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Equipe Pgasus

Lanamentos:
Traduo: Fernanda, Derli Dutra;

Giu

Reviso Inicial: Ana; Fran Costa

Reviso Final: Monikyta

Leitura Final: Lola

Formatao: Lola

Verificao: Anna Azulzinha


Sinopse
Prlogo

A mulher espancada, maltratada e machucada deitada


no cho da sala de seu apartamento gemeu fracamente,
quase inconsciente aps ser brutalmente espancada pelo seu
marido, aps ele chegar do trabalho naquele dia. Ela tentou
se esconder, estar em qualquer outro ambiente que no no
mesmo que o dele. Estranha e infelizmente, ela comeava a
perceber exatamente quando sentiria a dor da sua ira.
Ultimamente, foi mais e mais vezes, geralmente por razes
que ela no entendia exatamente. Ela no dava respostas
atravessadas, no era desobediente e tinha todas as suas
tarefas domsticas feitas. Ele no parecia se importar.
Sempre havia alguma infrao, algo que a fazia merecer
punio.

Sobreviva! Sobreviva! Sobreviva!

Abrindo um olho inchado, ela cambaleou dolorosamente


em p. Seu marido saiu em um acesso de raiva. J era
tempo. Se ela no sasse em breve, sabia que chegaria o dia
em que j no seria capaz de se levantar e ir embora. Sua
resistncia se foi, mas sua vontade de viver era mais forte do
que a culpa e a vergonha.

Corra! Corra! Corra!

Cambaleando at seu armrio, pegou algumas coisas


essenciais e as colocou em uma mala velha. Pegando sua
bolsa que tinha menos de cinquenta dlares, caminhou
dolorosamente para a sala de estar, parando quando ouviu
passos pesados no corredor.

Ele estava de volta? Por favor, no deixe que seja ele.

Prendendo a respirao, esperou at que os passos


passassem por sua porta, seu corpo inteiro tremeu de alvio
quando soltou a respirao em um s flego e colocou a mo
trmula na maaneta da porta. Pegando as chaves de sua
bolsa, colocou-as na mesa ao lado da porta, um smbolo para
si mesma de que ela nunca voltaria. O que aconteceria com
ela no futuro teria que ser melhor do que o seu passado.

Ela estava sozinha.

Ela foi danificada.

Ela estava sem dinheiro, com menos de cinquenta


dlares em sua carteira.

E ela estava com medo.

Mas nenhuma dessas coisas a impediria agora. Olhando


rapidamente o apartamento pela ltima vez percebeu que
nada aqui lhe pertencia de qualquer maneira, que nunca foi
sua casa. Foi seu inferno, sua priso. Ela no tinha nada a
perder e gostaria de encontrar uma maneira de fazer uma
nova vida para si mesma.

Sobreviver! Sobreviver! Sobreviver!

A mulher saiu e nunca mais olhou para trs, esperando


deixar sua dolorosa histria no passado.
Captulo
Um
Kade Harrison sempre gostou de jogos. Pode at dizer
que ele vivia e respirava s para se envolver em qualquer tipo
de evento esportivo. Era a nica coisa em que ele era bom, a
nica coisa em que se destacou e no gosta de perder.
Infelizmente, vinha perdendo pelos ltimos dois meses, e isso
estava realmente comeando a irrit-lo.

Onde diabos ela est?

Rastrear Asha Paritala tinha quase se tornado um


esporte competitivo. Kade trabalhava em crculos com Asha
h dois meses, viajando de um lado para o outro do pas,
apenas para acabar de mos vazias a cada tentativa. Ele
estava perdendo esse jogo e no gostava. A mulher era
inteligente, sempre com um passo a frente dele. Kade no
duvidava de que ele e Asha estavam em um jogo de gato e
rato, e ela o estava evitando. Deus sabia que ele deixou
suficientes mensagens em vrios lugares e ela deve ter
achado, pelo menos, uma delas. Ela estava fugindo dele por
alguma razo desconhecida, mas o gato atacaria. Assim
poderia dominar o pequeno rato cauteloso.
Entrando em seu quarto de hotel em Nashville, Kade
tirou o bon de beisebol e caiu na grande cama com um
suspiro. Teria que chamar seu cunhado, Max, e avis-lo que
falhou.... Novamente. Asha saiu do abrigo para moradores de
rua alguns minutos antes que ele chegasse, e ningum ali
tinha nenhuma ideia para onde ela iria. Ela deixou seus
poucos pertences para trs, de modo que Kade tinha alguma
esperana de que voltaria, mas ningum no abrigo realmente
sabia o seu paradeiro, e ningum parecia interessado em
saber onde ela estava ou se voltaria.

Tudo justo na busca para ganhar este jogo. Cuidado


ratinha: posso jogar sujo. Voc sabe onde suas coisas esto...
venha peg-las.

Sorrindo, Kade rolou na cama e pegou a bolsa com os


pertences de Asha, apenas lutando por um momento com sua
conscincia sobre a pegar suas coisas e deixar-lhe uma
mensagem sobre onde elas poderiam ser encontradas. Ele iria
devolv-las, se e quando ela aparecesse. Nesse meio tempo,
usaria qualquer pista que pudesse encontrar para descobrir
exatamente quem ela era e se havia alguma chance de ser a
irm perdida de Max. Ele perdeu dois meses fazendo esse
favor de rastrear uma mulher que no conhecia, uma
mulher que poderia estar relacionada com Max, e
terminaria isso logo. Embora seu irmo gmeo, Travis, tenha
feito a maior parte do trabalho em Tampa para a Harris
Corporation, Kade tinha algumas responsabilidades que ele
insistiu em assumir uma vez que sua carreira no futebol
terminou, e finalmente precisava voltar para Tampa.
Ele fez uma careta quando esticou seu corpo na cama.
Sua manca perna direita doa depois de dois meses de busca
sem parar por uma mulher que ele comeava a acreditar no
ser mais que um fantasma, uma iluso. Mas sabia que Asha
Paritala existia, era real, e ele estava determinado a encontr-
la. Maddie e Max mereciam saber se esta mulher era sua
irm. No importa que ele ainda no tivesse um pequeno
vislumbre de Asha. Ele teria, em breve. De certa forma, quase
no queria que a busca terminasse. Sentia-se mais vivo
nesses ltimos dois meses do que desde seu acidente.
Igualar-se a inteligncia da mulher desconhecida foi um
desafio, e no havia nada que Kade amasse mais do que
ganhar um jogo difcil. Seu instinto lhe dizia que ela sabia
que era procurada. A pergunta era... por que ela fugia? Ele s
queria algumas informaes, que poderiam dar a ela dois
irmos que sequer imaginava existir. No havia muitas
pessoas que no gostariam de estar relacionadas a Max e
Maddie, sabendo que so duas das pessoas mais ricas do
mundo, alm de dois dos indivduos mais amveis que Kade
conhecia.

Eu no tenho certeza do porqu eu estou to


impaciente. No como se eu tivesse mais alguma coisa para
fazer at Travis precisar de mim disse a si mesmo
severamente, admitindo que seu irmo gmeo raramente o
chamava para qualquer coisa, e Travis nunca precisou de
ningum. Deixou Kade se sentindo intil, inquieto. Seus dias
como um jogador de futebol profissional acabaram. Sua
passagem como uma estrela quarterback1 no Florida Cougars
no era nada mais do que uma memria, e perdeu a nica
coisa que amava h quase dois anos, quando um motorista
bbado no o viu em sua motocicleta. Sua perna foi
brutalmente mutilada quando o idiota mudou de pista e o
acertou em cheio, prensando-o entre a moto e sua
caminhonete. Ele no se lembra muito do acidente, mas uma
das primeiras coisas que se lembrava com clareza foi acordar
na UTI, sua namorada de longa data, Amy, franzindo a testa
para ele como se a tivesse decepcionado. E, obviamente...
tinha. Ela terminou com ele ali mesmo, deixando Kade saber
claramente que ela se recusava a ficar com um cara manco,
que no seria mais uma celebridade.

Tentando manter sua mente longe das memrias


desagradveis e dolorosas de seu acidente, ele se concentrou
nos pertences que jogou na cama: algumas roupas usadas,
uma escova de cabelo, uma escova de dente que
definitivamente viu melhores dias, um grande bloco de papel,
alguns blocos de carvo bem utilizados e lpis. Empurrando
os outros artigos de lado, abriu o bloco de papel, passando
lentamente pelas pginas, estudando cada desenho antes de
ir para a prxima.

Cada imagem quase saltava da pgina, to real que


parecia pular do papel e ganhar vida na frente dele. Os
desenhos eram fantasiosos muitos deles eram criaturas
mitolgicas ou animais na primeira parte da coleo.

1
No futebol americano o quarterback o crebro do time. Ele comanda, dirige, desempenha papel
fundamental na armao das jogadas de ataque de sua equipe.
Ela uma artista. Uma artista surpreendente.

Droga sussurrou em uma voz temerosa quando ele


saltou algumas pginas em branco seguindo para outra
seo, revelando seus retratos. Ele no reconheceu nenhum
dos indivduos que ela desenhou. Obviamente, eram pessoas
comuns em suas atividades dirias, mas ele podia sentir
todas as emoes em um desenho do rosto de uma mulher
idosa, que parecia estar sentada em um banco em uma
parada de nibus, e ele quase podia compartilhar a alegria de
um grupo de crianas brincando em um playground.
Folheando o resto dos retratos de pessoas, ficou
impressionado pelo talento de Asha. Ele no era um artista,
mas os desenhos podiam tocar at mesmo suas emoes, e
ele no era um tipo particularmente emocional.

Kade sentiu a boca ficar seca, e seu estmago


embrulhado quando chegou ao ltimo desenho, um homem e
uma mulher prontos para se envolver em um abrao
apaixonado. O rosto do homem estava sombra, com a
cabea virada para o lado, mas o desejo da mulher era to
potentemente desenhado que ele podia sentir seu desejo cru,
seu desespero enquanto esperava que o homem que ela
abraava a beijasse. O cabelo longo e sedoso em cascata
pelas costas, a cabea inclinada para o seu beijo, o rosto
revelando necessidades escondidas.

As palavras enroladas no final do desenho bateram em


Kade com uma reao visceral:

Algum! Algum dia! Algum lugar!


Dane-se se Kade no queria ser o homem misterioso na
sombra, o cara para beijar a mulher ofegante, fornecer a
paixo que ele podia sentir que ela desejava
desesperadamente. Ele sabia exatamente como ela se sentia,
pois se sentia da mesma maneira, principalmente cada vez
que via sua irm Mia e seu marido Max juntos, ou seus
amigos, Sam e Maddie, e Simon e Kara. Todos eles
encontraram seus companheiros, pessoas que os fizeram
sentir emoes, e a felicidade que rodeava os casais era quase
palpvel e at mesmo dolorosa para um homem como ele que
se sentia to sozinho, to solitrio. Ele era malditamente feliz
por todos eles cada um deles merecia ser feliz mas no
era fcil no se sentir perdido, para no mencionar um pouco
estranho, quando estava ao redor deles. Ele s no poderia ir
por este caminho, e manteve suas emoes sob controle. Foi
condicionado a se controlar desde que era uma criana, e
ainda mais durante sua carreira no futebol. Era muito
importante para ele ficar frio e distante. Deixar suas emoes
expostas seria cometer erros significativos, e ele raramente
errava quando estava em um campo de futebol. Alm disso,
um cara vindo de um pai to louco como o seu, tinha que ter
controle. Ele e seus irmos tentavam no fazer nada que
fosse interpretado como um pouco emocional ou fora do
comum. Era sua maneira de tentar separar-se de seu pai.

Kade suspirou profundamente e continuou a olhar para


a imagem, perguntando-se como seria a sensao de ter este
tipo de paixo. Sim. Certo. Ele gostava de sexo. Que cara no
gostava? Mas o desejo era de curta durao e facilmente
resolvido. Admitindo, ele no teve tempo de resolver esse
problema por dois anos. Havia algo no fato de quase perder
uma perna e de passar dois anos em uma dura reabilitao
que empurrou o desejo para segundo plano.

A mulher no real. apenas uma imagem.

Kade fechou o bloco de desenho com mais fora do que


o necessrio, aborrecido consigo mesmo. Era um atleta
arrogante, nunca um tipo romntico. Esteve com Amy desde
a faculdade e ela odiava exibies pblicas de afeto, as nicas
coisas que realmente gostava eram os presentes caros que lhe
dava, e as festas extravagantes que era forado a comparecer
por causa de seu status de celebridade e pelos
patrocinadores. E agora que ele mancava, no era o tipo de
cara que uma mulher olhava como se fosse o nico homem
no mundo para ela, rico ou no. No que qualquer mulher
olhasse para ele dessa forma, mesmo antes de ter sua perna
fodida. Embora uma mulher pudesse apreciar seu
patrimnio, tinha certeza que nenhuma mulher iria cobi-lo.
Ele foi danificado, incapaz de jogar futebol novamente a
nica coisa que o fez sentir-se valioso. Ele podia ter dinheiro,
mas era a nica coisa que tinha para oferecer.
Honestamente, talvez fosse sempre assim, talvez ele s no
fosse capaz de ter uma mulher que se sentisse assim sobre
ele. No era exatamente um cavaleiro de armadura brilhante
para qualquer mulher e duvidava que tivesse direito a ter
esse tipo de amor. Seu pai era completamente louco, batia em
seus filhos e em sua esposa, muitas vezes, at que finalmente
a matou, e depois suicidou-se. J houve um feliz para sempre
para uma famlia ferrada e disfuncional como a dele? Na
maior parte do tempo, Travis, Mia e ele s se concentravam
em sobreviver.

Kade suspirou profundamente e devolveu os escassos


pertences de Asha de volta em sua bolsa. Sua irm mais
nova, Mia, estava feliz, mas seu caminho foi muito
complicado. Ela merecia cada pedao de seu feliz para
sempre que tinha agora com o marido Max.

Deus sabia que ela pagou caro por isso.

Kade desejava que seu gmeo mais velho, Travis,


pudesse encontrar alguma paz, mas sabia que eles
partilhavam a mesma escurido, uma penumbra em suas
almas que provavelmente sempre os manteria isolados e
sozinhos. Travis usava sua escurido como um manto, j
Kade tentou esconder a sua. Mas ainda estava l, o imenso
vazio escuro que nunca ia embora. O acidente apenas piorou
isso, tornando mais escuro e vazio do que jamais fora. Sua
carreira no futebol o manteve ocupado, dando-lhe um
propsito, sem isso no havia nada entre ele e as memrias
sombrias de seu passado.

Eu sou diferente. Apenas no estou pronto para um


relacionamento mais profundo do que o que tive com Amy.

Ele sempre soube que sua relao com Amy era


superficial, mas servia a ambos. O que porra ele sabe sobre o
amor? Tinha certeza de que no era capaz de realmente amar
uma mulher. Desde o seu rompimento com Amy esteve
sozinho. Estranhamente, no se sentia muito diferente de
quando estava no relacionamento. Suas palavras cruis
machucaram, mas realmente esperava algo diferente? Ele
quebrou todas as regras no ditas de seu relacionamento
quando sofreu o acidente e sua recuperao durou quase
dois anos. Realmente esperava que ela ficasse ao seu lado
dando-lhe apoio quando tudo mudou? Amy era uma bela
supermodelo e jamais ficaria ao lado de um homem
gravemente ferido com dois anos de reabilitao pela frente.
Ela queria as festas, os presentes caros, o reconhecimento de
ser a namorada de um quarterback famoso, um homem que
no andava mancando e que no agradecia todos os dias por
ainda ter a porra da sua perna direita. Sem nenhuma
surpresa, ela o trocou por outro quarterback, uma estrela em
ascenso, logo aps o acidente ironicamente, ele que os
apresentou em uma festa e nunca olhou para trs.

Kade saiu da cama e levantou-se, dizendo a si mesmo


que isso realmente no importava. Sempre teve Travis e seus
amigos enquanto se recuperava. A reabilitao acabou e sua
vida seguia em frente. Tinha Mia de volta famlia depois
dela ter desaparecido por dois anos, e devia um favor a Max,
favor este que estava determinado a cumprir. Kade sabia que
Max era assombrado por no saber se Asha era sua irm
perdida ou no, ento concordou em procur-la e descobrir a
verdade. No era como se ele tivesse muito mais a fazer desde
seus dias como um quarterback, mas a distrao era bem-
vinda, algo que precisava desesperadamente.

Precisava de algo para distrair minha mente de que


nunca mais jogarei futebol. Lidava com essa realidade,
racionalizando todos os dias para aceit-la. E dai se perdeu
sua carreira to de repente quanto se perde o ar que respira?
No era como se pudesse jogar para sempre. S desejava no
ter encerrado a carreira que tanto amava de maneira to
abrupta e to cedo. Tinha s trinta anos, e ainda teria um
monte de bons anos pela frente. Foi um bom quarterback,
um muito bom. O futebol foi uma parte de sua vida por tanto
tempo que se sentia deriva agora, como se no tivesse
certeza do que deveria fazer. Era dono da Harris Corporation
junto com Travis, mas seu gmeo comandava tudo to bem
enquanto Kade jogava futebol, que agora se sentia
desnecessrio em sua prpria empresa. Travis gostava de
controle, e Kade no tinha nenhuma razo para no dar a
ele. Seu irmo passou a maior parte de seu tempo nos
escritrios da Harrison, mas foi por opo, era uma diverso
para ele. Eles tm uma gerncia competente e Travis no
precisa gastar cada momento do dia no escritrio, mas era o
jeito dele de controlar a prpria vida, enterrando a dor de seu
passado no trabalho.

Kade sabia que no era muito diferente de Travis, o


futebol sempre foi sua fuga, mesmo quando era criana.
Ganhar uma bolsa de futebol da faculdade para jogar em
Michigan foi uma das melhores coisas que j aconteceu na
sua vida aos dezoito anos, levando-o longe da loucura de sua
vida em Tampa. Voltou depois para a Flrida para jogar como
um profissional, porque fizeram a melhor oferta, mas passava
metade do tempo na estrada com o time e a outra metade nos
treinos. Comprou uma bela casa em Tampa anos atrs, mas
raramente passava algum tempo l at o acidente. Amy viveu
sua prpria vida em um condomnio de luxo que Kade
pagava, recusando-se a morar com ele a menos que se
casassem. Agora, tinha certeza que ela agradecia sua estrela
da sorte por ele no estar pronto para o casamento.

Kade foi ao frigobar e pegou uma cerveja. Retirando a


tampa, tomou um grande gole e folheou o servio de quarto.
Estava morrendo de fome, pediu cerca de metade dos itens do
menu antes de terminar o pedido.

Inquieto, tomou um banho rpido, ps um jeans velho e


uma camisa alaranjada estampada com coelhos de vrias
cores. Kade sorriu, sabendo que Travis odiaria sua nova
camisa e Mia debocharia dele at a morte, mas no ligava.
Comeou a usar camisas espalhafatosas quando ainda era
um adolescente para divertir Mia. Vivendo nessa louca
famlia, Kade faria qualquer coisa para sua irmzinha sorrir,
j que eram poucos os motivos para isso quando eram
crianas. Agora, usava as camisas porque realmente gostava
delas, se tornaram uma parte sua ao longo dos anos, uma
pequena coisa que parecia clarear algumas das sombras
dentro dele. Os caras de seu time zoavam dele sem parar,
mas se havia uma coisa que Kade no estava inseguro era
sobre sua masculinidade. Basicamente disse a todos para
beijar seu traseiro e continuou usando tudo o que o fazia
feliz. Depois de um tempo, seus companheiros de equipe
perceberam que seu traje era uma fonte de entretenimento, e
esperavam para ver o que ele usaria na prxima vez para que
pudessem brincar sobre isso. Realmente, Amy era a nica a
realmente odiar suas roupas, e se recusava a ser vista com
ele, a menos que vestisse o que ela considerava "roupas
normais.

Kade estendia a mo para outra cerveja quando bateram


na porta. Lanando a tampa da cerveja no lixo, tomou um
longo gole de sua bebida, atrapalhando-se com a fechadura
da porta para abr-la.

