchas de esas otredades quieren insertarse en la


dinmica mundializadora de la tecnocultura global48 .
5) Por ello resulta decisivo en el quehacer de los investigadores de lo
social la vinculacin del uso que se le da a los mtodos-tcnicas y
resultados, y el tipo de compromiso que se adquiere tanto con: a) la
colectividad humana, b) las cole.ctividades de estudio49 ; e) la colectividad
de colegas e instituciones acadmicas e investigacin antropolgica (y,
en general, de todas las disciplinas sociales y humanidades); y d)
consigo mismo como antroplogo-investigador o profesional de la
antropologa ( inclusive como persona).
Pensamos, pues, que no basta con reflexionar; yuxtaponer, analizar, interpretar
o, narrar esos cambios tanto en el mundo tecriocultural ger1ral COil)O en su
repercusin en los comportamientos de los "nuevos" sujetos y, por ende.. en la
readaptacin de la antropologa; es insuficiente si no se. ponen en claro estas
situaciones con los vnculos y consecuencias que existen con. el capitalismo
trasnacionalizador finisecular; relaciones y efectos que comprometen fuerte,
ideolgica y socialmente, y hacen (quiranlo o no, sean conscientes o no)
"polticos o a-polticos" a los investigadores, por ms que varios antroplogos o
etngrafos de los ''mundos posmodernos" o "nuevos mundos" ese compromiso
y esa praxis los quieren hacer light mediante compromisos meramente
''circunstanciales" o "advenedizos" .que el propio sistema proporciona, sugiere y
acepta gustoso. Igual que en el periodo "clsico" del colonialismo y del
neocolonialismo, ingrediente que con tanta claridad expusieron autores como
Gerard Leclercq o G. Bonfil Batalla, en la actualidad neocapitalista se trata de
desarrollar una antropologa crtica, comprometida . tica, poltica e

48
Sergio Vilar en su propuesta de un nuevo hiperparadigma de la cOmplejidad, s destaca las
conexiones entre los cambios globalizadores postindustriales y la necesidad de nuevos mtodos, epistemes
y metodologas y una nueva tica y poltica para abordar el estudio de lo social, pero l pone el acento en
una nueva racionalidad y nueva mentalidad construidas esencialmente desde arriba, desde los cientficos
de alto nivel. Vase su texto: La nueva racionalidad, comprender la complejidad con mtodos
transdisciplina~:ios, Kairs, Barcelona, 1997, Primera Parte.
49
Vase el excelente articulo del antroplogo brasilefto Cssio N. Ingliz: "La dimensin poltica del
trabajo del antroplogo" (en Memoria, 121, Marzo de 1999). Donde seftala respecto al punto aludido por
nosotros que: "Para eso, es importante estar consciente de la dimensin poltica de la labor del
antroplogo, lo que caracteriza la investigacin como una relacin social. De esta forma el dilogo con los
sujetos de investigacin, se pueden encontrar las frmulas para el intercambio de informaciones.
Adaptando as, el instrumental metodolgico de investigacin y ampliando el alcance de la labor del
antroplogo (p. 63).
83

ideolgicamente contra esa situacin subordinadora y hegemnica del


capitalismo posmodernizado.
Porque hoy sigue existiendo el mismo proceso de subordinacin capitalista-
imperialista, sin embargo las modas y sus discursos hacen aparecer como si
se tratara de otros procesos socioeconmicos, ideolgicos y culturales de
naturaleza diferente. Lo "global" de la economa, lo "digital" de la tecnologa, los
"fluido y vertiginoso" de los espacios y tiempos sociales, lo "informacional" del
conocimiento, lo "complejo" de las relaciones socioeconmicas, lo "multilocal"
de los eventos, "lo posmoderno y ligth" de la ideologa y lo "cibercultural" de la
cultura, etc., etc., hacen difuso, opacan y distorsionan ese hecho de la
continuidad y el exacerbamiento de las relaciones capitalistas. Pareciera que
implicaran la inexistencia y/o desaparicin de la dominacin, o que se hubiera
desarrollado mayor igualdad, mayor y mejor acceso a los bienes de la
civilizacin cibercapitalista, etctera.
En suma pareciera que en esta novedosa etapa "cool", "post", "trans", "hiper" y
"sobre", el dominio, el poder tirnico, etc. del modo de produccin y
reproduccin capitalista se estuviera desvaneciendo (fuzzy) o estuviera ya
diluido (desaparecido). Cuando lo que vemos ~s que, por el contrario, ste ha
operado un reapuntalamiento de sus dinmicas y mtodos. Precisamente a
nivel sociocultural tenemos a la cibercultura (cultura impulsada por las
tecnociencias cibernticas) como una de las formas y dinmicas principales y
puntas de lanza para afianzar dicho proceso hegemnico.
Igualmente las nuevas corrientes "plurales" en ciencias sociales y sus
lenguajes tambin parecieran que no tienen posturas pol.ticas y son ms
democrticas y nobles: llmense hermenutica o teora. del caos, llmense
paradigma de la complejidad, llmense antropologa o historia posmoderna,
llmense posestructuralismo o "nueva sociologa", llmense
transdisciplinariedad, estudios postdesarrollo, poscoloniales y posimperialistas
o estudios culturales y subalternos 50 , etc., todas corresponden a paradigmas

50
Loustaunau (artculo citado) ha seflalado una diferencia importante entre los estudios culturales y
subalternos de la siguiente manera: "Si los estudios culturales pretenden crear un conocimiento
democrticamente acadmico por medio de la transdiciplinariedad, los estudios subalternos reconocen que
la estructura de dicho conocimiento es heterognea puesto que incluye diferentes perspectivas de anlisis
formal. Sin embargo, los estudios culturales no logran representar lo subalterno puesto que siguen
excluyndolo de sus producciones analiticas. Por lo tanto, uno de los objetivos de los estudios subalternos
es incoporar las posiciones marginales dentro de la academia. Para Beverley, esto se logra entablando
84

y todos los autores obedecen y manejan actitudes y po_sturas


>litlcas, ideolgicas y ticas. Y esto, pensamos debe ser puesto en evidencia
toda nitidez (como abundaremos ms adelante). Con este cuestionamiento
es a.la vez preocupacin, no estamos discutiendo por ahora la validez y la
rnh~r~ncia lgica de. sus postulados propios o internos de cada corriente, slo
os llamar e'n .este momento la atencin y hacer evidente aquello que ha
udo se oculta o se deja de lado. Con esto, obviamente "no estamos
~escubriendo el agua tibia", simplemente estamos volviendo a poner el acento
~n las relaciones y actitudes ideolgicas, polticas y ticas con efectos
spcioeconmicos medulares (y no slo superficiales), concretos (y no slo
pseudoconcretos) que estn presentes en el quehacer reflexivo y prctico de la
antropologa sociocultural o etnologa-etnografa.
En lo~ ltimos aos y en los prximos el peso de las grandes empresas
trasnacionales del capitalismo (y sus megafusiones) ha sido y ser mayor no
slo en la economa global (las 200 principales representan ms de 25% de la
actividad econmica mundial, cada una de las 100 ms importantes vende ms
de Jo que exporta cada uno de los 120 pases ms pobres del planeta y 23 de
ellas controlan el 70% del comercio mundial 51 ) sino tambin -como
trasnacionales tecnoculturales- en la llamada promocin de la "cultura global".
De hecho ellas (Microsoft, Sony, Mcdonals, General Motors, General Electric,
Nike, Coca Cola, Apple, Columbia, Fujitsu, Motora/a, VW, Wai-Mart, American
Aerlines, A T& T, Warner Brothers, Exxon-Mobil, Novartis, Monsanto, Pepsico,
Nokia, Toshiba, Disney, She/1, etc., ~te.) son las que estn impulsando esos
52
procesos a favor de sus intereses explotadores .e incidiendo, muchas veces,
de manera erosionadora sobre los recursos humanos culturales y naturales de
las comunidades locales o los grupos socioculturales concebidos como "otros"
ms o menos "lejanos", pero en los hechos ms "prximos" ("otredad cercana"

contactos abiertos y horizontales con agencias subalternas. Dichos contactos no pretenden reforzar una
relacin etnogrfica entre analista acadmico e informante subalterno sino crear un dilogo entre
intelectuales" (p. 378).
51
Cfr. Ignacio Ramonet: "Impacto de la globalizacin en los pases en desarrollo", en Memoria, 143,
enero de 2001, pp. 6 y 7.
52
Por ejemplo a nivel de la promocin del desempleo: Las empresas multinacionales que controlan ms
del 33% de los activos productivos del mundo, slo ofrecen directamente 5% del empleo mundial. Y
aunque los activos totales de las 100 mejores corporaciones aumentaron un 288% entre 1990 y 1997, la
cantidad de personas empleadas por ellas creci menos de 9% en ese mismo periodo de enorme
crecimiento.
85

como dira T. Todorov) -debido a la transnacionalizacin globalizadora-, que


antes (por ejemplo que a principios e inclusive que a mediados del siglo XX, en
el momento en que se realizaron los estudios clsicos .de la etnologa o
antropologa.sociocultural).
Al paso que vamos no ser raro ver pronto [en el caso de Mxico] una
maquiladora, un Burger King y un Wa/ Mart detrs de la pirmide del sol y
la luna y un Banamex-Citibank y una farmacutica alemana en el atrio de
53
catedral .

Como ha sealado Ignacio Ramonet: "la mercantilizacin generalizada de las


palabras y las cosas, de los cuerpos y de los espritus, de la naturaleza y de la
cultura, agrava las desigualdades" 54
Sin embargo, como lo sealamos arriba, se han generado ciertas resistencias
e incluso algunas formas de aprovechar esos aspectos tecnoculturales
"globalizadores" de manera creativa y a favor de los intereses de esas
otredades subalternas. Lo que se han llamado "adecuaciones", "adaptaciones"
o, mejor, intervenciones de las culturas y subculturas a y en los cambios e
innovaciones de la sobremodernidad: la combinacin, por citar ejemplos
simples, de tradiciones, identidades y demandas sociales con el uso (y en este
sentido de apropiaciqn prctica parcial, que no total o completa) de aparatos
informticos como canales de cablevisin, videos o el Internet mismo. Que,
como lo veremos despus, implica todo un .desafo y una polmica para los
estudiosos sociales de estos procesos, en especial para los antroplogos.
As pues, efectivamente los cambios que impulsa el capitalismo salvaje son
reales, "globales" y continuos; sin embargo esas transformaciones y sus
productos no deben verse como fatalidades, o como esquemas que hay que
adoptar tal cual diseados, fabricados, publicitados y vendidos, pues los
colectivos no son pasivos, es posible y se ha dado la intervencin activa de
ellos y en ellos (las cambios y sus productos) para decidir que se acepta y qu
no, en qu medida y a qu ritmos, qu contenidos se les van a dar, de que

53
"Desde luego[prosigue Marco Antonio Campos] para defendernos -recurdense al menos los casos de
Teotihuacan y de Cuicuilco, de la escuela de Conservacin, Restauracin y Museografia en San Diego
Churubusco y de edificios de .la Condesa- no contaremos con el Instituto Nacional de Antopologa e
Historia (INAH), cuyas autoridades al menos en los ltimos quince aflos, saltndose a veces las vas
legales, en vez de defender el patrimonio urbano, histrico y arqueolgico, han permitido, encabezados a
veces ellos mismos, la depredacin urbana, histrica y arqueolgica". Vase La Jornada Semanal, Nm.
419, 16 de marzo de 2003, p. 5.
86

maneras se pueden o no redisear y r~significar, etctera. Es muy importante


subrayar la posibilidad de la seleccin y del rechazo a dichos nuevos virajes y
bienes. Obviamente en mucho$ niveles -y bajo la estructura dada e impuesta-
de la susodicha tecnocultura es difcil y a veces imposible la intervencin activa
y crtica de los grupos, pues, sobre todo en las tecnologas sofisticadas, los
sentido, las direcciones y la estructura ya estn dadas, sin embargo en muchos
aspectos s es posible y deseable dicha reconduccin. Por otra parte est la
actitud y la ~articipacin poltica y tica de los antroplogos y dems cientficos
sociales. Que considero
. debe ser . permanentemente .
crtica con el
establishment y valorativa de sus efectos y de. las reacciones de los actores
...
populares, etctera.
Esto es, por lo que hace a nuestra rea de trabajo (la antropologa social o
etnologa-etnografa, la sociologa, la geografa cultural, la semitica, la
comunicacin, etc.), mantener nuestra memoria histrica, no olvidar el contexto
econmico-social y las polticas en el que se desenvue;!lven las ciencias
sociales, tener claridad y hacer claros los aspectos tico-ideolgico-polticos
que estn en juego en los estudios y en propuestas terico-metodolgicas que
hacemos. Podemos decir, pues, que s existen importantes cambios e
hibridizaciones en los sujetos y objetos de estudio de la antropologa
sociocultural, pero esto no debe llevarnos a pensar que se han trastocado
completamente, sealando un "post" o "fin de lo tnico, de lo indgena, de lo
tradicional o de la cultura popular" (etc.). Que s es necesaria la constante
redefinicin de la Antropologa sociocultural o Etnologa puesto que cada vez
hace ms falta la trans e interdisciplinariedad; los fenmenos de la cibercultura,
del multiculturalismo y de la interculturalidad, por ejemplo, deben ser pensados
y trabajados desde visiones y modelos ms unitarios y crticos
., .
Preponderantemente crticos, dira para aclarar mejor, porque sucede que
varios que se pretenden complejamente unitarios o interdisciplinarios
sintetizadores y que critican los reduccionismos y las simplificaciones caen o
terminan (como posteriormente lo veremos con detalle) por ser apologticos
del sistema (como la propuesta de nueva racionalidad de Sergio Vilar que
pretende armonizar las contradicciones y polarizaciones del capitalismo

54
Jbidem, p. 7
87

55
postindustrial y su sociedad del conocimiento y la informacin ). En sntesis,
las innovaciones tecnoculturales de la cultura global no deben llevarnos a
perder perspectiva crtica de dnde y bajo qu condiciones se han encontrado
y se encuentran ubicadas actualmente la ciencias sociales (y los procesos que
estudian) y la centralidad de su labor y su compromiso investigativo que es
eminentemente poltico-ideolgico y tico y no neutral 56 . Las 10 tesis de A.
Snchez Vzquez nos ilustran al respecto:
1. No existe ninguna barrera insalvable entre las ciencias naturales y
sociales: la especificidad de las ciencias sociales no puede eludir las
exigencias de la cientificidad.
2. Las ciencias sociales -como toda ciencia- se caracteriza por su
objetividad.
3. La objetividad de las ciencias sociales es valorativa; en ellas no se
escinden objetividad y valor.
4. La ideologa es a} un conjunto de ideas acerca del mundo y la sociedad
que: b) responde a intereses, aspiraciones o ideales de una clase social
en un contexto social dado y que: e) gua y justifica un comportamiento
prctico de los hombres acorde con esos intereses, aspiraciones o
ideales.
5. La ideologfa es punto de partida, en el sentido de que toda ciencia
social se hace siempre desde y con cierta ideologa. La ideologa
tambin impone su marca en el contenido mismo de las ciencias
sociales.
6. La ideologa [y la poltica] determina[n] el modo de adquirirse,
transmitirse y utilizarse las teoras en las ciencias sociales.
7. Ninguna teora social es absolutamente autnoma respecto a la
ideologa [a la poltica y a la tica] y por ello no hay ni puede haber
ciencia social ideolgicamente [polticamente y ticamente] neutral.

55
Para ello propone en su obra citada, .el fomento de una nueva mentalidad impulsada y vehiculizada por
cientficos sociales, empresarios y politicos que logre sus objetivos de un capitalismo informatizado y del
conocimiento para el tramo 2050-2076.
56
Especficamente la antropologa, a pesar de que Sergio Vilar la considere intrascendente para la actual
etapa postindustrial; por el contrario en esta tesis tratamos de demostrar el papel central que juega esta
disciplina al llevarse a cabo una culturalizacin mundializada de sistema y un dominio por esta va a los
consumidores individuales y colectivos.
88

8. Si bien no existe al margen de la ideologa [de la poltica y de la tica]


que la determina[n], subyace[n], o se manifiesta[n], la ciencia social es
autnoma en cierto grado e irreductible a esa ideologa.
9. La. doctrina de. la "neutralidad valorativa .e ideolgica" en las ciencias
sociales, cualesquiera que sean las intenciones de quienes la
defienden, es, una forma de la ideo1oga burguesa y, como tal, tiende a
justificar la irresponsabilidad moral, poltica y social del cientfico.
10.La doctrina de la "neutralidad valorativa e ideolgica" ya sea en su forma
de "ciencia libre de valores" o .de "ciencia libre de ideologa", es una
manifestacin de la ideologa [de la poltica y de la tica] burguesa[s]
ante la cual el cientfico social no puede ser indiferente 57 .
As pues, como concluye Snchez Vzquez, no ha habido y no puede haber
unas ciencias sociales inocentes.
,;

La otredad como discurso. y como pluralismo de marcas


Las corrientes que han promovido el pensamiento "blando" y la actitud "blanda"
hacia la diversidad y lo diferente, como un signo de las nuevas prcticas en la
disciplina antropolgica y en la vida cotidiana; corrientes: que estn agrupadas
en lo que se conoce como posmodernidad o ultra-relativismo en filosofa y en
ciencias sociales; han tomado a la variabilidad de la otredad como una
bandera para oponerla a lo "duro" de los metadiscursos y de las pretensiones
cientficas de encontrar leyes y unidad en los otros socioculturales. Han
planteado a la "otredad" como uno de sus logros al rescatarla de la uniformidad
e inclusive de la violencia real y tica en que se encontraba, creen que es uno
de los aspectos ms liberadores y atractivos de sus postulados. No obstante
ms all del discurso y de los debates terico ideolgicos en que se enfrascan
(que son necesarios y positivos), la mayora de las veces permanecen acrticos
cuando sta "otredad" real, activa, poltica, en . resistencia, subalterna, es
reprimida en sus bases materiales y espirituales por los intereses de dichas
megacorporaciones, cuando les cae encima todo el peso de la modernidad-
pomodernidad tecnolgica y mercantil y tratan de defender sus autonomas,
sus recursos, sus herencias, sus praxis. O cuando en nombre de la "otredad",
89

de la "pluralidad", de la democracia o del estado de derecho, se expolia o de


plano se arrasa el patrimonio histrico o los recursos naturales o se llevan a
cabo ingenieras y limpiezas tnicas y poltico-sociales, etnocidios, etctera.
As pues, al hacer uso de los trminos de moda en la posmodernidad como los
de "democracia", "tolerancia", "sociedad de conocimiento", "sociedad plural",
"interculturalidad", "multiculturalismo", etc., se quiere y se logra confundir y se
confunde, pues tambin la "otredad", la "democracia" y la "pluralidad" de los
econmicamente poderosos (lo que se conoce cmo las corporaciones
trasnacinales de la cultura) tienen "derecho" mercantil de ser voraces,
antagnicos y diversos, tienen derecho, plantean ellos, a defender su
diferencia; plasmada com corporaciones, marcas, logotipos, mercancas,
patentes, promociones, etctera.
Intencionalmente las empresas, emblematizadas como marcas y supermarcas
que descansan en un signo y no directamente en los atributos de los
productos, presentan polticas de imagen basadas en una supuesta amplitud
de la diversidad: cultural, poltica, tnica, sexual, social; supuestamente el
arsenal abigarrado de los productos la sostienen; pero con ellos, como
sostiene Noami Klein, slo se pierden las opciones reales; o sea las opciones
profundas, la diversidad profunda y real. Pues en realidad se promueve la
homogeneidad del consumo del "ejrcito de consumidores clnicos" deseosos
de experimentar ese universo de sensaciones y que penetran uniformados en
el circuito mercantil y comercial global (en el mercado mundial):
A pesar de adoptar la imaginera politnica, la globalizacin comercial no
desea la diversidad; todo lo contrario. Sus enemigos son las costumbres
nacionales, las marcas locales y .los. gustos caractersticos de cada
regin. Unos pocos intereses controlan territorios cada vez ms amplios
(... ). El marketing de la diversidad se present como la solucin de todos
los problemas de la expansin mundiaL . En vez de crear distintas
campaas publicitarias para los diferentes mercados las campaas
podan vender la diversidad misma a todos los mercados a la vez58 .

57
Consultar: "La ideologa de la 'neutralidad ideolgica' en las ciencias sociales", en Ensayos marxistas .
sobrefilosofla e ideologa. Ocano, Barcelona, 1983, pp. 137-164. Los corchetes son mios (M.A.).
58
Noami Klein citada por Judith Gociol: Noami Klein y el fin de las marcas, Edit. Campo de ideas,
Madrid, Espaa, 2002, p. 90.
90

De todo ello deriva la peligrosidad que conduce: a) el no ser claros, precisos y


profundos en los aspectos que vinculan la prctica terica y la prctica
investigativa con lo econmico-poltico, lo ideolgico y lo tico; y a b) las
posturas terico-polticas que se ubican en el horizonte de los relativismos.
Posturas que Christopher Morris, ha llamado concretamente escepticismo
posmoderno. Y que enseguida abordaremos sintticamente.

Cientificismo y Relativismos: esbozo de su superacin para la


antropologa sociocultural
Para comenzar, en aras de mayor claridad visual y explicativa, presentamos los
siguientes cuadros que contrastan los postulados y valores' epistmicos y tico-
polticos de, por un lado, las ciencias y, por el otro, los relativismos que llevan a
la negacin de aquellas. Pero que en sus versiones extremas finalmente
coinciden en sus planteamientos equivocistas (donde se disparan y dispersan
las posibilidades de verdad y de interpretacin) y univocistas (donde se
restringe a una sola y frrea posibilidad determinista), es decir multiplicistas y
reduccionistas 59 . En este caso se unifican en su etnocentrismo en relacin al
otro.

59 Para ampliar estos aspectos vase el texto de Mauricio Beuchot: Tratado de hermenutica analgica.
Itaca-UNAM, Mxico, 2000, pp. 42-53. Este autor para superar ambos extremos univocistas y
equivocistas propone el modelo analgico, pero como el mismo lo subraya, este modelo se inclina
decididamente del lado de la inteleccin, la hermenutica y la semitica, esto es del lado del equivocismo,
aunque "controlado". Por nuestra parte planteamos la unidad dialctica, o sea superadora de dicotomas,
entre razn e intuicin, entre explicacin y comprensin a travs de una ciencia crtica, sensible, abierta y
no neutral.
91

CUADRO COMPARATIVO ENTRE ASPECTOS GENERALES DE LAS


CIENCIAS Y LOS RELATIVISMOS
Postulados y Valores de las Postulados y Valores de los
Ciencias Relativismos

+Verdad, validez y certeza. +Escepticismo, incertidumbre y


ambigedad.
+ Fundamentos, argumentaciones, +Trminos no categricos, creencias
explicaciones coherentes. y sentimientos localizados
y contingentes, azarosos.
+ Demostracin. +Juegos del lenguaje.
+ Universalismo. +Particularismo y singularismo.
+ Modelos causales y con +Modelos lingsticos,
determinaciones. hermenuticos, estocsticos.
+ Conocimiento, cognicin, +Narrativas estticas, retricas y
comprobacin y prediccin. diferenciales discursivos.
+ Representaciones conceptuales.y +Representaciones estticas e
categoriales. intuitivas.
+Razn. +Negacin de la razn.
+ tica-poltica unitaria. +tica-poltica de la diferencia.
92

CUADRO COMPARATIVO DE ASPECTOS EXTREMOS DE LAS CIENCIAS


Y LOS RELATIVISMOS

Postulados Extremos de las Ciencias Postulados Extremos de los


Relativismos
Cientificismo Ultrarrelativismo
+ Razn como racionalismo + Asalt.o a la razn y abandono
instrumental opresivo. irracional.
+ La totalizacin homogeneizadora + La otredad y la diferencia con
con delirios de grandeza poderes plenipotenciarios
epistemolgica y prctica. filosficos, semiticos y culturales.
+ Racionalismo e Hiperracionalismo. + Antirracionalismo e irracionalismo.
+ No reconocimiento y negacin del + Alteridad absoluta e infinita del
otro. otro.
+ Etnocentrismo (racionalista + Etnocentrismo (irracionalista
objetivista). subjetivista).
93

Continuaremos con las posturas terico-polticas que se ubican en el horizonte


de los relativismos, pues podemos afirmar que la mayora de las corrientes
actuales en antropologa, filosofa, ciencias sociales e historia estn altamente
impregnadas de estos relativismos y ultra-relativismos.
Ellos en el horizonte posmoderno, disfrutan segn Norris, de un "estatus
privilegiado" pues se basan en el postulado de concebir el lenguaje o discurso
como ltimo horizonte de la inteligibilidad, y que ste es una red de signos
diferenciales que no se refieren a nada fuera o ms. all de su propia economa
estructural, que la realidad es un constructo de este o aquel juego del lenguaje,
discurso, etctera. Por ende construidos sobre esas premisas discursivas se
convierten en anti-cognitivas y anti-cientficas, pues intentan convertir a las
ciencias en simples juegos del lenguaje o formas de vida especficas de cada
cultura, es decir de cada "comunidad interpretativa", pues existen nicamente
como invenciones de una voluntad de poder epistmica adquirida en el
discurso de la razn logocntrica y cognicntrica, etctera.
Y dicha razn es fundamentalmente no una inteligencia crtica y autocrtica,
sino mera forma de racionalidad instrumental que encarna una voluntad de
poder expoliadora y tecnocrtica, etctera. As pues, dice Norris,. existe una
visin deflacionista de la ciencia, a la que se trata como una simple actividad
cultural entre muchas otras, sin ningn estatus epistmico privilegiado; o sea
formando parte del abanico de opciones interpretativas a escoger: "Lo que,
salvando las distancias, estas ideas tienen en comn es el deseo de liberarse
de cualquier tipo de compromiso sustentado en verdades, fundamentos,
condiciones de validez u otra seal que conciba la 'ciencia' como el paradigma
60
del pensamiento disciplinado" .

Esta hostilidad relativista hacia la ciencia es precisamente una demostracin


del escepticismo posmoderno (en este caso como escepticismo epistemolgico
extremo) que ha ganado popularidad y se ha extendido a muchos mbitos
institucionales, acadmicos, sociales y polticos. En el caso de las disciplinas
sociale's y las humanidades se proponen como alternativas y sustitutos al
"caduco" paradigma epistmico determinista-causal interesado en la
demostracin y resolucin de problemas, los siguientes modelos (que a veces

6
Cfr. "El escepticismo postmoderno y el alejamiento de la verdad", en Y despus del postmodernismo
qu?, Anthropos, Barcelona, 1998, pp. 106-115, cita de la p. 115.
95

diferencia o la alteridad-otredad trascendente rompe con cualquier intento de


mutuo dilogo, intercambio e interrelacin. Se cae en la alteridad infinita del
otro, en el otro irreductible, en la otredad extrema, y finalmente aquello
de lo que se quera salvar (la violencia y la represin de la voz y el rostro del
otro) se vuelve paranoicamente el principio de funcionamiento y el valor tico-
poltico primordial y absoluto. El etnoc~ntrismo, tan caro .a la etnologa, que
quiere superarse proponiendo la relativizacin y el particularismo, se generaliza
como etnocentrismo de cada quien, como un .etoocentrismo de otro del
otro (incomunicado, aislado, atomizado, intratable). Es decir como lo
infinitamente otro. Y la tica y la otredad (la voz y el rostro de otro) que
queran salvarse de "la violencia epistemolgica de la ciencia" quedan
irreconocibles al no poderse dar el conocimiento reconocimiento entre
otredades (en las que predomina el autismo de "cada quien"). Como dice
Norris se queda en la incapacidad de conocer-reconocer al otro como
semejante a nosotros en ciertos aspectos cruciales o esenciales. Posibilidad
de conocer-reconocer que s brinda una ciencia crtica sensible, es decir. tica,
epistemolgica, ideolgica, metodolgica y polticamente basada en una razn
comprehensiva (coherente, dice Morris) y comprensible, abierta y
emancipatoria (no instrumentalista o positivista como se la quiere reducir),
consecuentemente libertaria y humanista, radical, pues tiene que incrustarse
en la raz. Ciencia que contenga integrados el erklarng (la explicacin, la
racionalidad) y el verstehng (lacomprensin, el intelecto)
As pues, como seala Morris -siguiendo a Roy Bhaskar-: "A los defensores.
de una ontologa crtica realista les interesa hacer inteligibles las ideas del
pensamiento cientfico, la verdad y el progreso, pero tambin preservar esa
dimensin tica o socio-poltica en la que la ciencia favorece los objetivos de la
crtica emancipatoria" 62 . Es decir, digo yo, la dimensin humana profunda. Y
esa dimensin tica y socio-poltica solamente se puede preservar
consecuentemente si se es claro en el estudio y la crtica positiva de uno
mismo a niyel individual y colectivo (autoehtendimiento y autocrtica) en
relacin con las alteridades y los otros, mediante una ciencia sensible, crtica y
abierta que favorezca los objetivos de la crtica emancipatoria, del humanismo

62
Vase: "El escepticismo postmodemo y el alejamiento de la verdad", p. 127. Cursivas mas (M.A.)
96

crtico, de. la liberacin comunitaria e individual del ser social, hoy dominado
por la lgica del capital globalitario y globalizador. En nuestro caso del
materialismo histrico dialctico fecundado en la antropologa (uno de cuyos
objetivos epistemolgicos y metodolgicos privilegiados son, precisamente, las
otredades socioculturales) y las ciencias sociales, que devienen
necesariamente tico-polticas. Y no as, es decir no se puede preservar esa
dimensin (o dimensiones), bajo los parmetros hermenuticos, relativistas y
extremo relativistas de "las interpretaciones plurales", los "juegos del lenguaje"
o "formas cerradas de vida culturales" que ofrece en la contemporaneidad "el
giro posmoderno e hipermoderno", el "giro posindustrial", que viran hacia los
relativismos y ultrarrelativismos pero que aceptan (conciente o
inconcientemente, a regaadientes o gustosos) el "giro globalizador" y el
"hegemnico" como inevitables, casi como destino.
Para Christopher Morrs la postura "unitaria" de Husserl es mejor que la postura
"diferencialista" y de "solipsismo trascendental" (porque absolutizar al otro
conlleva "elevarlo" ms all de los valores humanos) de Levinas (quien critica a
Husserl porque habra dejado perder "la alteridad infinita del otro" y lo habra
reducido a "lo mismo", y le contrapone un pensamiento tico hacia el otro "sin
criterios" para no cometer una infraccin al diferendo tico). Ya que Edmund
Husserl ha planteado que la mejor forma de entender a otras personas es
observando su comportamiento, interpretando sus motivos, analizando sus
intereses, etc., basndonos en un conocimiento que nace del hecho de
63
compartir el mismo mundo . Sobre la base de ello es que Ch. Norris seala
que:
Nuestra relacin con el "otro" debe incluir nuestro conocimiento de ese
otro ... y tambin nuestra conciencia de lo que Derrida llama su "no
fenomenalidad originaria". Slo as podremos equilibrar el respeto que se
les debe como ca-participantes en la esfera tica con una comprensin
compartida de las limitaciones [y potencias, dira yo] -corporales, fsicas,
circunstanciales, etc.- que operan en la prctica para estrechar el abanico
de agentes (autnomos) con libre albedro y de posibilidades de eleccin.

63
Jbidem, p. 137.
97

La identidad en la otredad y la otredad en la identidad. Hacia una tica


poltica crtica y autocrtica.
Norris ha sealado que a la hora de relacionarse, conocer y reconocer a los
otros que son semejantes y parte de uno mismo (egos-alter egos) debe existir
una continuidad entre cuatro aspectos:
a) El entendimiento y el conocimiento compartidos.
b) El autoconocimiento reflexivo.
e) El conocimiento reflexivo de los otros.
d) El entendimiento y el conocimiento compartidos, el autoconocimiento
reflexivo, el conocimiento reflexivo de los otros. O sea el enriquecimiento
reflexivo de lo compartido.
Algo muy similar ha planteado el filsofo cataln Norbert Bilbeny a propsito de
la construccin comn (causa comn la llama l) de una tica de la
interculturalidad (o "tica del mnimo comn moral"), fundamentada sobre
valores morales universales compartidos: de la vida, de la amistad, de la salud,
de la paz, de. la dignidad, de la lucidez, de la benevolencia, de la individualidad
y de la comunidad (entre otros). Planteado sintticamente, se puede decir que
todo ello, Bilbeny lo desemboca en tres capacidades genricas de los seres
humanos que se traducen en tres procedimientos o reglas de actuacin que
son a la vez racionales y sensitivas, intelectuales y perceptivas. Esta
composicin binaria unificada como totalidad de ellas es importante para l,
pues su punto de partida se remonta al carcter bsico de la mente
(cuerpomente) y de los procesos y experiencias psquicas y cognitivas
(estudiadas y confirmadas por las neurociencias). Cada una de ellas, implican
sujetos individuales y/o sujetos colectivos y elementos lgicos y perceptivos,
vamoslas:
1) Pensar por uno mismo, que implica autonoma, dist~ncia reflexiva para
. la autorreflexin,. desdoblamiento y observacin desde afuera para la
autoobservacin. Tomar distancia en relacin con nuestras tradiciones,
creenCias y lenguajes, implica perspectiva crtica y autocrtica, creer y
cambiar la conciencia como la conducta. Implica un yo concreto,
aprecio a uno mismo, implica un devenir conciente de nuestros valores y
la posibilidad de reformarlos.
98

2) Pensar ponindose en los otros, imaginarse en el lugar del otro a la hora


de pensar. Es decir ponindose en el lugar de los otros, implica la
reciprocidad, el dilogo argumentativo, mente abierta Implica
informacin y conocimiento del otro, de quin es ese otro, implica
anticiparnos a las consecuencias de nuestra relacin con los otros.
Reconocimiento .del otro como ser concreto, percepcin del otro de
manera particularizada en vistas a la reciprocidad y a la
complementariedad, implica receptividad, emociona.lidad y curiosidad
por el otro.
3) Pensar de acuerdo en forma consecuente con uno mismo, con
autorreflexividad, sobre la base de .la pregunta: me tengo en cuenta a
mi mismo en conexin conmigo mismo?, lo que implica tomarse uno
mismo como un todo, implica asumir, ser perceptivos de que somos
personas reales. Concebirse tambin como parte de una comunidad
(reciprocidad) e inclusive de una tradicionalidad. Ver y sentir la
colectividad y uno mismo all.
4) Se podra decir que estas tres capacidades se sintetizan y a su vez se
fundamentan en lo que Bilbeny llama el principio de autonoma, que pide
a cada uno que piense por s mismo, la base de una tica del mnimo
comn moral: "qu es sino tomarse en serio la persona y adjudicarse
un valor de dignidad por el slo hecho de asumir ella sus facultades de
entendimiento?", es decir cognitivas de seres humanos o personas en el
pleno sentido de la palabra 64 .
Finalmente debe quedar claro que en los aspectos de las experiencias y de la
intersubjetividad cognitiva de las humanidades y las ciencias .sociales se
encuentran presentes los intereses. ticos, ideolgicos y sociopolticos y
sucede lo mismo a la inversa: en stos participan las experiencias, las
subjetividades y las intersubjetividades cognitivas. Y en el caso de la discusin
entre paradigmas y posturas al interior de dichas ciencias y humanidades
tambin prevalece la misma situacin. Por tanto es vlida la crtica

64
Notas de su conferencia: "Hacia una tica de la interculturalidad", dictada dentro del. Diplomado
Internacional, Pueblos Indgenas y Desarrollo, Mdulo 1 (La Sociedad global y el desarrollo perifrico)
INAH-SRE-OEA-JIC-INI, Ciudad de Mxico, 9 de julio de 2002. Vase.Norbert Bilbeny: La revolucin
en la tica, hbitos y creencias en la sociedad digital, Anagrama, Barcelona, 1997, Captulo 7, apartado
7.1: "Por una tica del mnimo comn moraf', pp. 168-19 i.
(
99

epistemolgica interdisciplinas ya que las disciplinas son ideolgicas, ticas y


polticas, ejercitan y ejercen (como vimos con las tesis de Snchez Vzquez)
sobre estos aspectos. No se violentan los criterios inmanentes, ni se est en
"exterioridad", cuando se pone en evidencia y se critica el supuesto carcter
"apoltico" y pluralista-democrtico de los postulados posmodernistas de las
corrientes relativistas que se manifiestan en las disciplinas sociales. Por ello
, i desde aqu se hace un llamado epistemolgico y tico-poltico a ser claros en
el compromiso humano de sus postulados, de sus discursos y de sus
prcticas, as por ejemplo se tendran que contestar las siguientes preguntas
en las relaciones entre el conocimiento y lo poltico.:.ideolgico-tico: qu
valores humanos o inhumanos se defienden?, cul es el mejor manejo, el
ms bueno, el correcto modo ontolgico, epistmico, metodolgico y tico-
poltico-ideolgico de tratar a los otros?, cmo conocer y reconocer las
diferencias sin que se caiga en el absurdo y la incoherencia de los prejuicios
etnocntricos y ultrarrelativistas?, cmo lograr la verdad cientfica, con tica y
sociopoltica humanistas o de "causa comn" humana?, etctera.
En ese sentido de dar opciones claras, es decir de la respuestas a dichas
preguntas, coincidimos con los postulados de la perspectiva de la
determinacin material y dialctica cualificada que une lo causal y lo
multicausal con lo dinmico, lo objetivo con lo subjetivo, la determinacin con
lo dialctico, lo cuantitativo con lo cualitativo, la ciencia con la conciencia, etc.Y
en el sentido de que no puede haber razn alguna (aparte de la ignorancia
supina y los desGarados prejuicios) para negar que la ciencia crtica y sensible
puede producir los tipos de conocimiento que contribuyan a una comprensin
mejor, ms humana de las cuestiones ticas y socio-polticas, que son tambin
las cuestiones culturales, las cuestiones vitales de las interacciones humanas.
As, desde la perspectiva marxista podemos abogar por una antropologa no
nicamente crtica, cientfica y popular (como .se. coreaba en los aos
combativos de las luchas estudiantiles y magisteriales), sino tambin por una
antropologa y unas ciencias humanas y sociales ticas, polticas,
revolucionarias y humanistas. Que hagan explcitos sus compromisos y luchen
por defender y promover los valores cientficos, universales, diferenciales,
humanos, ql)e el sistema capitalista globalizador y posmodernizado quiere y
est manipulando con las actuales mutaciones tecnoc.ulturales de las
lOO

cionales imperialistas, que aparecen como cibercultura y/o cultura global


mejor dicho, como cultura globalizadora.
perspectiva de una antropologa materialista histrica-dialctica criticara y
superara al mismo tiempo los aspectos relativistas y los aspectos cientificistas
(o los extremos). Basndose no en una analoga hermenutica con tendencias
de equivocidad, sinp en la positividad de la praxis y la razn humanas
apasionadas y racionalmente crticas como fundamentos histricos y
revolucionarios de la realizacin objetiva y subjetiva de una sociedad humana
solidaria y rica (unificada y armonizada con su entorno) que genere y contenga
- individuos, colectivos y. subjetividades-intersubjetiyidades libres y plenos. Y
para el presente eso significa la explicacin-comprensin, el estudio crtico de
las identidades, de las otredades, de las formas cultural.es de vida, as como
los cambios socioculturales ubicados poltica-ideolgica y ticamente en el
contexto globalizador del establishment cibercapitalista socio-econmico y
cultural que es expoliador, enajenador y polarizador, y que debe ser superado
completamente de una manera dialctica y prctica.
A manera de corolario sobre las temticas arriba tratadas presentamos otros
dos cuadros que sintetizan.nuestra postura en torno a ellas.

CUADRO QUE PRESENTA ELEMENTOS PARA LA RECUPERACION DE LA


CIENCIA EN CONEXIN CON LA TICA Y LA POLTICA HUMANISTAS
EMANCIPADORAS
+ Razn crtica, snsible y abierta.
+ Conocimiento y reconocimiento de la posibilidad de acuerdos sobre
valores compartidos y valores culturalmente diferentes.
+ Ciencia humanista crtica que reconoce los valores humanos positivos.
+ Ciencia cuestionadora de los procesos dominadores que niegan un mundo
emancipado, unido y de colectivos y personas libres.
+ Ciencia con compromisos ticos y polticos humanistas y libertarios
asumidos subjetiva y objetivamente en la dialctica
certidumbre-incertidumbre-certeza con conciencia y libertad.
+ Ideologa, tica y sociopoltica con cogniciones cientficas interiorizadas.

(
101

CUADRO QUE PRESENTA ELEMENTOS PARA LA POSIBILIDAD DE UNA


DISCIPLINA ANTROPOLGICA NO RELATIVISTA Y NO CIENTIFICISTA:
HACIA UNA ANTROPOLOGIA MATERIALISTA-DIALCTICA
+ Anlisis crtico de las identidades (macros, meses y micros)y las otredades
socioculturales (interculturalidad) con ideologa, tica y poltica humanistas.
+ Estudio crtico-comparativo de las formas de vida socioGulturales
(transculturalidad) como parte de la historia general humana. (Y hoy desde
la globalizacin econmica y tecnocientfica de lo sociocultural y desde
'
la crtica antisistmica, contrahegemnica y revolucionaria a ella).
+ Estudio crtico-dialctico de los cambios ytransformaciones socioculturales
(desarrollo, evolucin, involucin, progreso, antiprogreso, revolucin)
y de sus condiciones de posibilidad.
+ Unin de los mtodos bio-sociales-histricos-culturales comparativos
crticos: 1) etnogrficos y/o de etnografas(de metodologas y tcnicas)
particularistas unilocales o multilocales, y 2) generalizadores de las ciencias
y de las ciencias sociales en particular para encontrar regularidades,
conexiones significativas, verdades, tendencias y potencialidades.
Ambos falsables y compatibles, sobre la base de la unidad Praxis-Razn
5
Como cdigo de la reproduccin humana y de su devenir histrico5 .

65
Praxis entendida como actividad real orientada a fines, tra~ados por la subjetividad consciente,
racional, terica y actuante de los seres humanos; como actividad objetiva y subjetiva, efectiva y afectiva,
transformadora y revolucionaria; que tiene su sustento y su modelo en el proceso de trabajo humano,
llevado a cabo por sujetos polticos y cooperativos. en determinadas condiciones histrico-concretas
materiales y espirituales de produccin y reproduccin de su vida. Vase Adolfo Snchez Vzquez: "La
filosofia de la praxis como nueva prctica de la filosofia", en Ensayos marxistas sobre filosofia e
ideologa, pp. 35-45. Razn entendida como la capacidad humana que en su despliegue contiene la
reflexin y la intuicin, la intelectualidad y la pasin, los pensamientos y los sentimientos, entendida
como razn total que posibilita, por ende, el desarrollo total de la personalidad humana y su liberacin
completa. Razn como razn flexible, dinmica, canalizadora, sintetizadora y comprensiva de las
experiencias sensibles, perceptivas, energticas y de las operaciones simblico~mentales (induccin-
102

El fieldwork del etngrafo en la posmodernidad


Una vez vistas las problemticas principales para la praxis de la antropologa
social en las situaci~nes posmodernas y del capitalismo imperial global; y una
vez reflexionado, asimilado y generado propuestas alternativas a las mismas.
Me adentrar a particularizar otras problemticas conectadas con las centrales,
pero no menos imp<?rtantes, puesto que tienen que ver con las cuestiones
epistmicas, metodolgicas y ticopolticas con que se encuentran
concretamente los. antroplogos
.. . como investigadores de campo, es decir como
;

etngrafos, en la condicin y en las situaciones posmodernas.


De suyo el fieldwork del etnlogo ha presentado una ambigedad existencial,
poltica y axiolgica, en tanto l como representante especial de una sociedad
y de una comunidad interpretativa particular (adems de contar con su propia
historia y temperamento personal) se desplaza y se adentra a estudiar-convivir
con una comunidad y/o con otros sociales e individuales; si a esta situacin de
cierta asimetriciad se le agregan las diferencias socioeconmicas, polticas e
intencionales de la relaciones que se establecen entre etngrafos y sus sujetos
de estudio, nos damos cuenta del carcter relacionalmente difcil y
potencialmente conflictivo en que se dan los encuentros entre el sujeto
investigador y el(los) sujeto(s) investigado(s). Situacin que en cada trabajo de
campo y en cada etnografa debe ser relativamente resuelta (con mayor o
menor ("xito") o por lo menos intentada, con el uso adecuado de las
herramientas tcnicas-metodolgicas del etngrafo. Pero tambin con la
participacin de sus habilidades, sus actitudes, su postura poltica y moral
aprendidas previamente en su vida formativa tanto acadmica como cotidiana;
e igualmente aprendidas en sus experiencias de campo ms o menos
profesionales con las otredades. Esta condicin-situacin etnogrfica buscada,
propiciada e imprescindible del trabajo prctico del etnlogo, ha generado una
gran cantidad de interrogantes que apuntan al meollo mismo de los vnculos
humanos entre el nosotros y los otros, cuestiones del ser, del poder, del

deduccin, abduccin, anlisis-sntesis, etc.). A respecto vase "la Introduccin" de mi libro: xtasis,
misticismos y psicodelias en la posmodernidad, Taller Abierto, 1998, pp. 17-20.
,'
103

conocer, de moral, de legitimidad, de cultura, de reconocimiento, de pasin,


etc.; nter e intra "nosotros y los otros". O sea a nivel del ser y del modo de ser
del etngrafo, y del ser y modo de ser del sujeto-objeto de estudio, as como
de lo que est dialgicamente implicado y en juego en el despliegue de los
vnculos qe se estatuyen en el trabajo de campo.
Multitudinarias cuestiones que muchos de los reportes etnogrficos ocultan o
dejan implcitas, pero que con la llegada de la ola posmoderna que acenta el
inters por la diversidad, la diferencia y la individualidad se han visto tratadas y
reflejadas en la problemtica etnogrfica y sus reflexiones. Con ello
constatamos un doble pero vinculado despliegue de la problematicidad tic-
emic: a) por una parte a nivel tcnico-metodolgico se han conformado
estrategias y tcticas de investigacin ms variadas, combinadas y sobre todo
han tomado relevancia las que subrayan el carcter dialgico del encuentro
etnogrfico; b) pero por otra, a nivel ontolgico y epistemolgico (y por ello
tambin eticopoltico) se ha puesto msen evidencia el carcter ambivalente y
problemtico de la investigacin-encuentro de campo. Crendose con dicho
fl

.~~~ despliegue posiciones polmicas y extremas que no hacen ms que prolongar


''
( i
n
la ambigedad no solo del fieldwork de la antropologa social-etnologa sino
n;l tambin de sus principios terico-epistmicos. Y con esto se contina el debate
~rt.
(y la crisis) de la antropologa entre sus mltiples corrientes (voces)
discordantes acerca de sus pretensiones, postuladOs, sus valores y sus
tcticas de anlisis; que el advenimiento de la era posmoderna-hipermoderna
no ha hecho ms que volver cuasi-permanente.
Veamos enseguida algunas ejemplificaciones al respecto, teniendo en cuenta
que la postura que propongo se inscribe en una toma de visin y de posicin
claramente poltica respecto a que el etnlogo-etngrafo sin negar su
investidura y su formacin sociocultural "occidental", reconoce y trabaja
cientfica-vivencialmente a favor de un dilogo y de un vnculo de colaboracin
en el encuentro del nosotros-otros. Es decir que sin negarse como profesional
66
al que le interesan los conocimientos , ni negar su personalidad, pueda
establecer relaciones comunicativas basadas en la razn y en la racionalidad

66
El saber no necesariamente es opresivo, como pretende decimos la episteme foucaultiana , por lo que
los espacios donde se genera saber socil no necesariamente tienen que ser de dominio o de indiferencia
hacia la diferencia. Se pueden generar saber alternativo y vlnculos de mutua comprensin.
104

del mutuo entendimiento, aprendizaje, reconocimiento y enriquecimiento. El


manejo adecuado de una teora-praxis materialista histrica y dialctica, la
autocrtica, la crtica, el no relativismo, el no etnocentrismo y una postura
contrahegemnica libertaria son ingredientes que fortalecen encuentros claros
que posibilitan la superacin de las ambigedades y los extremismos en los
que nos arrincona lamatriz cultural yel cuerpo de_ experiencias posmoderno67 .
Las corrientes antropolgicas conocidas como posestructuralistas,
posmodernistas y deconstructivistas (todas ellas predominantemente
relativistas) han renunciado -:nos dice Guillermo de la Pea- a construir una
teora general de la cultura, como contraparte enfatizan el valor. de la
etnografa (que en los hechos funciona como lo que quieren negar) como un
tipo de discurso cuy~ validez no es diferente de la validez de los textos de otras
culturas recogidos por el etngrafo; aqu el trmino texto designa cualquier
construccin comunicable de significados: un discurso poltico; la narracin de
un mito o las acciones rituales;
As, la posibilidad de conocer otra cultura implica el asumir una relacin
intertextual, el etngrafo conoce los textos que le son presentados por sus
informantes, pero esos textos se producen a su vez en un contexto
comunicativo que debe hacerse explcito pues en l suelen intervenir voces
muy variadas que suelen ignorarse y/o incluso ocultarse68 . Con el pretexto de
la etnografa intertextual y dialgica (intervencin de las mltiples voces y
textos), se pretende la sustitucin de la teorizacin sociocultural. Esta
reduccin estratgica de los objetivos antropolgicos por conocer la diversidad
sociocultural, a los otros y explicar los cambios socioculturales, etc., tambin
ha desarrollado tcticas investigativas que han puesto el acento en relaciones
ms ''dnocrticas" de participacin entre los etngrafos y sus informantes o
sujetos-otros, y entre la misma comunidad de etngrafos; pero tambin ha
llevado a extremos de estudio, o mejor dicho de narracin y descripcin

67
Es importante recordar que las situaciones en las que existe una gran conflictividad en los grupos o
colectividades en los .que se esta estudiando y vinculando, la claridad en la postura tico-poltica del
etnlogo-etngrafo implica tambin sagacidad, astucia y sensibilidad en el trabajo que se realiza. Vale
decir reconocimiento poltico-ideolgico de las consecuencias poltico-ticas de su labor al interior y al
exterior de la comunidad o comunidades implicadas. .
68
Vase el articulo del antroplogo Guillermo de la Pefia: "Antropologa del conocimiento y
conocimiento antropolgico: Reflexiones aventuradas sobre temas labernticos''. En Rolando Garca
(Coord.): La epistemologa gentica y la ciencia contempornea, Gedisa, Barcelona, 1997, p- 176-177.
lOS

simismtica donde se pone en primer y nico plano a los etngrafos o al


etngrafo mismo (siendo la comunidad o los otros, un mero medio, pretexto, o
relativo contexto de sus egocntricas narrativas). As se desdibujan los
objetivos heursticos y cientficos de 'la investigacin, y solament~ sobresale el
etngrafo como autor y protagonista y la etnografa como narrativa solipsista.
La etnografa dialgica que pone en prctica Ruth Behar resulta interesante
cuando plantea el escenario de mutua conversacin (historia oral mutua) entre
ella como etngrafa y viajera norteamericana y Esperanza, una curandera de
San Luis Potos que ha viajado varias veces como trabajadora ilegal a los
Estados Unidos:. "El significado de una narracin se Vf3 continuam~nte

alimentado y cuestionado por el significado de la otra, y la autora del libro


utiliza esta confrontacin como herramienta de trabajo[ ... ] Esperanza construye
las fronteras de su identidad a partir de sus confrontaciones con los gringos; lo
mismo que Ruth ha trazado sus propias fronteras frente a judos, cubanos,
gringos y mexicanos. Al final, el discurso de la informante ha cobrado sentido
en la medida en que forma parte de un dilogo, de una conversacin"69 .
Efectivamente la conversacin (que por cierto la curandera pone como
condicin para contar su historia, es decir le dice a 1~. antroploga que va a
contar su vida a condicin que ella le cuente la suya) resulta ser un
procedimiento relacional bueno para etnografiar el encuentro-confrontacin, y
tambin resulta eficaz para que aparezca la participacin y la voz interventora
de Ruth como etngrafa, pero finalmente es la perspectiva antropolgica y
narrativa de sta como autora la que destaca y se presenta como tal.
Otro trabajo interesante de etnografa dialgica en el que aparece una postura
aparentemente ms autocrtica y poltica es el que realiza Paul Sullivan a modo
de conversaciones en comunidades mayas de Quintana Roo; en estas
situaciones Sullivan se da cuenta que los mayas toman sus plticas como
parte de una cadena de conversaciones inconclusas que ellos .han tenido con
visitantes de todo tipo, desde antroplogos a profetas, pasando por
aventureros, traficantes, empresarios, polticos, demagogos y rebeldes, de tal
forma que esos mayas han integrado dichas conversaciones y visitas como un
elemento constitutivo de su cultura, manifestado en profecas y smbolos

69
/bidem, pp. 177-178.
106

rituales. Sin embargo en vez de constituirse en relaciones y dilogos francos e


identidades claras, se han convertido en reacciones e identidades confusas.
En el trabajo de Sullivan implcitamente -dice G. De la Pea- se halla una
crtica a la etnografa que se produce "a partir de contextos coloniales o
neocoloniales, donde el lenguaje de los dominadores subsume y a menudo
70
desvirta los significantes de los grupos dominados" . Aqu lo que hay que
escudriar y sopesar es si realmente existe la crtica radical a ello y si el autor
y etngrafo realmente asume y trata de resolver en ese sentido crtico y
autocrtico su trabajo antropolgico: hay una conciencia poltica del
significado y repercusiones que toma su investigacin de campo, trata de
resolverlas y acaso logra resolverlas positivamente, o sea no
dominadoramente, el etngrafo?, qu perspettivas de solucin plantea?,
etctera.

Pueden superarse las ambigedades antropolgicas y etnogrficas?


Un trabajo que me parece representativo de las ambigedades y retos
epistmico-polticos con los que se enfrentan los etngrafos en la era
posmoderna es el que realizan los antroplogos argentinos Beatriz Kalinsky y
Gustavo Prez71 . Constatan que estos tiempos han forzado un
descentramiento espacial, temporal, tcnico, institucional, poltico y
representacional del fieldwork antropolgico, que lleva a configurar dos
posiciones no muy claras pero que se pueden distinguir en la pregunta de: "si
estamos practicando . una antropologa 'liberadora' o 'reproductivista' del orden
actual [macglobalizador] de 'diferencia/desigualdad/pobreza
72
socioeconmica/aislamiento geopoltico"' . Esta pregunta es vlida porque
reconocen que dicho trabajo de campo es necesariamente una micropoltica
comunicacional, en donde: existen construcciones conjuntas entre el
antroplogo y su otro:

70
Jdem.
71 Vase su artculo "De aqu y de all: la ambigedad etnogrfica de la otredad", en la Revista
lztapalapa, No. 30, UAM, Mxico, D.F., 1993, pp. 51-65.
72
Jbidem, p. 52.
107

El antroplogo: construye a su otro etnogrfico


y en ello se representa a smismo, a su vez:

El otro etnogrfico: al ser construido se re-
presenta a s mismo y, adems, construye al
antroplogo como un "otro".

Por ello .la reconstruccin etnogrfica para ser consecuente con sus
conocimientos y re-conocimientos debe ser dialgica y plural, incluyendo las
diversas voces-textos que participan en ella tanto del etngrafo o etngrafos
como de los otros etnogrficos. Esto es, que en los reportes o relatos
etnogrficos se debe explicitar el proceso de construccin de nuestro (meta)
conocimiento "sobre las representaciones que los 'otros' tienen sobre nosotros,
y 'nosotros' practicamos cuando 'parimos' a 'nuestros otros"' 73 . Porque de lo
que se trata es de explicit~r que esos otros nuestros que "parimos" son
nuestros "socios intertextuales en el co~o~imiento", si no antropolgico-terico,
s etnogrfico-metodolgico. Y en general de lo que se trata es de hacer
explcito, en la medida de lo posible (pues si no se les da una ubicacin
mesurada, digo, se construyen historias noveladas y novelas de historia oral), a
todos los actores que intervienen en la construccin y reconstruccin de los
conocimientos y metaconocimentos antropo-etnogrficos.
Pero he aqu que aparece una primera contradiccin o ambigedad como ellos
la llaman, pues al hacer etnografa se precisa. "ficcionalizar" los lugares del
antroplogo y del informa'nte (pues se fabrican en la relacin establecida en el
trabajo de campo}, de modo que se diferencien -ficcionalmente- de los
encuentros en la vida cotidiana. En los momentos etnogrficos los
investigadores "posicionan" a los otros-otros (de carne y hueso) en sus
encuadres y problemas. No obstante, las situaciones producidas en las
108

relaciones etnogrficas no son rupturas respecto de las que suceden en


nuestra ~otidianidad, sino son parte de ella. En consecuencia, a) qu
actitudes, posturas y valores asumir?, b) las situaciones de ficcionalidad
son slo teatrales o son verdaderas?, e) en las relaciones etnogrficas
ejercemos control?, d) cmo podramos superar esa ambigedad?
Las respuestas a estas preguntas seran, desde el punto de vista de los
'

autores las siguientes: a) las que creamos convenientes en cada momento, sin
que sean fijas, b) son construcciones pero tambin son parte de nuestra
realidad, e) en ellas asumimos un papel y hacemos que los otros lo asuman
(tenemos cierto control), sin embargo tambin entramos en sus "controles",
d) s podramos superarlas pero ello sera totalitario y neocolonialista, es mejor
asumir esa ambigedad como intrnseca y hacer de ella una virtud
democratizadora y pluralista acorde a los tiempos que corren ..
Esta primera contradiccin conduce a otras semejantes e igualmente
importantes, plantemoslas: construimos a nuestros otros pero ellos tambin
nos construyen, se dan relaciones de encuentros pero tambin de
desencuentros, podemos romper con el "exotismo" de los otros, pero nos
vemos en la necesidad de fabricarlo en alguna medida 74 . Los otros son reales
y cotidianos pero tambin son ficcionalizaciones textualiz~das, los otros
pueden ser tomados como totalidades abarcables y cognoscibles pero eso
llevara a la complicidad con los totalitarismos-colonialismos. Construimos
lugares pero tambin los deconstruimos, democratizamos nuestras formas de
75
conocer pero tambin nos resistimos a ello , la realidad de la antropologa
est en los textos, intertextos y textualizaciones creados pero tambin en la
experiencia y la vivencia con la vida. El etngrafo puede negarse a ser
totalizante y poseedor unilateral del conocimiento y poder, pero puede
convertirse en reproductor acrtico de desigualdades polticas, podemos

73
Ibdem, p. 54.
74
Vase al respecto nuestro artculo: "Exotismo posmoderno: Antropologa de los encuentros tursticos
interculturales", en Cuicuilco, INAH-ENAH-CONACULTA, Vol. 9, nmero 24, enero-abril 2002, pp.
333-364. . .
75
En esta parte del artculo los autores muestran cmo en una prctica de campo en la que ellos
participaban en donde se hace etnografa a un grupo de etngrafos, varios de ellos se resistan a ser
etnografados correctamente (grabados en sus conversaciones). Uno de estos (DD) dijo textualmente:
"Ah, no! Una cosa es que tome. notas y otra muy distinta es que grabe!No se dan cuenta de que somos
ms vulnerables que l! Es como cuando yo entrevisto a los campesinos: si no existe esa distancia... esa
diferencia entre nosotros cmo doy cuenta de los otros?" (p. 57)
109

participar en los usos sociales de los conocimientos, pero a la vez tenemos


limitaciones. Somos parte pero podemos salirnos de la mediacin
centralizadora de las instituciones oficiales, podemos o no contribuir a quelas
comunidades usen el conocimiento descifrando significados polticamente
favorables a ellas, debemos o no subvertir la dominacin discursiva
hacindonos activistas polticos "de campo", podemos contribuir a construir una
antropologa liberadora o aunque sea democratizar nuestro conocimiento,
etctera.
Bsicamente Kalinsky y Prez sintetizan la existencia de asimetras o
inequidades culturales, epistemolgicas y polticas en los escenarios y
situaciones etno-grficas, que no ocultan y que ms bien las explicitan
constantemente introduciendo sus propios dilogos a lo largo del texto, lo que
hace de sus voces "intertextadas" una invitacin constante a la reflexin. Este
estilo de presentar sus ideas en la mayor parte de su artculo pareciera que
nos llevara a un ir y venir perpetuo de posturas y dilemas encontrados pero
complementarios, sin embargo, afortunadamente para los lectores, ellos
.1

~1' muestran una ntida inclinacin en la resolucin de los enigmas expuestos.

]1/ Los autores, en definitiva, concluyen que la ambigedad del escenario


etnogrfico es consustancial al mismo, y que de hecho se extiende a todo el
1 proceso de conocimiento etnolgico, pues renunciar a ella o querer negarla o
1
superarla es caer en posturas totalitarias tanto epistniicas y metodolgicas-
tcnicas como polticas y vivenciales, no es posible ser consecuente y
mantener una misma perspectiva en los diferentes momentos de la
construccin del saber, porque hacerlo llevara a no reconocer, las
transiciones, las contingencias, las diferencias, la variabilidad, etc., es decir
implicara justamente caer en lo mismo que la antropologa crtica ha
cuestionado: el colonialismo antropolgico. La supuesta salida a la
ambigedad es aceptarla como es: inmanente al saber antropolgico, de lo
que se trata es, entonces, de ser variable, adoptar variadas y flexibles
actitudes, ser fluctuante entre "el aqu y el all", entre "el ir y venir" (por ejemplo
de la Academia al campo, de una postura a otra, de un enfoque a otro, etc.)
para desdibujar las distancias espaciales y representacionales de las
relaciones entre nosotros-otros y nuestros-aquellos, As, pues, estaramos
preparados permanentemente en la captacin y en la produccin-reproduccin
110

de las ambigedades y multiplicidades de la llamada "aldea global", que es


global pero tambin fragmentaria 76 . As, digo yo, nos comprometeramos
polticamente (totalitariamente) no contra la subversin de los procesos de
dominacin, sino con las ambivalencias que alimenta y promueve el
capitalismo postindustrial, posmodernizador y su aldea globalizada-
fragmentada. La clart asuncin de la flexibilidad-ambigedad tanto en el sujeto
que investiga . ("nosotros-hacia los otros), como en el sujeto investigado
(nuestro otro etnogrfico), as como en los intercambios e interacciones
entre los dos y en la disciplina antropolgica que los posibilita, indican una
postura nada ambigua, pero s acorde a los dictados del ethos77 posmo que
promueve y nutre la necesidad de la versatilidad y la flexibilidad como manera
de destotalizar/deconstruir (de los que se adhieren fervorosamente a ese
ethos) la politicidad y la crtica a su dominio totalitario pero mltiple. Beatriz
Kalinsky y Gustavo Prez al afirmarse en la ambigedad estn negando la
posibilidad de una perspectiva antropolgica crtica y comprometida con el
propio conocimiento disciplinario y con las resistencias y las alternativas a la
globalizacin pancapitalista, y se inclinan definitivamente y sin ambigedades,
creo yo, por la ambivalencia que es promovida por sta a travs de lo "post".
En mi opinin e/ hecho valioso de reconocer la existencia real y verdadera de
un proceso de. construccin conjunto y dialctico en los escenarios del campo
(y an ms all) entre el etngrafo y su otro etnogrfico, no implica
necesariamente aceptar y echarse a Jos brazos de la ambigedad reforzada
por el ethos capitalista posmoderno. Ni democratizar el conocimiento implica
necesariamente anular la certidumbre, la cientificidad y las consecuencias
epistmico-polticas de la antropologa-etnografa. En este sentido estamos de
acuerdo (como veremos en el siguiente Captulo) con las crticas que autores
como Ernest Gellner y Carlos Reynoso ha hecho puntualmente a las corrientes

76
/bidem, apartado V (de conclusiones), p. 62.
77
El antroplogo norteamericano A. L. Kroeber ( 1948) desarroll la dicotoma entre superficie y
profundidad de eidos y ethos. El eidos de una cultura "seria su apariencia, sus fenmenos, todo aquello
que se puede describir explcitamente", mientras que la realidad escondida, ms profunda, que
proporciona coherencia y regularidad a la superficie fenomnica es el ethos, "la cualidad total de la
cultura" que resume simultneamente "aquello que constituye la disposicin o el carcter de un individuo"
y "el sistema de ideales y valores que domina la cultura y tiende, as, a controlar el tipo de conducta de sus
miembros". Con esta existencia algo etrea y espiritual, el ethos es la cualidad "que penetra toda la
cultura, como aroma, a diferencia del agregado de constituyentes separados que confeccionan su
111

posmodernas en antropologa y en etnografa (as como a los estudios


culturales), que esencialmente son hechas respecto a los intentos de dichas
corrientes de pulverizar los aspectos de certeza y veracidad que se han
construido histricamente en los postulados, mtodos y metodologas
etnolgicas.

