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Bol e tin de Matemiticas

Vol. VI/ , No.6, pigs. 325 - 330

LAS PUBLICAC/ONES PERIOD/CAS DE MATEMAT/CA EN COLOMBIA

(1)
VICTOR S. ALBIS y CLARA H. SANCH EZ

Dedi coda a 10 memori a de L. I. Sori ono

7. Introduccion.

EI objeto de este trabajo es realizar un recuento y un balance de las publica-

ciones pericdi c as de maternaticaen Colombia, incluyendo como tales aquellas que,

esporadi camente, han acogido en sus paqinas trabajos versados en esta ciencia.

tste trabajo es en gran parte resultado de una inve stiqacion sobre la historia y el

desarrollo de la matematica en Colombia, inve stiqacirin auspicl ada por Colciencias.

Las razones que nos hemos dado para hacer esta publ lcac lcn.antes del informe fi-

nal de la inve stiqacion, van, por ejemplo, desde poner de manifiesto la necesidad

de encontrar raiees propias, hasta aquella de acallar el \\ clamor de los beocios",

quienes insisten en la inutilidad de los esfuerzos de un grupode compatriotas de-

seoscs de equipar al pais de una cultura matemati ca propia. Si endo el primer au-

tor el editor de una de las publicaciones existentes, es apenas natural que este

trabajo este salpicado de cbservaciones que bien pueden considerarse personates.

Si alguien aSI las considera, puede estar seguro de no equivocarse completamente.

(1) Los auror e s agradecen la co l abor ac ion pr e st ad a par Fanny Di az y Olga E. Barrera.

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2; Los "Anal es cJeIngeni eri a" y Ia "R evi sta cJe Ia AcacJemia Co/ombiana cJe Cien-

ci as.

Parece, ciertamente, Que I a primera publicacicn periodica colombiana de Indole

cientifica fue el "Semanario del Nuevo Reyno de Granada", cuya publ icacion ini-

cio Francisco Jose de Caldas el 3 de enero de 1808. Desgraciadamente no conoce-

mos de ninqun trabajo matematico publicado en este "Semanario" , y el unico ensa-

yo de Caldas Que retiene un cierto sabor rnatematico. el del hlpscmetrc/, fue publi-

cado postumamente en 1819. Debemos esperar la aparlcion de los "Anales de In-

genierla" {el 5 de agosto de 1887>, organo de la recien creada Sociedad Colombia-

na de Ingenieros, para encontrar los primeros trabajos Que sobre matematica se pu-

blican en un perlcdico cientiflco colombiano. Bajo el impulso de Julio Garavito Ar-

mero catapultado por Indalecio Lievano, quien a su vez 10 habia sido por Lino de

Pombo, los "Anales" devienen en poco tiempo una revista con suficiente seriedad
,
cientifica y, porende, en una preciosa fuente informativa Que nos permite juzgar

los temas de ingenierfa, f1sicay matematica Que preocupaban a buena parte de los

cientificos colombianos de finales del siglo pasado y comienzos de este '. La con-

tribucion, en general, no es brillante y solo algunos trabajos de Julio Garavito Ar-

mere poseen cierta solidez maternatica y seran estudiados en otro lugar de fa in-

vestlqacion. Despues de la muerte de este, la contribucion matematica a los "Ana-

les" di srninuyo notablemente, corroborando 10 dicho por G. Restrepo S.4: dejo mu-

chos epiqoncs perc pocos di scipulo s.

En la decada de los aiio s treinta, aparece la "Revista de fa Academia Colom-

2. Obras completas de Francisco Jose de Caldas, Universidad N acional de Colombia, 1960,


pags. 153- 173.

3. Una mayor in forrn ac io n sabre los rirulo s de estos trabajos se encu enrr a en el indi ce pu-
blicado por Alfredo Bateman en los "Anales de Ingenierla".

4. Guillermo Restrepo S., Marco conceptual para el desarrollo de las m aremati ca s en Co-
lombia (ap a re ce ra en el Bol et in de ASCUN).