Ele congelou, cada msculo em seu corpo retesando-se


de uma s vez. No tinha certeza quanto tempo ficou l,
afogando-se no chocolate escuro dos olhos arregalados
olhando para ele da porta. Kade estava atordoado, sua
frequncia cardaca acelerou at que sentiu que batia em
seus ouvidos, o ar deixando seus pulmes em um pulsar
pesado, sentindo-se como se tivesse levado um pontap no
estmago depois de um soco de um quarterback
particularmente duro.

Definitivamente no era sua comida sendo entregue pelo


servio de quarto!

Kade no tinha dvida de que a mulher na frente dele


era Asha Paritala, mas ela no era nada do que ele esperava.
Vestia uma camisa tie-dye 2 , de um tom laranja quase
alcanando o tom que ele usava. Azul-petrleo e verde
misturados com a cor tangerina de sua parte superior faziam-
na parecer uma flor extica. Longos cabelos preto-azulados
caam abaixo dos ombros e pelas costas, fazendo-o ter
vontade de toc-los para ver se eram to sedosos como

2
Tie-dye ou "tie and dye" (em ingls, 'amarrar e tingir') uma tcnica de tingimento artstico de
tecidos.
aparentavam. Sua pele cremosa era um contraste com seu
cabelo escuro e olhos que ela parecia um sonho molhado
extico.

Ele teve um instante de teso com o perfume de jasmim


que o cercava, deixando-o duro o suficiente para cortar o ao.
Ela se moveu cautelosamente para a sala quando abriu ainda
mais a porta.

Asha? Ele resmungou, sua boca ainda seca, sua


adrenalina comeava a correr por seu corpo. Ela era mais
baixa que ele, de altura mediana para uma mulher, e parecia
frgil, como se a mais leve brisa a levasse embora.
Obviamente, seu visual era ilusrio. Afinal de contas, ela o
enganou pelos ltimos dois meses.

O que voc quer? Perguntou ela, impaciente, seus


olhos brilhando como fogo escuro.

Kade fechou a porta. Voc! Eu quero voc debaixo de


mim, em cima de mim ou de qualquer outra maneira que
voc quiser. Em voz alta, ele respondeu

Meu nome Kade Harrison. Estive procurando por


voc. No recebeu minhas mensagens?

Ignorando sua pergunta, ela respondeu.

Voc roubou minhas coisas. Voc um ladro. Seu


tom era hostil, mas sua expresso ainda mostrou sua
apreenso.

No sou um ladro. Estava desesperado, tentando


que voc falasse comigo. E no teria deixado meus contatos
se estivesse tentando roub-la! Kade respondeu
defensivamente. Honestamente, ele ainda estava
desesperado, s que agora era um tipo totalmente diferente
de desespero. Sua libido, que se manteve baixa enquanto se
recuperava de seu acidente, havia finalmente despertado
como uma vingana e tomado o controle completo de seu
corpo.

Ela pegou a mochila de pano esfarrapado, colocando-a


por cima do ombro, depois de verificar o contedo. Ela parou
bem na frente dele, seus profundos olhos castanhos com
raiva, mas tambm mostrando um pouco de vulnerabilidade
e medo.

Apenas me diga por que voc est me seguindo. Voc


algum tipo de perseguidor louco?

Kade sentiu sua raiva chegando com o pensamento de


algum fazendo com que esta mulher se angustiasse, e uma
certa irritao pessoal porque Asha, obviamente, pensava que
ele era algum tipo de psicopata.

No. Algum est perseguindo voc?

Seus olhos se encontraram, e ela analisou seu rosto,


como se estivesse procurando a verdade.

Eu no sei ela respondeu honestamente. Mas


sei que algum vem me seguindo. Estou assumindo que foi
voc. E sim, recebi algumas mensagens que no fazem o
menor sentido para mim. Voc realmente esperava que te
respondesse? Eu nem sequer o conheo. O que quer de mim?
Era uma pergunta de duplo sentido que ele poderia ter
respondido de muitas maneiras diferentes por causa da
resposta incomum que seu corpo estava tendo sua
presena, mas nenhuma delas era apropriada ao momento.
Provavelmente, qualquer uma das respostas que lhe
imediatamente mente a faria fugir, gritando. Kade enfiou a
mo no bolso e tirou sua carteira, percebendo que ele a
assustara. Ela estava com medo, era uma mulher sozinha
que no gostava de um cara desconhecido seguindo-a. Nunca
lhe ocorrera que ela poderia estar com medo dele, e por
alguma razo, no gostava deste pensamento. Segurando
uma foto de Maddie e Max, disse.

Era eu. Estou fazendo um favor para amigos.


Achamos que h uma possibilidade de voc ser parente do
meu cunhado e sua irm. Tenho tentado localiz-la por quase
dois meses, no estou tentando feri-la. S queria falar com
voc.

Asha colocou seu dedo na imagem e traou-o


lentamente.

Essas duas pessoas? Ela suspirou. Eu pareo


ter algum parentesco com estes dois? Minha me era uma
caucasiana norte-americana, mas meu pai era um imigrante
indiano. No pareo nada com estas duas pessoas. Posso
dizer que eles so parentes, porque so muito parecidos.
Um breve olhar de pesar e tristeza tremulou nas profundezas
de seus olhos escuros.
Eles tm a mesma me e pai. H uma chance de que
eles possam ser seus meios-irmos, pelo lado da sua me.
Kade respondeu, seu corao apertado quando viu a
expresso melanclica em seu rosto. Ela tentava se mostrar
corajosa, mas parecia to cansada, to s, e isso o fez querer
proteg-la de qualquer coisa e de tudo o que a fez se sentir
assim. Perguntou-se quanto tempo fazia desde que ela teve
uma boa refeio ou dormiu por um perodo razovel de
tempo.

Desviando o olhar da imagem e soltando a mo, ela o


encarou com um olhar duvidoso.

Isso no possvel. No tem como eu estar


relacionada a eles. Por favor, deixe-me em paz! Ela
respondeu com tristeza e com desnimo enquanto se dirigia
para a porta.

Kade agarrou seu antebrao antes que ela pudesse ir


mais longe.

Voc no quer saber com certeza? E se vocs forem


parentes?

Puxando-lhe o brao para longe dele, ela respondeu.

Eu sou indiana.

Mas voc nasceu aqui? De uma me americana?

Uma me americana e um pai indiano que eu nem


me lembro ela concordou, seu corpo comeando a tremer.
Nasci aqui, mas meus pais adotivos eram da ndia. Fui
criada como uma indiana.
Kade sentiu o calor de seu corpo atravs do tecido fino
de sua camisa.

Voc est bem? Ele ergueu a mo para seu rosto,


apenas para descobrir que estava quente. Voc est com
febre.

Ela estava subnutrida, exausta... E doente. Porra! Ser


que no tem ningum l fora, que d a mnima para ela?

Estou bem ela respondeu fracamente. S estou


um pouco cansada. E tem sido um longo dia.

Besteira. Ela est doente. Posso v-la comeando a suar,


e ela parece estar prestes a desmaiar.

Voc est doente. Kade colocou um brao em volta


da cintura para estabiliz-la.

Ela gemeu suavemente, inclinando seu peso contra seu


corpo como se no fosse capaz de ficar de p sem ajuda.

Preciso ir. No posso ficar doente.

Voc ficar! Kade respondeu com veemncia. Ele


jamais a deixaria sair na sua atual condio. Ela estaria no
cho antes mesmo de deixar o hotel.

Ela saiu de perto dele, cambaleando para a porta, Kade


ficou atrs dela.

Ela abriu a porta e virou-se para olhar para ele, com os


olhos brilhantes de lgrimas e, provavelmente, febre.

Por favor, s me deixe em paz! Minha vida j est


bastante difcil no momento. No posso lidar com qualquer
outra coisa. No sou parente dessas pessoas na foto, e
gostaria que voc parasse de me seguir.

Kade abriu a boca para responder, mas ele parou


quando seu corpo comeou a baixar at o cho. Pegando-a a
tempo, ele a carregou nos braos, enquanto fechava a porta.
Levando-a para a cama grande, deitou-a no edredom.
Olhando para ela, percebeu duas coisas imediatamente: ela
estava muito doente, e esta era a mulher retratada no
desenho inquietante que viu em sua coleo. Era um
autorretrato, uma mulher derramando suas prprias
emoes em um bloco de desenho.

Caralho Kade soltou, irritado, percebendo que


Asha no estava realmente muito coerente. Seus olhos
estavam fechados e seu corpo estava mole. Sua camisa fina
estava encharcada de suor, e sua pele estava ardendo em
febre.

Seus olhos se abriram por um instante, e ela olhou para


ele, como se estivesse um pouco confusa.

Eu amo sua camisa. to... feliz e colorida! Ela


murmurou baixinho, tentando um sorriso fraco. Eu
realmente preciso ir agora. Tenho coisas para fazer disse,
grogue, sem convico.

Kade teria sorrido se no estivesse em pnico sobre ter


uma mulher to doente em sua cama. Ela estava fraca como
um gatinho e ele duvidava que ela pudesse at mesmo chegar
beira da cama sem ajuda. Ele admirava sua tenacidade,
mas ela no ia a lugar nenhum em suas prprias pernas.
Sim, ns vamos... Kade respondeu, envolvendo seu
corpo trmulo com o cobertor da cama. .... Para o hospital.
Ele era capaz de fazer os primeiros socorros em leses
desportivas, mas no tinha ideia do que fazer com uma
mulher to doente como Asha estava no momento.

Os olhos dela se arregalaram, sua expresso agora em


pnico e seus dentes batendo.

E-eu n-n-o pos-ss-so ir.... muito caro! A voz


dela sumiu quando ela comeou a tossir com tanta fora que
abalou seu corpo frgil.

Porra! Ela est muito doente, e tudo o que a preocupava


era a despesa?

Sua doena o assustou para cacete. Na verdade, estava


mais aterrorizado com sua possessividade, com seu instinto
protetor quando percebeu como ela estava vulnervel no
momento. Mas, principalmente, estava puto com o quanto ela
estava realmente assustada. Ele nunca quis que essa mulher
tivesse medo dele ou de qualquer outra coisa no planeta. Por
que... ele no tinha certeza, mas deixaria esse mistrio para
outra ocasio. Tudo o que queria naquele momento era v-la
bem e saudvel. Na verdade, a necessidade de mant-la dessa
forma estava prestes a se tornar uma obsesso.

Levantou-a, com o cobertor e tudo, e levou-a ao


hospital.
Captulo
Dois
Asha despertou lentamente, sua cabea nebulosa e todo
o seu corpo dolorido. Piscando vrias vezes para limpar sua
viso, tentou se lembrar de onde estava e o que aconteceu.
Estranhamente, tudo o que lembrava era Kade.

Kade.... Forando-a a acordar para lhe dar a medicao.

Kade.... Ajudando-a a se alimentar.

A voz tranquilizadora de Kade enquanto ela adormecia,


to exausta que no conseguia manter os olhos abertos.

Asha tentou sentar, olhando freneticamente ao redor do


quarto, seu corao acelerando quando percebeu que ainda
estava no, muito bom, quarto de hotel de Kade.

Droga, por que estou aqui?

Rastejando para a beira da cama enorme, comeou a


tossir enquanto balanava seus ps para fora, fazendo-a
perceber suas costelas doloridas enquanto ela continuava
tossindo.
Droga! Ela engasgou entre tosses. Se dobrando e
segurando seu diafragma, estremecendo de dor nos msculos
tensos de suas costelas e abdmen por causa da tosse.

No posso dar ao luxo de ficar doente agora. Sobreviver!


Sobreviver! Sobreviver!

Que porra est fazendo? A voz irada de Kade soou


do outro lado do quarto.

Ele lhe trouxe um copo com gua e alguns comprimidos.


Ela tomou complacente, nem mesmo perguntando o que
eram. Sentia-se horrvel demais para discutir, e ele j teve a
chance de mat-la se fosse algum tipo de luntico
enlouquecido. Se as plulas a fariam se sentir melhor,
engoliria qualquer coisa que ele lhe desse.

Voc no pode se levantar ainda Kade disse a ela


com a voz de um ditador, tomando o copo vazio de sua mo.
Voc est com pneumonia.

Preciso usar o banheiro ela lhe disse,


envergonhada, mas a necessidade de fazer xixi era to
urgente que no podia esperar.

Kade no disse uma palavra. Pegou-a no colo, muito


suavemente para um cara que mais parecia um caminho, e
levou-a ao banheiro, deixando-a no assento do vaso, cruzou
os braos e levantou uma sobrancelha.

Use.

Asha olhou para ele.


Srio? Voc espera que eu faa com voc bem aqui?
De jeito nenhum isso aconteceria. Ela estava vestida com a
camisola puda, sem calcinha, roupa que ela deve ter vestido
aps a sua visita ao hospital, mas ela no se lembrava de
faz-lo. As memrias da sala de emergncia lentamente
voltavam para ela, mas eram muito nebulosas. No posso
fazer xixi com voc me olhando. Ter essa conversa, essa
experincia com um homem que mal conhecia era
mortificante, mas ela estava em uma situao desesperadora,
onde havia pouca escolha para ser franca. Sua bexiga estava
pronta para explodir, e ela estava tentando
desesperadamente no tossir.

Kade sorriu e virou as costas.

Ok! Agora faa! Eu compartilhei vestirios com vrios


caras. Era tudo muito perto e ouvi muitos homens mijando.
Tenho certeza que soa praticamente igual s fmeas.

No sou um cara. Saia! Insistiu ela, rangendo os


dentes com a necessidade de aliviar-se.

No vai acontecer. Voc est muito fraca e provvel


que voc caia. Voc est doente, Asha. E eu acabei de te dar
algo para a tosse e para a dor que provavelmente te deixar
grogue. Eu no vou sair.

Para dizer a verdade, ela estava fraca, tonta e miservel.


Ainda assim, como poderia uma mulher usar o banheiro com
um homem que no conhecia direito? Finalmente, a
necessidade de seu corpo venceu e rapidamente fez o que
tinha que fazer, levantou-se, precisando agarrar o cs da
cala jeans de Kade para manter-se na posio vertical.

Ele a pegou no colo mais rpido do que ela podia piscar,


embalando-a contra seu peito musculoso, braos fortes
envolvendo-a, fazendo-a se sentir mais segura do que ela
sentia.... Bem.... Por toda a vida. Como poderia se sentir to
vulnervel e to segura, ao mesmo tempo?

Espere. Preciso lavar as mos disse a ele


fracamente.

Voc tem que se preocupar com higiene agora?


Kade revirou os olhos, mas parou pacientemente na pia,
testando a temperatura da gua antes de deixar que ela
colocasse as mos sob a torneira. Ele secou suas mos como
se ela fosse uma criana e levou-a de volta para o quarto em
um passo rpido para um homem que mancava.

Depois que a colocou de volta na cama, ela perguntou


em voz baixa.

Que horas so?

Kade se sentou na beirada da cama, respondendo.

Voc veio aqui ontem tarde. E agora so... ele


olhou para o relgio. Oito horas da noite. Voc dormiu a
ltima noite e todo o dia.

Ah, no! Eu tinha um trabalho hoje. Tenho que fazer


uma ligao! Realmente precisava do dinheiro do trabalho,
e tinha que ligar e remarcar. Perder a grana no era uma
opo, e seu medo e instinto de sobrevivncia a atingiram.
Por muitos anos, uma palavra martelou sua cabea
incessantemente: sobreviver. Sobreviver. Sobreviver.
Preciso do trabalho, e agora tenho que pagar o hospital e o
medicamento.

Que tipo de trabalho? Kade perguntou curioso.


O hospital j foi pago e tenho toda a medicao que voc
precisa. Voc no deve nada.

Ento preciso pagar voc ela disse com firmeza.


Sua bolsa estava ao lado da cama, ela a pegou, agarrando-a e
vasculhando o contedo. Eu pinto paredes respondeu
distraidamente, ainda olhando para o pedao de papel com o
nmero do cliente.

Que tipo de paredes?

Triunfante, ela tirou o papel com o nmero, agarrando


algumas fotos do bolso lateral de sua bolsa com a outra mo.

Qualquer parede que uma pessoa quer pintar. Ela


lhe entregou as fotos. Vou te pagar tanto quanto puder
antes de eu ir e te envio o resto. Sinto muito. Essa a minha
nica opo. No havia mais nada que pudesse fazer, j
que no tinha o dinheiro para pag-lo de volta
completamente. Posso usar seu telefone? Seu celular
parou de funcionar h algumas semanas, e encontrar um
telefone pblico em um mundo onde todo mundo tinha um
telefone celular era quase impossvel. Ela teve que lutar para
encontrar uma maneira de se conectar com os trabalhos.
Usou a Internet nas bibliotecas pblicas para verificar seu
site e e-mail. Mas telefonar para os clientes raramente era
possvel desde que perdeu seu telefone, mesmo sendo um
pr-pago barato, era sua conexo com postos de trabalho, e a
sua perda tornava ainda mais difcil se comunicar com
pessoas que queriam seus servios.

Incrvel Kade disse enquanto folheava as fotos.


Voc faz arte em paredes?

Asha deu de ombros.

Posso fazer desenhos em qualquer coisa, mas fao,


principalmente, em paredes.

Ento voc viaja pelo pas, pintando paredes? Como


as pessoas a encontram?

Tenho um site. Projetos por Asha. Eles geralmente


contatam-me de l. Tenho um monte de clientes usuais e
boas referncias.

Kade terminou de olhar para as imagens e as entregou


de volta para ela.

Eu no estou surpreso. Voc faz um trabalho incrvel.


Ele arrancou o nmero de seus dedos e tirou seu telefone
celular.

Asha assistiu com horror quando ele ligou para o seu


cliente e prontamente cancelou seu compromisso, dizendo a
futura me do outro lado da linha que Asha estava doente e
no seria capaz de pintar a parede do quarto do beb to
cedo. Ele desligou sem fornecer outra data ou compromisso.

No posso acreditar que voc fez isso ela disse com


tanta raiva quanto possvel, o que no era muito. Estava
extremamente fraca, e a raiva levou mais energia do que
tinha no momento. Ela se acomodou olhando para ele,
dando-lhe o que esperava ser um olhar zangado. Sonolenta,
deitou-se sobre o travesseiro e cruzou os braos sobre o peito.

Voc est doente. No far nada alm de descansar


sua bunda linda aqui na minha cama por um tempo ele
informou-a bruscamente. E no vai me pagar de volta,
ento para de se preocupar com o dinheiro.

Asha abriu a boca para responder, mas fechou-a


rapidamente, o seu comentrio pessoal sobre sua bunda a
deixou sem palavras. Ningum jamais disse que ela tinha
alguma coisa linda e isso a fez se calar.

Olhando para Kade, seu corao pulou uma batida


quando ela olhou para sua expresso teimosa. Seus belos
olhos azuis eram gentis, mas sua aparncia dizia que ele no
se moveria, e Asha tinha a sensao de que ele tinha uma
teimosia gigantesca. J descobriu que ele era mando. Seus
olhos cansados percorreram seu incrvel corpo, seus bceps
protuberantes debaixo de outra camisa de manga curta
colorida quando ele cruzou os braos e olhou para ela,
deixando-a totalmente incapaz de olhar para longe. Ele era
to bonito que era quase doloroso olhar para ele. Seus olhos
eram to turbulentos quanto o oceano durante uma
tempestade, seu cabelo tinha vrios tons diferentes de loiro,
fazendo-o parecer um pouco selvagem e perigoso. Ele pode
estar vestindo uma camisa que devia faz-lo parecer
inofensivo, mas no diminuiu em nada a sua masculinidade.
Bem mais que 1,80m de altura, Kade Harrison possua
msculos slidos, e como todos do sexo masculino, a
testosterona emanava dele em ondas gigantescas. Asha sabia
que o seu tamanho e massa provavelmente deveria assust-
la. Afinal, ela nem sequer o conhecia. Estranhamente, ela no
tinha medo dele, ele a fascinava. Sua nica falha parecia seu
andar manco, mas ter essa pequena imperfeio deixou ainda
mais cativante, fazendo-a se perguntar o que aconteceu com
ele. De alguma forma, isso o fez parecer mais humano.