Las Ciencias sociales bajo dos desafos posmodernos (segn Wallerstein


et. al.)
78
1. Desde la visin de los autores del libro colectivo Abrir las ciencias sociales ,

un primer desafo a las ciencias sociales despus. de 1960 provino de las


ciencias naturales. Pues en el seno de stas (despus de la segunda guerra
mundial) se generaron nuevos procesos que acentuaban la importancia de la
flecha del tiempo (evolucin dinmica de los acontecimientos), que
destacaban la no linealidad por encima de la linealidad, la complejidad sobre la
simplificacin, la imposibilidad de eliminar al que mide 1 en la medicin e
inclusive a superioridad de una amplitud interpretativa cualitativa por encima
de una precisin cuantitativa. En suma, las ciencias "duras" aparentemente
comenzaron a acercarse a lo que se haba considerado como ciencias
"blandas". Se desarrollaron los sistemas lejos del equilibrio, los sistemas
complejos y su autoorganizacin, se plante la irreversibilidad de los procesos
en donde el futuro es incierto y las leyes que se pueden formular solamente
enumeran posibilidades y/o probabilidades, nunca certezas; en fin, se
vislumbr una nuevo universo "inestable e inquieto" o perturbaton que
traspasaba la epistemologa nomottica cartesiana-newtoniana del universo
"estable y quieto" o automaton.
Ello -nos dicen Wallerstein y asociados-, redujo la fuerte distincin entre
ciencias naturales y ciencias sociales como dos supercampos, al concebirse
la naturaleza como activa, compleja y creativa, Semejante a como se conceba
en varias corrientes de tendencia no nomottica (o ideogrfica) de las ciencias
sociales. As, la visin de "la flecha del tiempo" de los sistemas complejos no
lineales se fue, de alguna manera, empalmando, con, por ejemplo, la visin de

apariencia formal configurando el eidos". Citado por Z. Bauman: La Cultura como praxis, Piads, 2002,
Barcelona, 247.
112

los sistemas sociales histricos. Sin embargo este empalme no significa


identidad pues entre los dos tipos de campos y entre todas las disciplinas
existen, para nuestros autores, algunas diferencias importantes. Veamos
primero semejanzas: "Es muy claro que los sistemas sociales histricos estn
compuestos por mltiples unidades interactuantes, caracterizadas por el
surgimiento y la evol~cin de estructuras y organizaciones jerrquicas internas,
y comportamientos espacio/temporales complejos". Pero por otra parte,
veamos ahora diferencias: "los sistemas sociales histricos estn formados por
elementos individuales capaces de adaptacin interna y de aprendizaje por
medio de la experiencia. Esto aade un nuevo nivel de complejidad (que
comparten con la biologa evolutiva y la ecologa) ms all de la complejidad
de la dinmica no lineal de los sistemas fsicos tradicionales". Para el quipo de
Wallerstein existira, pues, una coincidencia .casi total entre s.istemas sociales
histricos y sistemas evolutivos y ecolgicos, tan es as que a la Unidad de
ambos la llaman como los sistemas complejos evolutivos para diferenciarlos
de los sistemas complejos no lineales (pertenecientes propiamente a la
fsica).
Pero no logran diferenciar la peculiaridad de los sistemas histrico-sociales
respecto de los evolutivos-ecolgicos, pues solamente hablan de lo que
comparten ambos ~istemas: individuos que se adaptan mediante el
aprendizaje y la experiencia: Reducen con ello a los individuos humanos a ser
slo susceptibles de adaptacin y aprendizaje-experiencia mediante la
ecologa-evolucin, sin determinar sus cualidades de praxis-razn (y por lo
tanto de ecologa-adaptacin-evolucin pero siendo constantemente
transformada por lo sociocultural y sus dialcticas revolucionarias) como lo
hemos sealado nosotros ms arriba.
2. El segundo gran desafo provino de los llamados Cultural Studies, que
plante el estudio de la cultura como una cuasidisciplina. Los estudios
culturales construyeron (a decir de nuestros autores) 3 temas bsicos y 3 tipos
de estudiosos. Vemoslos: el primer tema son los estudios de gnero y todos
los tipos de estudios "no eurocntricos", el segundo, el tema del anlisis
histrico de lo local bajo enfoques "hermenuticos", y tercero el tema de los

78
Consultar a Immanuel Wallerstein (Coordinador): Abrir las ciencias sociales, Centro de Investigaciones
Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades, UNAM-Siglo XXI editores, Mxico, 2001, pp. 66-75.
113

valores y su asociacin a las realizaciones tecnolgicas. El primer tipo de


estudiosos que fueron atrados son los que estudian la literatura, el segundo
los antroplogos en sus quehaceres etnogrficos, y el tercero a .los que les
interesaba las cuestiones de la "diferencia" y los "pueblos olvidados e
ignorados" por la modernidad. En suma el Estudios Culturales se conectaron
con la posmodernidad y con el realce de la filosofa y las artes para criticar
duramente a la modernidad etnocntrica y cientficocntrica, para criticar las
estructuras y lo universal, y para promover el escepticismo acerca de los
mritos del progreso tecnolgico.
Por ejemplo respecto a la cuestin cientfica se seal que la ciencia era ms
moderna, ms europea, ms masculina, ms dura, ms precisa, ms
poderosa, ms seria y ms eficaz en relacin a las letras y a la filosofa; y que
lo local implicaba poner atencin a lo inmediato y a los movimientos sociales
de los menos poderosos por transformar la situacin social en relacin a lo
universal que era la expresin de los poderosos y de lo remoto. Tambin con
ello, los enfoques hermenuticos y semitico-lingsticos recuperaron terreno
que antes haban perdido. Otro aspecto importante que propici el auge de los
Estudios Culturales fue el acercamiento, la cooperacin intelectual y los temas
comunes entre las ciencias sociales ylas humanidades.
Wallerstein et.a/, como acabamos de ver, llevan a cabo una valoracin, pero
tambin critican los excesos de los Estudios Culturales. Por ejemplo sealan el
extremo de la posible prdida de la especificidad y de la autonoma entre
ciencias sociales y humanidades, estn en desacuerdo con las posiciones
antitericas que se promueven (aunque les reconocen ciertos esfuerzos por
"teorizar"), y sealan el descuido de las interrelaciones ms amplias del tejido
histrico. Pero en definitiva, no alcanzan a deslindar el campo de las ciencias
sociales como un campo irreductible a la humanidades y a las ciencas
naturales. Tampoco defienden la importancia de mantener a las ciencias
sociales abiertas y cooperativas, complejas y no lineales pero slidas en sus
principios epistmico-metodolgicos, cientfico-crticos e histrico-sociales.
Ante el embate anticientista de los Cultural Studies slo llegan a sealar que
ellos continan "creyendo que la bsqueda de la coherencia seguir siendo
obligatoria para una ciencia social histrica reconstruida", los cual es
insuficiente. Finalmente postulan que las ciencias sociales han pasado a ser el
114

sitio de la potencial reconciliacin entre los campos de las ciencias fsico-


naturales y las humanidades. Bien, esto puede ser algo que enriquezca
ampliamente a las ciencias sociales, pero no debe significar la obnubilacin y
el oscurecimiento de sus perspectivas y metodologas cientficas, crticas,
histrico-humanistas y prxico-racionales.

******

En el siguiente captulo vamos a abordar en detalle -de forma crtica y cori


ms ejemplificaciones- la manera en que se han presentado actualmente las
corrientes socioantropolgicas y etnogrficas posmodernas en sus versiones
de caologa sistmica, paradigma de la complejidad, antropologa/etnografa
posmoderna y estudios culturales. As, en este prximos captulos tendremos
oportunidad de seguir abundando sobre la problemtica tica-poltica-
ideolgica y tecnocientfica y sus incertidumbres en la praxis
socioantropolgica y la forma en que es tratada por dichas corrientes, ubicadas
en el contexto/sistema local-regional-global capital-imperialista que es
impulsado, en su vertiginosidad y en sus inestabilidades, por las diversas
fuerzas econmicas trasnacionales de la tecnocultura.

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CAPITULO 111

TEORAS POSMODERNAS EN SOCIOANTROPOLOGA

1. C a O s Y COMPLEJIDAD
Teoras del caos representativas de la matriz posmoderna: la propuesta
de C. Hayles

Siguiendo el planteo de la relacin dialctica entre los mbitos de la cultura~


B-la tcnica~ B- y las teoras, en la cual entre ellas se formc;1 un circuito
recursivo de realimentacin, por medio del cual la cultura ~~moldea e incide
sobre la tcnica y las teoras y stas hacen, a su vez, lo mismo con~ la
cultura, existiendo tambin el mismo tipo de vnculo entre tcnicas y B- teoras,
y as sucesivamente=> Valindose de ello es posible estudiar
dinmicamente procesos culturales que forman parte de una matriz cultural
histricamente determinada.
Este planteo es interesante porque de entrada se sita en una visin no
simplista, o sea multicausal o compleja. As el concepto de recursividad o,
mejor dicho, de recursividad organizacional, se entendera a la manera en que
'"
lo plantea Edgar Morin como parte del paradigma de la complejidad. Para
explicarlo Morin usa la metfora del remolino: "Cada momento del remolino es
producido y, al mismo tiempo, productor. Un proceso recursivo es aqul en el
cual los productos y los efectos son, al mismo tiempo, causas.y productores de
79
aquello que los produce" .

79
Vase el captulo: "El paradigma de la complejidad", en Introduccin al pensamiento complejo,
Gedisa editorial, Barcelona, Espafta, 1998, p. 106. Morin inserta este concepto como un segundo
principio de su trada: dialoga-recursividad-hologramaticidad; ms abajo abundaremos sobre su esquema
de complejidad.
116

Siguiendo ese entramado conductor de investigacin, deca, se pueden develar


coincidencias y semejanzas en el campo u horizonte cultural determinado. Y
esto es lo que, a grandes rasgos, realiza la cientfica, filsofa y crtica literaria
N. Catherine Hayles de manera documentada e inteligente para el caso de -+la
cultura posmoderna.
Su punto de partida, sin embargo, es la matriz cultural vista, precisamente,
como horizonte epoca! que condiciona y, quiz, tambin determina, en lo
general, el surgimiento, las formas y los contenidos de ciertas teoras que
comparten las pautas ideolgicas, polticas, sociales y tecnoeconmicas
dominantes de la poca. Pero esta matriz cultural, reconoce en ciertos
momentos Hayles, se ve transformada por los desarrollos tecnolgicos,
concretamente la matriz cultural posmodernista fue producto en buena medida,
de los avances de las tecnologas informticas-militaristas de la segunda
guerra mundial y del periodo posguerra, o mejor dicho de la guerra fra.
Es decir que aunque su investigacin toma como fuente de coincidencias
vivenciales y tericas a la matriz cultural, pareciera ser que el circuito recursivo
tuviera su" motor" en las tcnicas; no obstante la dificultad ms grande de su
\
postura radica no en el reconocimiento de las interrelaciones realimentativas
entre los tres rdenes, ni en la aceptacin de cierta preponderancia
determinista de las tcnicas, sino en la no problematizacin acerca de qu
procesos, qu dinmica, qu relaciones sociales, qu economas, qu cdigos,
qu mensajes, etc., son los que producen y reproducen dicho circuito
(tcnicas~cultura~teoras) y su propia dialctica. Cuestin que vamos a tratar
al final de la presentacin de sus anlisis. Pero no podemos dejar en estos
momentos de preguntar: Acaso coincide con el punto de vista de Michel
Foucault que parece sugerir que, dado que la episteme (como corazn de la
matriz cultural de una poca) es el fundamento del conocer, no puede ser ella
misma (la episteme) conocida, producida y determinada?
Lo interesante y acertado del planteamiento de Hayles, y que coincide con el
de Foucault, es que no se va con la "finta" o apariencia posmoderna de que en
una poca sociocultural dada existen mltiples, diversas y desconectadas
epistemes o teoras en los diversos mbitos del saber (biologa, fsica, qumica,
literatura, lingstica, economa, antropologa, etc.), sino que hay una episteme
117

integradora (o discurso totalizador) que conecta y da puntos de


entrelazamiento a las. otras. O sea, como ella lo dice, existen y se pueden
encontrar pautas y ecologas de ideas, que son semejantes y/o idnticas en las
visiones, en los conceptos y en la operaciones lgicas y prcticas de dichos
saberes (o por lo menos en la teoras ms representativas y "vanguardistas" de
ellos). Por esto es que ella lleva a cabo la tarea de demostrar estas pautas
coincidentes (que no son producto tanto de interinfluencias directas entr~

teoras y autores, sino de experiencias cotidianas comunes con y en la matriz


cultural-discursiva que comparten ellas y ellos) a nivel de varias teoras y de
varios autores contemporneos que forman parte de horizonte posmoderno.
Horizonte plenipotenciario y omniabarcador al que, segn ella, ni su propio
estudio y punto de vista escapan; ser tan determinista y totalitario (y no slo
totalizador) el discurso y el ethos posmoderno?
As pues, ella encuentra y se basa en las teoras del caos como las
representativas y sustantivas de la posmodernidad. Cabe advertir que ella
encuentra dos tipologas de la1 misma:
1. En la primera el caos se considera como precursor y socio del orden y
no como su opuesto. "Aqu se centra la atencin en el surgimiento
espontneo de autoorganizaciones que emergen del caos o, segn la
terminologa del campo, en las estructuras disipativas que surgen en
sistemas fuera de equilibrio, cuando la produccin de entropa es alta.
La comprensin de que los sistemas ricos en entropa facilitan en vez de
impedir la autoorganizacin fue una coyuntura decisiva para la
revaJuacin contempornea del caos" 80 .
2. En la segunda se destaca el orden oculto que existe dentro de los
sistemas caticos. "Usado de este modo el trmino 'caos' difiere de la
verdadera aleatoriedad, porque se puede demostrar que contiene
estructuras profundamente codificadas llamadas 'atractores extraos'.
Mientras que los sistemas verdaderamente aleatorios no muestran un
esquema discernible cuando se los organiza en el espacio de fase, los

8
Cfr. Hayles N. Catherine: La Evolucin del caos, el orden dentro del desorden en las ciencias
contemporneas. Gedisa editorial, Barcelona, Espafia, 1998, p. 29.
118

sistemas caticos se concentran en una regin limitada y trazan


modelos complejos dentro de ella" 81
Estos enfoques tipolgicos los vamos a encontrar inmersos y matizados en
varios saberes que la posmodernidad apuntal y que al mismo tiempo se nutri 1
y se nutre de ellos (por ejemplo convirtindolos en espacios de consumo y en
mercancas 82). Tenemos los casos de a) la teoras cibernticas, b) los sistemas
no lineales, e) el paradigma de la complejidad, d) la geometra fractal, e) la
termodinmica, f) teora matemtica de la comunicacin, g) las teoras de la
universalidad, g) la teora del campo cuntico y de los campos unificados, h) la
hologramaticidad i) las teoras posestructuralistas y desconstructivistas, j)
ciencia ficcin y ciberpunk, k) el nuevo historicismo, etctera; asociadas a
nombres como Claude Shannon, Benoit Mandelbrot, James Gleick, llya
Prigogine, Maturana y Vareta, Mitchell Feigenbaum, Warren Weaver, Stanislaw
Lem, Robert Shaw, Kenneth Wilson, Edgar Morin, Paul de Man, Roland
Barthes, Jaques Derrida, Michel Serres, William Gibson, Stephen Greenblatt,
Hayden White, etctera. No obstante esta cantidad de teorizaciones y autores,
nuestra autora nos seala el carcter precursor de, por un lado, la lingstica
de Saussure que separ el signo del referente, y, por otro, de la teora d la
informacin de Shannon que separ la informacin del significado, dndolo a la
informacin un carcter cuantitativista y catico (entre ms informacin exista
mayor desorden se generar y entre ms aleatorio o catico es un mensaje,
ms informacin contiene). Pero de ambas la que desempe un papel central
en la asignacin de valor positivo al caos fue la segunda (aunque despus los
dos confluiran en las posteriores teoras, investigadores yescritores).
Las teoras y las tecnologas de la informacin [ ... ]sentaron las
bases tericas para conceptuar el caos como una presencia y no
como una ausencia [ ... ]la separacin de informacin y significado
fue un avance decisivo en esta nueva valoraCin del caos. Una vez
hecha esta distincin, qued abierto el camino para que la
informacin fuese definida como una funcin matemtica que
dependa nicamente de la distribucin de los elementos del

81
Idem.
119

mensaje, independiente de que ste tuviera algn significado para


un receptor. Y a su vez, este paso hizo posible considerar que los
sistemas caticos contienen mucha informacin y bastante
orden[ ... ].En la nueva valoracin del caos est implcito el supuesto
de que la produccin de informacin es buena en s misma,
independientemente de lo que signifique. Una vez abierta esta
posibilidad al crearse un marco terico formal que la contena, la
tecnologa de la informacin y la comuni9acin se encargaron de
actualizarlaen la vida diaria83 .
Para K. Hayles existen dos aspectos centrales que hac~n vulnerables y
criticables a las teoras y principios del caos y de la posmodernidad, ellos, de
hecho, forman parte de la misma ambivalencia y/ ambigedad que estara
constituyendo la malla de sus discursos.
1) Defienden la destruccin de las formas totalizadoras y las estructuras
racionalizadas, plantean urgentes exigencias de fragmentacin,
discontinuidad y diferencias locales.
2) Pero participan de la creacin de redes tecnolgicas de creciente
alcance y poder, esto es de las redes globales de comunicacin, las
finanzas, las fuentes de energa, la investigacin blica que determinan
que las vidas de los seres humanos en nuestro planeta sean ms
interdependientes que nunca. El meollo del asunto para Heyles y, sobre
todo, para m, es que los tericos y escritores de la catica-
posmodernidad:
'3) Con sus postulaciones, nociones y categoras paralgicas y
84
desconstructivas reiterativas y acaparadoras del panorama torico-
discursivo-ideolgico, se convierten en g/obalizadoras, es decir,
. participan activamente alimentando la Red de redes: la red
tecnoeconmica-sociopoltica-ticoideolgica de dominio pancapitalista;

82
Por !ijemplo la IBM patrocin una serie de cortos publicitarios donde aparece el creador de la
geometra fractal -Mandelbrot- ; se han usado las imgenes fractales (generadas por ordenador) para
vender hermosos libros, calendarios, camisetas, tazas, etctera.
83
La Evolucin del caos, pp. 25 y 26.
84
La paraloga (Lyotard) es el uso que hacen de la paradoja para invalidar los conceptos globales y
valorizar el conocimiento local. La desconstruccin (Derrida) es la ruptura y por ende la indeterminacin
del orden de los textos, puesto que existe una permeabilidad de todo texto ante un nmero infinito de
otros textos, lo que implica que el significado es siempre ya indeterminado.
120

no slo porque sus productos tericoideolgicos implican y proyectan


grandes discursos y narrativas (que supuestamente combatenc y
destruyen), sino porque son usados (incluidos los artefactos
tecnolgicos y mercantiles) por el sistema/torbellino y por su circuito
recursivo de realimentacin para afianzar la Red y sus esferas
corporeizadas en la cultursfera cibercultural (muchas veces con las
anuencias explcitas e implcitas de los autores). A continuacin, a
manera de ejemplo comparativo, observemos el siguiente cuadro de
categoras y nociones construidas y promovidas por las teoras
posmodernas del caos:

Catica Ordenamiento
Pos moderna moderno
+ Equivocidad + Univocidad
+Azar +seguridad
+Ruido + Control del ruido
+ Diferencia +Identidad
+Desorden +Orden
+ Multiplicidades +Historia
+Espacio +Tiempo
+ Incertidumbre +Certeza
+ lmpredecibilidad + Predecibilidad
+ Indeterminacin + Determinacin
+ Desestabilidad + Estabilidad
+ Simultaneidad + Secuencialidad
+ No Linealidad + Linealidad
+Sistemas +Sistemas
complejos simples
+ Flujo turbulento. + Flujo laminar
+Simetras +Simetras

..
recursivas no recursivas
+Texto sin Contexto + Contexto con texto
121

+Devenir +Ser
+Mensaje +Cdigo
+Software +Hardware
+ Funcionalidad + Estructuracin
+ Posestructuralismo + Estructuralismo
+ Posfordismo + Fordismo
+ Cibernetismo + Mecanicismo
+ Postindustrialismo + Industrialismo.

As pues resulta que con los relativismos y paralogismos, se destotaliza


totalizando y se totaliza destotalizando pero no a favor de los antis.istmicos y
anticapitalistas (es decir no a favor de la humanidad o el humanismo
ecolgico), sino a favor del sistema que ejerce su forma de control y de
dominio sobre el planeta y sus contenidos biopsicoantropolgicos
-especficamente en la posmodernidad-hipermodernidad- destotalizando la
totalidad para totalizarla/codificarla, una vez destotalizada, a su favor ...
Otro de los mritos de el texto destotalizador o denaturalizador de Hayles es
/

que nos muestra con meridiana claridad dicho proceso, que a decir de ella se
ha llevado a efecto secuencialmente o por oleadas, y lo ms importante y
peligroso es que: ha llevado a la desnaturalizacin de los componentes de la
experiencia humana, o sea ha llevado a la desfiguracin, monstrificacin o
frankeisteinizacin no slo de la experiencia humana sino de lo humano
(biopsicosocial) mismo. Vemoslas:
1) La desnaturalizacin del lenguaje, inicialmente llevada a cabo por la
visin interactiva de Saussure que define el lenguaje como un sistema
de signos que generan significacin a travs deJas diferencias entre los
elementos lingsticos y en el que el significado de un elemento
depende de las interacciones presentes en el campo como un todo. La
lingstica saussureana fue adecuada para sustentar la visin
desconstructiva de que todo enunciado es indeterminado, infundado y
autorreferencial. Con ello se crea la sensacin de que la significacin es
una construccin, una problemtica de antemano, y no resultado
"natural" del habla o de la escritura; la sensacin de que la lengua est
122

develndose constantemente aun cuando construimos con ella un


1

diseo: "La lengua desnaturalizada - nos dice N. K. Hayles- es la


lengua considerada como un piso pintado bajo nuestros pies, mientras
estamos suspendidos en el vaco"85 .
2) La desnaturalizacin del contexto, inicialmente llevada a efecto por la
visin informacional de Shannon de que /a informacin nada tiene que
ver con el significado, en consecuencia, los textos informacionales "se
liberaron" de su dependencia de los contextos y de la referencialidad,
Shannon defini internamente la informacin a travs de las diferencias
relacionales con otros elementos dentro de la serie de smbolos
apropiada. Posteriormente la tecnologa de la informacin separ los
mensajes de sus contextos como una condicin cultural, los contextos
han sido c~nsiderados precarios, susceptibles de mutacin instantnea
o de extincin. C~alquier texto puede ser introducido dentro de cualquier
contexto, se desdibujan los lmites entre texto y contexto, se enfatiza la
desaparicin de un contexto universal y estable y sta se. ubica como
contexto para la cultura posmoderna. Se convierte en crucial el control
sobre el contexto porque literalmente es equivalente a controlar la
interpretacin. N. Catherine Hayles plantea que las tcnicas
descontextualizadoras (vgr. las tcnicas de divisin gentica) "apuntan a
la desconstruccin del cuerpo como texto, tornando problemticas las
distinciones entre textos originales y clones" 86 .
De esta manera aparecen los simulacros tericos, reales e hiperreales
o virtuales (Baudrillard), como consecuencia de la prdida de un
contexto estable. Surge la perspectiva de que los seres humanos se
conviertan en simulacros biotecnolgicos, especficamente en ciborgs
(fusiones de organismos humanos con mecanismos cibernticos). De
hecho una buena parte de seres humanos ya formamos parte de
circuitos cibernticos reales, y las mentalidades se estn saturando de
imgenes, sueos, ensueos, etc., cibernetizados. En pases como los
Estados Unidos, ms del 10% de la poblacin son gente que tiene
incorporados marcapasos, articulaciones artificiales, miembros

85
La Evolucin del caos, p. 331.
123

ortopdicos y piel artificial. En suma, respecto a las nuevas tecnologas:


se comportan como significantes que apuntan a una masa de redes
globales de informacin interconectada, de tan enorme complejidad que
ya no podemos comprenderlas ni aprehenderlas pues trascienden hasta
tal punto nuestros poderes de percepcin que ya no poderrios ni
siquiera verla$, y mucho menos an controlarlas, son ellas las que
controlan nuestras vidas.
3) La desnaturalizacin del tiempo por el acto de separar al tiempo de la
secuencia y, por consiguiente, de la identidad humana. El tiempo ya no
funciona como continuo a lo largo del cual la accin humana puede ser
registrada significativamente, sino que se hunde en la experiencia de los
medios consistente en paquetes prefabricados y repetitivos. Al ser
destazado el tiempo humano pierde origen y pierde futuro, es eterno
presente, es siempre ya; el futuro, al igual que el pasado, ya ha
sucedido, aunque nunca haya habido un pasado, ambos aparecen ya
gastados: o sea apocalpticos y posapoca/pticos simultneamente, as
el tiempo mismo es obsoleto, absurdo e intil para organizar nuestras
experiencias 87 . Las experiencias de nuestras vidas mismas se vuelven
un absurdo88 . 1'As, el ser humano queda flotando a la deriva entre un
origen inimaginable desplazado ms all de s mismo antes del
comienzo del tiempo y un final indefinido desplazado hacia el presente o
aun hacia el pasado [ ... ]. En consecuencia, el tiempo se escinde en un
futuro falso en el que todos vivimos y un futuro verdadero que, en virtud
de ser verdadero, no nos contiene [ ... ]. La sensacin que
experimentamos de que el tiempo se ha aplanado deriva, en parte, de la
incertidumbre acerca del lugar que, como seres humanos, nos
corresponde dentro de nuestras perspectivas de futuro" 89 .
4) La desnaturalizacin de lo humano, en la medida en que la tecnologa
de la informacin manipula los textos a su antojo y el cuerpo humano se

86
Ibdem, p. 335.
87
Y el continuum temporal ser cada vez ms efmero y fuera del control de la gestin humana. Los
mensajes sern sistemas instantneos y autodirigidos, pues con la incorporacin de las tecnologas
fotnicas la informacin viajar a la velocidad de la luz.
88
La vida misma se convierte en un sin sentido.
89
La Evolucin del caos, pp. 344-345.
124

concibe como texto, las tecnologas biocibernticas conciben y hacen


efectiva la manipulacin de objetos e individuos como seres que pueden
ser armados y desarmados sin restricciones arquitectnicas "naturales",
sin lmites originales o tradicionales, es decir con absoluta libertad al
diseo del sistema. Esta violacin a las limitaciones es para la feminista
Donna Haraway, altamente liberadora y libertaria, porque permite
desconstruir los constructos histricamente opresores y reemplazarlos
por nuevas especies de entidades, ms abiertas a la expresin de la
90
diferencia . Los antroplogos y la antropologa conducidos de la
mano de la posmodernidad y sus teoras turbulentas estaran dispuestos
a respaldar esta ruta (caticac::> desconstruccinc::>
descontextualizacinc::> desnaturalizacin) que' lleva supuestamente a la
construccin libre, expresiva y abierta de otredades?.91 .

Como resultado de todo esto, tenemos, pues, que la desnaturalizacin


de lo humano lleva a la ciborguizacin y de all 4 al Imperio de lo
92
posthumano .

En esta parte ltima de este apartado voy a hacer referencia a las preguntas
claves que dej pendientes en su inicio: qu procesos, qu dinmica, qu
relaciones sociales, qu economas, qu cdigos, qu mensajes, etc., son los
que producen y reproducen dicho circuito realimentatitivo de tcnicasB matriz
culturaiBteoras y su propia dialctica. Porque considerq que dichas
interrogantes son esenciales de responder dado que /a episteme (como
corazn de la matriz cultural de una poca) no puede ser ella misma producida
y determinada; y en el caso concreto de la cultura posmoderna y su circuito,
ellos son determinadores del ser sociocultural, pero tambin estn
determinados, existen fundamentos capitalistas del ser econmicosocial que
los determinan, pero a su vez, estos fundamentos pueden ser transformados
porque son histricos y los sujetos humanos construimos (todava!) nuestra
i o

i historia y nuestro destino.


9
Citada por Hayles, p. 347. En el capitulo dedicado a la ciborguizacin abundaremos en las propuestas
de Haraway y otras feministas respecto a los constructos y los imaginarios ciborgs.
91
Enseguida veremos cmo la antropologa ya coquetea con estas novedosas y vanguardistas teoras y
principios sin advertir del todo sus peligrosas implicaciones.
92
Aspectos que los trataremos ms profundamente en el capitulo dedicado especialmente a esos
fenmenos. Ver ms adelante.
125

A reserva de que voy a dedicar un captulo completo (ver Captulo V) a


explayarme en torno a mi concepcin de la dinmica cultural y sus factores
integrantes y ca-determinantes, lo que quiero sealar por ahora, a propsito de
lo expresado por Catherine Hayles en torno al multicitado circuito es lo
siguiente:
a) Efectivamente. tanto la matriz cultUral, las teoras, como las tcnicas
forman parte de un circuito recursivo de interconexiones e
interinfluencias, en donde la tcnicas y las tecnociencias fungen como
"motor" o impulsador del circuito, pero donde la matriz cultural tiene el
papel mediador y envolvente del circuito (a la manera de un gran
corazn y gran matriz o seno materno o cultursfera), que a fin de
cuentas es socioeconmico, sociocultural, sociopoltico y
socioideolgico.
b) Pero no sqn las tecnociencias las que constituyen el "motor" ms
profundo, por ms hipercibernetizadas que sean, sino que es el
Dispositivo Modelador Capitalista el que lleva a cabo esa funcin.
Dispositivo/ constituido a nivel de las relaciones econmicas, a saber,
bsicamente a nivel del modelo acumulador del capital que obedece a la
extraccin de plusvalor y a la obtencin-realizacin de plusvala-
ganancia.
e) Dicho dispositivo modelador capitalista se constituye como Hipercdigo
que impregna de sentidos-sinsentidos el circuito recursivo, es decir el
mundo cientfico, tecnolgico, sociocultural, poltico, filosfico y moral.
Sus mensajes e informaciones icnicas y sgnicas (significantes,
significadas y desprovistas de "significados"), sus textos e intertextos
(contextualizados y descontextualizados), sus artefactos y productos,
sus massmedia y sus mecanismos de comunicacin inundan, saturan y
suturan el todo social-natural y por ende la vida cotidiana. Es decir
ordenan y desordenan, reorganizan y desorganizan el mundo humano
sociocultural de la produccin-el intercambio-la distribucin-el consumo.
d) Por consiguiente la matriz sociocultural de la posmodernidad que
deviene 4 hipermodernidad y el conjunto del circuito realimentativo, son
los espacios-tiempos social-naturales donde el dispositivo modelador del
capital ejerce sus funciones-estructuraciones que devienen 4 cada vez
126

ms desnaturalizadoras, apoyadas en las teoras, los postulados y las


categoras del caos y en sus presupuestos y resultados ciber-
tecnolgicos.

Veamos ahora otros casos en los que las teoras del caos se presentan
como abridoras y avanzadoras de nuevos espacios y categoras del
conocimiento que se oponen a los constructos y pensamientos simplistas,
positivistas, y dogmticos; pero que al mismo tiempo muestran limitaciones y
arrogancias y caen en posiciones que dicen combatir. Su afn vanguardista y
heterodoxo, sus categoras complejas e irreverentes, sus postulados
innovadores y anti-normalizadores, es decir sus "rasgos inquietantes", sobre
/

todo en ciencias sociales, no son necesariamente lo que prometen y


encontramos en ellos hiatos y confusiones que concuerdan con los postulados
de la posmodernidad, es decir con su horizonte y ethos econmico-
socioculturaL

Edgar Morin: La Incertidumbre como un relativo absolutizador.


Este es el caso de algunos de los planteamientos tericos del prolfico y erudito
investigador francs Edgar Morin cuando esquematiza su paradigma de la
93
complejidad . De manera central, este autor le interesa superar la Episteme
simplista en todas sus modalidades, pues ella opera con lgicas reductoras
que implican constantes disyunciones y reduccionismos entre, por ejemplo, el
orden y el desorden, entre la coherencia absoluta y la incoherencia absoluta,
entre la edificacin de la razn o su demolicin, entre la objetividad y la
subjetividad, entre el determinismo y el indeterminismo, en la red.uccin de la
razn como razn instrumental y la racionalizacin, etctera. A Edgar Morin le
interesa fundamentar su paradigma en una razn no racionalizadora sino
racional que "corresponde a una voluntad de tener una visin coherente de los
94
fenmenos, de las cosas y del universo" . Asimismo le interesa hacer hincapi

93
Vase su artculo de mismo nombre, Parte 3 de su libro: Introduccin del pensamiento complejo.
Ged.isa editorial, Barcelona, 1998, pp. 97-110. No pretendo, con la brevsima exposicin y la critica que
llevo a cabo aqu, cuestionar todo el andamiaje terico y de mtodo que ha edificado de manera por
dems sesuda y brillante Edgar Morin, nicamente hago evidente su falta de congruencia y su plegamiento
a los postulados de la catica posmodernizada (y al revs) con su seftalamiento en torno a la
incertidumbre.
94
lbidem, p.lOl.
127

de que su paradigma rebasa la simplicidad al manejar nociones que puedan


dar cuenta de la multidimensionalidad y solidaridad de toda realidad. De esta
manera continuamente est .recalcando su oposicin a los "delirios" extremos,
tratando de buscar la unidad en la diversidad y el conjunto sin negar las
particularidades; apunta para ello en la necesidad de construir constelaciones
conceptuales que tengan una integracin interna y una jerarquizacin en su
dinmica funcional, concretamente propone la existenc;ia de macroconceptos,
constelaciones y solidaridades de conceptos que trabajen los nudos y no
subrayen las fronteras, como los siguientes:

>Nociones maestras {paradigma, razn, coherencia; complejidad: ..


incertidumbre
>Nociones clave {orden-desorden-organizacin, autoorganizacin-autonoma,
destintegracin-integracin, complicacin ... incertidumbre
>Principios clave {recursividad organizacional, dialogismo,
hologramatismo ... incertidumbre
>Operaciones lgicas {distincin, conjuncin compleja, unidad-multiplicidad,
implicacin-retroapcin ... incertidumbre

En suma la postura a) dialogista, b) multicausal, e) recursiva y e) hologramtica


(el todo en la partes y las partes en el todo) de nuestro autor, pareciera darnos
pauta a creer que esta reconociendo con esos principios la posibilidad y la
necesidad de la aprehensin y la explicacin verdica de la realidad. Al mismo
tiempo su declaracin de fundar:nentarse en la racionalidad y la coherencia,
pareciera que est insistiendo en el carcter positivo (no positivista) y cientfico
del saber. Pero resulta que en el fondo, el erudito Edgar Morin manifiesta
afinidad con las actitudes y principios propios de la posmodernidad (y a la
inversa, los posmodernos, posmodernizados y posmodernizadores, como
veremos, encuentran en sus planteamientos complexus, fuentes y alicientes
"frescos" en donde abrevar), al deshacerse de la base esencial centrada en la
razn, que aparentemente asuma como principio rector del proyecto que
anuncia y dice inaugurar (como "San Juan Bautista"). As declara su adhesin
enftica y bastante razonada a la complejidad:
128

... la complejidad [ ... ] es el tejido de eventos, acciones, interacciones,


retroacciones, determinaciones, azares, que constituyen nuestro mundo
fenomnico [ ... ] la complejidad se presenta con los rasgos inquietantes de
lo enredado, de lo inextricable, del desorden, la ambigedad, la
incertidumbre ... De all la necesidad, para el conocimiento, de poner orden
en los fenmenos, rechazando el desorden [ .. ;]. El orden es todo aquello
que es repeticin, constancia, invariabilidad [ ... ]. El desorden es todo
aquello qu es irregularidad, desviacin con respecto a una estructura
dada, elemento aleatorio, imprevisibilidad. En un universo de orden puro,
no habra innovacin, creacin, evolucin ... Del mismo modo, ninguna
existencia sera posible en el puro desorden, porque no habra ningn
95
elemento de estabilidad sobre el cual fl.mdar una organizacin .

Empero al plantear una actitud de jinete que controla y sopesa con sus riendas
los caballos del orden y el desorden, termina por aflojar y luego soltar la rienda
del orden a favor de la del desorden como prioritaria. Dicho en otros trminos,
E. Morin plantea una conciencia de la complejidad basada definitivamente en
el hecho de que: "no podremos escapar jams a la incertidumbre y que jams
podremos tener un saber total: 'la totalidad es la no verdad'. Estamos
condenados al pensamiento incierto, a un pensamiento acribillado de agujeros,
a un pensamiento que no tiene ningn fundamento absoluto en la
96
certidumbre" .

Como todo principio irracional su declaratoria es incoherente con ella misma


pues resulta ser de una certidumbre absoluta, esto es, l realmente s cree con
toda certidumbre en el fundamento absoluto... de que no hay. ningn
fundamento absoluto en la certidumbre. La incertidumbre tan difundida y
apreciada por las caticas y los "pequeos" pero absolutistas relatos
posmodernos y posestructuralistas, resulta ser para Morin el delirio clave de su
construccin deconstructiva (y de su constelacin ma.croconceptual como se
puede apreciar en el esquema de arriba). Por intentar construir un "discurso
multidimensional no totalitario, terico pero no doctrinario... abierto a la
incertidumbre y a la trascendencia; no ideal/idealista ... ", etc., etc., termina
siendo trascendido, con su venia y con conciencia ele que as es, por la

95
Pp. 25, 32, 126. Desorden-orden es similar a equivocismo-univocismo de la hermeneusis analgica.
96
/bid., p. 104.
129

deconstruccin mediante la incertidumbre que se abre finalmente para devorar


el orden y los fundamentos del mismo. Si fuera un poco ms consecuente con
su lgica dialgica que anuncia la complementariedad de dos lgicas opuestas,
su aserto tambin podra decir lo siguiente: "no podemos escapar jams a la
certidumbre y que jams podremos tener un saber no total: 'la totalidad es la
verdad'. Estamos condenados al pensamiento cierto, aun pensamiento
acribillado de certezas, a un pensamiento que no tiene ningn fundamento
absoluto en la incertidumbre". Pero vemos que nuestro autor ni es coherente
con su supuesto fundamento racional, ni tampoco es coherente con su
dialogismo. Se cuida tanto de la deificacin de la <<Razn que se deja atrapar
gustoso y delirante por la deificacin de la Sinrazn encarnada en la
incertidumbre.
Y no es que pensemos que la incertidumbre no es necesaria en la dialctica
materialista de la vida y la cultura, ni que queramos imponer totalitariamente u
ontologizar a la certidumbre pura como episteme y mtodo. No, se trata de
valorar el rol de. cada cual y su interconexin en el proceso de la praxis y de
reproduccin sociocultural. La incertidumbre, como lo indeterminado, abre
posibilidades para el devenir y las utopas (Zemelman), pero la certidumbre
mueve a la accin y la realiza. Nada puede hacerse y nada se hace si no existe
esa dialctica procesual o historicidad, en donde la certidumbre es la parte
afirmadora que se vale de las incertidumbres que incitan a ser superadas
pasiva y activamente, semitica y materialmente, subjetiva y objetivamente.

Antropologa Compleja o complicacin deconstructiva para la


Antropologa?

-0. Cierto tipo de antropologa mexicana tambin ha coqueteado


recientemente, aunque con tibieza, con adherirse a modas y modelos, o por lo
menos a estilizaciones, que tienen que ver con las teoras del caos (caologa) y
de la complejidad. As lo corroboramos con la novedad de la editorial
barcelonesa Gedisa que saca a la venta el ao del 2002 un libro colectivo de
antroplogos mexicanos titulado: Antropologa y Complejidad. Cuyo compilador
130

Rafael Pr.ez-Taylor en su "lntroduccin"97 trata de manera confusa y harto


eclctica de explicar el porqu de la necesidad de abrevar en este tipo de
teorizaciones o mnimamente de categoras. Veamos con mirada crtica
algunas de sus aseveraciones:
-1. En primer lugar plantea que este abrevamiento se debe al carcter mismo
de la disciplina antropolgica, pues sta busca el "dilogo intercultural" que es
el principio del intercambio enunciativo de posibilidades retricas, por lo que su
propsito es "hermenutico y deconstructivo". Adems siendo la antropologa:
"la ciencia que regula el conocimiento y la construccin de posibles
observables en diversos contenidos histricos sociales y bioculturales" (p.12) y
teniendo en la observacin, ordenacin y clasificacin de la diversidad su razn
de existencia, entonces participamos de una actividad dialgica, en el privilegio
que faculta la capacidad de dilogo con "la textualidad". En segundo lugar
seala claramente que con ello se desarrolla "la expansin o el
ensanchamiento de lo observado como constructo-producto de una ciencia
transdisiciplinar", ampliacin, que sin embargo en trminos de objeto-sujeto de
estudio, ya se ha reducido pues "ya no es necesario desplazarse hasta lugares
remotos para encontrarse con la otredad; hoy por hoy, las diferencias
cohabitan unas junto a otras, pacficamente o en conflicto, desarrollando
estrategias de supervivencia en la mayora de los casos, para no ser
absorbidas por los aparatos de poder trasnacional"(pp.13-14 ). En tercer lugar
vemos que existe una feliz coincidencia entre, por un lado el ensanchamiento
de lo observado como constructo-producto antropolgico transdisciplinario pero
que ya lo tenemos (segn Prez-Taylor), como observado, ms inmediato, y,
por otro, la presencia de "la diversidad de eventos que sustentan el hecho real
como proceso discursivo y cientfico". De esta forma, en cuarto lugar, se
justifica a todas luces la corroboracin de la presencia de la complejidad con el
reconocimiento antropolgico de las diferencias, las discontinuidades, el azar,
el caos. Por lo que, en quinto lugar es necesario dar la bienvenida (aunque sea
un tanto cuanto tarda en Mxico) en los proyectos de investigacin a la
dialgica orden/desord~n/organizacin, es decir a la complejidad, que Prez-
Taylor encuentra llena de "posibilidades dialgicas de la incertidumbre".

97
Vase: "Introduccin. Algunas reflexiones para pensar-comprender una antropologa de la
complejidad", pp. 9-18.
131

En suma lo que nos est diciendo Rafael Prez-Taylor es que el avance de la


antropologa tiene que ir ajustndose con el avance de la realidad social y
cultural. Y as desde que aparecieron los antroplogos crticos de la hazaas
occidentales ms obscuras (explotacin, mercados negros, limpiezas tnicas,
etc,), continuando con la antropologa hermenutica, deconstructiva e
intertextual y ahora con las adopciones discursivas de las discontinuidades, el
caos, y la complejidad; la antropologa transdiciplinar ha venido cumpliendo y
tiene que ser cumpliendo con su labor crtica y poltica. As se justifican los
constantes "giros antropolgicos": "De este modo se alcanzan los problemas
del sujeto, el espacio y el tiempo como procesos epistemolgicos que
construyen verosmiles en el contexto de la realidad, estableciendo en el
discurso sus puntos de encuentro con la incertidumbre".
Veo que los propsitos de Prez-Taylor anunciados en esta Introduccin,
carecen de sustento pues no existe una explicacin de cmo estas
conceptualizaciones pueden realmente enriquecer una antropologa
transdiciplinar que ~1 pretende crtica, cientfica y poltica. Cmo la
hermenutica, el deconstructivismo, el intertextualismo, y ahora la complejidad,
han armado o van a fecundar a la antropologa? Lo que quiere mostrar su
compilacin es que, precisamente el trabajo de los ;;:tutores del libro lo estn
tratando de hacer para el caso de la complejidad, pero eso est por verse y
discutirse, pero en el casode las otras teorizaciones, de qu manera? Esto es
importante sobre todo porque Prez.:.Taylor reconoce y afirma que "la
antropologa es una forma de hacer poltica", estas teoras reconocen y
refuerzan- esta verdad?, y tambin a qu tipo de poltica conducen? Lo que
de entrada podemos decir que ninguna de ellas es crtica con el sistema
trasnacional contemporneo, sino que por el contrario situadas a sus anchas
en el horizonte sociocultural de la posmodernidad han apuntalado el proceso
globalizador-fragmentario del capitalismo occidental y oriental. Adems
ninguna de ellas (como hemos visto y seguiremos viendo adelante) trata de
reforzar los verosmiles o siquiera sus encuentros con las incertidumbres, sino
que lo que les interesa es contribuir a instaurar las incertidumbres simples y
complejizadas como los parmetros de sus quehaceres que no son para nada
del orden del conocimiento cientfico, sino, ms bien, del orden de la
deconstruccin, de la textualizacin, del interpretacionismo, de los relativismos
132

y ultrarrelativismos, etctera. Son teorizaciones militantes de la lucha no slo


contra los objetivismos, contra los grandes relatos, contra las grandes teoras,
contra el endiosamiento de la razn, sino contra la razn misma, base de la
construccin de un saber reflexivo, critico, dialctico y cientfico; es decir, base
de una antropologa transdiciplinar (como la quiere Prez-Taylor) que contenga
esos elementos fundamentale.s. Es decir encuentro (y seguiremos ilustrando a
lo largo de este trabajo) incompatibilidad fundamental (de fundamentos) entre
la hermenutica, .el deconstruccionismo, la posmodernidad ... etc., y los
planteamientos de una ciencia . crtica, poltica, tica, humanista y
trasnsdiciplinar. Amn de que ninguna de ellas, ni siquira las de la
complejidad que intentan la dialgica, la recursividad y la hologramtica, estn
capacitadas para dar cuenta de las contradicciones econmicas, histricas,
sociales, polticas e ideolgico-culturales a las que tenemos que enfrentarnos
los antroplogos y dems cientficos sociales, en nuestro trabajo investigativo
etnogrfico (emprico y convivencial), etnolgico (comparativo y ordenador) y
antropolgico (reflexivo y totalizador). Por ejemplo sus deconstrucciones y sus
dialogismos son incapaces de explicar los complejsimos fenmenos de la
globalizacin trasnacional que al mismo tiempo totaliza y destotaliza al planeta,
a sus regiones, a las localidades y a los individuos, que al mismo tiempo
enajena y posiblita liberaciones, que impulsa la conexin y la comunicacin del
globo pero que genera masas solitarias y seres vacos, etctera. No tienen la
capacidad de explicar, ni siquiera interpretar, el horizonte mismo del que son
producto, engranaje y factor, es decir, el horizonte cultural de . la
restructuracin capitalista y su matriz cultural postfordista y posmoderna. Esto
es por lo que hay que empezar para situar a la antropologa trasdiciplinar como
una disciplina polticamente crtica, aportadera de saber y con capacidad de
explicar-comprender-interpretar-dialogar-proyectar a las y con las otredades
lejanas y cercanas; hoy -como dice Prez-Taylor- ms inmediatas, pero
-paradjicamente- al mismo tiempo ms aisladas que nunca. Este es el reto.
Lo que se aprecia es que en el fondo con su planteamiento, lo que intenta
nuestro autor con sus "giros" y "adecuaciones" antropolgicas es poner al da a
la "antropologa transdiciplinar" respecto de las oleadas y modas tericas que
llegan a nuestros pases (con retraso, por cierto) provenientes de las
133

metrpolis o ciudades globales y "posindustriales" del primer mundo. No es que


no podamos aprender, rescatar y apropiarnos creadoramente de algunos o
varios de sus postulados o ideas, pero para ello es necesaria una recepcin
crtica (no acrtica y complaciente) y contextuada (no slo textuada o
intertextuada) de ellas, cosa que no aparece para nada en el texto referido.
Veamos ahora su composicin-descomposicin:
O. El libro est compuesto de dos partes; la primera, titulada "Hacia la
complejidad", digamos que est construida con los ensayos que son
"intoductorios" de la problemtica de la complejidad en las vertientes de la
antropologa. Son cuatro ensayos: 1. "La antropologa fsica en sus historias",
, ' ' .
de Enrique Serrano; 2. "El ensayo y la antropologa: Montaigne y los posibles
orgenes de una prctica", de Liliana Weinberg M.; 3. "Giobalizacin y cultura
en Amrica Latina. Crisis de la razn y axiologa patrimonial", de Ricardo
Melgar Bao; y 4. "Leyendas luminosas de la complejidad", de Gabriel Weisz .
La segunda parte se llama "Comprender la complejidad", y est organizada con
los ensayos que tratan ms directa y profundamente con las categorizaciones
complejas y deconstructivas. Son tambin cuatro ensayos: 5. "Complejidad:
bosquejos para una antropologa de la inestabilidad", de Raymundo Mier; 6.
"Pensar al primate humano: pensar en hominizacin-humanizacin", de Xavier
Lizrraga; 7. "Construir el espacio", de Rafael Prez-Taylor; y 8. "Sobre el
tiempo", de Linda Laskey M. De este conjunto de trabajos, que son vistos como
un corpus, pero en realidad de niveles totalmente variados, haciendo honor
al inters desequilibrante de los autores, destacan por su enfoque ms ligado
con las teoras del caos y la complejidad los siguientes: para la primera parte el
de Gabriel Weisz, y para la segunda los de Raymundo Mier y Xavier Lizrraga.
Por lo tanto en mi presentacin y mis comentarios me detendr ms en ellos.
1. .Para Enrique Serrano, la antropologa fsica debe apropiarse de los
enfoques complejos que articulan los procesos evolutivos de la especie
humana, tanto en su variabilidad biolgica y en su diversidad cultural como
biosociales; es decir donde intervienen las leyes biolgicas y genticas, as
como las modificaciones que son producto de los diferentes sistemas
culturales, por ejemplo, el de parentesco. Como una manera de luchar contra
las ideas e ideologas que tratan de justificar la condicin originaria de la
desigualdad entre los pueblos, las poblaciones y las sociedades humanas,
134

Serrano insiste en asumir esos enfoques, pues a su parecer, respecto a ese


proceso de la evolucin humana, articulador de lo biolgico y lo sociocultural:
"Nada nos indica por el momento que (este proceso) se vaya a detener o, lo
que es an ms peligroso, dependa de nuestra voluntad o ms bien de la de
unos cuantos" (p. 37). Sin embargo, decimos nosotros, en los proyectos (n~

slo de science fiction) y "hornos" (Centros, Institutos, Laboratorios, etc.)


intelectuales e ingenieriles del cibercapital o sea de las trasnacionales de alta
tecnologa se "cocinan", los Cyborgs, los Robots, los Bots, los Binicos y los
Androides/Humanoides que supliran a los humanos, pues estos son
desechables o a lo sumo tiles para "recargar" a la prxima generacin de
entidades ciborguianas.
2. Liliana Weinberg trata de rescatar el pensamiento del ensayista francs del
siglo XVIII: Michel de Montaigne para reforzar las tendencias posmodernas de
1
la antropologa. Centralmente por la posibilidad planteada por l de hacer de s
mismo sujeto y objeto de estudio ("autoetnografa de la experiencia"), y a partir
de all asociar y comparar su existencia con la de otros pueblos. Para
Weinberg, Montaigne sera uno de los fundadores de la antropologa no slo
posmoderna sino tambin de corte simbolista, que ahora: "reconoce y estudia
en su dignidad a todas las formaciones sociales y culturales; la superacin de
todo reduccionismo materialista a favor del descubrimiento del mundo del
ethos y la simbolizacin; los intentos de establecer analogas entre cultura,
lenguaje y textualidad[ ... ]". Sin embargo al final de su ensayo Liliana Weinberg
intenta completar "dialgicamente" la lucha de Montaigne y los posmodernos
por la "suspensin de la certeza", con su propuesta de "suspensin del
escepticismo", y a favor del "valor epistemolgico" de la antropologa (p. 48). La
pregunta es reconocimiento de cul valor epistemolgico?, cuestin que no
contesta y nos deja en la "incertidumbre", como nico valor verdadera y
realmente afirmado en su discurso.
3. Por su parte, Ricardo Melgar hace en su ensayo una introduccin a las
maneras informticas y electrnicas en que el proceso globalizador y
multicultural complejo afecta y trata el dominio del patrimonio cultural tangible e
intangible de los pueblos; hace una mnima crtica a la conduccin trasnacional
material e ideolgica de esto, pero no vemos en l una explicacin profunda
135

del mismo ni su devenir; adems de que no comulga con el lenguaje de las


teoras de la complejidad y del caos que usan el resto de los ensayistas.
4. El primer autor que trata explcitamente y con concrecin la complejidad en
el libro compilado por Prez-Taylor es Gabriel Weisz, pues trata de trasladar la
catica a ciertos relatos chamnicos, recurriendo a la teora antropolgica que
contempla el hibridi~mo tropolgico de los textos. Para Weisz, la forma
retrica de la incertidumbre les abre su riqueza referencial por
incompatibilidad entre la situacin y los aspectos caticos, es por ello que la
usa. Lo interesante .de este tipo de acercamiento a los relatos chamnicos
(como relatos. de la alteridad) es que se abordan los pasajes autosemejantes
de nuestra otredad .. O sea que sus tropos con sincdoque 98 contienen de suyo
propiedades de autosemejanza que a su vez muestran y develan aspectos
desconocidos de auto-semejanza y auto-revelacin de conocimientos de la
otredad de uno mismo y de uno en relacin al otro. Algo auto-similar con lo que
pasa en la geometra del caos y fractal. Por ejemplo en un relato de la isla de
Vancouver donde aparece Sisiutl, un mostruo-dios de dos bocas al que hay
que encarar para controlar el propio miedo y encontrar la verdad en el
descubrimiento de su rostro, el otro rostro. Aqu Gabriel Weisz encuentra que:
"El efecto mariposa tiene su rplica en el temor humano que luego es el factor
de transformacin y conocimiento. El sistema abarca las relaciones fractales
entre el humano y esta manifestacin turbulenta del dios" (p. 72).
Lo que intenta Weisz con su ejercicio de tropologa retrica es mostrarnos
simplemente la posibilidad de los traslados de pensamientos de un horizonte
cognitivo a otro como extensiones metafricas. Este autor, no. reconoce que
pretende colaborar a construir conocimientos disciplinarios o
transdisciplinarios; no pretende tampoco -nos dice- "promover una
interpretacin porque ningn campo conserva su absoluta identidad y el
resultado es el de una incertidumbre retrica". Pero vemos enseguida, en sus
conclusiones (p. 73), que realmente s esta abogando por su enfoque
interpretativo, s est promoviendo el uso de nociones caticas y complejas en
antropologa o por lo menos en el anlisis de los relatos chamnicos, s est
sugiriendo que sus tcnicas tropolgicas textuales son similares a la de las

98
En el que una parte es sustituida por otra unidad (generalmente mayor) que est ligada a ella.
136

teoras de la complejidad, s esta sealando que esos traslados son


reveladores y hay que emplearlos, etctera. Gabriel Weisz presume ser
modesto en sus pretensiones tericas, pero en el fondo no es as, pues a
semejanza del efecto mariposa, tericamente se lanza duro contra los
esencialismos, contra los significados universales, contra la estabilidad
ontolgica, contra las representaciones culturales de la otredad, y con ello
tambin, duro contra toda posibilidad de teora exhaustiva, de interpretacin
profunda, de bsqueda de visibilidades en las invisibilidades. En suma duro
contra certidumbres de cualquier tipo, porque para l todas esas inquietudes e
intenciones, digamos cientficas, muestran "voluntad de poder y dominio
sobre los otros", "son anhelos colonialistas por legitimarse y crear territorios
epistmicos". Acaso solamente sus traslados y pretensiones son legtimas,
ascpticas y/o neutrales? Desde mi punto de vista su "luminosidad" terica es
mnima y con ella trata de opacar sus verdaderas intencionalidades que no son
para nada complejas, son simples: deconstruir el saber cientfico; saber que,
me parece, puede ser base de posibilidad de un saber antropolgico crtico,
comprensible, intuitivo, transformador y abierto.
5. Por su parte el investiga9or Raymundo Mier nos sugiere, en el capitulo 5 del
referido libro de Antropologa y Complejidad, que es viable la construccin de
una antropologa de la inestabilidacf9 que sea capaz de cuestionar los modelos
deterministas y/o por lo menos de captar las anomalas y los enrarecimientos
diseminados en las miradas tericas que los antroplogos efectan sobre sus
objetos-sujetos de reflexin (porque esto es lo que l ensaya brevemente en la
tercera parte de su exposicin). Para Raymundo Mier no se trata de ponerse a
la moda (estimulada por el fenmeno de mercado) respecto de lo que sucede
en las ciencias "duras" (que, por cierto segn yo, han sido "ablandadas" por el
surgimiento de la idea compleja o paradigmtica, por cierto un tanto cuanto
equvoca, inestable?, pero contempornea de complejidad), ni tampoco de
ser complacientes con los imperativos de la formalizacin. Se intenta, con la
incrustacin de la inestabilidad en antropologa, ms bien, superar odisolver la
tensin que producen esas dos tendencias (formales e informales, duras y
blandas) aparentemente opuestas, y que precisamente ha arrastrado a "las

99
Vase: "Complejidad: bosquejos para una antropologa de la inestabiidad", pp. 77-104.
137

disciplinas sociales y humanidades" a niveles de "disgregacin y


enrarecimiento sin precedentes en la historia de esas disciplinas".
Segn entiendo no es intencin del autor "ofrecer el espejismo de una nueva
formacin terica consistente y comprehensiva, nacida de los mrgenes de las
ortodoxias" (p.91), como pareciera haber ins.inuado inicialmente al hacer, en la
primera parte de su artculo, un recuento s.inttico pero erudito de las nociones
marginales y anmalas emergidas de las ciencias "duras" (pero en
transformacin) a lo largo de buena parte del siglo XX. Nos referimos a
nociones como:
a) Entropa, irreversibilidad, resonancia e inestabilidad, en la
termodinmica y dinmica .energtica.
b) Recursividad, no linealidad, iteratividad y catastrofismo, en
matemticas y climatologa.
e) Fractalidad y autosimilaridad, en geometra.
d) Autopoiesis y atractor en biologa.
No obstante s est reconociendo que dichas nociones contienen fertilidad
particular que les permite hermenuticamente: "arrojar una nueva luz sobre los
procesos sociales, semnticos, cognitivos y simblicos, entre otros". Tan es as
que su propia propuesta de inestabilidad antropolgica proviene de las
disciplinas "duras" (aunque en proceso de deconstruccin). Por lo que son
finalmente rescatables las nociones y las teoras de la complejidad, pues
"crean un nuevo espacio de visibilidad y la invencin de recursos conceptuales
y analticos para una nueva comprensin en las ciencias humanas"(p.1 02).
Lo que no queda claro, y quizs eso sea parte de la propia "inestabilidad
antropolgica" sugerida por R. Mier, es de qu manera, bajo qu condiciones y
circunstancias, las anomalas y los enrarecimientos diseminados en las
miradas tericas que los antroplogos, pueden contribuir a disolver las
tensiones y ayudar a sacar de su marasmo. a las ciencias del espritu"
(Dilthey). Por ejemplo Durkheim y su pliegue morfolgico social centrado en la
nocin de horda, Mauss y sus simetras y asimetras entre sentido y accin,
entre conciencia y representacin y accin concreta que desarrolla como
fisiologa social, o Lvi-Strauss con su dinmica de disolvencia mtica que
postula al mito como carente de significacin en s mismo pero matriz de
engendramiento de toda significacin cultural. De qu manera, insisto, estos
138

tipos de pliegues, inconsistencias y extraamientos en la teora antropolgica


que forman ya sea momentos de oscurecimiento o de condiciones limtrofes de
la reflexiones, pero que constituyen para Mier: "las formas auto~imi/ares de
construccin de la complejidad social", podran alentar nuevas visibilidades,
invenciones y comprensiones en las disciplinas antropolgicas e histricas. No
dudo que nociones deconstructivas, de la complejidad y momentos de
enrarecimiento puedan ser reveladores y arrojar luces comprensivas, pero la
cuestin, como veamos ms arriba, es ms intrincada de lo que sugiere
Raymundo Mier con el posible traslado de nociones y la captacin de rarezas.
Pasa, indudablemente, por la discusin crtica de ellas, pero tambin del cmo
y de su sentido en el corpus de la antropologa. Pero de qu antropologa?,
acaso de la antropologa de la inestabilidad en el marco de la antropologa
transdiciplinar?.
Desde mi punto de vista al dejar estos aspectos sin desplegar, las sugerencias
de R. Mier se quedan en los pliegues de la tensin que han llevado a las
ciencias sociales, .y a la antropologa en especial, a la disgregacin que l
mismo ha sealado, pero quizs (como le pasa a Prez-Taylor) ms del lado
de la necesidad de novedad que de la formlizaciri. Con su propuesta de
apertura de la antropologa a las nociones de la complejidad y el caos, slo se
re-vuelve y se contina-discontina en la dispersin y en el enrarecimiento, que
es lo que, segn creo, Raymundo Mier desea en concordancia con la
inestabilidad y la incertidumbre crnicas de los tiempo~ tardos de la
posmodernidad.
6. En el ensayo de antroplogo Xavier Lizrraga se intenta teorizar la evolucin
humana en trminos de incertidumbre, de aleatoriedad, de dialogismo y de
recursividad, retomando las pautas del paradigma de la complejidad de E.
Morin y de la catica de los sistemas abiertos y autopoiticos. Como fenmeno
mltiple y polimorfo que establece una "dialgica" (o mejor dicho trialgica)
entre organismo, comportamiento y entorno a travs de dos procesos (aqu s
dialgicos) que se retroalimentan recursivamente, plurales y complejos: la
hominizacin y la humanizacin. E.n un ejercicio claramente intencional,
Lizrraga desecha la concepcin de la evolucin como progreso, como
proceso teleolgico e intencional, mejorador y perfeccionador; critica el
unilinealismo y el causalismo mecnico unifactorial para propugnar por
139

procesos del tipo desorden-reorganizacin-nuevo orden. Pero finalmente su


planteamiento es abogar por una evolucin humana concebida como un flujo:
"hacia lo distinto, lo no dado, lo nuevo, hacia otras formas y movimientos; y
slo en ese sentido, lo progresivo es pensable como un inexorable hacia el
futuro y la trascendencia" (p. 133). Es decir, que l encuentra la trascendencia
en las secuencias y las ancdotas que carecen de valor intrnseco, porque los
valores son atribuciones a posteriori. Es as que deja en "manos" (la fuerzas
bioculturales "invisibles", el mercado incluido?) del flujo y las secuencias
(aleatorias y plurales) los destinos de la construccin de la historia humana
desde los homnidos hasta los hornos, cuyo papel en la evolucin y en el
desarrollo humanos no es proyectivo, direccional, ni prepositivo, sino slo a
posteriori. La clave para comprender el por qu de esta postura a-teleolgica
de Lizrraga, es que -a diferencia del mismo Morin, por ejemplo- el rol que
para l juega el proceso de trabajo y la praxis homnida y humana (sujeto
activo, consciente y transformador-constructor) es cuasi nulo, por no decir nulo;
por ello es que su idea de "progresin" est totalmente desustantivizada, ya
que slo funciona como una "ancdota" al estilo posmodernista, es decir como
un pequeo relato que admite (y exige!) variadas y hasta encontradas lecturas
(vas, flechas del tiempo, etc.) posibles. A pesar de que Xavier Lizrraga hace
un enorme y loable esfuerzo de reconstruccin dialgica y compleja de los dos
procesos evolutivos aludidos (hominizacin-humanizacin), en donde
intervienen el "ethos recubierto cada vez ms por una techn" (p. 120), el
cuerpo (cerebro, mano), el.comportamiento, la mentalidad, la simbolizacin, la.
resignificacin, etc., bajo macroprocesos dinmicos y recursivos tales como la
planetizacin, la sapientizacin, la plastificacin, etc., e incluso la revolucin!.
Desde mi punto de vista este esfuerzo relativamente crtico queda atrapado
bajo los marcos de los flujos, reflujos e interrelaciones puramente evolutivos y
bajo la incertidumbre que fundamenta la evolucin misma, y que -nos dice en
su eplogo- "es parte de la misma realidad que queremos comprender en sus
detalles, en sus dinmicas y en sus lgicas, que deseamos inmovilizar,
mediante leyes inamovibles co~ el fin de reducir temores e incrementar nuestra
fugaz seguridad" (p. 134). As pues "la suspensinde la certeza" (Montaigne y
los posmodernos y posmodernizadores) planteada como la fluidez de la
140

realidad que no se deja atrapar por leyes, es, para Lizrraga, la sustancia de
toda evolucin, incluida la propia evolucin de ese ser sui generis que es el
horno sapiens sapiens. Como ya vimos Liliana Weinberg opone a esta
"suspensin" otra como antdoto: "la suspensin del escepticismo", a favor del
"valor epistemolgico" de la antropologa (p. 48), pero desde mi ptica ello es
insuficiente pues queda igualmente en "suspenso" lo que hay que
contraponerle. Que, para m, es la dimensin prxica del ser humano que no
slo se queda a nivel epistemolgico, sino cubre lo axiolgico, lo poltico, lo
histrico y lo. ontolgico: un ser social-individual con fines y proyectos
(teleolgico) basado en sus intercambios materiales, simblicos y espirituales
con la naturaleza, que para poder vivir y gozar la vida tiene que afirmarse en
ella (y en sus fuentes) transformndola (negativa y positivamente) econmica y
socioculturalmente y transformndose a s mismo como especie, colectivo e
individuo (subjetivo-objetivo) en el devenir dialcticamente progresivo
(admitiendo retrocesos y contradicciones) de su evolucin y desarrollo histrico
civilizatorio.
7. En su ensayo terico-etnogrfico sobre el espacio, Rafael Prez-Taylor
proporciona elementos para su construccin antropolgica desde el punto de
vista de la narrativa etnogrfica dialgica posmoderna. Adosados con algunos
otros conceptos (como el de habitus de Bourdieu). Los ingredientes de su
configuracin y distribucin tnica a partir de datos y experiencias etnogrficas
de ca~po y tericas (a manera de ejemplo entre los totonacos de Veracruz),
terminan siendo interpretados como acontecimientos que "delimitan la
fractalidad de la etnicidad, para atestiguar desde el dato emprico la
interlocucin de distintos lenguajes, que hacen aparecer principios de
incertidumbre, estableciendo en el dilogo la diversidad de confluencias
argumentativas que producen en la cultura distintos enfoques de acercamiento
a un verosmil posible, y es en su juego donde se. especifica la diferencia
ideolgica del mismo grupo social" (pp.166-177). O sea interpretados bajo el
planteamiento eclctico, complejo y posmoderno de: fractalidad, etnicidad,
lenguajes, incertidumbre, dilogo, diversidad, confluencias, juego y diferencia
ideolgica.
8. En "Sobre el tiempo ... ", Linda Lasky introduce los procesos fuera de
equilibrio en la concepcin no lineal del tiempo, donde las "fluctuaciones"
141

producen "saltos" entre estados estables, dando lugar a "la reina posmoderna":
la incertidumbre (p. 176). Para esta ensayista, esta concepcin, que ha sido
posibilitada por el desarrollo de las ciencias de la complejidad (que podra decir
plantean diversas "flechas del tiempo"), se puede retomar en la captacin del
devenir histrico a lo largo del tiempo, y por ende se puede usar en las ciencias
antropolgicas e histricas (por ejemplo en la construccin de "cronologas" en
arqueologa). Pero para ello, quizs, se tendran que hacer distinciones entre el
tiempo experienciado como fluir (continuidad) y el tiempo inerte (permanencia)
como secuencia cronolgica, de rlojes y calendarios. Pero aqu la pregunta
sera si las teoras de la complejidad y el caos podran dar .cuenta del devenir
histrico humano (historicidad), tanto vivencia! continua:..discontinua como
estructural, y si desde ellas se. pueden comprender e impulsar
transformaciones revolucionarias progresivas por parte de los actores sociales
e histricos que objetivan sus telos, sus pasiones, sus necesidades y sus
sueos en la produccin y reproduccin sociocultural e histrica desde su vida
cotidiana y sus consumos. Parece ser que, como hemos visto y veremos,
desde ellas esto no es posible, se necesita la perspectiva y la praxis del
materialismo histrico-dialctico para realizarlas y aspirar a utopizarlas como
posibles reales.

