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Jos Luis Ramos Gorostiza*

LA ESCUELA DE LOS DERECHOS


DE PROPIEDAD: ANLISIS CRTICO
DE LA TEORA NAVE DE LOS
DERECHOS DE PROPIEDAD
Segn la Escuela de los Derechos de Propiedad, los cambios en la estructura de
derechos se deben a algn acontecimiento que crea nuevas oportunidades para los
agentes. Entonces se modifica la ratio coste-beneficio asociada con determinadas
actividades, y los agentes tienen incentivos para buscar y negociar nuevos acuerdos
contractuales. En concreto, el surgimiento de los derechos de propiedad exclusivos se
explicara en trminos de los costes y beneficios de exclusin. As, de acuerdo con esta
teora nave, los derechos sobre recursos naturales se iran redefiniendo de forma cada
vez ms exclusiva a medida que stos se fueran haciendo relativamente ms escasos. El
objetivo de este trabajo es realizar un anlisis crtico de dicha idea a la luz de ejemplos
concretos relativos a la evolucin histrica de los derechos de uso sobre el agua en
distintas zonas geogrficas.

Palabras clave: Escuela de los Derechos de Propiedad, neoinstitucionalismo, cambio institucional, recursos
naturales.
Clasificacin JEL: B25, B52, D02.

1. Introduccin de propiedad guardar una estrecha relacin con el


modo de entender el cambio institucional en su conjunto.
La cuestin del cambio en los derechos de propiedad El primer economista que intent explicar la evolucin
est ntimamente ligada a la cuestin fundamental del de los derechos de propiedad fue Marx. Despus de l,
cambio institucional, ya que los derechos de propiedad esta cuestin qued aparcada durante largo tiempo,
son parte fundamental del entramado global de normas pues en el mundo ideal definido por los supuestos habi-
que conforman el marco institucional. Por tanto, una de- tuales de la teora econmica neoclsica con informa-
terminada forma de entender el cambio en los derechos cin completa sin coste y en ausencia de costes de tran-
saccin los derechos de propiedad se toman como un
dato exgeno y su estructura no es relevante para los
* Departamento de Historia e Instituciones Econmicas I. Facultad de
resultados finales del proceso econmico, tal como
Econmicas. Universidad Complutense. mostr Coase.

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Habra que esperar hasta finales de la dcada de de propiedad y en concreto el derecho de propiedad
los sesenta y principios de la siguiente para que sur- privada como un dato:
giera un nuevo intento de explicacin de la evolucin
de los derechos, de la mano de economistas forma- La Economa Poltica parte del hecho de la pro-
dos en la propia tradicin neoclsica, como Alchian, piedad privada, pero no lo explica. [..] [La propie-
Demsetz, Libecap, North, Cheung, Pejovich o Ander- dad] es explicada siempre por circunstancias ex-
son. Estos y otros autores desarrollaron la llamada ternas. En qu medida esas circunstancias apa-
teora nave del surgimiento de los derechos de pro- rentemente casuales son solo expresin de un
piedad, que hasta la fecha ms o menos refinada desarrollo necesario, es algo sobre lo que la Eco-
por la consideracin aadida de la teora de los gru- noma Poltica nada nos dice (Marx, 1980: 104).
pos de inters es la nica explicacin acabada
que los economistas modernos han elaborado sobre La ciencia econmica, tal y como la lea Marx en
la controvertida y difcil cuestin del cambio institucio- Smith y Ricardo, generaba leyes cuya validez se limita-
nal1. Sin embargo, la teora nave de los derechos de ba a las instituciones capitalistas. Por el contrario, Marx
propiedad es muy limitada y de ningn modo puede se interesaba por el cambio en las instituciones mismas,
considerarse general. algo que se inscriba en su bsqueda de una teora glo-
Precisamente, el objetivo de este trabajo es subrayar bal del cambio social que analizase la variacin de los
las grandes debilidades de dicha teora haciendo refe- distintos modos de produccin y de las instituciones que
rencia al caso del agua. As, tras una breve exposicin los acompaaban. En concreto, la explicacin que Marx
de la misma, se analizan brevemente algunos ejem- ofreca del surgimiento y la evolucin de los derechos
plos concretos relativos a la evolucin histrica de los de propiedad encajaba perfectamente dentro de su in-
derechos de uso sobre el agua en distintas zonas geo- terpretacin materialista de la historia y de la evolucin
grficas, los cuales ponen en cuestin las principales social. Para l, los cambios histricos en los derechos
conclusiones de la citada teora nave y sugieren la im- de propiedad eran resultado de la combinacin de dos
portancia de nuevos elementos explicativos. Por lti- elementos: por un lado, el avance tecnolgico y, por
mo, el trabajo finaliza con un apartado dedicado a con- otro, el deseo del hombre de subordinar la naturaleza.
clusiones. En ltimo trmino, el desarrollo de los derechos de pro-
piedad consista en una serie de secuencias separadas,
2. En torno a las explicaciones econmicas de los histricamente predeterminadas.
cambios histricos en los derechos de propiedad Desde la perspectiva marxiana, la institucin de los de-
rechos de propiedad era un medio que volva operativo el
Marx fue el primer economista que intent analizar las instinto del trabajo y destrua la sociedad primitiva. Es de-
razones del cambio institucional. De hecho, lamentaba cir, el surgimiento de los derechos de propiedad era una
que los economistas en general tomaran los derechos necesidad histrica que tena su origen en la alienacin
inicial del hombre frente a la naturaleza y en su instinto
de trabajo: cuando el hombre aprenda a aplicar el traba-
1
Aunque aqu solo se hace referencia a los enfoques econmicos, jo humano a los productos de la naturaleza, resultaba
existen distintas teoras sobre el cambio institucional dentro de las
ciencias sociales; as, por ejemplo, algunos politlogos hacen hincapi esencial la regulacin de las relaciones entre los hom-
en la idea del poder en sus distintas formas y estructuras para dar bres acerca del uso de tales productos, de forma que el
explicacin al cambio en las reglas del juego: se trata de analizar los
cambios en la orientacin de las normas a partir de los equilibrios de
surgimiento de la institucin de los derechos de propie-
fuerzas y las modificaciones que se producen en estos equilibrios. dad se haca inevitable. Las relaciones de propiedad defi-