Eu no posso dar ao luxo de perder trabalho. Asha


admitiu relutantemente, sentindo-se como uma perdedora
completa ao lado deste homem que, obviamente, estava bem
financeiramente. Ele pagou o que era provavelmente uma
conta do hospital salgada sem pensar, e o hotel que ele
estava hospedado no era frequentado por uma clientela
mdia e sim por pessoas com dinheiro.

Kade no respondeu de imediato. Ele sustentou seu


olhar quando se estirou na cama ao lado dela antes de
finalmente dizer:

Tenho uma proposta para voc, mas no quero falar


sobre isso agora. Quero s que voc se concentre em ficar
bem novamente. No deixarei nada acontecer com voc,
Asha. Prometo.

Seu tom baixo, de bartono fluiu tranquilamente sobre


ela como seda, fazendo-a querer afundar-se e felizmente se
afogar. Ningum nunca se ofereceu para proteg-la antes.
Como era estranho e maravilhoso ter um completo
desconhecido se preocupando com ela, como se ela fosse
realmente uma pessoa de valor.

Voc deve saber que eu no sou parente dessas


pessoas da foto. um belo pensamento, mas no possvel.
E mesmo que fosse, no uma prioridade para mim. Preciso
sobreviver agora.

Sobreviver. Sobreviver. Sobreviver.

Kade colocou um dedo sobre seus lbios e balanou a


cabea.

Agora no. Voc vai sobreviver muito bem. Voc est


segura e vou mant-la assim. Confie em mim.

Confie em mim.

Kade no entendia o quo difcil era para ela colocar seu


futuro nas mos de qualquer pessoa, no importa quo
tentadora era a ideia agora, porque estava doente e suas
defesas baixas. Lutava para sobreviver, para ser
independente. Ela gostando ou no, estava completamente
sua merc no momento. Ela balanou a cabea e fechou os
olhos.

Eu no posso. Preciso cuidar das coisas eu mesma.

Voc pode confiar em mim. Eu sou um cara confivel.


Kade respondeu teimosamente, afastando o cabelo longe
de seu rosto. Durma agora. O mdico disse que descansar
era a melhor maneira de afastar a pneumonia.

Asha no podia discutir. Ela abriu os olhos por um


momento, mas suas plpebras estavam pesadas e seu corpo
parecia de chumbo. Estendendo a mo, ela tocou a gola da
camisa festiva de Kade, vermelho com desenhos verdes.
Parecia seda.

Isso lindo. Ela fica bem em voc. O vermelho s


intensificou a leveza do cabelo de Kade e a profundidade de
seus olhos azuis. Ousada, cores fortes e desenhos
ornamentais lhe convinham. Sendo parcial a luz e coloria a si
mesmo, Kade a deixava encantada.

Ela ouviu Kade rir antes de responder:

Eu sempre disse que se encontrasse uma mulher que


gostasse realmente das minhas camisas, eu me casaria com
ela.

Asha queria responder, queria dizer a Kade para nunca


se casar, a menos que todo o seu corao estivesse envolvido.
Ela esteve em um casamento sem amor e nunca se sentiu
mais sozinha em toda a sua vida. Seus olhos se fecharam
novamente antes que ela pudesse responder, as drogas e
pura exausto, finalmente, a arrastaram para um sono sem
sonhos.

Voc precisa de ns a para falar com ela?


Perguntou Max Hamilton, sua voz vinda do telefone de Kade,
que estava no viva-voz enquanto fazia sua barba no banheiro.
Ele achava que Asha no acordaria to cedo.

No. Ela est doente. Vamos conversar assim que ela


estiver bem o suficiente para viajar. Kade respondeu de
forma protetora. A ltima coisa que Asha precisava era de um
circo de trs picadeiros com todos os seus possveis parentes
vindo para Nashville para falar com ela.

Ela est bem? Perguntou Max, preocupado.

Sim. Eu acho que sim. Ela vai se recuperar. Eu no


sei toda a sua histria, mas sua vida no tem sido fcil, Max.
Asha, obviamente viajou de lugar para lugar, ganhando
apenas o suficiente para lev-la ao seu prximo trabalho. Ela
no tinha nada, mas havia uma doura nela que deixava
Kade no limite toda vez que ele estava perto dela... E em cada
momento que ele no estava. Que tipo de vida ela teve? Tudo
o que possua estava em uma mochila pequena e sua bolsa.
Terei mais informaes em poucos dias. Ela precisa
descansar e se recuperar agora.

Um suspiro profundo de Max veio atravs da linha


telefnica.

Cuide dela, Kade. Mantenha-a bem.

Kade faria exatamente isso, e no porque ela poderia ser


meia-irm de Max. Seus instintos possessivos estavam todos
tona.

Ela gosta de minhas camisas disse a Max em tom


de brincadeira, enxugando o rosto barbeado com uma toalha.

Ela precisa de um exame de vista. Max respondeu


ironicamente. Como ela ? Ser que ela parece com
Maddie?

Kade parou por um momento, jogando a toalha na pilha


de roupa.
No. Ela no se parece com qualquer um de vocs,
mas ela linda. Seu pai era um imigrante indiano, mas isso
no significa que vocs no podem ainda estar relacionados.
Sua me era norte-americana.

Ela tem uma certido de nascimento? Perguntou


Max, obviamente, ansioso para saber mais sobre Asha.

Eu no sei. Ns no tivemos a oportunidade de falar


muito sobre seu passado antes que desmaiasse no tapete. Ela
desmaiou praticamente no momento em que a conheci.
Deixe-me cuidar bem dela, Max! Kade respondeu irritado,
no estava feliz, Max no parecia entender que a sua
principal prioridade era ver Asha saudvel. Vou lev-la a
Tampa.

Obrigado! Respondeu Max, agradecido. Eu no


quero forar a barra. Acho que estou apenas ansioso para
saber. Estou feliz que voc finalmente a encontrou. Devo-lhe
uma!

Kade estava feliz tambm, mas por razes totalmente


diferentes do que saber se Asha era parente de Max.

Lembrarei voc disso. Manterei contato. Vou lev-la


para a Flrida, logo que puder.

Como est sua perna? Perguntou Max, a


preocupao em sua voz evidente.

Est tudo bem. Na verdade, doa para caramba,


mas Kade no estava disposto a admitir.
Ele rapidamente terminou a sua conversa com Max
antes que seu cunhado pudesse forar mais. Ou pior ainda,
colocar Mia no telefone para tentar arrancar mais
informaes dele.

Saindo do banheiro, os olhos de Kade pousaram


imediatamente na cama. Asha ainda dormia, mas estava
agitada. Os lenis estavam emaranhados, jogados para longe
do seu corpo, provavelmente durante um perodo em que a
febre foi excessivamente alta. Ele subiu na cama, tocando a
parte de trs da sua mo em sua bochecha, ela estava
ligeiramente mida, mas fria, a febre provavelmente estava
sob controle depois dos remdios que ele lhe deu antes que
ela dormisse.

Seu corpo comeou a tremer, e Kade agarrou os lenis


e cobertores que foram jogados para a parte inferior da cama.
Enquanto ele os trazia de volta para cima, seus olhos
encontraram uma pequena mancha vermelha na parte
superior do seu p direito. Olhando mais de perto, ele podia
ver que era na verdade um intrincado padro, uma borboleta
estilizada tentando emergir a partir de seu casulo. Kade
conhecia tatuagens, e quando ele traou o padro levemente
com os dedos, ele imaginou o que exatamente isso
significava. Era de henna, j meio apagada pelo tempo, mas
ele ainda poderia ver cada detalhe.

Ai! Merda! Kade rapidamente puxou os dedos para


longe quando Asha recuou o p e o chutou na sua perna
machucada. Seus olhos ainda estavam fechados, e ela ainda
estava dormindo, a ao foi involuntria, uma reao
subconsciente para seu toque, mas ainda doa para caramba.
Esfregando sua perna, ele voltou para a cabeceira da cama.

Asha sacudiu a cabea, seu cabelo deslizando ao longo


do algodo fino do travesseiro.

Eu preciso sair! Eu preciso sair! Eu no posso mais


fazer isso. Sua voz era crua e assustada.

Kade tirou rapidamente suas roupas, ficando somente


em sua cueca de seda, e deslizou na cama ao lado de Asha.
Ela estava assustada, divagando em pnico e ele
imediatamente a trouxe para mais perto dele. Ela poderia at
chut-lo novamente. Ele no se importava com porra
nenhuma. Tudo o que ele queria era confort-la, faz-la
sentir-se segura. A necessidade de proteg-la de qualquer
coisa desagradvel foi mais forte do que a dor fsica, e Asha
estava provocando emoes em Kade que nem ele sabia que
possua.

Kade? Asha murmurou baixinho quando ele a


puxou para perto dele e cobriu ambos com os cobertores,
envolvendo seu brao em volta da cintura. Ela se contorceu
at que sua cabea estava descansando confortavelmente em
seu ombro. Eu preciso de voc ela murmurou baixinho.

O corao de Kade apertou e ele engoliu em seco.


Duramente. Essas trs pequenas palavras acabaram com ele,
como fez o suspiro suave que veio de seus lbios enquanto
ela se derreteu em seu corpo. Sua respirao nivelada, seu
corpo relaxou, confiando nele para mant-la segura enquanto
dormia.
Eu preciso de voc.

Quando foi a ltima vez que algum j precisou dele?


Seu domnio sobre ela apertou reflexivamente, sua
necessidade de proteg-la era to forte que ele teve que
forar-se a no a agarrar demais.

Asha Paritala ainda era um mistrio para ele, mas ele foi
atrado para ela como ele nunca foi atrado por uma mulher
antes em toda a sua vida. Ela se enterrou ao seu lado,
procurando o calor do seu corpo, quase o fazendo gemer de
frustrao. Ele a queria mais perto, mas ele precisava
afastar-se para manter sua sanidade. Ela testou seu controle
de forma que o assustou para caralho. Quando ela se
esparramou em cima dele, ele cerrou os dentes, mas colocou
seus braos em volta dela e a embalou sobre ele, sabendo que
ele iria aquec-la. Seu corpo estava em chamas, e,
provavelmente, emanava calor como uma fornalha. A fina
camisola que ela usava era uma barreira ineficaz entre eles,
mas Kade ainda queria que ela desaparecesse. Ele queria
estar pele-a-pele com esta mulher da pior forma possvel.

Ela est doente. Ela est vulnervel.

Esses pensamentos o fizeram agarrar-lhe apenas um


pouco mais apertado.

Eu preciso de voc.

Ele ainda podia ouvir suas palavras ecoando em sua


cabea em sua voz rouca e melanclica. Inalando
profundamente, ele deixou seu cheiro de jasmim preencher
cada um dos seus sentidos.
Ela minha!

Kade balanou a cabea para os seus pensamentos


retrgrados, mas o aperto em seu intestino estava ficando
cada vez mais forte. Cada instinto primitivo dentro de seu
corpo estava gritando que esta mulher pertencia a ele. Era
como se tudo tivesse clicado no lugar ela se encaixou a ele
de uma maneira irrevogvel.

Eu nem a conheo, porra!

O problema era que algo dentro dele a reconheceu, uma


parte de si mesmo que foi feita para encontrar algo ou algum
para aliviar seu vazio. Pela primeira vez na vida, ele queria
parar de correr e desfrutar da sensao de ter uma mulher
em seus braos, ser intoxicado por seu aroma. Mesmo que
seu corpo estivesse clamando por t-la carnalmente, ele
tambm se sentiu.... Em paz.

Kade desligou seu crebro e simplesmente apreciou a


sensao de seu corpo em cima do seu, ela, pernas nuas
magras entrelaa com seus membros mais musculosos. Ele
no conseguia afastar a sensao de certeza, e no estava
certo se queria perd-lo. Precisando investigar a reao
estranha que sentia por ela, Kade decidiu algumas coisas
aqui e ali:

Um: Asha estava voltando para Tampa com ele, mesmo


que ele tivesse que arrast-la chutando e gritando.

Dois: Ele no dava a mnima se ela era ou no parente


de Max e Maddie.
Trs: Uma vez que ela estivesse bem, ele iria fod-la at
que nenhum dos dois conseguisse se mover.

Quatro: Pela primeira vez em sua vida, ele iria se tornar


um heri, matando todos os drages e demnios que a
atormentavam.

Cinco: Ele iria faz-la sorrir.... Muito. Seu


comportamento estoico lhe disse que no teve muito para
sorrir em sua vida.

Com um brao em volta da cintura e uma mo


espalmada em sua bunda possessivamente, para mant-la no
lugar, Kade adormeceu rapidamente, e sem a sua inquietao
habitual. Na verdade, ele estava quase satisfeito.
Captulo
Trs
Kade no a deixou sair da cama por vrios dias, para
desgosto de Asha. Depois que os antibiticos comearam a
fazer efeito, ela estava se sentindo melhor, e ficar sem nada
para fazer era difcil para ela. Os ltimos dois anos foram
uma corrida frentica para se alimentar e encontrar uma
cama para dormir, ficar descansando no parecia nada certo
para ela. E ela realmente odiava ser dependente de algum, j
foi submetida vontade dos outros por toda a sua vida, e
estava apenas comeando a saborear a liberdade. Com
certeza, ela mal flutuava, e estava apenas comeando a se
misturar. Se ela pudesse apenas manter seus trabalhos
regulares e guardar um pouco de dinheiro, ela poderia ter
algum lugar para chamar de seu. Finalmente!

Sobreviver. Sobreviver. Sobreviver.

O que voc est fazendo? A voz de bartono


assustou Asha. Ela rapidamente fechou seu caderno de
desenho e empurrou-o em sua bolsa ao lado da cama.

No querendo admitir que ela estivesse desenhando um


retrato dele, ela respondeu vagamente.

Desenhando. Como foi o seu negcio?


Kade deixou o quarto de hotel h algumas horas,
alegando que ele precisava cuidar de alguns negcios, mas
no saiu sem antes ter certeza que ela tinha o seu nmero de
telefone celular para contat-lo se precisasse dele. Ele sorriu
para ela enquanto empurrava a porta fechando-a com seu
ombro poderoso, com os braos cheios de malas e pacotes.
Ela fracamente, incapaz de manter-se alheia a sua presena.
Como era possvel sentir saudades dele? Ela mal conhecia o
cara e ele s saiu por algumas horas.

No faa isso para si mesma, Asha. No encha sua


cabea com besteiras sobre Kade. Ele est ajudando voc,
porque ele gentil. Basta ser grata por sua bondade, pagar-
lhe de volta, e seguir em frente.

O sorriso de Kade cresceu mais amplo, quando colocou


os pacotes em cima da cama e perguntou em tom de
brincadeira:

Voc sentiu minha falta?

Sim!

Para fugir de responder sua pergunta diretamente, ela


disse, casualmente, como ela conseguia:

Foi tranquilo. Ningum me dando ordens.

Ningum fazendo baguna envolta de mim. Ningum


para conversar ou discutir.

Foi muito tranquilo. Ela estava se acostumando com o


som de sua voz. Mesmo quando ele cantava desafinado no
chuveiro com mais entusiasmo do que talento, ela sorria.
Eu no fico dando ordens. Eu s a mantenho segura
de qualquer coisa que possa prejudicar sua sade. Kade
respondeu indignado quando ele se sentou na beira da cama.

Asha notou que ele distraidamente esfregava a perna


direita.

Isso di?

Kade franziu a testa, tirando a mo enquanto respondia:

Est tudo bem, hbito apenas.

mais do que isso. Eu posso dizer. Voc est com


dor! Voc no toma analgsicos para dor quando fica ruim?

Eu no gosto! Kade respondeu um pouco irritado.

Asha recuou com seu tom de voz.

Eu sinto muito. No da minha conta. Eu estava


apenas preocupada.

Kade suspirou, olhando instantaneamente arrependido.

Eu tomei um monte quando eu me machuquei.


Demais! Comecei a gostar do fato de que ele no s tirava a
dor fsica, mas me turvava mentalmente tambm. Eu podia
ver que estava se tornando um escape, uma fuga da
realidade, eu nunca iria jogar futebol novamente! Eu estava
fugindo da realidade e eu sabia que tinha de parar antes que
fosse tarde demais.

O olhar cru de pesar em seu rosto fez seu corao


sangrar por ele.
O futebol era importante para voc? Ela no
precisava ouvir a resposta. O futebol era, obviamente, to
importante para ele quanto sua arte era para ela, e ela no
sabia o que faria se ela no pudesse desenhar e pintar mais.

Era tudo para mim! Ele respondeu com


sinceridade. A nica coisa que eu era realmente bom.

Asha ficou boquiaberta.

Isso no verdade. Eu tenho certeza que h um


monte de coisas em que voc bom.

Kade soltou um suspiro sufocado.

OK. Era a nica coisa que eu era bom enquanto


estava na vertical. Ele deu um sorriso malicioso.

Ela corou quando seus olhares de encontraram, no


estava esperando esse comentrio. Algo lhe dizia que ele seria
muito melhor com brincadeiras sexuais do que ela poderia
lidar. Se havia uma coisa que aprendeu sobre Kade, era que
ele tendia a evitar falar sobre si mesmo, usando o humor
autodepreciativo quando queria evitar um assunto particular.

Ento voc parou de fugir da realidade? Ela


perguntou, mudando de assunto o mais rapidamente
possvel, definitivamente no queria falar sobre sexo com ele.

Praticamente. Ele respondeu honestamente. Eu


no posso dizer que no sinto falta do futebol, mas eu
enfrentei o fato de que eu no posso jogar mais, e eu no
tomo remdios para dor. Ele parou por um momento,
ainda olhando para ela intensamente. Talvez um dia voc
v me dizer por que voc est fugindo.

Incapaz de continuar a olhar para ele, ela quebrou o


contato visual enquanto ela se cobria.

Quem disse que eu estou fugindo de alguma coisa?

Voc est. Ele respondeu com otimismo, pegando


os pacotes na cama e colocando-os ao lado dela. Eu peguei
algumas coisas para voc.

Por qu? Asha perguntou, confusa.

Kade deu de ombros.

Porque so coisas que voc precisa e parece no ter.


Quando ela apenas continuou a olhar para ele aturdida, Kade
comeou a cavar nos sacos, puxando os itens um por um.
Voc precisa de um telefone. Ele entregou-lhe o mais
recente modelo do iPhone. E um notebook. Ele tirou o
computador da caixa e colocou no colo dela. Voc no pode
gerenciar um negcio sem o bsico. Lanando outro saco
para ela ele disse maliciosamente, e algumas outras
necessidades. No exatamente sedutores trajes para a cama,
mas uma camisola adequada uma vez que voc est doente.
E os jeans e camisas para o dia a dia.

Asha olhou para Kade, to chocada que ela mal


conseguia falar.

Eu no posso pagar por estes no momento.

Eles so presentes. Eu no espero que voc pague por


eles. Ele respondeu irritado.
Puxando a camisola de uma sacola que tambm tinha
novos produtos de higiene, jeans, camisas, lpis coloridos e
novos blocos de desenho ela acariciou o material macio da
camisola, era bonito e feminino, em um tom lindo de rosa,
cobriria todo seu corpo modestamente. Ela queria vestir a
camisola, sentir a seda do material acariciando seu corpo e
fazendo-a se sentir feminina. Mas ela finalmente disse a
Kade:

Eu no posso ficar com essas coisas. Elas devem ter


custado uma fortuna.

Eu disse que era um presente! Disse ele quase com


raiva. E no custou uma fortuna. So apenas algumas
coisas que voc precisa.

Eu nunca realmente ganhei presentes antes... ela


murmurou baixinho, ainda acariciando o material macio da
camisola, incapaz de olhar para Kade, porque seus olhos
estavam cheios de lgrimas. E eu no te conheo. Eu no
posso aceitar isso.