El desorden y la teora del caos segn Balandier {un pionero de la


caologa en socioantropologa)
Pero ahora remitmonos a uno de los primeros estudiosos que abordaron el
asunto del caos y del desorden en la socialidad y en la historicidad humana
desde una perspectiva socioantropolgica que se dej influir con gusto por la
caologa. Textualmente George Balandier en el inicio de su libro publicado.
originalmente en 1988 dice que:
El caos es el enigma que viene desde tiempos muy lejanos, cuando los
mitos trataban de mostrar cmo todas las cosas provienen y son el
resultado de gnesis sucesivas. Hoy, la investigacin cientfica toma los
caminos que conducen inevitablemente a l. El desorden, la turbulencia, la
desorganizacin y lo inesperado fascinan, los arcanos del azar incitan
menos a una iniciacin que a un avance utilizando los instrumentos de la
informtica ms complejos y ms poderosos. Hace unos diez aos ha
142

nacido la caologa, y ya algunos la consideran una de las principales


invenciones que han revolucionado la historia de las civilizaciones 100 .
Destaca cmo las anomalas, la aleatoriedad, la no linealidad, las
fluctuaciones, la entropa, etc., son los nutrimentos empricos y tericos del
paradigma del caos. Sin embargo, coincide con Hyles, que este paradigma no
hace apologa del desorden, sino que, siguiendo a Morin, observa que la
caologa se remite a la . secuencialidad: caos o
desorden-7orden-7organizacin, y que esto se puede verificar (y es lo que
hace en el contenido de sus captulos) tanto en las sociedades de tradicin
(mitos, ritos, "trabajo oculto" como la brujera, etc.), como en las sociedades de
modernidad (en el devenir de la Ciencia, en el saber social y en los
acontecimientos socioculturales). La diferencia entre las primeras y las
segundas es que en las de tradicin, fundamentalmente "el desorden puede
traducirse en orden por el efecto de lo imaginario, lo simblico y las prcticas
ritualizadas"; mientras que en las de modernidad, las respuestas al desorden
son ms complejas: el orden totalitario, el orden de lo sagrado, el orden de la
ciencia, el tecnolgico, etctera.
No obstante, desde mi punto de vista, en su libro s hay una tendencia a la
apologa del desorden y del caos y no slo para las pocas modernas y
p.osmodernas (como hacen y han hecho los posmodernos) sino que Balandier,
usando a la etnologa para ello, la hace extensible (a lo largo de los captulos
de su texto) para lo que l llama las sociedades de la tradicin. De hecho
muestra en las manifestaciones del desorden (cuyo contenido es el caos
natural y social) algunas conexiones que unen a los dos tipos de sociedades
como aquellas donde ha imperado e impera e/ caos y sus expresiones, es decir
lo que Sartre ha llamado la rareza o Karl Marx /a escasez, como campo y
aspecto que ha permeado la historicidad habida hasta la actualidad (lo que
Marx y Engels llamaban el reino de la escasez o de la prehistoria humanas.
La diferencia entre el socioetnlogo Georges Balandier y los pos-modernos o
posmodernizados (incluyendo a antroplogos y a eruditos como Morin, etc.), es
que Balandier plantea su tendencia apologtica al desorden (o sea al caos
como contenido y concepto genrico) a la manera de un elogio de la

Cfr.Georges Balandier: La desorden,


10
la teora del caos y las ciencias sociales, Gedisa, Barcelona,
1993, p. 9.
'l_,

143

fecundidad del movimiento; hay una conversin de apologtica a~ "elogio" y


de desorden a~ "fecundidad del movimiento"; dicho de otra manera, lleva a
cabo un procedimiento terico y epistmico mediante el cual se pretende
distanciar de los posmodernos y posmodernizados, manteniendo una cierta
actitud crtica a la posmodernidad y planteando que de lo que se trata es de
entrarle a entender, -captar y participar del movimiento y de los movimientos
histricos, incluido principalmente l movimiento biosociocultural actual: crisis
financieras, pandemias, terrorismo, guerras,.. , en suma pnico, incertidumbre
como sino de nuestros tiempos.
La ciencia actual, nos dice, ha cambiado con el advenimiento de los nuevos
tiempos, dado que ahora se ,enfrenta a una "realidad incierta", su estrategia,
sus tcticas, sus objetivos se han reacomodado a dicha realidad y ahora se
vale de y estudia el juego de /osposibles:
La ciencia actual ya n<;> intenta llegar a una visin del mundo totalmente
explicativa, la visin que produce es parcial y provisoria. Se enfrenta con
una realidad incierta, con fronteras imprecisas o mviles, estudia "el juego
de los posibles", explora lo complejo, lo imprevisible y lo indito. Ya no
tiene la obsesin de la armona, le da un lugar a la entropa y al desorden,
y su argumentacin, si bien enriquecida con conceptos y metforas
nuevos, descubre progresivamente sus propias limitaciones.
Pero no es que "la ciencia", digo yo, no haya tenido antes espacio para lo
complejo, lo imprevisible y lo indito (deconstruccionismo, por ejemplo), sino
que ahora estas dimensiones la han venido obsesionando, como antes lo
fueron el orden y la armona (con los funcionalismos y estructuralismos, por
ejemplo). Existe, pues un pendulamiento de una obsesin a ~ otra en el
sistema de la ciencia (vase Cuadro de arriba); no hay dialctica de fondo, sino
que se queda en dialogismo puro. Una perspectiva materialista histrica y
dialctica plantea y capta dicho proceso y sus componentes (lo dado y lo
indito, lo determinado y lo indeterminado, el orden y el desorden, la
estrucuturacin y la_ desestructuracin, la certidumbre y la incertidumbre,
etctera) como contradictorios, pero posibles de superar, de revolucionar
mediante epistemes y praxis ad hoc, en nuevos ordenamientos y
organizaciones, sin que por ello la complejidad y el movimiento desaparezcan,
sino por el contrario sean su materia prima. Georges Balandier, dice que la
' 144

ciencia y los cientficos actuales de las ciencias de la naturaleza, se quedan


jugando con cierto "xito" en dicho juego del caos, y que los idelogos o
analistas de la posmodernidad (se refiere aqu a los que no son "cientficos de
la naturaleza"), le entran tambin al juego, pero con menos "xito". Es decir,
que ambos (pero sobre todo los ltimos) no logran captar con suficiencia ,y
adecuacin los dos aspectos de "la frmula" que resume todo el juego del
caos o juego de los posibles: 11 el movimiento, + 2, la incertidumbre. Algo
as como que quedan en mayor o menor grado atrapados en los simulacros
epistmicos y poltico-ideolgicos del juego y su frmula, a saber: 1) la era de
lo falso, lo engaoso-, la era del vaco y del fracaso del pensamiento, en suma
las figuras del movimiento del desorden (imgenes, ruidos, lo efmero, las
ilusiones, las apariencias, etc., olvidando, dice Baiandier, que lo real se
construye; 2) la irrupcin de lo indito y del riesgo, que si no se comprende,
dice Balandier, como lo que apunta hacia lo que est en vas de hacerse, se
identifica como el caos (o sea el caos sin posible orden, el caos-caos) y el sin
sentido. Y por eso, precisamente, es que se reacciona y se buscan salidas
negativas: escepticismo, nihilismo, autoritarismo, totalitarismo ... ; es decir
salidas extremas: hacia=> irracionalismos o hacia hiperracionalismos (o como
l tambin seala hacia=> tendencias apolneas o dionisiacas), que como ya
hemos visto -vase el anterior captulo 11-, finalmente terminan por conectarse
como la serpiente uruburus que se muerde la cola.
La verdadera salida es, pues, segn nuestro autor, la comprensin y el manejo
del movimiento, partiendo de que todo movimiento implica inevitablemente el
desorden, y que un orden completo implica inmovilismo total, es decir muerte.
Bien, Georges Balandier plantea una especie de dialctica entre orden-
desorden sobre la base de la sustancia de la dialctica, es decir el movimiento
perenne (o cambio permanente). Pero resulta que l seala que en dicha
dialctica el desorden es prioritario, por ser "hoy" uri dato inmediato de la
experiencia, y que por ende el orden se convierte en un caso particular del
desorden general. Esto es, que el movimiento, tal como se presenta hoy, es
portador predominante de la incertidumbre respecto de la certidumbre, del
desorden respecto del orden, la negacin respecto de la afirmacin. Y por ello,
mismo en las ciencias, en las ideologas, en las polticas, en las ticas, en las
145

religiones, en suma en todos los planos de la historicidad.:.socialidad,


predomina la incertidumbre (y sus anlogos) respecto a la afirmacin (y sus
anlogos). Por eso el blanco y lo que est ms en tela de juicio de todos esos
saberes, visiones del mundo e ideologas de la incertidumbre (weltanschauung)
es la cuestin de la verdad (que, digo yo, sintetiza el aspecto de la certeza o la
certidumbre de la pr~xis y de la episteme humanas, o sea la reivindicacin de
que para stas, lo prioritario para su realizacin y objetivacin/subjetivacin es:
el orden, la organizacin y la armonizacin: el ordenamiento y la superacin
dialctica de la rareza y el caos). La verdad, como ya lo vimos anteriormente,
especficamente con los planteamientos de Ch. Morris, sufre una especie de
"linchamiento" a manos de los irracionalismos, los relativismos, los
ultrarrelativismos, etc:, posmodernos e hipermodernos. Por ello es que G.
Balandier observa que las ciencias humanas "encuentran en este terreno"
-donde todo se ha vuelto demasiado inestable (propicio para un "bosquejo
de una antropologa de la inestabilidad"?, segn R. Mier), demasiado disociado
(de lo que es el factor de permanencia y determinacin de orden)-, desafos
importantes, especficamente el desafo de la interdisciplinariedad y de la
transdisciplinariedad, de la interconexin y totalizacin de sus saberes:
Lo social -en el sentido ms extensivo de esta palabra- se capta en un
estado de gran fluidez. Porque esa movilidad - nos dice el socioetnlogo
Balandier-, ya no se circunscribe en el interior del espacio de una
disciplina. Porque es un constante devenir, con la aceleracin propia de
los perodos de modernidad, debe ser asido en su engendramiento no en
las estructuras que lo fijan y lo desnaturalizan. Por estas razones, la
divisin de las disciplinas segn que se consideren interesadas en el
pasado (historia) y el imperio de la tradicin (etnologa y antropologa) o en
el actual (sociologa y otras ciencias del presente), pierden cada vez ms
su pertinencia. Cada una de ellas se encuentra con las otras cuando
percibe el devenir, cuando aclara el "archivo" mediante lo actual, y
recprocamente.
Sin embargo, dice ms adelante Balandier, la tendencia predominante en la
posmodernidad es que:
Los saberes que proceden de las ciencias y de los empleos tcnicos ya no
proponen un sistema de interpretacin ni un sistema de accin
146

unificadores; se mueven, se fragmentan, progresan en complejidad y en


abstraccin; el proyecto de una "ciencia unificada" es abandonado, la
visin totalizante donde los elementos y las propuestas se presentan en
101
relacin de compatibilidad ya no es vlida .

Sin embargo, como hemos visto esto no es del todo cierto dentro de la
posmodernidad y de la cibercultura hay labor y propuestas bien definidas y
eficaces de unificacin de los saberes; no slo en cienQias naturales sino
tambin en ciencias humanas, como lo hemos visto concretamente y lo vamos
a seguir viendo; con la hiperciberntica o con las mismas propuestas inter-
multi-transdiciplinares del paradigma de la complejidad (E. Morin, S.Vilar); el
asunto es que todas ellas lo hacen respondiendo a los imperativos del
movimiento de la acumulacin "posindustrial" del capital. Que es
intrsecamente pendular, esquizofrnica en sus periodos de auge y de
depresin, que est precisamente estigmatizada por las crisis y las
turbulencias, y que promueve incertidumbres y pnicos para reaccionar y
proponer falsas salidas con los nihilismos y los totalitarismos (irracionalismos e
hiperracionalismos) etc., que, esencialmente, distorsiona y "atasca" la
dialctica de la razn.
Como ha dicho C; Nelson Coutinho (siguiendo a G. Lukcs), en dichos
movimientos histricos y socioculturales capitalistas (industriales y
posindustriales) de zig-zags, se promueve ya sea la "sensacin de angustia"
(inestabilidad) o la "sensacin de confianza" (estabilidad), y de acuerdo con
ello, se elaboraran filosofas/ideologas, "sentimientos y concepciones del
mundo", preponderantemente irracionales o seudorracionales, que se suceden,
coexisten y se critican unas a otras. La Razn en cualquier tendencia de ellas,
102
se ver sometida a una distorsin, a su miseria .

101
Ibdem, pp. 231-232.
102
Como ejemplo de las irracionales Coutinho menciona a los romnticos que promueven y practican una
vida (que consideran "humanamente superior") vivida en la angustia, en la desesperacin, en el absoluto
desprecio de la vida cotidiana vulgar, que aguzarla su sensibilidad para la aprehensin de la "esencia
espiritual" de la realidad, su organon privilegiado de conocimiento seria la intuicin racional. Como
ejemplo de las pseudoracionales o racionalistas estudia a las estructuralistas que se fundan en el
conformismo, en la seguridad (vida segura) y en la aceptacin de las "reglas formales" y los valores
burocrticos de la "eficacia profesional". As!, para C.N. Coutinho: "Una tica autnticamente humanista
no puede someterse a esa antinomia fetichizada entre la universalidad abstracta de la mediocridad
pequefioburguesa y la singularidad hipostasiada de una 'individualidad superior'. Debe encontrar, como
recomendaba Aristteles, un justo trmino medio, un adecuado particular dialctico entre la evasin
irracionalista de la 'angustia' y el filistelsmo 'racionalista' de la 'confianza' ". Consltese su texto: El
Estructuralismo y la miseria de la razn, Era, Mxico, 1973.
147

Por nuestra parte -volviendo a retomar la propuesta de Hyles y Foucault de la


existencia de una matriz de pautas o ecologa de ideas para este periodo
histrico-- encontramos un orden, una concordancia (y la necesidad de una
crtica terica y prctica, as como su superacin) entre: 1) la sociedad
capitalista en su versin actual como sociedad de la crisis y de la
incert~dumbre, y 2) las propuestas epistmicas e ideolgicas (y todas las
weltanschauung posmodernas y posmodernizadas, tanto hiperracionalistas
como irracionalistas) de la inestabilidad, las turbulencias,. el desorden y las
incertidumbres. Y ello implica, se este consciente
.
o no, que existe
'
en mayor o
menor medida, una actitud apologtica (y peligrosa) de stas respecto del
sistema que genera y promueve esta poca de movimientos y de flujos
desordenados y caticos pero anudados con lazos unificadores y sistmicos
comandados por 1~ lgica frrea (aunque aparentemente "blanda", "precaria" y
"frgil") del capital. .Como lo ha detectado el propio Balandier, existe el peligro
del "apocalipsis" (que ya se acerca cada vez ms despus del 11-09-01 y de
las guerras preventivas y permanentes de baby Bush), pero tambin de la
posibilidad de su revolucionamiento:
Se trata de una poca de movimiento y de conciencia del desorden es a la
vez una poca de grandes riesgos y grandes posibilidades. Puede
convertirse en una poca de contagio entrpico y, ms an, de
implosiones y explosiones sociales en cadenas y locuras desastrosas. El
paso a los extremos, a la exageracin, se ve facilitado, ya sea por la
retirada -repliegue al interior de pequeos espacios adonde las
turbulencias llegan poco y donde el orden se mantiene, al menos en
apariencia- , ya sea por la . huida hacia delante, ciega o casi ciega;
eleccin del movimiento en cuanto tal, porque renueva, sin cesar, el
maridaje con el desorden que es entonces una fuente de goce, o
certidumbre de que los lmites de, lo imposible se alejan como sucede raras
103
veces en la historia .

Qu predomina?, cul es la tendencia?, cul(es) la(s) salida(s)? Nuestro


socioetnlogo francs plantea que no se trata de "irse" con el "movimiento en
cuanto tal", es decir con el "movimiento del capitalismo", sino dirigir el
movimiento, disponiendo de los medios y crendolos, para: "comprenderlo

103
lbidem, p. 325.
148

mejor en su estado presente y su fluidez: ponerse en actitud de no percibirlo


como caos [o solamente como eso], sino como devenir, de reconocer cmo el
desorden se une ahora a nuevas formas de orden, ms fluctuantes". Para ello,
aqu coincide plenamente con Morin y el paradigma de la complejidad; hace
falta incorporar lo irracional y lo imaginario al pensamiento, de rechazar el
voluntarismo dogmtico y estar alerta contra los riesgos del individualismo, el
totalitarismo y el aislacionismo, etc., de admitir el desorden y los desrdenes,
en suma: de no temerle al movimiento de la globalizaciri capitalista; no
ponerle barreras sino "elogiarlo". La clave para l, igual que para otros
demcratas liberales como Bauman, Sartori o Sergio Vilar, es buscar
garantizar la participacin en grandes cantidades de actores sociales (la
"multitud" de Hardt y Negri"?) en las definiciones y elecciones (electorales?)
de dicha globalizacin subordinadora y hegemnica. Se trata, pues, de un
elogio democrtico y democratizador no al movimiento de la historicidad
humana y de su praxis constructora y revolucionadora de los rdenes dados
(que para m sera un verdadero elogio al movimiento de la vida y de la vida
humana). Es decir, no el elogio al movimiento que busca y logra
emancipaciones (movimiento libertario), sino al puro y simple-complejo
movimient zigzageante del sistema capitalista, para .-:-.mediante la
propuesta/apologa de una nueva visin, una nueva actitud, una nueva
racionalidad y una nueva intervencin admitidora gustosa de lo irracional, del
desorden y de la movilidad globalizadora/fragmentadora- mantenerlo y
engordarlo (con el peligro en ciernes dei"Apocalipsis").

2. ANTROPOLOGA TEXTUAL, POSMODERNA Y CULTURISMO


La secuencia
Pero para tener una perspectiva ms amplia del proceso que ha llevado a las
ciencias sociales, y en especial a la antropologJa, . a ser influidas por los
continuos 0U giros posmodernizadores que las han amenazado con su
apocalipsis (y otra vez en especial a la disciplina antropolgica), conviene
seguir las documentaciones reflexivas que han venido exponiendo los
antroplogos Ernest Gellner y Carlos Reynoso.
149

Me parece que este ltimo autor es claro en su llamado de atencin de que la


antropologa (y las ciencias sociales en general) en los ltimos 40 aos ha sido
presa de constantes y recicladas modas que en los ltimos aos amenazan
con disolverla como disciplina seria. Han desfilado (pensando sobre todo en la
antropologa en Mxico de los ltimos 25 aos 104), entre otros paradigmas:
a) los estructuralismos,
b) los marxismos,
e) las semiticas,
d) los posestructuralismos,
e) los simbolismos,
f) las hermenuticas,
g) los deconstructivismos y caologas, y ahora:
h) los estudios culturales.
Particularmente Carlos Reynoso nos advierte de la avalancha posmodernista
que se ha incrustado en varios sectores de la antropologa norteamericana,
siguiendo el. continuum: -.antropologa interpretativista-.antropologa
posmoderna-. estudios culturales.

La textualizacin y el anti anti-relativismo de C. Geertz


Se parte del programa hermenutico propuesto originalmente por Clifford
Geertz (que a su vez se inspira en Paul Ricoeur) en torno a agregar a los
estudios socioculturales una nueva analoga terica -adems de las ya
establecidas de concebir los fenmenos socioculturales como juegos (E.
Goffman) o como escenificaciones y dramas (V. Turner)-: la analoga del
105
texto. Esta analoga textual o nueva filologa, es para Geertz en 1980 , la
"ms atrevida", "la ms amplia", pero la "menos desarrollada" de todas, la
ventajay el poder de ella radicara en su fuerza interpretativa, al concebir la
accin como discurso que puede ser descifrado obteniendo de l los
significados de lo dicho, as como las relaciones intratextua/es, intertextua/es y
contextua/es pertinentes. Clifford Geertz con su propuesta tambin declara

104
Que ha sido particularmente susceptible a las modas europeas y norteamericanas, que, por cierto, son
recibidas y Juego adoptadas con retrasos ms o menos significativos (debido principalmente al atraso de
las traducciones de la literatura de habla inglesa y francesa)
150

formalmente rebasada toda pretensin universal de explicacin sociocultural


que este basada en concebir la realidad sociocultural como realidad
sociocultural, es decir no como una representacin analgica de una parte
(juego, escenificacin, drama, texto ... ) del todo; adems declara tambin, y por
ello mismo, la imposibilidad de su transformacin sociocultural, pues slo se
trata de ser buenos y cautelosos lectores, hermeneutas y "anatomistas" de ella.
Pues toda pretensin de alteracin implica manipulacin (y neocolonialismo,
totalitarismo y dictadura dirn enseguida sus "seguidores) de los (y sobre los)
comportamientos (relativos de cada "cultura"). Leamos y razonemos
cautelosamente una de sus ms importantes conclusiones:
La edad de oro (o quizs haya sido la edad de bronce) de las ciencias
sociales, cuando cualesquiera fuesen las diferencias de posicin terica y
de afirmaciones empricas el objetivo bsico de toda la empresa era un
acuerdo universal -encontrar la dinmica de la vida colectiva y alterarla en
la direccin deseada- claramente ya ha pasado. Hoy ya hay demasiados
cientficos sociales trabajando, para quienes el objetivo es la
anatomizacin del pensamiento, y no la manipulacin de la conducta 106 .
Los presupuestos terico-epistemolgico-metodolgicos anti anti-relativistas o
hermenutico pro-relativistas (como los califica Ernest Gellner) de Clifford
Geertz se hacen activamente evidentes, en la defensa que hace de ellos
(frente a anti-relativistas como J.C. Jervie) en su artculo de 1984: "Anti anti
relativism". En donde Geertz sintetiza su postura antropolgica concluyendo
que: ".. todas las evaluaciones se hacen[ ... ] de acuerdo con algn criterio[ ... ] y
los criterios dependen de la culturas". Es decir que las evaluaciones
epistmicas y ticas sobre las culturas y las conductas son relativas y
dependen de cada cultura, querer plantear comparaciones, generalizaciones,
miradas y conocimientos interculturales o transculturales sera manipulatorio e
impositivo. Esta mxima geertziana aparentemente anti anti-relativista s que
es manipulatoria e impositiva, y adems, como dice Gellner, es claramente
nihilista. Y no slo, como cree E. Gellner, a nivel de un nihilismo
epistemolgico, sino que tambin (digo yo) de un nihilismo axiolgico/tico
y finalmente nihilismo antropolgico. As, como dice Ernest Gellner:

105
Vase: "Gneros confusos. La refiguracin del pensamiento social". En El surgimiento de la
antropologa posmoderna, Gedisa, Mxico, 1991, pp. 63-77.
106
Ibdem, p. 77
151

"... ninguna .cultura puede someterse a ningn criterio, porque (ex hypothesJ) no
puede haber criterios [sociales, polticos, cientficos, morales,. racionales,
sensibles ... ] transculturales desde los cuales pueda juzgarse [evaluarse,
comunicarse, estudiarse, analizarse, captarse, aprehenderse, aprenderse,
transformarse, quererse, amarse, conectarse ... ]". Claro, no se trata de imponer
o dictar a toda costa dichos criterios desde "el exterior" o desde un "ms all"
de las culturas. Pues se trata, ms bien, de comprender que existe una
conexin interior y exterior de los individuos y de las culturas, y que tambin
existe autonoma y decisin propias de ellos y de ellas, por eso es viable y
necesario los intercambios y las integraciones y las defensas y resistencias,
pero sobre la base de la cultura humana racional y sensible y de la defensa de
las independencias en contra de las imposiciones y los dominios. Por eso los
criterios tienen que contener y manejarse con dichos elementos particulares y
generales. Y cerrarle al paso tanto a los ultrarrelativismos de la
inconmensurabilidad, de la inaccesibilidad del otro, o sea el el otro
absoluto; como a los ultrafundamentalismos de la la imposicin, el dominio y
el aplastamiento de otro, o sea el otro inexistente.
Respecto al relativismo Gellner seala que ste suscribe necesariamente el
absolutismo de los otros y que por ello cae, como tambin nosotros lo hemos
planteado, en etnocentrismos. Adems que la antropologa hermeneuta-
relativista es una postura simbolista e idealista, o mejor dicho es "el nombre
moderno del idealismo", que se expresa en "trminos semnticos
ultramodernos". Que no es capaz de captar conjuntamente las dimensiones de
los hechos objetivos y sus estructuras, y los significados; stos,
indudablemente, son importantes de investigar y hasta podra decirse
"omnipresentes", pues atribuir caractersticas de algo es desplegar los propios
"significados", y el "significado se encuentra en el mismo punto de arranque,
dispuesto a desconcentrarnos y a subrayar la circularidad de cualquier
procedimiento que adoptemos". Sin embargo, insiste el antroplogo Gellner:
La interpretacin puede, por s misma, captar sistemas de significados,
pero simplemente no puede, por s misma, aprehender estructuras
objetivas polticas, econmicas u otras. Un mismo sistema de significados
puede ser compatible con cualquier nmero de estructuras de poder o de
riqueza, y por tanto no puede decirnos cul de ellas es la que realmente
152

surte efecto. Estando as las cosas, el hermeneuta, en su inters por


desplegar su instrumento favorito o incluso nico, tratar de minimizar en
la prctica la importancia de estos otros elementos no conceptuales; o
sostendr que no son sino el producto, artefacto o reflexin de estos
elementos, sin ninguna existencia real independiente 107 .
Para los posmodernos y hermenutico-relativistas, en sntesis el mundo no es
la totalidad de las cosas, los hechos y los significados en el proceso de
reproduccin, sino una atmsfera culturalizada de smbolos (sobre todo
significantes), en la cual no son los sujetos racionales/sensibles y prxicos los
que lo producen y lo transforman, sino los sujetos interpretadores y
deconstructores de sus propios significados los que lo colman. Bajo ese efluvio
los antroplogos posmodernos y pos-posmodernos seran los mesas y las
hermenutica su profeta.

Planteamientos y crticas de Ernest Gellner y Carlos Reynoso


De la antropologa geertziana brota /a antropologa posmoderna, pero no de
manera mecnica y directa. Sino que hay mediaciones y contextos que la
hacen factible y deseable y que luego van a incitar a debatir y a confluir a las
dos antropologas a travs de sus representantes, o sea los antroplogos
norteamericanos que se adhieren a esta oleada; varios de los cuales haban
sido discpulos y condiscpulos de Clifford Geertz.
En trminos socieconmicos y tericos -dice C. Reynoso- el marco de
referencia e influencia es el advenimiento y consolidacin de lo que Bell llama
la sociedad posindustrial o sociedad del conocimiento y la i11formacin,
sociedad productora de servicios, de clases profesionales y tcnicas, de
desarrollo terico, de tecnologa y de decisiones tecnocrticas. En trminos
culturales e ideolgicos, la autonomizacin del mbito cultural, el fin de las
ideologas, el fin de la historia y la imposicin de la posmodernidad como ethos
y filosofa de esa sociedad. Con el. marco y el discurso de la posmodernidad
-nos contina diciendo C. Reynoso- sucede que la novedad ya no tiene nada
de revolucionario ni de renovado, es simplemente aquello que permite que las
cosas marchen siempre de la misma manera, la novedad y la moda se
fetichizan, Y todo ello es reformulado en los espacios antropolgicos. A nivel

107
Vase Emest Gellner: Posmodernismo, razn y relign, Piados, Barcelona, 1994, p. 86.
153

de las filosofas y teoras aparecen y se fortalecen los relativismos, los


subjetivismos, los posestructuralismos, los deconstructivismos, los
escepticismos, los nihilismos, las semiologas intersubjetivistas, autores como
Foucault. Derrida, Vattimo, Baudrillard. Bajtn, Lyotard, etc., sirven de
inspiradores a los presupuestos de la antropologa posmoderna. Afirmaciones
como el fin de los metarrelatos, de los grandes sistemas de pensamiento, la
muerte del humanismo, la crisis de la razn y la ciencia, la deconstruccin y la
arbitrariedad de las epistemes, la incapacidad del marxismo para dar cuenta de
lo simblico, el fin del pueblo como protagonista de la historia y la incredulidad
en los fundamentos son alimentos intelectuales que son absorbidos por la
imaginacin antropolgica pasmo. Asimismo van a apropiarse de categoras y
nociones tales como dialgica, ficcin, texto, heteroglosia, etctera108 .
Ernest Gellner seala con precisin algunos de los presupuestos y postulados
109
de la antropologa posmoderna :

a) Todo es un texto y el material bsico de los textos son los significados, por
ende de lo que se trata es de decodificarlos/deconstruirlos, o sea interpretarlos:
la hermenutica se convierte en la "profeta". b) Los conceptos de
generalizacin y de realidad objetiva, y los mismos hechos objetivos son
sospechosos de positivismo, de neocolonialismo y de imperialismo (de ser
expresiones y herramientas de la dominacin). e) Por tanto, aspirar a la
objetividad y a la generalizacin es imponer y est prohibido, as la ciencia es
la encarnacin del mal (es el demonio). d) Se promueve el subjetivismo pues
ste significa igualdad y respeto intercultural; e) En esta direccin las dudas,
las angustias, las.ambigedades y las incertidumbres se convierten en la
especialidad cognitiva y etnogrfica (trabajo de campo y/o convivencia!) de los
antroplogos de este movimiento; f) Se desarrollan paradigmas polifnicos y
dialgicos, en los que se pueda compartir .autoras mltiples, desarrollar
innovaciones estilsticas y literarias, dar rienda suelta al creacionismo del
mundo etnogrfico y de los textos, la "libertad" reaparece en la forma de una
oscuridad pluralista y permisiva. g) Algo as como "todo se vale", menos tratar
de aprehender objetivamente al otro y postular verdades objetivas; y mucho

108
Cfr. Carlos Reynoso: "Presentacin" a su Compilacin: El surgimiento de la antropologa
posmoderna, pp. 11-26.
109
Vase, Op. Cit., pp. 37-56.
154

menos plantear una verdad slida, nica y objetiva. h) Lo que si se admiten y


se promueven son verdades elusivas, polimorfas, internas, subjetivas, y, por
supuesto, la verdad hermenutica; pues los individuos y las culturas viven
"apres&dos" en el vrtigo de .sus significados, o sea stos no son factibles de
ser explicados. verdadera, clara, precisa y resueltamente, y hacerlo sera: "la
ms horrible de las desgracias y de las deslealtades" 110 . i) Pero sin embargo,
dice Gellner, los antroplogos posmodernos (e hipermodernos) se reivindican
como autores (aunque con ciertas culpas) y siguen publicando y
publicando ... como si la culpa de ser autores fuera "demasiado agradable".
El antroplogo sudamericano Carlos Reynoso, distingue 3 grandes lneas
dentro de la antropologa posmoderna norteameriGana:
1) La "meta-etnogrfica", "meta-antropolgica o "antropologa de la
antropologa", en la que participan Clifford Geertz, James Clifford,
George Marcus, Dick Cushman, Marilyn Strathern, Robert Thornton,
Michael Fisher y Paul Rabinow, entre otros. Les preocupa sobre todo
analizar crticamente los recursos tericos y "autoritarios" de la
etnografa convencional y de tipificar nuevas alternativas de escritura
etnogrfica. Su objeto de estudio no es ya la cultura etnogrfica como
texto y el cotejo intertextual, sino ms bien la etnografa como gnero
literario, el antroplogo como autor o ficcionador y las instituciones que
promueven esa escritura y esos modos ficticios de representacin.
Para la mayora de ellos los modos de investigacin experiencia!,
interpretativo, dialgico y polifnico estn por igual disponibles.
Rabinow con su "cosmopolitanismo crtico" ha puesto nfasis en el
carcter de las interacciones entre el etngrafo y los informantes, al
sealar su hibridismo y su transculturalidad, as como en la importancia

110
La cita completa de E. Gellner, que vale reproducir aqul, es como sigue: "Asi pues, el posmoderno
intentar comunicar la angustia de su experiencia de trabajo de campo, en el que l y sus sujetos
intentaban, salir de sus propias islas para darse mutuo alcance. Por supuesto, tenan que fallar! No fallar,
conseguirlo, volver con una explicacin clara, precisa y resuelta de los verdaderos significados de los
nativos seria para nuestro posmoderno la ms horrible de las desgracias y de las deslealtades. Constitula la
traicin final y el verdadero fracaso. Lo desenmascararla como un positivista superficial al servicio del
colonialismo y de la desigualdad de las culturas, con aspiraciones a aprehender al otro en funcin de
sus propios significados, subordinando y degradando de este modo, al otro y descubrindose a si mismo
como un hombre ciego a la infinita idiosincrasia de todos los significados y a la igualmente infinita
dificultad de comunicarlos o. expresarlos a travs del terrible abismo que se abre entre un reino de
significaciones y otro". /bid., p. 52
155

de poner de manifiesto los pre-conceptos que se tienen de parte de


cada cultura y su contexto histrico.
2) La "etnografa experimental", en la que participan Vincent Crapanzano,
Kevin Dwyer, Paul Rabinow y Dennis Tedlock, entre otros. Se
caracteriza por la redfinicin de las prcticas del trabajo de campo que
quedan plasmadas en las monografas etnogrficas. Plantean y tratan
de aplicar la escritura polifnica, la escritura dirigida al lectorado nativo,
la autora conjunta entre etngrafo e informantes, la escritura donde el
lector tenga un papel de "mediador" entre el etngrafo y los
informantes, la investigacin de campo concebida como "realidad
negociada", el reconoCimiento del involucramiento emocional del
etngrafo, la hermenutica del escaso control y vulnerabilidad del
etngrafo frente a su material, etctera. Tedlock, especialmente ha
puesto nfasis en la etnografa dialgica como mbito de comprensin
e intersubjetividad humana entre dialogantes, por lo que el modo de
discurso debe de cuestionar el monologismo generalizado
(metanarrativa) y adoptar el dilogo como proceso dinmico. La autora
'
plural o dispersa, "democratiza" (parece creer D. Tedlock) la autoridad
o el autoritarismo etnogrfico que se ha padecido en la etnografa
convencional.
3) La corriente "extrema o disolvente", en la que participan, entre otros,
Michael Taussig y Stephen Tyler, que intenta poner en evidencia y
estallar la crisis del gnero etnogrfico y acadmico, y de la propia
disciplina antropolgica, al hacer uso del formas de collage y de
epistemologas irracionalistas. M. Taussig utiliza para elaborar sus
"etnografas'-montajes" mltiples fuentes que provienen de la economa,
historia, la literatura, el teatro, la filosofa, la poesa y las corrientes
estticas, asimismo en sus trabajos etnogrficos, por ejemplo del
chamanismo, intenta practicar un "simbolismo polifnico" en el que -a
la manera que se establece la relacin dialgica entre chamn y
paciente- intervienen imgenes y sensaciones de todos los sentidos,
una especie de "impresin sensorial de las relaciones sociales". Por su
parte S. Tyler se lanza contra las formas hegemnicas del
156

conocimiento (cientfico) y el discurso (razn) occidental, que l plantea


estn centradas totalitaria y autoritariamente en el sentido de la vista,
por lo que plantea como formas alternativas el discurso que est
basado en la honestidad y no en la verdad, el discurso que anuncia
"breves y momentneas coherencias", que revela y persuade mediante
una infinidad de recursos estilsticos: elipsis, mitos, enigmas,
evocaciones, paradojas, conjenturas, sorites, polifonas, parataxis,
parbolas, sincdoqyes, etctera. En suma un discurso que disuelva
los mtodos no slo de la antropologa sino de toda disciplina con
pretensiones cientficas, en algo as -dice Reynoso- como en los
"efectos literarios"111 ,
Algunas de las crticas que desde la antropologa se han vertido a la
antropologa posmoderna y a sus epgonos, son las siguientes:
a) El dilogo vertido como texto no es un dilogo, sino un texto
disfrazado de dilogo, un mero monlogo sobre un dilogo, en la
medida de que las apariciones del informante en el dilogo estn
por lo menos mediadas por el rol autora! dominante y dirigente
del etngrafo;
b) El etngrafo dialgico y dialogante lleva a cabo acomodo de
dilogos (con el o los informantes), selecciona tpicos de inters,
decide sobre el inicio y el fin del texto, etc., la etnografa no puede
trascender las limitaciones de la "representacin", y segn sus
propias consideraciones tambin estara "reprimiendo" u
"oprimiendo".
e) El autor sigue llevando a cabo su~ comentarios sesgadamente.
d) La antropologa posmoderna trata de fingir que la autoridad est
constituida dialgicamente (o democrticamente, dira yo) cuando
en realidad est constituida tanto textualmente como socialmente
(y dira yo tambin econmicamente).
e) Este contexto social (econmico) y otros contextos (como el
poltico, por ejemplo) se aminoran o de plano no aparecen.

111
lbidem, pp. 27-52.
!57

f) Todo criterio de validez y validacin a quedado subsumido y


anulado por criterios literarios y estticos.
g) De lo que est huyendo la etnografa posmoderna es del "trabajo
.duro de hacer y usar la etnografa", y. de teorizar con seriedad.
h) En el recorrido de las tres corrientes posmodernas se pasa de la
cultura como texto o textualidad de la cultura, al cuestionamiento
de la textualidad etnogrfica y en el caso concreto de Tyler a la
negacin de la textualidad misma y al planteamiento de una
cultura. etnogrfica "grafa por definicin".
La observaciones finales del antroplogo argentino Carlos Reynoso sealan
dos niveles uno positivo que es ms bien escaso y otro negativo que es
mayoritario. El primero no deja de reconocer que la tendencia interpretativista-
posmoderna aporta un inters inmenso en la bsqueda de una buena prctica
de reflexividad acerca de los intereses personales de los antroplogos y de la
etnografa como un ejercicio de escritura. El segundo denuncia que al convertir
a la antropologa, o mejor dicho a la etnografa en un gnero literario de ficcin
ms donde cabe todo tipo no slo de tcnicas y aplicaciones sino de visiones,
se est tomado a la antropologa como un chivo expiatorio y un objeto de
simulacin, se destruye a la etnografa como una va o una tcnica que
contribuye a dar explicaciones y a encontrar verdades. De hecho se atenta
contra todo mtodo que pueda dar una garanta de verdad de la realidad
social, pues la misma realidad no es ms que una "fantasa realista". Cuando
la antropologa pasmo hace hincapi en que todo es vlido, en la prctica est
postulando que todo siga igual, esto es, se pliega . al programa poltico
neoliberal. As pues sus consecuencias van ms all de la mera
"experimentacin etnogrfica", se inscriben de lleno en la deconstruccin de la
antropologa y del carcter cientfi,co de la misma. .Como lo capta
adecuadamente C. Reynoso, el posmodernismo siempre avanza hasta sus
extremos, y en el caso de la antropologa posmoderna extrema avanza hasta el
intento de deconstruccin de la razn occidental y sus "plagas". Como dice
Gellner su arma central es el ultrasubjetivismo o narcisimo.
Como se puede dar uno perfecta cuenta esta situ~cin de la antropologa y la
etnografa posmodernas la hace situarse en la marejada del contexto-realidad
econmico, social, poltico, cultural, cientfico e ideolgico del posmodernismo
158

y del pos-posmodernismo globalizador capitalista. Por ejemplo el asunto de


concebir a la realidad como una fantasa, lo que nos est diciendo es que est
hermanada con las visiones que sealan a toda realidad social como una
realidad virtual o hiperrealidad, de la cual ya no podemos escaparnos, por lo
que no nos queda de otra ms que aceptar sus juegos, sus dramas, sus
escrituras, y convertirnos en jugadores, actores receptores y re-creadores,
lectores y consumidores extasiados de sus reglas-libretos-textos-
informaciones-imgenes y mercancas que anuncian el "xtasis" inmediato. Su
supuesto vocacin democrtica y plural termina convertida en un autoritarismo
impositivo, su inters dialogante y diferenciador termina convertido en la
aceptacin del dominio opresivo del irracionalismo y del sistema capitalista
como proceso homogeneizador y fragmentador. En fin, que existe un proceso
de conversin y adecuacin pro-capitalista, es decir a la reciente
contemporaneidad capitalista, que se asemeja a lo que le sucede a otros
intentos intelectuales e investigativos como es el caso de los estudios
culturales que enseguida veremos un poco ms ampliamente (ver Captulo 11).

El Culturismo: su decadencia y su cnico eclecticismo


Los Estudios culturales (EC) 112 tienen una historia camalenica de
"negociacin constante de su identidad" y de "reposicionamiento dentro de los
mapas intelectuales y polticos cambiantes" Tienen sus antecedentes en el
humanismo literario y en la sociologa dialctica desde finales de la dcada de
los cincuenta hasta comienzo de los setenta, pasa por el culturalismo y lo
estructural (como coyuntura) hasta inicios de los ochenta, donde los autores de
procedencia inglesa como R. Hoggart, R. Williams y S. Hall intentan y tratan de
desarrollar una perspectiva socialista, clasista, crtica y antiacademicista para
sus. estudios sobre fenmenos socioculturales principalmente urbanos,
basndose en combinaciones de autores de las diversas corrientes marxistas y
socialistas; al principio mantienen un esfuerzo de originalidad y poco a poco
van cediendo a tratamientos eclcticos y cada vez menos serios y rigurosos.
El surgimiento o big bang de los EC propiamente dichos es en 1~ mitad de los
ochenta con su norteamericanizacin y con la recepcin en Norteamrica de

112
Vase su libro: Apogeo y decadencia de los estudios culturales, una visin antropolgica, Gedisa
editorial, Barcelona, Espaa, 2000, 335 pp.
159

los autores posmodernos, y alcanza su boom al inicio de la dcada de los


noventa (sobre todo en los Estados Unidos), y, segn lo presenta Carlos
Reynoso, a finales del siglo XX ya se encuentran en franca decadencia y
descomposicin, es decir sin posibilidades de crecimiento e innovacin.
Una de las caractersticas a destacar de los EC es que se presentan como
alternativos a las disciplinas acadmicas consolidadas, es decir a la sociologa,
la crtica literaria, la antropologa, la comunicacin, etctera. Pero al mismo
tiempo hacen uso parcial y un tanto cuanto deformado de sus postulados,
metodologas y tcnicas investigativas y reflexivas. Sus intereses de estudio
son los fenmenos y procesos culturales "complejos" o "multiculturales" de su
propia cultura, es decir las sociedades urbanas del occidente capitalista
"posindustrializado". Algunas temticas son: gnero y sexualidad, identidad
cultural y nacional, discurso y textualidad, medios de comunicacin,
tecnocultura, industrias culturales, globalizacin y modalidades de cultura
popular.
Particularmente el estudio de la cultura popular ha sido su campo constante y
preferido, pues sus investigadores han considerado inicialmente que en ella es
el sitio donde el. socialismo ha de ser construido, o posteriormente considerarla
como espacio y movimiento de resistencia contra el poder cultural, es decir,
como objeto "subversivo" al que hay que brindarle toda las expectativas y
energas investigativas e incluso polticas. Esta visin de la cultura popular con
el abandono de los plantees sociales y culturales marxizantes y socialistas
(Gramsci, Althusser, Laclau, etc.,), se ha vulto cada vez populista; por
ejemplo para Todd Glitin, la cultura popular es un escenario en el que "la gente
canaliza su deseo, su placer, su iniciativa, su libertad".
En cuanto a lo que son sus estrategias de investigacin, los autores de los
estudios culturales han considerado que es necesario entrar a un proceso de
,liberacin de la investigacin social" para oponerse a las disciplinas
constituidas, al formalismo, al positivismo, al fundacionalismo y, en general, a
la cultura dominante. Al igual que los posmodernos, los culturistas se oponen
a las "grandes teoras". No obstante ms que liberacin entendida como
creatividad y profundidad investigativa, la liberacin la han entendido como
liberalizacin, pues como sealan ellos mismos los "estudios" son
160

provisionales, flexibles, mviles, relativos, etc., en suma su metodologa es


ambigua a la manera de un "bricolage".
En efecto, el aspecto a considerar es que los EC vinieron a confluir y a
integrarse -como observa atinadamente el antroplogo Carlos Reynoso- con
el "posmodernismo tardo", que como marco histrico-cultural los catapult. Y
en esa misma direccin se encontraron en <l afinidad de intereses con la
antropologa interpretativa y posmoderna (por ejemplo en la bsqueda de los
significados, las subjetividades y las intersubjetividades de las y con las
culturas y subculturas). De esta manera los estudios culturales se fueron
banalizando cda vez ms al tomar. al posmodernismo sociocultural y terico
metodolgico como su marco y su objeto de anlisis, por ejemplo: la realidad
virtual, el videoclip y los centros comerciales. En este sentido el estudio de
cultura popular como su centro se abland, se hizo ms "pop y "plstica" (se
hizo /ight, podra d~drse). Su marco terico en consonancia con su objetos (y
sus mtodos y tcnicas) se hizo ldico, irnico, heterclito, atomizado, relativo,
etctera.
Uno de las cuestiones ms graves de su viraje o U"giro ldico", es que se
proponen estudiar todos los procesos y fenmenos de la multiculturalidad
posmoderna, pero continuamente relegan y olvidan los aspectos
socioeconmicos de los flujos del capital, es decir de la contradictoria dinmica
capitalista mundial. Y hoy ms que nunca la cultura no es abstracta y ajena a la
realidad socioeconmica e histrica. Como ha observado correctamente el
crtico Nicholas Garnham:
Cmo es posible estudiar el multiculturalismo o la cultura diasprica sin
estudiar los flujos de migracin laboral y las determinantes que en gran
medida han creado esas culturas?[ ... ]Cmo es posible en esta
coyuntura, ignorar en cualquier estudio de la cultura y su potencial poltico,
el desarrollo de mercados culturales globales, y .tos procesos tecnolgicos
y regulatorios y los flujos de capital que son condiciones de posibilidad de
esos mercados? ... Si esto es reduccionismo o economicismo, pues que lo
sea. Este es, para bien o para mal, el mundo que actualmente
habitamos 113

113
Citado por Carlos Reynoso, p. 179.
161

Dicho de otra manera, llevan a efecto estudios superficiales e "impresionistas"


de la cultura contempornea, muy ad hoc con los tiempos de vivencias
momentneamente intensas y placenteras de la posmodernidad.
En ese sentido el antroplogo C. R~ynoso no puede ms que encontrar que
las posturas de la antropologa posmoderna y de los estudios culturales tengan
grandes coincidencias. Y que a partir de la dcada de 1990, cuando los EC
estaban completamente americanizados, desmarxizados y textualizados, es
decir posmodernizados, las dos corrientes se .conecten en un abrazo efusivo y
fusionante.
Tanto los antroplogos posmo como los culturistas han reconocido y aceptado
gustosos esa feliz. confluencia. Concretamente Ja111es Clifford, James
Crapazano, Paul. Rabinow, Michael Fisher, Renato Hosaldo, Emely Martn y
George Marcus,. se han deslizado hacia los estudios culturales. Particularmente
este ltimo antroplogo ha declarado que el tiempo de la antropologa ya ha
caducado y que los estudios culturales han venido a relevarla en buena
114
hora Con ello se est tratando de extender el acta de defuncin de la
antropologa sociocultural, o por lo menos de aquella de corte etnogrfico-
posmoderno que ha visto agotadas sus fuerzas novedosas.
La propuesta de unidad-fusin de la antropologa posmoderna con los EC, se
debe en primera y ltima instancia debido a la plataforma anti-disciplinaria y
especficamente anti-antropolgica de sta. Y la aceptacin gustosa e
inmediata por parte de los EC se debe, esencialmente, a su otra cara, a su
plataforma eclctica, "interdisciplinaria" dicen ellos, que da el welcome a todas
las disciplinas y/o estudiosos que deseen renunciar a sus fundamentos terico-
metodolgicos y acadmico-administrativos. Afn oportunista y totalitario?
Sin embargo en otra paradoja totalmente congruente con estos tiempos de
caducidad vertiginosa, los Estudios Culturales -subraya Carlos Reynoso-
estn experimentando una rpida decadencia en su cuna de nacimiento.
Aunque no as en las academias de muchos de los pases latinoamericanos,
en donde parecen vivir su boom (en 1999-2000 cuando Reynoso redactaba su
libro). Entre otras razones por ello es que el crtico argentino escribe su
ensayo, es decir para advertirnos y prevenirnos de sus caractersticas y

114
lbidem, p. 203.
162

modalidades de estudios a la vez alimentadores y alimentados de la cultura


posmoderna tarda, inicialmente norteamericana pero extendida al mbito
intelectual-cultural de otras partes del mundo, especficamente de pases
latinoamericanos como Argentina y Mxico. Dicha decadencia se debe a la
propia estrechez y volatilidad de su planteamientos tericos, ideolgicos y
metodolgicos.
La crtica astuta y demoledora que Carlos Reynoso lleva a efecto con las dos
corrientes posmodernas norteamericanas, es un esfuerzo general pero
bastante bien documentado de un antroplogo preocupado por defender los
principios racionales y cientficos de su disciplina, tanto en sus perfiles tericos
(propiamente etnolgicos) como investigativos empricos (propiamente
etnogrficos). No obstante lo que s me parece una deficiencia seria (que l
trata de justificar sin lograrlo) en sus dos ensayos comentados aqu, es que no
explicite su postura antropolgica, ideolgica y poltica (aunque si quede
completamente claro su anti-posmodernismo). No se sabe bien a bien qu
tendencia est defendiendo y desde dnde est construyendo su discurso,
pues situarse desde la antropologa en general le funciona para la crtica que
lleva a cabo a los EC, pero no para la antropologa posmoderna (en donde
parece defender las tesis de la antropologe~ "conv~ncional"). Ya que como de
todos los antroplogos es sabido (y lo mismo puede decirse para otros
cientficos sociales como socilogos o dentistas polticos), en nuestra disciplina
existe el famoso arcoiris de paradigmas que si no se especifica claramente
desde qu color (o colores) se mira la realidad sociocultural, resulta que la
paleta del pintor queda revuelta y slo se alcanza a distinguir un color difuso y
confuso (el color de la posmodernidad?). Carlos Reynoso mismo ha hecho
observaciones precisas de cmo entre un autor y otro, entre una teora y otra,
entre una escuela y otra, hay enunciados y discursos inconmensurables y
antagnicos entre s; por lo que nos es posible combinarlos sin caer en
contradicciones y despropsitos de todo tipo.
Dicho de otra manera, se cae en aquello que se critica a las corrientes
posmodernas (tanto, tempranas, medias o tardas): su "cnico eclecticismo"
(que ellas justifican como adecuacin a los tiempos caticos, complejos y
multiculturales) que se convierte en ambigedad y confusin tomadas como
declaracin programtica y principios de accin intelectual y tico-poltica.
163

Eso es lo que quiere Carlos Reynoso, participar como una mercanca


intelectual ms en el mercado y en el juego paradigmtico, sin tomar clara
postura y defenderla?

G. Marcus y su multietnografa posmoderna bajo la multiglobalizacin


Para terminar este apartado vamos a comentar dos trabajos ms especficos
de cada una de las corrientes (y sus combinaciones) que hemos incluido aqu
como parte de una misma vertiente o ro; primero un trabajo de G. Marcus que
hace una re-propuesta de novsima etnografa adaptada a los nuevos tiempos
y espacios planetarios (corriente de antropologa po~moderna y culturista que
combina con la complejidad), y el segundo un trabajo que plantea una
propuesta de una manera o metodologa dinmica (emanada de.los mode.los
matemtidos) de trabajar la antropologa del diseo (desde las corrientes del
caos y de la complejidad que combina con la corriente posmoderna).
Georg e, .E.. Marcus en su ensayo "Etnografa en/del sistema mundo. El
surgimiento de la etnografa multilocal", toma como base de su planteamiento
las diferencias de dos modalidades de investigacin etnogrfica que
corresponden . a dos periodos diferentes, a saber: el moderno y el
posmoderno 115 En 'la primera o convencional se centra el trabajo
investigativo en la localidad o en las formaciones culturales locales a partir de
procesos y macroprocesos situados en el contexto del sistema mundo en la
economa poltica capitalista; mientras en la segunda se descentra el
trabajo etnogrfico en mltiples sitios incorporados concientemente al sistema
mundo posmodernizado y complejizado en la circulacin de significados,
objetos e identidades culturales en un tiempo-espacio fuzzy o difuso. Aqu ya
no aclara a fondo nuestro aLJtor si el sistema murido sigue siendo de economa
poltica capitalista, pues slo menciona que se le ha caracterizado por otros
autores, por un l~do, como posfordista, de especializacin flexible, de
trasnacionalismo o de fin del capitalismo organizado; y por otro, como
heterotrpico, rizomtico, de diseminacin o de yuxtaposicin. Lo que s
avanza nuestro autor son las caractersticas de esa nueva modalidad
emergente de etnografa posmoderna que ya no slo se contextualiza o

115
Vase George E. Marcus: "Etnografa en/del sistema mundo. El surgimiento de la etnografa
multilocal". En revista Alteridades, 2001, 11 (22), pp. 111-127.
164

conecta en el sistema mundo sino ahora se incorpora dentro del sistema


mundo, es decir que investiga y construye etnogrficamente no slo mundos
de vida y sujetos situados, sino que tambin investiga y construye
etnogrficamente aspectos del sistema en s mismo. La antropologa y
especficamente la etnografa se complejizan y se resitan posmodernamente,
pues su objeto de estudio mismo es discontinuo y se trastoca, se mueve, se
disloca, se fractura, se reestructura, etc., ya que las formaciones culturales (o
sea los objetos de estudio) se yuxtaposicionan y se multiglobalizan. Por ello
apela al empleo de la interdisciplinariedad y confirma el fin de los anteriores
macromodelos y discursos que estaban vinculados al (anterior) sistema
capitalista mundial; ninguno de ellos -dice G. E. Marcus- puede servir para
entender los mundos posmodernos. El etngrafo por tanto, cambia en sus
actos investigativos, en su tica y en sus compromisos: se hace ms
individualista, mvil, flexible, multiposicionado, activista, conectivo, interactivo,.
circunstancial, etctera; ya que ahora es generador y seguidor de conexiones
mediante la traduccin mltiple y el rastreo d distintos discursos distintivos de
sitio a sitio, de multisitios o multilocalidades. Por ello es que Marcus indica
algunos cambios de los dualismos y posturas tradicionales en la visin y la
labor etnogrfica:
Del bi-lingismo .. al multi-lingismo.
Del nosotros-otros al..nosotros-muchos otros.
Del un-posicionamiento al..multi-posicionamiento.
Del posicionamiento esttico a los..posicionamientos mviles.
De la visin de y la apuesta a lo subalterno y a la resistencia hacia
..otros dominios flexibles y procesos sistmicos en complicidades
con ellos.
Nuestro etngrafo posmodernizado enseguida enlista -igual que ha p. ejem.
hecho Arturo Escobar- algunos de los nuevos dominios, sitios y procesos que
forman "el capital social asociado con el posmodernismo" en su versin de
etnografa multilocal, que difusamente se empalma o traslapa
interdisciplinariamente con el "capital social" y los campos de los estudios
culturales:
165

i) Los medi.os de comunicacin indgenas, ii) la industria televisiva y de


pelculas, iii) el estudio social y cultural de la ciencia y la tecnologa, iv)
tecnologas reproductivas y de reproduccin, v) anlisis epidemiolgicos y de
antropologa mdica, vi) las nuevas modalidades de cor:nunicacin electrnica
como Internet, vii) las indagaciones interes;:1das en el ambientalismo y los
desastres txicos, viiD .la biotecnologa y los grandes proyectos cientficos como
el del genoma humano., ix) la cultura pblica, x) los estudios culturales
trasnacionales, xi) la produccin trans e intercultural frentea los cambios
contemporneos en e.l sistema mundo, xii) la economa cultural global, xiii) las
migraciones y poblaciones desplazadas, xiv) la construccin de identidades en
contextos global~s-locales, xv) estudios de desarrollo y posdesarrollo.
En genera! .se puede decir que en todos estos dominios y campos el.etnogrfq
nmada establ.ece relaciones cercanas con los productores de las nuevas
modalidades culturales. Pero cules seran las formas etnogrficas de
construccin/investigacin de espacios multilocales, pues ya lo hemos
sealado se trata de hacer mapeos, rastreos y seguimientos por parte de
investigador . o investigadores en diferentes escenarios, . paisajes, sitios,
localidades, situaciones, contextos etc., tanto de personas y objetos como de
metforas, discursos, tramas, historias y alegoras (es decir de formas y
formaciones culturales vistas como textos), para ver empricamente sus
encadenamientos, sus asociaciones, sus ubicaciones sociales.
Para ello Marcus recomienda al etngrafo las siguientes actitudes a desplegar
en su trabajo indagatorio y experiencia!: i) "el espritu abierto y especulativo", ii)
la "especializacin flexible", ii) "la sensibilidad multilocal", iv) la "conciencia
sensible", v) "la constante movilidad de posicionamiento", vi) "las afinidades
cambiantes", etctera .. Para tomar a dichas formas culturales emergentes
como fuentes para: a) revelar asociaciones inesperadas o novedosas entre
sitios, b) para construir yuxtaposiciones de contextos sociales, e) para articular
lugares y agentes, d) para identificar en un lugar un fenmeno cultural que es
reproducido en otra parte, e) para indagar una "sensibilidad" para el sistema
entre sujetos situados, f) para exponer la variedad de conciencias, identidades
y sensibilidades insertadas en los diversos sitios.
La va de realizacin de esas tcticas etnogrficas multimviles y
multisituadas es mediante una sucesin de experiencias narradas
166

individualmente para con ello: i) "crear visiones y panormicas empricamente


argumentadas", ii) encontrar discursos que se traslapen con los suyos y
renegociar sus identidades en lOs mltiples lugares; iii) clasificar las relaciones
de lo local con lo global y viceversa, iv) reconocer y descubrir idiomas y
discursos referentes a cualquier lugar contemporneo en su relacin en-del-
con el sistema mundo; v) porque finalmente de lo que se trata es de que a la
hora de la escritura etnogrfica se vuelva a asumir sin ambigedades su
autoridad.
O sea tanto a nivel investigativo como a nivel poltico y tico Marcus plantea la
existencia de ambigedades que tienen que ver con la identidad del etngrafo,
en el "dejarse reflejar", en la "flexibilizacin", en los "compromisos
circunstanciales", en los "traslapes", en el"activismo emergente"; en suma en
el intenso trfico a que se ve sometido el etngrafo multilocal. Ello -observa
correctamente G. Marcus- le plantea a dicho etngrafo un cierto problema de .
disgregacin o dispersin no slo a nivel de su metodologa, sino
principalmente en cuanto a su experiencia y vivencia personal itinerante, es
decir a su mismsima identida.d como individuo: cmo encontrar o reencontrar
cierta unidad perdida? Esto es, la unidad que daba el centrarse en el trabajo
investigativo en la localidad o en las formaciones culturales locales a partir de
procesos y macroprocesos situados en el contexto del sistema mundo en la
economa poltica capitalista. Nuestro etngrafo posmoderno seala que en la
misma ambigedad del ir y venir (Kalinsky y Prez dixit), en las mismas
circunstancias y sitios, en el activismo ya est engendrndose y tejindose la
unidad, que viene a desembocar en la escritura o narrativa etnogrfica. Es
decir que esa unidad identitaria que se va diluyendo al mismo tiempo se va
recuperando, pero no por obra y praxis de los etngrafos como sujetos
polticamente conscientes, sensibles y comprometidos con los grupos y sujetos
(o formas culturales) subalternos (as) o subyugados (as),' no!; sino por obra y
gracia del propio sistema mundo posmodernizado, multilocal, multiglobal y
trasnacional, que tambin es -segn deduzco de las afirmaciones de nuestro
autor- sin lugar a dudas, subordinador total, globalizador yhomogenizador de
sus complejsimos tejidos sociales. El etngrafo indagador-narrador en su
investigacin deja en manos de este sistema la constitucin y reconstitucin
167

constante. de su identidad personal y profesional (sus propsitos, sus visiones,


sus valores, etc.), que as deviene a la par que dispersa y contradictoria,
subordinada y englobada. Ya que este sistema-mundo es, sigue siendo, pues,
lo que Marcus se negaba. a decir con claridad: capitalista/imperialista, y
contiene en su procesualidad tendencias contradictorias y complementarias
tanto de dispersin como de unificacin, pero desembocadas en su necesidad
1 -

de subsumir a los significados, a las personas, a las cosas, a los. sitios y a los
paisajes a su implacable lgica. Incluidos los etngrafos y sus multifacticos
sujetos y temas de estudio y experiencia
Desde mi punto de vista varias de sus propuestas de nueva etnografa
itinerante y multilocal y de .nuevos objetos-sujetos de estudio, resultan
sugerentes y hasta pertinen~es para su recuperacin en los tiempos actuales
hacia-7 una re-construccin de una antropologa-etnografa crtica, dialctica,
cientfica y comprometida con la humanidad, con el humanismo y con las
otredades e identidades subalternas y que se sitan como antisistmicas. As
lo hemos asumido en este trabajo que estamos realizando de interrelacionar,
estudiar y analizar crticamente a la antropologa, a la posmodernidad y a la
cibercultura. Empero esto sera posible y viable, creo, a condicin de modificar
muchos de los planteamientos de George Marcus:
a) No perder de vista la necesidad de la congruencia identitaria del
etngrafo como ser integral y conciente.
b) No perder su visin y posicin racional, crtica y sensible.
e) No perder su politicidad y eticidad en relacin a su quehacer y el de sus
"otros etnogrficos".
d) No dejarse perder PO.r lo difuso, ambiguo y disperso del panorama
posmoderno y posmodernizado.
e) No caer ni en cientificismos ni en relativismos.
f) Reconocer que la praxis. etnogrfica y etnolgica. tienen que mantener
sus lazos orgnicos y rigurosos (objetivo-subjetivos) de investigacin,
comparacin, teorizacin y epistemizacin para no perderse en los
laberintos empiricistas, simbolicistas e individualistas del nomadismo
objetual, social, metafrico y alegrico.
g) Mantener la conciencia y el trabajo crtico y alerta de que en el cambio
'1
de periodo y de modelo (del moderno al posmoderno, del industrial al
168

l
posindustrial, del fordista al posfordista, etc.): es el mismo sistema
mundo capitalista-imperialista-neocolonialista (aunque redinamizado) el
que ejerce su dominio y su hegemona.
h) En suma, mantener la coherencia e identidad en pensamiento, acto e
investigacin, en el vnculo sujeto cognoscente-sujeto a conocer, pero
. .
sin que ellos sean rgidos ni extremistas, sino lo suficientemente crticos
y sensibles para que en lo multifactico se hile l unitario.
En efecto se trata de realizar ahora una antropologa y una etnografa tanto en
el como del sistema mundo 116 en su unidad, pero no para favorecer o hacerse
"cmplice" (ccinciente o inconscientemente, ingenua o abiertamente) en el y
del sistema mundo capitalista (y con ello difuminar la identidad propia del
etngrafo o investigador); sino, mejor, para contribuir a subvertirlo y plantear
opciones culturales humanas y humanistas junto con muchas de las otredades
e identidades que ya las buscan y construyen.