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nan las relaciones entre los hombres en el proceso de de carcter ms especfico3 est en el mtodo de
produccin, mientras que el concepto de fuerzas produc- anlisis: el individualismo metodolgico de la Escuela
tivas haca referencia a la relacin entre el hombre y la de los Derechos de Propiedad contrasta con la posicin
naturaleza en la produccin de las necesidades de la marxiana; Marx tiene una visin determinista del cambio
vida. Cuando las relaciones de propiedad existentes (re- social que es extensible a su concepcin del desarrollo
glas del juego) se volvan obstculos para la continuacin de los derechos de propiedad, de modo que stos no re-
del desarrollo de las fuerzas productivas (tecnologa, sultan de la libre interaccin de individuos maximizado-
fuerza de trabajo, acervo de capital, hbitos y educacin res de su utilidad (Pejovich, 1988: 240 y 248-249).
laboral), se derrumbaba la antigua estructura social y sur- Para la Escuela de los Derechos de Propiedad
ga otra nueva con un conjunto de relaciones y formas de (Alchian, Demsetz, Pejovich, Libecap, Cheung, etcte-
propiedad propicias para el nuevo desarrollo de las fuer- ra) diferentes formas de propiedad titularidad y conte-
zas productivas2. De esta forma, la creacin y evolucin nido generan incentivos distintos, lo que a su vez se
de los derechos de propiedad venan determinadas por traduce en diferentes comportamientos de los agentes.
las condiciones econmicas o materiales de la vida. Es En consecuencia, en una sociedad en que los costes de
decir, los derechos de propiedad cambiaban porque lo transaccin son elevados, configuraciones alternativas
hacan las fuerzas productivas. de los derechos pueden tener un efecto muy distinto so-
Pues bien, segn Pejovich (1985: 31-37), Marx y bre las posibilidades de crecimiento econmico. De ah
Engels, al concebir la economa como el estudio de los la gran importancia de estudiar cmo y por qu evolu-
derechos de propiedad sobre los recursos escasos, cionan los derechos de propiedad4. Las instituciones
plantearon la cuestin de la forma y la razn del desa- definen las reglas del juego. Los agentes toman decisio-
rrollo de los derechos de propiedad. As, pueden encon- nes y actan juegan dentro del marco de oportu-
trarse algunos puntos de contacto entre Marx y la mo- nidades, restricciones e incentivos que les delimitan
derna Escuela de los Derechos de Propiedad en cuanto esas reglas. A su vez, como resultado de la interaccin
a la percepcin del proceso econmico: por ejemplo, en social, las reglas las instituciones se modifican. Es
la importancia otorgada a las estructuras de derechos decir, la relacin entre reglas y juego es recproca. Dife-
de propiedad como condicionantes del carcter de la rentes estructuras titularidades y contenidos de los
vida econmica, o en la idea de que la especificacin de
los derechos de propiedad puede ser explicada como
respuesta a los problemas sociales que tienen su origen 3
Por ejemplo, para la tradicin marxista la propiedad privada es
en la escasez; la autoridad el Estado no establece reflejo de la divisin en clases sociales y constituye un elemento de
las relaciones de propiedad, es solo un medio de pre- referencia definitorio de la posicin de cada individuo en la sociedad
(PASTOR, 1989: 142). Si bien permite reducir la alienacin del hombre
servarlas. La principal diferencia al margen de otras frente a la naturaleza, la propiedad privada de los medios de produccin
crea un nuevo tipo de alienacin, la del hombre frente al hombre, al
conllevar la apropiacin de parte del valor generado por el trabajo de los
asalariados (plusvala). Esta era precisamente, segn Marx, una de las
contradicciones bsicas del sistema capitalista que llevaran a su
2
Al llegar a una determinada fase de desarrollo, las fuerzas desaparicin.
4
productivas materiales de la sociedad entran en contradiccin con las El crecimiento no tendr lugar a menos que la organizacin
relaciones de produccin existentes, o, lo que no es ms que la econmica existente sea eficaz. Los individuos necesitan incentivos para
expresin jurdica de esto, con las relaciones de propiedad dentro de las emprender las actividades socialmente deseables. Hay que idear algn
cuales se han desenvuelto hasta all. De formas de desarrollo de las mecanismo para alcanzar una mayor paridad entre las tasas privada y
fuerzas productivas, estas relaciones se convierten en trabas suyas. Y social de beneficios. [...] La diferencia entre beneficios o costes sociales
se abre as una poca de revolucin social. Al cambiar la base y privados ocurre siempre que el derecho de propiedad no est
econmica, se revoluciona, ms o menos rpidamente, toda la inmensa suficientemente definido o no se hace respetar (NORTH y THOMAS,
superestructura erigida sobre ella (MARX, 1981: 523). 1991: 7-8).

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derechos de propiedad afectan al comportamiento de En concreto, la evolucin y el surgimiento de los de-


los agentes de forma diferente, previsible y sistemtica rechos de propiedad exclusivos se explicara en trmi-
(De Alessi, 1980), y, al mismo tiempo, dichas estructu- nos de los costes y beneficios de exclusin y de los
ras se ajustan y se modifican en respuesta a nuevas costes de gerencia interna cuando los derechos
oportunidades de interaccin social. de propiedad son compartidos por varios individuos.
Segn la Escuela de los Derechos de Propiedad, los Esto es lo que se llama la teora simple o nave de los
cambios en la estructura institucional y en concreto, derechos de propiedad (Eggertsson, 1990: 249). Los
en la estructura de derechos se deben a algn acon- derechos de propiedad sobre un recurso surgen cuan-
tecimiento que crea nuevas oportunidades para los do los beneficios derivados de su aplicacin superan
agentes: apertura de nuevos mercados, progreso tcni- los costes de definirlos y de hacerlos valer. Los costes
co (Demsetz, 1980: 61), cambio en los precios relativos de definir y hacer valer los derechos dependern, en
de los productos, o cambio de gustos (North, 1990: 111). un momento dado, del estado de la tcnica y del marco
Cuando tiene lugar alguno de estos hechos, se modifica legal, y variarn a medida que aparezcan nuevas inno-
la ratio coste-beneficio asociada con determinadas acti- vaciones tcnicas y legales7. Los beneficios de exclu-
vidades, y los agentes tienen incentivos para buscar y sin dependern de la valoracin que el mercado haga
negociar nuevos acuerdos contractuales5. Si las estruc- de los distintos usos de un recurso. Con el progreso
turas institucionales existentes no permiten proteger o tcnico, la apertura de nuevos mercados y los cambios
dar expresin adecuada a estos nuevos contratos, se de gustos pueden ir apareciendo nuevos usos que pre-
generar una presin espontnea de los individuos viamente estaban latentes8, y a su vez pueden perder
buscando su mayor utilidad, con el objeto de modifi- vigencia otros, al aparecer productos sustitutivos ms
car las reglas del juego para dar cabida a la novedad baratos y eficaces9. Por otra parte, un cambio en el
contractual (Pejovich, 1988: 241-242). Por tanto, los
cambios endgenos en la estructura institucional surgen
de elecciones individuales y de negociaciones volunta- reglas no reflejan las preferencias de los individuos como en el caso de
un cambio endgeno.
rias entre individuos que buscan maximizar su utilidad6. 7
Para una versin formal de la teora simple de los derechos de
propiedad vase EGGERTSSON (1995[1990]: 249-53), que a su vez se
basa en FIELD, B. C. (1986), Induced Changes in Property Rights
Institutions, Documento de Investigacin, Amherst: Dpto. de Economa
Agraria y Recursos, Universidad de Massachusetts.
5 8
Como ejemplos de ello, PEJOVICH (1988: 241-242) seala, en Un ejemplo tpico es el del petrleo que, desde la aparicin del
primer lugar, cmo la reactivacin del crecimiento de la poblacin en el motor de explosin, se convirti en un recurso especialmente valioso,
Siglo XII en Inglaterra trajo un sensible incremento del valor de la tierra incrementndose inmediatamente los beneficios potenciales de fijar y
en relacin al trabajo; con ello, al aumentar los beneficios de la defender los derechos de propiedad; otro ejemplo sera el del silicio, que
propiedad de la tierra, las presiones cada vez fueron siendo mayores en pas a ser muy apreciado con el desarrollo de la electrnica. De la
favor de nuevos derechos de propiedad exclusivos y perfectamente misma manera, con el desarrollo del ocio (ligado al aumento del nivel de
enajenables que reemplazaran las estructuras de propiedad feudales. vida) y la generalizacin de ciertos gustos, el que un pas poseyese
Un segundo ejemplo sera el del surgimiento de la regla de ciertos recursos sol y playa pas a suponer una fuente muy
responsabilidad limitada en respuesta a las nuevas oportunidades que importante de ingresos, lo cual hubiera resultado simplemente
ofreca la posibilidad de produccin en masa (consecuencia a su vez de impensable hace menos de un siglo: las playas eran zonas yermas que
la expansin de los mercados y de los desarrollos tecnolgicos); las no podan dedicarse a ninguna actividad agraria, y las mujeres de las
grandes cantidades de capital necesarias para acometer tales proyectos zonas rurales iban a la siega totalmente cubiertas con el fin de mantener
precisaban de la formacin de sociedades por acciones en las que cada su piel blanca, pues el bronceado no entraba en los cnones de belleza.
9
cual respondiera estrictamente por lo aportado. Por ejemplo, en la Europa de finales del Siglo XVIII se utilizaba gran
6
Sin embargo, en opinin de Pejovich, tambin puede haber cambios cantidad de madera para elaborar carbn vegetal con destino a la
exgenos, que son expresin de los juicios de valor de los burcratas metalurgia; un siglo ms tarde, gracias al proceso de coqueficacin de la
acerca de lo que es bueno para la gente o de sus intentos de acomodar hulla que permita obtener un carbn suficientemente puro para ser
intereses de grupos de presin enfrentados; en este caso, al cambiar las utilizado por la industria siderrgica, el carbn vegetal haba sido
reglas se modifica el modo en que se juega el juego, pero las nuevas drsticamente sustituido por el carbn mineral, mucho ms barato.