Voc vai aceitar porque precisa deles. E como


possvel que voc nunca tenha recebido um presente?
Nunca? Kade perguntou em voz confusa.

Asha deu de ombros, ainda no o olhando nos olhos.

Eu nunca recebi.

Kade se aproximou, estendendo sua grande mo e


erguendo seu queixo suavemente.
Ento me deixe explicar o protocolo. Voc me agradece
docemente e aceita o que eu te dou para no ferir meus
sentimentos. D-lhe um sorriso torto, acrescentando Um
beijo de agradecimento ou um abrao seria apropriado.

Asha impacientemente afastou uma lgrima que


escapou de seus olhos, olhando para ele com indeciso. Ele a
ajudou muito, possivelmente, salvo sua vida lhe dando
tratamento mdico. Como ela podia ganhar algo mais dele?
Por outro lado, ela no queria ferir seus sentimentos. Embora
ele tivesse mencionado isso em tom de brincadeira, de
qualquer forma, rejeitar seus presentes poderia feri-lo. Ele
parecia to animado quando a presenteou.

Eu te pago de volta. Disse ela, decidindo que era


um bom compromisso. Ela examinou cada item, mas ele
pegou muito mais do que ela jamais seria capaz de
reembolsar. Obviamente, ele gostava de produtos top de
linha.

Asha... Voc no vai pagar nada de volta. Um presente


no tem reembolso. Eu queria comprar isso para voc, no
nenhum grande negcio para mim. Entende? , ele
respondeu em voz baixa, em tom de aviso.

um monte de dinheiro. Voc pode pagar por isso?


Ela deixou escapar seus pensamentos ansiosos em voz alta,
antes que pudesse censur-los.

Seu olhar passou de intenso para divertido.

Eu acho que posso pagar por isso, confortavelmente.


Ele respondeu incapaz de manter o riso fora de sua voz.
Fale srio! Disse ela, ansiosa. Eu no quero
prejudic-lo financeiramente. Voc j fez tanto por mim,
pagou meu tratamento hospitalar...

Eu sou um bilionrio. Eu sou meio dono da Harris


Corporation. Alm disso, eu fui jogador profissional de futebol
por oito anos e fiz milhes de meus contratos, e eu os investi
muito bem!

Asha j assumiu que Kade no estava com problemas


financeiros, mas.... As palavras dele a chocaram.

Ento por que voc est aqui? Por que voc est me
ajudando? Por que algum com tanto dinheiro perderia
tempo com ela?

Kade levantou uma sobrancelha, um gesto que parecia


de questionamento e de censura ao mesmo tempo.

O que? S porque eu tenho dinheiro significa que eu


no fao favores para amigos ou famlia? Isso significa que eu
deveria ser um idiota para uma mulher doente?

Bem... ela no queria dizer isso.... No exatamente. Ela


soltou um suspiro suave e deu-lhe um olhar de desculpas.
Ela estava julgando porque ele era rico, e no havia nada que
odiasse mais do que fazer suposies falsas.

Eu sinto muito. Essa coisa toda parece to incomum.


Eu no conheo ningum que seja rico, mas eu acho que eles
no gastam seu tempo procurando pessoas sem importncia
que eles no conhecem.
Voc no sem importncia, e eu estava disponvel j
que eu no sou mais capaz de jogar futebol. Max precisa
passar mais tempo com a minha irm ou ele teria vindo.
pessoal para ele, no teria enviado um funcionrio para falar
com voc.

Asha passou a mo sobre o notebook, admirando o


brilho, a nova superfcie. Quanto tempo fazia desde que ela
teve alguma coisa nova? Ela comprou tudo de segunda mo
em lojas de trocas ou brechs, economizando cada centavo.
Mas seus presentes a tocaram, e significavam muito mais do
que o dinheiro que ele gastou. Era quase como se ele
estivesse incentivando sua carreira artstica, dando-lhe o
notebook, telefone, e os itens para os desenhos.

Obrigada! Ela finalmente murmurou. Isso


significa mais para mim do que voc jamais saber. Mas eu
vou te reembolsar as contas do hospital e os medicamentos.
Eu no me importo o quo rico voc ! Ela terminou
teimosamente.

Eu no vou aceitar! Kade cruzou os braos e deu-


lhe um olhar intimidador, um olhar que ela estava realmente
se acostumando a ver. Voc me agradeceu docemente o
suficiente. Eu estou esperando um beijo. Ele virou a
cabea, dando-lhe a bochecha de brincadeira.

Eu no quero contamin-lo. Ela respondeu


hesitante.

Voc no vai. Voc est sob efeito de antibiticos por


muito tempo, e no como se ns no tivssemos respirado o
mesmo ar, ns dormimos na mesma cama por dias. Ele se
inclinou ainda mais perto, tocando sua bochecha com o dedo
na expectativa.

As memrias de Asha dos primeiros dias de sua doena


eram fracas, mas o alvio a inundou pois ela poderia
finalmente toc-lo, e ela saltou para ele, jogando os braos
em volta do pescoo e deu-lhe um beijo estalado na
bochecha.

Obrigada, Kade. No tenho certeza de como te pagar


por me ajudar, mas eu gostaria de tentar! Onde ela teria
ido se no fosse por Kade? Ele cuidou dela quando ela estava
doente, a protegeu enquanto ela estava se recuperando, e
agora ele deu a ela coisas para ajud-la nos negcios.

Kade passou os braos em volta dela, rodeando-a com


seu calor. Ele cheirava to bem que Asha demorou mais
tempo do que ela realmente pensava ser necessria para um
abrao de agradecimento. Mas ela no se conteve.

Kade a puxou para mais perto e colocou-a sem esforo


em seu colo, descansando a cabea em seu ombro largo e
respondendo com voz rouca:

Esse foi o melhor agradecimento que eu j recebi.


tudo que eu preciso.

Asha suspirou feliz e se aconchegou em seu corpo


musculoso, to quente e confortvel que ela no queria mais
se mexer. Eventualmente, ela teria que desistir da sensao
de segurana que sentia quando estava perto dele. Ela estava
sozinha, foi sempre sozinha. Mas por pouco tempo, ela
deixou-se relaxar e ser consolada por um homem que ela
estava lentamente aprendendo a confiar.
Captulo
Quatro
Kade tinha a reputao de ser um dos quarterbacks
mais calmos e focados para jogar futebol. Ele raramente ficou
abalado no campo. Vencer sempre foi o seu objetivo, e ele
nunca deixaria suas emoes ficarem no caminho.

Mas ele no estava em um campo de futebol, e ele


estava longe de se sentir tranquilo naquele momento
particular.

Que mulher da idade de Asha nunca recebeu um


presente?

Cristo, ele foi um atleta estpido, mas at mesmo ele


deu a sua namorada grandes presentes e se lembrou de seu
aniversrio. Ele se lembrava de ocasies especiais para todos
os seus amigos e parentes.

Ela realmente esteve sozinha. Realmente sozinha.

Kade abraou Asha ainda mais apertado, percebendo


que ela estava dormindo em seu ombro. Ela ainda estava
muito doente, mas melhorava pouco a pouco. Ele no teve
qualquer negcio em Nashville, saiu s para comprar
algumas coisas que ela precisava. Agora, ele estava feliz por
ter feito. Gostando ou no, Asha iria aprender a aceitar que
no estava mais sozinha. Agora ela tinha Max e Maddie.

E ela vai ter a mim.

Kade colocou seu corpo magro e adormecido de volta


cama, as perguntas se formando uma aps a outra em sua
mente.

Por que ela esteve sempre sozinha?

Que tipo de vida viveu?

Nunca teve ningum l para cuidar dela?

Saber to pouco sobre ela o irritou, ele queria saber


tudo. Ela o fascinava de uma maneira que ele tinha certeza
que no era saudvel, e que talvez fosse, na verdade, um
pouco obsessivo.

Asha se agitava sem descanso na cama, como se fosse


assombrada por sonhos. Kade tirou sua cala jeans e camisa
e deitou-se ao lado dela. Ela se aconchegou nele
imediatamente, grudando todo o corpo ao dele para absorver
seu calor. Sorrindo tristemente, ele teve que admitir que
estava se acostumando a esta forma especfica de tortura. Ele
ficaria decepcionado agora, se ela no o procurasse mais em
seu sono.

Acariciando seus cabelos e esfregando sua mo


confortavelmente em suas costas, ele sussurrou:

Eu vou descobrir quais so seus problemas e vou


cuidar deles. Voc nunca estar sozinha novamente.
Asha Paritala merecia muito mais do que o destino
tinha, obviamente, lhe reservado. E Kade estava determinado
a mudar esse destino para ela, ela querendo sua ajuda ou
no.

Enquanto Asha dormia, Kade comeou a fazer planos,


arranjos que ele estava determinado a colocar em prtica no
dia seguinte.

E assim... Ele fez.


Captulo
Cinco
Duas semanas depois, Asha estava de p no meio da
enorme casa de Kade, aterrorizada por tocar em qualquer
coisa. A manso era intocvel, mas estril: uma casa que no
se parecia com um lar.

Voc realmente quer que eu faa suas paredes? Ela


perguntou distraidamente, olhando ao redor e balanando a
cabea. Voc deve ser o nico cara solteiro que tem paredes
e tapetes brancos. Ela acrescentou, percebendo tarde
demais que talvez ele no fosse solteiro. Ela nunca perguntou
nada e a nica coisa que ele comentou sobre o seu
casamento foi um comentrio divertido sobre casar-se com
uma mulher que gostava de suas camisas. Mesmo que ela
tenha passado as ltimas semanas com ele, enquanto se
recuperava em Nashville, ela sabia muito pouco sobre sua
vida pessoal. Querendo retribuir por tudo que ele fez para ela,
ela hesitantemente aceitou a sua oferta de decorar suas
paredes. Devia-lhe muito mais do que dinheiro, mas ela
estava determinada a reembols-lo por algumas despesas
hospitalares que ele teve com ela.
Kade deu de ombros quando ela veio ao seu lado.

Eu no o decorei. Foi feito por um profissional e eu


dei-lhe permisso para fazer o que quisesse. Eu passava
muito tempo na estrada.

Asha queria desesperadamente perguntar por que ele


no consultou sua esposa, namorada ou outra pessoa
qualquer, mas ela no disse nada. No era da sua conta, ela
estava aqui para trabalhar. Embora, ela realmente esperasse
que ele no fosse casado ou envolvido com algum. Ela
comeou a ter memrias quebradas dos primeiros dias de sua
recuperao e ela tinha certeza que acordou vrias vezes de
manh agarrada em Kade como se ele fosse seu enorme
travesseiro personalizado, durante os primeiros dias
nebulosos de sua doena e vrias manhs depois disso. Era
como se ela no pudesse controlar seu subconsciente
enquanto estava dormindo. Ela queria estar perto dele, e ela
o procurava. Ele a tratou gentilmente, mas ainda assim, era
mais intimidade do que ela jamais gostaria de ter com o
homem de outra mulher.

O que exatamente voc tem em mente?

Kade franziu a testa.

Eu realmente no sei. Eu no passei muito tempo


aqui. Eu s sei que ele precisa de um pouco de cor ou algo
assim.

Asha revirou os olhos, querendo rir do olhar irritado de


Kade. Ela no achava que ele tinha ideia do que ele queria.
Era uma bela casa, mas definitivamente no refletia sua
personalidade. Para ela, Kade era luz e cor, uma estrela
brilhante numa noite escura, mas ele simplesmente no
percebia isso. Ele tomou conta dela nas duas ltimas
semanas, enquanto ela estava se recuperando. Ele a tratou
como se ela fosse algum que ele se importava, sempre a
tratou com respeito, e a fez sorrir.... Muito. Depois ofereceu-
lhe uma proposta bastante estranha trabalhar em sua
casa, afirmando que ele amou as fotos das paredes que ela
projetou, ele fretou um jato particular para a Flrida.

A viagem para a Flrida foi a primeira vez que viajava de


avio, uma aventura que ela nunca esqueceria, mas que
tambm a fez perceber a dimenso do abismo entre ela e
Kade, o quo diferente eram suas circunstncias. A casa
onde morava apenas aumentou a distncia. Dizer que ele era
rico era uma coisa, mas v-lo, uma vez que deixou seu quarto
de hotel foi completamente esmagador.

Voc pode me mostrar os outros aposentos? Ela


pediu.

Kade a levou de sala em sala, dando-lhe um passeio


atravs de sua enorme casa. O resto da casa era
praticamente o mesmo, preto e branco, sem cor e nada que
pessoalmente refletisse Kade, que ela estava comeando a
gostar mais e mais. Ela no podia dizer que ela realmente o
entendia, ele era excntrico, inteligente e bonito como o
pecado, mas ele raramente falava sobre si mesmo.
Realmente, ele no falava muito, exceto de sua carreira no
futebol. Asha estava comeando a acreditar que Kade
realmente achava que a nica coisa que podia fazer era jogar
futebol. E isso foi toda a sua vida. Mas ele era muito mais
forte e muito mais especial do que ele pensava. Ela admirava
a fora que tinha por parar com as drogas para a dor e
enfrentar a realidade. Muitos homens em seu lugar no
teriam tido a fora ou vontade para faz-lo.

Eles pararam quando finalmente chegaram cozinha.


Kade foi at a geladeira e entregou-lhe uma garrafa de gua,
pegando uma cerveja para si mesmo. Ele fez isso
casualmente, como se no fosse nada, que ele lembrasse de
sua bebida preferida, quando ele mal a conhecia. Kade fazia
muito isso, e sempre a surpreendia. Lembrou-se dessas
pequenas coisas sobre ela.

Bem, o que voc acha? Ele perguntou, soando um


pouco inseguro.

Asha viu quando ele inclinou a cabea ligeiramente para


trs e bebeu um gole da cerveja, observando os msculos do
seu pescoo enquanto ele engolia.

Eu acho que nenhum homem deve parecer to sexy e


gostoso quando est apenas tomando uma cerveja.

No importa o que eu penso, importa o que voc


pensa! Ela respondeu com uma leve tosse, abrindo a
garrafa de gua e tomando um gole para tentar refrescar-se.
Kade Harrison a deixa nervosa de uma maneira que era
desconfortvel. E no era culpa dele. Ele era muito
pecaminosamente bonito e sua considerao com ela era to
incomum que no tinha certeza do que fazer com ele. Ele era
gentil quando realmente no precisa ser e no tinha nada a
ganhar sendo agradvel. Ele pedia bastante por opinio. E ele
falou com ela, em vez de para ela. Oh, ele era mando..., mas
s quando ele estava inquieto ou preocupado. Kade Harrison
era to diferente de qualquer homem outro homem que
conheceu que ela ainda buscava suas motivaes. Mas
parecia que ele no tinha nenhuma. Ele estava apenas
sendo... Kade.

Voc ainda est doente. Voc est tossindo de novo.


Ele respondeu com a voz rouca, estendendo sua grande mo
para tocar seu rosto.

Eu estou bem! Ela argumentou, sabendo que seu


estado febril no tinha nada a ver com a doena anterior e
tudo a ver com ele.

Eu estou pressionando voc. Eu sinto muito. Podemos


falar sobre a casa mais tarde. Ele disse arrependido.

Asha recuou, seu toque a desconcertava. Enquanto ela


estava doente, saboreou cada contato. Mas era diferente
agora que ela estava bem e saudvel, e quando ele a tocou, a
fez ansiar por muito mais do que um contato reconfortante.
Agora que ela estava bem, ela sabia o quo perigosos esses
anseios poderiam ser.

Eu quero comear a trabalhar. Eu tenho que


encontrar um lugar para ficar e ns devemos analisar
exatamente quanto tempo isso vai levar, quantas paredes
voc gostaria de reformar... ela respondeu no que esperava
ser um tom profissional, tentando controlar suas emoes
tumultuadas.
Todas elas! Kade respondeu, colocando a sua
cerveja na bancada e cruzando os braos na frente dele. Vai
ser um projeto longo, e voc vai ficar aqui comigo. Deus sabe
que tem espao de sobra.

Ningum mais vive aqui? Ela perguntou


casualmente, embora seu corao estivesse batendo rpido e
ela tenha prendido a respirao enquanto esperava sua
resposta.

No. Apenas eu. Sempre foi apenas eu. Ele puxou


uma cadeira e fez sinal para ela se sentar. Voc precisa ter
calma. Sente-se e me diga qual sua opinio sobre o que devo
fazer com a casa se voc est to determinada a discutir o
assunto. Eu quero a sua opinio.

Asha sentou-se, olhando para Kade enquanto ele


pairava sobre ela. Ele queria a opinio dela? Por qu? Ela
esperava que ele apenas dissesse o que fazer e ela o faria.

A casa precisa refletir sua personalidade. O que faz


voc se sentir em casa!

Com um suspiro masculino, Kade se sentou na cadeira


em frente a ela.

Eu realmente no sei. Passei a maior parte da minha


vida envolvida com a minha carreira no futebol. Eu viajei,
fiquei em um monte de quartos de hotel, no sei nada sobre o
que torna uma casa aconchegante. Eu vivia e respirava
futebol.

Ela soltou a respirao reprimida antes de perguntar:


E o que voc faz agora que a sua carreira no futebol
acabou? Com Asha sabendo quase nada sobre futebol,
Kade precisou explicar exatamente tudo sobre o jogo
enquanto ela se recuperava, e qual era o seu papel como um
quarterback para o Florida Cougars. Obviamente, ele era um
atleta bem conhecido, e provavelmente a maioria das pessoas
o teria reconhecido. Mas ela no era a maioria das pessoas, e
ela vivia em um mundo muito pequeno, at dois anos atrs.
Ela podia sentir sua perda em seu tom de voz, o orgulho
quando ele falou sobre sua equipe. Isso a fez ter uma
compulso louca para abra-lo apertado e dizer-lhe que ele
era muito mais do que apenas um jogo.

Seus olhos azuis a perfuraram com um olhar confuso.


Asha podia sentir o desespero de Kade quando respondeu:

Meus amigos. Meu irmo e irm. Eu aprendi que h


poucas coisas que so constantes na vida. Eu era arrogante,
um quarterback estrela que tinha tudo, e depois perdeu tudo
em questo de um momento. Eu no conto com muita coisa
mais. Olhando para longe como se tivesse falado demais,
Kade tomou outro gole de sua cerveja.

Asha sentiu um arrepio percorrer sua espinha, muito


consciente de quo rara e passageira a felicidade poderia ser.
Ela viveu a maior parte de sua vida fazendo o que ela achava
que eram seus deveres, suas obrigaes como uma mulher
indiana. Em conflito, ela mergulhou numa espiral
decrescente quando os fardos comearam a irritar,
imaginando quem ela realmente era e o que ela pretendia
fazer com sua vida.
s vezes, at mesmo as coisas que voc pensa que so
constantes no so realmente... ela murmurou pensativa.

A cabea de Kade virou-se para olh-la novamente, seus


olhos sondando.

Por qu? Diga-me como era sua vida. Posso garantir-


lhe que a minha irm, Mia, ir nos fazer uma visita, logo que
ela souber que estamos de volta. Voc no pode continuar a
negar para sempre que provavelmente voc , parente do
marido dela. O nome de solteira da sua me era o mesmo de
Max e Maddie, e h uma boa chance de que vocs serem
meio-irmos. Eles so boas pessoas, Asha. Voc poderia ter
pessoas muito piores para chamar de famlia.

Eu no tenho famlia! Asha chorou dolorosamente,


as palavras vindas de dentro de sua alma dolorida.

Kade olhou para ela, perplexo.

Voc teve pais adotivos...

Pais de acolhimento. Fui levada por uma famlia


indiana quando eu tinha trs anos, depois que meus pais
morreram. Fui alimentada, vestida, e criada como uma
mulher indiana. Fui para a escola, mas eu no tinha
permisso para ter amigos americanos. Eu me casei com
dezoito anos, em acordo com um homem indiano que queria
imigrar para os Estados Unidos, um primo dos meus pais
adotivos... ela terminou sem flego, quase incapaz de
acreditar que ela estava derramando suas entranhas para
Kade. Ele fazia isso com ela, a fazia querer dizer-lhe
exatamente como ela se sentia, porque ela sabia que ele no
a julgaria. Parecia estranho, ser capaz de falar com um
homem sobre seus sentimentos.