El metamodelo sistmico caolgico minimalista basado en una


antropologa del diseo y una cuasimetodolog de los campos de
vinculacin

O. Cero: Para Fernando Martn Juez' la antropologa del diseo posibilita e


incita al desarrollo y a la prctica metodolgica e inclusive epistmica (o de
conciencia del mundo) de un metamode/o (basado a su vez en modelos
matemticos y minimalistas) que puede ser vlido para comprender, explicar y
sensibilizarse a los comportamientos posibles (desorden) y probables (orden)
de "cualquier sistema dinmico en la naturaleza y la cultura" 117 Este modelo de
sistemas -expuesto tericamente de rnanera ms o menos consistente, pero
desarrollado prcticamente a lo largo de su libro de forma desigual

116
Planteamiento que ya se ha hecho tambin para el caso de la antropologa urbana, cuando se ha
sealado que no se tiene que hacer slo una antropologa en la ciudad sino tambin de la ciudad. Por
ejemplo recientemente A. Signorelli ha indicado que: "Pero para dialogar con las otras disciplinas que se
ocupan de la ciudad, es necesario reformular tambin los estilos de hacer antropologa. Hay que
trascender la tendencia a practicar slo antropologa en la ciudad, como los.que eligen estudiar en las
urbes barrios aislados o pequeas unidades imaginariamente autocontenidas, semejantes a pueblos
campesinos, y realizar antropologa de la ciudad, que abarque sus estructuras macrosociales". Vase su
texto Antropologa urbana, Anthropos-UAM, Barcelona, 1999, p. XII. Ver tambin Florence Rosemberg
S. "Antropologa urbana: una ojeada", en R. Prez Taylor et al.: Aprender-Comprender la Antropologla,
CECSA, Mxico, D.F., 2000, pp. 211-228.
117
Cfr. Fernando Martn Juez: Contribuciones para una antropologa del diseo, Gedisa, Barcelona,
2002; p. 121. Vase especialmente Segunda parte y Anexos.
169

incongruente y eclctica, .con el pretexto de "tender un puente entre tradicin y


modernidad"- est construido por acoplamiento de varios conceptos
provenientes de la caologa, de la teora de la complejidad, de la
transdisciplinariedad, de planteamientos de ta fsica cuntica, de la ciberntica
y de las
,
sistmica de los seres . vivos. Pero encuentro que existe una
coincidencia (no casual sino causal, o, mejor, policausal) con las propuestas y
sugerencias de la etnografa posmoderna, e inclusive de los estudios
culturales, etc. En efecto, el seguimiento cuasimetodolgico del procedimiento,
o proceder informal y minimalista, de guiarse .y construir la narrativa y el
discurso etnogrfico por las analogas y las evocaciones que surgen y que
sugieren las ideas Y. los sujetos:..objetos de reconstruccin etnogrfica, es uno
de los aspectos ms importantes que impera en el trabajo de Martn Juez. Y
con ello las concepciones y los ejercicios imaginarios y de informacin de
campo de este autor ~e enlazan con los estilos posmodernistas que tratan de
deconstruir las propuestas de la ciencia y, of course, de las propuestas y
tradiciones de la antropologa y la etnografa (convencional y dominante hasta
antes del auge del interpretacionismo y del posestructuralismo) que queran y
decan seguir sus preceptos (los de la ciencia, especialmente de la ciencia
social). A pesar de que (como dice Paloma Bragdon), en el texto de Martn hay
evocaciones-sugerencias "hacia las posibilidades de nuevos paradigmas
118
cientficos humansticos" , la actitud deconstruccionista-posmoderna se
mantiene presente con fuerza tambin en la mismas partes de su texto
(Segunda Parte y Anexos) que son ms tericas, es decir donde, como recin
sealamos, expone y da lo lineamientos terico-epistmicos complejos de su
modelo. Pero vemoslo un poco ms detenidamente.
1. Primero: El por qu la antropologa del diseo puede dar pi a la propuesta
de un metamodelo genrico y trans-diciplinario. Dice nuestro autor
textualmente:
De eso se trata la antropologa del diseo: de usos e ideas sobre los
objetos, y de objetos configurando la vida material y las ideas;
asuntos. cuyos mbitos( son los cotidianos, la imaginacin y lo
concreto, las creencias y los paradigmas desde los que construimos

118
Consultar su resea: Paloma Bragdon Cabral: "Martn Juez, Fernando, Contribuciones para una
antropologa del diseo, Barcelona, Gedisa, 2002, 222 p." En revista Cuicuilco, ENAH-CONACUL TA-
170
)

aquello que nos parece Jo real y Jo importante [ ... ]. La antropologa


del diseo tiene como finalidad explorar lo que vincula lo humano -el
tema central de la antropologa:- con el objeto -la tarea medular del
diseo~; aquello que gua la creacin de las cosas, sus usos y el
119
Jugar que guardan en la memoria de la comunidad .

Obviamente dicha antropologa intenta ser un sustituto y una superacin de


una antropologa de la reproduccin humana y de la cultura humana, pues
'
pone en juego l relacin completa del metabolismo humano del trabajo y de la
produccinMcirculacin-consumo con la naturaleza (relacin sujeto-objeto),
centrndose en los productos y bienes humanos y en los usos y valores que
giran en torno a ellos durante todo el ciclo de la vida humana y sus
multidimensiones y esferas (semiticas, culturales, imaginarias, domsticas,
ldicas, educativas, ticas, polticas, sociales, cotidianas, etctera). Sin
embargo, su esquema prescinde prcticamente (a pesar de que cite una o dos
veces a Marx y Engels) de una perspectiva unitaria histrica y dialctica de
largo aliento, y aunque no descuida lo materialista (pues se. trata de objetos!)
pone mayor y constante nfasis en lo ideolgico (o .lo. bueno para pensar) sin
ligarlo esencial y coherentemente con lo prxico en el proceso creativo y
teleolgico del trabajo como categora nodal. Su elemental horizonte "histrico"
se alimenta de la visiones que hacen apologa de las comunidades primitivas y
arcaicas que supuestamente se plantean un sistema de
necesidades/capacidades detenido y autrquico, y que depende bsicamente
de condiciones y creaciones culturales (incluidos los diseos) relativizadas.
Igualmente su concepcin del sistema tecnolgico . y de la historia de la
tecnologa se inspira en posiciones culturalistas. Es decir de particularismo
histrico, que tratan de limitar la importancia de las fuerzas histricas no slo
de la "difusin de las innovaciones", sino del mismo proceso histrico de
expansin y universalizacin (Marx y Engels en el Manifiesto Comunista que
cita el mismo Martn Juez) 120; que obviamente no ha sido unilineal y
progresista, pero en el que no puede negarse su contenido de progreso, o sea
de un progreso dialctico (contradictorio de progresiones-regresiones, etc.) e

1NAH,Volumen 10, nmero 28, mayo-agosto, 2003, p. 188.


119
Martn Juez, /bid., p. 23.
120
Ver Martn J. Primera Parte, pp. 45-58. Tambin Paloma Bragdon sefala las tendencias anti-
universales de los planteamientos etnogrficos del disefio de Martn Juez (p. 196).
171

insertado en la. interhistoria y en la transhistoria particular y general habida


hasta la actualidad.
2. Segundo: El por qu el diseo y los objetos pueden ser el centro de una
postura relativista e idealista que justifiquen el procedimiento y el modelo
basado en las incertidumbres, las analogas, los estados de nimo, los campos
de vinculacin, donde las unidades son ms mentales que reales. F. Martn
Juez dice textualmente que:
[Debido a su] potencial ambigedad contextua! [ ... ]. En cada
escenario y .demarcacin 'ComprendE!mos de maneras distintas a los
objetos. Es que pueden ser diferentes segn ,el contexto y el
i11terlocutor? As es. Hay siempre algo ambiguo, incoherente, que a
veces emana del usuario y en otras ocasiones dE!I .objeto mismo
{producto al fin de la mente); [ ... ello no ayuda] a comprender lo que
rea.lmente representa realmente las cosas [ ... ] ni tampoco a
descubrir si existe una sola y verdadera postura ante ellas. De
estas imprecisiones -que pueden rayar en la esquizofrenia, el
cinismo y la simulacin- se derivan con el tiempo malestar e
innovacin que propician reflexin y variedad. Lo ambiguo es la
semilla, el acto inaugural, de un proceso creativo. [ ... ].
Parece un contrasentido, pero sta es precisamente la modalidad de
coherencia y la riqueza del ser humano: poder adherirse a realidades
diversas; manteniendo una unidad simple de integridad capaz de
ajustarse a los valores y especializaciones de cada una de las
comunidades a las que se pertenece y sus escenarios. Esto es
posible gracias a que la realidad real y la verdad verdadera existen
slo en nuestra mente [sic!], como un acuerdo entre los miembros
de la comunidad para afiliarse a verosmiles que aceptamos como
tales y, con ellos, a conductas ms o menos coherentes al interior de
. . 121
cada uno de los escenanos .
Para Martn Juez la realidad y la verdad concretas no son unidades entre lo
subjetivo y lo objetivo, entre la accin con.sciente y
cuestionadora/transformadora, y lo real y lo existente en su materialidad. No,
para l la realidad y la verdad son slo mentales y subjetivas y se circunscriben
al relativismo cultural como "acuerdo" o "unidad simple" (autopoisica?) entre

121
lbid., p. 63 y 64.
172

los miembros de la comunidad; se trata, efectivamente de una unidad que no


alcanza a ser totalidad concreta, pues se queda en uha pseudototalidad (o
pseudoconcrecin como dira Karel Kosik). Pues como ha dicho S. C. Chuco:
"La unidad de lo real reside en la materialidad de su existencia; lo real que se
pregunta por la existencia de lo real se pregunta pues, por la materialidad de la
existencia" 122 . Y la materialidad de la existencia tanto es mental y simblica
como es energtica y material, es imaginario y es objeto, es metfora y
prtesis; en suma es campo ecolgico, natural, social, cognoscitivo, axiolgico,
poltico y cultural. La integridad que postula Martn Juez, es, pues, una
integridad parcial y parcializada que se "ajusta" a los diversos escenarios y
comunidades, por eso es ambivalente e incoherente (remember Kalinsky y
Prez), incapaz (ni pensarlo!), de mantener una "sola y verdadera postura
ante ellos y ellas". Se trata, como lo ha sealado G. E. Marcus, de la adopcin
de posicionamientos multilocales e itinerantes con "complicidades" mltiples,
donde la unidad verdadera o global es factible'de ser impuesta desde afuera
por el sistema capitalista/imperialista globalizador, y desde adentro por el
dispositivo modelador inscrito y desarrollado en el propio circuito reproductor
de cada comunidad que (por lo general y desdichadamente) es dominada y
moldeada (aunque no lo quiera Arturo Escobar) capital/centristamente.
Pero para Martn Juez, lo ambiguo, la incertidumbre pues, a la manera de E.
Morin, se ontologiza. Pues al ponerse como punto de partida o "semilla" del
proceso creativo o proceso de trabajo o . proceso de creacin cultural, se
convierte en el demiurgo del diseo, no slo de los objetos, sino de los
sujetos mismos; se convierte as en un pseudo proceso de diseo con pseudo
objetos y pseudo sujetos. Pero cmo es posible decir esto si nuestro
antroplogo del diseo inserta al diseo dentro -o formando parte- del
proyecto?. Esto es, que ve a los objetos (y por ende a los sujeto~ que
producen y usan objetos) como proyecto (estrategia) y como diseo
(programa). Dice F. Martn Juez a propsito de stos lo siguiente: que el
proyecto es el dominio de las causas finales y el diseo el dominio de las
causas eficientes; el proyecto es un atisbo de mundo, una teora, Lina
interpretacin, una percepcin, un estado de nimo, un propsito, mientras el

122
Cfr. S. C. Chuco: Totalidad, Seudototalidady Parte, Joaqun Mortiz, Mxico, 1990, p. 13.
173

diseo es un gran catlogo de recursos y un ndice de opciones para ser real


cada proyecto; el proyecto es una estrategia que considera las reglas de
transicin, .las regularidades probabilsticas (de orden), el azar y el ruido (de
desorden), el diseo es un programa, reglas, lmites, preceptos y normas;
proyectar es cmo pensar, por qu y para qu pensar en un problema y una
solucin y disear es el cmo hacer123 Teora prctica y prctica terica,
podramos decir a nuestra manera. Entqnces l punto de partida es el
proyepto, la pro-yeccin del. sujeto y de s,u subjetividad para objetivarse en el
diseo, que si bien contiefle y necesita el "ruido" y el "azar", la ambigedad y la
incertidumbre, lo que predomina y hace posible y probable el proyecto y el
diseo es la certidumbre, esto es, la decisin y la voluntad, la conciencia y la
certeza de que es factible y realizable. Esto es el verdadero punto de partida y
la semilla del. proceso prxico, de la accin, sin ello no hay proceso de
objetivacin-realizacin humano posible, probable y existente en su realidad y
su verdad sensible, material y energtica.
3.Tercero: El por qu y el cmo de su metamodelo de procedimiento dinmico
de cualquier sistema en la naturaleza y la cultura.
Comienza Martn J.uez su esquema con el ruido y el desorden porque de all
brota lo posible, s, decimos nosotros, en efecto, el "caos" es la condicin a
superar como orden desconocido o no concretizado (S. C. Chuco), como lo no
dado, lo potencial y en devenir para darle sentido y realizacin prctica (H.
Zemelman). Pero de donde brota el proceso en el sistema sociocultural es del
sujeto, actor o agente (y sus condiciones) en su relacin con esa totalidad
catica; y se trat: de un sujeto que, como acabamos de ver, efectivamente
proyecta,. que quiere, que va a dise.ar, y que .disea (objetos, deseos,
utopas ... ). O sea el punto de partida es la unidad sujeto~medio ambiente, pero
el sujeto, en el sistema humano, es el que acta, no es el ruido o el desorden
el que lleva a cabo las actuaciones conscientes, racionales. y sensibles.
Entonces: cmo su modelo morfogentico y metamrfico (inspirado de los
autmatas celulares) obtenido de las matemticas de John von Neumann
para la construccin de mquinas autorreplicantes, puede servir como modelo
general y unificador de los sistemas complejos y transdiciplinarios? Veamos el

12 3
F. Martn Juez, Op. Cit., pp. 152 y 153.
174

planteamiento sinttico de su modelo y dejemos la evaluacin de esta pregunta


para cerrar este comentario.
i) El ruido realimenta las formas que se identifican como orden y desde la
incertidumbre se inicia una y otra vez el ciclo que deriva en nuevas pautas y
procesos.
ii) Desde el proyecto y a travs de <<reglas de transicin se construyen formas
que nos parecen ordenadas. Este rden surge del determinismo y lo aleatorio.
Las reglas de transicin conducen del desorden al orden, porque ellas mismas
son organizacin y azar, y en ellas est una potencialidad reorganizadora
(de capacidades connaturales y adquiridas, tanto de la fisiosfera, biosfera y
noosfera) qu~ recibe el acontecimiento aleatorio.
iii) El orden, conformado por estructuras, pautas y procesos, es
continuamente reforzado y estabilizado por medio de prtesis y metforas (en
los objetos), habilidades y destrezas (desarrolladas con los objetos), y hbitos
y creencias (reforzadas culturalmente mediante el uso de ciertos objetos). As
las "metforas" adheridas a los objetos funcionan como atractores de punto
y peridicos que atraen como "fuerzas magnticas" hacia un punto a travs
de un sendero cclico. Las estructuras, pautas. y procesos se conservan,
reproducen y repiten, ajustndose a ciclos peridicos y trayectorias que
siempre parecen conducir a los mismos lugares, va de desarrollo o cuencas
de atraccin (creodas).
iv) Pero tarde o temprano, surgen inestabilidades, rupturas y cambios, producto
del azar y de la fluctuaciones debidas a cambios en las variables del sistema
(acumulados en ciclos de retroalimentacin) hasta modificar radicalmente el
comportamiento de un sistema (iteracin acumulativa). As las configuraciones
culturales, los acoplamientos estructurales (las estructuras, pues), no son ms
que "trucos" temporales (ntese la postura posestructuralista y
deconstructivista), pues lo probable (orden) se desestabiliza y sobrevienen
(esto s no son "trucos" sino algo as como lo verdadero y lo perm'anente)
bifurcaciones: catstrofes. "Surgen entonces nuevos conocimientos o se
readaptan los antecedentes; se estimulan los procesos creativos y, como
consecuencia, aparecen innovaciones y nuevos diseos". Diseados por
quin o quines?, por las inestabilidades, bifurcaciones y catstrofes del
sistema, que se caracteriza como innovador?; quiz cmo desestructurador y
175

cmo revolucionario tecnolgico?. Mas bien, digo yo, por los diseadores,
tecncratas, tecnocientficos y trabajadores al servicio de las trasnacionales
(empresas, instituciones, etc,) que monopolizan (como atractores extraos)
las grandes innovaciones tecnolgicas de vanguardia (y las grandes
ganancias) y que as "retroalimentan" al sistema capitalista globalizador.
v) En esta fase del ciclo, los atractores extraos arrastran al sistema de tal
manera que el sistema nunca se repite con cada ciclo. Es decir se hace
complejo y altamente organizado, aunque errtico (contradictorio podemos
decir?), pues las zonas de ruido se suman a estos procesos alimentando de
nuevo con, su potencial y a travs de nuevas reglas de transicin (con su
respectiva dupla de desorden-organizacin), al sistema d~l que emergen
nuevas unidades autopoisicas y rdenes.
vi) Sin embargo -menos mal-, no todo necesariamente es innovacin y
desestabi.lizacin, en el mbito comunitario y personal, la vida cotidiana tiende
a repetir pautas y procesos en la nueva rama de la bifurcacin o las
bifurcaciones. Esto lo hace reelaborando las metforas y repitiendo sus
tendencias conductuales y cognitivas. Pero, nos dice Martn Juez, dichos
mbitos quedan en tensin entre el orden y la prxima bifurcacin ...
vii) Otro aspecto que por el que se puede reconocer que no todo es innovacin
y catastrofismo es el hecho o fenmeno de la autosimilitud o
autosemejanza (que remite al de fractalidad) que se presenta en las
mismsi~as bifurcaciones como parte de la historia de vida del sistema o de
los sistemas. Por eso, indica nuestro antroplogo del diseo, es que es posible
el ejercicio del procedimiento (metodolgico?) cognitivo constructivo con base
en las analogas.
viii) Y de este presupuesto es que Martn Juez postula su con~epto clave: los
campos de vinculacin, que son regiones de influencia cuyos componentes
estn temporalmente (y, ojo, no estructuralmente, por eso no son campos
estructurales) correlacionados y en comunicacin (como por ejemplo en
sincronicidad o en "paralelismos acausales", segn Carl Jung); esto es, en
simples vinculaciones preferentemente no causales o sin nexos de
determinacin.
ix) As, para F. Martn Juez, estos tipos ~e vinculacin salidos de los modelos
matemticos, especficamente de las celdas automticas o autmatas
176

celdulares, son la materia prima para la construccin de los vnculos (por


ejemplo entre lo local y lo no local) de los que estn formados los sistemas
complejos o de campos complejos. Cualquier evento o tema tiene 7
vinculaciones mltiples que forman fenmenos diversos que 7 se agrupan en
unidades autopoisicas o mrficas, mediante 7 acoplamientos estructurales
temporales que se 7 conforman en reas de pautas, todo lo cual est
conectado por 7 los campos de vinculacin. As cada variable, evento o tema
puede ser parte, de uno o varios campos distintos y estar en zonas de
transicin o ruido, pues los campos tienen lmites flexibles y temporales, de
modo que los eventos vinculados sern distintos con el tiempo.
x) Por ello, nos asegura F. Martn, la percepcin del mundo y de nosotros
mismos ocurre no slo a travs de un campo, sino de una multitud de ellos:
con mayor o menor extensin y estabilidad temporal, segn el grado de
complejidad del sistema al que pertenezcan, y segn el acoplamiento
estructural y el paradigma que establezcamos. Por eso es que la conciencia
del mundo se convierte en un divertimento de varias versiones del modelo o
de submodelos, segn exista ms o menor azar u homologabilidad en l, ms
o menos estabilidad o inestabilidad en l, ms o menos localidad o no
localidad, ms o menos contigOidad o lejana; ms o menos limitacin o
extensin. Dichos submodelos contienen ciertos patrones regulares y de
autosimilitud, pero cada uno son de ndole distinta en sus campos de
vinculacin. Existe en ellos un aspecto general y otro particular o relativo; el
general que le da "unidad simple de integridad" a todos ellos es la matriz de
dinmica matemtica (juego matemtico/estadstico) donde los autmatas
celdulares hacen su juego aleatorio de posibilidades (desorden) y probalidades
(orden temporal); el relativo es de que desde la perspectiva del evento o de
tema (de la celda segn el esquema automtico) se pueden ver, captar e
inclusive "vivir" (a la manera de una "conciencia" ciberntica y de un autmata
ciberntico) los diferentes submodelos: existe variabilidad de "visiones" y de
"vidas", y todas ellas son igualmente vlidas y verdaderas (relativismo
estadstico y cultural), no hay porque imponer ninguna, as que ... a escoger (a
comprar) ...
xi) En dichos campos o submodelos de vinculacin, los diseos y los objetos
establecen vinculaciones diversas (metafricas, arquetpicas, tecnolgicas y
177

novotecnolgicas) desde las de corto alcance y de menos estabilidad, hasta las


de largo alcance o mayor estabilidad y memoria.
xii) Por ltimo, los problemas de las disciplinas (incluida la antropologa y el
diseo) son transdisciplinarios, es decir de campos de vinculacin. Aunque
ellas tienen sus ncleos a manera de atractores de conocimientos y prcticas
(que distinguen, califican, ori.entan y renen fenmenos en su especialidad), en
realidad stos y stas slo son temporales o meros "trucos intelectuales". Por
ello la propuesta transdisciplinaria (y no la interdisciplinaria y la
multidisciplinaria que plantean adaptaciones a preceptos de una de las
disciplinas), que se basa en el pensamiento complejo, es la nica que puede
brindar contextos e interconexiones fundamentales del todo y de las partes,
inclusive puede .dar mtodo y saberes compartidos, participativos,
democrticos . apoyados en las academias y en las instituciones que
determinan "las polticas de investigacin y difusin del conocimiento" (sic,
p.135).
xiii) En suma concluye Martn Juez: "Imgenes de turbulencias y desorden, de
azar y voluntad, de ciclos y atractores extraos, autosimilitud y metamorfosis;
imgenes propias del pensamiento complejo y la transdisciplina. Esta es la
cosmovisin que habitamos hombres y dioses [sic!] creadores de un orden
124
alimentado de caos;.de un caos alimentado por el orden y lo aleatorio" .

4. Cuarto: Comentarios crticos finales.


El procedimiento de las analogas es la propuesta "metodolgica" de Martn
Juez, pues a las analogas hay que renovarlas constantemente, como nos lo
seal Geertz. Pasamos de las analogas biologicistas (por ejemplo lo
,

superorgnico)-+ a las ldicas, de stas a +-71as teatrales y textuales, y ahora


'
a las~ matemticas minimalistas, que tal vez sean las buenas pues son las de
"mxima flexibilidad'', las de ''mxima variabilidad" (elogio a la diversidad). Pero
en estas analogas complejizadas es donde ms noto su correlacin recursiva
cultural y organizacional con el sistema. Se trata, segn veo, de una
correlacin no aleatoria sino de dependencia y retroalimentacin significativa
con el sistema, el sistema verdadero, el megasistema.

124
/bidem, p. 136.
178

En el modelo global, unificador y complejo de Fernando M. J., vlido para


cualquier sistema natural y cultural, no hay lugar para un verdadero sujeto,
actor y constructor de su ser social y de su historia. Pero no slo eso sino que
cuando nuestro antroplogo del diseo de pronto inserta al agente humano, lo
hace sin tomar en consideracin la conexin esencial entre Sujeto-Objeto (S-
O); o sase existe un sujeto sin objeto y tambin un objeto sin sujeto. O
cuando los llega a vincular, dicha vinculacin se vuelve resuelta por el azar, ICI
ambigedad, el ruido; los objetos aparecen predominantemente movidos por el
caos del sistema y los sujetos andan bailando en las etreas nubes. Por lo
tanto considero (respondiendo a la pregunta que dejamos abierta arriba) que
dicho metamodelo no puede ser capaz de responder a las exigencias, es decir
parafrasendolo, a las "verdades verdaderas" y a las "realidades reales" de las
fenmenos y nomenos de las llamadas ciencias sociales (y habra que ver si
a las de las ciencias naturales); en las cuales dicha conexin recursiva,
dialgica y dialctica es de vital importancia. Pues estas exigencias y nexos
son histricos.
Por ltimo, su planteo acerca de la necesidad transdiciplinar se vuelve, por
todo ello, un complejo sin consistencia, demasiado flexible y con vnculos
preponderantemente. evocativos, sugestivos, metafricos, semnticos,
mentales, sin materialidad ni estructura unificadora real y sustentadora que de
coherencia, dialctica, y viabilidad . a su proyecto y a su programa.
Surrealismo transdiciplinar?
CAPITULO IV

NUEVOS ESPACIOS Y NUEVOS MODELOS EN


ANTROPOLOGA SOCIOCULTURAL

DESQUICIAMIENTOS, ESPECTROS, SALVAJES, NO LUGARES,


ESPACIOS DE FLUJOS E HIPERREALIDAD EN LAS CIUDADES RED

S. Diamond: De la cultura primitiva a la desquiciada cultura moderna


Con la posmodernidad la etnologa o antropologa sociocultural se ha visto
envuelta en un gravsimo dilema en torno a su tradicional o clsico sujeto de
estudio (o campo nuclear de estudio, como lo define Stanley Diamond): los
"primitivos" o "salvajes" que se estn extinguiendo o desapareciendo debido a
que han servido de alimento al devorador leviatn pancapitalista globalizador
(situacin que ya Lvi-Strauss vea angustiado desde los 50). Muchos autores
actuales se han refugiad~ en una salida muy fcil al insistir que en realidad el
objeto de estudio de la etnoantropologa ha sido, es y ser la cultura:
Por ser la cultura el principal inters de la antropologa, la investigacin
antropolgica no se circunscribe a examinar pequeas comunidades
rurales o sociedades tribales. La cultura es la expresin bsica de todas
las sociedades humanas y, en esta medida, la antropologa puede
abordar ---'-Y de hecho as lo hace- el estudio de la misma en cualquier
sociedad recurriendo, si es necesario, para explicarla, al apoyo de teoras
125
y tcnicas asociadas a otras ciencias sociales .

Pero en realidad, como ha dejado ver con claridad Stanley Diamond, el ncleo
fundador de la antropologa sociocultural (con pretensiones claramente

125
Confrontar Hctor Tejera: La antropologa, Conaculta, Mxico, 1999, p. 5.
180

neocolonialistas como seal en su oportunidad Gerard Leclercq) fueron los


pueblos primitivos 126 , especficamente (como dijo P. Murdock) nuestros
contemporneos primitivos, y es a partir de su anlisis integral (siendo
sociedades de "pequea escala"), a modo de totalidades socioculturales (o
"hecho sociocultural total"), que la etnologa desarrolla tanto su perspectiva
"cultural" (y tambin evoluti.va, funcional y estructural) como sus estrategias y
tcnicas de investigacin etnogrficas. Y tambin es a raz de ello que la
antropologa sociocultural puede pasar de la cultura primitiva sencilla a la
cultura compleja y moderna. S. Diamond ha observado con claridad que bajo
la sociedad moderna-compleja, la antropologa sociocultural estudia la cultura o
lo cultural (como totalidad de costumbres, creencias, valores, tcnicas,
expresiones artsticas, ceremonias, rituales, smbolos, artefactos, textos, etc.)
preferentemente ubicado en los "grupos o colectividades a pequea escala
incrustados en la sociedad compleja", es decir en nuestra propia sociedad. Por
eso para nuestro antroplogo norteamericano "antropologa moderna y
antropologa urbana son conceptos intercambiables", y por eso:
[... ] debemos estudiar nuestra civilizacin en sus colectividades y sus
ligmenes, y en su divisin en clases mediante la cual se asigna el poder
socioeconmico; es decir, estamos obligados a estudiar la dinmica de la
explotacin socioeconmica, teniendo presentes las relaciones de los
colectivos y de las clases con la totalidad social. Por ltimo debemos
generar un conocimiento global de los procesos histricos que subyacen
a nuestra actual situacin sociocultural. Eludirlo sera negar la posibilidad
del cambio social 127 .
Pero Stanley Diamond plantea igualmente con nitidez el carcter desquiciante
y reduccionista de las relaciones modernas (y posmodernas) que l atribuye a
"la consecuencia histrica de la lucha entre el aparato del estado y los grupos
locales en la civilizacin dividida en clases"; aspecto que penetra todos los
espacios y todos los lazos. Situacin que, observamos nosotros, tiene que
sortear la antropologa y de la cual (como hemos visto) ella misma no est
exenta de vivir y de enfrentar como prctica y como teora cientfica, tica e

126
Vase S. Diamond: "El estudio antropolgico de las sociedades complejas". En S. Diamond y B.
Be lasco: De la cultura primitiva a la cultura moderna, Anagrama, Barcelona, 1982, pp. 59-107.
127
/bid., p. 105.
181

ideolgica. Como lo vamos a constatar enseguida con los corrosivos


planteamientos del analista francs Jean Baudrillard.

J. Baudrillard: La etnologa como "luz espectral" que alumbra 'un muerto


El carcter decadente de la etnologa como disciplina del estudio de los
primitivos contemporneos se evidenci, para Baudrillard, hacia 1971, .cuando
el gobierno de Filipinas decidi dejar en su medio natural, fuera del alcance de
los colonos, los turistas y los etnlogos, las pocas docenas de Tasaday recin
descubiertos en lo ms profundo de la jungla donde haban vivido durante 8
siglos sin ningn contacto con ningn otro miembro de la especie.
Esto por varias razones, en primer lugar porque la iniciativa de est decisin
parti de los mismos antroplogos que vean a los Tasaday "descomponerse
rpidamente en su presencia, como una momia al aire libre". En segundo lugar
porque este hecho fue un sacrificio simulado del "objeto de estudio" de la
etnologa o antropologa sociocultural a fin de preservar su principio de
realidad. Es decir, le sirvi de coart~ perfecta o de fianza eterna para
conservarse o mantenerse como disciplina autnoma y moderna(posmoderna);
o sase como disciplina o campo partcipe de los simulacros posmodernos o
simulaciones hiperreales. Que a decir de Baudrillard, es una de las
caractersticas nodales de la modernidad actual, ya que en ellos se parte del
signo como reversin y eliminacin de toda referencia, envuelve todo el edificio
de la representacin tomndolo como simulacro que despliega su fasto y su
poder de fascinacin; pues en ellos -sigue diciendo Baudrillard-la verdad, la
referencia, la causa objetiva . han dejado de existir definitivamente, no se
distingue, por tanto, "lo falso de lo verdadero, lo real de su resurreccin
artificial, pues todo ha muerto y ha resucitado de nuevo": "as aparece la
simulacin en la fase que nos concierne -una estrategia de lo real, de neo-real
y de hiperreal, doblando por doquier una estrategia de disuasin" 128 .
La etnologa o antropologa sociocultural as situada, inicia -segn J.
Baudrillard-. una especie o variedad de anti-etnologa debido al alejamiento
de su objeto tradicional hasta llegar aparentemente a prescindir de l, sin

128
Vase Jean Baudrillard: "La precesin de los simulacros", en: Cultura y Smulacro, Kairs, Barcelona,
1993, p. 19-21.
182

embargo se trata de una fantasa que afecta sobre todo a su "forma pura".
Veamos -continuando con Baudrillard- porqu:
1) En realidad el indgena o salvaje as recluido en el ghetto, en el atad de
cristal de la selva virgen se convierte en el modelo de simulacin de todos los
salvajes (que le deben a la etnologa el seguir sindolo).
2) Estos salvajes son ya pstumos: congelados, esterilizados, protegidos
"hasta la muerte" (fosilizados) se han convertido en simulacros referenciales y
musesticos y la ciencia misma ha devenido en simulacin pura.
3) La etnologa convierte a los indgenas o salvajes en simulacros que
procla.man la "verdad universal de la etnologa".
4) As: "Todos nosotros somos pasados vivientes bajo la luz espectral de la
etnologa, o de la antietnologa, que no es ms que la forma p'ura de la
etnologa triunfal, bajo el signo de las diferencias muertas y de la resurreccin
de las diferencias"
5) Y en ese sentido -para el ensayista francs- es que la etnologa
sociocultural se reivindica en la posmodernidad urbanizada como una disciplina
crucial: "porque est aqu, en todas partes, en las metrpolis, entre los blancos,
en un mundo completamente recensado, analizado y luego resucitado
artificialmente disfrazndolo de realidad, en un mundo de la simulacin, de
alucinacin de la verdad, de chantaje a lo real, del asesinato de toda forma
simblica y de su retrospeccin histrica e histrica" 129 .
6) As, la tarea posmoderna o sobremoderna (actual y actualizada) de sta
etnologa- antietnologa (como etnologa que participa activamente en los
simulacros) es "la de volver a inyectar diferenciacin entre los salvajes, o
salvaje-ficcin en todos los intersticios, para ocultar que es este mundo, el
nuestro, el que vuelve a ser salvaje a su manera, es decir; devastado por la
diferencia y por la muerte" 130 .
7) Es decir -segn nuestra postura- mundo devastado por un cotidiano
ejercicio practicado por el capitalismo hiperreal, consistente en atomizar y
ocultar/fetichizar mediante los montajes ms sofisticados e hipertecnologizados
y mediante los discursos (pequeos y grandes relatos) ms adecuados a ellos,
la realidad y la materialidad de su cdigo-dispositivo productor-reproductor

129
lbidem, p. 23.
130
lbidem, p. 24.
183

expoliador. La antropologa sociocultural posmodernizada e hipermodernizada


se une y participa en dicha empresa poniendo el acento de sus relatos y de
sus prcticas, no slo en la diferencias y en sus mltiples "resurrecciones" (que
como vamos a ver a continuacin con M. Aug ahora son diferencias "ms
prximas" que las exticas de. antao); sino tambin en los relativismos, en los
localismos, en los marginalismos, en las incertidumbres, en los
deconstruccionismos, en las estocsticas, en las paralogas, en las
hermenuticas; en suma, alimentando simulaciones sin lograr deconstruir y
proponer alternativas gnsticas reales a los simulacros del capital.

J. Davignaud y los salvajes proletarios


Otra visin respecto a cmo la antropologa sociocultural reincorpor de otra
manera a los salvajes, conectando y trasladando sus herramientas cognitivas
del salvaje tradicionaiB~ al salvaje moderno la desarrolla Jean Duvignaud en
su texto publicado en Presses Universitaires de France en 1973 titulado: Le
langage perdu 131 .
En ste Davignaud plantea claramente la coincidencia que viven los dos
grandes ncleos poblacionales "que reivindican una existencia distinta de la
que pretende imponer una sociedad industrial imperialista y devastadora" 132 ; es
decir lo que lllam:l los salvajes, tanto de no occidente o no industriales,
como de occidente o industriales. Para l ambos han perdido su lenguaje o se
les ha tratado como si no tuvieran lenguaje por parte del "imperialismo tcnico y
militar" europeo, ambos grupos histricos -salvajes primitivos y salvajes
proletarios- son /o diferente en relacin al occidente opresor, pero, por ello .
mismo, son coincidentes en su situacin general antedicho occidente: "Uno y
otro constituyen dos imgenes de una misma pregunta, de. la que no se puede
decir que est apagada, y de la que una, en todo caso, sirve de base a la
preocupacin antropolgica". Es decir, la "preocupacin antropolgica"
basndose en el ncleo tradicional (como ha dicho S. Diamond) de lo "salvaje"
y lo "diferente", extiende su "preocupacin" y accede legtimamente al estudio
del proletariado, del obrero, esto es, de los grupos urbanos que crecen bajo el

131
En espaol sali publicado por Siglo XXI editores con el ttulo y subttulo siguiente: El lenguaje
perdido. Ensayo sobre la diferencia antropolgica, Mxico, D.F., 1977, 248 pp.
132
!bid., p. 49.
184

impulso del industrialismo. La antropologa, pues, puede y debe estudiar los


cambios de la vida colectiva de esas organizaciones y realidades urbanas.

M. Aug: Sobremodernidad y no lugares


Abordaremos enseguida los planteamientos de Marc Aug pues es uno de los
socioetnlogos que mejor ha captado el asunto de los cambios
contemporneos que estn sucediendo en la realidad sociocultural y por ende
ha planteado la necesidad de readecuacin de las estrategias de la
antropologa sociocultural ante dichos cambios.
Igualmente ha sido l uno de los que ha sealado de manera general el
problema crucial al que se enfrenta la antropologa sociocultural
contempornea. Nos referimos al de su posible desaparicin o inanicin por el
desvanecimiento (o de plano desaparicin, como han sealado y/o
pronosticado varios estudiosos de las disciplinas antropolgicas) de su objeto-
sujeto de estudio tradicional y principal: las sociedades primitivas, "sin historia"
o sin "conciencia histrica" contemporneas. Sin embargo l mismo ha
contestado de inmediato que por el hecho de que el nacimiento de la
antropologa est sin duda vinculado con el periodo colonial y se sigue
haciendo antropologa desde occidente: "ciertamente siempre hay sociedades
alejadas (desde el punto de vista europeo) y siempre hay 'minoras' cuyos
modos de vida y de pensamiento pueden reanimar ms particularmente, o a
veces la agresividad, de aquellos que componen la 'mayora'", con esto se
justificara la existencia cuasi perenne de la etnologa a la usanza tradicional.
No obstante la alteridad en la actualidad contina existiendo de manera
diferente al exotismo (o alteridad extraa, que se encuentra moribunda), y no
slo de manera 'diferente sino ms prxima (a nivel real e imaginario), la
dimensin "mtica" de los dems se borra, los otros ya no son tan diferentes,
debido a que el planeta se ha encogido, se ha estrechado, la informacin y las
imgenes circulan rpidamente, etctera. Y es ha esta nueva situacin a la que
le apuesta el etnlogo Marc Aug con su planteamiento de "hacia una
antropologa de los mundos contemporneos".
As pues, las mencionadas transformaciones son en la relacin sujeto-objeto de
estudio de esta disciplina; y comprende mbitos epistemolgicos,
185

metodolgicos y tcnicos en la investigacin, en la explicacin, en la


comprensin y en la interpretacin etnolgicas.
Diremos, que de entrada, Aug reivindica la razn de ser, la especificidad y la
vigencia de la antropologa sociocultural, as como del etnlogo o antroplogo
sociocultural, fundamentada principalmente en tres aspectos esenciales:
a) El poder de simbolizacin de las sociedades que se manifiesta en la
existencia de los espacios simbolizados y la existencia y complejizacin
continua de ese universo simb61ico: "Esta simbolizacin, que es lo propio de
todas las sociedades humanas, apunta a hacer legible a todos aquellos que
frecuentan el mismo espacio cierta cantidad de esquemas organizadores de
puntos de referencia ideolgicos e intelectuales que ordenan lo social" 133 .
b) La aptitud y disposicin epistmica pero sobre todo metodolgica-tcnica de
la antropologa y de los antroplogos. Esto ltimo lleva continuamente a Aug a
sobrevalorar el papel de la etnografa en la praxis etnolgica e incluso a
confundir, igualar y reducir el vasto quehacer antropolgico a la mera prctica
etnogrfica.
e) As pues, ello afecta a las categoras a travs de las cuales los hombres
piensan su identidad individual y colectiva y sus relaciones recprocas. Y
asimismo tiene efectos, diramos, sobre las propias categoras que maneja el
antroplogo, principalmente de aqul que quiere plantear una antropologa de
la contemporaneidad o de los mundos contemporneos como la quiere llevar a
cabo nuestro etnlogo francs.
M. Aug es claro respecto al mantenimiento de la antropologa sociocultural
como disciplina autnoma respecto de otras tan cercanas como la historia y la
sociologa. Slo que segn l, para conservar su propio perfil se precisa en la
actualidad de un ajuste que tiene que ver precisamente con la apertura de un
vasto campo o espacio: el de los no lugares de la sobremodernidad. Campo
que de hecho no suprime los anteriores objetos de estudio antropolgicos sino
que los ensancha, los complica: "El campo de la antropologa como estudio de
las modalidades de las relaciones con el otro se ampla sin cesar, por ms que

133
Ver "El espacio histrico de la antropologa y el tiempo antropolgico de la historia", Cap. 1 de Hacia
una antropologa de los mundos contemporneos. Gedisa, Barcelona, 1995, p. 15.
186

se den las paradojas que acabamos de mencionar y las modalidades y las


cosas que estn en juego se hagan ms complejas" 134 .
4
Este es un punto central para l por dos razones: la primera es que l cree que
la continuidad y la vig.encia de una disciplina no radica principal y
exclusivamente en la continuidad o repetitividad del objeto de estudio; sino
sobre todo en: el "mtodo" o procedimiento construido y patentado por la
disciplina como tal y en la capacidad de captar el objeto de estudio en sus
modificaciones. Y la segunda de que es vlido un "deslizamiento de los
centros <;le inters y el cambio de las problemticas" (y aqu coincidira con
Louis Dumont), siempre y cuando se demuestre que existen mutaciones en la
realidad sociocultural (y en este caso concreto en el mundo simblico) que
ameriten ese deslizamiento, que, por cierto, no niega la historia, la epistem y
la metodologa de la disciplina, sino que, por el contrario, la abre 135 .
Marc Aug, efectivamente, encuentra mutaciones importantes en el objeto de
estudio antropolgico que ha abierto la contemporaneidad sobremodernizada,
lo que l llama antropologa de la contemporaneidad cercana, es decir de
nuestros contemporneos ya no primitivos o lejanos (como deca P. Murdock),
sino modernos-posmodernos y cercanos (o sea el trnsito de la otredad lejana
u extica a la otredad cercana, muy cercana diramos nosotros); tan cercanos
que son los que cotidianamente nos encontramos y nos codeamos con ellos en
el metro, en los centros comerciales y en las calles de nuestras urbes
capitalistas occidentales, etctera. Es decir, como nuestro autor lo enfatiza: el
antroplogo puede legtimamente reconvertir su mirada y sus "cosmologas" y
estudiar su propia sociedad y su contexto planetario o globalitario 136 . De esta
manera la diferencia que la antropologa busca se hara ms light, sin embargo
la alteridad no se perdera pues sta no es necesariamente tnica o nacional,
sino que puede ser social, profesional, residencial; es ms, se podra decir que
la primera alteridad es la del antroplogo 137 , y .claro, sta nunca se pierde.
Pero antes de pasar a revisar a dichas mutaciones y sus consecuencias para la
antropologa de la sobremodernidad y de la soledad conviene aclarar el punto

134
lbidem, p. 25.
135
Vase las primeras pginas de su primer capitulo: "Lo cercano y el afuera", de su libro Los "no
lugares "Espacios del anonimato Una antropologa de la sobremodernidad. Gedisa, Barcelona, 1993,
~p.l5-28.
36
"El espacio histrico de la antropologa y el tiempo antropolgico de la historia", p.l3.
137
lbidem, p. 25.
187

acerca de porqu la antropologa sociocultural o etnologa ha llegado a la


conversin~ampliacin de su campo de estudio.
En primer lugar no ha sido por el cansancio y hasto de la .antropologa
respecto de sus labores, enfrentamientos y convivencias en terrenos exticos,
ni porque el exotismo haya perdido -por lo menos para cierta antropologa-
prestigio y est, segn Aug, "moribundo". En segundo lugar no ha sido por
comodidad de tener a la mano y familiarmente a los otros inmediatos. En
tercer lugar no ha sido tampoco por un afn de aventura y gusto por los
riesgos, incluso el . gran peligro de perder su continuidad y hasta su
particularidad de disciplina que trata sobre los sentidos de los otros y su
conexin con el .mundo de los smbolos e interpelaciones simblicas (y en
estos puntos difiere de Louis Dumont). Sino, en cuarto lugar, ha sido el mundo
contemporneo mismo el que, por el hecho de sus transformaciones
aceleradas ha "atrado" (seductoramente?) y desplazado la mirada
antropolgica. Adems, en quinto lugar, ha sido la necesidad de la renovacin
la que ha motivado la reflexin renovada y metdica sobre la categora de
alteridad u otredad (o sea el paso de la extica a la familiar) 138 .
Pero aqu cuestionamos si acaso la etnologa no se ha dejado seducir
doblemente por el vertiginoso espritu posmoderno y sobremoderno; primero
por el hecho de irse acrticamente y de un solo sentido (el sentido o lado,
precisamente, de las seducciones semiticas, informacionales e icnicas) con
los aceleramientos y excesos; y segundo por l~s presiones y exigencias (que
Aug no deja de reconocer) del propio sistema que ha "cantado" de manera
ms firme que nunca el fin de la historia y de lo "extico" tradicional y rebelde,
creando ahora exotismos cada vez ms manipulados, sumisos y artificiosos, a
tal grado de convertirlos en meros espectculos o simulacros (como el caso ya
clsico del turismo "extico" ecocultural 139). Esta observacin crtica la
retomaremos al final de la exposicin sobre Aug, porque precisamente, l es
uno de los que est justificando ese "giro antropolgico", que a pesar de lo
aguzado de su mirada hacia la otredad cercana, pareciera que est viendo con

138
"Lo cercano y el afuera", p. 30.
139
Vase nuestros textos sobre la relacin antropologa y turismo: 1) " Turismo ecocultural y
antropologa (al final del milenio)" (ENAH, 1998) y 2) "Exotismo posmoderno: la antropologa de los
encuentros tursticos interculturales", en revista Cuicuilco, No. 24, 2002, pp. 333-364.
188

un solo ojo y no con los dos (o tres) con los que tendra que ver una
antropologa crtica y dialctica.
Las tres aceleradas y excesivas mutaciones o transformaciones esenciales
del mundo contemporneo que se encuentran interconectadas y que vislumbra
con precisin nuestro etnlogo francs son las siguientes:
1) La primera, nos dice, se refiere al tiempo, a nuestra percepcin del tiempo y
al uso que hacemos de l. Ha ello ha contribuido la cada de los grandes
sistemas de interpretacin o relatos que pretendan dar cuenta de la evolucin
del conjunto de la humanidad y que no lo han logrado, lo que ha acarreado qu~

se abra una gran duda sobre la historia como portadora de sentido y por tanto
del sentido de identidad, por lo que ahora buscamos es ms bien el sentido de
nuestra diferencia: "lo que somos a la luz de lo que ya no somos". La historia se
acelera, nos pisa los talones, se multiplican los acontecimientos (la mayora de
ellos que no han sido previstos, son pues, inesperados) por lo que aparece una
sobrecarga o sobredimensionamiento de los variados sentidos, ello pone al
borde de la prdida a la significacin. Una de Jas bases de ello es la
superabundancia de la informacin y otra es las interdependencias inditas del
sistema planetario. As pues se genera este primer tipo de transformacin que
lleva a la superabundancia de acontecimientos en el mundo contemporneo.
2) La segunda, nos seala Aug, es el exceso de espacio y de espacios, el
achicamiento del planeta, debido a los veloces medios de comunicacin y de
transporte. Los espacios tambin se multiplican generando diversidad de
espacios que por sus caractersticas se podran llamar no lugares o espacios
en los que no es posible la generacin de identidad o de cultura localizada
(como la que tradicionalmente haba estudiado la mirada etnolgica), son
lugares de trnsito y circulacin acelerada (ms o menos prolongada) de
bienes personas. Con ellos se contribuye a la diversidad pero de un universo
relativamente homogneo pues dichas diversidades se parecen o se repiten,
son clones de ellas mismas (o mejor dicho son clulas hijas de las mismas
madres, por ejemplo de las mismas compaas multinacionales: hoteles,
centros comerciales, parques temticos, etc.)
3) La tercera figura de exceso, es la del ego, la del individuo, o sea el
sobredimensionamiento de la individualidad, es decir el individualismo
exacerbado o la individualizacin de las referencias. A esto se llega por la
189

disminucin y fluctuacin de los puntos de referencia de la identidad colectiva


(unidad, etnia, solidaridad, socialismo, grandes relatos, etc.), a pesar
(paradjicamente) que "nunca antes las historias individuales han tenido que
ver tan explcitamente con la historia colectiva", Esta sobrecarga de la
individualidad ha impregnado al propio terreno de la etnologa, concretamente a
la etnografa posmod'erna que despus de haber intentado tratar a las culturas
como textos, llega a interesarse exclusivamente en la descripcin etnogrfica
como texto expresivo de su autor. Hemos indicado brevemente y vamos a ver
posteriormente que Aug tambin reivindica. la individualidad, pero a su
manera, deslindndose, en parte, de la etnografa posmoderna
norteamericana, e incluso sealando que sta depende de un anlisis de la
sobremodernidad de la cual su mtodo reductor (del terreno al texto y del texto
al autor) no es sino una expresin particular. Para l el mtodo no reductor o
ms general para abordar el exceso de individualidad es primero. tener
presente que el etnlogo es la primera alteridad y segundo abocarse a la
construccin y al estudio de una etnologa contempornea (urbana
fundamentalmente) de la soledad (del individuo inserto en las masas y quizs
de las masas mismas, esto no lo deja claro) 140 .
Algo que M. Aug no deja de percibir aunque, desafortunadamente, no abunde
. en ello es que sta triloga de operaciones transformadoras no son
independientes de las revoluciones tecnolgicas que las han hecho posibles,
revoluciones -nos dice- registradas en los dominios de la circulacin, de la
transmisin y de la informacin que crean las condiciones de la instantaneidad
y de la ubicuidad 141 .
La reflexin sobre estas transformaciones excesivas llevan a nuestro autor a
sacar dos conclusiones importantes. Una es la que la sobre-modernidad o
modernidad excesiva presenta tambin mltiples contradicciones y que en ellas
es precisamente donde la antropologa de la contemporaneidad puede
encontrar un terreno fecundo de investigacin. Otra es que los fenmenos
tradicionales de la etnologa (desde la alianza a la religin, desde el
intercambio al poder, desde la posesin a la hechicera) no estn a punto de

140
Estas tres transformaciones estn expuestas en "Lo cercano y el afuera", de la pgina 31 a la 46.
141
Obviamente aunque esta observacin sobre lo determinante de las revoluciones cientficas respecto del
tro transformador de la realidad es correcta, lo que es incorrecto es sealarlas slo a nivel circulatorio y
no a nivel productivo.
190

desaparecer o destruirse (en ninguna parte del mundo), sino que cobran
nuevos sentidos (nuevas y renovadas contradicciones, diramos nosotros, o
aculturaciones como dice Aug), se impregnan y adicionan de otros bajo el
contexto de la sobremodernidad contempornea.
Estas primeras conclusiones de Marc Aug son interesantes indicaciones de .lo
que real y potencialmente puede hacer un etnlogo de los mundos
contemporneos, pero aqu nuestro autor no toca ni por asomo, la actitud y la
postura ideolgica, tica y poltica de tendra que tener dicho etnlogo ante las
contradicciones detectadas y en las que se encuentra inserto y cercansimo,
ms que nunca antes en la historia de su disciplina, pues se est haciendo
antropologa y etnografa de la otredad inmediata. Y ahora s que, podemos
decir, que, tambin, ms que nunca antes, est haciendo antropologa y
etnografa de su propia condicin: sus tribulaciones, sus andanzas, sus
paisajes, sus tiempos, espacios; es decir, de sus no lugares, sus propios,
semejantes y diversos no lugares que comparte con otros cercanos y consigo
mismo (su ser masivo y solitario). Cuestin .centralsima que, creemos, no se
vale dejar de lado.
Pero para comprender mejor la importancia de.esto, pasemos a profundizar el
significado que Aug da al concepto de no lugares. Para ello se debe partir por
entender que significan los lugares antropOlgicos, pues estos son los lugares
en los cuales los sujetos desarrollan identidad, relaciones profundas, memoria
e historia, son los lugares "antiguos", o donde existe sentido inscripto y
simbolizado. Por oposicin y complementacin los no lugares son los espacios
que no son en s lugares antropolgicos, que son puntos de trnsito y de
ocupaciones provisionales. Ejemplos: clnicas, hospitales, hoteles,
supermercados, salas de espera, parques, escuelas, estaciones, andenes,
aeropuertos, carreteras, medios de transporte, lotes baldos, obras en
construccin, barracas miserables, campos de refugiados, etctera. Y su
hiptesis es que la sobremodernidad es productora de no lugares, y, tambin,
de posmodernidad que a su vez es promotora de la individualidad solitaria, de
lo provisional y efmero. De esta forma tanto una como otra proponen al
antroplogo un objeto nuevo de anlisis.
Sin embargo, cabe aclarar que aunque aparezcan como opuestos los lugares y
no lugares, de hecho constituyen polaridades falsas pues:
191

El primero no queda nunca completamente borrado y el segundo no se


cumple nunca completamente: son palimpsestos donde se reinscribe sin
cesar el juego intrincado de la identidad y de la relacin. Pero los no
lugares son la medida de la poca, medida cuantificable y que se podra
tomar adicionando, despus de hacer algunas conversiones entre
superficie, volumen y distancia, las vas areas, ferroviarias, las autopistas
y los habitculos mviles llamados "medios de transporte" {aviones, trenes,
automviles), los aeropuertos y las estaciones ferroviarias, las estaciones
aeroespaciales; las grandes cadenas hoteleras, los parques de recreo, los
supermercados, la madeja compleja, .e11 fin, de las redes de cables o sin
hilos que .. movilizan es espacio extraterrestre a los fines de una
comunicacin tan extraa que a menudo no pone en contacto al individuo
ms que con otra imagen de s mismo 142 .
As pues los lugares no quedan borrados, sino que pasan a segundo plano,
coexisten con los no lugares pero subordinados a su dinmica; que a su vez
emana del triunvirato de los excesos sobremodernos. Los individuos son
constantemente atrapados ms por los segundos que por los primeros, su
socialidad queda trastocada fuertemente a nivel real e imaginario (y como
veremos despus tambin a nivel virtual o digital) por la creacin constante (en
los espacios de los no lugares) de lo que Aug llama la contractualidad solitaria
y la i~entidad provisional (que ms bien sera una pseudoidentidad). El punto
clave para entender estos efectos bsicos, y los derivados, es que los espacios
han sido invadidos por los textos, o sea los no lugares funcionan como textos,
pues .los individuos interactan fundamentalmente con textos o palabras que
los interpelan constantemente en forma de mltiples mensajes: mandatos,
instrucciones, consejos, llamados al orden, seducciones, llamadas de su
atencin, prohibiciones, informaciones, etctera. Que, adems, se despliegan y
transmiten mediante innumerables "soportes" materiales: folletos, carteles,
afiches, letreros; revistas, brochures, guas, manuales, etiquetas, tableros
electrnicos, aparatos y pantallas. De este modo dichos mensajes guan,
inducen y prescriben los comportamientos que son apropiados para la
reproduccin del vivir sobremoderno, es decir urbanita; fabrican, como dice
Aug, al hombre medio urbanita (al hombre "masa" o "solitario")

142
Cfr. "De los lugares a los no lugares" de su libro: Los "no lugares" Espacios de anonimato, p. 84.
192

Se entiende ahora el porqu los no lugares producen lo que Marc Aug llama la
identidad provisional, superficial, relativamente annima o lo que nosotros
llamamos la identidad superficial o mejor pseudoidentidad, pues es una falsa
identidad que no proviene de la construccin histrica, compartida,
reivindicada, consciente y libremente decidida de los individuos, no existe un
sentido de pertenencia surgido de los individuos y de sus necesidades
profundas reales e imaginarias, sino que tal "identidad" se les crea desde
afuera (desde los "poderes que lo gobiernan") y permanece secuestrada o bajo
control (una vez, dice M. Aug, que el usuario entra bajo "la relacin
contractual", que en realidad, diramos nosotros, es tambin un
pseudocontrato, o sea es un contrato no tanto social poltico sino social
comercial, comercializado y comercializable). De tal suerte es este tipo de
relaciones e interpelaciones silenciosas que mantiene el sujeto con el paisaje-
texto del no lugar que se codifican uniformemente, pues el individuo registra los
mismos mensajes, responde a las mismas apelaciones, en suma el espacio del
no lugar no crea identidad singular ni relacin, sino soledad y similitud. A la vez
el espacio queda atrapado por el tiempo "calculado" y por el tiempo "del
presente perpetuo". Y el tiempo y el espacio, por su parte, diramos nosotros,
quedan atrapados por los textos dirigidos y teledirigidos del gran cdigo o
cdigo de cdigos del capital que se capitaliza (valor que se valoriza). Textos
primordialmente publicitarios (tecnologas de la comunicacin o marketing) que,
como dice nuestro etnlogo francs, se cruzan entre ellos, o "dialogan"
(vocabularios universales y digitalizables) entre ellos, usando al sujeto slo
como intermediario de sus fines.
Se esta manera se construye y $e refuerza lo que M. Aug denomina la nueva
cosmologa objetivamente universal, compuesta precisamente de los aspectos
que conforman los no lugares: los textos, los cdigos y sus soportes.
Cosmologa inscrita en la dinmica sobremoderna que multiplica los no lugares
(convirtiendo, incluso, los lugares en no lugares) y con ello textual iza y' cataloga
la historia, los exotismos, la otredades lejanas, los particularismos locales;
transformando, dice Aug, a todo ello en espectculos especficos. Y dando pie
para que la labor del antroplogo sobremoderno se circunscriba a dar cuenta
de esos efectos en pos de realizar hoy y maana una etnologa de la soledad,
193

pues: "en el anonimato del no lugar es donde se experimenta solitariamente la


comunidad de los destinos humanos" 143 .
Pareciera que nuestro etnlogo de la sobremodernidad queda atrapado
tambin en los no lugares y su propuesta se limita a desplazar y agudizar su
mirada hacia ellos, siendo lcido, certero y crtico respecto de la manera en que
operan, pero tambin siendo un tanto cuanto superficial y acrtico sobre las
causas y consecuencias profundas de ello. Y, consecuentemente con ello,
estrechando la labor crtica del antroplogo, ofreciendo slo el camino yerto y
fro de una etnologa de la soledad, que constate las complejidades y .
novedades que .va produciendo la sobremodernidad capitalista. Una de las
debilidades ms graves de su visin (que es poltica y tica) es que no plantea
y dirige su mirada antropolgica (como decamos arriba sus dos ojos, no slo
uno) a la contraparte del proceso de avance de los no lugares, es decir que no
plantea y .trata la cuestin de la resistencias y alternativas que hay, se estn
dando y se darn hoy y m~ana, para enfrentar la enajenacin implcita y
explcita en el proceso capitalista de los no lugares. Nos referimos a colectivos
y movimientos que luchan y reivindican la construccin de identidades
autnticas, tanto individuales como sociales.
Esta carencia en su planteamiento no es propia de Marc Aug, sino que la
podemos encontrar en otros antroplogos y cientficos sociales, que en la
actualidad se han abocado a estudiar estos fenmenos desde diversos
ngulos. Enseguida veamos dos ejemplos semejantes desde la sociologa
urbana macro y micro, o terica y de caso, de lo que Aug ya nos ha esbozado,
y que tiene que ver directamente con lo que estamos discutiendo en este
apartado de la apertura y extensin de nuevos espacios de estudio de la
antropologa sociocultural. Que en los dos casos que comentaremos a
continuacin convergen o se conectan con el inters de la sociologa, por lo
que se enriquecen mutuamente y coincidentemente ambas disciplinas: la
antropologa sociocultural y la sociologa. Aunque cada una siga reclamando su
particularidad, nos parece que aqu se puede demostrar que la
sobremodernidad e hipermodernidad del capitalismo globalizador est

143
Cfr .. "Eplogo" de su libro:: Los "no lugares" Espacios de anonimato, p. 122.
194

planteando, tambin, a nivel de lo acadmico, la convergencia de cosmologas,


objetos de estudio y miradas.

M. Castells y los espacios de los flujos


El socilogo urbano Manuel Castells 144 distingue tambin con cierta precisin
la dinmica relativamente diferente (pero conectada mediante redes) de lo que
l llama lugares respecto de los no lugares o lugares flujos. Los primeros son
aquellos que han sido construidos a lo largo de su historia por la vida de sus
moradores como espacios interactivos significativos, con una diversidad de
usos y una amplia gama de funciones y expresiones fsicas, sociales, polticas,
simblicas y culturales. Los segundos o lugares flujos estn dominados por la
lgica del espacio de los flujos, consistente en la interactividad y movilidad de
la economa informacional y global, es decir, por las pautas espaciales (y
temporales) de las funciones econmicas y las prcticas sociales dominantes
en la sociedad red (capitalista). Al plantear esta perspectiva para entender los
lugares flujos, Castells se inserta de lleno (y con mayor profundidad '~Y

globalidad que Aug) a entenderlos como un espacio concreto de un sistema


mayor que l llama hiperespacial, inserto en la estructura de la Red Global o
red de redes.
Cabe aqu sealar que estos lugares flujos o no lugares han sido tambin
conceptualizados como lugares de globalizacin por parte de varios urbanistas
y arquitectos 145 .
Para Manuel Castells el espacio de los flujos es la nueva dinmica que
posibilita el dominio estructural del capitalismo entendido como red global,
dicho espacio particularmente presenta tres capas complementarias que se
coordinan para afianzar su funcionalidad dominante: 1) La primera sera la
capa gobernada por la tecnologa especficamente microelectrnica. 2) La
segunda sera la capa compuesta por nodos y ejes de comunicacionales de
alta tecnologa (telecomunicaciones, transportes areos, autopistas, etc.). 3) La
tercera sera la capa formada por las elites gestoras-dominantes poseedoras

144
Vase el captulo 6: "El espacio de los flujos" de su libro: La era de la informacin. La sociedad red,
Vol. 1., Mxico, 2000, pp. 409-462.
145
Cfr. Sergio Tamayo y Kathrin Wildner: "Lugares de globalizacin, una comprensin arquitectnica y
etnogrfica de la Ciudad de Mxico". Revista Memoria, CEMOS, Mxico, D.F., febrero de 2002, nmero
156, pp. 11-21.
195

de los cdigos no slo econmicos y polticos sino apropiadora de los


culturales; dominando y manipulando a sus intereses, por ejemplo, los sitios
histricos, arqueolgicos, patrimoniales de las localidades (proceso de
146
deslocalizacin) .

Con esta perspectiva de los lugares flujos como parte del espacio de los flujos
se nos presenta la ~ituacin de recomposicin terica y metodolgica de los
estudios antropolgicos al unsono con la readecuacin estratgica de la
investigacin sociolgica que est proponindonos Castells. De hecho,
podramos decir, es semejante a la propuesta antropolgica de Aug, slo que,
como sealamos, abre una perspectiva ms amplia y profunda al presentarnos,
desde su visin, la procesualidad global del capitalismo planetario, lo que
enriquece las posibilidades de los trabajos empricos no slo en sociologa,
sino en antropologa y dems ciencias sociales conectadas e interconectadas
en estas temticas: como la geografa urbana, el urbanismo, la arquitectura, las
ciencias de la comunicacin y las ciencias polticas, etctera. Por ello es que
vale la pena adentrarnos a su explicacin epistemolgica del conjunto de lo que
llama Red Global o Hiperespacio, queriendo significar con este concepto la
preponderancia, en el capitalismo contemporneo, de lo espacial sobre otras
dimensiones, incluido el tiempo.
En efecto, la tel~taa global mediante la alta movilidad del espacio de los flujos
crea, reconstituye y mantiene macrorredes y microrredes de todo tipo
(financieras, industriales, de servicios, de narcotrfico, etc.) que tejen el
conjunto del globo de manera jerarquizada, segregada, diferenciada y
fragmentada. Posee tambin, como vimos, nodos, directrices y ejes enlazados
que posibiltan los dominios macrorregionales, nacionales, regionales y locales.
Para Castells los nodos y ejes estratgicos de la red global lo conforman las
ciudades globales que hacen posible las conexiones y los dominios regionales,
y por ende globales cuando interactan. Y lo hacen principalmente a travs de
sus propias interrelaciones (esto es, de ciudad a ciudad, de conglomerados de
ciudades a ciudades, etc.) centradas en un complejo proceso que incluye los
siguientes factores nodales:

146
"El espacio de los flujos", pp. 444-451.
196

1) Emplazamientos de altas finanzas y servicios avanzados y especializados


que generan flujos de informacin y flujos de conocimiento.
2) Puestos de mando y control superconcentrados que coordinan, innovan y
gestionan las actividades de las redes financieras y empresariales.
3) Centros de produccin y gestin flexibles que desarrollan la capacidad de
acceso a los recursos y a la mano de obra (altamente cualificada,
semicualificada y no cualificada) en el momento y la cantidad que convenga a
sus necesidades intereses. Implementando un modelo de re-localizacin de
sus emplazamientos. Sobre todo de la industria de alta tecnologa que
promueve procesos y medios de innovacin tecnolgica (tecnpolis) como
parte, de su cultura industrial, generando: nuevos conocimientos, nuevos
procesos tcnicos y de diseo y nuevos productos .
4) Mercados reestructurados y emergentes, necesarios para la venta (compra
y consumo) de sus mltiples mercancas.
Las ciudades globales conforman, pues, la Ciudad Global (red global o telaraa
global), y dentro de ellas destacan -por su papel conectivo (pues son nodos
fundamentales), cultural, poltico y demogrfico- las megaciudades. stas son
las ms grandes ciudades del planeta que destacan dimensionalmente de las
dems, de las cuales Castells menciona trece principales: Tokio, Sao Paulo,
Nueva York, Ciudad de Mxico, Shanghai, Bombay, Los Angeles, Buenos
Aires, Sel, Pekn, Ro de Janeiro, Calcuta y Osaka. Adems de: Mosc,
Yakarta, El Cairo, Nueva Delhi, Londres, Pars, Lagos, Dacca, Karachi, Tianjin,
etctera. Como podemos darnos cuenta existe una desigualdad evidente
respecto a su ubicacin en los pases subdesarrollos y desarrollados, pero lo
que sobresale de ellas, en este caso, es su tamao poblacional y, por tanto, su
papel de concentradoras urbanas (ya de suyo centralizadoras-dispersadoras),
de motores de desarrollo (y subdesarrollo) en las que se sostiene la
comunicacin social, cultural, mercantil, poltica y tecnolgica de la Red de
redes. Por ejemplo Castells nos seala su importancia de soporte y estimulo
del Internet, ya que ste depende de las telecomunicaCiones y los
"telecomunicadores" ubicados en esos centros.
El socilogo espaol hace tambin el pronstico de que en el futuro inmediato y
mediato: "... en general, aumentarn en tamao y dominio, porque siguen
nutrindose de poblacin, riqueza, poder e innovadores de su extenso entorno.
197

Adems son los puntos nodales que conectan con las redes globales. As que,
en un sentido fundamental, en la evolucin y gestin de esas reas se est
jugando el futuro de la humanidad, y del pas de cada megaciudad. Son los
puntos nodales y los centros de poder de la nueva forma/proceso espacial de la
era de la informacin: el espacio de los flujos" 147 .
Cbe sealar que Manuel Castells indica, tambin, la existencia de otro tipo de
ciudades que en los ltimos tiempos se han venido constituyendo y que van
formando parte de los procesos de ciudades globales, como son las ciudades
"borde" o "constelaciones"
. exurbanas/suburbanas
. .' '
(sobre todo en los Estados
Unidos de Norteamrica) que son a la vez zonas de trabajo y centros de
servicios, en torno a las cuales se encuentran unidades residenciales
unifamiliares cada vez ms densas que organizan su vida cotidiana centrada
en el hogar. Y que como dice Aug, podran servir de objeto de estudio para
aquellos antroplogos socioculturales que quisieran llevar a cabo una etnologa
urbana de la "soledad" o de la "similitud".
Tambin habra que recalcar, segn deducimos nosotros, que el resto de las
ciudades (menores) -e, incluso, poblaciones semirurales y rurales- que no se
encuadran en las tipologas arriba enumeradas, tambin forman parte de la
ciudad global o red global, slo que su papel es el de ser globalizadas o
subordinadas por el espacio global de los flujos, o sea entran a formar parte del
rea de influencia y control macrorregional, nacional, regional o local de los
nodos urbanos directrices de la sociedad red.