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biana de Ciencias", en donde se public an 0 republican algunos de los trabajos de Ga-

ravito Armero; el resto de la contribucion en esa dec ada. en general poco satisfac-

toria ell cantidad y calidad, es mere reflejo del estado de la matematica colombia-

r,a en esa euoc a.

3. La "Revista de Matematicas Elementales" .



La Ilegarla al oafs de matematlcos extranjeros y a la Universidarl de esturiian-

tes educ ados en una epoca en que la ciencia era noticia de pr irnera plana, crearon

en la decada de los aries cincuenta una efervescencia cientif ica que. en el aspec-

to rnatematico. oriqino en 1952 la cre acion de la "~evista de Matematicas Elernen-

tales"; esta iniciativa la tomaron Leopoldo Guerra Portocarrero, Julio Carrizosa

Valenzuela, J. Horvath, Carlo Federici, Henri Yerly. L. I. Soriano y otros. bajo los

auspicios editoriales de la Universidad Nacional de Colombia y la Universidad de

los Andes. Ella subsi stio (publicando anualmente 5 numero s) hasta 1955, logrando

canalizar gran parte de la produccion matematic a colombiana. Creemos que la ra-

zan primor di alpor l a.cual se suspendio la public acion fue la partida del profesor

J. Horvath, qui enh ab ia side el motor de la "Revista", logrando, gracias a su ex-

tenso conocimiento del mundo matematico, el intercambio de e sta con muchas de

las grandes publicaciones internacionales.

AI desaparecer la "Revista de Matematicas Elementales", se maloqro el can-

je; los rnaternaticos activos buscaron otros periodlcos como la revista "Dyna" de

la Facultad de Minas de la Universidad Nacional en Ivledellfn, la "Revista de la

Universidad Industrial de Santander", en Bucaramanga y la ya mencionada \\ Re-

vista de la Academia Colombiana de Cienc ias", las cuales publican tambien arti-

culos en otras especialidades.

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En 1960 se reinicio la publi c acion de la "Revista de Matematicas Elementa-

les"; la iniciativa la tomo esta vez la entonces Facultad de Matematicas de la

Universidad Nacional de Colombia, por intermedio de su decano Arturo Ramirez

Montufar. Para atraer nuevamente el canje, se edito un suplemento especial: la

monografia "Espacios fibrados" de M. H. Schwartz; esta tuvo un aJcance especial

convirtiendo se en el primer numero de la serie "Monograflas Matematicas".La inex-

periencia y juventud de los nuevos editores no impidio mantener la continuidad y

la periodicidad (mas no aSI la regularidad de la calidad) de la publicacion hast a

1966. Segun nos cuentan, fue un periodo dificil. una epoca de lucha por la supervi-

vencia y la aceptacion. Es importante indicar que, a partir de 1964, la Sociedad

Colombiana de Matematicas, se vinculo definitivamente a la "Revista"y desde en-

tonces se convirtic en uno. de sus punt ales sustentadores.

4. La "Revista Colombian a cJe Matematicas", el "Bo/etin cle Matematicas" y las

"Monografi as M atematlcos'",

En 1967 el Departamento de Matematicas y Estadistica de la Universidad Na-

cional de Colombia y la Sociedad Colombiana de Matematicas, tomaron la decision

de suspender la "Revista de Matematicas Elementales" y crear en vez tres publi-

caciones que satisfacieran adecuadamente las necesidades de la comunidad mate-

matica colo~biana; aSI, el nivel investigativo estaria cubierto por la "Revista

Colombiana de Matematicas" y parcialmente por la serie (apertddlca) de las "Mo-

noqrafias Matematicas"; el nivel de divulqacion, metodologia y educaclon mate-

mati cas, 10 estari a por el "Bcletin de Matematicas". Esta, que creemos afortuna-

da decision, ha logrado la canaliz acidn racional y efectiva de los trabajos de los

matematico s colombianos, la reqularlzacirin y mantenimiento del intercambio y per-

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mitido una mayor informacion a la comunidad maternatica colombi ana. Por ejemplo,

la calidad del contenido de I a "Revista Colombiana de Matematicas" continua me-

j orando, e I "Bol etin de Maternati cas" esta cump Iiendo sati sfactori amente su come-

tido y las \\Monograffas Matematicas" son ampliamente solicitadas per los libre-

. ros internacionale s.