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precio relativo de los factores de produccin puede 3. La propiedad privada como punto final
convertir en valiosos ciertos activos sobre los cuales de la evolucin de los derechos?
nadie tena mayor inters en definir y hacer valer dere-
chos de propiedad, al tiempo que un aumento de los Como seala Rose (1990), la evolucin natural de los
precios de materias primas, como el petrleo, puede derechos no tiene por qu ser necesariamente como la
hacer viable el invertir en la definicin de derechos en describe la teora nave, es decir, la propiedad comunal
las plataformas martimas. Por ltimo, la aparicin de no tiene por qu representar una mera fase de transi-
nuevas tcnicas, por ejemplo, puede permitir la explo- cin entre el libre acceso y la propiedad privada indivi-
tacin de tierras que hasta entonces haban permane- dual: puede ser una alternativa perdurable en el tiempo
cido sin cultivar. y funcionar perfectamente.
De acuerdo con la teora nave, la evolucin de los de- Rose contrasta lo que de hecho fue la evolucin de
rechos de propiedad sobre los recursos naturales transi- los derechos de uso del agua de los ribereos durante el
ta desde el libre acceso hasta la propiedad individual a perodo de la temprana industrializacin angloamerica-
medida que se incrementa la presin de uso sobre los na, con lo que predice la teora nave sobre la evolucin
recursos; o dicho de otro modo, con el paso del tiempo de los derechos de propiedad. El resultado es que hay
los derechos se van redefiniendo naturalmente de forma significativas diferencias entre teora y realidad.
cada vez ms exclusiva a medida que los recursos se Mientras en el Oeste de Norteamrica la evolucin si-
hacen relativamente ms escasos, es decir, a medida gui las pautas esperadas se fue hacia leyes de uso
que van creciendo los beneficios de exclusin frente a ms restrictivas a medida que el recurso se iba hacien-
los costes de fijar y defender los derechos. do relativamente ms escaso10, en el Este y en Gran
Sin embargo, esta explicacin simple y determinista Bretaa se camin en sentido contrario, precisamente
de la evolucin de los derechos de propiedad que qui- cuando se incrementaba la demanda de agua con la in-
z pueda tener cierto inters para entender mejor los dustrializacin; se pas de las doctrinas del uso antiguo
condicionantes puramente econmicos de dicha evolu- (ancient use) y la primera posesin (first possession),
cin es poco satisfactoria al menos por dos razones que favorecan la ausencia de cambios dando priori-
fundamentales: primero, porque tiende a presentar a la dad a los usuarios ya establecidos y que eran acordes
propiedad privada necesariamente como el punto fi- a una situacin inicial de conflictos uno a uno con bajos
nal o la culminacin de la evolucin de los derechos costes de transaccin, a la doctrina del uso razonable
(minusvalorando la viabilidad de formas de propiedad
alternativas: comunal, mixta, etctera); y segundo, por-
que intenta explicar la estructura de los derechos de
10
En concreto, se fue hacia la doctrina de la apropiacin inicial (prior
propiedad sin referencia a factores polticos y a conside- appropriation doctrine): los derechos sobre el agua pertenecen a
raciones sobre distribucin de la riqueza, por lo cual aqullos que primero los solicitan, y la situacin contina as mientras
stos son ejercidos. Respecto a esta forma de derechos de uso sobre el
solo es aceptable como una explicacin satisfactoria en agua vase el artculo de GOPALAKRISHNAN (1973), y en relacin a
aquellos casos excepcionales en los que la influencia de otros tipos de derechos de uso puede consultarse ANDERSON (1983).
En el caso de California es especialmente interesante el libro de
procesos polticos formales es poco importante o nula HUNDLEY (1992), que muestra cmo, a partir de la anexin, el derecho
(Eggertsson, 1990: 254). Adems, cuando se conside- espaol de alto sentido solidario segn el cual el agua era distribuida
de acuerdo a las necesidades y la oferta existentes, sin que ninguna
ran factores polticos la hiptesis implcita de eficiencia persona tuviera derecho a una cantidad determinada fue sustituido por
en la evolucin institucional que subyace en la teora la doctrina de apropiacin inicial en unos casos (especialmente en las
zonas mineras de rpido crecimiento) y por el derecho ribereo en otros
nave resulta insostenible. A continuacin se desarro- (que considera la localizacin de la tierra inmediata al ro de primera
llarn todas estas crticas. importancia para establecer los derechos sobre el agua).