Ciudades globales y megaciudades


Aclaraciones importantes respecto de las distinciones entre ciudades globales y
megaciudades, a propsito de la Ciudad de Mxico y otras grandes ciudades
latinoamericanas, la lleva a cabo Margarita Prez Negrete en su artculo: "La
metrpolis latinoamericanas en la red mundial de ciudades: megaciudades o
ciudades globales" 148 . Esta investigadora seala cmo las ciudades globales
han sido clasificadas jerrqLticamente en tres grupos (divididos a su vez en
puntajes descendentes) segn su papel en el impacto de la economa global: 1)
El de las alfa que son las que tienen un rol decisivo en el control y mando de la

147
Jbidem., pp. 443-444; subrayado nuestro.
148
Aparecida en la revista Memoria, CEMOS, Mxico, D.F., febrero de 2002, nmero 156, pp. 5-10.
198

acumulacin global (y corresponderan a las ciudades globales ms poderosas


ubicadas en el primer mundo (descollando Nueva York, Tokio y Londres). 2) El
de las beta, y 3) el de las gamma, que entraran en el entramado global
principalmente con funciones que tienen que ver con servicios de avanzada
como contabilidad, finanzas, servicios legales y publicidad. Y es precisamente
en estos dos ltimos grupos donde aparecen megaciudades latinoamericanas,
concretamente en el grupo beta, Mxico y Sao Paolo; y en el grupo gamma
Caracas, Santiago y Buenos Aires. Es decir estas megaciudades son los
puntos centrales donde Amrica Latina se enlaza con la mundializacin
globalizadora. Son, dicho de otra manera, al mismo tiempo ciudades globales
(secundarias) y megaciudades, por lo que presentan caractersticas altamente
polarizadas; por ejemplo cuentan con los centros financieros ms importantes
de la regin y al mismo tiempo presentan condiciones de desigualdad y
pobreza maysculas, se desarrollan servicios de avanzada vidos de personal
calificado y especializado y por otro lado (complementario) se expande el
sector informal que generalmente es de autoempleo y subempleo.
As las megaciudades globales latinoamericanas dan cuenta de un proceso de
coexistencia y entrecruzamiento de dos mbitos opuestos pero articulados por
la globalizacin (y no desarticulados). Un "primer mundo" resulta ser una
especie de enclave que concentra y asume actividades de primer orden en la
creacin y generacin de riqueza del pas, de la regin y del sistema de
!,
,'
1, acumulacin capitalista mundial. Un "tercer mundo" que vive la parte ms
desafortunada de la ciudad, atrapado en la pobreza, en las actividades
econmicas informales, en la marginacin y la exclusin, pero tambin y a su
manera inserto den el sistema de acumulacin capitalista flexible y adaptable.
A nivel social y cultural, por ende, esta situacin contradictoria se manifestar
de diversas maneras, y es algo que est siendo analizado y estudiado por las
ciencias socioantropolgicas, como veremos posteriormente. As, los sectores,
subculturas, grupos e individuos (e inclusive la microciudades) que viven en
este tipo de ciudades son, como dice Margarita Prez, "demasiado distantes y
a la vez demasiado prximos" 149 , pues quedan unidos y separados, integrados
y marginados, globalizados y fragmentados por la Red Global o Ciudad Global.

149
/bidem., p. 10.
199

Algunas de las maneras en las que opera concretamente la lgica del espacio
de flujos en las actividades cotidianas de las ciudades son las siguientes:
a) Las formas de teletrabajo aumentan con lentitud y no ayudan grandemente a
resolver el problema del trfico pues al mismo tiempo se da una diversificacin
de los lugares de trabajo y de equipo teleinformtico de gran movilidad. b) De
hecho los problemas de transporte empeoran por la creciente actividad, por la
concentracin de mercados y la movilidad de la fuerza de trabajo (flexibilidad).
e) Los complejos y servicios a distancia (telfono, ordenador), como las
telecompras tienden a aumentar pero no desplazan a la formas anteriores sino
que las complementan. d) Refugiarse en el hogar electrnico o en los centros
comerciales e hiperreales (como veremos en el siguiente punto) es creciente
pero no significa de ninguna manera el fin de la ciudad (aunque s el
surgimiento de "posciudades", como las ciudades borde antes mencionadas),
sino, ms bien, su mutacin con el avance de la red fluida de intercambios,
esto es del espacio de los flujos y de sus no lugares o antilugares. e) As pues,
las disposiciones de las formas urbanas cambian pero con variaciones que
dependen de sus contextos histricos, territoriales e institucionales.

Lugares y no lugares interconectados: objeto de la mirada


transdisciplinaria
Lo que quiere decir que los lugares antropolgicos -como los describe Marc
Aug- no desaparecen, existen y existirn -como dice Castells-, slo que
subordinados y absorbidos por la dinmica de los no lugares o lugares de flujo.
Pero tambin -y eso s un aspecto que no es tocado y menos tratado por parte
de estos tericos e investigadores de la socioantropologa de los mundos o
redes contemporneas- existen y existirn como espacios de resistencia, de
lucha, de readecuacin negociada, de rebelda, etc., es decir, siendo
cotidianamente reivindicados como espacios de identidad, de pertenencia
colectiva e individual-colectiva.
Para la antropologa sociocultural que sea capaz de entender, contextualizar y
particularizar esto, se le abrirn perspectivas enriquecedoras de su quehacer y
de su reflexin; pues efectivamente se han llevado a cabo transformaciones
200

importantes y cualitativas en los espacios y en los lugares socioculturales, a


nivel global y con repercusiones familiares e individuales, pero es conveniente
no perder de vista las tendencias, las adecuaciones, las resistencias y las
contratendencias a las dinmicas globalizadoras, posindustriales ""
(informacionales y de servicios avanzados) e industriales de alta tecnologa.
He all una veta y una perspectiva crtica que puede usar los dos ojos, es decir
contemplar, comparar, contrastar, conectar los dos procesos que forman parte
de la dialctica capitalista de los flujos y los contraflujos, de los no lugares y de
los lugares. Adems que es posible, necesaria y deseable la integracin
interdisciplinaria, transdisciplinaria y multidisciplinaria de la mirada
antropolgica (con sus desplazamientos incluidos) con otras miradas que
forman parte de las ciencias sociales; para aguzar la criticidad y la inteligencia
investigativa. Veamos, en esa direccin, cmo desde la geografa social y
cultural se analiza de manera particular un tipo de no lugar o lugar de
globalizacin: la plaza o centro comercial, y qu puede aportarnos para el
crecimiento de la antropologa urbana de los no lugares.

Los espac.ios de la hiperrealidad


Nos referimos al trabajo de la mexicana Liliana Lpez Levi, que analiza los
Plazas Comerciales de la ciudad de Mxico como "espacios que navegan entre
la realidad y la ficcin" 150 , es decir como espacios que ejemplifican el
fenmeno de la hiperreafidad. Podramos decir que la hiperrealidad es el tipo
de realidad sociocultural del capital que es creada con intervencin material
infraestructura! de la tecnologas recientes, en la cual los ingenieros,
diseadores, empresarios tecncratas, tcnicos, etc., construyen objetos y
paisajes artificiales que sitan a los individuos que se sumergen en ellos en
mundos y atmsferas ficticias, fantsticas; que tienden a ser o son
consideradas (y aceptadas como) reales, inclusive ms reales que la realidad
existencial misma. De esta forma las fronteras entre existencia real y los
imaginarios queda franqueda a favor de estos ltimos, que son construidos no

150
Este es el subttulo de su libro Los Centros comerciales, Editorial Nuestro Tiempo, Mxico, D. F.,
1999, 241 pp.
201

a partir de la libre imaginacin de los usuarios, sino reducindola hasta casi


desaparecerla, pues dichos espacios son proyectados 1.y diseados para
<

propiciar ciertas actitudes, conductas, sensaciones, deseos y sueos


manipulados, desde intereses enajenadores de los sujetos; esto es, desde los
intereses primordiales del capital.
En la hiperrealidad, pues, como dice Jean Baudrillard, se ha sublimado de tal
manera la realidad que sta ha perdido sus referentes, por ende los modelos,
simulaciones, a~bientes, discursos, mensajes, ~tctera, se han convertido, es
decir se perciben y se creen, ms reales que la realidad misma. Este es el
mecanismo artificioso que crea el simulacro que atrapa, manipula y enajena a
los participantes hacia los objetivos preprogramados. Algunas de las formas
especficas en que, aparece la hiperrealidad son: los parques de diversiones,
los complejos tursticos, los hoteles, los museos, los centros comerciales
Inclusive los videojuegos, la realidad virtual y la virtualidad del Internet se
podran considerar con toda razn como tipos de hiperrealidad. Lpez Levi ha
sealado que uno de los modelos e inspiradores. de la hiperrealidad ha sido la
televisin. Podemos decir que es como si las formas de la hiperrealidad
capitalista fueran amplificaciones multidimensionales de la pantalla, las
imgenes, los escenarios y los contenidos de la televisin comercial. Todos
ellas se pueden considerar y analizar como no lugares o como lugares flujos, y
especficamente la realidad virtual -donde los sujetos participantes quedan
sumergidos de lleno y simultneamente bajo diversos ambientes totalmente
artificiales, artificiosos y de tercera dimensin- sera algo as como el no lugar
de los no lugares.
En el caso de los centros y parques de. diversiones y tursticos que estn
surgiendo en los pases desarrollados, se estn creando no lugares con
simulaciones de todo tipo y estilo que parecen ser y son mundos apartes,
mundos privados (del mundo existencial de .las contradicciones y los dramas
cotidianos del capital) donde la artificialidad, la seguridad, la limpieza, el
esparcimiento y la recreacin estn aseguradas ... pero para una clientela
selecta que es capaz de pagar altos precios por estos servicios y esas
fantasas.
Por lo que toca a los Centros Comerciales que estudia Liliana Lpez Levi,
tambin funcionan esas atmsferas ficticias y privadas, y tambin simulan un
202

mundo seguro, abundante, fantstico, ordenado, etc. Son ms modestos en


sus pretensiones e inversiones, pero no menos eficaces, puesto que han
proliferado en todas las ciudades globales del planeta, proporcionando a los
visitantes -vidos del consumo sensacional- de todos los pases del mundo
acceso a las marcas, los aparadores, los smbolos y las tiendas trasnacionales
y nacionales ms sofisticadas. Una definicin clara de los Centros comerciales
o ma/ls es que han sido programados y funcionan como "teatros o escenarios
del consumo", donde el paseante-lector-visitante:..personaje-cliente-consumidor
se ve envuelto en un universo sgnico, icnico y de sensaciones que baa sus
sentidos y su razn de un nico mensaje (pluralizado, connotado y diversificado
en sus contextos-aparadores, presentaciones y etiquetas) que responde al
cdigo del capital que desea ser a toda costa valorizado; es el mensaje de
compre.
La saturacin de estmulos sensoriales asegura que la atencin del
consumidor no se distraiga del conjunto de objetos y mensajes que fueron
puestos para percibirse.
El mensaje pr excelencia en el interior de este tipo de espacios virtuales
es: COMPRE. A partir de ah se transmiten todas las variaciones que .se
les ocurren a los publicistas del tema. COMPRE y sea la persona que
usted siempre dese ser, COMPRE y obtenga una fantasa, COMPRE y
disfrute, COMPRE, que si su sueldo no le da para pagar la mercanca,
nosostros le damos un crdito, COMPRE para que le hagamos un regalo
extra, COMPRE para que todos lo admiren, COMPRE por el placer de
comprar, es decir COMPRE sin razn, para distraerse o compre para
consentirse.
El mensaje vara de tienda en tienda y a veces al interior de las mismas.
Para ello se utilizan pequeas narraciones que complementan el mensaje
universal antes citado. Es importante transmitir a que clase de pblico est
dirigido y para ello se hace uso de los lenguajes antes mencionados 151 .
Aqu podemos ver que el mensaje estratgico (codificado por el capital o valor
que se valoriza) es el que construye el mundo fantstico de. la hiperrealidad, es
el que se trasmuta y se multiplica en distintas manifestaciones para atrapar,
seducir y manipular al visitante, que por su parte est dispuesto a pagar,
comprar y consumir por ese no lugar (por el espacio de efluvios), y sus formas
151
Ibdem., maysculas de la autora, p. 208.
203

y contenidos dispuestos ad hoc, pues le. presentan y le proporcionan una


realidad sublimada, un universo de simulaciones que le proporcionan un placer
inmediato, que no lo encuentra en la realidad exterior. Esto es, que le llena
(efmeramente) los vacos, las expectativas, los deseos y las ensoaciones que
le ha creado la misma hiperrealidad capitalista, vista como sociedad del
espectculo (Debord); como megateatro del consumo, como escenario de la
incitacin a la compra; que se reproduce en variaciones multiconnotatitivas del
mismo cdigo y del mismo mensaje a partir de las retricas semiesfricas
(como lo demostrara a su manera y en su momento R. Barthes a partir del
signo glosemtico de Hjelmslev152). Aqu en los no . lugares de los centros
comerciales los individuos y las relaciones comunitarias slo funcionan como
parte del paisaje, del consumo del espacio de los flujos, del espacio de Jos
mensajes enviados a travs de imgenes, letreros, maniques, luces, objetos,
vitrinas, olores, sabores, sonidos, etc., especialmente puestos y coordinados
para operar como virtualidad instigadora del simulacro.
En este brillante estudio de Liliana Lpez Levi sobre las plazas comerciales de
la ciudad de Mxico se obtienen una serie de 25 simulaciones que resumen
muy bien el manejo de esta hiperrealidad por parte del capital y sus
programadores (ingenieros, escengrafos, publicistas, diseadores, psiclogos,
etc.). Dichas simulaciones que constituyen un redondo simulacro de lo que se
ha conocido como el shopping center global, y son:
1) El lugar simula un centro urbano o una plaza urbana de la era previa al
automvil, las tiendas estn acomodadas a lo largo de una supuesta calle, en
donde tambin se pueden encontrar bancas, faroles y carretas que parecen
vendedores ambulantes. Pero las actividades polticas dentro de estos
espacios son prcticamente son nulas, las acciones que implican alboroto no
se aceptan, y se desestimulan actitudes y comportamientos de espacios al aire
libre, como hacer ejercicio, "fajar" con tu pareja, etctera.

152
Se trata de un gran mensaje global oculto, semioculto, distorsionado y repetido connotativamente por
variados otros mensajes y signos polismicos que funcionan desdoblndose (glosemticamente o como
"lgebra del lenguaje" a partir de la conexin entre expresin /contenido y forma/sustancia sgnicas) y
naturalizndose, reintroduciendo constantemente el "suefio en la humanidad de los compradores". Vase
el artculo sintetizador de Mabel Marro: "Roland Barthes: el lenguaje de los discursos, la ciencia de los
signos, la prctica del texto", en Victorino Zecchetto (Coordinador): Seis semilogos en busca de lector,
ediciones Ciccus La Cruja, Buenos Aires, 2002; especialmente pp, 94-102.
204

2) Lo privado simula ser pblico, en realidad son espacios pseudopblicos de


capital privado, porque no est abierto a cualquiera, ni a cualquier hora; la
gente no se comporta como en un lugar pblico y existe un control de un
entorno privado interior.
3) El "deseo" simula necesidad, al consumidor le parecen necesarios objetos o
servicios que en realidad no requiere, lo "deseado" se convierte en necesario y
la imposibilidad de satisfacer una fantasa se convierte en una carencia
material.
4) Cada quien simula ser alguien ms, tanto los visitantes como los empleados
adoptan actitudes e incorporan imgenes que fungen como disfraces. Existen
ciertas normas de comportamiento y un modelo de consumidor al que la
poblacin visitante se ajusta y no muestra su personalidad propia.
5) El consumo simula esparcimiento. Estos lugares, se presentan como lugares
recreativos, pero el gastar dinero se convierten en la principal actividad de
placer.
6) La manipulacin simula libre albedro. Hay una manipulacin de los sentidos,
de los sentimientos, deseos y fantasas de los individuos bajo el supuesto de
que es el consumidor el que quiere mirar; oir, escuchar y desear cosas que
provienen de su intimidad de su personalidad y de su libre albedro.
7) Los objetos simulan ser algo diferente a su utilidad, pasan a conformar su
idealizacin. Su supuesta belleza del objeto expuesto est asociada con la
decoracin de su entorno y con la disposicin de los otros objetos, es en el
conjunto de las mercancas donde est la esencia de su esttica.
8) La soledad simula compaa. El anonimato es predominante entre sus
paseantes, sin embargo al estar rodeados de gente ho sienten la soledad;
inclusive algunas personas acuden a estos espacios especficamente en busca
de "compaa".
9) El estrs simula tranquilidad. Los visitantes son los mismos ciudadanos
neurticos que se pelean mientras manejan, y que corren enojados por la calle.
Sin embargo, al entrar en el centro comercial cambian su actitud y parecen ser
personas tranquilas, felices y con tiempo de sobra.
1O) Lo efmero simula ser duradero. El espacio en el centro comercial simula
unagran estabilidad y las mercancas tambin simulan ser ms duraderas de lo
que en realidad son.
205

11) Lo artificial simula ser natural. El control de las condiciones climticas, las
plantas de plstico y otros micropaisajes se hacen pasar por naturales.
12) El techo simula ser el cielo y el suelo, la tierra. En un centro comercial el
cielo est ms azul y ms prximo al visitante, es un techo transparente que
permite el paso de la luz y en el piso hay plantas que crecen como si fuera el
suelo.
13) Lo homogneo simula ser heterogneo. Aparentemente hay una gran
cantidad de rubros, de mercancas, de artculos, de opciones, de actividades,
pero en realidad se trata de pocos: variaciones de dos o tres temas.
14) Las personas simulan maniques que simulan personas. Se contratan
personas que simulan ser maniques para atraer visitantes a los locales.
15) Lo ordenado simula ser desordenado. Algunos negocios arreglan el local
para que est aparentemente desordenado para atraer a clientes jvenes.
16) El presente sir:nula ser el pasado o el futuro mediante las escenografas.
17) El control simula libertad. Es un escenario multimedia con controles y
prohibiciones bien establecidas, pero se aparenta libertad de accin, reducida a
la libertad de comprar y consumir lo que est puesto, dispuesto y predispuesto.
18) Lo impue~to por los comerciantes simula ser espontneo por parte del
visitante. Vistos como parte del espacio virtual puede creer que la sociedad se
adapta a su forma de ser, cuando es l quien debe insertarse en uno de los
nichos de. gusto y comportamiento ya previstos. Debe adaptarse a las
personalidades planeadas y prediseadas por los negociantes y aceptar lo que
est de moda como un gusto propio.
19) La polica privada sir:nula ser consumidor o polica pblico. Los policas
privados estn disfrazados de civiles o de policas pblicos.
20) El grupo social de los visitantes:-paseantes-compradores simula comunidad.
Pero es un grupo fragmentado de personas annimas que nicamente
comparten un espacio socio-cultural teatralizado por la hiperrealidad. Y cuando
llegan grupos previamente establecidos (familias, amigos) ellos estn
fragmentados de los otros.
21) Lo comn simula desarrollo y modernidad. Existe un discurso comn o
generalizado en la hiperrealidad y en todo el sistema capitalista de hacer creer
al cliente que est ubicado en lo mejor, en lo innovador, en lo moderno y
,.
ultramoderno.
1
{(
J 206

22) El presente simula ser pasado o futuro o durar mucho, se presenta con una
elasticidad increble. El tiempo parece no pasar ni provenir de algo, parece no
transcurrir. Y cuando las imgenes o los textos transportan al pasado o al
futuro, stos aparecen como parte del perpetuo presente.
23) La crsis simula riqueza. En estas pocas de crisis econmica y ecolgica,
en el interior de un centro comercial se presenta la posibilidad, para el
personaje-visitante-comprador de vivir como si nada de esto estuviera
pasando, como si nada de esto fuera real. Por el contrario se le hace creer y
vivenciar que vive en un mundo rico y abundante (inclusive estable, luminoso,
bello, etctera).
24) Lo nacional simula ser extranjero. El centro comercial mexicano refleja y
aparenta ser otros pases del primer mundo, especficamente a Estados
Unidos.
25) Lo Local simula ser global. El ambiente general de la plaza comercial
parece ser cosmopolita, aunque inserto en una realidad local, con habitantes
de la ciudad donde est el mal/. Parece ser un objetivo de dichos complejos
espaciales concentrar el mundo (lo que el capital cree que es lo deseable de l)
en unos cuantos metros cuadrados 153 .
As pues, desde el punto de vista etnolgico podramos decir que estos centros
comerciales como formas o tipos de espacios hiperreales, son otros tantos
ejemplos de anlisis de no lugares, que, en este caso como muy bien plantea y
demuestra Lpez Levi, se hacen pasar como lugares antropolgicos e
histricos; ya que simulan ser plazas de pueblos o de ciudades tradicionales,
en las cuales la gente de la comunidad se rene significativamente para
compartir, convivir y afirmar su identidad y su sentido de pertenencia. En estos
casos antropo-histricos tambin existen compras y consumos de espacios y
de escenarios, pero esto slo es el contexto y los medios para posibilitar el
aspecto fundamental que es reafirmar la recreacin de lo comunitario a travs
del disfrute de las relaciones sociales y de los individuos, etctera. Son
espacios verdaderamente pblicos, sociales, donde se realizan actividades que
el conjunto de la comunidad se ve inmiscuida de manera ms directa; y ello no
quiere decir que en dichas colectividades no haya enajenaciones,

153
Ibidem., pp. 212-220.
207

desigualdades y contradicciones, simplemente estamos planteando una


diferencia cualitativa en la forma de ge~tin y de apropiacin de los espacios,
entre los no lugares de la hiperrealidad y los lugares ntropo-histricos.
Es pertinente tambin resaltar que para la investigacin etnogrfica, este tipo
de espacios de flujos de la posmodernidad y de la hipermodernidad son un
campo abierto en el que se pueden realizar ejercicios indagatorios para
conocer crticamente y a fondo las maneras concretas que los sujetos viven sus
estancias contradictorias entre los lugares y los no lugares, asimismo cmo ven
los sujetos de afuera -es decir los que no tienen acceso a dichos sitios- los
espacios hiperreales, y cmo los de adentro ...:.los que frecuentan dichos mal/s-
la realidad no tan hiperrealizada, etctera.
Es decir, lo que estamos proponiendo es que la antropologa sociocultural,
efectivamente, tiene los elementos para llevar a cabo exploraciones
interesantes y aportaderas sobre las funciones y los significados de dichos
espacios, pero que para poder hacerlo de manera crtica y tica-poltica tiene
'que adoptar una perspectiva dialctica que pueda dar cuenta de las
contradicciones y los excesos (como dice Aug) que est llevando el sistema
capitalista en su afn de propiciar un modelo de acumulacin verstil,
adaptable, que le garantice rapidez y seguridad en la obtencin del plusvalor. Y
en ese sentido tiene que llevar a cabo compenetraciones inter~multi

intradisciplinarias con planteamientos y estudios provenientes de las dems


ciencias sociales y humanidades, y adoptar1 pues, una teora materialista,
histrica, global y local que pueda dar cuenta de los significados profundos y
superficiales que estn surgiendo . con la globalizacin neoliberal,
neoimperialista, cibercultural y posmodernizadora. Porque como dice Liliana
Lpez, esos lugares hiperreales o lugares de la virtualidad o no lugares, van a
seguir extendindose y proliferando, pero no slo eso, sino que, adems, van a
seguir sofisticndose e incorporando cada vez ms las cibertecnologas o
ciberingenieras de la simulacin para atrapar, seducir, alienar a los individuos.
Para que consuman el mensaje estratgico y lo hagan realidad, es decir
realicen el plusvalor de las mercancas que se ofrecen y se exhiben en esos
hipercentros, y que, precisamente generan ellas mismas ms enajenacin, o
alienacin que pide ms alienacin: el circuito se cierra el flujo se encuentra
co11, otros flujos y hacen girar las tuercas de la mquina. Es all donde se
208

cuestiona el papel de la nueva antropologa o de la antropologa en la y de la


sobre e hipermodernidad.

Propuestas multi-interdisciplinarias para investigar los espacios y los


sujetos urbanos interrelacionados

Una perspectiva que se acerca a lo que hemos venido planteando a lo largo de


todo este trabaj respecto de la cooperacin creativa de las disciplinas sociales
y del nfasis que hay que poner en usar de manera crtica "los dos ojos" de sus
miradas, nos los esboza el trabajo de Sergio Tamayo y Kathrin Wildner, cuando
los autores sugieren aproximaciones investigativas combinadas para analizar
los fenmenos de los espacios urbanos, tanto lugares como semilugares y no
lugares, adems de estar alerta para encontrar "las huellas" de las
apropiaciones, experiencias y significaciones sociales y locales del espacio
urbano en medio, y a los lados de los lugares de globalizacin. De esta ltima
'
propuesta hay una parte de su artculo que muestra una probada significativa
de dicha actitud exploratoria:
Santa Fe, por supuesto no es un lugar de paseantes. Las reas y
conjuntos de edificios estn muy separadas entre s. No es posible caminar
la zona ni pararse en una esquina para contemplar la arquitectura.
Enseguida .se acercan los policas, vigilantes y "la seguridad", que
preguntan: "qu busca", "por qu est caminando"; "qu no sabe que aqu
no se hace ciudad?". Esta prohibido tomar fotos siri permiso de las
empresas. Las plazas aparentemente pblicas que se abren entre los
edificios son de propiedad privada y se usan solamente por los coches de
empleados y clientes. Parecera que nadie se mueve en el espacio fsico
de las calles.
De repente, debajo de un puente, en un espacio de nadie, encontramos a
un vendedor ambulante! en su bicicleta, con una canasta de tacos. No hay
manera de pensar que eso sea un "no-lugar". Incluso all el espacio est
apropiado por una prctica local: empleados de empresas, que adentro de
los edificios se someten a los estndares y comportamientos de las
trasnacionales, salen en su poco tiempo de descanso de sus castillos de
cristal, para comerse unos tacos de canasta en los "mrgenes de la
154
globalizacin

154
Cfr. "Lugares de globalizacin", p. 19.
209

Respecto a sus propuestas epistmicas integrativas y de "triangulacin de


mtodos y tcnicas variadas, tanto cualitativas como cuantitativas", sealan:
1) La visin arquitectnica (como reflejo del impacto de la globalizacin y de la
percepcin del espacio urbano, tanto local cotidiano como globalitario). 2) La
visin sociosemitica (los edificios y espacios, los signos y smbolos de la
globalizacin y las resistencias sociales vistos e interpretados en el contexto
poltico, econmico y social). 3) El anlisis de redes sociales (importante para
comprender los vnculos entre actores y procesos sociales en la toma de
decisiones polticas). 4) El anlisis del discurso (el de las instituciones oficiales
y el de los medios de comunicacin) sobre el espaeio y el diseo urbano. 5) el
trabajo antropolgico y etnogrfico que: "puede apreciar formas de percepcin,
apropiacin y representacin de los espacios urbanos por los usuarios y de sus
prcticas locales en los lugares de la globalizacin" 155 ; y que cuenta con
propuestas de investigacin multi-locales para acercarse a la complejidad del
objeto de estudio y abarcar una multitud de diferentes puntos de vista de
diferentes actores. 5) Respecto a tcnicas sealan la observacin participante,
las entrevistas a profundidad con fotografa, las entrevistas con expertos y con
los usuarios comunes de los espacios, tcnicas visuales y una coleccin de
mapas mentales elaborados para analizar e interpretar la percepcin de los
actores.
As pues, estamos de acuerdo con Tamayo y Wildner en sus propuestas de
multi-interdisciplinareidad en visiones, mtodos y tcnicas, nicamente que no
a la manera eclctica de combinarlas acrticamente y sin rigor terico, sino que
bajo la gua de un paradigma que pueda responder materialista, histrica y
dialcticamente a la complejizacin. globalizadora .del sistema capitalista y .de
sus formas y contenidos expresivos, particularmente aquellos que muestran las
contradicciones y los contrastes ms exacerbados bajo su. acumulacin fl.exible
y sus consecuencias alienadoras. Por otra parte coinCidimos tambin con su
insistencia en que: "Habra que preguntarse dnde y cmo se manifiestan
movimientos oposicionales o estrategias locales socio..:espacials contra estos
procesos globales, adems de cuestionar el hecho de si los procesos de

155
Jbidem., p. 20.
210

transformacin globales fragmentan efectivamente las identidades regionales o


dan luz a nuevas construcciones de identidad cultural" 156 .
Respecto a este ltimo cuestionamiento nosotros creemos que son las dos
cosas: no slo fragmentan las identidades nacionales, regionales, locales y
colectivas sino que las diluyen -como hemos visto durante todo este apartado-
bajo la dinmica de los vertiginosos flujos, de la hiperrealidad y de los excesos
sobremodernos. Pero tambin estn las resistencias, la disidencias y las
alternativas que logran recomponer y dar a luz nuevas construcciones de
apropiacin y de crecimiento identitario (individual y colectivo) sociocultura'l e
histrico. Muchos de ellos movimientos de "alto grado de accin colectiva", de
"ciudadanos globales" que reivindican y luchan por sus derechos, sus espacios,
sus patrimonios y sus proyectos, protagonizados por los jvenes, las neo-
tribus, los migrantes, las minoras tnicas, sexuales, los sindicalizados, los
ecologistas, los jubilados, etctera 157 ; que cada vez, aunque con graves
dificultades, se coordinan de mejor manera, y en esta coOrdinacin, creemos
radica su riqueza de unidad en la diversidad y diversidad no egosta o
atomizada. Y que como dice. Aug y sealaba Margarita Prez, son nuestros
otros prximos que mediante la fragmentaCin globalizadora se nos quiere
hacer pasar como nuestros otros lejanos, para ir a buscarlos y encontrarlos en
el fro individualismo de una etnologa de la soledad.

2. NUEVOS MODELOS ANTROPOLGICOS Y NUEVAS TECNOLOGAS.


CRTICA AL SUBMODELO ANTROPOLGICO DE LAS NUEVAS
TECNOLOGAS. O PODREMOS SALIR DEL SUBDESARROLLO CON LA
INVENTIVA SOFTWARE Y CON LA PARTICIPACIN DE UNA
ANTROPOLOGA Y ETNOGRAFA RENOVADAS?

Tecnologas e investigacin antropolgica emergentes


El artculo clave para discutir la problemtica de la incidencia de las nuevas
tecnociencias en el estudio de lo social y lo cultural por parte de la antropologa

156
Idem.
157
Vanse las reseflas y comentarios de Daniela Vicherat a las conferencias internacionales: "Escribiendo
la ciudad: vida urbana en la era de la globalizacin", y "El declive de la ciudadana en la era de la
1
globalizacin". Instituto Internacional de la Gobernabi!idad, agosto de 2001, http://www. Iigov.org.
.].1
!
1
211

sociocultural y disciplinas afines es, sin duda, el del antroplogo colombiano


Arturo Escobar, investigador y profesor de la Universidad de Massachussets,
titulado originalmente: "El final del salvaje: antropologa y nuevas
tecnologas" 158 . En l se pl~ntea el doble problema de la antropologa .de, por
una parte, superar el lugar del estudio del salvaje que la divisin del trabajo de
las ciencias sociales le ha asignado histricamente, y, por otra parte, el
'' '

sacudirse el dominio que la ratio occidental ha ejercido sobre ella. Escobar


visualiza que con el advenimiento de las nuevas tecnologas y la insercin
, .
creativa en su construccin por parte de los antroplogos y su disciplina (teora
y mtodos) se abre una oportunidad formidable para sal.ir del ~rculo de lb
mismo y lo otro y reconstituirla en un sentido ho etnoceritrista, sino univrsal y
vanguardista; y adems, y quiz igualmente importante, contribuifal diseiio de
nuevas realidades alternativas, en el primer mundo, pero sobre tOdo en el
tercer mundo y Latinoamrica en especial.
As Escobar plantea que de lo que se trata es de reestructurar la antropologa
metindose de lleno al lugar donde se construyen, se practican y se aplican las
nuevas formas tecnolgicas. La antropologa -dice el antroplogo colombiano-
est particularmente dotada para dar cuenta de los discursos y las prcticas
tecnolgicas, ya que ellas son producto de la cultura y al mismo tiempo la
transforman inaugurando una multiplicidad de rituales, creencias y prcticas
que afectan los mbitos biolgicos, econmicos, sociales, polticos yticos de
la realidad. Especficamente le interesa su efecto sobre las identidades, las
subjetividades y las relaciones sociales, as como las apropiaciones y
subversiones a que dichos tecnoespacios pudieran dar lugar; finalmente se
plantea la pregunta:qu papel juega la tecnologa en la redefinicin de las
luchas, y cmo pueden ser vistas stas desde los lugares un poco alejados de
los centros de innovacin particularmente de Amrica Latina?
El antroplogo de la Universidad de Massachussets seala. que la participacin
antropolgica contempornea sobre los espacios tecnocientficos se ha llevado
a cabo en los mbitos i) sociales, b) culturales y especficamente 3)
antropolgicos de la ciencia y tecnologa.

158
Apareci publicado como folleto con el nombre de Antropologa y Tecnologa, Centro de
Investigaciones lnterdisciplinarias en Ciencias y Humanidades, U.N.A.M., Mxico, D.F., 1997,46 pp.
212

En el primero se han llevado a cabo estudios etnogrficos en laboratorios de


diversos tipos donde los "hechos" cientficos y tecnolgicos son producidos en
las actividades diarias, rutinarias, que se traducen en procedimientos validados;
lo que buscan estos estudios es iluminar los. procesos de construccin de los
'

contenidos de esos "hechos". Escobar encuentra dos logros: 1) uno sera el de


la coproduccin de la tecnociencia y la socieqad a partir de redes de actores
que construyen significados especficos y por medio de prcticas que pueden
ser, estudiadas. etnogrficamente, el otro 2) sera la identificacin de una
variedad de actores relevantes para esta coproduccin que va ms all de los
cientficos y. expertos, y que incluye, en cierta forma, aun a los instrumentos y
mquinas, as sea gracias a las historias que demandamos de ellos.
Los estudios culturales se estn enfocando desde la interseccin de cultura,
ciencia y tecnologa; especialmente cmo la tecnologa o racionalidad
tecnolgica y los usos tecnolgicos permean completamente la organizacin
social y de all a toda la cultura o ser sociocultural, aunque no de la misma
manera o con los mismos efectos y significados para todas las sociedades y
subculturas. En ellos se est poniendo nfasis en que somos seres natural-
culturo-tecnolgicos y que con las innovaciones tecnolgicas el cuerpo, la
natur~leza y la vida misma cambian de significado, concretamente aparece el
cyborg como figura paradigmtica de la nueva era y del futuro.
En el tercer mbito de los estudios sobre tecnociencia: "los antroplogos ya
estn all atentos, detectando los flujos de materiales, seres, equipos e ideas
que van y vienen por los poros de las membranas frgiles de lo que antes eran
las impenetrables murallas del conocimiento cientficoi' 159 . Por ejemplo el
trabajo de Rayna Rapp. sobre la prctica de los consejeros genticos que la
desarrollan en medio de un tejido cultural complejo que involucra no slo a los
discursos y estamentos cientficos, sino tambin a las usuarias de, las
tecnologas que responden de forma activa a stas; esta antroploga se
propuso estudiar los desafos que se dan en esta red de actores al lenguaje de
los expertos, con el propsito de iluminar la posibilidad de crear lenguajes
colectivos ms apropiados a las nuevas formas de diagnstico en el contexto
social en el que son desplegadas.

159
Ibdem, p. 23.
213

En general, en este tercer mbito de anlisis de la tecnologas emergentes los


antroplogos estn desarrollando nuevos conceptos y metodologas de trabajo
de campo, comunidad, fronteras de investigacin, observacin participante,
etc., y una nueva tica de la investigacin basada ya no en la supuesta
produccin de conocimiento objetivo, sino en la posibilidad misma de
intervencin como experto cult~ral en los debates sobre tecnociencia. Es decir,
lo que nos est diciendo Arturo Escobar es que con todo ello se est creando
una nueva corriente o modelo de estudios antropolgicos a partir de la
emergencia de las nuevas tecnologas, modelo que vamos a seguir revisando
hasta observar sus varias .implicaciones epistemolgicas, metodolgicas, ticas
y polticas para la disciplina de la antropologa sociocultural e incluso para toda
antropologa.
Las novedosas preguntas que genera este modelo son: cmo se negocia el
acceso etnogrfico cuando ste ya no supone comunidades subalternas sino
instituciones de poder (corporaciones, laboratorios, comunidades de cientficos,
agencias del gobierno)?, no requiere el antroplogo cierto dominio de las
tecnologas a ser estudiadas?, cmo construye el etngrafo su autoridad
profesional en un mundo donde los sujetos son ellos mismos expertos
altamente. calificados?, qu problemas especiales debe enfrentar el etngrafo
en un trabajo de campo que no est restringido a un lugar o comunidad, sino
que ha de ser desarrollado en mltiples localidades y con una variedad de
grupos social~s?, debe anticipar el antroplogo la forma en que sus sujetos
-expertos en sus propios campos..,. buscarn apropiarse de los resultados de
su investigacin?, cmo maneja el antroplogo sus mltiples papeles de
aliado, crtico, traductor, observador, consultor de poltica social o interventor
con respecto a los mundos de la tecnociencia que investiga?
Para reforzar ms la certeza de que se trata, efectivamente, de un nuevo
mbito que se transforma en un => nuevo modelo o submodelo, el
antroplogo Escobar cita una larga lista de temas que ya se estn tratando por
parte de los antroplogos de la Asociacin Estadounidense como parte de este
modelo o submodelo emergente:
1) El diseo de software, 2) el proyecto de genoma humano, 3) la vida artificial,
4) la comunidades virtuales, 5) patentes biolgicas, 6) investigacin bsica en
computacin, 7) inteligencia artificial, 8) nuevas tecnologas reproductivas, 9)
214

laboratorios genticos, 1O) fsica nuclear, 11) cambio climtico global, 12)
biologa molecular, 13) laboratorio de inv~stigacin sobre el SIDA, 14)
biodiversidad y biotecnologa.
Para mostrarnos la importancia capital del surgi111iento de este modelo dentro
del campo antropolgico que est llamado a trastocar hasta los cimientos de la
disciplina misma, nos plantea ahora las siguientes problemticas a reflexionar:
*Las nuevas posibilidades tecnolgicas transforman las nociones y prcticas
de: a) cuerpo, b) vida, e) naturaleza, d) subjetividad y e) trabajo.
con las nuevas tecnologas no nicamente la vida, sino la evolucin misma
entran en la era del diseo-rediseo en forma explcita.
*Las transformaciones ocurren a lo largo de dos ejes principales: i) /o
orgnico-lo artificial y ii) /o real-lo virtual. Los nuevos polos de lo artificial y lo
virtual efectan una reorganizacin de la vida biolgica, social y aun emocional.
Los juicios sobre los efectos de las nuevas tecnologas se encuentran
divididos entre los extremos de: a) tecnofobia y b) tecnofilia. Para los primeros
las tecnologas conllevarn la sbordinacin final de lo orgnico a lo .
tecnolgico, incluyendo la natu~aleza y el cuerpo, los cuales se convertirn en
objetos secundarios en los procesos recombinantes que encabeza una clase
dominante en ascenso, que nicamente obedece la lgica de lo virtual (clase
virtual del capitalismo virtual). Para los segundos, en cambio, las nuevas
tecnologas prometen nuevas posibilidades de ser y nuevas formas de
alteridad, entendiendo /o virtual como potencialidad de ser. Por ejemplo el
advenimiento de una era posmeditica (que propuso Flix Guattari) donde la
interactividad y los ensamblajes maqunicos contribuyan a crear nuevos
"territorios existenciales de autorreferencia" 160 .
La postura de nuestro autor en ciertos aspectos parece ubicarse en puntos
intermedios entre estos extremos pero, en definitiva, se sita del lado
tecnoflico al no llevar a cabo una crtica negativa y positiva lo
suficientemente profunda acerca de lbs peligros de la lgica dominante que
est operando por encima, por dentro y por fuera del desarrollo tecnolgico de
la cuarta revolucin tecnoindustrial; es decir por vacunarse, segn l, de las
"visiones" capitalocentristas. Arturo Escobar no afila una perspectiva crtica

160
lbidem, pp. 28-30.
215

que haga ver que quien comanda real e ideolgicamente el desarrollo de las
tecnologas emergentes es el cdigo..,capital y su dispositivo plusvalor que
permean totalmente el conjunto social-cultural. Esta perspectiva es nodal para
entonces s ver de qu manera, cmo, qu, dnde y cundo se pueden luchar,
arrebatar, apropiar y redisear espacios, artefactos, prcticas, usos y rituales
tecnolgicos a las llamadas tecnologas emergentes; o sea cmo se pueden
convertir y construir tecnologas y prcticas tecnolgicas verdadera y
efectivamente alternativas, a nivel econmico, poltico y tico. Y entonces, en
ese sentido, pasar a revisar el papel que podra tener una antropologa y una
etnografa crticas, pero. positivas (con todo y nuevo m9delo o,submodelo), de y
respecto a las tecnologas emergentes; y, por tanto.. cmo situarse (la
antropologa y los antroplogos) respecto a los gebates, los movimientos, los
sujetos, los objetos, las prcticas y los usos que perfilan dichas realidades y
tendencias tecnocientficas. Veamos, pues, enseguida cmo Arturo Escobar
argumenta su postura aparentemente intermedia y alternativa pero realmente
tecnoflica, es decir postula un nuevo modelo antropolgico tecnof/ico. A favor,
pues, de las tecnologas emergentes que el capital est impulsando.

Nuevo modelo antropolgico tecnoflico para el posdesarrollo


Nuestro antroplogo colombiano hace referencia, en primer trmino, a sus
estudios sobre la selva hmeda tropical de Amrica del sur, en donde. i) por
una lado, la prospeccin de la biodiversidad impulsada por compaas
capitalistas y jardines botnicos trasnacionales y dominantes estn tratando de
apropiarse de los recursos naturales y culturales de la zona, y ii) por otro, los
grupos locales insisten en la defensa y el control de su territorio y cultura, y en
la autodeterminacin econmica y poltica de su modo de ser, basndose para
esto en lo que Escobar llama "rgimen de naturaleza orgnica" (el cual se
caracteriza por una relacin de continuidad entre los mundos biofsico, humano
y espiritual) .. Pero junto a stos 2 regmenes (el capitalizado y el orgnico) se
vislumbra un iii) tercer rgimen en ascenso que l llama de tecnonaturaleza,
que tiene su base en las formas biolgicas (transgnicas) que sern producidas
216

por la nuevas tecnologas moleculares, o sea en el desarrollo biotecnolgico y


en las mismas estrategias de prospeccin.
As, la opcin que nuestro investigador de las selvas hmedas plantea es una
estrategia de naturalezas hfbridas que implica una alianza de la
tecnonaturaleza con l.a naturaleza orgnica representada por los grupos locales
y activistas ecologistas, que -nos dice- ya se est cocinando, aunque
"cautelosamente". Lo que implicara al rnismo tiempo: 1) la defensa y
afirmacin de la cultura y 2) la apertura crtica a ciertas posibilidades de la
modernidad. Se perseguira, de esta forma, una modernidad alternativa 161 . Lo
. .
cual es deseable y puede ser cierto, s, pero siempre y cuando sean los grupos
locales los que tengan el control de su territorio y de su . cultura
(autodeterminacin) y decidan autogestivamente con conciencia y
conocimiento de causa qu tipo de estrategias, tecnologas y formas biolgicas
y biotecnolgicas les conviene adoptar. Y eso si es que les conviene, y si no,
pues definitivamente habra que rechazarlas y buscar otras, pues de lo que se
trata es, precisamente, de ser crticos respecto a las implicaciones econmicas,
polticas, tcnicas, culturales y ticas de esa tecnonaturaleza y de la
naturaleza hbrida (que a fin de cuentas viene a ser algo semejante) que
Escobar pone como buenas y positivas (esto es, que no las cuestiona, o no lo
suficiente por no caer en el temido capitalocentrismo, ms temido por l, segn
parece, que el propio capital ysus tecnociencias).
Arturo Escobar hace mencin, en segundo trmino, de la prctica del diseo y
la invencin de nuevas tecnologas, que pueden ser apropiadas o reapropiadas
por parte de los grupos del tercer mundo, con base en sus trasfondos y
tradiciones socioculturales, pero tambin abrindose a las perspectivas de: a)
interactividad, b) multiplicidad y e) procesualidad que despliegan dichas
tecnologas. Pues para nuestro antroplogo el mundo de la tecnologas
emergentes es contrapuesto al mundo del desarrollo (o sea el de las
tecnologas de la generacin pasada) 162 , veamos grficamente cmo:

161
Jbidem, p. 31-34.
162
Aqui habria que preguntarse si el mundo de las nuevas tecnologfas no es tambin un (el) mundo de
desarrollo.
217

Mundo de las Tecnologas Mundo de las Tecnologas Anteriores o de


Emergentes Desarrollo
~~ Rizomtico. ~~Arborescente.

~~ Descentrado. ~~ Centrado.
~~ Multidireccional. ~~ Unidireccional.
~~ No predecible. ~~ Predecible.
~~ Fomenta Alteridad y Subjetividad ~~ Congela Alteridad y Subjetividad
de las .formas.sociales e de las formas sociales e individuales.
indivipuales.
~~ Nueva racionalidad. ~~ Racionalidad caduca.
~~ Lo Esencial son las relaciones ~~ Lo Esencial son los determinantes
sociales y la produccin econmicos y la produccin .
de subjetividad, de crecimiento.
~~ Posibilita surgimiento de la ~~ Mantiene y refuerza la
Era Posdesarrqllo Era del Desarrollo

As pues, para el antroplogo colombiano de la Universidad de Massachussets,


existen verdaderas diferencias cualitativas entre los dos mundos, que
posibilitan que se pueda plantear que con el emergente se puedan imaginar y
crear realmente territorialidades o modernidades alternativas que tengan como
principio organizador central de la vida social las "maravillosas nuevas
tecnologas". Es decir, la constitucin de una Era Posdesarrollo que, adems,
tendr la virtud de extenderse al mundo subdesarrollado, siempre que los que
estamos inmersos en l, sepamos leer, traducir e interpretar adecuadamente
sus textos, cdigos, mensajes y los artefactos mismos; o por lo menos, digo yo,
su "espritu" o "ethos".
Algo muy similar es lo que recientemente ha propuesto el. comuniclogo
argentino Alejandro Piscitelli como estrategia "tecnolgica innovadora" para el
mundo en desarrollo. Tecnologa entendida como:
... todas aquellas conversaciones que ocurren a nuestro alrededor, en las
cuales inventamos nuevas prcticas y herramientas para conducir las
organizaciones y la vida humana. Estas conversaciones abren nuevas
posibilidades de accin, innovacin y especulacin en lo que concierne a
218

nuestras prcticas estndares y a las herramientas que necesitamos para


llevarlas a cabo.
E innovacin tecnolgica entendida como:
... a toda especulacin e innovacin respecto de nuestras prcticas, y a
toda invencin de. nuevasherramientas para apoyarlas y hacerlas posibles.
Disear herramientas es disear nuestras prcticas y este diseo ocurre
en el lenguaje. Por ello la innovacin tecnolgica no debe restringirse a la
ocupacin d$ personas altamente especializadas, sino que debe verse
como una forma de competencia en e/ lenguaje; como medio de diseo de
nuevas prcticas, para hacernos cargo mejor de nuestros intereses en el
mundo 163 .
Como se puede apreciar la concepcin sobre tecnologa e innovacin
tecnolgica, elude el ncleo "duro" de ellas para, en un giro hermenutico y
lingstico a la vez, volverse "blandas", muy a tono con las posturas dialgicas
(o conversacionales) de la posmodernidad y el toyo.tismo. La tecnologa como
una "modalidad de discurso" y la innovacin tecnolgica como "competencia
lingstica" parecen tcticas que cumplen con nuestras posibilidades y sueos
de posdesarrollo tecnolgico basado en l diseo y en el diseo del diseo
(disear el propio proceso de diseo):
He aqu una de la ventajas comparativas para los pases
desindustrializados: especializarnos en el diseo en todos los planos:
micro y macro, suntuario y de necesidades mnimas, esttico . y de
supervivencia, para los tiempos presentes y para los que vendrn 164
De manera especfica, Piscitelli propone la "reapropiacin sincrtica de las
nuevas tecnologas de la informacin", e inclusive apuesta con bastante
distopa o juego-experimento imaginativo por las futuras nanotecnologas de
la quinta revolucin industrial, pues ella nos convertiran en "tecnoanarquistas"
y "nanarquistas" (en la especulacin futurista): "potenciando al mximo la
autonoma y la individualizacin regional a partir del poder de estas mquinas".
En suma, el profesor Alejandro Piscitelli sugiere que nos convirtamos en
proveedores de "semillas tecnolgicas urbi et orbe". O sea; dicho en lenguaje
duramente econmico, que cambiemos nuestro rol en la divisin internacional

163
Cfr. Ciberculturas 2. O, en la era de las mquinas inteligentes, Piados, Contextos, Buenos Aires,
Argentina, 2002, captulo 2, p. 62.
164
Ibidem, p. 61.
219

del trabajo, que pasemos de ser proveedores de materias primas y


manufacturas de segundo orden a ser productores y proveedores de plantillas
de software de primer orden; esto es; "innovadoras" en su lenguaje-escritura,
en su diseo pues. De esta forma nuestra insercin en la macglobalizacin nos
~asegurara "ventajas comparativas", cierto nivel de "autarqua", y chance hasta
convertiramos en realidad nuestras ensoaciones posdesarrollistas.
En momentos como ste hay que aguzar los ojos de la imaginacin
realizando ejercicios, como el aqu propuesto, que nos muestren no tanto
la brecha insalvable que nos separa de los pases centrales, cuanto la
existencia .de atajos o puntos de singularidad a travs de los cuales sera
posible llegar mas pronto, o en mejores condiciones, a mundos mas
equitativos y tentadores, que a travs de la dolorosa y mimtica copia de
los pasos dados por las grandes potencias de ayer. Sin dejar de lado que,
a lo mejor, a donde hay que llegar no es all donde esos otros pases hoy
nos convocan con hipntica atraccin, sino a mundos virtuales slo
posibles de creacin a partir de una inmensa exploracin interior y de un
reforzamiento de identidades culturales y socia.les indelegables en ningn
ideal trasnacional 165 .
Y al dominio capitalista del primer mundo incrustado y "sincretizado" en
nuestros pases mediante la globalizacin hegemnica y neo-imperialista del
capital, cmo nos lo quitamos de encima? Ser proveedores de "semillas
tecnolgicas" nos asegurara tomar los atajos ms seguros hacia el
posdesarrollo o por los menos para lograr mejores condiciones, rompiendo con
la dependencia tecnolgica? Esa suve (soft) va microtecnolgica nos
asegurar un futuro econmico y sociocultural mejor? La hipntica atraccin
por las tecnologas de punta y por los modelos econmicos de los pases y las
empresas multinacionales metropolitanas, nos la podremos safar insertndonos
con mejores posibilidades d.e negoci!cin en la divisin planetaria de la
produccin y el mercado mundializado de mercancas mediante nuestros
productos tecnolgicos soft? stos nos aseguran las condiciones de
posibilidad de exploracin de mundos virtuales interiores y el reforzamiento de
nuestras propias identidades culturales y sociales?

165
Ibidem, p. 64.
220

Esta va "microsoftwariana" que proponen tanto Escobar como Piscitelli ya es


una realidad en contadas zonas del tercer murido, especialmente significativa
es la experiencia de la India en el rea de Bangalore (oasis en el desierto de la
miseria) donde una pequea lite que. trabaja .en hi tech se ha dedicado a la
maquila creativa de software basndose en al escritura de cdigos. Dicha
maquila de software y de sus servicios se hace para las grandes compaas
multinacionales como la Microsoft de Bill Gates. As, esa lite de empresarios
hindes y sus ingenieros tienen acceso a todos los bienes de una sociedad
hipermoderna de la informacin y se destacan como una casta
tecnoempresarial-ingenieril posdesarrollista en medio del subdesarrollo ms
infame de mil millones de seres humanos. Es ste el modelo "salvador" para
el tercer y cuarto mundos, cuando se sabe, por ejemplo, que a nivel de
software, el 80% de esta produccin on fine proviene de EE.UU., y en su mayor
parte de Silicon Va/ley ? 166 .

Propuestas de creacin de naciones digitales y de E..deve/opment para el


tercer mundo

As pues, esas seran las tareas creativas y adaptativas de software, ms que


de hardware, que se nos proponen para que el mundo subdesarrollado"salte~

al posdesarrollo, y para los pases del tercer y cuarto mundo y de


Latinoamrica concretamente sus posibiliddes estaran de perlas. Ya en los
mismsimos laboratorios del primer mundo se nos invita a los subdesarrollados
y se practica la investigacin y la creacin conjunta de investigadores de "todos
los mundos", que sintticamente se pueden dividir en dos: los de los pases
desarrollados (G7 o G8 o a lo sumo G1 O) y los del "mundo en desarrollo"
(decenas); no para buscar transferencias tecnolgicas de los primeros a los
segundos sino para promover investigacin conjunta para pensar estrategias
de educacin y (pos)desarrollo 167 , con "el objeto de inventar la tecnologa digital
que se adece a las necesidades de las personas y comunidades pobres,

166
Vase para mayor profundidad de informacin al respecto, David Rosenberg: Los clones de Silicon
Valley, Reuters-Pearson educacin, Madrid, 2002, pp. 29, 33, 46, y especialmente el Cap. 7, "Bangalore,
India: una isla de silicon en un mar del tercer mundo", pp. 137-162.
167
Aunque en los primeros das de junio del 2003, a iniciativa del gobierno mexicano foxiano, a travs
del director del CONACYT, Jaime Parada, se declara la posiblidad de transferencia tecnolgica de
"vanguadia" (y su recepcin) de algunas empresas de Estados Unidos a algunos centros de investigacin
y de aplicacin tecnolgica de Mxico
221

siempre bajo .el precepto ya mencionado de no imponer soluciones, sino


fomentar la creatividad, para que se inventen soluciones propias" 168 .
Siguiendo las reflexiones del "primer epistemlogo de la era de la
computacin": Seymour Papert, que sugiere soluciones construccionistas, se
proponen y se llevan a efecto soluciones para:
a) Que las personas aprendan a construir activamente nuevos conocimientos,
en vez de recibir informacin que les es transmitida. b) Que las personas que
aprenden se comprometan a construir artefactos que les son personalmente
significativos, como juguetes, programas de . computacin, animaciones o
robots. e) Que con este aprendizaje se promueva la interaccin de la persona
en el seno de la comunidad. d) En suma, que se aprenda para el desarrollo
sostenible, para la independencia, para "romper el ciclo de dependenci;:l -de
los excluidos para con los incluidos- que se genera ad infinitum con la
transferencia de tecnologa basada en el modelo lineal de desarrollo".
O sea, se pretende crear una nueva relacin socioeconmica posdesarrollista o
de e-Desarrollo (e-Oeve/opment), con el objetivo de que la llamada "brecha
digital" entre los pases desarrollados y subdesarrollados -aunque sea slo a
nivel "experimental"- se vaya cerrando con cierta "fluidez", mediante la
"cooperacin" en la investigacin tecnolgica digital, bsicamente softweriana,
en ciertos centros y departamentos de investigacin tecnolgica de vanguardia
y "democrticos" del primer mundo (como el Laboratorio de medios del Instituto
Tecnolgico de Massachussets). Se trata, obviamente, de "experimentos" en
micro escala y slo "simblicos" de las "buenas intenciones" que demuestran
algunos funcionarios, directivos e investigadores acadmicos de algunas
instituciones que pretenden demostrar su disposicin de "compartir" los nuevos
planteamientos, mtodos, procedimientos y tcnicas de aprendizaje e
investigacin "sustentable"; a manera de micromodelos de lo que en el futuro
supuestamente nos ofrecer el modelo globalitario de la democracia liberal
burguesa. Sus objetivos son aminorar las brechas digitales, mediante la
promocin del uso de la creatividad y la imaginacin creativa conjunta para la
creacin de interfaces diversas que buscan conectar adaptacionalmente a los
desconectados (subdesarrollados), esto es adecundolos a sus posibilidades

168
Cji. Eleonora Badilla Saxe: "El Media Lab y la brecha digital" en revista Poltica Digital, No. 6,
octubre-noviembre 2002, pp. 36.
222'

tecnologicistas que en el presente (y en el futuro inmediato y mediato) son


reducidas, escasas, en relacin a las abundantes de los grandes consorcios e
instituciones primermundistas. Por las repercusiones reales de estos
experimentos que invitan a unos cuantos investigadores tercermundistas y
cuyos efectos reales en la soluc:;in conjunta de los problemas econmicos,
sociales y tecnolgicos de los pases del sur son ridculamente mnimos, ms
bien dichos experimentos de "cooperacin" funcionan a manera de coartadas,
bromas de mal gusto o simulacros que slo sirven para crear falsas
expectativas, aunque no dejan de ser interesantes y efectivos para los
investigadores y ciertas instituciones acadmicas y de investigacin
"privilegiadas" que son llamadas o invitadas a dicho trabajo y aprendizaje
conjunto. Ello no contribuir, por mejor intencionados que sean los objetivos, a
generar naciones digitales que puedan equipararse o tan slo competir con
cierta simetra con las corporaciones, organizaciones y consorcios del nasqad
tecnolgico mundial (centrado en la industria militar), es decir con los grupos
trasnacionales poderosos de la tecnologa global que dominan el mercado
planetario de la investigacin, del "traslado" y de la compra-venta de
tecnologas y artefactos emergentes o de vanguardia 169.

Antropologa de la interface, antropologa ingenua


Y volviendo al rol que tendra la antropologa en las construccin de naciones
digitales de nuevo tipo, nadie mejor que /os antroplogos para encabezar esa
cruzada pro posdesarrollo o que busca el desarrollo tecnolgico sustentable o
por lo menos fluido. El antroplogo A. Escobar propone la constitucin .del
nuevo modelo o submodelo antropolgico que contendra como eje central: una
antropologa de la interface Esta se encargara de traducir, conectar y adecuar
los elementos de la novsimas tecnologas a las realidades e identidades
socioculturales especficas del tercer mundo y de Latinoamrica
particularmente.

169
Con cierta ingenuidad Eleonora Badilla, mexicana investigadora "invitada" del consorcio Digital
Nations del Laboratorio de Medios del famoso MIT, seala que en dicho Instituto Tecnolgico:
" ... buscamos disear las tecnologas necesarias y las estrategias sociales pertinentes, con el fin de detener
el crecimiento de las enormes brechas de desarrollo entre pases y promover la generain de nuevas
. oportunidades para que los tradicionalmente excluidos puedan convertirse en Naciones Digitales"
(Jbidem, p. 37).
223

Dicho en palabras de Escobar: "Esta Antropologa relacionara identidades


histricamente constituidas ('usuarios'), estrategias ecolgicas y tecnopolticas
('tareas') y posibilidades tecnolgicas culturalmente especficas" 170 . De esta
forma Escobar le da el welcome to cybercu/tura 171 para el mundo
subdesarrollado, planteando que la globalizacin capitalista no. engendra
necesariamente formas de economa y de tecnologa que lleven a reforzar
dicha globalizacin, lo que est diciendo es que se puede ir creando una
globalizacin no capitaJista, no neoliberal, no basada en el capitalismo (pero
dentro del capitalismo), O sase una "globalizacin posdesarrollo", sobre la
base ("atajos") de la combinacin de algurios de los siguientes ingredientes
indispensables: a) las nuevas tecnologas, b) las .comunidades del tercer
mundo que aun mantienen formas culturales y prcticas materiales diferenteso
no capitalistas, e) otros actores sociales que estn dispuestos a las
negociaciones e interfaces para crear modernidades alternativas, d) los
antroplogos que estn fundados en el nuevo modelo y que realicen la
antropologa y la etnografa de la interfaz.
Todo ello est muy bien conectado y nos parece bien intencionado, pero el
problema que seguimos encontrando es una postura acrtica hacia las nuevas
tecnologas (no as con respecto a las anteriores); es decir una actitud
panegrica y por tanto legitimadora de la acumulacin flexible neotoyotizada y
la macmundializacin de las trasnacionales capitalistas que son las que en el
fondo estn impulsando y promoviendo esta cuarta revolucin tecnolgica del
capital que apunta a la quinta (y definitiva?). Y esto es lo que definitivamente
Escobar se niega (ingenuamente?) a ver, esto es, a cuestionar:
Acaso las nuevas tecnologas no pretenden a su manera propiciar, reforzar,
desarrollar, etc., el crecimiento econmico, la productividad, el consumismo, la
extraccin del plusvalor y la obtencin de pinges ganancias? Las
telecomunicaciones, la biotecnologa, el Internet, los nuevos materiales, el
desarrollo de nuevas tcnicas de obtencin de energa, etc., no estn al
servicio primordial, o no les interesa seguir, el modelo expoliador de riquezas y
subordinador al poder del capital-dinero? Son tan neutras las nevas

170
Ibdem, p. 39.
171
Vase su artculo de 1994 ya citado en nuestra Introduccin: Welcome To Cyberia. Notes on the
anthropology of the cybercultura
224

tecnologas que slo hace falta interfazarlas, traducirlas, resemantizarlas y


adaptarlas a los intereses alternativos? Acaso no haba planteado Escobar
que las tecnologas y sus objetos (mquinas, artefactos, dispositivos) son ellas
mismas polticas? (Adems hay que recordar las "mximas" mcluhianas de: "el
medio es el mensaje" y "el medio es el masaje") Cundo se dio una revolucin
radical o siquiera una transformacin cualitativa del sistema econmico y
poltico que ha producido tanto las tecnologas anteriores como las
emergentes? No es el mismo sistema, incluso ms salvaje e injusto, el que ha
propiciado la ~mergencia y la propagacin global de las nuevas tecnologas y
su parafernalia material y semiesfrica (marketing, ciberpublicidad, etc.)?
Acaso el mundo de las nuevas tecnologas no es, en general, el mismo
mundo de las tecnologas anteriores?
. El mundo .de las nuevas tecnologas no
contiene y proyecta aspectos alienadores, peligrosos, riesgosos y
hegemnicos? Cules son, dnde estn sealados, en qu consisten, cmo
se dan, cmo afectan dichos aspectos e ingredientes?, acaso Escobar se
ocupa de ello, o ms bien da por sentada su benevolencia en relacin a las
negatividades de las tecnologas del desarrollo? El tercer mundo, y posible
ex-tercer mundo, especficamente el mundo latinoamericano, se encuentra en
condiciones especia,les para negar o superar el desarrollo y construir el
posdesarrollo de manerl autnoma (algo as como el socialismo en un solo
continente, pero sin pasar por las extenuaciones de una revolucin social
integral)?
stas y otras muchas preguntas son las que hay que contestar para, entonces
s, ver cmo se. pueden apropiar, resignificar, estilizar, etc., las novo-
tecnologas, .o mejor .dicho algunas de ellas o. de algunas funciones,
significados, rasgos y usos de ellas para ... crear mundos y modernidades
socioculturalmente alternativas. Y estas cuestiones son, precisamente, las que
nos planteamos y tratamos de contestar en esta tesis, con el objetivo de ver de
qu manera la teora y la prctica antropolgica de perspectiva crtica puede o
en qu medida y modalidades est en posibilidades de contribuir a esclarecer
los sentidos de la posmodernidad y de la cibercultura, y a colaborar en
.desarrollar mundos alternativos al capitalismo. Y en ese tenor es que
pensamos que son retoma bies. y rescatables varios de los aspectos y
elementos que estn contenidos y expuestos en las nuevas tecnologas y en la
225

cibercultura misma, y en eso s coincidimos plenamente con el antroplogo


Arturo Escobar:

Refundacin de la antropologa? Hacia una antropologa sin atavismos.