5. Otras publicaciones y conclusiones.

A las revistas ya mencionadas debemos agregar "Delta". dedicada a trabajos

en proqramac ion matemati ca, econometria, lnvestiqacicn operativa, etc., y la "Re-

vista Colombiana de Estadfstica". Recapitulando, existen en Colombia por 10 me-

nos mueve publicaciones que aceptan trabajos matematicos : los "Anales de Inge-

nieria". la "Revlsta de la Academia Colombiana de Ciencias", la "Revista de la

Universidad Industrial de Santander", "Dyna", "Delta", la "Revlsta Colombiana

de Estadistic a", el "Boletin de Matematicas", la serie "Monoqratlas Matemati-

cas". De elias, solo las cuatro ultimas e stan exclusivamente dedicadas a las ma-

ternaticas y sus aplicaciones, EI numero de estas publicaciones podri a indicarque

la pro duccion matematica colombiana fuese abundante; desafortunadamente, esto

no es as! : Ias cuatro pri meras publican cad a vez mas esporad ic amente arti cu Ios

sobre maternatic a: las cinco ultimas tienen problemas para mantener la periodici-

dad <las que la tienen): asi, por ejemplo, la "Revista Colombiana de E:stadfstica"

solo ha publ icado dos rnimeros en seis afics de existencia, el "Boletin de Matema-

ticas" debe recurrir frecuentemente a las traducciones (a pesar de existir muchos

maternaticos colombianos que se dicen especialistas en educacion maternatica y

de los muchos problemas de la educacion en Colombia), la "Revista Colombiana

de Matematica~" esta recibiendo cada dia mas trabajos de maternaticos extranje-

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ros (esto no es malo; la des aparlcion de los matemaucos colombianos de sus paqi-

nas, sr que 10 seri a. Subsisten entonces algunas preguntas:

a) LDe las cinco ultimas publicaciones vale la pena mantenerlas todas 0 es mejor

suprimir algunas y canal izar los trabajos que se publicarfan en elias hacia las que

subsistan?

b) En cualquiera de los casos anteriores Lcomo podria fomentarse la escritura de

trabajos ?

En cuanto a la pregunta a) opinamos que algunas de elias podrian suprimirse con

con 10 cual habrfa, no solo econornia de papel, sino que se solucionarla en parte el

problema de la falta de material publicab!e. Claro esta, que no esperamos que to-

dos quieran dar su brazo a tercer. Sin embargo, esta es una sugerencia que debiera

discutirse amnliamente,

En cuanto ala pregunta b), las cosas son mas complejas, pen sando como OoCatun-

da que soluciones a este problema tienen aspectos slcosociales '. Pero de una co-

sa estamos sequrcs : sin el debate amplio y libre de ideas, sin una produccion ma-

tematica creciente, no saldrernos nunca del subdesarrollo cultural. EI debate am-

plio y libre de ideas, sin el temor de herir susceptibilidades, nos obllqara a salir

de la mediocridad, y una prcduccicn matematica creciente nos hara sentir seguros

para hablar de igual a igual con nuestros colegas extranjeros. Dicho con otras pa-

labras, queremcs hacer una invit acion a la comunidad matematica para que discuta

escriba y puhlique sus ideas y su produce ion matematica, recordandoles que el ofi-

cio de escribir se aprende unic amente ejercltandolo.

5. Omar Carun da, Aspectos p si co-s o c mles do subdesenvolvimento, Ci enci a e Culrura,25

(1973),617 - 626. En e s t e nu rne ro se publica una tr adu cc ion,

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