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(reasonable-use), ms ambigua, segn la cual todos los (Aguilera, 1992), lo que llev a recomendaciones de po-
ribereos tenan igual derecho al agua siempre que hi- ltica pblica en el sentido de la privatizacin o la nacio-
cieran de ella un uso mdico. nalizacin de recursos. Sin embargo, lo cierto es que la
Rose da una explicacin a esta aparente paradoja. propiedad comunal es propiedad implica exclusin de
Mientras en el Oeste el uso bsico del agua era consun- los no comuneros y supone unas reglas de aprove-
tivo regado, en el Este el principal empleo del agua chamiento basadas en la tradicin y la costumbre que
era como fuerza motriz de molinos. Esto otorgaba al re- en muchos casos han permitido una gestin equilibrada
curso las caractersticas de bien pblico, es decir, la uti- y sostenible: a lo largo de siglos y an hoy en buena
lizacin del agua no daba lugar a un juego de suma parte de los pases en desarrollo la propiedad comu-
cero. Adems, la doctrina del uso razonable era un nal ha sido un sistema de aprovechamiento que se ha
modo eficaz de superar elevados costes de transaccin aplicado de forma generalizada a recursos tales como
derivados del gran nmero de molinos implicados agua, pastos, tierras de labor, bosques, caza, pesca, et-
que dificultaban los acuerdos entre las partes cuando ctera, permitiendo el desarrollo continuado de la vida,
surgan problemas de interrupcin del cauce y contami- y por tanto de las sociedades que se han basado en
nacin aguas arriba (troncos, ramas, etctera). esta forma de aprovechamiento (Aguilera, 1992: 359).
En definitiva, no puede afirmarse que los sistemas de Evidentemente, para que la cooperacin base de la
propiedad privada individual sean el ltimo escaln en la gestin comunal funcione han de darse una serie de
evolucin de los derechos de propiedad y terminen ne- condicionantes de entorno adecuados que favorezcan
cesariamente por ser dominantes sobre los sistemas de el juego cooperativo12. La principal amenaza para la
propiedad colectiva. As, en ciertos casos la propiedad gestin comunal viene precisamente de la mano de
comunal puede ser una alternativa a la propiedad priva- cambios importantes que superen la capacidad de rea-
da, y no solo una mera fase de transicin hacia sta, daptacin de los arreglos institucionales comunales, ta-
permitiendo una gestin equilibrada del recurso en les como la aparicin de nuevos desarrollos tecnolgi-
cuestin (ejemplo, un acufero donde se mantiene a lo cos (tecnologas de extraccin, localizacin, captura, et-
largo del tiempo la correspondencia entre extracciones ctera), un marcado crecimiento demogrfico del grupo
y entradas). Ello depender, por un lado, de las caracte- de comuneros, o la introduccin en esquemas de pro-
rsticas del recurso y de los usos para los que ste pue- duccin comerciales de grupos comunales vinculados a
da ser empleado con la tecnologa existente, y, por otro, economas de subsistencia. Siempre que la comunidad
de si las condiciones a las que se enfrenta la comunidad
favorecen un comportamiento cooperativo en el aprove-
chamiento de los recursos. bilogo GARRET HARDIN, 1968, The Tragedy of the Commons,
publicado en Science, cuando la confusin se generalizar entre la
Durante aos la propiedad comunal fue mal entendi- profesin. Desde entonces, se pas a utilizar indiscriminadamente el
da desde el mundo acadmico, hacindola equivaler al trmino propiedad comn (common property) como sinnimo de libre
acceso (open access). El dilema del prisionero y la lgica de la accin
libre acceso11 o a una gestin irracional y anticientfica colectiva de Mancur Olson fueron utilizados como apoyos tericos para
negar toda posibilidad de cooperacin.
12
Algunas variables relevantes son: el tamao del grupo de
jugadores, la disponibilidad de informacin sobre la situacin agregada
11
La visin convencional de la propiedad comunal como un problema del recurso, la capacidad de identificar engaos, la importancia de las
la tragedia de los comunes llega en los aos cincuenta de la sanciones, el tamao de las recompensas por la no cooperacin y el
mano de los trabajos de GORDON, R. L., The Economic Theory of a descuento de los futuros pay-offs, la existencia de hbitos de
Common Property Resource: the Fishery, Journal of Political Economy, colaboracin (confianza), la relevancia del recurso para la supervivencia
1954, volumen 75, pginas 124-142, y de SCOTT, A. D., The Fishery: de los comuneros (vulnerabilidad), la igualdad o desigualdad en las
the Objectives of Sole Ownership, Journal of Political Economy, 1955, condiciones de acceso al recurso, etctera (BARDHAN, 1993: 89;
volumen 63, pginas 116-124. Pero ser a partir del famoso artculo del WADE, 1992: 410 y RAMOS, 2000: 78-81).

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no sea capaz de redefinir las normas que rigen el apro- sarrollados especficamente en cada zona. As ocurre en
vechamiento equilibrado del recurso, todos estos cam- los siete acuferos situados en el rea Los Angeles-Orange
bios acabarn con la cooperacin, conduciendo a situa- County-Riverside, una regin semirida y altamente pobla-
ciones de libre acceso de facto, con la consiguiente so- da y desarrollada, con una importante agricultura de rega-
breexplotacin y esquilmacin. Por otra parte, la ruptura do y un alto grado de urbanizacin (todo lo cual significa
de la cooperacin puede venir favorecida por presiones una notable demanda de recursos, infiltraciones contami-
externas o situaciones desesperadas (por ejemplo de nantes y dificultades para la recarga natural). Los acuerdos
extrema sequa) en que los individuos dejen de valorar institucionales locales para gestionar los acuferos fueron
el futuro adoptando estrategias a corto plazo. surgiendo en la dcada de los aos treinta ante los proble-
No obstante, conviene puntualizar dos aspectos. En pri- mas de sobreexplotacin, salinizacin, etctera, mediante
mer lugar, incluso en situaciones tan problemticas como la la creacin de organizaciones colectivas nuevas o la trans-
gestin de los mal llamados recursos de propiedad co- formacin de otras preexistentes. No se trata de diseos
mn13 caracterizados por la dificultad de exclusin y por institucionales comprehensivos, en el sentido de pretender
la sustractividad en el uso los agentes pueden a veces dar respuesta simultnea a todos los posibles problemas e
ser capaces de definir a priori compromisos crebles, desa- interrelaciones, sino de diseos incrementales, evolutivos,
rrollando acuerdos institucionales propios y readaptndolos en constante redefinicin segn van surgiendo nuevos pro-
frente a cambios. Es decir, es falso que en estos complejos blemas y son asimilados. Lo que hay es experimentacin,
casos la nica opcin efectiva sea necesariamente alguna feedback, aprendizaje y adaptacin, en un proceso donde
forma de intervencin pblica externa: en determinadas cir- participan directamente los usuarios. A pesar de la proximi-
cunstancias la opcin cooperativa desde dentro puede ser dad geogrfica, las respuestas institucionales difieren en
una solucin factible. Los acuferos del Sur de California cada zona. As, por ejemplo, en Raymond los derechos de
son un claro ejemplo en este sentido (Blomquist, 1995). Los extraccin estn claramente definidos y son transferibles,
californianos no cuentan con una ley global que regule el mientras que en Orange no existe definicin de cuotas,
aprovechamiento de las aguas subterrneas en todo el pero hay un sistema de impuestos sobre extracciones de
Estado, ni tampoco tienen una oficina central que se encar- agua con objeto de contribuir a la importacin de recursos
gue de gestionarlas. Por tanto, los acuferos quedan bajo para el rellenado de depsitos. En todos los casos, sin em-
control local, de forma que la gestin de las aguas subterr- bargo, se miden cuidadosamente las extracciones (uso ge-
neas se lleva a cabo a travs de arreglos institucionales de- neralizado de caudalmetros), se paga bastante por el agua
extrada, y existe la posibilidad de utilizar recursos importa-
dos (a travs de obras de infraestructura de gran escala)
13
para recargar los acuferos, lo que sin duda reduce.
En la literatura econmica se ha venido utilizando profusamente el
trmino recursos de propiedad comn (common-pool resources o En segundo lugar, el cambio tcnico no solo es una
common property resources) para hacer referencia a recursos naturales amenaza para que mantengan su validez los arreglos
que cuentan con estas dos caractersticas concretas: dificultades de
exclusin y rivalidad en el consumo (o sustractividad). Ello no ha hecho institucionales comunales, sino en general para cual-
ms que contribuir a la confusin, ya que parece que se estuviera quier tipo de alternativa institucional. As, a la hora de
haciendo referencia a una categora inmutable y universal de recursos,
es decir, como si hubiera recursos naturales que por sus caractersticas afrontar la gestin de un acufero existe un continuo de
especficas tuvieran que ser necesariamente gestionados bajo un posibles alternativas institucionales, todas ellas imper-
determinado tipo de propiedad (comunal). En realidad no existen tales
recursos de propiedad comn, sino solo recursos controlados o fectas. Por ejemplo, el Estado podra gestionar directa-
gestionados bajo distintos regmenes de propiedad (comunal, privada o mente los pozos controlando por completo la extraccin
estatal) o no sujetos a forma de propiedad alguna (libre acceso). Entre
los recursos de propiedad comn estaran, por ejemplo, las pesqueras
(como ocurre en Israel). Tambin podra limitarse a in-
de bajura, los acuferos extensos o algunos sistemas de riego. tervenir en la gestin privada de los pozos, lo que puede