Pero para terminar de discutir con las posiciones por l expresadas en su
crucial artculo, vearnos cules son sus conclusiones y qu pensamos en torno
a ellas. Para el antroplogo de la Universidad de Massachussets la formacin
de una antropologa del mundo de las nuevas tecnologas no slo es la
construccin de un nuevo modelo o submodelo que conlleva cambios
epistmicos, metodolgicos, polticos, .ticos, etc., sino que .. implica. la
reconstitucin de toda la antropologa socioculturaL Est,o quiere decir que
significa .la magnfica oportunidad de romper con la dinmica de lo Mis,mo y lo
Otro creada por la ratio occidental-europea y de esta forma desprenderse del
lugar del salvaje que le ha asignado l.a divisin social del trabajo acadmico e
investigativo occidentaL An ms significativa puede ser esta situacin para la
antropologa latinoamericana que se ha refugiado histricamente en esa
dinmica y en ese "incmodo" lugar (que Escobar llama del "primitivismo y
mesianismo", aunque "no siempre y no en todas partes y muchas veces con
gran relevancia" 172 ).
De esta manera la pregunta para la antropologa es: si est dispuesta y
preparada para sus dos tareas confluyentes: a) romper con la razn occidental
y abandonar el lugar del salvaje y b) construir la antropologa de las nuevas
tecnologas como antropologa de la interfase, La intencin crtica de ello es
crear una antropologa universalista y para Latinoamrica insertarse en ella
como interface, para contribuir ounto con otras disciplinas que estn en la
misma frecuencia) a crear e imaginar otras formas de organizar la sociedad, la
economa, otras identidades, otras formas de ser; otras naturalezas que se
salgan de la lgica que ha impuesto la ratio occidental-europea de lo Mismo-lo
Otro o de la mirada antropolgica puesta y circunscrita en el lugar del salvaje.
Con las propuestas de Escobar vemos ms meridianamente las tendencias
actuales de la antropologa sociocultural, pues de forma definitiva, este
antroplogo colombiano propone un nuevo modelo y una refundacin de la

172
"Antropologa y tecnologa", p. 41.
226

disciplina. La problemtica crucial es nuevamente la incomodidad, la


obsolescencia y la caducidad que se encuentra en el estudio de "los otros
lejanos y exticos" y el desplazamiento o reacomodo en los cambios
globalizadores def capital, hacia ~ ~ ~ el estudio de "los otros cercanos,
inmediatos y familiares". Inclusive las otredades que terminan con la dinmica
"lo mismo-lo otro", es deCir, l,as .;;... otredades que se "diluyen" como tales al ser
apropiadas y adaptadas en el momento mismo (o a lo sumo inmediato) en que
son imaginadas, diseadas, producidas, aplicadas, exportadas
tecnolgicamente. Y que se pueden captar y aun ser partcipes de ellas con el
estudio antropolgico de los espacios tecnocientficos y tecnoeconmicos en .
que las nuevas tecnologas son las protagonistas. Es all el nuevo lugar de la
antropologa, el lugar que puede liberarla de sus atavismos al participar y estar
conviviendo y reportando ("antropologa ocasional" dira M. Aug) "en el lugar
de los hechos". Claro vemos que habra entonces que distinguir dos tipos de
antropologa, por el lugar y la circunstancia que ocuparan:
~~Uno, el de la antropologa del primer niundo que estara directamente
(observacin participante y, mejor, participacin observante) en los
laboratorios, las fbricas y las oficinas ciberinteligentes donde se cocinan los
proyectos, los diseos y los moldes de la tcnicas y sus artefactos (aqu cabe
la posibilidad, como lo acabamos de ver arriba, que uno u otro cientfico social
sea invitado o "se cuele" en dichos espacios primermundistas). Es propiamente
la antropologa de las emergentes tecnologas.
~~ ~~Dos, el de la antropologa del tercer mundo que estara directamente
participando en los espacios donde, esencialmente, se aplican, ajustan e
interpretan esos proyectos, diseos, moldes, tcnicas y artefactos; su labor
sera contribuir a visualizar si es posible o no, o en qu condiciones y
proporciones, su reorientacin, reconversin y/o apropiacin. Es
especficamente /a antropologa de la interface.
Seran ambos papeles un acuerdo de divisin del trabajo ms o menos estricta,
pero roles complementarios, en pos de imaginar y crear modernidades
alternativas, utopas y subjetividades que se salgan del esquema de desarrollo
convencional. A los participantes de los dos niveles de este modelo se les
presenta un mundo de posibilidades y creatividad, aunque en definitiva, a los
del. primer nivel les toca cumplir un papel ms crucial pues son los que
227

intervienen en los laboratorios y espacios tecnocientficos estratgicos,


podramos decir en los no lugares, hiperlugares, lugares de flujo o de fluidez,
lugares de globalizacin, lugares de la innovacin, etc., nodales y definitorios
de las nuevas realidades e hiperrealidades que el pancapitalismo est
proyectando como una red de redes: la red global que esboza M. Castells.
Lo que cabe cuestionar aqu a propsito del rol crucial de los antroplogos del
primer mundo, porque definitivamente est claro el. rol secundario aunque
importante de los del tercero. El cuestionamiento es si realmente pueden o
estn en la posibilidad de influir, ser copartcipes, o siquiera ser testigos de
peso en los espacios sociales y tecnologizados de las determinaciones claves
que se toman y se deciden en los centros del poder capitalista planetario
(productivos, tecnolgicos, militares, financieros, polticos). Ese protagonismo,
coparticipacin, observacin participante que nos menciona en su artculo
Escobar no es ms bien secundario, subalterno, marginal, etc., respecto de
las juntas directivas, ejecutivas y exclusivas (y despus de la irrupcin de los
"globalifbicos" hasta "bu11kerizadas") donde se toman ias decisiones ms
poderosas e influyentes que disean, planean y moldean al mundo (sus
estructuras, recursos, habitantes, etc.) bajo. el proyecto globalizador y
hegemnico .del capital?
Por lo que toca a !a insistencia de Arturo Escobar en la necesidad de superar
el lugar antropolgico del salvaje como forma de recomponer y salvar a la
antropologa sociocultural, nos parece que el hecho de abrir un nuevo modelo o
s.ubmodelo basado en el estudio y en la participacin de las tecnologas
emergentes, no garantiza en absoluto su escape o salida ni de la lgica del lo
mismo-lo otro, ni tampoco del lagos, del cogito europeo-occidental. Es decir,
que Escobar no explica por qu ni cmo podra ser efectivo ese salto, sabiendo
que las nuevas tecnologas no desaparecen la otredad (aunque pueden hacerla
tal vez, en algunos aspectos, ms "cercana" y ms "instantnea"), ni menos
aun rompen con la razn occidental, sino que, por el contrario, en muchos
niveles la profundizan. Asimismo, por qu habra que acabar con la dinmica
de lo mismo-otro, por qu habra que negar la ratio occidental sin antes ver qu
puede ser recuperado de ellas para edificar una razn y una mismidad-
alteridad ms humana y universal, que sin negar las diversidades promueva
una hermandad sin alienaciones e injusticias. O sea para construir una
228

humanidad planetaria que integre y respete a sus otros biolgicos,


atmosfricos, sociales y culturales que son ella misma, parte integral y
participante de su corporeidad que necesita ser revitalizada, no con lo irracional
solamente, sino con el corazn de una razn consciente, comunicativa, vital y
sensible, es decir una razn que promueva personas libres y comunitarias.
El apuntalamiento de una etnologa o antropologa sociocultural renovada, y
apartadora slo ser posible si es capaz de mantener y usar recreativamente
su riqueza terica, epistemolgica, metodolgica, tcnica y tico..:poltica en el
anlisis y estudio de los fenmenos emergentes de la globalizacin capitalista,
sin perder la perspectiva que de lo que se trata es de tener un punto de vista
crtico sobre ellos, esto es, de hacer un balance de sus positividades y
negatividades en vistas a transformarlos a favor de avanzar no slo
modernidades alternativas sino de una modernidad humanizada para todos,
que somos Mismos y Otros a la vez. Y es all en esa panormica que la
antropologa puede ejercer y ejercitar su dimensin autocrtica puesto que est
indisolublemente ligada a la razn y sus sensibilidades, a lo humano en todas
sus fibras, expresiones y represent~cions. Y en este sentido "deshacer" o
"diluir: la razn (por ms 'occidental'' que sea) implica golpear sus
contenidos racionales, y an sensoriales, y por tanto humanos
De esta manera podemos concluir este comentario al modelo escobariano,
sealando que las propuestas que nos hacen los antroplogos, socilogos,
etctera, de los mundos contemporneos, de los mundos de flujos globales, de
los mundos de la globalizacin y de las nuevas tecnologas (que es el mismo
mundo pancapitalizado que todos vivimos), son. bienvenidas siempre y cuand.o
puedan conectarse dialcticamente, dialgicamente, complejamente y
crticamente en la dinmica unificada de la antropologa de la mismidad y de la
otredad, tanto de la "otredad cercana" como de la "lejana" (que no tiene por que
ser extica, folklrica, ni salvaje, simplemente otredad humana y cuanto ms
difana mejor). O ms de la otredad inmediata y de la no tan inmediata (ya que
las 2 son cercanas). Pues en ambas se ha basado, se basa y se puede basar
el constante crecimiento de la antropologa cmo disciplina cooperante (y cada
vez ms interdisciplinaria-transdiciplinaria) pero autnoma en el campo de las
ciencias humanas y sociales.
229

Antropologa-Etnografa del Interfaz: Estilo tecnolgico, tecnologa


hablada y educacin tecno antropolgica
Veamos ahora algunos ejemplo de la antropologa de las nuevas tecnologas
llevada a cabo como antropologa-etnografa de interfaz en un pas
latinoamericano: Mxico. El primero se trata del trabajo de investigacin llevado
a cabo por la socioantroploga Mara TeresaM$rquez sobre el Centro Nacional
Editor de Discos Compactos (CENEDIC) de la Universidad de Colima, en
donde a propsito de la produccin manual. (casi "artesanal"), recreadora y
adaptadora a las condicionessocioeconmicas y cultural.es de software por
parte de ingenieros jvenes de la localidad, la autora hace .. una propuesta
epistmica y metodolgica para los estudios de antropologa de la tecnologa
en torno al manejo del concepto de estilo tecno/gico 173
Esta categora construida a partir de definiciones de varios antroplogos e
historiadores. de la tecnologa moderna, trata de recoger los elementos tanto
objetivos cmo subjetivos, tanto funcionales y formales como valorativos y
simblicos (materialidad, organizacin social y econmica, interpretacin, usos,
tipos, diseos, ideas, normas, significados, identidad, etc.) del proceso
tecnolgico visto como parte de Jo sociocultural. Se basa en dos ingredientes:
el primero la tecnologa o sistema tecnolgico vista como produccin social
hecha de elecciones, adaptaciones y desarrollos que los grupos encuentran en
su propio ambiente o tradiciones o en las de otras sociedades (Pierre
Lemonnier). El segundo el estilo visto como la creacin y el control de una
estructura constituida por componentes objetivos, de contenido, interpretativos,
evaluativos, juicios de calidad y relacionales (lan Hodder). De lo que se trata
con esta propuesta es de incorporar los aspectos interpretativos y de ajuste
ocasional (electivos) con los aspectos materiales y objetivizantes: "evento
tecnolgico como interpretacin", pero tambin "interpretacin como evento
tecnolgico". Lo que se quiere. (y en esto tambin coincide con Escobar y con
Martn Juez) es, pues, oponerse a los determinismos, a los economicismos, a
los tecnologicismos ideolgicamente opresivos que extienden la creencia de
que "hay una sola manera de crear un sistema tecnolgico, la idea de que las
leyes de la economa, de los descubrimientos de investigaciones cientficas, y

173
Vase su artculo: "Estilo tecnolgico: construyendo puentes entre tecnologa y cultura". Revista
Nueva Antropologa, Vol. XVIII, Nm. 60, Mxico, D.F., febrero 2002, pp. 69-88.
230

los imperativos de eficiencia tcnica son los nicos determinantes de los


resultados de un sistema" (Thomas P. Hugues) 174 .
Con esta perspectiva en mente, Teresa Mrquez encuentra que los jvenes
especialistas programadores del Cenedic, en su situaCin marginal
(transferencia tecnolgica, equipamiento tcnico, construccin de
infraestructura, recursos econmicos), pero estimulante (adaptacin,
innovacin, reconocimiento, buenos salarios, prestigio, tanto a nivel individual
como colectivo ante la comunidad) en relacin a otros Centros y Empresas del
primer mundo (que cuentan con mayores recursos econmicos, manejan
procesos automatizados y est conectados a mercados mundiales), trabajan
creativamente sus diseos y presentaciones de software de CD's-ROM
(pantallas e interfases "amigables" para los usuarios). Crean a travs de
itinerarios sinuosos, tcnicas manuales y a veces mecanismos improvisados,
sus productos computacionales-informticos con rasgos distintivos y altamente
valorados de "la identidad y el imaginario del grupo" .
. Dicho de otra manera, con sus formas de trabajo electivas, ajustadas y
evaluadas socioculturalmente a sus condiciones y a su universo, producen un
exitoso estilo tecnolgico local, propio, diferente.. (al de las trasnacionales y al
de otras localidades). En palabras de la autora, existe
... una efectiva produccin de significados (disfrazados de criterios de
calidad) que son trasladados del mbito de las tecnologas de cmputo e
informacin al contexto soCial y cultural que queda as transformado[... ]el
mtodo de las marcas y el diseo de interfaces representan su particular
interpretacin (en tanto evento) de cmo 'hallarle el modo' al tema de los
discos compactos, y responde a expectativas culturales locales y del
'

entorno que ellos mismos han construido bajo la .apariencia de calidad )


tecnolgica 175 .
Nuestra autora ha querido desde la antropologa sociocultural trabajar con un
concepto "holstico" y aglutinador de tecnologa (cosas, significado y poder) y
de sistema o proceso tecnolgico (existencia material, relaciones,
interpretaciones, elecciones), en donde en el caso de los diseadores de
software del Cenedic se viera y se concibiera -como .ella dice- que las

174
Citado por Mrquez, p. 78.
175
lbidem, p.85.
231

pantallas slo tienen sentido en relacin con sus constructores y sus objetivos,
con las herramientas tcnicas usadas; con los conocimientos tecnolgicos y
con la construccin y dominio de significados; se trataba de que con dicha
conceptualizacin se abarcara eJ procE?SO "total" de edicin de CD-ROM. Sin
" .
embargo, desde mi punto de vista, nuestra investigadora -por lo menos en este
artculo- enfatiza los aspectos. cultura listas, tanto. de produccin de significados
como de expectativas culturales locales, a gradot~l que la "calidad tecnolgica"
es mera "apariencia", y .los "criterios de calidad" sqn "disfraces". No veo en este
artculo ni el proceso total de edicin de cos, ni su conexin con el contexto
inmediato, amn que hace falta una integracin o siquiera una refl.exin del
contexto tecnolgico mayor (nacional, trasnacional, mundial). Por querer
salvarse del economicismo y el tecnologicismo, no presenta los vnculos de
esta comunidad de ingenieros mexicanos de interface con los procesos
tecnolgicos y con el sistema tecnolgico ms amplio (ya globalizado en el
mundo capitalista imperial contemporneo) de los softwares, de los CD's-ROM,
de los grupos, compaas, empresas que giran entorno a la produccin y a los
diseos automatizados y estilizados.
Mara Teresa Mrquez cae en algo que criticaba, o sea desobjetiviza o
desmaterializa el proceso tecnolgico al no presentar datos y anlisis de las
materias primas, herramientas, operaciones, inversiones, costos, etc.,
econmicos y sociales del proceso productivo y tambin al no correlacionar y
contextualizar ms all de lo loca.lizado el trabajo estilstico tecnolgico de los
especialistas del Cenedic. Pareciera, y eso si puede ser una apariencia y un
disfraz real, que la indiscutida creatividad tecnoestilstica de los ingenieros y
operadores interface creara no slo una libertad electiva-interpretativa
(construccionista) y adaptativacultural, sino una verdadera libertad de control y
de poder frente a la dominacin y el poder hegemnico de la tecnologa
capitalista mundial-global. . Y no es que dicha libertad que da el estilo
tecnolgico local en los pases latinoamericanos y subdesarrollados deba ser
minimizada o no reconocida en sus potencialidades de ajuste, creatividad y de
relativa autonoma, sino que para ser valorada en sus justos trminos debe ser
contextualizada y dinamizada (dialectizada) a nivel nacional y mundial, y
pienso, debe ser estudiada por lps antroplogos incluyendo, a la par de lo
232

simblico, las contradicciones y los determinantes econmicos, polticos, ticos


y tecnolgicos mismos del proceso tecnolgico y tecnologizador.
Volviendo al concepto de estilo tecnolgico que redisea M.T. Mrquez,
podemos decir que -aunque cargado de elementos culturales o simblicos-
interpretativos (que tienen resonancias de las escuelas difusionista-culturalista
y hermenutica), y por eso mismo-, puede ser una posible fuente de
descubrimientos de las estrategias adaptativas o negociadoras e incluso
innovadoras y parcialmente autonmicas que los grupos latinoamericanos
pueden llevar a cabo en sus contextos culturales locales.
En un segundo artculo, continuador y complementador del primero, Ma.
Teresa Mrquez176 saca a relucir su perspectiva de estudios sociales de la
tecnologa cargada, definitivamente, hacia el lado constructivista-
interpretativista que destaca "la interpretacin o la construccin social de la
tecnologa de quienes la usan" en oposicin de quienes la disean, la
construyen y quienes ponen "la reglas y las normas de uso", etctera. En este
trabajo Mrquez enfatiza el lado discursivo-interpretador de los sujetos sociales
que participan de la tecnologa y sus relaciones, sealando que sta (la
tecnologa) ms que productos tangibles o hardware (discos compactos, por
ejemplo) o intangibles o software (cdigos ledos a travs de computadoras y
dispositivos fsicos), esta hecha de "evocaciones al contexto social que la
fundamentan y dan sentido. La vida social est compuesta de innumerables
cajas negras, la tecnologa (sea la hecha o la hablada) es un instrumento para
entrar en ella y mostrar cmo funciona". Para mostrar y demostrar ese lado
predominante, la autora se vale de un estudio emprico sobre el mismo
ambiente de laboratorio tecnolgico anterior, pero ahora estudiando no tanto el
estilo tecnolgico sino el habla tecnolgica. Antes de co'mentar brevemente
algo al respecto conviene dejar claro que, por mi parte, no desdeo los
aspectos semiticos y socioculturales de la tcnica y la tecnologa (como lo
veremos en el prximo captulo), pues para m, stas producen-reproducen y
organizan tanto objetos materiales y objetos semiticos como relaciones y

176
Vase Ma. Teresa Mrquez: "Etnografla de los discursos en el laboratorio: tecnologa y presentaciones
identitarias", revista Estudios sobre las Culturas Contemporneas, Vol. VIII, Nmero 16, diciembre de
2002, pp. 96-119.
233

contextos socioculturales e histricos, adems de sujetos biolgicos y


socfoculturales.
Ma. T. Mrquez analiza a travs de tcnicas de anlisis del discurso
(principalmente en su aspecto verbalizador-comunicativo) cmo la tecnologa
interviene en las inteligibilidades, interpretaciones, explicaciones y
representaciones que los individuos y grupos (en este caso los habitantes del
laboratorio de software) hacen de s mismos y de los otros (en este caso
clientes que llegan de afuera), en sus problemas tcnicos, en las valoraciones
de sus experiencias, en el repertorio de soluciones a esos problemas, y en sus
interacciones-negociaciones con otros, creando auto-imgenes y
autorrepresentaciones de s mismos y de los otros en contextos creados por
ese tipo de tecnologa. El concepto clave con el que trabaja es el de tecnologa
hablada, entendida sta como "una regin de significados configurada por
actos de comunicacin, discursos e interacciones verbales que tienen como
contexto una experiencia, un proceso o un artefacto tecnolgico" (p. 97). De
modo que "en la tecnologa hablada se hace evidente lo que la tecnologa tiene
de simblico: aquello precisamente configurado y configurador de las ideas, los
signos, los smbolos y los mitos que definen la funcin material del artefacto
tecnolgico que es la parte ms visible y, por tanto ms representativa e
innegable de la tecnologa" (p. 98). As pues, la "tecnologa hablada nos seala
los mecanismos y patrones discursivos que pueden seguir las personas y los
grupos para darle for:ma y sentido a sus realizaciones tecnolgicas" (p. 116).
Desde mi punto de vista los estudios de tecnologa hablada illjminan un
aspecto importante del sistema tecnolgico y tecnocientfico (que participan a
su vez de una dinmica mundial econmica-poltica, sociocultural y tico-:
ideolgica), pero sta tecnologa tendra que ser interconectada
dialcticamente con el conjunto de campos de tecnologa proyectada-
diseada, tecnologa usada-vivida, tecnologa modelada-remodelada,
etc., amn de analizar sus resultados-consecuencias e implicaciones
inmediatas, mediatas y generales, micro, meso y macro, etctera. Puesto que
la tecnologa y sus sujetos productores-reproductores-consumidores estn
inmersos en esas redes y en la dinmica capitalista que las engloba mediante
sus cdigos materiales-semiticos de poder y de consenso.
234

Otro concepto en este mismo sentido de la interfaz tecnologa-semiosis-cultura


es el de educacin tecnoantropolgica que propone el antroplogo espaol Ma.
Jess Bux. A travs de su diseo y de su implementacin, se podr
aprehender y aprender de otra manera a las tecnologas, tanto en trminos
materiales como significativos, pues ambos -nos dice-- son reales en sus
consecuencias. Especficamente este antroplogo plantea una actitud crtica
ante la ciencia, la tcnica y la cultura, y una conviccin de que ellas no slo nos
influyen sino que tambin ,podemos disearlas como vehculos para negociar
significados, generar nuevas estructuras de realidad y futuros probables" 177 .
Adems propone la transdisciplinariedad entre ciencia, ingeniera y
humanidades y una heurstica flexible que permitan desarrollar el conocimiento
. en accin y la transculturalidad.
Bien, este planteamiento de Bux.es crtico, aunque en su "negociacin de
significados" y en su "generacin de nuevas estructuras", no se dice a qu
nivel y de qu tipo de significados y de estructuras se tratan de negociar y de
construir. Si no se toca, es decir si no se transforma, la estructura de la
tecnociencias a favor de las gentes su propuesta de transdisciplinareidad
queda sometida a los intereses de las estructuras y dispositivos dominantes.
As, desde mi opinin tanto en las propuestas conceptuales y prcticas de
Mrquez como en las de Bux, hace falta mayor criticidad (profundizacin de la
crtica) y la incorporacin de los conceptos y los mtodos de la crtica de la
economa poltica, que incluye en su seno una crtica de la tecnologa histrica
y capitalista en particular 178 . O mejor dicho, en la construccin de una
antropologa crtica y positiva de la nuevas tecnologas y sus efectos eri este
polarizado mundo capitalistaglobalizado, hace falta la integracin de conceptos
econmicos, polticos, sociales, ticos y culturales; all los conceptos de estilo
tecnolgico y de tecnoantropologa educativa, aunque con cierto grado de
consistencia en s mismos, podran tener su lugar al formar parte de un corpus
realmente holstico y dialctico (y materialista histrico). En consecuencia
se podra valorar hasta dnde verdaderamente se estn creando espacios
socioculturales locales alternativos que posibiliten -como es el deseo de
177
Consltese su artculo: "Prospectiva antropolgica", en el texto de C. P. Kottak: Antropologa,
McGraw Hill, Madrid, 1994, pp. 498 y 499.
178
Vase para este punto el artculo ya citado (en nuestra Introduccin) de Jorge Veraza: "Marx y la
tcnica, desde la perspectiva de la vida".
235

Escobar, Bux, Piscitelli y de otros muchos antroplogos y cientficos sociales-


la construccin de "mundos tecnolgicos y metatecnolgicos alternativos".
Porque como con certeza ha sealado el antroplogo Maurice Bloch 179 , se
pueden construir lugares y prcticas contrahegemnicas, que pueden ser
reveladas y reivindicadas por antroplogos (y cientficos sociales)
comprometidos que. cuenten en su haber con teoras, epistemologas y
metodologas de investigacin ad hoc. Obviamente tiene que haber una
coordinac:in dialgica, intertextual y ticopoltica entre antroplogos y
"nativos" (u "otros etnogrficos") en la bsqueda, construccin y constatacin
de dichos espacios socioculturales parcialmente liberados. Ello. es posible de
realizar si se conciben perspectivas epistemolgicas dialcticas en las que los
sujetos individuales, las estructuras socioculturales y los sujetos colectivos
interactan en la obtencin de conocimientos, pero en las que son los sujetos
los que construyen y se apropian de dichos conocimientos a favor o contra del
poder establecido. La clave es, precisamente, cmo son, cmo se generan y
cmo se apropian esos conocimientos para tomar conciencia y postura de ellos
y de sus prcticas.
Esto es, como bien dice Guillermo .de la Pea a propsito de la perspectiva
marxista de Maurice Bloch, que son las estructuras ideolgicas simblicas las
que tienen siempre un papel activo en la cor,:~formacin de la prcticas
-digamos laborales y rituales como espacios de reproduccin y vehculos de
transmisin privilegiados-, pues ellas son construidas originariamente por
actores sociales que buscan establecer y reproducir una estructura de
dominacin. Sin embargo, los individuos son capaces, en el contexto de la
interaccin social y del. trabajo productivo de generar conocimientos
180
alternativos subjetivos y objetivos . La cuestin est, en primer trmino, en la
conciencia-conocimiento que se tenga de laexistencia de esa hegemona y, en
segundo trmino, en las estrategias y tcticas terico-prcticas para -'en algn
nivel (inicial o avanzado, superficial o profundo)- subvertirlas o convertirlas en
antisistmicas o contrahegemnicas (en espacios y prcticas de simbolizacin,

179
Vase su libro: Ritual, Histmy and Power. Londres, The Athlone Press, 1989, Cap. V.
Consltese el artculo:
18
"Antropologa del conocimiento y conocimiento antropolgico: Reflexiones
aventuradas sobre temas labernticos". Rolando Garca (Coord.): La epistemologa gentica y la ciencia
contempornea. Gedisa, Barcelona, 1997, p. 180
236

ideologizacin, comunicacin e informacin contrahegemnicas y realmente


alternas).
De ah la importancia tanto de:
a) El enfoque terico-epistemolgico-metodolgico (y por ende ideolgico
poltico de los actores locales y "visitantes"), como de:
b) El papel de los intelectuales (tanto locales como "visitantes").
Dice Guillermo de la Pea: "De ah la importancia de los 'intelectuales' (entre
los cuales hay que incluir a quienes los antroplogos llaman especialistas
rituales, chamanes y sabios de la tribu): son ellos quienes mantienen y
renuevan smbolos y rituales, y articulan discursivamente sus significados, a
favor o en contra del poder establecido". Pero en el caso de una antropologa
crtica, dialctica y poltica, son tambin los antroplogos (y los otros
investigadores en ciencias histricas y humanas) como intelectuales (sin
comillas) y especiali!)tas socioculturales, los que deben valorar sus discursos y
papeles "a favor o en contra del poder establecido" 181 . Como especialistas en la
Otredad, en lo simblico, en la cultura, en la identidad cultural, en lo

cultural, en las formaciones culturales, en lo transcultural, etc., los


antroplogos debemos contribuir al trastocamiento decodificador del
hipercdigo hegemnico ideolgico-poltico-cultural del capital.

Antropologa de las superficies y el submodelo estructural de La red


Internet.
A reserva de que en el Captulo VIl nos extenderemos, veamos ahora otras
propuestas de submodelos antropolgicos basados en el desarrollos de las
nuevas tecnologas, en este caso basado en un nuevo objeto-sujeto de estudio:
la investigacin y el anlisis de las redes cibernticas (como la Internet) como
espacio y estructura donde se presentan intercambios simblicos sui generis,
esto es, virtuales pero que estn conectados con la estructura de intercambios
sociales reales. Esto llevara a impulsar una antropologa de las superficies
que sera una modalidad de la antropologa del interface y del software.

181
lbidem, p. 181.
237

Volvamos nuevamente con Alejandro Piscitelli ya que es el que nos propone a


nivel terico la necesidad de la antropologa sociocultural de las superficies,
veamos sus argumentos:
En primer trmino plantea que para llevarla a cabo hace falta salirse o superar
los marcos de la ciencia convencional y sus espacios tipogrficos que la
restringen a la informacin, a la argumentacin y a las relaciones racionales
unilaterales. En segundo trmino plantea que esto se logra con la llegada de
las tecnologas informacionales e icnicas (que rebasan las tecnologas
tipogrficas lineales), que generan espacios rnultimodales que se abren a los
simulacros interactivos. y a los nuevos modos. de informarse y argumentar:
hipertextos, el groupwwe, e-mail, pginas y portales web, realidades virtuales,
etctera. En todos estas modalidades -nos dice Piscitelli en tercer trmino,.... los
procesos socialesyculturales estn incorporados a las mquinas inter-multi-
dimensionales o sase a los ordenadores actuales; los cuales sin lugar a dudas
estn redefiniendo la subjetividad y la intersubjetividad, lc;s cuestiones estticas
y hasta los objetivos polticos de los cibernautas, lo que repercute en el
conjunto de la sociedad:
Para comprender la imagen hoy debemos abandonar la metafsica de lo
imaginario e ingresar en una antropologa cultural de las superficies, capaz
de dar cuenta de las mediaciones visuales tcnicas, semnticas y estticas
que organizan la produccin y la reproduccin de los sujetos sociales. Las
nuevas imgenes participa~ de pre~cupaciones y vivencias prcticas,
concretas y globales que convierten a la imagen/produccin en un hecho
antropolgico que analiza lo social y obliga a preguntarnos acerca de los
problemas centrales que constituyen la tecnblogizacin de la
experiencia 182 .
Para A. Piscitelli la problemtica clave de la antropologa de la
imagen/produccin o antropologa de las superficies radica en la interfaz que
nos presentan las computadoras, pues para l es el "nicho privil'egiado", el
gozne de entronque entre "el deseo humano de . comunicarse y el relais
tecnolgico que nos conduce al otro". Con esta sublimacin o magnificacin del
"deseo humano de comunicarse con otros", nuestro autor pareciera que est
justificando su pasin y su fanatismo por los ordenadores (sobre todos los de
182
Cji. Ciberculturas 2.0, en la era de las mquinas inteligentes, Piads, Contextos, Buenos Aires,
Argentina, 2002, "Presentacin", pp. 18-21, cita de la p. 21.
238

marca macintosh); esto es, est sealando a las computadoras y ms


especficamente al interfaz de ellas, como la puerta de acceso de una ms
"liberada" comunicacin y relacin humana, pues dicho interfaz posiblita el
acceso a la comunicacin multidimensional, interactiva, pero sobre todo virtual,
de imgenes animadas. Algo as como a una comunicacin que supera las
limitaciones presentes en los .sistemas de signos lingsticos y no lingsticos
(tipografas, cine, programacin, etc., y tambin a otras que Roland Barthes a
sealado, como gestual, objetual, etctera). Especficamente propone al
interfaz flarnado Ideografa Dinmica (un lenguaje de. imgenes animadas),
como el lenguaje tecnolgico revolucionario y autnomo por excelencia: "Pues
a diferencia del alfabeto, que reduplica el lenguaje fontico sobre un plano
visual, la ideografa supone una representacin figurada y animada de los
modelos mentales [que] busca superar las limitaciones del pensamiento en
lnea fundando los rudimentos de un pensamiento de las superficies". Es decir
un pensamiento no lineal, no estructural.
Con ello nuestro comuriclogo est indicando que se estara superando toda
antropologa anterior, incluso a la antropologa estructural que pretenda ser la
encargada .de estudiar la manifestacin de la estructura mental universal en el
cosmos cultural humano (Lvi-Strauss). Se ubicara ms bien dentro de las
epistemologas posestructuralistas y deconstructivistas que intentan romper
con el pensamiento estructural, cuadrado, en lnea, etc. (pues para l la
"cartografa" animada de la superficie "supera" a las otras figuras del pensar).
Enfticamente Piscitelli hace la propuesta de que a travs de esta interfaz
ideogrfica se participe de los estudios epistemotcnicos .y se avance en
direccin de una etnotecnologa 183 .
Con sus propuestas "etnotecnolgicas", "superficialistas" e "ideogrficas" de
comunicacin ciberntica, por ms dinmicas, animadas, virtuales y
deconstructivas que sean (antropologa postestructural); realmente se estar
revolucionando el modo de comunicar, de pensar y de imaginar de los seres
humanos? No dudo de sus interesantes y potenciadas aportaciones
tecnolg.icas y prcticas a las formas y opciones de comunicacin humana,
pero considero que en Alejandro Piscitelli existe una sobrestimacin de esas

183
!bidem, pp. 22-23.
239

cibertecnologas y al mismo tiempo una reduccin de lo social y de lo


comunicacional humano. Pues finalmente esas formas de comunicacin y de
pseudoidentidad (identidad "frgil y fugaz", fluida, o "no antropolgica") no
superan a las que ya existen en nuestro men tecnolgico (radio, cine,
telefona, etc.), incluso a la tipogrfica (que l sigue, irni9amente, usando
eficazmente al publicar hasta dos versiones de su libro) como medios
adecuados de interrelacin humana, ms bien las complementa; y por ende
tambin aumenta dicho "men" opcional. Esto es, dichas formas de
comunicacin y de identidad "parcial" pueden ser "alternativas" en ciertas
condiciones y circunstancias especficas (por ejemplo en el caso de seres
humanos distanciados o alejados fsica y espacialmente que necesiten
conectarse), no como formas mejores en lo "absoluto". Y menos ;an superan a
las relaciones sociales, comunicacionales y de identidad vivas, vvidas, tace to
tace, que son sin duda ms sensibles, vibrantes, energticas y eficaces: habla,
gestos, contactos, movimientos del cuerpo (cintica), msica, danza, teatro,
seas, rituales, sexo carnal, meditaciones com'o autopercepciones, etctera. La
postulacin de la antropologa de las superficies tecnocibernticas, se queda
en los marcos de una antropologa "superficialista" de los no lugares, de los
lugares multitextuales, de flujos, etctera, una antropologa que no se puede
sacudir cierto dejo de frialdad y soledad (a lo Marc Aug), si se siguen los
postulados piscitellianos de tendencia sobreabundante.
CAPITULO V

L~, CULTURA Y SU CONEXIN CON EL SISTEMA TCNICO-


// TECNOLGICO .
Comenzaremos este Captulo dedicado a lo tecno-cutural con una
exposicin/comentario a un libro de Bauman que nos servir como un hilo
conductor y un;:t introduccin general al asunto de la praxis-serriiosis de la
cultura.
Las Paradojas de la cultura y de la identidad cultural en el torbellino de fin
de siglo
La Introduccin de 1999 del libro de Zygmunt Bauman La Cultura como praxis
trata de llenar los huecos y hacer ciertas ~evisiones a la. edicin original de
1969; 30 aos despus -dice Z. Bauman- el libro "parece superar bien la
prueba de la verdad, mientras que se defiende peor en la prueba de nada
ms que la verdad y falla, ms bien ignominiosamente, en la prueba de toda
la verdad" (p. 13). En 1969 Z. Bauman, dice l mismo, vea a la cultura desde
la sociologa durkheimiana como hecho social y objetivo, dentro del proceso
que llev a la culturalizacin de las ciencias sociqles. Se trataba de dilucidar
el concepto de cultura planteando su carcter de paradoja endmica (p.19) o
a la manera de Simmel de tragedia (p. 31); las preguntas eran (y quiz siga
J - . . . .
siendo digo yo): se podrn reconciliar sus B oposiciones?, se podrn borrar
sus B ambigedades? A saber la cultura como: .capacitadora .y restrictiva,
.: : t '

libertaria y limitante, .libre y necesaria, voluntaria y obligatoria, teleolgica y


causal, elegida y determinada, aleatoria y pautada, contingente y respetuosa,
creativa .y rutinaria, innovadora. y repetitiva, autoafirmante y regulada
normativamente. La cultu~a se refiere tanto a la invencin como a la
preservacin, a la discontinuidad como a la continuidad, a la novedad como a
241

la tradicin, a la rutina como a la ruptura de modelos, al seguimiento de las


normas como a su superacin, a lo nico como a lo corriente, al cambio como a
la monotona de la reproduccin, a lo inesperado como a lo predecible.
El discurso acerca de la cultura se ha caracterizado por mezclar temas y
perspectivas que apenas pueden encajar en una narrativa coherente y sin
contradicciones. El volumen de anomalas y de incongruencias lgicas
habra hecho estallar hace tiempo el ms duradero de los paradigmas
kuhnianos.
La respuesta de Bauman ir en el sentido de que la idea de culturl en la
modernidad encierra la determinacin autodeterminada, y de ah su
"atractivo intelectual", pues se basa simultneamente en la "libertad y en la falta
de ella". Pero como se ve no se trata en l de una mezcla incoherente sino de
una dialectismo significativo que e/ discurso sobre la cultura no haba
esclarecido. Bauman encuentra esos mismos significados de la categora
cultura que estn relacionados dentro de su ambigedad inherente a su
condicin histrica o moderna, que la hace "tan fructfera" (p. 21 ), pero no
como meras oposiciones, sino como oposiciones de lgica (dialctica?) que
obedecen o reflejan a la contradiccin social. "Un nico concepto debe
subsumir, conciliar, superar y obliterar la oposicin genuina entre las
condiciones de legislar o ser legislado, de gestionar o ser gestionado, de poner
las reglas o seguirlas". Sin embargo, de entrada nuestro autor limita la
posibilidad de resolucin, es decir de su real superacin al sealar que: "Sin
embargo inseparable de la idea de un orden erigido por el hombre se halla el
postulado segn el cual la libertad debe des'embocar al final en el
establecimiento de una realidad que no requiere su ejercicio, es decir, la
libertad se desplie!;ja y desarrolla al servicio de su propia anulacin" (p. 22). Y
esa dialctica viciosamente circular, es decir inconcluida, se plasmacomo un
universal en la cultura como propiedad y paradoja igualmente universal de
todas las formas de vida humana. Dicho de otra manera las ambigedades y
contradicciones de la cultura que haba sealado como histricas o
pertenecientes a la "modernidad", enseguida las convierte en transhistricas b
universales de "todas las formas de vida humana": autonoma y fragilidad,
capacidad e incapacidad, abundancia y escasez, poder y ausencia de
reafirmacin. En suma, una libertad "mixta", "ambivalente" o una libertad que no
242

progresa y que no podr llegar a ser autnticamente libre: Bauman, 30 aos


despus, sucumbe a la visiones posmodernas. Queda atrapado en medio de
los siguientes dos discursos burgueses enfrentad9s: el primero (1) que plantea
la cultura en tanto actividad del espritu libre, la sede de la creatividad de la
invencin, de la autocrtica y de la autotrascendencia (el discurso de la alta
cultura); y el segun,do (2) que ve a la cultura como un instrumento de
continuidad, al servicio de la rutina, la tradicin, la estabilidad y el orden (el
discurso de las antropologas ortodoxas que prevaleci durante casi todo el
siglo XX en las ciencias sociales).
Por lo que se ve en su Introduccin de 1999, Bauman desea reformular la
paradoja de la cultura en trminos ms posmodernos que modernos (aunque'
sin dejar de reivindicar elementos de. la modernidad que estn presentes en su
texto de 1969 y que l sabe que tambin se encuentran en el discurso y en la
praxis de la posmodernidad), al sealar que el "Modelo" ambivalente (moderno
y antropolgico ortodoxo) de la cultura que haba prevalecido, ahora tiene que
ser socavado por los "antimodelos" (po~modernos), es decir por el acelerado e
imparable. dinamismo de formas y modelos (mod~rnos-posmodernos) que
traspasan fronteras y hacen hablar del fin de la geografa (O'Brien-Virilio), de
la liberacin de los significantes de los significados, de la instantaneidad del
dentro/fuera, en suma de la comunicacin rpida y del espacio proyectado
por la tecnologa o espacio ciberntico. Por ello es que se lanza a defender-
actualizar-apuntalar el concepto de cultura como matriz en vez de la
concepcin cerrada de cultura como sistema. En el primero hay lugar para las
comunidades de tejido disperso con encogimiento y desaparicin del vaco
comunicativo entre localidades (esto, of course, a causa de los media y la
globalizacin de matriz capitalista-imperialista). Y en el segundo existen las
comunidades de tejido denso con vaco comunicativo entre localidades (las
"tradicionales", en sus respectivos marcos nacionales, y que "tradicionalmente"
haba estudiado la antropologa). En el primer concepto matricial prevalece la
informacin y los mensajes incompatibles, anulantes, asistmicos de software y
hardware; mientras en el segundo concepto sistmico domina la informacin y
los mensajes que se refuerzan y repiten con memorizacin colectiva y
243

wetware 184 . Y ello porque: "Si la idea de cultura como sistema estaba ligada
orgnicamente a la prctica del espacio gestionado o administrado, en
general, y a la interpretacin del Estado-nacin, en particular, ahora ha dejado
de encontrar soporte y asidero en las realidades de la vida" (p. 45). Viene,
pues, como anillo al dedo retomar (aunque no sin dificultades, pues Lvi-
Strauss siempre defendi a las comunidades y a la cultura "de sistema") el
concepto levistraussiano de cultura como matriz de permutaciones basada,
segn la adecuacin baumaniana de l,a misma, en los tipos infinitamente
variados de interacciones humanas y en _la continuidad (cultural) como
inacabables e incompletas cadenas de permutaciones e innovaciones o
cultura iterativa (p. 46-47). Que para nuestro autor no quiere decir la
anulacin de las identidades distintivas pues la cultura .es "simultneamente la
fbrica y el refugio de la identidad" (p. 51). Y "tener una identidad parece ser
una de las necesidades humanas ms universales" (p.53); es la douceur d'etre
inc/u de M. Morineau (p. 54).
Empero la cuestin sera qu identidad? y qu filosofas de la identidad
reivindicar en medio la matriz de permutaciones e innovaciones iterativas de la
cultura posmoderna que desarraiga y vulnera las identidades existentes a
travs del mercado? Especficamente Zygmunt Bauman enfrenta tres posturas
cultural-identitarias semejantes en sus particularismos y en su sistematismo
de la cultura: la comunitarista, la hegemonizadora de la cultura nacional (o
nacionalista) y la del multicomunitarismo sistmico totalizador. La primera
intenta recoger el fracaso de la segunda de no haber podido conseguir la
preservacin de la identidad ante la avalancha de la globalizacin, mientras la
tercera intenta "ampliar" la primera apelando a la pluralidad de las fortalezas
comunitarias, como intento de resucitar un comunitarismo o etnicismo perdido o
premoderno (que desde mi opinin sta sera la postura de C. Lvi~Strauss).
En esto va coincidir, observamos, con las posiciones del idelogo liberal
Giovanni Sartori quien crtica duramente (desde un pluralismo demcrata
individualista) esta postura identitaria llamndola multitnica o multicultural 185 .
Las tres -que en realidad se reducen a dos la comunitarista y la estatal-
nacionalista- intentan mantener totalidades imaginadas "homogneas",

184
Wetware se refiere a las cualidades del "equipamiento biolgico" humano, p 41.
185
Vase Giovanni Satori: La Sociedad multitnica y Apndice, Taurus, Mxico, 2001
244

"cerradas" o "sistmicas" (vuelve a coincidir aqu con Sartori que habla de


colectividades no slo cerradas sino intolerantes y que, ade~s, no se dejan
aculturar, integrar y asimilar). Z. Bauman, dije, las enfrenta porque l considera
que son posturas culturales que no son universalistas>> sino particularistas,
y parecera que para l las comunidades se convierten en intolerantes (o
etnocntricas desde la terminologa antropolgica) y hasta represivas al no ser
universalistas (exactamente igual que Sartori), y al. parecer, no es posible la
conciliacin entre comunidad y libertad (individual), por eso ahora opone a ellas
un multiculturalismo (que Sartori llama pluralismo) que busca ser universal y
libertario pero sin comunitarismo alguno de por medio (Bauman y Sartori. slo
difieren en el uso de los trminos, pero sus posturas con como dos gotas de
agua).
Aqu queda la duda de qu tipo de libertad se trata, cuando Bauman
anteriormente haba sealado el carcter irresoluble y pleno de la libertad, pues
segn su ca,ncepcin (recurdese) la libertad lleva en el marco d la cultura, de
toda cultura (de su paradoja inherente o endmica), a su "anulacin" o
limitacin mediante la normatividad, la aculturacin, la normalizacin, la
disciplina, la rutina, la regulacin, la monotona, etctera. O acaso esta cultura
posmodernizada no opera de la misma manera? se "salva"- en negar la
libertad?. Bauman no contesta de manera directa esta problemtica central,
pero da una respuesta mediada a favor de la actual cultura, cuando seala que
en sta ya no hay tanta variedad de culturas particulares sino que ms bien:
"El factor ms prominente de la vida contempornea es la variedad cultural de
las sociedades, ms que la variedad de c'!lturas en la sociedad: aceptar o
rechazar una forma cultural no es ms que un .trato puntual, no requiere
aceptar o rechazar todo el inventario exist,ente ni implica una conversin
cultural" (p. 76). Pero entindase.. nos sugiere nuestro autor, la variedad
cultural de las sociedades no es reivindicar los injertos, mezclas e hbridos
culturales, pues esto presupone parcelas culturales con identidades y lmites
que pasan a reclamar su territorio soberano (p. 79). Ms bien, nos dice, en la
fase cultural actual existe "independencia" de gnesis, distribucin (y
consumo?) de productos, patrones y modelos c.ulturales. Con esta afirmacin
queda clara su apologa a la "fase cultural" capitalista "actual", sealando una
supuesta "independencia" cuando en realidad sigue prevaleciendo el control y
245

el dominio de todo el proceso de produccin-distribucin-circulacin y consumo


de mercancas por parte del capital. La idea a la que nos lleva Bauman es de
que con esta supuesta independencia y liberalidad de las identidades se hacen
ms dinmicas, ms verstiles, "cambian de ubicacin": "Lo que asegura su
continuidad es el movimiento y la capacidad de cambio, no la habilidad para
aferrarse a una forma y contenidos establecidos de una vez para siempre" (p.
80). Las identidades ya no son islas o, mejor, estn en una isla, sino que se
ubican en un torbellino. "Las identidades slo retienen su forma distintiva en la
medida en que continan ingiriendo y despojando sustancia cultural que
raramente es de fabricacin propia. Las identidades no descansan sobre la
unicidad de sus 'rasgos, sino que consisten cada vez ms en maneras distintas
de seleccionar, reciclar o redisponen la sustancia cultural que es comn a
todas O; al menos, potencialmente accesible a todas". Claro que es comn a
todas, lo que no es igualmente accesible a todas son las "sustancias culturales"
ms caras y por ende ms elitistas de la "fase cultural capitalista actual"; esto
es, la sustancia cultural actual es el mundo mercantil, y las mercancas
"culturales" son apoderadas en su diseo, produccin y circulacin por los
capitalistas, y ante esto los consumidores (con sUs identidades en juego) tienen
que seguir ingiriendo y despojando mercancas que raramente son de
fabricacin propia para poder afirmar sus identidades y sus variaciones en la
diversidad del arsenal mercantil de "sustancias culturales", he all el torbellno .
que nos sugiere Bauman pero que no lo desarrolla econmica y polticamente.
Claro, este torbellino en sus alocados viajes aumenta o disminuye su fuerza, su
velocidad y su tamao, y en sus formas: las culturas o, mejor, las identidades
culturales, trazan unos lmites slo para violarlos y volver a trazarlos, se cruzan
las fronteras, las lneas divisorias son proyectos inacabados, se borran y se
redibujan, opera la traduccin cultural, existe la multitud de experiencias, etc.,
en suma las identidades culturales y sus culturas estn en constante
movimiento, se presentan como heterogneas, se da una coexistencia
universal y azarosa, una (y enseguida Bauman cita a W. J. Burszta) mlage
cultural y una globalidad de la cultura (p. 88).
Antes de pasar a sus conclusiones en esta Introduccin (1999), nuestro
culturlogo plantea el tema de la antropologa, es decir el dilema en que se
encuentra la antropologa en esta fase cultural (del capitalismo) cuando sucede
246

como dice el antroplogo Burszta que la nocin de cultura como una entidad
cerrada en s misma, coherente por s misma y circunscrita ntidamente se est
perdiendo (si no es que ya se perdi), y la teora de la cultura tradicional se
revela impotente ante las culturas en movimiento. Bauman seala que se
est abandonando esta nocin basada en la suposicin de que existen
"culturas separadas" y, en lugar de ello, se habla de otredad (o sea no de
otras culturas) como modo de coe~istencia tan universal como asistmico y,
a menudo, azaroso; por lo que con usar la categora de otredad o de diversidad
cultural, etc., la antropologa trata de resolver problemas aejos y de
actualizacin hacia su objeto de estudio. En realidad, como vamos a exponer
brevemente enseguida, el problema nodal de la actualizacin del concepto de
cultura es algo ms complicado, segn nos lo plantea Chhristoph Brumann en
su artculo polmico de 1999: Writing for Culture. Why a successfu/ concept
should not be discarded186 .

La defensa del concepto de cultura contra escpticos y fundarnentalistas,


y sus contradicciones
Los crticos actuales del concepto tradicional de cultura en antropologa, entre
los que se encuentran destacadamente antroplogos posmodernos y
culturistas, han insistido en que dicha nocin sugiere homogeneidad,
estabilidad, orden, coherencia, autenticidad; se plantea como esencia, texto,.
paradigma, patrn, pauta dominante, cdigo y estructura; y adems es un
concepto cerrado que se acerca al de "raza" y "racismo". En suma es una
categora simplificadora, cosificadora, sustancializadora y esencializadora que
fue construida por los antroplogos para privilegiar su posicin jerrquica y
hegemnica (y la de su cultura, o sea su etnocentismo ), y con ella tratar
de "culturalizar" el mundo en grandes unidades discretas comolas culturas-
civilizaciones (en ese sentido el "choque de las civilizaciones" de Samuel
Huntington, cabra en esta visin supuestamente antropolgica). Los crticos o
"escpticos de la cultura", como los llama Brumann, sealan que la actualidad
ha develado o demostrado que la .realidad es: variabilidad, variedad,
contingencia, diferenciacin, sincretismo, proceso, eventos, actos, cambio,

186
Que traducido dira algo as como: "dlscutiendo sobre cultura, porqu un concepto exitoso no debera
descartarse". Cfr. Current Anthropology, Vol. 40, Supplement, February 1999, pp. SI-S27.
247

azar, inestabilidad, etc .. Y que, por ende, habra que: 1) o cambiar dicho
concepto, proponiendo uno ms acorde a los dinamiqusimos tiempos (por
ejemplo el de lo cultural, propuesto por Keesing y Rosaldo);. 2) o, mejor,
anular este concepto por inoperante, impositivo, racista y hasta opresor con los
dominados y marginados del mundo.
Ch. Brumann seala que "los escpticos de la cultura" tergiversan a "los
clsicos .de la cultura", pues la inmensa mayora de ellq.s (Tylor, Kroeber,
Kluckhohn, Linton, Lowie, Herskovits, Mead, Boas, etc.} no conciben a la
cultura como algo homogneo ni esencialista que pudiera asemejarse a los
conceptos de raza o racismo. Las definiciones "clsicas" antiguas, incluso las
recientes (como las de Harris, Sahlins o Hannerz) hablan de totalidades
complejas, donde se destacan las pautas, hbitos, regularidades y/o lo que hay
de comn y se adquiere, hereda y aprende de: conductas, pensamientos, modo
de vida, etc. S existe en ellas la aceptacin de que la cultura implica orden y
ordenamiento colectivo y adems que ello tiene que verse en unidades
discretas, pero existe complejidad, variabilidad, subculturas e intercambios.
Brumann plantea que por todo ello se tiene que mantener el concepto de
cultura en su aportacin cientfica de lo que se comparte y de las regularidades,
pautas, etc., que dan cuentade realidades y que la propia gente las acepta, las
reconoce y las usa en sus identidades, pertenencias, hbitos, costumbres,
etctera. Incluso la propia categora de cultura es empleada tilmente por la
gente y los grupos; y. a pesar que los antroplogos han influido en ese uso,
tambin la gente ha influido en los antroplogos. El antroplogo Christoph
Brumann, estudioso de "la cultura japonesa", se deslinda de los que llama:
fundamentalistas de la cultura y de los que usan conceptos
megaculturales como el mismo S. Huntington, pues la antropologa, para l,
tiene que trabajar y ha trabajado en verdad en los dos aspectos de la realidad
cultural: en lo que se comparte, identifica y da universalidpd, y en lo que
diferencia, particulariza y da distinciones. Por ello propone: a) estudios
concretos serios, b) estrategias y esquemas para encontrar lo comn como lo
diferente a nivel grupal e individual, e) pautas culturales procesuales que
funcionen como guas u orientaciones no como determinantes absolutos, como
el concepto de habitus de Bordieu que es un common (cdigo) que posibilita
variaciones creativas e improvisaciones (pero en contextos condicionados,
248

influidos y gobernados, aclaramos nosotros). Entonces si bien es verdad que


en estos tiempos actuales posmodernos las identidades se multiplican, y lo
cultural rebasa lo tnico o la etnicidad, l encuentra que las culturas no dejan
de actuar, de ampliarse y de dividirse ms all de lo tnico en: culturas de
edades, gneros, regiones, profesiones, clases, localidades e inclusive donde
intervienen los medios de comunicacin e informacin (aunque en esto no hay
que dejarse llevar por las banalidades sino hacer antropologa concreta con
etnografa). Por esto mismo es que cabra trabajar con el concepto de cultura
global pero identificando reas culturales con estudios. Propone, en sntesis
' '

retener e/ fondo comn del concepto de cultura que ha sido creado por la
historia de la antropologa, y ayudar (por parte de los antroplogos y otros
estudiosos de la cultura) al pblico a mejorar su entendimiento y su uso, para
que se tome conciencia de que dicho concepto no es y no debe ser
simplificador187 .
Para terminar con la discusin que Brumann realiza para defender el concepto
genrico antropolgico de cultura ante sus deconstructores (incluidos Burszta y
Bauman que proponen los conceptos "alternativos" de "otredad" y lo "diversidad
cultural"), quiero detenerme brevemente en uno de los sealamientos
importantes que hace Brumann, y que no he mencionado para reservarlo a
este comentario especfico. Se trata del nfasis en que la "reproduccin social
de la cultura es siempre problemtica y nunca se garantiza como tal. Mantener
el consenso cultural a travs del tiempo y de los individuos requiere de un
considerable esfuerzo. Este punto es casi siempre dejado de lado por los
fundamemtalistas culturales, quienes conciben una supuesta estabilidad como
una condicin natural de 'las culturas ... " (p. S11 ). Vemos que Brumann subraya
la problematicidad de la reproduccin sociocultural, pero lo que habra que
decir en primer lugar, es de que esta cuestin en los "clsicos" deja mucho que
desear pues la inmensa mayora de ellos por enfatizar las regularidades, la
pautas, los patrones, etc., se olvida de "lo problemtico" de la reproduccin
cultural; que yo llamara lo autocontradictorio de su autorreproduccin y de su
relaciones con lo exterior. Efectivamente existi, ha existido, y existe un
"olvido" de ello, las incoherencias quedan subordinadas por las coherencias. Y

187
Jbidem, su Conclusin, p. S 13.
249

en este sentido aunque coincidimos con Brumann en la mayora de su alegato


a favor del concepto antropolgico y cientfico de cultura, veo que tampoco l
es suficientemente claro de la existencia de esas contradicciones de las
subculturas, de las culturas y de la cultura global en la mundializacin
pancapitalista neoliberal e imperial actual. Existe el supracdigo cultural
capitalista, que como vamos a ver ms adelante es capaz de generar la.
cibercultura y las subculturas y mbitos dominados por ella, pero dicho
supracdigo est reprimiendo el cdigo reproductivo genrico humano, y por
ello mismo es que se reproduce contradictoriamente; y como "torbellino"
basado en las industrias militares y en el desarrollo tecnocientfico
hiperciberntico.

La diversidad de alternativas culturales liberales y ticas en la


posmodernidad
Pero ahora volvamos a la Introduccin de la Cultura como praxis (de 1999) de
nuestro socilogo de la cultura, Zygmunt Bauman, en la parte que plantea que
la "superioridad" de una "cultura" ya no radica en el no dilogo con la otredad y
la diversidad, sino en la bsqueda dialgica de alternativas culturales (y por
tanto en no encerrarse en la supuesta superioridad de sus pautas y patrones
culturales): "La superioridad de tales soluciones culturales reside precisamente
en no considerar segura su propia superioridad sustantiva y en reconocerse a
s mismas como presencias contingentes, que, como todos los seres
contingentes necesitan, adems de justificarse en trminos sustantivos, hacerlo
en trminos de valor tico" (p. 90). O sase que la "superioridad" en la poca
posmoderna es supuestamente tica y consiste por empezar a considerarse
contingente y no superior, el problema de las comparaciones, del progreso, de
la evolucin, del desarrollo queda por fuera de la nueva antropologa (y la
nueva sociologa) que slo tiene(n) que reivindicar humildemente (con valor
tico) su postracin a un relativismo moral y espiritual de la posmodernidad.
Aqu hay una "relativa" coincidencia entre Bauman y la antropologa
posmoderna y los estudios culturales en cuanto a la diversidad de alternativas
culturales, aunque difieren en la manera que proponen las soluciones de
convivencia plural. Para Bauman (y en esto vuelve a coincidir con Sartori) se
debe tolerar la diversidad y sus dilogos o reciprocidades sin encerramientos y
250

autonomas particularistas, mientras que para los segundos deben defenderse


las diversidades y diferencias culturales o identitarias colectivas reconociendo
sus derechos y autonomas propios (as), incluso si ello implica -que claro que
implica desde su perspectiva-, las separaciones y el etnocentrismo. As pues a
pesar de .las diferencias entre pluralistas ticos-espirituales como Bauman (y
aqu Sartori . representara ms una postura pluralista democrtica liberal
basada en el nacionalismo y sus leyes constitucionales y ciudadanas) y los
pluralistas culturales o identitarios y comunitaristas, todos aceptan las
propuestas de la posmodernidad neoliberal y sus torbellinos que quieren
moderar y modular. ,As especficamente nuestro socilogo cultural (Bauman) lo
encontramos aceptando los postulados de la posmodernidad que quiere
criticar.
Por fin, en el mlage globalizador del capitalismo actual se encuentra lo que
andaba buscando nuestro autor; la universalidad y el azar, ste como la
contraparte de la libertad, o sea como la anulacin-complemento de la misma.
Pero, ojo, para nuestro autor no se trata de cualquier azar ni de cualquier
globalidad-universalidad, sino de uno y unas expresados en la diferencia y la
diversidad y tradu.cidos como ideal en la tolerancia, la actitud dialgica, la
democracia y la liberalidad (lo mismo que Sartori). Digo como ideal porque
Zygmunt Baum~n reconoce que este torbellino-mundo con sus tecnologas,
azares, pluralismos y diversidades contiene contradicciones, y de lo que se
trata es de que prevalezca lo bueno, que para l es hacer efectiva esa
misma postura liberal y demcrata adosada de un humanismo individualizante:
a) reconocer la validez y las buenas razones de valores sin denigrar a otros, b)
la afirmacin de valores propios sin detraccin de los dems, e) la articulacin
de toda la variedad de proyectos individuales, d) el valor humano universal con
. la diversidad y las diferencias entre los seres humanos, e) la polity o foro de
. gentes que piensan y conversan, el dilogo, y f) la negociacin, la pluralidad
cultural pero sin comunitarismos; en suma (g),la construccin pragmtica de la
humanidad basada en sus individuos como proyecto cultural (p. 94) 188. Todo lo
cual .no est, a mi parecer, del todo mal (ver la postura de Bilbeny), sin

188
Por su parte Satiori plantea la importancia de "el mejor vivir y convivir posible" sobre la base de la
tolerancia, el respeto, el consenso, la reciprocidad, la democracia de partidos, ei estado de derecho, la
asociacin voluntaria de. los grupos, etctera.
251

embargo encuentro que a pesar que "domestica al azar" enfatizando las


libertades compartidas y dialgicas, y matiza la universalidad como pluralidad
cultural (que no logra ser una autntica universalidad en sentido de unidad),
sintetizando ambas en una humanidad buena como proyecto cultural, quedan
irresueltas varias cuestiones medulares; dos de las ms importantes son desde
mi opinin las siguientes: 1) la cuestin de la comunidad en relacin al
individuo no se resuelve indicando que ella ya no es problemtica en una fase
cultural en donde ya no predominan las culturas comunitarias sino las
identidades culturales individuales y semiindividuales, y que por ende de lo que
se trata es de reivindicar la pluralidad cultural de dichas identidades sin
comunitarismos (y sin comunidades); 2) el asunto del torbellino capitalista y sus
enajenaciones y dominios sobre la sustancia cultural de las mercancas (bienes
y seres humanos incluidos), no se resuelve con la proclamacin de un proyecto
humanista individualizante basado en los valores democrticos. En sntesis no
existe una problematizacin del sistema capitalista y su mundo cultural y no
existen alternativas radicales para resolver su torbellino de subordinacin, sino
que ms bien hay propuestas liberales y dialgicas para tratar de apaciguarlo,
en ello el problema de la libertad queda limitado a la bsqueda de lo bueno
dentro de lo malo (dentro de los marcos del mismo sistema capitalista, que se
podra hacer culturalmente bueno si le agregamos actitudes culturalmente
buenas); adems la libertad plena no se vislumbra como la armonizacin o
superacin dialctica de las necesidades materiales y culturales con las
libertades tanto individuales y comunitarias, como creo que se debe abordar y
atacar: individuos libres en comunidades libres y en una sociedad planetaria
libre, rica y universal como proyecto econmico, poltico y sociocultural.