Voc o amava? Kade perguntou com voz rouca.

Asha baixou os olhos, olhando fixamente para sua


garrafa de gua e brincando com o rtulo nervosamente.

Eu no o conhecia, nem sequer o encontrei at que


nos casamos.

Que porra de acordo era esse? Kade perguntou com


raiva. Voc foi vendida?

Vergonha tomou conta dela quando ela respondeu em


um sussurro.

No exatamente. Meus pais adotivos tinham


dificuldades financeiras. Como eu no poderia fazer o que
eles queriam? Era o que era esperado de mim. Eles me
alimentaram e vestiram durante quinze anos. Eles estavam
contando comigo para ajud-los! A famlia do meu ex-marido
Ravi tinha algum dinheiro. Meus pais adotivos tinham
dvidas. A famlia de Ravi estava disposta a dar-lhes o
dinheiro para liquidar a suas dvidas em troca do casamento.

No diferente de ser vendida! Kade resmungou,


batendo sua cadeira quando ele se levantou e caminhou em
torno da mesa, pegando sua mo e puxando-a para ficar em
p. Nenhuma mulher deve sentir obrigada a casar. Voc se
apaixonou por ele depois que se casaram?

Asha olhou para Kade, incapaz de lhe mentir.


No! Ela sussurrou. Fomos casados durante sete
anos e eu no lhe dei nada alm de decepo.

O qu? Kade explodiu. Como voc pode


decepcionar qualquer homem?

Eu fui um mau negcio para ele. Ele queria filhos, um


filho. E eu nunca fui capaz de conceber. Ele fez exames e era
frtil. Eu.... No. Ela respondeu, agonia escorrendo em
suas palavras. Ele era um homem indiano muito
tradicional e no acreditava em divrcio. Mas eu tive que
deixar o casamento. No era... Bom. Ela sussurrou com
voz rouca, estremecendo enquanto ela acrescentou: Eu me
divorciei dele.

E ele te deixou desamparada? Kade perguntou com


raiva, mas seu toque era gentil quando ele a agarrou pelos
ombros.

Foi minha escolha. Eu no pensei depois de escapar.


Eu queria sair. Eu tinha que sair! Asha terminou em um
soluo, seu corao parecia que foi rasgado para fora do seu
peito. Alguma vez em sua vida fora desejada, amada? Se
tivesse sido ela no se lembrava. Ela foi mais feliz desde o
divrcio viajando de um lugar para outro, aceitando
trabalhos onde ela poderia do que ela j foi em toda a sua
vida. Sim, ela esteve sozinha, lutando para sobreviver, mas as
dores fsicas e emocionais diminuram, e ela sentiu como se
tivesse quase recuperado a sua sanidade. Meus pais
adotivos j no falam comigo. O divrcio no algo aceito na
cultura indiana, e eu no cumpri o acordo que meu pai
adotivo fez com meu ex-marido.

Kade a apoiou contra o balco da cozinha, seus olhos


pareciam com fogo azulado.

Voc uma mulher! Uma mulher bonita, talentosa.


Voc no uma coisa para ser vendida. Porra! Que tipo de
homem faz algo assim? Como qualquer um deles pode dormir
noite sem saber se voc est ou no segura e feliz?

Asha baixou a cabea.

Eu humilhei a todos eles. Eles no se importam mais


comigo. As lgrimas comearam a cair descontroladamente
pelo seu rosto, suas emoes engarrafadas explodindo de seu
esconderijo.

Kade segurou seu queixo e forou a sua cabea para


cima. Sua expresso era feroz e ele respondeu com firmeza.

Nenhuma mulher jamais deveria ser vendida e eles


no tinham o direito de esperar nada de voc. Os problemas
deles no eram seus. Eles assumiram a responsabilidade de
serem um lar de acolhimento voluntariamente, eles tinham
obrigao de cuidar de voc. Isso provavelmente porque eles
nunca adotaram voc. Voc mal cresceu quando eles te
venderam, voc deveria ter tido oportunidade de viver, de
estudar se voc quisesse. Porra, voc deveria ter tido
escolhas!

Asha assistiu a expresso feroz de Kade, mas ela no


estava com medo. Ele estava, na verdade, defendendo-a,
defendendo seus direitos como mulher. Infelizmente, ele no
entendia a cultura indiana.

Eu posso ser americana, mas fui criada como indiana


Kade. Estamos motivados pelo dever e culpa. Foi
disfuncional? Sim. Mas era difcil ir contra as coisas que
aprendeu quando criana e jovem. Levara vinte e cinco anos
para ser corajosa o suficiente para quebrar a tradio e
escapar de um casamento horrvel, e ainda no era fcil.
Vergonha e culpa ainda a assombrava s vezes. Desde o
meu divrcio, eu tentei me libertar e encontrar o lado
americano da minha herana. Mas ainda difcil s vezes. Eu
me mudei muito e difcil fazer amigos. Eu ainda estou
aprendendo a ser uma americana.

Kade se aproximou, a abraando, seu musculoso corpo,


quente pressionado contra o dela. Seus braos a envolveram
enquanto ele sussurrava ardentemente contra tua tmpora,

E foi tudo um dever? O seu casamento foi um dever?


Ou seu ex te amou?

Asha estremeceu incapaz de evitar envolver seus braos


em volta do pescoo de Kade enquanto as lgrimas
continuavam a cair.

Ele no me ama. Ele queria um filho! Ela


murmurou contra seu peito. Ele no podia se divorciar de
mim, mas eu no era o que ele queria. Ele ficou com raiva da
situao e isso fez o casamento mais difcil. Imagem era tudo
para ele, e eu no poderia lhe dar uma famlia.
Os msculos da mandbula de Kade estavam
contrados, seu corpo ficou tenso quando ele disse com voz
rouca:

Por favor, diz que ele no te machucou. Diz que ele


nunca encostou um dedo em voc ou culpou voc.

Asha baixou a cabea.

Eu no posso. Seria uma mentira, e voc fez muito por


mim para que eu minta para voc agora. Voc estava certo.
Eu estava fugindo. Estou fugindo desde que eu o deixei.

Ele est ameaando voc? Ele tem entrado em contato


com voc? Kade perguntou ansiosamente, seu tom furioso.

Eu no acho que ele sabe onde estou e eu duvido que


ele se importe. Entrou em contato com alguns dos meus
antigos clientes, que vivem na Califrnia, procurando por
mim, ento eu me escondi at que o divrcio fosse finalizado
e, em seguida, eu fugi. Eu tenho viajado desde ento. Ela
admitiu calmamente. Ficou ruim quando eu comecei a
aceitar alguns trabalhos, ele no queria que eu trabalhasse
fora de casa.

E sobre o seu site?

Ele no sabia. Asha admitiu. Ou teria colocado


um fim nisso.

Kade puxou sua cabea para trs e inclinou o queixo


para olhar para seu rosto.

Diga-me onde ele est, ele exigiu, sua voz baixa e


mortal. Eu vou matar o bastardo.
No! Asha exclamou em voz alta. Tudo que eu
quero paz! Eu quero esquecer, por favor! O fato de este
homem defend-la fez seu peito apertar em gratido, mas ela
no queria Kade envolvido em seu passado. Acabou. Eu
estou livre. Isso tudo que eu sempre quis!

Voc recebeu alguma ajuda?

Passei o tempo esperando o meu divrcio em um


abrigo de mulheres. Eles me ajudaram tanto quanto podiam.
Eu fui a orientao, mas ainda estou lutando para me
libertar do passado, eu acho. Aceitei trabalhos fora do estado
para fugir, comear de novo...

Ele era maluco? Ser que ele no percebeu o que


tinha? Kade respondeu ferozmente. terrvel estar com
algum que no liga pra voc, mas eu no posso suportar o
fato de que ele realmente, intencionalmente, te machucou.

Olhando em seus olhos azuis lquidos, ela disse,


hesitante:

Parece que voc sabe qual a sensao de estar com


algum que no se importa...

Eu sei. Eu tive uma namorada por dez anos, e ela me


deixou quando eu estava na UTI depois do meu acidente
porque eu no era mais o que ela esperava que eu fosse,
porque eu no era capaz de ser o seu 'homem ideal'. Eu sei,
caralho, o que voc sente, e isso uma merda! Mas eu no
estava impotente. Eu tinha dinheiro, famlia e amigos.

Os batimentos cardacos de Asha estavam acelerados e


ela podia sentir a ira de Kade e o mesmo sentimento de
traio que ela sentira quando Ravi tinha basicamente a
culpado, fazendo dela seu alvo para a raiva, porque ela no
podia lhe dar uma criana.

Ento ela no era digna de voc. Se algo to


superficial a afastou, ento voc est melhor sem ela! Asha
respondeu com firmeza. Kade era um homem que valia a
pena ter, sejam quais fossem as circunstncias. Sua ex-
namorada no entendia que ele era o tipo de homem que a
maioria das mulheres desejava, um homem que era
constante e se importava, no importavam as circunstncias?
Voc merece muito mais do que isso! Disse ela com
sinceridade, colocando a palma da mo contra a sua
mandbula spera.

Os olhos de Kade ficaram derretidos e quentes, suas


narinas dilatadas quando ele perguntou com voz rouca:

Como voc dormia com algum cujo nico objetivo


fazer com que voc engravide e a maltrata?

Asha deu de ombros, desconfortvel.

Eu era sua esposa. Ela disse com naturalidade.


Era meu dever, e se eu tivesse recusado, teria sido pior.
Geralmente era muito rpido. Ela no queria mencionar o
fato de que ela no tinha muita escolha. Se Ravi queria sexo,
ele teria. As poucas vezes que ela tentou lutar contra isso, ele
quase a deixou inconsciente.

Essa no a maneira que deve acontecer, querida.


A mo de Kade deixou seu rosto, seus dedos deslizando
sensualmente por seu cabelo. Voc uma mulher que est
destinada a ser saboreada, uma mulher que um homem quer
dar prazer. No h nada que me daria mais satisfao do que
ver voc gozar. Duramente!

Suas palavras vibraram e dispararam em linha reta em


sua barriga at seu ncleo, sua umidade inundou entre suas
coxas quando ela viu o desejo nos olhos dele. Seu rosto
estava vermelho de vergonha, mas havia uma paixo crua
correndo atravs de seu corpo, tornando-a incapaz de desviar
o olhar de sua expresso carnal.

Como que voc poderia ver quando est escuro?


Ela perguntou, incapaz de conter a sua curiosidade. Ele foi
o nico homem com quem eu j estive e sempre acontecia
rapidamente, com as luzes apagadas.

Merda! Ele nunca a fez chegar ao clmax? Kade


trouxe sua mo para a bunda dela e puxou a parte inferior do
corpo dela, sem resistncia, contra a sua dureza.

A boca de Asha caiu aberta tanto por causa da


necessidade quanto pela surpresa. Ele estava duro e a queria,
o resto do corpo dele estava to quente contra ela quanto
seus olhos.

No. Ela admitiu hipnotizada e incapaz de ficar


longe da fora desconhecida que a puxou para Kade.
Estava escuro, e acabava em um minuto ou dois.

Baby, voc nunca deveria ter sido tomada no escuro


, Kade respondeu irritado. Voc sabia que est parecendo
com a imagem de si mesmo em seu portflio? Preparada,
necessitada e pronto para ser fodida e satisfeita.
Asha sabia exatamente de qual desenho ele estava
falando.

Voc viu os meus desenhos! acusou ela, sentindo-


se nua e exposta. Esse desenho era sobre seu desejo, uma
nsia por algo que no existia.

Algum? Em algum momento? Em algum lugar?


Kade respondeu roucamente. Eu tenho as respostas para
essas perguntas. Eu... ele sussurrou com voz rouca
enquanto seus lbios exploraram as curvas sensveis da sua
orelha, seu hlito quente fazendo-a tremer. Agora. Ele
acrescentou os dedos cravando em seu cabelo e sua mo
puxando seu corpo com mais fora contra seu pau duro.
Porra! Bem aqui. Ele terminou com um gemido masculino,
os lbios percorrendo a distncia para capturar os dela.

A boca escaldante de Kade a deixou sem flego. Asha


gemeu contra seus lbios e os abriu automaticamente, sua
necessidade por isso, por ele, era insacivel. Ela
provavelmente parecia exatamente como seu autorretrato,
porque sua necessidade era intensa e implacvel, e agora
Kade estava entregando o que ela queria com cada golpe de
sua lngua. Ele a beijou como um homem possudo, um
homem determinado a conquistar e dominar, e ela respondeu
com igual desejo. Seus dedos se enfiaram no cabelo dele e
desceram para acariciar seu pescoo, precisando toc-lo
tanto quanto ele parecia precisar toc-la. Asha sentiu-se
capturada, extasiada e dominada, o corpo quente e
musculoso pressionado ao dela. Mas ela se divertia com isso,
com ele. Ele saboreou sua boca, sua necessidade era urgente,
mas sua lngua explorou todos os cantos de sua boca como
se ele precisasse estar familiarizado com cada polegada dela.
Ele vibrou com grunhidos masculinos quando ela o puxou
para mais perto, to ansiosa para explorar o beijo quanto ele,
deleitando-se com a sua liberdade de prov-lo. Kade a
deixava inebriante, um prazer que hipnotizava, preenchendo
um vazio dentro dela que esteve l desde que ela conseguia se
lembrar.

Kade. Kade. Kade.

Seus quadris se moveram para frente, sua boceta


tentando chegar mais perto do seu pau inchado,
amaldioando as camadas de tecidos entre eles.

Perto. Eu preciso chegar mais perto!

Asha sabia que ela estava se afogando, perdendo o


controle, mas ela se entregou a Kade sem um pensamento
coerente, as necessidades de seu corpo sendo prioridade. Ela
afastou sua boca da dele para implorar.

Por favor! Oh, por favor! Ela ofegava, precisando de


mais, frentica por mais.

Kade a levantou facilmente em cima do balco da


cozinha, trazendo seus seios diretamente para seu rosto. Ela
engasgou quando ele forou sua camisa aberta, estourando
os botes. Como tinha pouca coisa, ela foi sem suti, e o ar
frio atingiu seus sensveis e pontudos mamilos.

Minha camisa... ela murmurou sem flego, mais


envergonhada com os seios pequenos sendo revelados do que
com a pea de roupa.
Eu comprarei mais. Kade grunhiu enquanto sua
boca procurava e encontrava um dos seios, sua outra mo
subindo para provocar o outro.

Asha embalou sua cabea contra seu peito, ainda


ofegante com a necessidade.

Kade. Por favor! Seus dedos e boca beliscando,


apertando, e ento lambendo, fazendo subir ainda mais sua
necessidade, deixando-a desesperada. Sua cabea caiu para
trs contra o armrio, seu corpo sentindo-se como fogo
lquido enquanto a boca de Kade continuava devorando seus
seios, mudando de um para o outro, como se ele quisesse t-
los ao mesmo tempo.

Ela choramingou, as mos nos ombros dele para


manter-se no balco.

Voc to bonita, Asha. To doce que eu posso


lamber e provar cada polegada de voc e ainda querer mais!
Kade assobiou, sua lngua provocando seu mamilo.

Seios pequenos... disse ela desconexa, incapaz de se


concentrar em qualquer coisa, exceto a tortura aquecida de
Kade.

Perfeitos, insistiu ele, com as mos cobrindo seus


seios, cada polegar provocando um mamilo.

Asha se contorcia sobre o balco, o calor e a


necessidade pulsavam entre as coxas, insuportveis.
Eu preciso... ela gemeu, sem ter certeza do que
exatamente ela precisava para fazer seu corpo parar de
tremer.

Eu sei o que voc precisa... Kade respondeu, com a


voz baixa e sensual, seu hlito quente contra seu pescoo.
Voc precisa de um homem para te fazer gozar, e eu vou ser
este homem.

Asha estremeceu quando sentiu a mo dele deslizar


lentamente por sua barriga, acariciando sua pele nua
enquanto descia sobre ela mais e mais. O boto no seu jeans
se abriu, o zper foi puxado para baixo com impacincia, e, de
repente, os dedos de Kade estavam onde ela precisava deles,
deslizando facilmente atravs de suas dobras molhadas e em
seu clitris. Cada golpe de seus dedos talentosos arrancou
um gemido spero de seus lbios. Ela fechou os olhos, o
prazer to afiado e intenso que quase a desfez.

Sim, ela sussurrou. Me toque! Abrindo as coxas


mais amplas, ela enrolou as pernas em torno dos quadris de
Kade, empurrando para frente com cada golpe de seus dedos.
Eu no sei se eu posso aguentar isso. O peito de Asha
palpitou, seu corpo inteiro tremendo com a intensidade de
seu clmax iminente.

Segurando a parte de trs de sua cabea, Kade exigiu,

Aguente, Asha. Aproveite o passeio. Olhe para mim!

Seus olhos se abriram obedientemente, todo o seu corpo


em chamas quando seu olhar encontrou o dele, o fogo azul de
seus olhos quase a incinerando.
Goza para mim, querida! Voc est to molhada, to
quente. Tome o que voc precisa e deixe tudo ir.

Kade foi implacvel, seus dedos acariciando


repetidamente seu clitris, provocando-a em um frenesi de
necessidade quente e confusa. Sua vontade era forte, e Asha
podia sentir sua determinao. No final, ela tinha muito
pouca escolha a no ser deixar rolar o clmax sobre ela,
incapaz de conter seus gemidos.

Kade, ela gemeu quando finalmente fechou os olhos,


incapaz de suportar o olhar intenso em seu rosto bonito.
Demais.

Ele continuou acariciando-a enquanto o orgasmo


diminuiu, estendendo-o. Seus lbios capturaram os dela em
um beijo, um gemido masculino escapou um pouco antes de
ele colar sua boca na dela.

Envolvendo os braos em volta de seu pescoo, ela o


beijou como se sua vida dependesse disso, saboreando o
gosto dele, desejando que ela pudesse mergulhar para dentro
dele e nunca mais sair dali.

Terminando o abrao apaixonado, Kade puxou seu


corpo tremendo contra o dele e embalou sua cabea contra
seu peito arfante. Ambos os braos em torno de seu corpo,
segurando-a contra ele como se ela fosse algum preciosa
para ele. E por apenas alguns momentos no tempo, Asha se
permitiu deleitar-se com a sensao de seu corpo, com o
sentimento de pertencer a algum. Tentando desligar seu
crebro dizendo que o isso no era certo, Asha deixou-se
levar pelo corao pela primeira vez na sua vida, e colocou os
braos em torno de Kade deixando-o abra-la. Talvez fosse
uma falsa sensao de proteo, mas era to bom que ela no
queria que acabasse.

A melhor coisa do mundo! Disse Kade em um


sussurro arrogante e masculino contra seu ouvido.

O qu? , ela murmurou, confusa.

Quando voc assiste uma mulher gozar, querida.


Kade respondeu arrogantemente. fantstico para caralho!

Sabendo que ela provavelmente estaria mortificada por


ter acabado de deixar um homem, que ela mal conhecia, faz-
la gozar, no meio do dia e no balco da cozinha, Asha abriu a
boca para repreend-lo por sua arrogncia, mas fechou-a de
novo, sem palavras. Honestamente, ela no podia responder.
Ele estava certo. Foi melhor do que bom. Kade abalara seu
mundo, e algo lhe disse que ela no seria a mesma
novamente.

Finalmente, ela simplesmente disse:

Obrigada.

Pelo qu? , Perguntou Kade, confuso.

Asha no tinha certeza se poderia realmente explicar,


no tinha certeza exatamente como expressar o que sentira.

Por me fazer sentir como uma mulher desejvel, ela


respondeu simplesmente. Quanto tempo se sentiu
machucada e defeituosa porque os seus rgos femininos
eram incapazes de produzir uma criana? Eu no me sinto
mais to danificada.

Os braos de Kade se apertaram em torno dela.

Se voc pensa que est danificada, voc deve ver a


porra da minha perna! Ele resmungou.