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hacerse de muchas maneras distintas: regulando dis- nuevas tecnologas, llev a la prctica indefinicin de
tancias mnimas entre pozos, obligando a la instalacin los derechos de propiedad (tragedia del libre acceso),
de contadores, definiendo derechos de extraccin trans- desencadenndose as una guerra de pozos que puso
feribles, fijando cnones de extraccin de agua, prohi- al acufero 23 en situacin de rpido agotamiento: los
biendo la apertura de nuevos pozos, fijando normas de humedales y la diversidad biolgica desaparecan, se
tecnologa utilizable, obligando a una gestin colectiva, deterioraban los suelos, las turberas y el paisaje, y, en
etctera. O, simplemente, podra no hacer nada (dejar definitiva, se hipotecaba el futuro de las actividades
la explotacin del acufero en manos de formas de ges- econmicas en un territorio rido. Y todo ello, simple-
tin colectiva o individualizada, segn la tradicin de mente, porque se haba producido un drstico cambio
cada zona). Pues bien, cada una de estas opciones ins- tcnico sin un marco institucional adecuado para con-
titucionales supone un contenido diferente de los dere- trolarlo (al mismo tiempo que desde la Administracin
chos de propiedad y plantea problemas diferentes (por se agravaba la situacin subvencionando cultivos de
lo que respecta a costes de administracin y vigilancia, regado excedentarios a nivel europeo y muy exigentes
costes de transaccin, problemas de informacin, pro- en agua, como era el caso del maz).
blemas ligados al proceso poltico, etctera). De cual- Marruecos sera otro claro ejemplo de que la indefini-
quier modo, ninguna opcin ser vlida, en todo caso: el cin de los derechos de propiedad no es una amenaza,
procedimiento institucional mejor depende de la tecno- mientras la tecnologa disponible es en s misma un lmite
loga disponible y cambia con ella. Al cambiar la tecnolo- de la explotacin de los recursos naturales. En este pas
ga de extraccin y perforacin debe redefinirse el con- conviven tres fuentes normativas bsicas respecto al
tenido de los derechos, si queremos que stos manten- agua: reglas consuetudinarias, legislacin moderna escrita
gan su validez y no aparezcan efectos externos. y el rgimen de aguas malek (basado en el derecho mu-
El caso del acufero de La Mancha Occidental es sulmn). Lo que prevalece es la yuxtaposicin frente a la
muy revelador (Lpez Sanz, 1998). Mientras la tecno- unidad y la jerarqua normativa, de forma que la prctica
loga utilizada fue la de pico y pala y noria de borri- local y el continuo debate interpretativo se imponen a la
cos, probablemente la mejor opcin institucional era la generalidad, claridad, estabilidad y seguridad en las re-
de no hacer nada: la propia tecnologa limitaba la capa- glas. Hasta ahora esta prctica indefinicin de los dere-
cidad de explotacin del acufero, de forma que cual- chos y las normas no ha tenido graves consecuencias;
quier agricultor una vez obtenido un permiso que se pero como plantea Herzenni (1995) el problema est,
otorgaba sin dificultad poda abrir libremente un pozo por un lado, en las dificultades que ello impone a un uso
en su predio sin que ello afectara a la capacidad de re- eficaz del recurso natural agua en un contexto de progreso
generacin del acufero, que se recargaba naturalmen- econmico y, por otro, las consecuencias negativas que la
te cada ao o ciclo hmedo. Es decir, hasta finales de propia indefinicin de los derechos puede tener para el fu-
la dcada de los aos cincuenta la sencilla legislacin turo del propio recurso con la incorporacin de innovacio-
existente que primaba una gestin atomizada o indi- nes tcnicas importantes.
vidualista era perfectamente compatible con las tec-
nologas disponibles de extraccin y perforacin. Sin 4. La relevancia de los factores polticos
embargo, esto dej de ser as cuando apareci la bom- en la explicacin de la evolucin histrica
ba de gasoil, y de nuevo las reglas debieron haberse de los derechos
modificado cuando se hizo posible la perforacin pro-
funda. Precisamente, el hecho de que las normas no Quiz premeditadamente, los tericos de los dere-
se fueran modificando con la irrupcin continuada de chos de propiedad han centrado su atencin en casos

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donde el proceso poltico formal era irrelevante o inexis- A pesar de lo tiles que puedan resultar este tipo de
tente, ya que al eliminar la interferencia de factores ejemplos para entender los determinantes econmicos
polticos resulta ms sencillo buscar una primera expli- de la evolucin de los derechos, es fcil encontrar casos
cacin a la evolucin de los derechos, aunque sta no en cualquier parte del mundo que contradicen la teora
sea fcilmente generalizable. nave (vase Eggertsson, 1995[1990]: 264-270). Es de-
Entre este tipo de estudios destaca, en primer lugar, la cir, en general no es posible explicar satisfactoriamente
explicacin de Demsetz (1980[1967]) del surgimiento de la evolucin de la propiedad solo en trminos econmi-
derechos de propiedad exclusivos sobre los territorios de cos (por la obtencin de ventajas netas positivas deriva-
caza entre los indios de la pennsula de Labrador: a medi- das de establecer y hacer valer derechos exclusivos so-
da que se incrementaba el valor de las piezas con el flore- bre un recurso), y resulta necesario dar entrada a otros
ciente comercio de pieles, resultaba ms ventajoso esta- elementos explicativos. Por esta razn, algunos econo-
blecer y hacer respetar los derechos de propiedad. De la mistas han intentado mejorar la teora nave ligndola a
misma forma, Anderson y Hill (1975) explican la evolucin la teora de los grupos de presin, aunque con resulta-
de los derechos de propiedad sobre la tierra y el ganado dos irregulares15.
en las grandes praderas del Oeste americano: a medida En el caso concreto del recurso natural agua que
que el comercio de carne se haca ms rentable (con la centra la atencin de este artculo tambin es fcil en-
mejora de las condiciones de transporte y el crecimiento contrar casos claros que indican la poderosa influencia
del poder adquisitivo de la poblacin) resultaba ms venta- de los factores polticos en la evolucin de los derechos
joso delimitar y hacer valer derechos de propiedad exclusi- de propiedad y ponen en entredicho la economicista
vos sobre los rebaos, lo cual incentiv a su vez la apari- teora nave. As, por ejemplo, tanto en el sudeste penin-
cin de nuevas formas baratas y eficaces de definir sular como en Canarias el proceso histrico de privati-
los derechos (el alambre de espino, nuevas tcnicas de zacin de los derechos de uso del agua (y su segrega-
marcado del ganado, etctera). Una ltima muestra de cin de la propiedad de la tierra) no responde solo a fac-
este tipo de explicaciones es el anlisis de North y Tho- tores econmicos, estando fuertemente entreverado de
mas (1991[1973]) y de North (1984[1981]) sobre el surgi- condicionantes polticos.
miento de la agricultura en los tiempos prehistricos: la En el sudeste peninsular la cultura del agua ha
creciente presin demogrfica origin cambios en la esca- desarrollado rasgos institucionales muy diferentes en
sez relativa de los recursos explotados por el hombre las distintas zonas, a pesar de compartir todas ellas
prehistrico, por lo que se comenzaron a establecer dere- unos condicionamientos hidrolgicos muy severos llu-
chos de propiedad comunal para restringir el acceso a vias escasas e irregulares, fuerte evapotranspiracin
ciertos recursos. Ello supuso un incentivo para la mejora potencial, barrancos y ros-ramblas de nfimos caudales
de la eficiencia y del aprendizaje, y, en este proceso, las relativos y enorme irregularidad interanual, etctera.
bandas se hicieron sedentarias14.

