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La atmsfera (del griego , vapor o aire, y , esfera) es la capa de gas que

rodea a un cuerpo celeste que tenga la suficiente masacomo para atraer ese gas. Los gases son
atrados por la gravedad del cuerpo, y se mantienen en ella si la gravedad es suficiente y la
temperatura de la atmsfera es baja. Algunos planetas estn formados principalmente por gases,
con lo que tienen atmsferas muy profundas

La composicin de la atmsfera

Los distintos colores se debe a la dispersin de la luz producida por la atmsfera.

Casi la totalidad del aire (un 97 %) se encuentra a menos de 30 km de altura, encontrndose ms


del 75 % en la troposfera. El aire forma en la troposfera una mezcla de gases bastante
homognea, hasta el punto de que su comportamiento es el equivalente al que tendra si estuviera
compuesto por un solo gas ().

Nitrgeno: constituye el 78% del volumen del aire. Est formado por molculas que tienen
dos tomos de nitrgeno, de manera que su frmula es N 2. Es un gas inerte, es decir, que no
suele reaccionar con otras sustancias.

Oxgeno: representa el 21% del volumen del aire. Est formado por molculas de dos
tomos de oxgeno y su frmula es O2. Es un gas muy reactivo y la mayora de los seres vivos
lo necesita para respirar.

Otros gases: del resto de los gases de la atmsfera, el ms abundante es el argn (Ar),
que contribuye en 0,9% al volumen del aire. Es un gas noble que no reacciona con ninguna
sustancia.

Dixido de carbono: est constituido por molculas de un tomo de carbono y dos tomos
de oxgeno, de modo que su frmula es CO2. Representa el 0,03% del volumen del aire y
participa en procesos muy importantes. Las plantas lo necesitan para realizar la fotosntesis, y
es el residuo de la respiracin y de las reacciones de combustin. Este gas, muy por detrs del
vapor de agua, ayuda a retener el calor de los rayos solares y contribuye a mantener la
temperatura atmosfrica dentro de unos valores que permiten la vida.

Ozono: es un gas minoritario que se encuentra en la estratosfera. Su frmula es O 3, pues


sus molculas tienen tres tomos de oxgeno. Es de gran importancia para la vida en nuestro
planeta, ya que su produccin a partir del oxgeno atmosfrico absorbe la mayor parte de los
rayos ultravioleta procedentes del Sol.
Vapor de agua: se encuentra en cantidad muy variable y participa en la formacin de
nubes. Es el principal causante del efecto invernadero.

Partculas slidas y lquidas: en el aire se encuentran muchas partculas slidas en


suspensin, como por ejemplo, el polvo que levanta el viento o el polen. Estos materiales
tienen una distribucin muy variable, dependiendo de los vientos y de la actividad humana.
Entre los lquidos, la sustancia ms importante es el agua en suspensin que se encuentra en
las nubes.
Troposfera
Artculo principal: Troposfera.

Es la capa ms cercana a la superficie terrestre, donde se desarrolla la vida y ocurren la mayora


de los fenmenos meteorolgicos. Tiene unos 8 km de espesor en los polos y alrededor de 15 km
en el ecuador. En esta capa la temperatura disminuye con la altura alrededor de 6,5 C por
kilmetro. La troposfera contiene alrededor del 75% de la masa gaseosa de la atmsfera, as como
casi todo el vapor de agua.
[editar]Estratosfera
Artculo principal: Estratosfera.

Es la capa que se encuentra entre los 12 km y los 50 km de altura. Los gases se encuentran
separados formando capas o estratos de acuerdo a su peso. Una de ellas es la capa de ozono que
protege a la Tierra del exceso de rayos ultravioleta provenientes del Sol. Las cantidades de
oxgeno y anhdrido carbnico son casi nulas y aumenta la proporcin de hidrgeno. Acta como
regulador de la temperatura, siendo en su parte inferior cercana a los -60 C y aumentando con la
altura hasta los 10 17 C en la estratopausa.
Termosfera o Ionosfera
Artculo principal: Ionosfera.

Es la capa que se encuentra entre los 90 y los 800 kilmetros de altura. Su lmite superior es
la termopausa. En ella existen capas formadas por tomos cargados elctricamente, llamados
iones. Al ser una capa conductora de electricidad es la que posibilita las transmisiones
de radio y televisin por su propiedad de reflejar las ondas electromagnticas. El gas predominante
es el hidrgeno. All se produce la destruccin de los meteoritos que llegan a la Tierra. Su
temperatura aumenta desde los -73 C hasta llegar a 1.500 C.