Voc deveria ver a porra dos meus rgos femininos!


Ela respondeu suavemente, tentando tirar sarro de si
mesma para tirar a mente de Kade de sua leso.
Honestamente, ela nunca se viu danificada, s sabia que
tinha algo errado internamente.

Se isso um convite, eu ficaria mais do que feliz em


v-los... A voz de bartono sexy de Kade ofereceu
esperanosamente. Tudo se sentia perfeito para mim, mas
eu adoraria fazer um exame mais detalhado.

Percebendo exatamente o que ela disse para distra-lo,


Asha riu deliciada, comeando a sentir um pouco do poder
feminino que nunca experimentou antes. Sua risada
terminou em uma tosse curta, efeito residual de sua doena.

Droga. Eu esqueci que voc ainda est doente.


Kade disse como se estivesse irritado consigo mesmo.

Eu estou bem! Ela disse com firmeza.

Kade levantou-a suavemente no balco, deixando-a


deslizar para baixo de seu corpo antes de finalmente a
colocar de p.

Voc vai descansar antes do jantar. Ele respondeu


ansiosamente, endireitando suas roupas antes de tomar sua
mo, puxando-a suavemente para lev-la para fora da
cozinha.

Asha mal teve tempo para pegar sua bolsa e sacola


antes de o seguir.
Captulo
Seis
Eu posso encontrar um lugar para ficar, Kade. Voc
no tem que me hospedar enquanto eu estou trabalhando.
Asha disse nervosamente.

O cabelo na nuca de Kade ficou em p com o


pensamento de Asha vagando por Tampa, procurando um
lugar para ficar. Embora ela ainda no estivesse totalmente
recuperada de sua pneumonia, o fez querer jog-la por cima
do ombro e deposit-la em sua cama onde ele poderia vigi-
la. De forma nenhuma ela deixaria a sua casa no momento.
Descobrir que ela foi abusada pelo idiota do seu ex-marido o
deixou louco.

Voc vai ficar! Ele respondeu simplesmente. E


voc no uma funcionria. Voc uma convidada.

Kade passou pelo seu prprio quarto, lamentavelmente,


levando-a para o outro lado do corredor, e abriu a porta. Este
foi o nico quarto que ele no mostrou ela antes. Ele sorriu
quando entrou, sabendo imediatamente que Mia e Maddie
estiveram aqui. Era o nico dormitrio em toda a sua casa
que havia cor nas paredes.

O seu quarto. Disse a Asha, completamente certo


de que ele iria estar em um estado de excitao todas as
noites sabendo que ela estava dormindo no quarto em frente
ao seu. Ele estava acostumado a ter seu corpo sobre o dele,
senti-la procurar por ele em seu sono. Porra! Ele ia perder
isso. Mas precisava parar de pression-la, era necessrio
deix-la se acostumar com ele e seu mundo. Teimosamente,
ele queria que ela viesse a ele por conta prpria. T-la aqui
seria o cu e o inferno, mas depois de descobrir sobre seu
abuso, ele precisava reprimir seus instintos de homem das
cavernas.

Sua boca se abriu enquanto se movia lentamente para


frente, os olhos observando tudo ao redor.

lindo, disse ela reverentemente enquanto sua mo


alisava a colcha colorida na cama king-size.

Mia e Maddie se superaram, imagens brilhantes e wall-


hangings3 decoravam as paredes, e a colcha que ela estava
acariciando, tinha todas as cores do arco-ris. Kade abriu o
armrio, j sabendo o que iria encontrar. Ele pediu a Mia e
Maddie para arrumar seu quarto de hspedes e torn-lo to
feliz e colorido quanto possvel. Dando-lhes as medidas de

3 So enfeites de paredes que podem ser feito de tapearia, de bordado, crochs, entre outros materiais.
Asha, para que elas pudessem lhe comprar algumas roupas.
A julgar pelo armrio cheio, levaram o seu pedido a srio.

Mia e Maddie compraram algumas roupas.

Asha se virou e olhou para o armrio, caminhando at


parar ao lado dele, olhando para as roupas.

Quais? Ela perguntou com cautela.

Todas elas so suas. Eu deixei minha irm e Maddie


escolh-las, apenas lhes disse que voc gostava de coisas
coloridas.

Por que fariam isso? Asha disse


desconfortavelmente, segurando sua camisa sem botes,
fechando a com as mos.

Eu os vi, brinquei com eles, os tive em minha boca...


O que foi um dos momentos mais incrveis da minha vida.
Voc no tem que esconder seus seios de mim! ele disse a
ela, divertido.

Asha sentiu-se envergonhada por seu comentrio, mas


no aceitou.

No posso aceitar isso. Cada uma delas de grife,


meu guarda-roupa nunca foi to valioso assim, com roupas
to caras. Asha disse-lhe com firmeza, olhando para ele
com uma careta. Por que algum que eu nem conheo me
compraria roupas?
Sua testa se enrugava quando ela estava chateada,
fazendo com que Kade quisesse suaviz-la com os dedos e
lbios.

Porque eu pedi para que elas fizessem e elas queriam


fazer. Voc no gosta das roupas?

Elas so lindas, mas no posso aceitar. Voc j fez


muito para mim, e voc j me deu muitos presentes.

Sim, voc pode. Elas foram um presente da sua irm.


E no h um limite para dar presentes. A mulher teimosa
precisava de roupas, e ela iria aceit-las.

Eu no tenho uma irm... Asha respondeu


cautelosamente.

Voc tem uma irm e um irmo. E isto so apenas


roupas, no l grande coisa. E se isso faz voc se sentir
melhor, Maddie se casou com um dos homens mais ricos do
mundo, Sam Hudson. Ela queria fazer isso por voc. Kade
sabia que Asha j sabia os detalhes sobre seus irmos
provveis, mas ela obviamente no estava pronta para aceitar
a realidade. Ele no tem dvida que ela estava relacionada
com Max e Maddie. Sua me tinha o mesmo nome de solteira,
e Asha lhe mostrou uma foto de sua me e pai biolgicos,
uma foto mais, mas uma verso muito semelhante da foto
que Max tinha de sua me biolgica, Alice. Por que to
difcil aceitar que Max e Maddie sejam seus irmos? Sei que
um choque. Maddie tambm ficou surpresa ao descobrir Max.
Mas estava feliz!
Os olhos de Asha comearam a lacrimejar, e ela se virou
sentando-se cautelosamente na cama.

Eu nunca tive famlia. Meus pais adotivos me


alimentaram e me vestiram, mas nunca fui realmente um
deles. Eles j tinham dois filhos biolgicos, e eu realmente
nunca pertenci a eles, sempre senti a distncia. difcil de
explicar, sem soar como se eu estivesse sentindo pena de
mim mesma. Sou grata a eles, mas eu nunca fui realmente
parte da famlia. As lgrimas corriam pelo seu rosto, seu
olhar apreensivo. Eu estou com medo, com medo de
acreditar em algo que pode no ser verdade. E se eu os amar
e eles no me amarem de volta? E se eu no for realmente
sua irm?

Kade sentiu um apertou no peito quando olhou para


Asha, pequena e vulnervel, mas forte o suficiente para sair
de um relacionamento sem nada, a fim de salvar a si mesma
e sua sanidade. Ser que algum j se preocupou com ela
incondicionalmente, s porque ela era uma mulher incrvel?

Voc irm deles. E eles vo te amar de volta!


Como no poderiam? Confie em mim... ele perguntou
com a voz rouca, sabendo que confiana provavelmente no
viria fcil para ela, mas ele queria muito, muito
desesperadamente. Na verdade, ele estava comeando a
cobi-la mais do que qualquer outra coisa.

Asha cruzou as pernas sobre a cama, com os ps


descalos aparecendo debaixo de suas pernas vestidas de
jeans. Ela olhou para ele melancolicamente.
Mesmo que sejamos parentes, ns somos to
diferentes.... Eles so incrivelmente ricos e eu estou
acostumada a ser pobre. Eles so americanos e eu sou
Indiana...

Voc americana, tambm! Kade grunhiu irritado


ao perceber que Asha se via de maneira inferior em
comparao com seus irmos. E mesmo se voc no fosse,
no importaria.

Fomos criados em culturas diferentes. E ambos se


parecem com a nossa me. Asha respondeu calmamente.

Maddie era uma filha adotiva, passou de lar em lar


sem que nenhum deles desse a mnima para ela. Ela
trabalhou duro para estudar medicina e ela tambm no
tinha famlia at que Max a encontrou. Kade sentou-se na
cama, colocando Asha em seu colo. Ela est animada em
ter uma irm. E Max tambm!

Pobre Maddie. Asha sussurrou em simpatia. Ela


feliz agora? E Max?

Os lbios de Kade transformaram-se em um pequeno


sorriso quando olhou para a expresso perturbada de Asha,
percebendo a rapidez que ela podia sentir pesar sobre as
circunstncias em que Maddie fora criada. Asha tinha um
corao enorme, assim como Maddie. Ela era mais parecida
com a irm do que imaginava. Ele lhe contou tudo sobre a
vida de Max e Mia, incluindo a tortura que Max sofreu
quando Mia desapareceu por dois anos e foi dada como
morta. Ele viu a mesma preocupao doce quando contou a
ela como foi esse horrvel perodo para todos eles.

Eles esto ambos em um tipo de felicidade extasiante.


Kade garantiu a ela, afastando o cabelo sedoso do rosto de
Asha. Cada um deles se casou com a sua alma gmea, mas
nenhum deles teve exatamente uma vida fcil. E eles no so
to diferentes de voc. Suas dificuldades eram apenas
diferentes. Eles tambm nunca realmente tiveram uma
famlia, Asha. D-lhes uma chance.

Me d uma chance tambm.

Kade sabia que estava longe de ser emocionalmente


saudvel, mas foda-se se ele no sentia que estar com Asha o
estava curando de algumas feridas emocionais.

Ela minha.

Voc acredita em almas gmeas, relacionamentos


como Maddie e Max tm com Mia e Sam? Voc acredita que
h uma pessoa feita apenas para voc? Asha perguntou
suavemente.

Algumas semanas atrs, Kade teria respondido com um


sonoro Claro que no! Ele sempre foi o primeiro a zoar
infernalmente Max e Sam por serem to nauseantemente
sentimentais sobre suas esposas. Agora, ele s no sabia.
Estava misteriosamente atrado por Asha, mesmo antes de a
conhecer, por causa do seu jogo de gato e rato, e, em seguida,
seus desenhos. Ela era como um blsamo para a sua alma
maltratada, um remdio para a sua solido. Ele nunca se
sentiu assim sobre uma mulher antes, e isso confundiu.
Sim. Sim, acho que sim. Respondeu enquanto
olhava em seus olhos, perdendo-se no rodamoinho marrom
lquido de seu olhar. Cada clula do seu corpo estava pedindo
para que ele a tomasse como sua e teve de cerrar os punhos
atrs das costas e em seu cabelo para conter a vontade de
despi-la e mostrar-lhe que realmente queria t-la. Ele queria
mostrar ela o que era ser respeitada e valorizada.

Ele no se importava se ela era ou no parente de


Maddie e Max.

E no poderia me importar menos se ela podia conceber


uma criana.

Ele s queria.... Ela. E ele a queria tanto que seu grande


corpo estremeceu com a necessidade.

Eu tambm acho. Mas o que acontece se voc nunca


encontrar essa pessoa? Perguntou ela, pensativa.

Voc encontrou. Voc no precisa continuar


procurando, voc pertence a mim.

Eu acho que s acontece. Ele respondeu em voz


alta. Se voc est destinada a ficar com algum, vocs iro
se encontrar de alguma forma.

Minha me adotiva sempre me disse que eu era muito


sonhadora. Meus desenhos, minha leitura, minha mente
sempre vagando para todos os lugares, exceto nas coisas
prticas da vida... disse Asha com um suspiro. Eu acho
que, de certa forma, eu no era totalmente a mulher indiana
que eles queriam.
Voc no precisa se conformar. Voc tem uma
herana indiana e pode se orgulhar disso, muitos indianos
so pessoas amveis. Mas voc tambm americana. E a
maioria das mulheres americanas no se coloca em um
monte de merda! Ele se deitou na cama e esticou as
pernas, sua panturrilha direita comeando a doer. Pegando-a
pela cintura, ele a puxou para baixo contra ele, fazendo com
que ela descansasse a cabea em seu peito.

Sua cabea voltou a se erguer e ela olhou para ele com


entusiasmo.

Voc j foi para a ndia?

Ele assentiu.

Vrias vezes. Harris Corporation tem interesses


comerciais por l.

Como l? Ela perguntou melancolicamente. No


estranho que tenha sido criada na cultura indiana, mas eu
nunca estive l?

Eu vou te levar para l um dia. Pelo menos, voc


provavelmente poder falar a lngua. Ele respondeu em
tom de brincadeira.

S se formos para Andhra Pradesh ou uma rea que


fala Telugu... ela respondeu pensativa. Meus pais
adotivos e meu ex-marido eram todos de l e falavam Telugu.
Eu nunca aprendi muito Hindi.
Sempre me surpreende que dois indianos no podem
necessariamente falar uns com os outros, porque existem
tantas lnguas na ndia... respondeu Kade.

Asha ps a cabea no peito de Kade e comeou a mexer


com os botes de sua camisa vermelha que eram decoradas
com personagens de bananas danarinas.

Eu sei que as mulheres so espancadas l tambm.


Disse ela, hesitante. Eu tenho lido muito sobre a ndia,
quando tenho a chance. A violncia domstica l muito
ruim. quase como se fosse aceitvel. A maioria das
mulheres so maltratadas l?

Bater em uma mulher nunca aceitvel, por qualquer


razo. Kade resmungou. Homens que batem em
mulheres, americanos ou indianos, so malditos covardes,
com medo de comprar uma briga com algum que possa
realmente acabar com a raa deles. Ele suspirou quando
continuou. Eu gostaria de poder dizer-lhe que as coisas l
no so assim, mas a taxa de violncia domstica na ndia
alta. Eu estive l a negcios e nunca estive totalmente imerso
na cultura, mas ainda uma sociedade patriarcal e h uma
grande percentagem de homens l que no valorizam suas
mulheres como deveriam. A igualdade de gneros no
definitivamente aceita l, embora existam leis para proteger
as mulheres agora. Elas so apenas, basicamente, no
impostas. A gerao mais jovem est tentando trazer a
mudana, mas uma batalha difcil.
E o divrcio ainda um tabu. acrescentou
melancolicamente.

Kade no podia mentir.

Para a maior parte... sim, no amplamente aceitvel.


Mas voc no est na ndia, Asha. Tentando mudar de
assunto, ele perguntou curiosamente, Voc nunca me disse
porque ainda usa o sobrenome de seu pai. Se voc foi casada
porque no assumiu o sobrenome de seu marido?

Meu nome de casada era Kota, mas eu peguei de volta


o sobrenome do meu pai quando me divorciei de Ravi. Acho
que foi minha maneira de tomar o controle da minha
prpria identidade novamente.

Kade realmente gostava do fato de ela ter voltado a usar


o sobrenome do pai ao invs de usar o daquele imbecil.

Ser que a borboleta sempre escapa do casulo?


Perguntou ele distraidamente, a mo brincando com os fios
de seda de seu cabelo.

Levantando a cabea ela deu-lhe um sorriso tmido.

um processo. Toda vez que eu sinto que estou


progredindo, eu vou fazer as asas surgirem um pouco mais.

Kade sentiu seu corao se aquecer com a viso de seu


sorriso. Ele decidiu que queria ver essa expresso feliz em
seu rosto constantemente, cada hora, cada minuto de cada
dia. Ela viu dor e conflito suficiente em seus vinte e sete anos
de vida. Asha nasceu para brilhar, e Kade queria tornar tudo
mais fcil para ela depois da vida de merda que ela teve.
Quando voc acha que pode acontecer?

Ela sorriu mais amplo.

Depois dessa experincia no balco da cozinha, eu


acho que s preciso cutucar mais um pouco para que toda a
asa saia do casulo.

Kade gemeu por dentro, seu pau inchando em


espasmos, desejando ver algo saindo dentro dele mesmo. Seu
sorriso fez seu corao inflamar e o fato de ela estar
confortvel o suficiente para mencionar o orgasmo e a
experincia ntima de agora pouco sem hesitao, fazia com
que ele sentisse que estavam se fechando em seu prprio
mundinho.

Ela me pertence.

Kade no conseguia parar essa necessidade possessiva e


animalesca de conquist-la, abra-la perto para que ela
nunca fosse embora. E se o fizesse, a luz que ela ligou dentro
dele iria morrer. Algo estava acontecendo com ele, algo
incrvel, e ele no queria que essa sensao emocionante
terminasse. Pouco a pouco, a escurido dentro dele estava
sendo perseguida pela incandescncia de Asha.

Com um grunhido dissimulado, ele virou-a, prendendo-


a sob seu corpo, e se sentiu incrivelmente fantstico.
Erguendo os braos dela sobre sua cabea, ele a prendeu ali,
sentindo a satisfao carnal de t-la exatamente onde queria.

Eu ficaria mais do que feliz de fazer a borboleta


emergir completamente. Na verdade, ele estava bastante
certo de que ficaria louco se no estivesse dentro dela muito
em breve. Ele queria que a porra da borboleta abrisse logo
suas asas e voasse.

Kade sentiu o corpo dela tremer sob o seu, sua


expresso era um misto de ansiedade e apreenso. Ele sabia
que estava forando a barra, indo muito rpido, mas ele no
podia se controlar. Foi incrvel assistir e sentir seu orgasmo,
em seus dedos, mas ele queria dar-lhe mais. Queria mostrar
ela que o prazer de uma mulher poderia ser muito mais do
que tolervel. E egoisticamente, ele s queria que ela o
quisesse da mesma forma.

Ele cerrou os dentes at que doessem, sua vontade era


fod-la at que ela estivesse gritando seu nome, mas ele
esperou, observando seu rosto em busca de qualquer sinal
qualquer porra de sinal de que ela queria a mesma coisa
que ele, de que ela se sentia da mesma maneira que ele.

Eu estou aqui para fazer um trabalho... disse ela


entrecortada. Eu no posso fazer isso!

Foda-se o trabalho! Isto sobre voc e eu. Nunca foi


sobre o trabalho, voc incrivelmente talentosa e eu gostaria
que voc fizesse a sua mgica em cada parede desta casa,
mas no por isso que eu queria voc aqui! Admitiu ele,
frustrado.

Voc me trouxe aqui por causa de sua irm e Max?


Ela perguntou com a voz resignada.

Eu te trouxe aqui porque eu no podia te deixar ir.


muito simples. Eu s quero voc. Disse ele com a voz
rouca, sabendo que ele estava lhe dando corda suficiente
para enforc-lo, mas ele no se importava. Pela primeira vez,
controlar suas emoes no significava porra nenhuma para
ele. Eu quero sentir seu cheiro, e eu juro, a partir deste dia
o cheiro de jasmim vai sempre me deixar de pau duro, o
suficiente para levantar peso. Eu quero provar o seu orgasmo
na minha lngua, fazer voc gozar at que voc no possa
pensar em nada alm de mim. E eu preciso estar dentro de
voc, te foder at que voc no se lembre nem do seu prprio
nome. Kade engoliu em seco, e acrescentou: Ento, eu
quero que voc durma comigo, te abraar to forte que voc
nunca mais vai pensar, nem por um momento se algum te
quer por que eu te quero, Asha. Quero o suficiente para
compensar cada pessoa em sua vida que no a fez se sentir
especial.

Ela olhou para ele, sua expresso boquiaberta.

Eu no sou ningum especial. Eu no entendo.

Kade baixou a cabea em seu ombro com um gemido,


sabendo que ele foi um completo idiota.

Voc especial. Isso o que estou tentando lhe dizer.