una estructura de propiedad definida. Teniendo en cuenta estos dos


14
El trabajo de LIBECAP (1978) sobre el desarrollo de las leyes factores, se podra pensar que los acontecimientos econmicos tendran
mineras en Nevada tambin podra enmarcarse en la teora simple de ms peso que otros factores sociales y polticos en el proceso de
los derechos de propiedad. Este autor concluye que dichas leyes fueron configuracin de la estructura legal (LIBECAP, 1978: 341). Otros
tomando forma como consecuencia de la influencia de fuerzas trabajos en la lnea de la teora nave seran los de CHEUNG (1970) y
econmicas: cuando se descubrieron las minas de metales preciosos UMBECK (1977).
15
(en Comstock una zona prcticamente deshabitada de Nevada a EGGERTSSON (1990: 271-277) da una buena muestra de ejemplos
finales de la dcada de 1850) los beneficios esperados como concretos de esta extensin de la teora nave mediante el empleo de
consecuencia del control exclusivo eran elevados y adems no exista las herramientas conceptuales del rent-seeking.

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As, en los regados deficitarios de Alicante y Murcia, al procedi a la adquisicin de las aguas particulares en
contrario de lo sucedido en Almera (donde el nexo en- condiciones ventajosas, que los propietarios admitieron
tre tierra y agua se mantuvo), las aguas vivas o peren- ante el riesgo de que se materializase un proyecto de
nes de los ros-ramblas se configuraron como propiedad trasvase desde los ros Castril y Guardal a la vega de
autnoma e independiente de la tierra con posterioridad Lorca (Gil Olcina, 1993).
a la conquista cristiana, a partir del bajo medievo. Desde En definitiva, puede afirmarse que en el sudoeste
ese momento, los derechos sobre las exiguas aguas su- peninsular, como en todas [las regiones] ubicadas en
perficiales se convirtieron en un medio de obtener pin- dominios climticos ridos, la arquitectura de los pode-
ges beneficios en Alicante y Murcia, normalmente me- res sociales [ha estado] calcada sobre los derechos al l-
diante el simple arriendo de los mismos; a igualdad tan- quido elemento (Prez Picazo y Lemeunier, 1990:
to de mdulo como de tiempo en cada turno, la 152). Es decir, el agua ha sido histricamente un ele-
frecuencia de ste era el factor decisivo en su cotiza- mento de poder poltico y de conflictividad social de pri-
cin. Con el paso del tiempo (entre los Siglos XVI y mer orden, y es evidente que la evolucin de los modos
XVIII) los derechos de uso se fueron concentrando en la de control institucional de este recurso no ha respondido
nobleza y se vincularon a travs de mayorazgo. Ya en el solo ni principalmente a razones de ndole econ-
Siglo XIX, una vez desaparecidas las vinculaciones, la mica.
libre transferencia de derechos por compraventa se En Canarias el agua fue tambin objeto de un largo
multiplic, aunque los herederos de los antiguos mayo- proceso histrico de privatizacin, proceso que ha teni-
razgos intentaron mantener por distintos medios su con- do una influencia importante en la actual estructura de la
trol. En todo momento los grandes aguatenientes se propiedad y en el que los factores polticos, otra vez,
mostraron como enemigos acrrimos de cualquier tipo han sido esenciales.
de obra hidrulica que pudiese contribuir a mejorar la Inicialmente, en tiempos de la conquista, se conceda
disponibilidades hdricas en la zona (ej. presa de Puen- el derecho de uso y no la propiedad del agua de los ma-
tes), pues poda reducir los precios de subasta o del nantiales, que quedaba reservada a la Corona. As pa-
arriendo de porciones; en cambio, fomentaron la desa- recen probarlo las datas (concesiones de tierras y
forada expansin de brazales y acequias, interesados aguas que reciban los conquistadores de acuerdo a sus
en animar las subastas de agua con el mayor nmero mritos) y las ordenanzas de los primeros repartimien-
de postores. Por fin, durante el primer tercio del Siglo tos: lo normal era repartir el agua en cantidades propor-
XX el negocio de las aguas vivas se agot, dejando cionales a las tierras, de modo que se permitiera su ex-
atrs un pasado esplendoroso. Con los avances tc- plotacin (Prez Gonzlez, 1988: 40). Es decir, la Coro-
nicos, que permitan la extraccin a gran escala de re- na otorgaba la facultad de disponer de las aguas con
cursos subterrneos y la llegada de aguas forneas a objeto de estimular una rpida y eficaz colonizacin,
travs de trasvases de importancia creciente (Canal de pero de aqu no se derivaba que existiera una plena pro-
la Huerta de Alicante 1910, sobrantes del Segura piedad, sino solo una concesin a perpetuidad del dere-
a partir de 1918, etctera), se rompi la situacin cho de uso del caudal necesario para el riego de una su-
monopolista en el Vinalop y el Montnegre, quedando perficie especfica de tierra, con obligaciones incluso de
marginados los escasos caudales tradicionales a ve- tipo comunal (Macas, 1990: 126). El aprovechamiento
ces de psima calidad y desvalorizndose por com- de las aguas repartidas exiga efectuar importantes
pleto los ttulos sobre los mismos, que pasaron a ser obras de canalizacin, regular su asignacin entre los
meras reliquias legales vacas de contenido. Por otra beneficiarios, y hacer respetar los derechos sobre el
parte, en el Guadalentn la Confederacin del Segura agua; por ello, los beneficiarios de aguas cedidas para