La cultura como praxis estructuralista (exposicin y crtica)


Ahora veamos lo que es propiamente La cultura como praxis, el libro publicado
en 1969. El Captulo 1: "La Cultura como Concepto" esta dividido en tres
apartados: "La cultura como concepto jerrquico", "La cultura como concepto
diferencial" y "El concepto genrico de cultura". Este primer Captulo inicia con
una breve comparacin de los postulados bsicos (que despus van a ser
retomados y discutidos con mayor profundidad) de las dos escuelas
antropolgicas clsicas: 1) la britnica con su nfasis en las conductas de
252

integracin y en la estructura social; y 2) la norteamericana con su atencin


hacia las normas culturales e imperativos morales, es decir su inters por lo
que se llam cultura. Esto le va a servir a nuestro autor para plantear la
problemtica de los diferentes. campos semnticos en que se ha ubicado y
definido el trmino cultura, que ha dado pie a conceptos tericos distintos,
como lo analizaron con pormenor los antroplogos A Kroeber y C. Kluckhohn
en su clsico estudio de 1952 o A Carl Cafagna en 1960; y que ya E. Sapir lo
subrayaba desde 1945.
El concepto jerrquico hace hinc<;lpi en la cultura como una posesin que se
adquiere por parte de un grupo, que en el pensamiento culturolgico moderno
-nos dice Bauman- recae en una lite (G. Simmel) que se distingue del resto.
Los conceptos de cultura genuina en oposicin a c.ultura espuria de E.
Sapir caen en este enfoque que deriva en la postura de una cultura "superior"
o la bsqueda idealizada qe "superioridad cultural". Marcuse critic esta
perspectiva sealando sus intereses de clase y de legitimacin del
establishment en las disputas culturales. A pesar de ello Z. Bauman observa
que en la actualidad (dcada de los sesenta del siglo XX) se mantiene una
saturacin ambigua . "de ideales culturales parcialmente universales y
parcialmente jerrquicos y competitivos" (p.115).
La cultura como concepto diferencial arranca desde la diferenciacin del
carcter cultural de la vida humana en relacin a los otros modos de vida. Por
ejemplo Geertz afirrn que el hombre es el nico animal viviente que necesita
diseos culturales, y D. Forde hizo nfasis en la cultura como actividad
energtica dispuesta sobre la naturaleza inmvil, en la que los factores
culturales son activos y moldeadores. Dicho concepto avanza en caracterizar a
la cultura en su aspecto diferenciador al interior mismo de la vida humana, pues
existen culturas .particulares y nicas, cada una de las cuales (maneras y
configuraciones) no llegan a soluciones idnticas, es decir no hay parmetros
universales; a pesar de que se intentaron realizar inventarios de patrones
culturales universales (Wissler, Murdock), stos se construyen
metodolgicamente en el proceso de "comparar entidades culturales
separadas". Esto es, las culturas individuales y sus rasgos (F. Boas) son la
clave para encontrar semejanzas; igualmente con B. Malinowski se afirma esa
visin en los procedimientos prcticos de "captar el punto de vista y las ideas
253

nativas", esfuerzo que coincide y contina en la antropologa con


planteamientos tericos y metodolgicos por entender y comprender la
especificidad de la cultura o, mejor dicho, de cada cultura como un todo, y
tratando de dilucidar el significado problemtico de los encuentros (incluido el
de los antroplogos) con las culturas. Nuestro autor hace referencia a las
propuestas diferencialistas de: A Kroeber y su ethos cultural, M. Schapiro
y su estilo de vid, R. Untan y su COnfiguracin de la personalidad, R.
Benedict y su concepcin de las culturas como psicologas individuales
agrandadas al ser proyectadas sobre la pantalla, R. Redfield y la
cosmovisin y la filosofa de los nativos, W. H. Goodenough y sus modelos
mentales y los principios para la interpretacin, y finalmente K. L. Pike y su
propuesta etc-emc poniendo nfasis en los emas de la cultura, en los
conductemas y la configuracin mca distintiva de la cultura. Ante la
avalancha "diferenciadora" de la cultura Zigmunt Bauman termina por afirmar
(siguiendo a P. Berger), y de manera por dems anticipadora, por lo que
vendr despus de 1968 (el acrecentamiento de la posmodernidad), que
nuestra modernidad es l poca del dragn de la relatividad y por ende del
fin de lo absoluto. Textualmente dice: "Para resumir, el concepto diferencial
de cultura parece ser un constituyente indispensable de la imagen del mundo
moderna" (p. 148).
En contraste y complemento, el concepto genrico de cultura se nutre de
aquellas partes que la concepcin diferencial no menciona o pasa por alto, sin
embargo (otra vez lo paradjico) de manera similar tambin arranca por
plantear la cultura como cualidad de rasgo universal (C. Geertz), slo que
aqu s hay intento de continuidad (lo genrico); las diferentes posturas
divergen en el dnde dejan recaer lo genrico-universal. L. White y R. Lowie
plantean una nocin totalista de la cultura humana que para Bauman es un
concepto de cultura como "sistema global de la humanidad" que queda "en el
vaco y carece de fundamentos sustantivos sobre los que descansar". Otra
alternativa es el modelo de sistema social del funcionalismo estructural que se
apoya en la "universalidad de los prerrequsitos funcionales" o "problemas
fundamentales comunes a enfrentar" que se deben cumplir para "asegurar la
supervivencia de cualquier sistema social imaginable", que generalmente se
trata de "un inventario de necesidades fundamentales" (p. 155). Otras variantes
254

tienden a recurrir a universales ticos (Kiukhohn), universales de la percepcin


y la conciencia de s, universales psicolg_icos, de la n1ente o del pensamiento,
lingsticos y/o simblicos (Piaget, Lvi-Strauss, Martinet, etctera).
De todas estas variaciones nuestro autor recupera la importancia de la cualidad
genrica o atributo universal del gnero humano, que para l no es ms que "la
capacidad de impon~r nuevas estructuras al mundo". Es decir, que para
Bauman (universalista) los procesos universales son esenciales de la cultura
humana y estos son procesos de estructuracin del universo de posibilidades
abstractas, que bsicamente son dos estructuraciones interrelacionadas: a)
la de la conducta humana que incluye la adaptacin, la asimilacin y la
acomodacin mental corprea y de la intelige_ncia (Piaget,Hapoport), y b) la del
entorno humano. Ambos constituyen el proceso de estructuracin, junto con
sus resultados las estructuras construid~s por el hombre. Y de esta manera:
"La continua e inacabable actividad estructuradora constituye el ncleo de la
praxis humana, el modo humano de estar-en-el-mundo", de manejar el mundo
y de manejarse a s mismo; y dicha existencia activa echa mano de manus et
lingua (T. .De Aquino) o las herramientas y lenguaje
.
(K. H. Marx) como los dos
instrumentos del doble "manejo", que consiste en "extraer energa y en obtener
informacin", que se han vivido como dependencia y esclavitud por un lado, y
por otro de creatividad y de libertad, hacia y en relacin a las fuerzas difciles
de gobernar. La cultura precisamente la concibe Baumi:m como un esfuerzo
perpetuo para superar esta dicotoma, pero sin concluirla, es decir sin superarla
dialcticamente hacia el reino de la libertad, sino como un eterno "embarrarse"
en el circuito: depender, extraer, obtener, depender. Por ello desde aqu se
muestra su postura ambigua y la incapacidad de su brillante teorizacin para
entender la praxis no slo como un proceso de estructuracin cultural, sino
tambin de desestructuracin, mejor dicho de transformacin sociocultural
continua pero donde el progreso y los proyectos de liberacin se van tejiendo
(podra decirse estructurando) en el devenir histrico-dial.ctico y universal de la
produccin y reproduccin humanas.
El Captulo 2 est dividido en los siguientes pargrafos: 2.1: "El concepto de
estructura", en el que despus de sealar de manera oportuna la importancia
de la estructuracin de la cultura como dispositivo antientrpico, pasa a
precisar la estructuracin y el estar estructurado en el universo de la cultura
255

como ese acto negador de la negacin antes citado: como neguentropizar,


como resistencia a las tendencias entrpicas (o de disipacin energtica). As
su concepto de estructura lo quiere fundamentar sobre la base .de procesos
energticos, informticos y de conocimiento (C. Shannon y Weaver, y L.
White); cuando seala a la estructura (p.185) como "el conjunto de reglas de
transformacin de un grupo de elementos interrelacionados y de sus propias
relaciones", s est refiriendo a reglas, elementos y relaciones de esas clases:
por ejemplo, entre ms entropa o desestructuracin, ms informacin
trans.mitida se necesitar, pero entre ms estructuracin menos informacin y
menos incertidumbre, y se aumenta el alcance de la informacin si se aplica
energa renovada, etctera. En el siguiente pargrafo 2.2: "Estatus ontolgico y
epistemolgico de la estructura" intenta fundamentar su concepto de estructura
epistmicamente como lo invariable no emprico (Lvi-Strauss) desde la
propuestas ontolgicas esencialistas que van desde Platn a Husserl, que
claramente se oponen al positivismo y al empirismo al indicar que la verdad y la
certeza est en lo trascendente, lo necesario, lo invisible, lo intangible, en
suma, lo esencial que es por tanto lo universal. Y la historia de la especie ha
conducido al proceso de cristalizacin de estructuras significativas e inteligibles
como constituyentes de los miembros de dicha especie, es decir como
personas con fines, orientaciones (sujetos teleolgicos o te/os "aristotlico") y
epistemes (sujetos epistmicos): "Esta existencia, a su vez, est inmersa en un
mundo humano histricamente estructurado y organizado, en el cual se ha
cumplido el isomorfismo del pensamiento y de la praxis humanas" (p. 201 ). Por
ello es que seala que M. Godelier da en el clavo cuando propone que la futura
ciencia del hombre debe concentrarse en "las leyes que gobiernan la
emergencia y evolucin de las estructuras". Traducido al mundo cultural, lo que
est haciendo Z. Bauman es defender una aproximacin estructuralista a la
cultura al definir la estructura cultural o estructura de la cultura (p. 203) como:
... el conjunto de reglas generativas, histricamente seleccionadas por la
historia humana, que gobiernan al mismo tiempo las actividades mental y
prctica de los individuos humanos, contemplando como un ser
epistmico, as como la gama de posibilidades en las que dichas
actividades pueden operar. Dado que este conjunto de reglas se convierte
en la forma de estructuras sociales, se muestra a ojos del individuo como
256

.una necesidad trascendental similar a una ley. Paralela y simultneamente,


y debido a su inagotable capacidad 'organizadora, el mismo individuo
tambin la experimenta e identifica como su libertad creativa.
Aunque esta postura incluya la libertad creativa como capacidad organizadora
dentro de las reglas estructuradas, el acento est puesto sobre stas y no
sobre aquella, adems que su concepto de libertad es muy restringido a una
capacidad organizadora u ordenadora (como lo vamos a seguir viendo ms
qdelante) y no a una capacidad transformadora y productiva, y a un sujeto
fundamentalmente "epistmico" y no productor y reproductor de su mundo
natural y cultural; o sea, lo que indica que el concepto de praxis en Bauman
aparece limitado .
El pargrafo 2.3: "Una sinopsis del programa estructuralista", precisamente
trata de fundamentar su estructuralismo sobre la base de las estructuras
sociales y culturales como reglas generativas que gobiernan la praxis
humana, lo generador o generativo de las reglas intenta ser para Bauman el
espado que marca las posibilidades constructoras o mejor dicho
organizadoras-ordenadoras de la cUltura. Para l, nos dir ms adelante (p.
299) las reglas generativas (formales) de la praxis constituiran el ncleo duro e
invariable tambin de la historia humana. As, ellas, sobre todo, parecen recaer
en una diferente concepcin del papel de J funcin como funcin doblemente
ordenadora de las pautas culturales basadas en el signo o en la funcionalidad
de los .signos para "discriminar" y "delimitar" ("valorar", y "significar", etc.). En su
enfoque estructuralista de la praxis, las estructuras son, pues, de dos
grandes tipos: 1) sociales y 2) culturales, pero ambas se encuentran
entrelazadas, y si se logran comprender sus conexiones -nos sugiere
Bauman- se podr dar .solucin satisfactoria al paradigma, mencionado en el
captulo 1 de su libro, de la controversia entre cultura (antropologa
norteamericana) y estructura social (antropologa britnica). Esta ltima
categora debe entenderse como una red de dependencias y de
constricciones tejida en el flujo de energa y la primera (estructura cultural o
simplemente cultura) como el cdigo a travs del cual se expresa, se
transmite, se descifra y se procesa la informacin sobre dicha red; y las dos
"participan conjuntamente en la empresa humana bsica de la reduccin de la
incertidumbre acerca de su propia condicin, ordenndola, hacindola ms
257

predecible y, consecuentemente,. ms manipulable" (p. 214). Esto es, entre


ambas se estable una conexin o relacin de significacin de dos conjuntos
isomrficos, o sea ellas forman parte de un proceso diacrnico-sincrnico y
gentico-estructural que permite analizar los cambios socioculturales, as
como el funcionamiento de ellas mismas como estructura social y sistema
cultural. Pero al parecer ese isomorfismo tiene para Bauman una doble
preponderancia en lo sincrnico y en la cultura; pues lo gentico diacrnico
nunca lo problematiza y lo desarrolla, solo lo menciona, y en cuanto a la
cultura -nos aclara- no slo teje sobre la informacin, sino sobre otros
aspectos centrales como la energa, lo biolgico, lo psicofsico y lo social, por lo
que no slo se basa en la lengua y el lenguaje como lo plantea una parte de la
lingstica estructural, sino que se extiende sobre los campos cognitivos y
operacionales (no estrictamente lingusticos) basndose en lo semitico o en
los signos semiticos o funciones-signo, cuyo origen es utilitario y funcional
(R. Barthes). Por ello aunque no todos los campos de la cultura se someten a
los mismos principios lgicos lingsticos, existen unidades elementales
anlogas (o estructuradas homlogamente como dice E. Leach) a las del
lenguaje en toda conducta cultural institucionalizada (Pike). Dicho con otras
palabras, /a cultura es, para l, un panlenguaje no una lengua o lenguaje
puramente informacion~l-comunicacional. La cultura como estructura, adems,
posee leyes generales culturales basadas en relaciones necesarias y
generativas y no en relaciones accidentales y externas, por ello no le convence
mucho el planteamiento de que las leyes generales necesarias que
presuntamente gobiernan la cultura humana, se pueden descender al sistema
"inconsciente" que precede y condiciona todas las elecciones socioculturales,
empricamente abordables (p. 219).
Las "funciones": 1) informativas-comunicativas de la cultura son importantes
porque como ya se ha sealado contribuyen a controlar las incertidumbres por
lo que posibilitan la seleccin y el ordenamiento. Pero tambin existen las
"funciones": 2) moldeadoras u modeladoras de la estructura de accin
(praxis) que tanto: a) sealan y crean la porcin relevante de esa red humana
de interdependencias o estructura social, y b) modelan el mundo de los seres
concretos (y, digo yo, tambin .a los seres concretos mismos). En esta parte,
segn veo, es donde ms se acerca Z. Bauman a un concepto marxista de
258

praxis, pues al sealar los dos tipos de funciones de la cultura, nos est
planteando la posibilidad de que los seres humanos actuamos sobre nuestro
.entorno-mundo (y sobre nosotros mismos) con capacidades creativas y libres
(aunque basadas en condicionamientos y necesidades); pero no es explcito al
sealar, es decir hay ausencia, las funciones transformadoras de la cultura
que estn ubicua y claramente presentes en sus cdigos, en sus leyes en su
accin, en su relaciones, en sus personas y en su mundo todo. Incluso es aqu
por primera vez! en el libro que explcitamente menciona la cuestin de la
importancia de la produccin humana (aunque antes haba hablado de
herramientas), aunque restringindola slo a la de objetos, y finalmente
destacando el aspecto slo semitico-ordenador y no trastocador del entorno
humano, veamos cmo lo plantea en sus propios trminos: "Podemos arriesgar
la hiptesis de que, aunque la produccin de distintos tipos de artefactos por
parte de los seres humanos pretende satisfacer necesidades
fundamentalmente no informativas, para explicar la diferenciacin de sus
formas y muchas de las complejidades de sus rboles genealgicos hay que
referirse a las funciones semiticas que llevan a cabo en relacin con la
.estructura social, es decir, en relacin con la tarea de ordenar el entorno
humano" (p. 223). As pues, eso es a lo que se aboca a considerar: la
creatividad (en la produccin y el reemplazo de signos) semitica-ordenadora
de las .culturas humanas y su doble marco de referencia: semntico
(suprcdigo) y social (la estructura social).
Se puede decir que la realidad emprica de cada cultura est llena de
signos flotantes, esperando significados a los que asociarse. Esto viene
determinado, al menos en parte, por la situacin particular de los cdigos
no lingsticos[ ... ]. Los signos flotan libremente por encima de las fronteras
institucionales [... ]. El nico conjuntoaccesible como marco de referencia
semntico comn para todos los subcdigos utilizados por los miembros
de una comunidad dada es la estructura soeial de la comunidad como un
todo. Es cierto que algunos signos. significativos en el seno de subcdigos
especializados institucionales adquieren tambin una cualidad
discriminadora adicional en el supracdigo comunal (p. 225).
Y aunque enseguida aclaraque no todos los elementos de una realidad cultural
emprica son explicables con referencia a su .rol semitico, sin embargo s
259

contina destacando /a semiosis como la principal, y con ello el lenguaje como


dispositivo de informacin-comunicacin esencial; todo esto porque de la
misma manera Z. Bauman est empeado en hacer nfasis en las funciones
ordenadoras-organizadoras-diferenciadoras-orientadoras-modeladoras (tanto
lingsticas como no lingsticas)como las superiores en la cultura estructurada
y en la estruct~racin de lacultura. Ello lo lleva, pues, a encontrar la lgica de
la cultura en la autorregu/acin, en los patrones y pautas paradigmticas y no
en la gramtica generativa del lenguaje, ni mucho menos en la capacidad de
autotransformarse, desarrollarse, progresar, revolucionarse, etctera, que
tendra la cultura como parte de su dinmica s,incrnica pero sobre todo
diacrnica, basada en la praxis. Por ello reduce la praxis social a esa lgica
autorregu/atoria, y no es, desde mi punto de vista, que esa lgica no sea
importante y vital, sino que es insuficiente para entender las transformaciones
sociales y culturales; dicho brevemente la praxis es organizadora (ordenadora,
discriminadora, modeladora, moldeadora, etc.) y transformadora; es semitica y
meta-semitica.
El ltimo Captulo de su libro se titula "La Cultura como Praxis", y en l queda
ms clara su propuesta de concebir a la praxis como centralmente o
predominantemente semitica, y de ah que pueda dar nombre a este Captulo
3 y al libro mismo. La praxis como praxis semitica hace la praxis cultural y
sta a la cultura como praxis, por ello la cultura adquiere peculiaridad y
autonoma en relacin a lo social (a la interaccin social, a la estructura
social, a la organizacin social, etc.). Adems se debe tomar en cuenta que la
praxis cultural es un fenmeno colectivo o comunitario lo que lo distingue de la
mentalidad subjetiva o de los objetos materiales, es decir, dicho a la manera de
Durkheim, es un fenmeno de mentalidad colectiva o, dicho a la manera de
Lvi-Strauss, de estructura mental o .del espritu humano. Esto quiere decir
que /a. praxis cultural como praxis de la significacin es lo verdaderamente
universal en el ser humano: "mtre todas las formas de cultura hay una
diferencia de grado, no de naturaleza, degeneralidad y no de especie ... " (cita
de Lvi-Strauss, p. 263).
En el primer apartado de este Captulo 3: "Lo cultural y lo natural", se trata de
aclarar la importancia de la independencia de la Cultura respecto de la
Naturaleza, y para ello se basa nuevamente en el etnlogo belga-francs,
260

sealando la funcin fundadora de .orden cultural en la norma o en las reglas


'
creadas por el hombre: "Es sobre todo .la norma que separa una parcela del
universo natural y la transforma en el mbito de la praxis cultural" (p. 265).
Reglas tan centrales como las de exclusin-i.nclusin, reglas de asociacin,
reglas de ritual y de lo sagrado, en fin, reglas prohibitivas y permisivas que
ordenan y organizan,. que identifican y diferencian "el nosotros y los otros", que
fundan lo tnico y sus fronteras. A partir de estas reflexiones nuestro
culturlogo desarrolla una interesante disquisicin sobre la problemtica tnica
que tiene que ver con las categorizaciones (desde el nosotros) de "los otros":
los extraos, los extranjeros, los desconocidos; y con las categorizaciones de
"lo intermedio" o ms exactamente de lo viscoso (J. P. Sartre). Estos.
conceptos le parecen a Bauman centrales (sobre todo el ltimo) porque tienen
que ver con lo que el considera que es la funcin primordial de la praxis
cultural, a saber: la ordenadora-distinguidora. "La viscosidad rellena las
reas solapadas de las distinciones creadas por el hombre, aunque
probablemente lo hace de modos diversos. En este sentido gentico-semitico,
ms que simblico, lo viscoso se puede localizar rastreando la actividad de la
sociedad humana o, ms precisamente, de la praxis ordenadora humana" (p.
293); y "la praxis es previa a la percepcin humana de la viscosidad" (p. 294).
Dicho en otros trminos la praxis semitica es el prerrequisito y la condicin
sine quannon de las percepciones, las distinciones y las cogniciones humanas.
As el concepto que propone de densidad cultural que explicara la
importancia de las distinciones y su concentracin (en determinadas reas
como "focos de densidad") a partir de la actividad de la praxis semitica. O sea
all donde la actividad semitica del diferenciar se hace ms intensa, por
ejemplo los ritos de paso, las zonas de frontera, los desplazamientos de
frontera. Pero estas actividades semiticas diferenciadoras contienen
aspectos negativos o negadores de la otredad, por ello al final de este
pargrafo seala que tambin existe Otro tipo de actividades semiticas
ordenadoras que tienen que ver ms con la unificacin de lo diferente, con
derribar las separaciones, con la tolerancia, y que ellas se manifiestan ms
como tendencia de la modernidad y del liberalismo: "La tendencia en
cuestin no se diferencia por el sitio en que propone erigir sus defensas contra
la viscosidad: lo que hace es negar la necesidad misma de luchar contra ella.
261

De hecho, niega la viscosidad de lo viscoso: est a favor de tender puentes,


entre lo que no se puede unir, de trascender lo intransitable, de soldar lo que
no se puede mezclar (p: 305).
El ltimo apartado de este Captulo final se llama "Cultura y sociologa" y de
principio en l trata de argumentar la importancia de esta rea de conocimiento
y de praxis para la soCiologa, rea que madura como tal dentro de la
antropologa (E. Taylor, C. Kluckhohn, A. Kroeber), La cultura es esencial
porque como praxis ella no trata slo de la adaptacin de la forma humana al
mundo, sirio de la superacin de dicha adaptacin, de la liberacin de las
necesidades y de la libertad para crear, e incluye el autoperfeccionamiento y la
autoliberacin de la persona subjetiva; as pues la sociologa debera de
tomarla tanto como una rama autnoma, viable y bien fundada de conocimiento
o de objeto de estudio positivo, como en su calidad de "rechazo crtico de la
realidad" y de "nica faceta de la condicin humana y de la vida en la cual el
conocimiento de la realidad humana y el inters en el perfeccionamiento y la
satisfaccin propias se funden ... " (pp. 339-340). Ello -nos dice nuestro autor-
implica asumir una posicin cultural o culturolgica que permite una
multiplicidad de realidades, de mundos posibles, deseables, potenciales,
anhelados, incluso, improbables; y adems, y todo ello, de la lucha contra la
alienacin, en ese sentido -concluye Z. Bauman- la praxis humana, a travs
de la cultura, puede retener su naturaleza de revuelta sacrlega e intratable: "A
travs de la cultura, el hombre. se encuentra en un estado de revuelta
constante, una revuelta que es una accin y una experiencia humana, no una
invencin intelectual, y en la cual, tal como dira Albert Camus, el hombre
satisface y crea sus propios valores" (p. 343).
Como podemos darnos cuenta Zigmunt Bauman atribuye a la praxis cultural
atributos libertarios, crticos, desalienadores y de rebelda como parte de su
ontologa y de su epistemologa, sin embargo no son los nicos pues ya hemos
visto que sus funciones diferenciadoras, por ejemplo, pueden conformarse
como alienantes y opresoras; vemos, pues, que existe la dualidad o
ambigedad sealada por Bauman al principio del texto de 1999 y del libro de
1969. Pero es claro que nuestro culturlogo apuesta por una posicin
cultural que al final de este texto (de 1969) enfatiza el carcter liberador de la
cultura (muy marcado an por el contexto de la luchas libertarias de los
262

sesenta), y es optimista de. que la modernidad y el liberalismo pueden llevar


sus tendencias hacia esa posicin cultural.. No obstante ello contrasta, en
parte, con su posicin cultural de 1999, en el sentido de que en su
Introduccin de este ao, subraya ms la ambigedad irresoluble o "paradoja
endmica" del concepto y de la praxis de cultura (aunque aqu ya no hable casi
nada de "praxis"), producto tambin de la nueva cara que presenta la
modernidad y el liberalismo ahora -en el umbral del siglo XXI- como
posmodernidad y neoliberalismo respectivamente (al parecer, pues, existe
diferencias importantes en sus dos posturas: Bauman contra Bauman).
Pero la postura de nuestro autor sigue siendo. a favor de la libertad (libertad
cultural), o mejor dicho del liberalismo democratizador expresado en trminos
culturolgicos, pero en 1999 se hace ms transparente en su carcter
individual (tambin tiene que ver mucho el influjo posmodernizador) y en sus
posibilidades !que brindan, ahora, los medios de comunicacin y las
tecnologas de la instantaneidad; por eso su apuesta es ms claramente a
favor de las identidades culturales verstiles y de la pluriculturalidad centrada
en las opciones individualizantes y ticas-espirituales, y en contra del
pluricomunitarismo (y la plurietnicidad).
La paradoja endmica o tragedia irresoluble de su posicin cultural completa
de Z. Bauman es que su liberalismo est cercado por la aceptacin de la
insuper9cin de la anulacin de la libertad, o sea su liberalismo implica una,
negacin de la libertad profunda (y de democracia, individualidad, tolerancia,
etc. profundas)., es un liberalis.mo donde /a libertad es slo superficial y formal.
Y esto es ontologizado y epistemologizado como "hecho social" universal,
creado por una "praxis cultural" semitica que desde su texto de 1969 hasta el
de 30 aos despus, no logra resolver como realmente transformadora y
liberadora, a pesar de sus deseos (marcados en la conclusin de su apartado
"la cultura como praxis"), de construir un concepto de cultura de la praxis
desalienador y donde la misma apareciera como libertaria. Bauman queda
atrapado en sus propias premisas "baumanianas". (esto es de pensador
estructuralista y liberal) que beben de dos periodos de la misma poca
burguesa. Pero el fuerte intento que hace de rescatar la cultura como praxis
basada en las reglas generativas semiticas tiene que ser superado y
complementado basndose en el proceso autnticamente prxico de las
263

capacidades no slo ordenadoras-organizadoras (formales) que generan


conductas ricas y diversas semiticamente, sino productoras-transformadoras
(reales) creadoras de comportamientos individuales/colectivos libres y de un
mundo material-cultural rico y abundante, sostenes de la construccin de un
concepto y una praxis de la cultura realmente universales y emancipadores.

Definicin de cultura en la reproducCin social: praxis, semiosis,


paradigmas y habitus.
Vamos ahora a presentar-comentar una propuesta de entendimiento de la
realidad sociocultural y cultural propiamente dicha, que toca las mismas
discusiones nodales que abord este libro de La cultura como praxis (1969). Se
trata del texto del filsofo y economista ecuatoriano Bolvar Echeverra que en
Definicin de la Cultura dedica los primeros captulos a abordar la cultura
partiendo del proceso de produccin y reproduccin social-natural del sujeto
humano 189 .
En primer lugar el eje de discusin para la cultura humana tambin lo plantea
en torno a la dicotomia entre estructura y libertad. Bolvar Echeverra nos
remite a la discusin de los sesenta entre Clude Lvi-Strauss y Jean Paul
Sartre, en donde el primero pone nfasis en la presencia de cdigos o
conjuntos de normas que rigen "ciegamente" la vida social y en las conductas
de los individuos; para Lvi-Strauss por tanto, la antropologa slo puede ser
una ciencia si alcanza a poner de manifiesto estas leyes, a reconocer estas
estructuras en el comportamiento social. Para Sartre, en cambio, hay algo
peculiar en el hombre que no reside en el grado de complejidad de las
estructuras que rigen su comportamiento, sino en el modo como esas
estructuras se vuelven efectivas en la vida social concreta, esto es, en el hecho
de que lo hacen gracias a y mediante la intervencin de la libertad de los
individuos sociales; que los hace capaces de implantar nuevas legalidades y
estructuras. El asunto clave, es, pues, nos dice B. Echeverra, "que el modo
humano de vivir ese comportamiento [regido por estructuras, leyes, normas,
etc.] implica la presencia de la libertad" (pp. 41-42).

189
Ver Bolvar Echeverra: Definicin de la Cultura, ltaca-UNAM, Mxico, D.F., 2001.
264

Bolvar Echeverra reconoce al igual que Z. Bauman la existencia de esa


"ambivalencia" o "ambigedad" en la definicin de cultura, y tambin quiere
resolverla sealando que ambos aspectos son parte constitutiva del modo de
actuar de lo propiamente cultural en el ser humano; pero EGheverra pone ms
nfasis en .la parte creativa, innovadora, decisoria, poltica, trans-formac:jora o
libertaria de la praxis cultural. Que, otra vez en GOincidencia con Z. Bauman,
reconoce est centrada en el ejercicio y efectivizacin de la semioss. Desde mi
lectura de Echeverra, encuentro que . este autor tiene una mayor
fundamentacin y profundizacin de su concepto de praxis, porque la concibe,
como ya lo sealamos como proceso de reproduccin del sujeto social con sus
dos fases: la del trabajo y la del consumo o disfrute. Es pues el sujeto social
con sus necesidades y sus capacidades el que se convierte en el centro del
proceso, principalmente por sus capacidades prodUctivas o de trabajo por
media de las cuales re-dirige y trans-forma la actividad de la naturaleza; sus
metas o proyectos -dice Bolvar Echeverra...:. alteran el dinamismo de la
naturaleza exterior a su cuerpo o Lo Otro, imponindole el cumplimiento o la
realizacin de dichas metas o proyectos como plasmacin o realidad objetivada
de su subjetividad. Sin embargo todo ello se puede dar y se da en un sistema
que siempre est ordenado de una determinada manera, es decir
diferenciando y combinando predisposiciones prcticas y simblicas de
acuerdo a un diseo particular cualitativo y cuantitativo. Diseo que
precisamente es llevado a cabo gracias a la capacidad comunicativa y de
significacin que el ser humano tiene e imprime en el conjunto del proceso
productivo-reproductivo, usando para ello signos, mensajes, codificaciones y
subcodificaciones y todas las funciones lingsticas y semiticas que ello
implica, (referenciales o smicas, expresivas o emotivas, apelativas,
metalingsticas, estticas o poticas, ~te.).

As, tenemos que Bolvar Echeverra seala que el modo en que se produce la
sociedad humana en general es de consistencia doble: 1) la primera
puramente operativa o "material", y 2) la segunda, coextensiva a ella, semitica
o "espiritual" (p. 51). Empero el proceso material de produccin/consumo de
objetos prcticos "contiene" un momento semitico o "lleva consigo" o "va
acompaado" de un proceso de comunicacin; y este proceso tambin
"contiene", lleva consigo, presupone y acompaa a aqul. Ms an: "... entre el
265

proceso de produccin/consumo de objetos prcticos y el proceso de


produccin/consumo de significaciones hay una identidad esencial" (p. 96).
Citamos a continuacin dos prrafos donde nuestro economista/filsofo
extiende esta idea de una manera, a mi parecer, esclarecedora:
Si se establece uria comparacin no se puede menos que reconocer que,
as como el lenguaje humano -el proceso de comunicacin por
excelencia- puede ser considerdo como una variante del proceso de
produccin/consumo de objetos practicos, as tambin ste ltimo puede
ser visto como una variante del 'proceso de produccin/consumo de
significaciones. En efecto acaso la palabra no es tambin un objeto
practico, de materialidad sonora? Acaso la pronunciacin de una palabra
no es un "trab'ajo" de transformacin del estado acstico de la atmsfera
mediante ciertos "utensilios" del cuerpo humano, que es "consumida" o
disfrutada al ser percibida auditivamente? Acaso la extraccin de
informacin fuera o a partir del referente por parte del emisor no es
tambin, en definitiva, una "apropiacin de la naturaleza" como la que tiene
lugar en cualquier proceso de trabajo, slo que una apropiacin del tipo
cognoscitivo? Acaso el contacto no es una "materia prima" y el cdigo un
"campo instrumental"?. Acaso el expresar del emisor no .es un "proyectar"
y el apelar al receptor no es un "transformarlo"?.
Decamos que el caracter "poltico" del animal humano hace de l,.
inmediatamente, un ser "semitico"; a ello habra que aadir que el
caracter semitico del ser humano hace de l, de modo igualmente direCto,
un ser del lenguaje, del /gos. En efecto, la semiosis en cuanto tal slo es
imaginable en su .desdoblamiento como "semiosis lingstica", por un lado,
y como"semiosis practica", por otro 190
Semiosis lingstica y semiosis prctica 191 , o inclusive 1) semiosis simblica o
semitica (es decir lingstica y no lingstica, que abarca todos los smbolos y
significaciones o sentidos, es decir toda la semntica) y 2) semiosis prctica
(que tambin es semiosis pero que ti.ene que ver especficamente con la
produccin/consumo o uso de objetos materiales). Es una distincin importante
tomando en cuenta que finalmente, como dice Roland Barthes, la semiosis o la

190
!bidem, pp. 96-97.
191
Recordemos que tambin Z. Bauman, plantea la "distincin", por ejemplo en la siguiente cita la hace
explcita: "Brevemente, no todos los elementos de una realidad cultural emprica son explicables con
referencia a su rol semitico. De nuevo lo que se puede decir acerca de una cultura desde el punto de vista
semitico no agota la riqueza de su existencia emprica". Op.Cit., p. 226.
266

semantizacin es universal (lo mismo podramos decir del proceso de


trabajo, que es universal, como acabamos de ver con Bolvar E.) y "no hay
nada real que no sea inteligible" mediante la semiosis: "para encontrar un
objeto no significante, habra que imaginar un utensilio absolutamente
improvisado y que no se acerque en nada a un modelo existente", pero ello es
"irrealizable en cualquier sociedad" -'-nos recuerda el semilogo francs-, pues
de todas maneras, el objeto creado tendra sentidO>>; As pues, aunque se
pueden distinguir dos tipos de signos: 1) signos lingsticos y 2) signos
semiolgicos, y dentro de estos estn las funciones signos que son los
signos semiolgicos de origen utilitario; la "... semantizacin es fatal; desde el
momento en que hay sociedad, todo uso es convertido en signo de ese uso" 192 .
Pero una vez reconocida la "fatalidad" de la semantizacin o semiotizacin, es
decir que todo en el universo cultural humano tiene sentido, y por ende los
objetos producidos/intercambiados/consumidos/usados tienen semntica
humana impregnada o inherente (y por ende se pueden interpretar y
comprender). Y tambin, agregamos, una vez reconocida la "fatalidad'' del
proceso productivo, y por ende que todos los actos semiticos y smbolos son
resultado y contienen sustancialmente y universalmente trabajo y/o praxis
humana (y por lo tanto se pueden explicar causalmente). El asunto es ver cul
"semiosis" es la primordial o la fundamental, es decir en "ltima instancia" cul
de ellas es la determinante, pues como vimos ambas estn interconectadas y
son mutuamente condicionantes y en algunas situaciones mutuamente
determinantes, sin embargo, desde una perspectiva global y esencial no puede
haberc un "empate fifty-fifty" en el proceso de reproduccin social. en general.
Sabemos ahora, y as lo reconocemos, que en la reproducciones concretas y
especficas, una de ellas toma mayor importancia o peso en relacin a la otra,
es decir la semiosis lingstica o ideolgica actuando como cdigo o subcdigo
sobredetermina a la otra, y/o al .revs. Pero en la reproduccin. social en
general o bsica (que tambin es real aunque Echeverra>pareciera a veces no
aceptarlo del todo, por ser "abstracta" 193 ) tiene que haber y hay, desde nuestro

192
Vase Roland Barthes: "Elementos de semiologa", en La aventura semiolgica, Planeta Agostini,
Barcelona, 1994, pp. 40-41.
193
Dice textualmente Echeverra al respecto que: " ... asimismo se puede decir tambin que la estructura
del proceso de reproduccin social no existe en general sino siempre en las distintas estructuraciones
concretas de su realizacin efectiva", Op. Cit., p. 131, cursivas mas.
267

punto de vista, una determinacin fundante en una de ellas, y es all donde


est la disputa para .concebir desde diferentes enfoques el carcter y la
"definicin" de la cultura y de las culturas humanas.
Recordemos brevemente el alegato clebre en antropologa de Marshall
Sahlins, contra dos tendencias i.gualmente equvocas, para l, a la hora de
considerar el papel clave de la semiosis basada en la lingstica y en la
semntica para entender el orden cultural o la cultura. Primero parece ser que
Sahlins da un peso igual a los dos aspectos de la semntica humana, cuando
argumenta que:
... no existe lgica material al margen del inters prctico, y el inters
prctico de los hombres por la produccin est constituido simblicamente.
Las finalidades, as como las modalidades de la produccin provienen del
lado cultural; tal como los medios materiales de la organizacin cultural y la
organizacin de esos medios materiales.
Pero, sin embargo para l, s existe la disyuntiva de qu es lo que tiene mayor
peso: a) la semiosis simblica asociada a las funciones ordenadoras y
estructurales; o b) las seniiosis prctica o prxica basada en la capacidad
transformadora, o sea en la libertad y la politicidad del ser humano. Al respecto
dice:
... saber [1] si el orden cultural ser entendido como la codificacin de la
accin real del hombre, intencional y pragmtica, o bien [2] si,
inversamente, debe entenderse que la accin humana en el mundo es
mediada por el proyecto cultural [esto es como lo entiende l], que imparte
orden a la vez a la experiencia prctica, a la prctica consuetudinaria y a la
relacin entre ambas 194 .
Las dos tendencias o escuelas equvocas, segn nos dice Sahlins en su libro
Cultura y razn prctica en el que defiende . el concepto de cultura de la
corriente estructuralista/mentalista/simbolista levistraussiana, son: 1) La
naturalista o ecolgica (escuela de la que originalmente form parte l, que ha
contado con autores clave como White, Steward, Harris o Adams), que
"entiende la cultura como el modo humano de adaptacin", y tambin como
"siendo la cultura un orden instrumental, es de una manera u otra absorbida por
la naturaleza". 2) La utilitarista o el utilitarismo (que est formada por autores

194
Las citas de Sahlins las tomamos del articulo de Jorge E. Aceves Lozano: "Por una mirada mltiple a
'nuevos fenmenos sociales'", lztapalapa, 30, 1993, pp. 30-31. Cursivas mas.
268

economicistas, entre los que incluye errneamente a K. Marx) que "se interesa
por la actividad intencional de los individuos encaminada a procurar atender
sus intereses y alcanzar sus propias satisfacciones", l "presupone un Hombre
econmico universal", y "se asume a la cultura como un ambiente o un recurso
a disposicin del individuo manipulador". As ambas escuelas atacadas por
Sahlins coinciden en basarse en la razn prctica para concebir su modelo
de cultura; dice Sahlins, desde su conversin al simbolismo estructural de Lvi-
Strauss, ql!e para ambas,:
... slo los actores son reales; la cultura es el epifenmeno de sus
intenciones. Estos tipos de razn prctica tienen en comn una concepcin
empobrecida de la simbolizacin. Ninguno de estos tipos de razn prctica
ha sido capaz de explotar a fondo el descubrimiento, efectuado por la
antropologa, de. que la cualidad d;stintiva y constitutiva de los hombres es
la creacin de significado; acto que organiza las relaciones entre los
hombres, as como entre ellos y la naturaleza 195
Bien, desde la perspectiva del materialismo histrico dialctico, como hemos
demostrado citando a Bolvar Echeverra, se concibe la unidad e identidad de
la praxis y la semiosis. As pues, el marxismo no es economicismo ni
empobrece la simbolizacin y la cultura, y creo que es una escuela que puede
y que ha explorado. a. fondo lo que Sahlins adjudica como "descubrimiento
efectuado por la antropologa", e inclusive tiene un mayor enriquecimiento al
sealar que /a cualidad distintiva y constitutiva de los hombres es la creacin
de significado como parte del proceso de trabajo y de la praxis humana en el
proceso general de la reproduccin social. E~ta es la manera que, desde mi
perspectiva (y no desde la de M. Sahlins que empobrece y vulgariza la praxis),
puede entenderse a cabalidad la relacin e identidad entre la praxis
transformativa que es semitica y la semiosis semntica que es prctica. Dicho
de otra manera, considero que el peso fundamental de la cultura comprendida
en el proceso de reproduccin social est en la praxis o semiosis prctica en
correlacin ntima e identitaria con la semiosis "semantizadora". Es
precisamente en la praxis prctica, material, matergtica (material y
energtica), productiva, laboral, etc., en donde el sentido, el significado, la
semiosis, la semntica, etc., tienen su momento y proceso fundante y

195
!bid., p. 31, cursivas mas.
269

universalizador. Y a travs de ello es que se puede entender la dialctica de la


cultura, a partir de que este Cdigo (con mayscula) se convierte en central
y posibilita que el cdigo semntico reacte, reelabore y realimente
"recursivamente" al todo cultural; sobre todo cuando se plasma u objetiva como
estructuras, normas, leyes, cdigos, textos, obras y referentes simblicos para
la realizacin de las permanentes praxis. Bien, esto lo vamos a desarrollar un
poco ms, y lo vamos a representar _grficamente para su mayor
entendimiento, para ello volveremos a B. Echeverra y posteriormente
trabajaremos sucintamente a otros tres autores: al recin fallecido P. Bourdieu
y a Y. M. Lotman, y B. A. Uspenskij. Pero por ahora hagamos un breve
espacio para comentar la propuesta del socioantroplogo Gilberto Gimnez 196
que seala la existencia competitiva de paradigmas o modelos de la cultura
que se enfrentan desde dos ejes y desde polos opuestos: 1) Eje terico entre
economa y lingstica y 2) Eje epistmico-metodolgico entre positivismo y
hermenutica.
Paradigmas o modelos
econmicos

Metodologas Metodologas
positivistas hermenuticas

Paradigmas o modelos
lingsticos

Gilberto Gimnez seala como en cultura "el econmico" (economa burguesa


o formalista) subraya el que los actores sociales se comportan racionalmente y
compiten entre s para maximizar sus intereses o acrecentar su capital, y el
"lingstico" subraya el hecho de que los comportamientos concretos se
comprenden a partir de reglas implcitas interiorizadas (e incluso inconscientes)
por los agentes sociales. Pone el ejemplo del constructo Bourdieuiano de
habitus (que veremos ms adelante) como un intento por unir los dos polos

196
Vase su artculo: "Paradigmas terico-metodolgicos en sociologa. de la cultura", en Revista
Mexicana de Ciencias Polticas y sociales, No. 155, FCPS, UNAM, Enero-Marzo de 1994, pp. 51-68.
270

tericos en el anlisis de la cultura, pero primero seala que cae en


economicismo al plantear la predominancia del capital econmico respecto de
los capitales culturales, sociales y simblicos y al conceptuar el campo
sociolgico como. uno de economa poltica generalizada, as como tambin
insiste en ubicarlo bajo una epistemologa simblica porque enfatiza el
problema del sentido ..
Respecto al polo positivismo-h,ermenutica, nos indica que la posicin
positivista u objetivista considera los fenmenos culturales como "cosas"
susceptibles de observacin directa; de medicin, de cuantificacin estadstica,
es decir como tangibles. Y la posicin . interpretativa .(que tiende 9 ser
interpretacionista dira yo) o hermenutic;a que los considera comq "formas
simblicas" susceptibles de ser comprendidas e interpretadas ya quepresent~n

sentido(s). Para los anlisis culturales Gimnez da dos ejemplos de posicin


positivista reciente que recaen en Robert Whutnow y Margaret Archer. El
primero propone analizar los cdigos culturales como patrones sistemticos de
relaciones y de distinciones entre elementos culturales tales como los
smbolos 1 los gestos, los actos del habla, las expresiones, etc., pero
considerando a dichos cdigos como meros arreglos de smbolos (y que se
expresan en "textos") carentes de sentido o independientes del mismo, esto es,
como ordenamiento de hechos objetivos, factuales, externos, observables en
donde no interviene lo subjetivo o la subjetividad y el sentido; en donde se
pretende observar directament~ los "cdigos" en los "textos" culturales sin
pasar por la internalizacin e interpretacin de dichos cdigos en los sujetos
(una especie de "determinismo cultural"): "As, la .cultura es el aspecto
simblico-expresivo de los comportamientos sociales; los smbolos son
\ '

elementos culturales que expresan fronteras o distinciones; la ideologa es el


juego de expresiones concretas J(orales o escritas), etctera" 197 La segunda
postula una divisin y una relacin causal y cclica (ciclo "morfogentico" le
llama la autora) entre, por una parte, el . sistema Cultural (o la Cultura-
estructura) que comprende los "inteligibilia" culturales, es decir todo lo que
dentro de una cultura puede formularse en forma de proposiciones susceptibles
de ser verdaderas o falsas y, por ende, sujetas a la lgica universal de la

197
Jbidem., p. 60.
271

contradiccin; se trata por consiguiente, de un mbito de contenidos de


pensamiento y de informaciones lingsticamente formuladas. Y, por otra, la
interaccin cultural y que comprende tanto lo que no se puede expresar
preposicionalmente y, ante todo, los intereses, los sentimientos de solidaridad y
el poder; pero tambin los mitos, los misterios, los smbolos, los "persuasores
ocultos", los gustos y, en general el sentido. Empero Archer afirma que se
puede estdiar el sistema cultura! como positividad objetiva,
' ' . . \ .
independientemente del sentido. As Gimnez dice que "Esta lgica [dual]
escapa a toda limitacin contextua!, supera el problema del relativismo cultural
y evade el problema del sentido subjetivo[ ... ]. El dualismo rgido de Archer no
toma en cuenta que entre ambos elementos [sistema e interaccin] tiene que
darse necesariamente una mediacin interpretativa. Por otra parte, el contenido
ideal de una proposicin no puede considerarse como algo ya dado y ya fijado
desde siempre, sino, por el contrario, como algo adquirido, mltiple y
cambiante" 198 .
El profesor Gimnez no pone ejemplos de interpretativismo extremo, sino que
( nos proporciona un ejemplo de una propuesta epistmico-metodolgica que el
considera "incluyente, equilibrada y sensata" entre materialismo y hermeneusis:
se trata de la elaboracin de John B. Thompson que se inspira en la
"hermenutica profunda" y en "el crculo hermenutico" de explicacin-
interpretacin de Ricoeur y que perfecciona la "descripcin densa" de C.
Geertz. El socilogo de la cultura J.B. Thompsoti elabora un esquema de tres
fases analticas: 1) histrica-social, en donde se trata de reconstruir las
condiciones de produccin, Circulacin y recepcin de las formas simblicas; 2)
formal, que estudia la estructura interna de las formas simblicas en virtud de la
cual stas son capaces de representar y simbolizar; y 3) de la interpretacin y
reinterpretacin, en la que por sntesis se construye creativamente el sentido
global, la interpretacin se propone reconstruir la dimensin referencial de las
formas simblicas (qu es lo que se representa y lo que se dice acerca de lo
representado) y la reinterpretacin proyecta creativamente un sentido que
puede diferir del que se construye rutinariamente en las interacciones
cotidianas; As, mediante este esquema la propuesta de Thompson, a decir de

198
Ibidem, p. 62-63.
272

Gimnez, tiene las siguientes virtudes: a) permite eludir simultneamente la


falacia del reduccionismo que pretende explicar las formas simblicas slo en
funcin de sus condiciones histrico~sociales de produccin, y la falacia del
inmanentismo que reduce toda explicacin .cultural al anlisis formal y
meramente factual de las formas simblicas;. b) da su debido lugar a la
dimensin subjetiva y hermenutica de 1~ cultura y estconstruida enteramente
en funcin de la misma; e) no menoscaba la atencin debida a los aspectos
menos semiticos de la cultura, como son su contexto histrico,.social y las
relaciones de poder que lo. enmarcan. Pero. desde mi punto de vista, y por lo
mismo que sea.la Gimnez, el esquema thompsoniano es tendenciosamente
hermenutico pues da prioridad a la .dimensin de la interpretacin de los
sentidos, es d~cir a la semiosis de significaciones. Y si bien es cierto que su
hermeneusis-semiosis la enmarca en contextos socio-histricos y polticos, en
su metodologa y tcnica de investigacin
,., deja de lado los aspectos centrales
de la semiosis prctica y las condiciones materiales que participan en ella y que
la ligan a la semiosis hermenutica. Se aprecia en el esquema de Thompson
esa carencia, pues la contextualizacin si bien es necesaria resulta insuficiente
para explicar, comprender y sacar conclusiones causales y objetivas-subjetivas
de las determinaciones y de los movimientos de las formas simblicas y su
dinmica material, econmica, motivacional, poltica e ideplgica (en ese
sentido el esquema de Bourdieu es mucho ms rico, aunque a G.Gimnez no
le parezca as y opte por el de Thompson). Su intento es muy semejante a la
hermenutica analgica de M. Beuchot (tambin inspirada en parte en Ricoeur)
de querer situarse a medio camino entre el univocismo positivista y el
equivocismo relativista y posmoderno, pero ~iempre tendiente ms hacia este
ltimo. Pues toda hermeneusis que se postule como prioritaria tiende a basarse
y enfatizar la diversidad de los sentidos y de las mltiples interpretaciones que
compiten y se oponen unos a otros, y por ms que se los quiera acotar si no
existen fundamentos terico~epistmicos de causalidad que los basen en sus
contenidos y determinantes materiales, dichos sentidos y sus interpretaciones
llevaran a encontrar soluciones subjetivizantes, ideologizantes,
superestructura les, que si bien pueden iluminar algunos aspectos de la realidad
273

compleja, la dejan (en los planteamientos de los estudiosos) bamboleando


-como dice el propio John B. Thompson- en la(s) incertidumbre(s) 199 .
La postura de Gilberto Gimnez es conciente, recoge y .enfrenta la
conflictividad de las interpretaciones y de los modelos de los anlisis de la
cultura. Seala nuestro autor que de hecho esto es saludable y que debido a
que ningn tipo de estructura cultural posee una objetividad positiva definible
en s misma, entonces se hace prioritaria la integracin del sentido y de la
interpretacih-hermeneusis. O sea la semiosis del sentido no slo es
copartcipe de los fenmenos y estructuras culturales, sino que es el modelo
ms importante para no caer en positivismos y economicismos castradores del
sentido. Pero ante situaciones de fuertes conflictos de interpretaciones, tanto
Gimnez como Thompson proponen que la manera de resolverlos es la
discusin racional en 'un espacio de comunicacin !ibre de presiones
(Habermas), dnde la nica fuerza reconocida y admitida sea la del mejor
argumento (Gimnez), o la dilucidacin de las condiciones en las que podemos
hacer juicios razonables acerca de la verosimilitud o inverosimilitud de una
interpretacin pero sabiendo que tales condiciones no pueden determinar
nuestros juicios y tales juicios pueden ser falibles (Thompson). Entonces,
finalmente no hay criterios objetivos ni determinaciones de semiosis prctica de
nada, todo fenmeno cultural queda sujeto a la adecuada interpretacin, al
mejor argumento, al juicio razonable, a la discusin racional, etc., sin
determinaciones ni causalidades, ms que las que cada sujeto interpretador da
y quiere dar basado en sus juicios y razonamientos subjetivos, en sus
hermeneusis de sentido, etctera. Y no es que consideremos que todo ello no
sea importante, pero si los fenmenos culturales no pueden ser explicados,
comprendidos y analizados desde elementos objetivos, prcticos y econmicos
donde la subjetividad, la semiosis y el sentido estn integrados inherentemente
a ellos, entonces los aspectos de significacin, de subjetividad y de semntica
que estn conectados y que se derivan de ellos quedan desvinculados y
adquieren autonoma absoluta aparente; porque finalmente quedan dispuestos
al libre juego de las interpretaciones del mercado-campo sociocultural, que es
controlado por el dispositivo mayor (el capital econmico, dira Bourdieu),

199
Consltese la "Introduccin" de su obra Ideologa y Cultura Moderna, UAM-X., Mxico, 1993,
especialmente p. 29.
274

modelador e implant~dor de . la significaciones fundantes del sistema


socioeconmico y poltico-simblico del capitalismo.
Por su parte el profesor ecuatoriano Bolvar Echeverra, como ya vimos, es
muy claro respecto de la unidad, y la complementariedad dialctica, entre i)
prctica material-objetiva y ii) semantizacin; que, dice l, coinciden como
semiosis y se bifurcan como: 1) semiosis Prctica (que sigue el modelo del
trabajo, o manus, si seguimos a Toms de Aquino) y 2) semiosis lingstica
(o que sigue el modelo lingstico o lingua, segn T. De Aquino). Pero no se
muestra definitivo respecto al predominio de una u otra a la hora de concebir el
fundamento de la dialctica de la produccin-reproduccin humana y por ende
de la cultura o todo sociocultural. A veces sugiere la prioridad de la prctica y a
veces de la semntica. Por ejemplo respecto a la primera dice: "A travs del
' '

objeto prctico, el sujeto en tanto que productor se relaciona consigo mismo; es


el 'grado cero' de la comunicacin" (p. 77). O el. siguiente prrafo en donde
habla del objeto prctico como vehculo de la praxis y como contenedor de las
significaciones:
La biplanaridad del objeto como vehculo de la praxis, el hecho de que est
referido lo mismo al momento productivo que al momento consuntivo, y de
que la secuencia de estos momentos implique la alteracin del consumidor
como efecto de la reaccin provocada en ''lo Otro" [es decir en "la
Naturaleza"] por la accin del productor; el hecho de que el objeto prctico
sea a un tiempo producto y bien, contenido y expresin, significado y
significante, hace que su carcter prctico y su carcter significativo sean
una y la misma cosa . .En verdad, la. significatividad no es mas que la
quintaesencia de la practicidad del objeto. En su "nivel arqueolgico" ms
profundo las significaciones se dan siempre, en la vida cotidiana, como
significaciones "atadas".~ la existencia prctica del objeto (y por tanto a la
practicidad que lo hace posible] 200 .
O sea que lo que hace que el carcter prctico y el carcter significativo sean
"una y la misma cosa" es la accin del productor, la actividad prctica del
sujeto que se propone proyectos, metas, fines, usando su semanticidad o
Semioticidad 201 para dar sentido a SUS actos y usando semanticidades

200
B. Echeverra, p. 115, cursivas mas .
201
. Aqu yo igualo "semanticidad" con "semioticidad", aunque s que para muchos lingistas y/o
semiticos no son iguales o exactamente iguales. Por ejemplo para Benveniste para quien las lenguas son
275

plasmadas en el pasado como referentes de esa accin y acciones; es decir es


la dialctica de su praxis la que da unidad y semioticidad profunda o
"arqueolgca" al proceso productivo-reproductivo sociocultural. Y ese proceso
es transformativo, tanto en la produccin de objetos/significaciones como en el
consumo de objetos/significaciones. Por ejemplo a nivel de la produccin: en la
"transformacin apropiativa de la naturaleza en la que se producen cosas
tiles"; o, por ejemplo, a nivel del consumo: "La forma de un objeto slo
transforma a aquel sujeto que, transformndose l mismo al transformar a
otros, requiere que los otros, al transformarse a s mismos lo transformen" (pp.
114-115).
Bien, pero en otros momentos de su texto La definicin de la cultura, se inclina
por: " ... la ventaja abismal de la semiosis lingstica sobre el conjunto de las
semiosis prctica [que lleva] a la primera a desarrollar sus capacidades
especficas . de manera tal que le aseguran no slo un alto grado de
independencia respecto de ese conjunto, sino una influencia dominante,
"logocentrista", sobre l. Tampoco resulta extrao, igualmente, que la propia
semiosis parezca ser un proceso exterior a la produccin/consumo de los
objetos prcticos y exclusiva de la produccin/consumo de significaciones
lingsticas" (p. 122-123). Pero como l dice slo parezca "exterior" como
resultado de las apariencias o de las doxas (Thompson), es decir de la
enajenaciones o "pseudoconcrecines" (K. Kosik). Lo que s se da en efecto
como ha subrayado el estructuralismo, son sobredeterminaciones (o como
dice B. Echeverra. subcodificaciones) del campo semntico sobre el campo
prctico, y por ello es 'que las estructuras dadas o plasmadas (en forma de
reglas, cdigos, normas, leyes, ideologas, instituciones, etc.) dominan sobre
las praxis polticas y sobre la libertad (que aspiran y trabajan para los cambios,
las innovaciones, las transformaciones, las rupturas, las re-construcciones, las
re-codificaciones, etc. de las reglas, cdigos ... ) bajo determinadas situaciones.
Pero, desde mi perspectiva, eso no quita que /a praxis centrada en el proceso
de trabajo/consumo sea la que marque y produzca significativamente la
reproduccin dialctica del todo sociocultural de las colectividades humanas y
sus interacciones. Dicho en otros trminos, que la praxis o semiosis prctica

semiticas y lo cultural es semntico, pero ya vimos que para muchos culturalistas lo semntiCo de la
cultura deriva y tiene su base o modelo de lo semitico de la lingua o lengua naturaL
276

sea prioritaria y fundan te respecto a la signifiqacin o semiosis semntica o


lingstica; pero sin perder de vista que se trata de una unidad dialctica donde
cada una acta y retroacta recursivamente sob~e la otra y viceversa. Por eso
creemos que el concepto de praxis es ms abarcador que el de semiosis,
aunque son complementarios (y "curiosament~" B. Echeverra en su libro
citado, va "olvidando" el primero (praxis) a, favor del segund (semiosis), e
inclusive llega a decir que la libertad y lo poltico recae en la "semiosis" a
secas).
Por ello es que creemos (aqu otra vez coincidimos.qon BolvarEcheverra, p.
160) que el sistema unificador de las necesidades de. la produccin/consumo
es maleable y esto se refleja en el sistema Q campo tcnico-tecnolgico en
general e instrumental en particular. Es decir e.s este campo o mbito el que va
a marcar las pautas del .desarrollo de un todo . sociocultural, pues all se
concentra el momento fundante prxico y semitico de la cultura: la creatividad,
la innovacin, la posibilidad de desarrollo material, energtico y espiritual. Pero, .
entonces, qu es <<la cultura para nosotros, y cmo podemos definirla,
concebirla y esquematizarla?
Veamos, efectivamente, como han sealado los autores que hemos revisado,
la cultura humana (que la diferencia de la de otros animales o protocultura,
segn E. Morin) contiene y. est hecha de. prcticas materiales y prcticas
semiticas, es praxis y semiosis a la vez. Pero ambas pueden reconocerse en
una doble forma: 1) Como praxis-semiosis en accin o viva en los procesos de
trabajo creativos, innovadores (fundantes), en las acciones y momentos
festivos, no ordinarios (refundantes), y en los momentos y espaciqs decis.ivos
(revolucionarios) de una o varias comunidades-sociedades. Y 2) Como praxis-
semiosis ya plasmadas o ya hechas/objetivadas en las objetos producidos y
que se usan, en los lenguajes creados que funcionan, en las normas
establecidas que operan, en las instituciones que controlan y regulan, es decir
en lo ya cristalizado como estructuras, .. como hechos culturales, como
productos, textos, etctera. Por ello es que .los estudiosos de la cultura han
debatido durante aos en dnde se encuentra realmente la cultura y cul de
esas dos dimensiones es la ms important.e: lo sagrado o lo profano, la
transgresin o el cumplimiento, lo extraordinario o lo ordinario, la estructura o .el
devenir, la libertad o la necesidad. O las antinomias que sealaba Bauman y
277

que mencionamos al principio de este apartado: cultura capacitadora y cultura


restrictiva, libertria y limitante, libre y necesaria, voluntaria y obligatoria,
teleolgica y causal, elegida y determinada, aleatoria y pautada, contingente y
respetuosa, creativa y rutinaria, innovadora y repetitiva, autoafirmante y
regulada .normativamente, etctera. En definitiva se trata de 2 dimensiones
complementarias y dialcticas que precisamente se superan en su sntesis
.como dimensin cultural humana; una supradimensin o supracdigo que
contiene las dos dimensiones/cdigos retroalimentndose y condicionndose
mutuamente, como lo podemos ver en concrecin por ejemplo en el concepto
de modo de vida (L. F. Bate 202 ) o singularmente en el de habitus.
El concepto de habitus, tal como lo defendi y actualiz el socioetnlogo
francs P. Bourdieu cuando seal que con habitus se refera a la capacidad
"creadora", "activa", "inventiva" , "prctica" del sujeto actuante; al "sistema de
esquema~ adquiridos que funcionan en estado prctico como categoras de

percepcin y apreciacin o como principios de clasificacin al mismo tiempo


que como principios organizadores de la acci6n [que constituyen] al agente
social en su verdad de operador prctico de construccin de objetos"203 . As, el
habitus es primordialmente 1) generador, pero tambin es 2) ajustador
como lo seala el propio Bourdieu cuando dice que el habitus: "produce
estrategias que, ms que no sean el producto de una tendencia consciente de
fines explcitamente presentados sobre la base de un conocimiento adecuado
de las condiciones objetivas, ni de una determinacin mecnica por las causas,
se halla que son objetivamente ajustadas a la situacin. La accin que gua al
'sentido de juego' tiene todas las apariencias de la accin racional..." 204 . En
suma se trata de un sistema de disposiciones adquiridas por la experiencia
dentro de una cultura dada (y que han sido interiorizadas junto con la reglas
sociales de dicha cultura), de los agentes sociales (personales o colectivos, por
ejemplo sectores de clases), que son variables segn los momentos y los
lugares y que permite engendrar estrategias o acCiones (actos) adaptados a la
infinidad de situaciones posibles que ninguna regla, por compleja que sea,

202
Bate inserta este concepto como mediacin entre el de fonnacin sociah> (o sistema general ele
contenidos esenciales) y el de cultura (o conjunto singular de formas fenQmnicas). Vase El Proceso
de Investigacin arqueolgica, Critica, Barcelona, 1998, pp. 65,66, y 77.
203
Cfr. Pierre Bourdieu: Cosas Dichas, Gedisa editorial, Barcelona, 2000, p. 26.
204
Ibdem, p. 23, cursivas nuestras.
278

puede prever. As, aunque definitivamente Bourdieu no plantea en este texto


cori claridad a la categora de ha/:)ftus co~o parte de la paxis, sin embargo
como hemos visto, s da una prioridad :al, aspe9to "generador" respecto del
"ajustador", aunque no subraya suficientemente la cuestin transformadora que
es, desde mi punto de vista, central. Nd obstante s habla del "operador
< ' ' '

prctico de construccin de objetos'',qe, sin embargo, es algo pobre y que no


complejiza o enriquece desde una perspectiv de la filosofa de la praxis
. . , "

(Snchez Vzquez), tal vz por querer deslindarse de la filosofa del sujeto o


de filosofas subjetivistas y/o volu~tarista's'205 . Si~ embargo, en la visin de
conjunto del todo s.ociocultura:l ,capitalista, ''Bourdieu (nos dice el
socioantroplogo G. Gimnez) s. subraya la.. predominancia del .capital
econmico . respecto al capital cultural (v.g. los diplomas escolares y
universitarios, la competencia intelectual o artstic~ ... ), al capital social (la red
de relaciones sociales que est adisposicin de un agente determinado y que
puede ser movilizada a su favor), y el . capital simblico (ciertos atributos
impalpables pero decisivos que se asoci~m a. los que ocupan posiciones
dominanJes en un determinado campo y que constituyen la base de la
legitimacin del poder, la autoridad,
.
el .prestigio, la reputacin, la fama, la
notoriedad, el honor, el talento el gusto, la inteligencia, etctera). As pues, el
funcionamiento sociocultural en su totalidad se c~nvertira para Bourdieu en
una especie de economa general de las prcticas resultante de la extensin

205
El propio Bourdieu ha seftalado que con su socioetnologa quiere situarse y superar !\1 mismo tiempo
entre y a: i)el estructuralismosin "agentes" o donde los agentes son epifenmenos de la e~tructura y ii) la
filosofa del sujeto donde, al parecer, no hay condiCionamientos o determinaciones. Pero, insistimos, en
el texto de Cosas dichas, existe el predominio de la tr~nsgresin a las reglas respecto a la codificacin de
las mismas, as en el captulo "La codificacin'\ este autor vuelve aconcebir al habitus como esquemas
informacionales que permiten producir pensamientos y practicas sensatas, que mediante l se dan
transgresiones a las normas o codificaciones y que se pbrmiten prever regularidades, etctera. Es ms se
concibe a lo codificado como conteniendo esquemas prcticos o esquemas que seftalan variaciones
dependiendo del tipo de actos o acciones (pp. 83 y 84). No obstante Nstor Garcia Canclini ha planteado
que en P. Bourdieu existe un "examen unilateral del consumo'~, que "acenta la pasividad del
comportamiento popular, su dependencia de la reproduccin social''. Esto puede ser cierto en muchos de
los planteamientos de Bourdieu, pues, como veremos despus a propsito del "consumo" o mejor de la
"apropiacin'! de Internet, hay varios seguidores de este socioetnlogo francs que se inclinan por
concepciones centralmente adaptativas de los sujetos sociales respecto de la tecnologas. De esta manera
Garca Canclini propone una combinacin de los siguientes paradigmas: 1) los que proceden de la
teora de la reproduccin y del habitus con 2) los generados por las teora de la praxis, para: "comprender
la interaccin entre la inercia de los sistemas y las prcticas de .las clases". Aqu la cuestin es cmo
combinarlos, y qu papel tendra cada uno de ellos; desde mi concepcin creo -y as lo estoy
desarrollando en este apartado y en toda la tesis- que el peso fundamental y totalizante est en la teora
de la praxis basada en K.Marx y F. Engels. Vase N. Garea Cimclini "Introduccin: La sociologa de la
cultura de Pierre Bourdieu", pp. 36~38, en Pierre Bourdieu: SoCiologa y cultura,. Grijalbo-Conaculta,
Mxico, D.F., 1990. .
279
..
del modelo econr:nico ms all de los fenmenos propiamente econmicos. Lo
que conducira, segn G. Gimnez, a un "determinismo econmico
generalizado" en la sociedad y a la concepcin de la sociologa como una
especie de economa poltica generalizada. Aunque yo ms bien veo que
Bourdieu est tratando de dar mayor peso al capital econmico pero siri
menoscabar los otros capitales socio-simblico-culturales en . el sistema
capitalista, por lo que es consecue~te con su determinacin y preponderancia y
no cae en un determinismo econmico, simplemente es claro en jerarquizar las
caus(;llidades y sus interconexiones; de esta manera tendra que ver a la
sociedad capitalista como una economa socio-simblica-cultural generalizada
donde existe una determinacin general basada en el capital econmico que da
ra base y la pauta, en ltima instancia, a las dems formas y tipos de capital.
De esta manera, volviendo a problema de las oposiciones generales que. se
manifiestan en las concepciones de la cultura (pasiva-activa, construida-
constructora, normada-innovadora, tradicional-cambiante, estructurada-
transformadora, 'etc.), creemos que en ellas slo aparentemente se trata de un
ambigedad, paradoja o tragedia, pues en esencia est clara su
complementariedad, su dialecticidad, y su secuencilidad (aunque a nivel
:

concreto no dejande aparecer realmente como contradictorias). Pues como


vamos a ver en el siguiente esquema de las partes y el funcionamiento de la
cultura en sus planos prctico y comunicativo-semitico y eri sus planos activo
y pasivo, creo que existe una prioridad y una determinacin fundante de la
praxis social respecto de la construccin simblica-:semntica,as como de la
dimensin activa respecto. de la construida. As, es en el proceso de trabajo o
de produccin en su unidad con el proceso de consumo se centra todo el
circuito de la reproduccin de la cultura, pero all est participando la semiosis
o la semanticidad como la quintaesencia de la practicidad, y as las dos se van
retroalimentando y enriqueciendo para onstruir la soeialidad (y naturalidad)
humana y sus dos dimensiones: rutinaria-festiva, econmica-poltica, ordinaria-
extraordinaria, etctera. En suma vuelvo a insistir, la cultura como praxis (l.
Bauman) es lo que en efecto, retrata con ms cabalidad el significado y el
concepto de ella, pero se trata de precisar que es la cultura como praxis en su
mome~to creativo, transformativo, fundador (que se halla en el proceso de.
trabajo social -y natural- o socializado -y naturalizado- como corazn
280

transformador y no slo ordenador u organizador del mismo). La praxis vista


as es, en. definitiva, la que concentra (B. Echeverra) la actividad cultural
propiamente dicha. En ese sentido es que estaramos de acuerdo de defender
el concepto de Cultura (Ch. Brumann) contra sus deconstructores
posmodernos y pns-posmodernos (o hipermodernos); y con ello plantear que
tanto en antropologa como en las dems ciencias sociales, sigue vigente su
utilidad y su operatividad (y sin duda, la antropologa es la ciencia que ms a
contribuido a su esclarecimiento, tanto directamente como indirectamente,
como lo reconoce el soCilogo Z. Bauman).
Antes de pasar a exponer mis esquematizaciones de la cultura dentro de los
procesos productivo-reproductivos de la socialidad-naturalidad humana
transhistrica. (o general) e histrica capitalista. Vamos a resaltar y comentar
las propuestas de. los investigadores Lotman y Uspenskij (de a umada
escuela de Tartu) para terminar de redondear nuestro acercamiento a la
dialctica de la cultura. Y con ello entroncar ms especficamente con el
dinamismo de la cultura capitalista, y especficamente con su "torbellino"
posmodernizador/globalizador y cibernetizador actual.