Ela puxou-lhe os pulsos, e Kade a soltou com


relutncia. Sua mente e corpo estavam implorando para
mant-la, mas ela obviamente no entendia como ele se
sentia. Droga, nem sequer ele entendia a si mesmo. Seus
sentimentos por ela estavam loucamente fora de controle,
mas ele no podia deixar de ser um luntico. Suas emoes
eram mais fortes do que o seu bom senso.
Esperando que ela o empurrasse de cima dela, Kade
estremeceu quando sentiu as mos hesitantes dela entrarem
por debaixo de sua camisa e subir por suas costas,
explorando e vagando atravs de sua pele nua. Com os lbios
em seu ouvido, ela sussurrou:

Eu sou uma sem-teto e mal tenho sobrevivido. Meus


seios so muito pequenos, e eu no sou sedutora. Eu s
estive com um homem na minha vida e sexo nunca foi algo
que eu realmente quis ou precisava. Mas estou comeando a
desejar com voc, e isso me assusta. Eu no sei por que voc
me quer, mas eu posso garantir que eu te quero mais. Eu sei
que no deveria estar dizendo como me sinto, mas eu no
posso deixar voc pensar que eu no te quero. Porque eu
quero! Eu quero voc tanto que di.

Kade levantou a cabea, sua expresso incrdula


quando ele comeou a se afogar em seus olhos de chocolate.
Suas palavras o fizeram ficar completamente exposto, mas ele
precisava que ela entendesse que ele no era s uma foda.

Eu no me importo de onde voc vem, ou quanto


dinheiro voc tem ou no. Eu s quero estar com voc por
causa de quem voc . Voc corajosa, talentosa, inteligente,
sexy e completamente insana por querer um atleta manco,
assim como eu, mas estou feliz que voc me queira ele
respondeu em voz baixa e trmula, suas emoes fora de
controle. Asha o fez expor suas emoes, e ele estava preso,
em uma teia de necessidades, com tanta fora que ele no
conseguia se livrar, e ele no tinha certeza se queria escapar.
Pare com isso! Asha colocou suas mos entre os
cabelos dele e puxou seu rosto perto dela. Voc o homem
mais gentil que eu conheo, voc incrivelmente bonito e
sexy, e eu no me importo se voc no possa nunca mais
jogar futebol. Eu acho que a sua ex-namorada estava louca
ou era incrivelmente superficial se ela no viu o que ela
tinha. Eu quero voc por quem voc , tambm. Eu nem
entendo de futebol. apenas um jogo bobo.

Uau! Da uma segurada, no chame o futebol de bobo!


Ele repreendeu com a voz provocante, apoiando sua testa
contra a dela. Foi tudo que eu tive durante anos.

Talvez seja a hora para fazer uma nova vida. Asha


sugeriu hesitante. Voc tem muito mais a oferecer ao
mundo do que apenas um jogo. Eu sei o quanto isso
significou para voc, seria como tirar a minha capacidade de
fazer minha arte. Mas voc mais do que apenas uma coisa,
Kade.

Ele engoliu em seco, movido por sua f nele. Sim, talvez


fosse hora de comear um novo captulo em sua vida, assim
como Asha estava tentando fazer por si mesma. E ele no
conseguia pensar em nada melhor do que comear com a
mulher debaixo dele. Ele poderia perfeitamente se afogar em
seu aroma sedutor, enterrar-se dentro dela at que ele no
pudesse ver porra nenhuma alm dela. E ele tinha muito
prazer em assumir a tarefa de faz-la feliz e mant-la dessa
maneira.
Talvez seja hora de fazer outra coisa... ele concordou
em uma voz spera, abaixando a cabea pelos poucos
centmetros necessrios para cobrir seus tentadores e
exuberantes lbios.

Sua resposta imediata apenas alimentou as chamas que


j o consumiam. Ela estava provocando um acidente vascular
cerebral com sua lngua, se contorcendo sob ele e
desabotoando sua camisa. Finalmente, ele sentiu os botes
de sua camisa abertos e sua pele nua finalmente encontrou a
dela. Kade estava completamente perdido. A sensao de
seus seios nus que ele pessoalmente achou de tamanhos
perfeitos deslizando contra seu peito, uma sensao to
incrivelmente ertica que o deixava desesperado para t-la
nua, poder sentir seus corpos inteiros pele a pele.

Toque-me! ele exigiu quando afastou a boca da


dela. Ele precisava de suas mos em sua pele aquecida antes
de que ficasse completamente louco. Seus dedos apenas
comeavam a sua explorao tmida, estvamos quase na
cintura de suas calas jeans quando Kade ouviu um barulho
no andar de baixo.

Kade? Voc est aqui? A voz vinha da cozinha e era


definitivamente feminina.

Merda! Sua irm no podia chegar em pior hora. E


ele deveria saber que era melhor no a avisar de que estavam
em casa. Sem dvida, Mia passaria por sua casa todos os
dias, esperando. Kade queria trancar a porta do quarto e
ignor-la, mas ele sabia que no podia, mesmo que tivesse
certeza de que suas bolas estariam to azuis como um Smurf.

Asha congelou debaixo dele, com uma expresso


assustada.

Quem ?

Kade apertou a mandbula com fora e se forou a sair


do paraso doce que era estar entre as coxas de Asha.

Mia sua mais nova cunhada p no saco. Kade


amava sua irm, mas considerando o que ela interrompeu,
ele no queria nada alm de que ela fosse embora por pelo
menos uma semana. Ou talvez duas. No h dvida que
Maddie est com ela, e, provavelmente, Max.

Kade se levantou e Asha ficou de p, segurando sua


camisa sem botes na frente dela.

Oh Deus! Eu no estou pronta para isso! Ela


gemeu.

Ele sorriu maliciosamente.

Eu acho melhor voc encontrar uma camiseta.

Ele a viu correr ao redor do quarto, abrindo gavetas


freneticamente, o fazendo sorrir ainda mais. Ela parecia to
adorvel quando estava chateada. Vasculhando sua bolsa,
ela tirou um suti, vestindo-o. Kade franziu a testa, pensando
que era uma pena.

Voc pode pegar uma camisa para mim? Ela


perguntou nervosamente, olhando no espelho e franzindo a
testa para seu reflexo. Eu pareo ter acabado de sair da
cama. Disse com a voz trmula.

O que verdade. Ele respondeu, parecendo


satisfeito consigo mesmo. Sabendo que era culpa dele por ela
estar um pouco despenteada, o fazia querer lev-la para a
cama e terminar o trabalho.

Eu no quero que eles saibam, ela sibilou, puxando


uma escova de sua bolsa, passando-a impiedosamente por
seu longo cabelo.

Kade? A voz de Mia soou novamente, mais perto


desta vez.

Ele caminhou at a porta do quarto e gritou:

Vamos descer em um minuto. A ltima coisa que


ele queria era ser confrontado por Mia, Max, e Maddie no
quarto de Asha. Sua aparncia levaria a perguntas que no
podiam ou no queriam responder. Sups que deveria pegar
outra camisa para si mesmo, mas foi at o armrio e
examinou a seleo que Mia escolheu para Asha. Retirando
uma camisa de seda vermelha brilhante com crculos pretos
desenhados, ele a tirou do cabide e se aproximou de Asha,
segurando a camisa aberta, enquanto ela vestia
apressadamente, abotoando-a na frente. Ele pegou a escova
de sua mo e colocou-a sobre a cmoda. Pare de torturar
seu cabelo. Voc est linda, disse a ela com a voz rouca,
pegando sua mo e levando-a para o outro lado do corredor.

Ele pegou outra camisa de seu armrio do quarto e a


colocou antes de alcanar a mo dela novamente.
Pronta?

No. Eu sou uma covarde. Eu no quero descer. ela


disse a ele honestamente, com a voz em pnico.

Ento no desa. Ele disse simplesmente. Vou


descer e resolver as coisas. Se voc no est pronta para
encontr-los, eles podem esperar.

Asha suspirou.

Eu no posso fazer isso com eles. Eles foram bons o


suficiente para vir me encontrar. Eu no posso ser rude, no
quero ferir seus sentimentos.

Kade deu de ombros.

Claro que pode. Se voc no est pronta, ento eles


podem esperar. De verdade, a sua principal preocupao
era se Asha estava ou no confortvel. Maddie, Mia, e Max
estavam aqui porque eles no podiam conter sua curiosidade;
Asha estava assustada.

Eu estou bem. ela murmurou, dando um aperto em


suas mos.

Asha estava se agarrando a ele, mas ele no estava


reclamando, ela poderia se apoiar nele para tudo o que
queria. Ele estaria l para ela sempre que ela precisasse. Isso
era outra coisa que ele no podia explicar na verdade,
queria que ela precisasse dele, contasse com ele para proteg-
la em qualquer situao ruim.
Balanando a cabea em seus pensamentos, ele soltou
sua mo e passou um brao em volta da cintura, trazendo
seu corpo firmemente contra o seu em um gesto protetor.

Eles deixaram o quarto em silncio, mas Kade no a


soltou, mesmo depois que eles chegaram l em baixo.
Captulo
Sete
Asha tentou realmente no se sentir inferior s
mulheres que os esperavam na sala de estar, mas falhou
miseravelmente. Em meio s apresentaes, ela tentou
colocar em sua mente o fato de que ela realmente poderia ser
parente dessas pessoas ricas e sofisticadas. No era possvel.
Eles no eram nada parecidos. Ela no conseguia acreditar
que o belo, de cabelos escuros, Max que tinha seu brao
envolto em torno da Mia, poderia ser seu irmo. Ou que a
linda mdica ruiva que se apresentou como Maddie poderia
ser sua irm. Essas pessoas eram completamente fora de seu
alcance, e ela interiormente queria saber o que eles poderiam
estar pensando sobre ela.

O cabelo dela precisava ser minuciosamente penteado,


seus jeans estavam esfarrapados, e seus ps estavam
descalos com a tatuagem de henna aparecendo sobre a
barra da cala. A nica coisa boa que ela estava usando era a
bela blusa vermelha que foi fornecida pelas duas mulheres
em frente a ela. Deus.... Ela era uma baguna. Mesmo que
ela fosse parente deles, eles certamente no a acolheriam.

Voc pode vir e ficar com a gente! Mia disse


alegremente, depois que todos foram apresentados.

No. Eu quero que ela fique comigo e Sam! Maddie


disse enfaticamente.

Asha ouviu um rudo o rosnar vindo de Kade.

Ela vai ficar aqui! Ele rugiu, olhando para todos.


Ela est fazendo alguns projetos para mim.

Que tipo de projetos? Mia perguntou curiosamente.

Eu fao desenhos na parede. Asha respondeu


calmamente, de repente desejando que ela tivesse uma
carreira mais estvel, mais educao, ou qualquer coisa que
a fizesse se sentir menos perdedora ao lado destas pessoas.

Ela uma artista incrvel! Kade a exibiu


orgulhosamente, seu brao apertando ao redor da cintura de
Asha.

Mia sorriu antes de responder:

Eu sou design de joias. Adoraria ver o seu trabalho!

Eu tenho alguns desenhos l em cima. Asha


respondeu hesitante, totalmente certa de que Mia estava
apenas sendo educada. Sem dvida, Mia foi faculdade,
estudou seu ofcio. Asha era autodidata, usava seu instinto e
talento cru para criar seus projetos.

Mia se empolgou.
Vamos olhar! ela disse excitada, a cabea de
Maddie balanando de acordo.

Espere! Max interrompeu enquanto as duas


mulheres puxavam Asha para longe do aperto reconfortante
de Kade. Eu gostaria de abraar minha irm primeiro antes
que vocs a arrastem para o clube da Luluzinha.

Asha recuou, todo o seu corpo tremendo, querendo


desesperadamente o amor fraternal que Max estava
oferecendo, mas com medo de aceit-lo. Ela no teve tempo
para pensar antes de Max avanar e a puxar para seus
braos, envolvendo-a em um abrao de urso. Estranhamente,
no havia nada de esquisito no abrao de Max e embora
tenha sido um pouco desconcertante para ela por no estar
acostumada a afeio fsica, ela sentiu uma sensao de paz
e segurana quando ele a segurou contra seu corpo forte. Ela
no sentiu nada alm de aceitao vibrando atravs dele e as
lgrimas brotaram de seus olhos enquanto ela hesitante o
abraou de volta.

Eu no estou acostumado a ter algum. ela


sussurrou com voz rouca, sem pensar em suas palavras.

Max a abraou ainda mais apertado.

Voc nos tem. Lamento que tenha demorado tanto


tempo para encontr-la. Ele se afastou, segurando-a pelos
ombros. Eu sei que isto esmagador. Eu no tinha famlia
at encontrar Maddie. Encontrar voc um presente tanto
para Maddie quanto para mim.
Eu estava sozinha, tambm. Disse Maddie,
enquanto ela afastava Asha de Max e abraava quase to
forte quanto seu irmo fez.

Asha sentiu a mesma conexo quando Maddie a


abraou, e as lgrimas escorriam de seus olhos como um rio.
Estas duas pessoas estavam to dispostas a aceit-la como
irm, traz-la para dentro de suas famlias. Era devastador
e maravilhoso, mas assustador. Enquanto ela ansiava por
famlia, querendo com cada clula de seu corpo, as incgnitas
sobre a situao tambm eram aterrorizantes. Ela sempre
esteve sozinha. O que ela sabia sobre uma famlia
verdadeira?

Finalmente, ela se afastou de Maddie, limpando as


lgrimas com a mo.

Ns no podemos ter a certeza de que somos


realmente parentes. Ela lembrou-se de que no havia nada
comprovado. No seria bom se apegar ideia de famlia e
depois no ter mais nada. Era uma situao sedutora que ela
no podia deixar afast-la da realidade.

Eu no preciso de provas. Max disse com voz rouca.


Eu posso sentir isso.

Eu tambm! Maddie concordou. a mesma


estranha sensao de estar ligado a algum que eu senti com
Max antes de saber que ele e eu ramos irmos. E ns
sabemos que ns temos a mesma me. O nome dela era o
mesmo, e a investigao de Max foi bastante conclusiva desde
que Kade pode fornecer mais informaes. Ns todos temos a
mesma me.

Mas e se tudo for um erro? E se ela s passou a ter o


mesmo nome ou algo assim? Cada parte dela queria
acreditar que ela tinha essas duas pessoas extraordinrias
como irmo e irm, mas era to surreal que ela simplesmente
no podia acreditar. Coisas como esta no aconteciam com
ela.

Max cavou a carteira e tirou uma foto.

Aqui. Esta a nossa me. Ela era muito jovem na


poca, e foi a nica imagem que eu pude localizar.

Asha pegou a pequena fotografia da mo dele com o


corao disparado de medo e antecipao. Ela estudou a foto,
mordendo o lbio inferior de concentrao quando viu a
semelhana, uma mulher que se parecia muito com Maddie e
uma verso mais jovem de sua prpria me biolgica.
Acariciando um dedo ao longo da beira da imagem pequena,
ela murmurou:

Ela se parece com a minha me.

Voc tem uma foto? Maddie perguntou


animadamente. Eu gostaria de v-la.

Sim. Eu tenho uma foto dela com meu pai antes deles
morrerem. Asha entregou a imagem de volta para Max.

Voc se lembra deles? , perguntou Max, colocando a


foto de volta em sua carteira. Eu sei que eles morreram em
um acidente de carro. Seu pai estava bebendo e dirigindo, de
acordo com as minhas informaes.

Sua informao estava errada. Asha respondeu


defensivamente. Meu pai no estava dirigindo e ele no
bebia. No havia lcool em seu sistema. Mas o outro
motorista estava drogado. Eles foram juntos uma festa de
trabalho. Minha me e meu pai estavam no banco de trs, e
todos no carro morreram instantaneamente quando o
motorista perdeu o controle e eles foram atingidos por um
caminho. Respirando fundo, ela continuou, E no....
No me lembro muito deles.... Eu tinha apenas trs anos
quando eles morreram, no tenho lembranas de qualquer
um deles. Uma vez que a casa foi vendida, no sobrou nada
alm de alguns pertences pessoais. Na verdade, ela ficou
com os poucos pertences de seus pais, mas tudo foi vendido
por seus pais adotivos, supostamente para pagar suas
despesas, deixando-a apenas com algumas fotos.

Maddie colocou o brao em volta dela, como se ela


sentisse a tristeza de Asha.

Vamos olhar essas fotos.

Sinto muito, Asha! Max disse com remorso.


Nenhuma criana deveria perder ambos os pais to jovens.

Asha deu de ombros.

Todos ns perdemos. Ela sabia que Max foi adotado


por bons pais, mas Maddie passou por vrios lares adotivos e
sabia como era se sentir sozinha.
Eu tive mais sorte do que voc e Maddie, Max
respondeu contrito.

Ela olhou para Max, e queria abra-lo novamente


quando viu sua expresso triste.

Estou feliz que pelo menos um de ns teve um lar


feliz. No sua culpa que eu no tive. Eu sobrevivi. Tive pais
adotivos que me alimentaram e me deram um teto.

Maddie riu.

No se incomode tentando dizer-lhe isso. Em breve


voc vai perceber que Max se sente como um irmo mais
velho que deveria ter estado l por suas irms, mesmo que
ele nem soubesse da nossa existncia. Talvez juntas podemos
convenc-lo de que ele no adivinho e no responsvel por
nossos problemas.

Asha sorriu timidamente para Maddie.

Coisas acontecem. No culpa de ningum.

Deu a Max um sorriso caloroso, ela deixou Maddie e Mia


lev-la para as escadas.

Vamos jogar algo na grelha. Estou morrendo de


fome, Kade resmungou. No se passou muito tempo.

Depois que as trs mulheres subiram as escadas e


entraram no quarto temporrio de Asha, ela olhou para Mia e
Maddie e disse:

Eles vo realmente cozinhar? Ela nunca viu


nenhuma vez seu pai adotivo cozinhar, e seu ex-marido
certamente nem tentou.
Mia e Maddie sentaram-se na cama de Asha, ficando
confortveis.

Kade um pouco assustador no departamento de


culinria, mas Max um cozinheiro decente. E o marido de
Maddie, Sam, quase sempre cozinha. Ele faz pratos incrveis!
Mia respondeu, dobrando as pernas debaixo dela na cama
e olhando para Asha com um olhar perplexo. Voc parece
surpresa.

Eu nunca vi um marido que realmente cozinhasse!


ela respondeu, ainda surpresa que o marido bilionrio de
Maddie realmente passe algum tempo na cozinha.

Sam no me deixou cozinhar uma refeio desde que


engravidei. Disse Maddie com um suspiro. Ele est um
pouco assustado com o fato de que eu carregar gmeos. Kade
nos disse que voc foi casada por sete anos. No me diga que
o seu ex-marido nunca fez uma refeio!

Asha sacudiu a cabea.

Nunca. Meus pais adotivos eram indianos muito


conservadores e meu ex-marido tambm. Os homens no
cozinham. Ela observou Maddie estendendo-se na cama,
notando pela primeira vez sua barriguinha de grvida. Ela
no viu sob a camisa que Maddie estava usando, mas era
muito visvel agora que ela estava deitada na cama com o
material esticado sobre sua barriga distendida. Voc est
grvida de gmeos? Ela perguntou seu tom ligeiramente
impressionado.

Maddie sorriu sonhadora.


Sim. Para desgosto do meu marido. Ele est muito
feliz, mas se preocupa com os fatores de risco.

Mia bufou.

Se o homem nunca cozinhou, estou surpresa que


durou sete anos com ele.

um costume aceitvel em minha cultura. Meus pais


adotivos eram imigrantes muito tradicionais, assim como
meu ex-marido. Eles foram condicionados a acreditar que a
mulher s serve para cozinhar, limpar e fazer tarefas
femininas.

Talvez seja a hora de aprender mais sobre sua cultura


americana... Maddie meditou. A maioria das mulheres
trabalham e cuidam do lar, e os homens partilham essas
responsabilidades. Se no o fizerem, ns damos-lhes um
rpido p na bunda.

Asha sorriu com o comentrio de Maddie enquanto


procurava suas fotos em sua bolsa, e continuou a contar
como sua vida foi para Maddie e Mia, porque elas fizeram o
que parecia ser um milho de perguntas sobre sua educao
e seu casamento. Ela respondeu a todas as perguntas,
contornando a parte do abuso domstico. Finalmente, ela
encontrou a foto de sua me e seu pai, junto com os
desenhos de seu trabalho.