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el riego de una determinada superficie reglamentaron les, y que luego acab trastocndose en propiedad ple-
su utilizacin y el ejercicio de su derecho mediante una na (Macas, 1990: 136-141).
institucin denominada heredamiento o heredad de La legislacin desamortizadora del Siglo XIX signific
aguas. Esta institucin queda configurada en el primer un nuevo impulso al proceso de apropiacin del agua de
tercio del Siglo XVI con la formacin de los concejos y la los manantiales, pues se produjo la privatizacin de to-
posterior aprobacin regia de las ordenanzas de aguas; das aquellas aguas de manantial adheridas a terrenos
se estableca as una jurisdiccin privativa, ejercida por de propiedad comunal, del Estado o de propios; asimis-
los alcaldes de aguas. mo, se relizaron nuevas concesiones de aguas pbli-
El destino prioritario del agua era la caa de azcar, cas, que en el caso canario pasaron a ser consideradas
introducida en Gran Canaria en la dcada de 1480. La de inmediato popularmente como de propiedad privada.
expansin azucarera durante el Siglo XVI exigi el au- Por ltimo, ya en el ltimo tercio del Siglo XIX, va co-
mento paralelo del caudal de las aguas de riego me- brando cierta importancia en Canarias la explotacin de
diante el aprovechamiento de nuevos manantiales, ms aguas subterrneas, con lo que comienza un cambio
all de las primitivas donaciones regias. Aunque en oca- progresivo en la procedencia de las aguas, hasta enton-
siones la lite conquistadora obtuvo nuevas concesio- ces mayoritariamente obtenidas de manantiales de su-
nes, otra va adoptada a menudo fue la apropiacin di- perficie. Ello iba a significar a la postre la consumacin
recta de agua por los primeros heredamientos mediante del proceso de privatizacin, pues ahora ya no caban
simple usurpacin, con el fin de asegurarse el caudal dudas de a quin corresponda la propiedad: aunque la
necesario para cubrir las necesidades presentes y futu- ley de bases mineras de 1868 indicaba que el subsuelo
ras. De esta forma, al margen de toda norma escrita, co- era de dominio pblico, la ley de aguas de 1879 vi-
menz la ruptura de la vinculacin entre tierra y agua, gente hasta 1985 reconoca el derecho exclusivo del
que haba sido caracterstica en los primeros repartos dueo del suelo a la perforacin del subsuelo hdrico, y
reales. otorgaba la propiedad de las aguas subterrneas al
A finales del Siglo XVI hay un aminoramiento en la alumbrador. Por otra parte, se confirmaron todos los do-
competencia por el agua, pues la economa azucarera minios preexistentes, sin excepcin alguna, y se declar
queda arruinada por la oferta brasilea, mientras los cul- su conversin en plena propiedad privada; adems, los
tivos sustitutivos de la caa viedo, cereal, patata, et- heredamientos vieron aprobados sus derechos y orde-
ctera se atendan sobradamente con los caudales ya nanzas, integrndose de este modo en la norma escrita
habilitados. Sin embargo, desde 1660 se reaviva la pre- una organizacin que haba venido funcionando sobre
sin por la posesin de agua, presin que ir en aumen- bases consuetudinarias (Macas, 1990 y Prez Gonz-
to a lo largo del Siglo XVIII, para acelerarse a mediados lez, 1988).
del XIX. Como consecuencia, el proceso de apropiacin
de aguas va a continuar de forma sostenida, aunque no 5. Evolucin institucional y eficiencia
sin conflictos y parntesis. As, por ejemplo, el centralis-
mo borbnico, celoso de su patrimonio, signific una De la explicacin nave del surgimiento y evolucin de
cierta amenaza para toda jurisdiccin no realenga. Con los derechos de propiedad en trminos puramente
todo, en aquellas zonas en las que la irrigacin no aten- econmicos es lgico concluir que dicha evolucin de
taba contra los derechos de los adulados de los primiti- los derechos (en titularidades y contenidos) camina
vos heredamientos, se formaron otros nuevos, que sur- siempre hacia configuraciones ms eficientes. Sin em-
gieron por apropiacin directa del agua o por concesin bargo, cuando se introducen factores polticos como
concejil de aguas originariamente realengas o comuna- la actuacin de grupos de inters todo parece indicar

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que tal presuncin de eficiencia debe abandonarse. do general, la afirmacin de que siempre se camina ha-
Como afirma Eggertsson (1995[1990]: 268), la actua- cia configuraciones institucionales ms eficientes17 ha
cin de grupos buscadores de rentas hace que a menu- sido abandonada por autores importantes, como Wi-
do los derechos de propiedad sirvan al inters concreto lliamson o North18. Como se ha apuntado ya al comien-
y particular de un determinado grupo de presin, gene-
rando una importante prdida productiva a la comuni-
dad en su conjunto. 17
Como seala DE JASAY (1990: 77), esta postura debe distinguirse
En cualquier caso, lo cierto es que la discusin sobre claramente de otra distinta pero igualmente criticable, que consiste en
afirmar que sobreviven las instituciones mejor adaptadas al entorno
el cambio institucional ha estado siempre muy ligada al existente en determinado tiempo y circunstancia. Segn esta idea, las
debate sobre si la evolucin institucional conlleva efi- instituciones se seleccionaran por las caractersticas favorables a su propia
supervivencia, no por su contribucin al progreso econmico y social. En
ciencia. La idea de que la evolucin institucional va liga- este caso, la supervivencia y expansin de muchas instituciones podra
da a la eficiencia significa que se van seleccionando venir dada precisamente por su ineficiencia: del mismo modo que la mala
educacin conlleva prolongar el perodo educativo, o que un sistema
aquellas reglas o conjuntos de reglas que contribu- penitenciario donde los criminales se vuelven peores crea las
yen a favorecer un mayor crecimiento econmico16, es precondiciones para su expansin, las regulaciones mal concebidas
precisan de regulaciones adicionales y las malas leyes generan una
decir, significa que las sociedades van adoptando las necesidad de nuevas leyes. As, partiendo de una determinada situacin
normas que son ms tiles a tal propsito y desechando inicial, podra actuar una especie de ley de Gresham de las instituciones.
Esto parece poco plausible, aunque solo sea porque en la prctica como
aqullas que no sirven a ese fin. Tomada en este senti- ocurre con los organismos vivos la capacidad de una sociedad para
sostener instituciones parsitas tiene un lmite.
18
A pesar de partir inicialmente de los mismos planteamientos que la
Escuela de los Derechos de Propiedad, NORTH (1993) ha ido
16
Esta afirmacin no debe tomarse con carcter maximalista, es decir, modificando su postura con el tiempo. North ha abandonando la
no se afirma que se van seleccionando aquellas normas que hiptesis de eficiencia en la evolucin institucional que apuntara Alchian,
contribuyen a generar el mayor crecimiento econmico posible. reconociendo explcitamente la importancia de la idea de poder en la
Conviene hacer esta matizacin porque se tiende a pensar adopcin y el cambio de las instituciones. Sin embargo, su interpretacin
popularmente que los procesos evolutivos conducen al ptimo de del cambio institucional se mantiene de hecho en trminos casi
eficiencia. Esto es lo que hoy se llama en Biologa la falacia exclusivamente econmicos: la fuente bsica del cambio son algunas de
adaptacionista: una cosa es que la seleccin natural pueda acarrear una las modificaciones que se producen en los precios relativos, y que son
mejora, pues supone la adaptacin al entorno, y otra que conduzca al al mismo tiempo causa y consecuencia de la interaccin humana: las
mejor de los resultados posibles. En apoyo de esta idea pueden organizaciones (polticas y econmicas), como las propias normas,
sealarse dos argumentos (HODGSON, 1995). Por un lado, para que la proporcionan tambin una estructura a la interaccin humana, si bien se
seleccin opere tiene que existir una variedad de formas (es decir, un han creado como respuesta a las oportunidades que dejan abiertas el
incesante y sistemtico error). Por otro lado, est el argumento de la conjunto de limitaciones existentes que conforman el marco institucional.
dependencia de trayectoria: el desarrollo evolutivo futuro viene afectado North contempla a las organizaciones y a sus empresarios como los
por la trayectoria que se ha seguido en el pasado. As, hay una cierta agentes bsicos del cambio institucional; a su vez, la fuente bsica del
inflexibilidad en los procesos evolutivos, que es fcil ilustrar con el cambio seran algunas de las modificaciones que se producen en los
ejemplo de la tecnologa: cuando se adopta un paradigma tecnolgico precios relativos incluyendo desde cambios en los precios relativos de
debido a las externalidades de la introduccin de estndares se los factores, a cambios en los costes de informacin o en las
condiciona a veces una determinada direccin de desarrollo tecnolgico tecnologas militares y civiles. Dichas modificaciones seran al mismo
futuro que no es la ms eficiente (por ejemplo el teclado QWERTY, el tiempo causa al alterar los incentivos de la interaccin humana y
ancho de vas ferroviarias, el sistema de vdeo VHS, etctera). Es decir, consecuencia de las actuaciones de los agentes ya que estos, en la
no estaramos hablando de un mximo global al que llegamos en persecucin de sus objetivos, perciben la posibilidad de aprovechar
cualquier caso, sino de una multiplicidad de mximos adaptativos y nuevas oportunidades modificando en cierto margen los arreglos
cambiantes, donde la trayectoria previa es determinante. institucionales existentes. En cualquier caso, dado que los agentes
Por tanto, la seleccin natural no conduce a una actitud superlativa manejan informacin incompleta (e incluso errnea) y su capacidad de
sino solo tolerable. Como seala HODGSON (1995: 281), la seleccin procesarla es limitada y, dado adems que existen fricciones
natural siempre es un instrumento imperfecto, y puede, a veces, llevar a importantes en el sistema (costes de transaccin), no puede esperarse
resultados claramente inferiores al ptimo. En economa, sin embargo, la eficiencia institucional que resultara de un mundo competitivo
la analoga biolgica del adaptacionismo se ha utilizado para justificar (NORTH, 1993: 18-19, 29). North concluye que las instituciones no son
una idea importante: autores como Alchian, Enke, Friedman o Hayek, creadas por fuerza ni tampoco para ser eficientes socialmente; ms
han sealado que la idea de la seleccin natural en un marco bien, las instituciones, o cuando menos las reglas formales, son hechas
competitivo permite apoyar la hiptesis del comportamiento maximizador para servir los intereses de quienes tienen el poder de negociacin para
o racional de los agentes econmicos (individuos y empresas). idear nuevas normas (pgina 29).