La dialctica de la sociocultursfera y el dispositivo modelador (proceso


de trabajo y capital)
Para Lotman y Uspenskij la cultura interviene como un sistema de signos y por
ende hay una esencia sgnica de la cultura, y en ella encuentran la posibilidad
de explicar los cambios culturales como aparicin o renovacin de nuevos
signos/smbolos; es decir al proceso de semioticidad de la
signicidad/s.imbolicidad .. Pero de dnde deriva sta?, obviamente que para
. .
estos autores va a derivar del tipo o modelo de la lengua como centro
estructural; sin embargo tambin llegan a .sealar que ."el mecanismo
autorrenovador de la cultura" o de toda la cultursfera o socisfera, puede ser
tambin una "propiedad interna de las condiciones materiales de existencia" 206 .

206
Vase Jurij M. Lotman y Boris A. Uspenskij: "Sobre el mecanismo semitico de la cultura", en Jurij
M. Lotman y Escuela de Tartu: Semitica de la cultura, Ediciones Ctedra, Madrid, pp. 67-92. Asf pues,
estos autores tambin sealan los dos procesos materiales-semiticos como participantes en dicho
dinamismo: "A la pregunta de si el dinamismo, la constante exigencia de autorrenovacin, es, o nci una
propiedad interna de la cultura, o slo la consecuencia del hecho de que las condiciones materiales de la
existencia del hombre ejercitan una accin perturbadora en su sistema de representaciones ideales, n~ se
281

Sin embargo, vemos que su postura es definitivamente semiotizadora y


tambin, por ello mismo, estructuralista y estructurada, pues claramente
'
plantean que la funcin general de la cultura es la de organizar
estructuralmente el mundo, y que para llevar a cabo esta macrofuncin se vale
de un dispositivo estructurador o. estereotipador de naturaleza semitica (y
no tan claramente prxica como creemos nosotros que en realidad tambin es).
Otro aspecto. que me interesa resaltar de la postura de estos autores es el
manejo que hacen de las consecuencias y objetivaciones culturales como
textos que generan memoria cultural, y cmo de hecho sta se convierte en la
composicin central de la cultura humana. Ellos sealan que cada experiencia
sdci.al se traducir como texto especfico, y que cada acontecimiento social
quedar registrado o ser un elemento del gran texto de la memoria colectiva o
cultura. Pues sta es un mecanismo codificador y decodificador que tiende a
organizar y a conservar, y a reorganizar y olvidar informacin (en forma de
mensajes o cdigos particulares o inClusive textos singulares) ; y con ello tiende
a desarmllar un modelo de duracin, de continuidad (de "longevidad") de su
' ..' '
memoria y de su existencia.
Pera qu es un texto y cmo se lleva a cabo esa "traduccin" de las
experiencias y los acontecimientos, podramos decir, empricOs? J. Mijailovich
Lotman nos explica que el texto es un "lenguaje secundario" en el que se
codifican o condensan semiticamente las dichas experiencias y
acontecimientos en forma de mensajes o cdigos de informacin. El texto
puede ser homogneo o heterogneo, pero siempre es complejo pues
condensa informaciones y puede contener varios estratos o subtextos; .adems
es "capaz de entrar en complejas relaciones tanto con el contexto cultural
. circundante como con el propio lector". El texto se convierte en un "logos que
crece por s mismo" (Herclito) cuando va adquiriendo informacin-memoria, y
"no slo transmite informacin depositada en l desde afuera, sino que tambin
transforma mensajes y produce nuevos mensajes"; es, dice Lotman, un
generador informacional que posee rasgos "de una persona" con un intelecto
altamente desarrollado". El texto posee los siguientes procesos-funciones
importantes, segn Lotman: i) cumple la funcin de un mensaje dirigido del

puede dar una contestacin unilateral: sin duda, tienen lugar procesos tanto de un tipo como de otro", p.
86.
282

portador de la informacin
. al auditorio; ii) cumpl.e la funcin
. de memoria cultural
colectiva; iii). cumple el papel de mediador que ayuda a la restructuracin de la
personalidad del lector, al cambio de la autoorientacin estructural de la misma
y del grado de su vnculo con .las construcciones metaculturales; iv) el texto
deviene un interlocutor de iguales derechos (a los del autor y/o lector) que
posee un alto grado de autonoma; v) puede actuar como fuente o como
receptor de informacin; vi) puede tener relaciones con el contextO tanto
metafricas (sustitutivo del contexto) como metonmicas (lo representa como
cierta parte del todo); vii) un mismo texto puede entrar en diversas relaciones,
incluso contradictorias, con las diversas estructuras de los distintos niveles del
mismo (o subtextos); viii) los textos pueden pasar de un contexto a otro (Hyles);
ix) puede mantener relaciones complejas con diferentes "mundos semiticos"
(contexos, otros textos, subtextos, cdigos, mensajes, informaciones); x) puede
ser de diferentes. tipos como ritual, teatro, novela, etc.; xi) posee
multiestructuralidad 207 ; As pues, se trata de la clula en la que se objetivan y
se hacen presentes culturalmente las producciones, las
relaciones/interacciones y los consumos/Usos culturales de la praxis humana
sociocultural; que inclusive adquieren autonoma y personalidad propia, pero
que nunca sustituyen totalmente a los sujetos humanos y sus praxis pues, en
definitiva, son estos los creadores de los diferentes y complejos
(multiestr~;~cturales) tipos de obras-textos-estructuras.
Bien, pero sigamos adelante exponiendo el desarrollo de la propuesta de
Lotman y Uspenskij; como acabamos de ver /a Cultura es un gran texto y
est compuesta de textos, cdigos y subtextos, por lo que la cultura, tiene la
forma de una ll)ultiestructura. Pero sta, para nuestros autores de la escuela
de Tartu, no slo es "compleja" o "multicompleja", sino que, y he aqu lo que
vamos a rescatar, es jerrquica: posee un ncleo bsico y posee niveles
, " . . ' .. ' . .
estructurales. El ncleo "nucla" los dems niveles y exige analogas de
ordenamiento, es decir modelos o textos ideales semiticos, que incluso
pueden devenir metasemiticos cuando se convierten en modelos de textos
o mejor en modelos de modelos de textos (en un metanivel de la modelizacin
de textos). En fin lo que me interesa destacar es que dicho ncleo es lo que al

207
Vase Iuri M. Lotman: "La semitica de la cultura y el concepto de texto", en Escritos, BUAP,
Nmero 9, 1993, pp. 15-20
283

principio de este punto veamos que lo$ autores llamaban dispositivo


estructurador o estereotipador y que ahora lo sealan con el nombre de
dispositivo central codificador que, precisamente, cumple la funcin de
sistematizacin del todo cultural. Como veamos al inicio de este apartado,
dicho dispositivo, para Lotman y Uspenskij, es de carcter esencialmente
sgnico y semitico con funciones horneo-estticas y dinmicas (de
conservacin yde absorcin/renovacin de las informaciones) 208 ; y dicen ahora
que: "puede ser un sistema escondido en el objeto (esencia) o transmisin de
determinados principios de organizacin a un objeto no organizado". Esto es,
que ~qu parecen reconocer que dicho dispositivo codificador, estructurador,
" .
modelador, estereotipador, o modelizador tiene algo que ver con los
''principios de organizacin de los objetos" y que "organiza a los objetos no
organizados".
Para nosotros se trata del "dispositivo" llamado proceso de trabajo o actividad
adecuada a fines que no slo: a) organiza, b) codifica, e) textualiza, d) ordena,
e) sistematiza y f) significa: ~1 proceso productivo-reproductivo sociocultural.
Sino que tiene la necesidad y la capacidad de: g) crearlo, h) innovarlo, i)
desestere.otiparlo y j) transformarlo-reestructurarlo o resistematizarlo a partir de
sus elementos constitutivos: i) dialcticos (enfrentador y superador de
contradicciones, ansiedades e incertidumbres por poner en actividad los
objetivos humanos); ii) matergticos (manejo e incidencia sobre las formas
energticas y las niaterialidade~); iii) prxicos (acciones prcticas con base en
fines humanos para su cumplimiento y realizacin); iv) semiticos o
semnticos (creacin y manejo de sentidos, significaciones, imaginarios con
base en la simbolizacin humana); y v) ldicos y estticos. Desglosados estos
factores constitutivos y constituyentes seran:
a) Sujeto social en lazos de. reciprocidad y comunicabilidad.
b) Sujeto social en proceso de metabolismo o transformacin recproca con
la naturaleza
e) Proyectos, fines, metas, reflexiones y razonamientos (te/oS).
d) Poder, decisiones, politicidad, esttica y libertad.

208
O sea que se trata de un mecanismo o dispositivo que se basa en la lengua y en el lenguaje (es
esencialmente lingstico) que cumple las funciones signicas, semnticas, informacionales, modeladoras,
comunicacionales, sistematizadoras, estticas, dinmicas, memorsticas, etctera.
284

e) Percepcin, emocionalidad, juego 1 pasin, apreciacin, experiencia.


f) Autoorganizacin como estructura disipativa (entropa/neguentropa).
g) 'Campo tcnico de conocimientos y habilidades y sus acciones
prcticas.
h) Significaciones y semantizaciones.
i) Actos con sentido prctico y condensacin en el habitus.
j) Valas, valoraciones y evaluaciones
k) Sujeto productor, consumidor. y expansionador de bienes, productos,
textos, memoria, cultura e historia.
Igualmente nuestros semiticos de la escuela de Tartu, sealan que el
dispositivo participa activamente en la multiestructuralidad o heterogeneidad
compleja de la organizacin de la cultura, creando y participando en la
pluralidad de la cultura. Es decir: su presencia en las estructuras organizadas
distint:tmente y de diversos grados de organizacin escondicin indispensable
para que el mecanismo general de la cultura sea operante. Indican ta~bin que
hay organizaciones o esferas diferentes dentro de la masa comn de la cultura
que distinguen y que acrecientan la variedad estructural para vencer la
entropa del automatismo . estructural. Y que dichas esferas u estructuras
variadas existe un dinamismo de visitas, flujos, relaciones, colectividades
sociales-estructurales distintas, que pueden tener objetivos distintos pero que
participan de 1..1na misma unidad global:
Y, a pesar de todo, la cultura necesita unidad. Para poner en obra su
funcin social, ha de intervenir como estructura subordinada a principios
. .
constructivos unitarios. Esta unidad se forma de la siguiente manera: en
una determirada etapa de su desarrollo llega, para la cultura, el momento
de la autoconciencia: sta crea su propio modelo, que define su fisionoma
unificada, artificialmente esquematizada, elevada al nivel de unidad
estructural. Superpuesta a la realidad de esta o aquella cultura, dicha
fisonoma ejerce sobre ella una potente accin ordenadora, organizando
integralmente su construccin, introduciendo armona y el'minando
contradicciones 209 .
As pues, nuestros autores indudablemente priorizan la unidad cultural y
. .
sealan que es posible que los sistemas c.ulturales introduzcan armona y

209
Cfr. Lotman y Uspenskij: "Sobre el mecanismo semitico de la cultura", captulo citado, pp. 89 y 90.
285

eliminen contradicciones. Pero ello no es ms que una idealizacin o


mistificacin de su discurso y de su teora semitica, pues en los todos
socioculturales clasistas -y estatalistas esto no es posible a pesar de que en
ellos existi y existe, se dio y se da una expansin/ explosin' o una decadencia
de la memoria colectiva y por tanto de la memoria cultural y de sus .
' ' '

objetivaciones (subcdigos, cdigos, subtextos, textos, metatextos, contextos,


obras, estructuras, esferas o mbitos, etc.). El propio todo cultural o
sociocultural capitalista es una muestra de ello, pues en l existe la dialctica
de las armonas-disarmonas, de las unificaciones.,enfrentamientos, de las
contradicciones que se expanden y que se reproducen en nuevas
totalizaciones. Y en la cultura posmoderna y cibercu/tural actual, es en donde el
torbellino . cultural mltiple Y. complejo se hace ms evidente a partir
precisamente de su mecanismo o dispositivo nuclear codificador, modelizador,
sistematizador que es el ncleo productivo-reproductivo del contradictorio
torbellino y que se manifiesta a partir de un "corazn" de tres compartimentos a
saber: i) lo industrial/lo militar, ii) lo tecnocientfico y iii) lo informtico-
comunicacional.
Pero qu pas concretamente en e/ todo sociocultural capitalista con dicho
dispositivo prxico:-semitico centrado y concentrado en el proceso de
trabajo dentro de la produccin-reproduccin 'humana. Pues la contestacin
. .
es que este proceso de trabajo codificador/descodificador fue "codificado" (es
decir fue dominado y apropiado) en clave capitalista, y con ello la complejidad
social y cultural capitalista puede producirse y reproducirse en todas sus
relaciones, interacciones, emociones, acciones, organizaciones, proyectos,
cdigos, textos, obras, espacios, etc., en clave o con el supracdigo del capital
. incrustado (vale decir enquistado) en su dinmica y en su memoria. El
contenido, la esencia, es decir el proceso de trabajocomo dispositivo prxico-
semitico fundante est cifrado y es descifrado bajd la subsuncin y la
hegemona de la valorizacin del valor y es por ello que impregna y permea
todas las estructuras y mbitos mu/tiestructurales y jerrquicos de la compleja
reproduccin del sistema capitalista que se expande y acumula capital a nivel
internacional y ahora como globalismo imperial o pancapitalismo planetario.
. 286
. .
Dos esquematiza dones de la cultura: la general y la c~pitalista
En lo que sigue, siguiendo los aportes de Bolvar Echeverra, vamos a
.proponer: 1) una esquematizacin de la cultura en el proceso de produccin-
reproduccin social general y 2) de la cultura en el proceso de produccin-
reproduccin especficamente capitalista. Ello con el finde poder comprender
el significado y la dinmica de la cibercultura en el capitalismo-imperialismo
globalizador de la actualidad.
1) Este primer esquema es ~1. de la Cultura en el proceso productivo-
reproductivo del todo social-culturaL El sujeto social o sujeto colectivo
(factor subjetivo) que. se basa en sus relaciones de
reciprocidad/intercambio y comunicativas/semiticas, y que posee
' ; '
un
arsenll .bioenergtico, de poder y de experiencias, adems de
proyectos, ideas, valores, percepciones y decisiones, etc., se desdobla
en dos agentes sociales en dos tiempos distintos (T1 y T2) en un medio .
entrpico, y de referentes y. codificaciones semnticas,
comunicacionales, cognoscitivas y tcnicas.
Aparece tanto como:
Productor/Comunicador/Cifrador/Emisor/Remitente.
Como:
Consumidor/Receptor/Descifrador/Destinatario/Interpretador.
En su fase de productor/codificador lleva a cabo un proceso de trabajo o
proceso productivomatergtico y semitico (prxico) valindose de sus
necesidades-Gapacidades y usando materias, objetos, instrumentos,
tcnicas y significaciones, etc... en el que lleva a cabo transformaciones
y ordenamientos materiales, semiticos y esttiGos. Los resultados de
este proceso son: por un lado acciones de praxis/semiosis con emisin
de bienes, mensajes sgnicos, que por otro se puede captar
concretamente como: productos que valen por el trabajo contenido en
ellos y bienes .con valor de uso o para su uso (para satisfacer
necesidades humanas) 210 ; al. mismo tiempo funcionan ellos y adems
pueden resultar como y en signos y mensajes, que presentan sus
planos de. contenido y expresin (significado y significante) y de

210
Para profundizar vase Bolvar Echeverra: El discurso crtico de Marx, Era, Mxi'co, 1986,
especialmente Captulos 2, 3 y 4. Y su texto ya citado de Definicin de la cultura, leccin Il.
287

sustancia y forma (y de sustancia y forma del contenido y sustancia y


forma de la expresin) 211 . Igualmente se producen productos y
signos/mensajes de desecho, de energa disipada o degradada
(entropa). Estos resultados de la praXis/semiosis se pueden captar y
concebir objetivament? como cdigos, subtextos, textos, obras,
estructuras, etc., que contienen trabajo y significaciones/informaciones,
etctera. Y que entran en la circulacin y/o en los mbitos y espacios de
la distribucin y de la informacin/comunicacin sociocultural para ser
recepcionados, usados,. consumidos, interpretados, etc. en un T2 por el
sujeto o los sujetos sociales en su funcin descifradora/consumidora en
diferentes ambientes, medios, espacios, instituciones, etc., culturales.
Todo ello genera y se une a las redes de modos. de vida, modos de
trabajo, habitus, conciencias, ideologas, memorias, metalenguajes,
metatextos, subculturas, etc., que conforman la red global de semiosis y
metaserniosis, es decir a la red-praxis que conforma la socisfera, o,
mejor dicho cultursfera o <<cultura global como todo fenomnico (Bate)
dentro del proceso de produccin-reproduccin de la vida humana
gregaria de una comunidad' o sociedad (ver Esquema correspondiente).
2) Este segundo esquema es el de la Cultura capitalista o sometida por el
capital en el proceso produCtivo-reproductivo del todo social-cultural.
Aqu, como lo hemos planteado antes, se incrusta de manera dominante
y en todos los niveles del proceso general (empezando por el proceso
de trabajo o dispositivo modelador/codificador nuclear), el mecanismo
propiamente capitalista de <<valorizacin del valor, de extraccin de un
plusvalor que es explotado al sujeto productor/consumidor por parte del
capital y sus personalizaciones capitalistas (patrones, empresarios,
funcionarios del Estado/gobierno, comerciantes, etctera). Las materias,
los instrmentos, los objetos, los bienes, los productos, los signos,
mensajes, las significaciones, los valores, los cdigos, los textos, etc.,
se convierten, en trminos generales, en mercancas212 El capital o
valor que se va.loriza/acumula se convierte de esta forma en el ncleo,
mecanismo y dispositivo sociocultural que se apropia, domina,

211
Cfr. Definicin de la cultura, leaciones II y principalmente III.
212
Mercancas-signos o sgnicas, dira yo. Cfr. El discurso crtico de Marx, captulos 3, 4 y 5.
288

hegemoniza y subordina al conjunto de las acciones, procesos y


mbitos del todo sociocultural. Es decir al sujeto social y a sus agentes,
en sus producciones, significaciones, habitus, consumos, interacciones
etc. Aunque (vale la pena recordarlo) no de una manera absoluta
--pues los sujetos resisten y conservan elementos y espacios de
autoorganizacin, de decisin, de creatividad, de innovacin, de
conciencia y de libertad- pero s paulatina e histricamente (y ms que
nunca en estoy tiempos donde la alienacin es profunda y planetaria) de
una manera general/global. Se trata de un mercado en extensin con
sujetos productores, intercambiadores y compradores/consumidores de
mercancas-signos (ver segundo Esquema del siguiente Captulo) y de
significaciones mercantilizadas, que da a da realizan material y
simblicamente al plusvalor/capital en sus propias realizaciones; es
decir en su produccin-reproduccin y en buena parte de sus rasgos
socioculturales. De esta forma tendencialmente y realmente todo queda
y est constantemente modelado por el capital, la expansin de la
memoria y de la cultura se convierte en expansin de la memoria y de la
cultura del capital. Las praxis/semiosis/hermeneusis se presentan
subsumidas bajo el capital como red-paradigma del capital semitico y
metasemitico; en fin el conjunto del circuito general del proceso
productivo-reproductivo como cultursfera queda sometido bajo la lgica
codificada-codificadora del capital y sus mecanismos, vas, espacios,
tiempos, artefactos, bienes, mensajes, sujetos, relaciones materiales y
semitico-espirituales (vase Esquema respectivo).
1 PROCESO PRODUCTIVO/REPROOUCrlVODELTODOSOCIAi C-ULTURAc- -
RED-PARADIGMA DE LA REPRODUCCIN HUMANA

~
MATERIAL, SEMIOTICA YMETASEMIOTICA
1 1 '

O\
00
N
METALENGUAJE METATEXTOS
l PRAXIS 1 HERMENEUSIS
MEMORIA CULTURAL, CONCIENCIA SOCIAL, IDEOLOGIA MODELADA POR LA CULTURA
1
SOCIAL
HABITUS
~
RELACIN SOCIOCULTURAL RECEPCIN YCIRCULACIN DE BIENES
~= MENSAJES SIGNitOS: PRODUCTOS, CDIGOS, TEXTOS

~1 ~.
TELOS TELOS (FUNCIN DESCIFRADORA/CONSUMIDORA)
MENTALIDAD EXPERIENCIA MENTALIDAD ..

LENGUAJE LENGUAJE
VlRTUS VlRTUS

Ei'ffiClll
COMUNICACIN )2 8a1GA
BIENES
ESPONTANEOS A
POOffi CONVIVENCIA POOffi CONSUMIR 1EXrCS
CUER.PO e.IXI:)6 CUERPO EMXl:JEi
MEmE PERCEf'CO"S MENTE I"'3<CE''O'S CODIFICACIONES r'\
TECNICAS STORICIDAD
_t
~V
BIENES
t INTERCAMBIOS REFERENTES COMUNICATIVOS BIENES CON
VALOR DE USO
SiGNIFICANTE
(EXPRESIN)
?'
FACTOR SUBJETIVO SUSTANCWFORMA CDIGOS
t:;;x:j
> PRODUCTOS PRODUCTOS
JI QUE VALEN
POR SU
SIGNIFICANTE
(CONTENIDO)
~ UTOPiAS
T2 TRABAJO SUSTANCINFORMA OBRAS TRANSFORMACIONES

y
PROCESO PRODUCTIVO
SUJETO ~ CONSUMIDOR MA.TERIALISTA/SIMBOLICO
NATURAUSOCIAL RECEPTOR
VOLUNTAD J
DECISIONES CON LIBERTAD
IMAGINACION
HABITUS ~
INTERPRETADOR

PRODUCTOR
l..>.
1"'
INSTRUMENTOS.
DE TRABAJO
l
TRANSFORMACIONES
OBJETO DE
TRABAJO
-
MOLDEADO POR LA CULTURA EMISOR SEMIOTICAS/ESTETICAS PRODUCTOS DE
T1 OBJETIVACIONES
COMUNICADOR DESECHOS Y !PLASMACIONES
---+ ENERGiA DE MENSAJES
lf -u- PROCESO AUTOORGANIZATIVO
DISIPADA

CONTEXTO TERMODINMICO COMO: ESTRUCTURA DISIPADA t--


ENTROPICO 1
1
SISTEMAS ECONOMICOS SOCIO-CULTURAL
NECESIDADES-FUERZAS CAPACIDADES ~
EMISIN Y CIRCULACIN DE BIENES Y
/" MENSAJES SIGNITOS
11
(FUNCIN CIFRADORA)

PRAXIS 1SEMI OSI S


MODELADA POR LO SOCIO-CULTURAL
1 1
_.rrrVJ.J. _1 .1:1>:1:'-11. C'IA\O".\
PROCESO PRODUCTIVOIREPRODUCTIVO DEL TODO SOCIAL CULTURAL
SOMETIDO POR EL CAPITAL

1 RED-PARADIGMA DEL CAPITAL 1


MATERIAL, SEMITICO Y METASEMIOTICO
o
~
~ 1 1
N
[ METALENGUAJE METATEXTOS
1
P R A X 1S 1 HE R M E N E U sl S 1
MEMORIA CULTURAL, CONCIENCIA SOCIAL. SUBORDINADA/MODELADA BAJO EL CAPITAL
1
IDEALOGIA SOCIAL
HABITUS

RELACIN SOCIOCULTURAL M RECEPCIN y CIRCULACIN DE BIENES 1


1~ MENSAJES SIGNICOS: PRODUCTOS, CDIGOS, TEXTOS

~1 ~2
lELOS TELOS
l~ENT Al lOAD EXPERIENCIA (FUNCiN DESCIFRADORA/CONSUMIDORA)
MENTALIOAO

LENGUAJE
VIRTUS
LENGUAJE ams
VIRTUS ESPONTANEOS
COMUNICACIN MERCANCIAS
SUBOI!OINAOOS
1
1 MERCADO
eB<Gt B'ERGIA BAJO El CODIFICACIONES 1
PCOOl
CONVIVENCIA f'OOER CAPITAl TECNO-CIENTIFICAS 11 11
CUERPO ao:oe; CUERPO EMXDill
REFERENTES COMUNICATIVOS FORMA
I.IEmE I'EilCE!'CY.NS I.IENIE ffilCBWeS
NATURAl
FORMA 1 MERCANTiliZADAS
MENSNES 11 FETICHISMO 1
t INTERCAMBIOS
-t 1
MERCADO
J SOCIAl
VAlOR
lEXTC6

FACTOR SUBJETIVO 11 SUBORDINADO BAJO EL CAPITAL


BIENES VAlOR DE SIGNIFICANTE
.. 1- CON CAMBIO (EXPRESIN! BIENES

SUJETO
NATURAUSOCIAL /
T2
RECEPTOR
CONSUMIDOR
COMPRAOOR
PROGRESO'PRODUC'TIVO
MATERIALISTAISIMBOLICO
CAPITALISTA 1---
VAlOR
DE USO
(CANTIDAD DE
BIENES)
Ell\JlVAlENTES
SUSTANCIA/
FORMA
~GNOS
MERCANCIAS
V CDIGOS
VOLUNTAD
) f INTERPRETAOOR \..,
INSTRUMENTOS OBJETO DE 1 PLUS PROOO::TOS VALOR DE SIGNIFICANTE UTILIZADOS ~
DECISIONES CON LIBERTAD PRODUCTOR
DETRABA.iO TRABNO VALOR ~ DUE VALEN CANTIDAD DE (CONTENIDO) PRODUCTOS
r-- POR SU ENERGIA .,_ SUSTANCIA/
IMAGINACION VALORES QUE SE VlltoRIZAN
TRABAJO SOCIAl FORMA

'\=V u-
HABITUS TRANSFORMACIONES 1
OBRAS
~
MOLDEADO POR EL CAPITAL EMISOR SEMIOTICASIESTETICAS
T1
PROIXK:TOS ot OBJETIVACIONES/
lf PROCESO AUTOORGANIZATIVO
COMO: ESTRUCnliRA DISIPADA
DESECHOS YENERGA
[JISJPAOA IOCREMENTADA
PLASMACIONES DE
MENSAJES
CONTEXTO TERMODINMICO CAPITAUSTAMENTE MERCANTILIZADOS
ENTRPICO
1 1
MODO DE PRODUCCION-REPROOUCCION
CAPITALISTA
SISTEMA ECONMICO SOCIO-CULTURAL
NECESIDADES-FUERZAS CAPACIDADES EMISIN Y CIRCULACiN DE BIENES Y
11 MENSAJES SIGNICOS
11 1 1
(FUNCIN CIFRADORA)
_j

1
PRAXIS 1 SEMIOSIS
SUBORDINADA/MODELADA BAJO EL CAPITAL j
291

Por eso es que podemos sealar que en la . actualidad se desarrolla una


cibercultura del capital -como lo vamos a ver en el siguiente apartado con
precisin- con sus . mbitos particulares . en donde la p~oduccin

industrial/militar, las tecnociencias cibernetizadas y el espacio informatizado


marcan las pautas pcira una expans.in, desarrollo y eficienciacin del capital y
sus personalidades. En donde la cibercultuta del capital puede concebirse
como esa red de redes semitica y matergtica, especficamente
electrnica/digital/virtual/informtica quese extiende. como telaraa global por
todo el circuito productivo-reproductivo o socio~ultursfera. Por consiguiente
antes de pasar a explorar todo esto, es necesario hacer dos. tareas: una
pequea: poner uo ejemplo aCtual de como este esquema opera en trnijnos
concretos, y. otra ms: amplia: dar un paso )Ciaratorio e investigatiyo, se trata.
de realizar explOracin general de la interrelacin entre Cultura e y la Tcnica-
Tecnologa; esto es, la Tcnica-Tecnologa como parte nodal productora e
innovadora de la Cultura, y sta como el todo abarcador y el .resultado perpetuo
de aquella.

Los circuitos de los conocimientos en la sociedad global


El conocimiento bajo el influjo de la globalizacin posfordista del capital, se ha
convertido en la dinmica der relaciones y flt,~jos internacionales en un valor de
uso y en un valor de cambio apreciables, pues apropiarse de los conocimientos
y subordinarlos (codificarlos/re-codificarlos) b.ajb el cdigo mercantil capitalista
de vanguardia, redita a las. empresas trasnacioriales y sus ~gentes pinges
beneficios y ganancias; e inclusive la negociacin y venta de conocimientos por
parte de las comunidades tradicionales y localidades puede dar dividendos a
stas, es decir a algunas de stas (o mejor dicho, principalmente a una capa o
estr~to de ellas) que tengan suficiente capacidad para lograrlo y/o que se
encuentren ubicadas como focos claves de extraccin de conocimientos para y
a favor de las multinacionales tecnoculturales y de negocios. Como lo ha
sealado recie11temente el investigador Armando Kuri Gaytn, pueden incluso
292

213
convertirse en "factores claves del dinamismo de las zonas centrales"
ubicndose dentro de lo que se conoce como un <<sistema regional de
innovacin, o sea que a una comunidad o localidad con esas caractersticas
se le concibe como parte estratgica de obtencin de recursos, en este caso
saberes (por ejemplo tradicionales), para generar innovacin tecnoeconmica a
favor del capital, sus empresas y su cultura. As, dentro del circuito actual del
capital el conocimiento se conforma dinmicamente bajo dos modalidades: 1)
el conocimiento codificado, global o explcito que circula en la red global,
es decir. en la red. de dominio global; 2) el conocimiento precodificado
contextua!, local o implcito/tcito que es generado, apropiado y usado
originalmente en el mbito de la comunidad local o regional y su contexto. Pero
la lgica econmica y cultural del capital en su reproduccin acumulativa y
ampliada necesita apropiarse materialmente y semiticamente de los
conocimientos ubicados en la modalidad 2, para insertarlos en sus flujos
globales remodelndolos y recodificndolos segn su .supracdigo de
vanguardia (posfordista) para poder usar dichos conocimientos locales como
globales y tener con ello mayor eficacia y eficiencia plusvalrica. Ello lo lleva a
cabo principalmente usando (nos dice Kuri siguiendo a Becattini y Rullani) tres
tipos de cdigos, a sber: i) tecnolgicos, ii) organizativos y iii) comunicativos.
El. desarrollo de los diversos cdigos que permiten transferir el
conocimiento constituye una parte importante de la evolucin de la
organizacin econmica desde la revolucin industrial en adelante. De los
cdigos tecnolgicos inscritos en la mquinas, que han marcado el
. desarrollo del capitalismo del siglo XIX, se ha pasado a cdigos
organizativos que han caracterizado la larga parbola del fordismo y, en
fin,
.
a los cdigos comunicativos
.
que caracterizan el nuevo paradigma
emergente posfordista214 .
Es decir que el sistema, su dispositivo modelador, y su supracdigo de
vanguardia se valen d tres de sus cdigos o subcdigos culturales ms
213
Ver Armando Kuri Gaytn: "La relacin global-local ante. la crisis del fordismo", en Memoria,
CEMOS, Mxico, D.F., 170, abril de 2003, p. 47. Cabe recordar que desde el origen del colonialismo y
del mercado mundial procapitalista durante los siglos XVI, XVII y XVIII, ha habido y hubo zonas,
regiones y reas. que fungieron como "claves" para los intereses de los paises metropolitanos que
impulsaban y dominaban dicho mercado mundial. Por ejemplo las investigaciones del antroplogo ngel
Palerm han demostrado el papel nodal que tuvieron las reas andinas (El Potosi, por ejemplo) y del norte
de la Nueva Espafta (Zacatecas por ejemplo) para la estructuracin del mercado mundial y para el
impulso del capitalismo a favor de las zonas centrales de la poca (Inglaterra y la Europa noratlntica).
214
Becattini y Rullani (1993), citados por Armando Kuri G., p. 48.
293

importantes para descontextualizar y. c;onvertir (deconstruir y reconstruir


diramos en lenguaje ms posma) la mdalidd 2 ("textual y contextua!") en-
la modalidad 1 ("textual, contextua! y r:netatextual") . Pero se trata de un circuito
dinmico y retroalimentativo de conocim,ientos y saberes y por ende se usa
tambin su recursividad de la modalidad 1 a- la modllidad 2, crendose el
proceso siguiente.:

Saber global. (Hipertexto){1) ~ C.":~.-J.ppber.Jocal (Texto) (2).

Igualmente cabe sealar que la secuencia" de codigosque se plantea en ll cita .


que acabamos de insertar, no slo es en. trminos de vigencia histrica tipo
cadena (tecnolgicot.:...organizativoL+comLinicativo), sino que en la era posfordista .
y neotoyotista'actul:se da una simultaneidad y una recursividad mltiple entre
dichos cdigos que operan conjunta y distributivamente (tecnolgico ~
organizativo ~ comunicativo). Pero adems coordinados (como vamos a ver en
el siguiente Captulo) n su fundamento cognoscitivo por la Hiperciberntica y
sus tecnociemcias de vanguardia (TECNOBERG.s): Telecomunicaciones,
Electrnica, Nanotecnologa, Nuevos Materiales, Biotecnologa, Nuevas
Energas, Robtica, Inteligencia Artificial, Genmica y AeroespaciaL
De esta manera el conocimiento
. y sus circuitos operan eficazmente a favor
. del
multicapital y de sus mensajes y cdigos materiales y semnticos, de forma
.. estructurada, dinmica y dialctica . impulsadas cognoscitiva, objetiva y
subjetivamente por las tecnocineias que cuentan, como revisaremos despus,
con sus aparatos, centros, universidades, institutos, colegios, fundaciones,
medios, recursos, subvenciones, financiamiento, plantillas de administradores,
intelectuales, managers, cientficos, diseadores, planeadores, etc., que
conforman la Investigacin, el Desarrollo, la Innovacin, y la
Aplicacin/Adecuacin (I+D+I+A) de dichos circuitos de .saberes planetarios.
En esa direccin, el papel de los conocimientos locales que las regiones y
comunidades han desarrollado historicamente partiendo de sus propios
recursos y capacidades, ha sido desde la colonizacin y la neocolonizacin y
sobre todo en la actualidad imperial-global, de apuntalamiento del mercado
mundial capitalista y las multinacionales. Obviamente muchas locaJidades,
294

comunidades y regiones se han enfrentado a dicha situacin de suyo


desvantajosa en lo general con actitudes y comportamientos defensivos y de
resistencia, y yarias de ellas han podido y sabido negoCiar con relativos
beneficios a su favor (aunque muchas veces slo a favor de pequeos estratos
o grupos dentro de ellas) sus conocimientos en la procesualidad de la red
global del capitalisnio215 ; s.in embargo, la mayora ha tenido experiencias
negativas de. manipulacin, desgaste y hasta prdida de sus saberes y
recursos contextuales y/o tradicionales. Por ello como hemos planteado
anteriormente y lo seguiremos abordando posteriormente a propsito de
dimensiones anlogas, el modo y 'la actitud que manejen las colectividades
frente a los cambios tecnoculturales y las redes globales del multicapital es
central para hacer frente y conectarse adecuadamente con ellos y ellas, es
decir son saldos positivos a su favor en trminos de calidad de sus modos de
vida, de apropiacin y propiedad de sus ,recursos, gestin de los mismos y
aprovechamiento de las tecnologas y los saberes globales circulados y
distribuidos por el capital trasnacional; . algo muy importante es el
mantenimiento y desarrollo futuro de su independencia econmica, poltica y
cultural como (jolectividades'socioculturales,. para que ella sirv.a de permanente
enriquecimiento de sus saberes y recursos. Por eso hay que e~tar alertas ante
invitaciones "optimistas" para que dichas localidades se abran.acrticamente a
la globalidad el capital; por ejemplo la .invitacin-conclusin de Bacattini y
Rullani: "los sistemas locales que se han revelado mayormente vitales y
capaces de conservar la propia identidad tradicional han sido justamente
aquellos que han aceptado el reto de la apertura al exterior y de la valorizacin
de su saber contextua/en redes globales"216 . Aqu las interrogantes y aspectos
a precisar seran: sistemas locales conformados cmo, identidad tradicional
de qu tipo, a costa de qu la "apertura", bajo qu condiciones, valorizacin de
qu tipo, con qu parmetros, qu politicidad, qu futuro, etc.? .

215
Al respecto Armando Kuri seala que: "Es claro que no todas las regiones podran jugar ese papel, ya
que si bien todas poseen un saber contextua!, slo algunas consiguen integrarlo exitosamente con el
conocimiento que circula en la red global" (p. 48). Sin embargo, mi apreciacin de la postura de A. Kuri
es que no es lo suficientemente claro.enla advertencia deque el "saber global" impone sus condiciones
de expoliacin a los "saberes locales".
216
Becattini y Rullani (1993:19), citados por Armando Kuri G., p. 48.
295

Cultura, tcnica y tecnologa: vinculaciones y sistema. en su .contextos


histricos. Hacia la cibercultura.
Para comenzar diremos que esa relacin entre Cultura e. y la Tcnica-
Tecnologa; esto es, la Tcnica-Tecnologa como parte nodal productora e
innovadora de la Cultura, y sta como el todo abarcador y el resultado perpetuo
de aquella, ha s_ido planteflda con claridad por la antropologa social y cultural
"clsica", por ejemplo la de .. mitad de siglo XX. As, tenemos al antroplogo
< ' ': ;';"' '' ' .:

norteamericano
.
Georg e M.
' .
Foster, que en.. su,, libro. de'1962: Traditional Cultures
' ' '

and the lmpact of TeChnological Chan~m 217 , incluye de manera principal a las
tcnicas e instrum(3ntos.
. como
. .. ' ' '.
~arte de./a
. . . , .
.
.
c~ltura.
.... ~.. . E_.ste. autor define-de
, '
la
siguiente manera la. cultura)): "... la forma comn y aprendida de la vida que
comparten los miembros de una sociedad, y que consta de la totalidad de los
instrumentos, tcnicas, instituciones sociales, . . actitudes, creencias,
218
motivaciones y sistemas de valores que conoce. el grupo" . .Y
'
a la ho.ra de
.,

plantear el cambioculturab) o el proceso de. aculturacim) capitalista o


moderno (de mitad del siglo XX) sobre las culturas tradicionales)), es muy
claro al sealar el papel de las tcnicas, .del desarrollo tcnico, de las
tecnologas y de la subcultura cientfica en ello: "Lo que est aconteciendo en
realidad, es que la cultura cientfica del. siglo XX influye sobre las culturas
tradicionales anteriores~ ... los fenmenos de aculturacin se manifiestan
principalmente en universe~lizar el saber cientfico y tcnico, por (3ncima de las
fronteras raciales y polticas de todas las partes del mundo" 219 . Por eso es que
aboga en su libro (y por ello-lo. hace) porque ~icpas influencias aculturadoras y
. .
sincretizadoras sean planeadas, sean ticas y, por !5Up.ue~to, se basen en el
saber antropolgico y. sociolgico aplicados "correc;tamente". Eso .es lo que
actualmente estn haciendo nuevas disciplinas y subdisciplinas que se han
especializado en estudiar: y profundizar las cuestiones cientficas aplicadas, las
tcnicas y las tecnologas, etc., dentro del campo social, econmico, poltico,
filosfico, tico y educativo de nuestros das. Tales como los llamados Estudios
de Ciencia, Tecnologa y Sociedad (CTS).

217
Vase la traduccin. al espaol: G.M. Foster: Las culturas tradicionales y los cambios t1icO.s, F.C. E.,
MxiCo, 1964, 261 pp.
218
Ibidem, p. 21.
219
!bidem, p. 53.
296

Respecto a la referida relacin entre Cultura~...Tcnica-Tecnologa ha dicho


el estudioso espaol Miguel ngel Quintanilla lo siguiente:
De hecho los sistemas tcnicos son en realidad sistemas hbridos,
sociotcnicos. Incorporan, por tanto, componentes culturales, econmicos
y organizativos o polticos, y adems funcionan y se desenvuelven en un ,
entorno formado por otros sistemas sociales ms amplios que influyen en
ellos y a su vez son afectados por ellos. Parte del entorno social . de
cualquier sistema tcnico es un sistema cultural que incluye conocimientos
cientficos y tecnolgicos, pero tambin otros componentes culturales
referidos a valores, habilidades, representaciones o creencias, etc. La
situacin se puede resumir en los siguientes trminos: la cultura forma
parte de lo; sistemas tcnicos y la tcnica forma parte de 'fa cu/tura 220 .
As p~es, existe una relacin retroalimentativa y recursiva entre tcnica y
cultura, pero podramos decir que la tcnica-tecnologa es la parte dinmica
transformativa (o de desarrollo como diran los "desarrollistas", o de progreso
como diran los "progresistas", por ejemplo L. H. Morgan22 '). de la cultura y que
sta es el resultado y la plasmabin de aquella; pero la cultura se convierte en
y es, a la vez, el entorno que influye y se incorpora de mltiples maneras en
dicho campo 6 sistema tcnio:.tecnolgico. As, paraveresta "recursividad" un
pocon1s ampiiamnt'e, v~mos a ir' por partes, primero (1) veremos qu es
.. .
tcnica y qu es tecnologa, despus las ubicaremos (2) como campos o
sistemas codificadores, posteriormente (3) analizaremos como la culturas y sus
' , , ' .

elementos o rasgos culturales influyen y se incorporan en dichos sistemas o


campos; y por ltimo (4) desarrollaremos algunos aspectos tecnoculturales de
la dinmica y el cambio tcnico.
1) Antes de pasar a definir y diferenciar las tcnicas, conviene citar en extenso
la reflexin que lleva a cabo el filsofo William Barret a . propsito de las
diferencias entre tcnicas y tecnologas en nuestro mundo tecnologizado. Dicha
cavilacin es importante pues pone nfasis en las sustancias culturales, .
racionales y polticas que fundammtan ..a ambas: lo festivo, el mtodo y la
creatividad.

22
Cfr. Miguel Angel Quintanilla: "Tcnica y cultura", en J.A. Lpez, .L. Lujn y E.M. Garca: Filosofia
de la tecnolpga, Teorema-OEI, Madrid, Espafa, 2001, p. 63-64. Cursivasmas. .
221
Vase para el caso de la antropologa la Tesis de licenciatura en Antropologa social de Ma. Eva
Snchez Fernndez: Cambios culturales debidos al uso de la computadora: una aculturacin virtual,
ENAH-INAH-SEP, 2001, 153 pp.
297

En e.l .sentido. antropolgico ms amplio, todos ,los rituales se pueden


considerar .tcnicas: y una cultura es la suma de sus rituales [ ... ]. El
antroplogo objetivo notara que, en todo el ~spectro de las culturas
humanas, en la nuestra el ritual es ms mecnico y externo con relacin a
latecnologa [ .. ,].
''' '

.. La estructura imponente de la tecnologa, como la presencia dominante en


la sociedad moderna, tiende a asimilar el significado de "tcnica" [ ... ]. La
asimilacin de estos dos trminos en uno es el gran acontecimiento de la
historia moderna~ Lo que aqu encontramos y seguiremos encontrando es
el fenmeno nico d la tcnica,;,tecnologla [ ... ]. La mayora de nosotros
tiene mnimas tcnicas con relaCin a las mquinas que usamos[ ... ]. Pero
si nuestra civilizacin perdiera sus tcnicas,. todos nuestros .tcnicos y
aparatos se convertiran en un montn de basura. No sabramqs producir
el poder que mantiene funcionando a . las mquinas y no ~abramos

reemplazar aquellas que se desgastan [ ....], serarnps una civili~acin sin


tecnologa. La ciencia y la tecnologa modernas son fruto del mtodo y slo
persisten mientras dominemos este mtodo. La tecnologa es la tcnica
materializada. Desde luego, an usamos la palabra en otras reas como
en el arte, que parecen ajenas a la tecnologa. Por ejemplo frecuentemente
. ' . .
hablamos de la tcnica de un pintor o un escritor[ ... ], finalmente llega a un
. .
punto en que debe seguir su propia inspiracin ya que no existe una
tcnica reglamentaria
. .
que le pinte un cuadro. Entonces hay que invocar
otras palabras: destreza, don, aptitud, talento o, 'lo ms probable,. genio
[... ]. La creacin genuina es precisamente aquella para la cual no se
pueden prescribir tcnicas ni recetas; y la tcn.ica alcanza sus lmites, tanto.
en ciencia como en arte, justamente en el punto ms all del cual se
22
requiere verdadera creatividacf2 .

Las tcnicas en . sentido genrico (basadas en el proceso de trabajo) son


entidades socioeconmicas-culturales que producen-reproducen:
a) Objetos materiales (tcnicas de transformacin y manipulacin de objetos
concretos). b) Tambin producen y ordenan objetos abstractos y semiticos
(tcnicas de transformacin y manipulacin de entes del pensamiento, del
lenguaje, del habla, del discurso, de las significaciones). e) tambin producen,
organizan y manejan cuerpos biolgicos y socioculturales (individuos, grupos y
222
Cfi. William Barrett: La illusion de la tcnica, Cuatro vientos, Santiago de Chile, 2001, pp. 18-19.
Cursivas nuestras
298

colectividades y sus partes). Y finalmente producen d) relaciones, contextos,


acontecimientos, etc., socioculturales y por tanto historicidad.
Cmo lo hacen y porqu son capaces de hacerlo?, pues porque se presentan
. . .
como un. conjunto de capacidades prxicas-semiticas propias de los seres
humanos, especficamente de h;bilidades mentales (por. ejemplo de
. imaginaciJ1), corporales, d~ TJlanipulacin y de cpnocimientos que sirven para
resolver sus problemas prcticos. Pero en accin dichas tcnicas hacen uso de
. ~

variadas . . materias, energas, objetos, medios, conocimientos, relaciones,


espacios, escenarios, etc., por eso es que se ha propuesto entenderlas bajo
dos modalidades, histricas y reales-prcticas.
i) Las tcnicas empricas, artesanales o no tecnolgicas, que se basan
exclusivamente en la experiencia emprica . o prctica, que pueden ser
heredadas cultural e histricamente o que pueden ser aprendidas dentro de
una misma generacin, etctera.
.
ii) La
. tcnicas tecnolgicas que se basan
.
tambin en dichos componentes, pero unidos a las propuestas y conocimientos,
de base cientfica y/o industrial.
De esta manera Ja tecnologa se pqdra entender como un conjunto de
1

habilidades y. conocimientos de base cientfica que permiten describir, explicar,


disear y aplicar soluciqnes tcnicas a problemas prcticos de forma
sistemtic;a y ra:cional; es decir es producto de la cultura o subcultura cientfica,
ya sea en su nivel. terico y/o en su nivel aplicado o derivado. Por eso es que
se habla de artefactos tecnolgicos, industria tecnolgica, tecnologa avanzada,
o tecnologa digital, etctera 223 As, las tcnicas-tecnolgicas o tecnologa
tambin producen-organizan los 4 tipos de resultados o productos arriba
. '"-,

sealados: 1) objetos materiales, 2) objetos semiticos, 3) cuerpos biolgicos-


socioculturales y 4) relacines-contextos socioculturales e histricos (por eso
es que autores. como Jonathan Potter y Ma. Teresa Mrquez, desde el
constructivi!:?mo, pueden hablar, por ejemplo, de "tecnologa hablada",
"tecnologa interpretada", o "tecnologa sociocultural 224 ). Cabe sealar aqu
nuevamente que por su conexin con el entorno social y cultural (como hemos
visto y vamos a ver con ms profundidad en lo que sigue y en lo que resta de

223
Ver M. A. Quintanilla, artculo citado, p. 56.
224
Recurdese la propuesta epistmico-metodolgica basada en los estudios sociales de la tecnologa

de Ma. Teresa Mrquez, revisada en el capitulo IV de esta Tesis.
299

esta Tesis) las tcnicas nunca son "neutrales" sino que aparecen y se ejercen
siempre "impregnadas" de esos aspectos, estructuras, componentes, textos,
estructuras y mbitos del todo social cultural o socio-cultursfera.
2) Las tcnicas en general se conciben, porque as funcionan en las
formaciones sociales, como un sistema, el sistema tcnico de realizacin y
aplicacin tcnica. Que se podra definir en sus dos modalidades de la
siguiente forrna. El $istema tcnico emprico como un sistema complejo
compuesto de elementos matergticos (materiales:-energticos) y de acciones
prcticas de agentes sociales realizadas en un determinado medio
sociocultural, intencionalmente orientado a la transform~cin y organizacin de
objetos concretos y/o abstractos para conseguir de forma .eficiente un resultado
valioso. Y el sistema tecnolgico como un sistema c:omplejo compuesto de
elementos y artefactos matergticos y de acciones de agentes sociales
(diseadas o llevadas a cabo por personas fsicas o jurdicas) industriales, de
base cientfica y realizadas .en un determinado contexto sociocultural; dichas
acciones e;:stn .intencionalmente orientadas (habitus) a la transformacin de
objetos concretos y abstractos y de relaciones para conseguir eficientemente
resultados valiosos 225 , De esta forma, tomando como base este sistema
tecnolgico ms complejo que el emprico o no tecnolgico, pero que puede ser
igualmente vlido para lOs dos (el sistema ms complejo explica la estructuras
o sistemas menos complejos, ha dicho K. Marx);
. profundizaremos
. un poco ms
en las c.aractersticas de dichos sistemas tcnicos (para ello nos guiaremos en
el esquema propuesto por Quintanilla 226 ).
i) Componentes materiales. u objetivos: Se trata de a) materias primas
que se usan y se transforman, de b) energa y.fuentes de energa
que se emplean para las. operaciones del sistema. e) Del
equipamiento, es decir los componentes tcnicos del propio sistema,
los objetos, los instrumentos y dems medios de
prodQcin/consumo y transformacin, como maquinaria,
instalaciones, edificios, etctera.

225
Vase el articulo de Javier Echeverra: "Teletecnologas, espacios de interaccin y valores", en J.A.
Lpez, J.L. Lujn y E.M. (Jarcia: Filosofa de la tecnologa, Teorema-OEI, Madrid, Espaa, 2001, pp. 16
y24.
226
Ver su artculo citado, pp. 60-62.
300

ii) Agentes y componentes subjetivos. Los agentes sociales humanos


son los que con sus necesidades, capacidades, fuerzas, cualidades,
habilidades, conocimientos, semanticidad, proyectos, intenciones y
valores socioculturales actan en el sistema para que funcione. Ya
sea . como operadores, usuarios, diseadores, gestores,
controladores, propietarios, etctera, del sistema en cuestin. En
sistemas complejOs, estas funciones pueden ser ejercidas por
individuos diferentes; o que parte de ellas sean transferidas a
mecanismos de control automtico o autmatas, por ejemplo
digitales (computadoras, robots, etc.).
iii) La estructura del sistema. Est definida por las relaciones o
interacciones que se producen entre los componentes del sistema.
Se pueden distinguir dos tipos de relaciones: una) las de
transformacin y dos) las de gestin. En las primeras cabe distinguir
a) los procesos fsicos que se producen ' en los componentes
materiales del sistema, por una parte, y por otra b) las acciones de
transformacin, de comunicacin/semiotizacin y de manipulacin
que llevan a .cabo los agentes sociales intencionales. Las segundas
de gestin, son tambin relaciones entre los componentes objetivos
y subjetivos del sistema, pero en ellas lo que cuenta no son tanto las
transformaciones materiales que se producen sino el flujo de
informacin (semiosis) que permite el control y la gestin global del
sistema: a) la actuacin de dispositivos de monitorizacin (que
informan del estado del sistema) y b) de control que puede ser
automtico o no automtico (manual) del sistema. En sistemas
complejos, la gestin del sistema puede requerir centenares de
personas (desde. los encargados de planta hasta el equipo de
ingenieros de una fbrica industrial) y miHones de elementos tcnicos
(procesadores electrnicos, sistema de control automtico,
monitores, etc.). Tambin es posible que la gestin completa del
sistema se automatice (por ejemplo se encomiende a un programa
de ordenador) o que todas las funciones de control se realicen al
mismo tiempo por el mismo agente (en sistemas simp.les o altamente
automatizados, en los que las operaciones de gestin se reducen a
301

observar los indicadores de alarm,a y a parar o arrancar ya sea


manualmente .o en automtico un sistema). Tambin es necesario
incluir aqu un aspecto estructural y activo que a Quintanilla ni se le
ocurre introducir, nos referimos e) a las relaciones y el poder o
dominio de clase y de sectores de clase (propietarios, managers,
trabajadores calificados o no calificados, etc.), que tiene que ver
d.irecta e indirectamente con las jerarquizaciones, . los mandos y
comandos, la explotacin de la fuerza de trabajo, la extraccin y
distribucin de los plusvalores, etctera. y obviamente con las
monopoli;z:aciones.
iv) Los objetivos, metas. Todo sistema tcnico se disea y se utiliza para
conseguir determinados objetivos sociales, polticos, econmicos y
tcnicos, y as realizar sus respectivas funciones. Para caracterizar
.un sistema tcnico es muy importante definir y conocer bien sus
metas (o los objetivos que estn implicados), a ser posible en
trminos precisos y cuantificables, de manera que .el diseador, el
controlador, el operador y/o el usuario sepan a qu atenerse y qu
pueden esperar del mismo.
v) Los resultados. Es importante aqu distinguir (para evaluar, valorar,
reconsiderar, repetir, c~mbiar), entre los objetivos previstos y los
resultados realmente obtenidos. Y hablando de. resultados,
Quintanilla .dice que teniendo una concepcin correcta de lo que son
los sistemas tcnicos es posible:: a) precisar nociones (por E1jemplo
subsistema tcnico, composicin tcnica, adaptacin de tcnicas,
. . .

complejidad tecnolgica, etc.); b) establecer clasificaciones de las


tcnicas y las tecnologas; y. e) recoger la complejidad de los
sistemas tcnicos sin reducirlos ya sea a sus componentes o factores
subjetivos y objetivos.
3) Bien, ahora pasemos al apartado de cmo las culturas y/o subculturas y sus
rasgos se incorporan a los campos o sistemas tcnicos; es decir como se
. constituyen las culturas tcnicas como conjunto de rasgos operacionales
(habitus, modos, . modalidades, conocimientos, reglas, valores, etc.) vinculados
o incorporados a las tcnicas. El terico de la tecnologa Miguel ngel
Quintanilla plantea que existen tres (3) componentes operacionales de las
302

.cultura tcnicas, y do& (2) maneras operacionales de la cultura a los sistemas


tcnicos (o tambin dos tipos de cultura tcnica), vemoslos. Los componentes
son: a) Los conocimientos, creencias y operaciones conceptuales o simblicas
. sobre las tcnicas y sobre los sistemas tcnicos, que se podran llamar el
:. . . .
contenido simblico o semitico de la cultura tcnica. b) Las reglas o pautas de
comportamientos y conocimientos operacionales referidos a sistemas tcnicos,
que se pbdtan llamar el componente prctico de la C~ftura tcnica O, digo yo,
habitus tecnocultural. e) Los objetivos, valores, preferencias e intereses
(econmicos, polticos y ticos) relativos al diseo, adquisicin, uso, etc., de
sistemas tcnicos y de conocimientos tcnicos, que se podran llamar el
componente valorativo o axiolgico de la cultura tcnica.
En cuanto a los tipos de cultura tcnica, Quintanilla 227 plantea dos, a saber: i) el
de la cultura tcnica en sentido lato o de incorporacin indirecta; y ii) el de la
cultura tcnica en sentido estricto o de incorporacin directa (que se acerca
ms , a la cultura tecnolgica donde entra la cibercultura y la
ciberculturalidad ). Veamos sintticamente y graticamente cada una de ellas:
i) La cultura tcnica incorporada indirectamente a sistemas tcnicos (Quintanilla
dice no incorporada aunque "referida" a ellos o "relevante" para su produccin,
uso, etc), incluye (vase figura correspondiente) los siguientes factores.
a) Conocimientos bsicos (que incluso pueden ser cientficos) no
incorporados directamente a sistemas tcnicos, pero con potenciales
aplicaciones tcnicas. Representaciones simblicas de la realidad,
especialmente de los sistemas tcnicos y sus relaciones con la
sociedad. Por ejemplo ideologas, mitos tcnicos o tecnolgicos o
antitecnolgicos.
b) Reglas de actuacin de carcter social, moral, religioso, poltico,
econmico, etc., que pueden ser significativas para el comportamiento
(habitus tcnico) relativo al uso y desarrollo de sistemas tcnico.
e) Valores y preferencias significativas para el uso y desarrollo de sistemas
tcnicos.
ii) La cultura tcnica incorporada directamente a los sistemas tcnicos de que
dispone una sociedad (vase figura correspondiente). Esto incluye:

Ibdem, pp~ 70 y 71.


227
303

.a) Componentes cognitivos, represeptacionales o simblicos:


conocimientos tcnicos, y cientfico~ aplicados.. Creencias, mitos y/o
utopas (o distopas) tecnocientficas.
b) Componentes prcticos u . operacio11ales: . reglas de operacin,
habilidaqes tcnicas de diseo, produccin y uso de artefactos; habitus
tecnolgico. o tecnocientfico
t) Componentes valorativos: valqres, . intereses, preferencias, objetivos
.incorporados a. los sistemas tcnics y valoracin de sus resultados;
actitudes ante el ri~sgo, la incertidumbre, el. cambio social necesario
asociados a los ciif~rentes sistemas tcnicos, etc.
4) Respecto a la dinmica de la cultura.
,, .
tcnica~
' . .
' '
.Quintanilla
.'
piensa,
. .'
y yo estoy
'

de acuerdo en ello, que ella tieme que ver q<;>n .lo que yq he llamado la
recursividad p la retroalimentacin entre . los . factores culturales y los
propiamente tcnicos; o como dice este autor .en el tr;:1svase o incorporacin
"de cOntenidos culturales entre los sistemas tcnicos y el resto de la cultura"
(ya sea directa o in~irectamente). No obstant~. este autor advierte que algunos
factores culturales "facilitan" y otros "dificultan". la aparicin" de nuevas ideas
prcticas, tiles y eficientes en los sistemas tcnicos:
Ahora bien, tambin existe una correlacin e interinfluencia entre.cambio social,
cultural e institucional y cambio tcnico. As, a nivel de las ideas -:-nos dice
nuestro estudioso de la ciencia/tecnologa/sociedad-, la propia idea que una
sociedad tiene de s misma y de la tecnologa puede tener una influencia
decisiva sobre el cambio tcnico. O la influencia, por ejemplo; de los mitos
tecnofbicos o tecnoflicos en nuestra poca (la "bipermquina", la "rebelin de
las mquinas pensantes"; o, agrego yo, algunos de los casos que vamos a
analizar ms adelnte como: el "trasvase del cerebro humano a las
computadoras", o la creacin de "ciborgs" inteligentes y con emociones
humanas, etc.). Y refirindose a la sociedad capitalista ciberculturalizada de
hoy, M.A. Quintanilla se muestra apologtico de ella cuando seala que:
Una sociedad con un elevado nivel de formacin cientfica y tcnica tendr
ms posibilidades . de disear nuevas aplicaciones tcnicas de
conocimiento disponible y de utilizar sus recursos cognitivos para resolver
de forma innovadora problemas prcticos. Naturalmente, esto no es
suficiente; pero mejora la situacin si adems se dispone de un buen
304

repertorio de prcticas tcnicas y predominan en esa sociedad pautas de


comportamiento y valores guiados por los principios de eficacia y eficiencia
y adems se trata de una cultura abierta a la novedad [innovacin ha dicho
228
antes] y en la que se valora la creatividad .

El investigador Quintahill en sU modelo y en sus planteamientos aporta


mucho para el esclarecimiento de la vinculacin entre cultura y tcnica-
tecnologa, pero definitivamente su enfoque "sistmico" es insuficiente y le hace
falta .la "incorporacin" (que nosotros ya hemos hecho a lo largo de este
apartado) de una visin dialctica e histricamente clara; por ejemplo de que
las clases y sectores de clases dominantes y hegemnicos tienen en los
sistemas tcnicos uno de sus bastiones de poder. Concretamente en la
sociedad capitalista predominan los intereses, las ideologas, y el te/os del
capital, pues como ya planteamos ste se ha convertido en el dispositivo
modelador del todo sociocultural. As antes de pasar a estudiar, en el prximo
apartado de esta tesis, cmo se da todo esto en la cibercultura del capital,
presentamos el siguiente Cuadro con el agregado de que en l se trata del
cambio tecnolgico capitalistamente orientado, pues los factores culturales que
aparecen, as como los factores sociales e institucionales y los factores
econmicos son los que estn subordinados por los intereses del capital, de su
reproductibilidad tcnica y de su plusvalorizacin.

228
lbidem, pp. 73.
305

FACTORES DEL CAMBIO TECNOLOGICO


'
Factores Cultutles Factores Factores
Cognitivos Prcticos Valores Sociales e . Econmicos
Institucionales
Invenciones Formacin Know how Eficacia,
Instituciones Financiacin
Cientfica y . Prcticas Eficiencia,
Y polticas De proyectos
tcnica eficientes . Innovacin
De I+D+I+A De I+D+I+A
Patentes
Difusin de Nivel y Hbitos Evaluacin de Centros Apoyo a la
innovaciones capacidad de (habitus) de riesgos y de tecnolgicos innovacin en
comunicacin produccin y . impactos Sistemas de las empresas
y de acceso a de consumo ambientales homologacin
la informacin
Cambios Autorrepresen-. Costumbres, Evaluacin de Polticas de Polticas
sociales tacin de la formas y consecuencias formacin:, industriales,
sociedad modos de vida sociales del instituciones financieras,
Mitos, utopas desarrollo de evaluacin . etctera.
y distopas tecnolgico de tecnologas
tecnolgicos

Por ltimo conviene advertir: i) Que dicha cibercultura del capital se basa en
una superioridad tecnolgica del. sistema que viene creciendo y
generalizndose desde la introduccin: de la electrnica (y luego la
microelectrnica) como consecuencia del desarrollo de la ciencia de los
sistemas, del estructuralismo y sobre todo de la ciberntica. ii) Que dicha
introduccin a nivel del control automtico de la maquinaria (servomecanismos)
produjo una potenciacin de la competencia tecnolgica entre pases y
trasnacionales. iii) Que desde entonces la ciencia y la tecnologa constituyen un
objeto y factor central y sistemtico en torno al cual distintas potencias
mundiales juegan sus estrategias de poder, tanto econmicas como
polticas 229 . iv) Pero que a pesar de dicha competencia de .las potencias
mundiales dicha superioridad tecnolgica y cientfica se encuentra desde
entonces asentada geopoltica y geoeconmicamente en los sistemas .
tecnolgicos y en la industria tecnocientfica de un pas/potencia principal y
hegemnico/a actual: los Estados Unidos de Amrica; que, repetimos, aunque

229
Vase en estos puntos a Jorge Veraza, artculo citado, ("Karl Marx y la tcnica. Desde la perspectiva
de la vida"), p. 86 y ms adelante en esta Tesis (siguiente Captulo VI).
306

en acrrima competencia con sus rivales europeos y asiticos, hoy da sigue


conservando su podero hegemonizador (ver para un anlisis' profundo de esta
temtica: .J. Veraza, ltaca, 2004). Esto hay que tenerlo en cuenta sobre todo
debido a que, como seal recientemente el socilogo Manuel Castells:
Estados Unidos se sinti "vulnerable" a raz de los atentados en su
territorio, .. y sus gobernantes fueron conscientes de que el sistema de
segUridad de ese pas, basado