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zo de este apartado, debido a factores polticos por exclusivos se explicara en trminos de los costes y los
ejemplo la actuacin de grupos de inters pueden beneficios de exclusin, y de los costes de gerencia in-
perdurar en el tiempo o reaparecer instituciones par- terna cuando los derechos de propiedad son compar-
sitas (que no contribuyen en absoluto al crecimiento tidos por varios individuos. Es decir, los derechos de
econmico o incluso lo dificultan). Sobran los ejemplos propiedad exclusivos sobre un recurso surgiran cuando
reales para corroborarlo: las sociedades viven en todo los beneficios derivados de su aplicacin (que variarn
momento con instituciones desfavorables, a pesar de con el progreso tcnico, los cambios en los gustos, la
que de este modo su funcionamiento resulta claramente apertura de nuevos mercados, etctera) superen los cos-
mucho ms pobre del que sera en otro caso; adems, tes de definirlos y hacerlos valer (que podrn modificarse
algunas de tales instituciones pueden prolongar su exis- con la aparicin de innovaciones tcnicas y legales). Por
tencia durante perodos muy largos. tanto, con el paso del tiempo, a medida que los recursos
Por ello, quiz solo en un sentido muy genrico pueda se hacen relativamente ms escasos, los derechos se
hablarse de eficiencia en la evolucin institucional global, iran redefiniendo naturalmente de forma cada vez ms
entendiendo por tal que los marcos institucionales (como exclusiva.
conjunto de reglas de toda condicin) van cambiando A travs de diversos ejemplos relacionados con los
para permitir la supervivencia y alimentacin de una po- derechos de uso del agua en diferentes mbitos geogr-
blacin creciente y enfrentada a problemas cada vez ms ficos, en este trabajo se ha intentado mostrar que la an-
complejos. Por otra parte, y de modo ms especfico, al- terior explicacin conocida como la teora nave de los
gunos autores como Posner (1992) afirman en refe- derechos de propiedad es muy limitada y de ningn
rencia al Common Law que ste promueve la eficiencia modo tiene carcter general. Por un lado, la propiedad
en virtud de un proceso de seleccin de las mejores nor- privada no tiene por qu ser necesariamente el punto
mas, y que por tanto el derecho consuetudinario resulta final en la evolucin natural de los derechos; as, por
superior al derecho positivo. sta es una idea general- ejemplo, bajo determinadas condiciones pueden funcio-
mente aceptada en la tradicin de anlisis econmicos nar formas de gestin colectiva como alternativas esta-
del derecho, pero tambin ha sido seriamente cuestiona- bles en el tiempo. Por otro lado, los factores polticos, to-
da por economistas importantes (ej. Buchanan). talmente ignorados por la economicista teora nave,
tienen una importancia decisiva, en la gran mayora de
6. Conclusin los casos, en el surgimiento y evolucin de los derechos
de propiedad, y hacen que no se pueda sostener la idea
Explicar el cambio institucional en general y la evolu- de eficiencia en la evolucin institucional que va implci-
cin histrica de los derechos de propiedad en particu- ta en dicha teora, tal como se ha discutido al final de
lar es hoy uno de los retos ms importantes para las este trabajo.
ciencias sociales. Sin embargo, desde la economa ape- En suma, la teora nave de los derechos de propiedad
nas se ha trabajado sobre esta difcil cuestin. Como se solo puede ser til como una primera aproximacin tenta-
ha visto al comienzo de este artculo, Marx fue el primer tiva al complejo problema del cambio institucional. Para ir
autor que intent desarrollar una teora al respecto. Lue- ms all como indica Eggertsson (1995[1990]) es
go, tras un largusimo parntesis marcado por un anlisis esencial que los economistas avancen significativamente
econmico altamente formalizado y a-institucional, en la en la elaboracin de una completa teora del Estado. Asi-
dcada de los aos setenta se produjo un nuevo intento mismo, tambin es fundamental que amplen su perspec-
de la mano de la llamada Escuela de los Derechos de tiva, prestando mayor atencin a las aportaciones reali-
Propiedad: el surgimiento de los derechos de propiedad zadas desde la sociologa y la ciencia poltica.

NUEVAS CORRIENTES DE PENSAMIENTO ECONMICO


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JOS LUIS RAMOS GOROSTIZA

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104 ICE NUEVAS CORRIENTES DE PENSAMIENTO ECONMICO


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NUEVAS CORRIENTES DE PENSAMIENTO ECONMICO


Marzo-Abril 2012. N. 865 ICE 105
LAS CLAVES SOCIOECONMICAS
DEL
MUNDO
Perfiles de los 197 pases del mundo
y de los 59 territorios dependientes
144 variables econmicas y sociales para cada uno
de los perfiles
Fuentes oficiales y fiables de organismos multilaterales
Datos actualizados y homogneos que permiten
la comparacin entre pases para cada variable
Anexo de direcciones postales y electrnicas de inters

7 edicin actualizada (2011)


596 pginas
PVP: 25 T (IVA incluido)
ISBN: 978-84-7811-718-5

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