Ento, eles lhe venderam? Maddie disse com raiva,


soando como ultrajada, assim como Kade, repetindo
praticamente as suas palavras, depois que Asha disse as
duas mulheres vagamente sobre seu casamento, menos os
detalhes do abuso. Querida, isso no tudo sobre cultura,
h mulheres indianas aqui que so mdicas, advogadas e
cientistas aeroespaciais. Voc americana com sangue
indiano, mas voc ainda americana e vive nos Estados
Unidos. E as mulheres indianas fazem coisas incrveis aqui,
se graduam nas melhores faculdades. Eu acho que sua
famlia adotiva e seu ex-marido achavam que ainda viviam na
ndia. E eu no acho que eles sejam muito agradveis
independentemente de sua origem.

Asha suspirou e se sentou em uma cadeira ao lado da


cama.

Meus pais adotivos no falaram mais comigo aps o


divrcio. No que eles se falassem muito, de qualquer
maneira, depois de seu casamento. Eles falavam com Ravi,
mas raramente perguntavam sobre ela.

Ns a ajudaremos a encontrar seu prximo marido!


Disse Mia, sua voz fazendo soar mais como um acordo do que
uma brincadeira. Se no for um relacionamento
mutualmente estvel voc no pode se casar.

No vou me casar novamente. Asha respondeu em


voz baixa.

Claro que voc vai! Mia e eu ramos mais velhas que


voc quando nos casamos com Max e Sam, Maddie disse
ferozmente. Voc s precisa do cara certo desta vez!

Eu no posso ter filhos. Asha admitiu


relutantemente. Por alguma razo, estas duas mulheres a
fizeram querer derramar todos os seus segredos.
Voc pode adotar, se quiser filhos. E, dependendo do
motivo, podem haver outras opes. Sabe por que voc no
pode conceber? Maddie perguntou gentilmente.

Eu no sei. Isso realmente no importa. Ravi disse ter


feito exames e estava tudo certo com ele. Ele disse que o
defeito era meu.

Voc no est defeituosa por no poder ter um filho!


Maddie disse exasperada. Se case com um homem que
voc ama, e vocs podero resolver o resto quando chegar a
hora. O amor tudo, Asha. Voc pode contornar outros
problemas.

Asha mexia desconfortavelmente na cadeira.

Nunca houve amor no meu casamento.

Mas haver na prxima vez. Mia disse


simpaticamente. Maddie e eu vamos ter certeza disso.

Asha no achava que haveria prxima vez, mas sorriu


para as duas mulheres na cama, seu corao apertado dentro
do peito pela preocupao que elas apresentavam.

Isso ter amigos. Verdadeiros amigos que se importam.

Obrigada! Ela disse simplesmente, entregando a


Maddie a foto de seus pais, e a Mia a de seus trabalhos.

Seu pai era muito bonito. E esta definitivamente a


nossa me. Maddie meditou, olhando para a foto que Asha
lhe entregou. Ela parece feliz.

Eu gosto de pensar que eram muito felizes, disse


Asha a Maddie.
Maddie recostou-se na cama, esticando o corpo.

Ela teve uma vida difcil. Espero que ela estivesse feliz
no final.

Voc no amargurada por ela ter dado voc e Max


para adoo? Asha questionou, perguntando como Maddie
poderia soar to sincera sobre desejar felicidade a me.

No. No mais. Eu tenho Sam, e eu sou mais feliz do


que eu jamais poderia ter sonhado em ser.
Independentemente do que aconteceu, eu gosto de pensar
que ela fez isso para dar a Max e a mim uma vida melhor.
Talvez ela no tenha tido escolha. Sua mo esfregava
carinhosamente sua barriga, acariciando-a distraidamente.
Minha vida agora compensa qualquer infelicidade que eu
tive quando criana. Ns vamos ter bebs, e eu tenho um
irmo e uma irm agora. Eu no tenho nenhum
arrependimento. Tenho um futuro maravilhoso pela frente.
Tudo o que aconteceu me levou a esta vida maravilhosa e a
Sam.

Maddie brilhava e Asha sabia que no era apenas por


causa da gravidez. Ela tinha um olhar de felicidade extrema e
Mia tinha o mesmo brilho. Ser que amar um homem bom
realmente faz uma mulher completamente feliz? Infelizmente,
Asha estava bastante certa de que ela nunca saberia.

Estes so realmente fantsticos! Mia gritou,


folheando os desenhos do trabalho de Asha.

Maddie inclinou-se para olhar os desenhos com Mia, as


cabeas juntas, enquanto elas falavam.
No de admirar que Kade queira que voc coloque
um pouco de vida nesta casa. Seus desenhos vo adicionar
uma grande quantidade de calor a este lugar.

Asha sorriu enquanto as duas mulheres ansiosamente


tentavam bajular um trabalho para elas mesmas. Maddie
queria que o quarto dos bebs fosse pintado, e Mia queria
que a parede de seu escritrio fosse decorada, dizendo que
ela adoraria a inspirao. Perguntou-se se elas realmente
queriam dizer isso, ou se elas estavam apenas sendo
educadas. Ainda assim, ela estava feliz e nervosa, porque
realmente parecia que elas gostavam de seu trabalho.

A comida est pronta! Kade gritou com impacincia


da parte debaixo da escada.

As mulheres se levantaram e Mia passou frente, como


se estivesse ansiosa para ver o rosto de seu marido
novamente. Maddie ficou entregando a Asha as fotos de seus
pais. Ela reuniu os desenhos de seus trabalhos que Mia
deixou no armrio e guardou tudo de volta em sua bolsa.

Asha... Voc est realmente bem em ficar com Kade?


. Perguntou Maddie, preocupada. Eu quero que voc
fique comigo e minha casa est sempre aberta se voc quiser
ficar conosco. Voc precisa de tempo para se ajeitar aps o
divrcio.

Voc acha que inapropriado eu ficar com ele?


Asha perguntou hesitante. Ela era uma mulher solteira e
Kade era um homem solteiro. Talvez no tivesse sido uma
boa ideia, mas o pensamento de deix-lo agora no era
confortvel. Ele cuidou dela enquanto ela estava doente, e
embora ele a perturbasse s vezes, ela gostava de estar perto
dele. E confiava nele.

claro que no imprprio! Vocs dois so adultos


solteiros. Eu s quero ter certeza de que voc est
confortvel. Eu vi o jeito que Kade estava olhando para voc,
acho que ele j est ficando.... Bem.... Interessado...
Maddie parecia querer dizer alguma coisa, mas ela olhou
para Asha solenemente.

Eu estou bem aqui. Respondeu ela, aliviada por


no ter que deixar Kade to cedo. E ele est apenas
sendo.... Agradvel.

Besteira! Kade est muito protetor com voc,


possessivo. Eu acho que ele foi picado pelo bichinho do
homem das cavernas. Maddie disse enfaticamente.

Picado pelo bichinho do homem das cavernas?


Asha perguntou confusa.

Maddie fez uma careta.

A sndrome do macho alfa batendo no peito. Ele est


comeando a se preocupar com voc, Asha.

Baixando a cabea, ela respondeu fracamente:

No se preocupe. Eu no vou me apegar, sei que ele


est fora do meu alcance.

Maddie a agarrou pelos ombros e a sacudiu levemente.

Ningum est fora de seu alcance. Estou apenas


avisando voc que ele no est apenas sendo gentil. Acredite
em mim, eu sei que o Tarzan est comeando a emergir.
Tenho que admitir que isso me surpreendeu, nunca vi esse
lado de Kade.

Asha olhou nos olhos castanhos de Maddie, e viu que


eles estavam quentes com carinho. Ela engoliu em seco e
respondeu honestamente:

Maddie... Eu sou uma sem-teto, pobre, e eu nunca fui


para a faculdade! Que utilidade eu teria para Kade Harrison a
no ser para pintar suas paredes? Ok, talvez ele quisesse
fazer sexo com ela, mas Asha no achava que haveria algo
mais que isso. Na verdade, no.

Eu era pobre quando eu encontrei Sam novamente.


Eu estava profundamente atolada em emprstimos
estudantis, e eu no tinha um tosto para poupar porque eu
queria montar uma clnica gratuita. Nada disso importa se for
para vocs ficarem juntos. Voc talentosa e corajosa, voc
uma sobrevivente. Nunca pense que voc no boa o
suficiente. Maddie deixou cair as mos para o lado dela e
levantou uma sobrancelha para Asha. Voc gosta dele!

Quem no gostaria? Disse Asha, dando a Maddie


um pequeno sorriso. Ele bonito, inteligente, doce e ele usa
lindas camisas.

Oh Deus! Voc gosta de suas camisas? Isso no


bom! Maddie murmurou.

Como era sua namorada? Eu acho que ela o


machucou... Asha perguntou incapaz de se conter.
Ela era uma cadela classe A! Maddie respondeu
com raiva. Quando Kade era um quarterback estrela, ele
era o melhor. Sam diz que ele era um dos melhores
quarterbacks da nossa gerao. Ele poderia ter tido qualquer
mulher, mas se manteve fiel durante anos uma mulher que
no queria nada alm de seu status de celebridade para
melhorar a sua carreira de modelo. Ela terminou com ele bem
rpido quando percebeu que ele no podia ajud-la mais a ter
visibilidade no circuito da moda. Ele um bom homem. Eu
acho que nenhum de ns nunca entendeu por que ele ficou
com ela. Talvez tenha sido hbito, ou talvez ele no conheceu
mais ningum. Perder sua carreira e ser abandonado porque
ele no estava mais 'perfeito', provavelmente foi como uma
bomba para sua autoestima. Ele e Mia sofreram muito. No
merecia o que aconteceu com ele.

Sua infncia foi ruim? Asha perguntou


timidamente, sabendo que no era da conta dela, mas ainda
assim querendo saber. Kade no falava sobre sua infncia.
Falava sobre sua famlia, mas a maioria dos eventos que ele
compartilhou eram recentes.

Maddie bufou.

Ruim? Sua infncia faz com que a nossa se parea o


paraso. Seu pai era um doente mental que bebia. Kade, Mia
e Travis foram muito abusados quando crianas. Ento, um
dia, seu pai matou a me deles e se matou em seguida. Foi
um grande escndalo e um estigma que ainda aparece de vez
em quando. Foi um incidente difcil que abalou todos eles.
O peito de Asha doa, quase como se ela fosse capaz de
sentir a dor do passado de Kade. Houve um silncio rpido
entre ela e Maddie, um momento de comunicao silenciosa,
onde cada uma sabia o que a outra estava pensando: A vida
no era justa, e s vezes coisas realmente ruins aconteciam
com pessoas boas.

Finalmente, Asha disse timidamente:

Maddie?

Sim? Maddie respondeu, olhando


interrogativamente para Asha.

Eu ainda acho que Kade um homem maravilhoso.


Sua perna no importa. Eu odeio que ele no possa fazer o
que ama e sinto muito que sua perna doa. Mas ele ainda o
mesmo homem, e ele magnfico! Asha suspirou.

Maddie colocou as mos nos quadris e atirou Asha um


olhar divertido.

Voc gosta dele. Mas lembre-se, ele um homem, por


isso impossvel para ele ser perfeito.

Voc no acha que Sam perfeito? Perguntou


Asha.

Oh, Deus, no! Ele arrogante, mando e bastante


superprotetor. E eu tenho que lembr-lo disso
frequentemente! Maddie respondeu com risos em sua voz.
Mas ele tambm o homem que roubou meu corao e no
o devolveu. Minha alma gmea. Ele gentil, amoroso e no
h nada que ele no faria para me fazer feliz, e vice-versa.
Ento no... Ele no perfeito, mas ele perfeito para mim.

Asha viu os olhos sonhadores e apaixonados de Maddie,


feliz de que ela teve finalmente o homem dos seus sonhos.

Eu gostaria de conhec-lo algum dia.

Voc ir. Logo. Maddie prometeu. Ele est


ansioso para conhec-la, tambm. Mas ele estava com medo
de que voc ficaria um pouco sobrecarregada. O irmo de
Sam casado com a minha melhor amiga, e Simon e Kara
gostariam de conhec-la tambm, quando voc estiver se
sentindo mais confortvel.

Ei.... Onde esto vocs? Estamos comendo! Max


gritou l de baixo.

Maddie e Asha se entreolharam rindo. Max parecia um


urso irritado pronto para atacar sua comida.

Voc est bem? Perguntou Maddie, colocando o


brao em volta dos ombros de Asha. Eu sei que isto tudo
muito novo para voc e provavelmente confuso.

Eu estou bem! Asha respondeu honestamente.


Eu estou realmente ansiosa para pintar algumas das paredes
nesta casa. Acho que ainda estou tendo um pouco de conflito
cultural, presa entre a forma como fui criada e o que eu
realmente quero. Eu quero ser independente e forte, mas
estou lutando contra a minha bagagem do passado.

Tudo vai ficar bem, Asha. Eu prometo! Estamos todos


aqui para ajud-la a ter o que quiser. Maddie falou.
Infelizmente, Asha no tinha certeza se era um caso de
o que quisesse e no quem ela queria, mas ela no
diria isso a Maddie. Ela ainda tinha um longo caminho a
percorrer antes que a borboleta surgisse e fosse liberada.

As duas caminharam lentamente em direo ao topo da


escada, Asha gentilmente agarrou o brao de Maddie antes de
descerem.

Existe alguma maneira de sabermos com certeza que


ns somos realmente irms?

As sobrancelhas de Maddie se juntaram enquanto ela


analisava o rosto de Asha.

Eu sei que voc minha irm.

Eu quero saber com certeza. Podemos faz-lo? Se


algum podia saber isso, era Maddie. Ela era mdica, e se
houvesse uma maneira de ver a prova cientfica, Maddie
saberia.

Ns podemos fazer o teste de DNA mitocondrial j que


estamos apenas tentando ver se todos temos a mesma me,
mas j sabemos que sim! Disse Maddie, seu tom perplexo.
Eu no preciso de mais provas, Asha. Eu sinto o mesmo
que Max, e ns temos uma abundncia de provas.

Eu acho que difcil para eu acreditar. Disse Asha,


sacudindo a cabea.

Maddie alisou os cabelos pretos de Asha, colocando uma


mecha solta suavemente atrs de sua orelha.
Ns podemos fazer o teste. Eu j sei o resultado,
porque eu sinto isso. Espero que um dia voc possa sentir
isso tambm.

Asha sentia, mas ela estava com medo de acreditar em


qualquer coisa que ela no podia provar cientificamente. Ela
queria dizer a Maddie que j se sentia como sua irm, que a
ligao j estava l. Mas a incerteza ainda persistia, e ela
odiava. Por que no podia acreditar em seu instinto? Talvez
porque ela nunca o tenha ouvido isso antes...

No grande coisa. Ns vamos fazer o teste. Maddie


disse ela suavemente, comeando a descer as escadas com
o brao em volta dos ombros de Asha. Vamos pedir ao Kade
para lev-la at a clnica e vamos cuidar disso.

Eu sei que estpido perguntar por isso...

No, no ! Maddie repreendeu. Nunca se sinta


estpida por pedir algo que voc quer. Voc tem o direito de
ter seus prprios sentimentos. E no deixe que ningum lhe
diga o contrrio!

Asha sorriu com o tom maternal de Maddie, sabendo


imediatamente que sua irm seria uma tima me. Seus
filhos seriam fortes, bravos... E seguros.

Vou tentar me lembrar disso. Respondeu ela, seus


lbios curvando-se para cima.

Certifique-se de fazer Maddie respondeu, abraando


firmemente Asha quando eles chegaram ao final da escada.
Ns vamos fazer o teste, mas voc minha irm, ento
melhor voc se acostumar com o meu conselho fraternal no
solicitado.

As duas mulheres sorriram uma para a outra, a ligao


entre elas estava crescendo cada vez mais forte.

J no era sem tempo! Max resmungou quando


saiu da sala de jantar e passou um brao em torno de ambas
suas irms. Eu estava prestes a definhar de fome.
continuou ele em tom melodramtico.

Vejo que voc conseguiu permanecer vivo! Maddie


disse quando colocou o brao em volta da cintura de Max.
Voc poderia ter comido sem ns.

Nenhum elogio pelo fato de Kade e eu termos


trabalhado como verdadeiros escravos na cozinha. Ele
resmungou.

O corao de Asha se iluminou enquanto ela observava


as brincadeiras entre Max e Maddie. Seu brao rastejou
lentamente em volta da cintura de Max silenciosamente,
comeando a se sentir como se ela fosse parte da famlia.

Voc vai ser ingrata tambm, Asha? Max


perguntou, sorrindo a ela enquanto todos os trs
caminhavam em direo sala de jantar.

Asha saboreou sua provocao. Era algo que ela nunca


teve ou fez antes.

Depende de quo bom o jantar vai estar. Ela


respondeu descaradamente, experimentando suas
habilidades brincalhonas pela primeira vez.
timo. Agora estou realmente ferrado! Duas irms
contra mim! Lamentou Max, mas seu tom leve desmentia
suas palavras.

Asha sorriu quando eles chegaram sala de jantar, o


cheiro perfumado de frango grelhado e a viso da mesa cheia
de comida fizeram seu estmago roncar.

Encontrando o olhar pensativo de Kade, ela sorriu para


ele, tentando deix-lo saber silenciosamente que tudo estava
bem.

Ele sorriu de volta para ela, seus lindos olhos azuis


iluminando em direo aos seus.

Deus, ele era bonito. E ela sentou-se em frente a ele na


mesa. Asha nunca teve um melhor jantar com uma viso to
colorida e gloriosa. Ele flertou com ela descaradamente,
deixando suas bochechas vermelhas e fazendo com que os
outros lhe dessem olhares questionadores. Mas a refeio foi
barulhenta e cheia de risos, to diferente de tudo que ela j
experimentou.

Para Asha, foi seu primeiro jantar real em famlia e ela


tentou guardar todos os detalhes em sua memria para o
futuro. Ela sabia que momentos como este, sentir-se desta
forma, no duravam para sempre, certo?

Seus olhos se encontraram com os de Kade, e ele


balanou a cabea lentamente, como se tivesse lido seus
pensamentos e estivesse lhe assegurando que as coisas
poderiam durar para toda a vida. Ela suspirou e viveu o
momento, aproveitou a intimidade e tentou no pensar sobre
o que o futuro poderia trazer.

Porque no momento.... Tudo estava perfeito.


Captulo
Oito
Vrias noites depois, Kade estava em sua enorme cama,
dolorido, sem sono e frustrado. Infelizmente, algum vazou a
notcia de que a irm perdida de Max Hamilton e Maddie
Hudson foi encontrada, e ele e Asha foram perseguidos por
reprteres durante todo o dia e ele no deixou a casa. Em vez
disso, ele viu Asha criar seus designs na parede de sua casa,
seu pau duro como granito, enquanto ele se punia com
exerccios. Ele tentou muito no a assistir, mas sabia que ele
estava se enganando, se forando a acreditar que estava l
apenas para malhar. Observ-la tornou-se um fascnio que
no podia parar, no queria parar. Todo o seu corpo se movia
e balanava enquanto ela pintava, toda ela envolvida no que
estava criando. Era quase como observ-la fazendo uma
dana extica. A nica coisa mais quente teria sido se ela
estivesse sem roupas enquanto pintava. Mas ele tinha uma
imaginao forte, e claro que poderia evocar as imagens
dela fazendo exatamente isso, ele a olhava enquanto fingia
que estava l apenas fazendo o seu treino dirio, um treino
que tomou a porra do dia inteiro. No de admirar que seu
corpo todo doa. Sim, estava acostumado a exerccios brutais,
mas eles geralmente no duravam a porra de oito horas
seguidas.

Surpreendentemente, ele estava comeando a gostar das


imagens que ela estava criando naquela parede. De primeira,
ele recusou quando ela sugeriu pintar em sua academia uma
coleo de fotos suas em seu tempo de jogador. Mas Asha era
apaixonada por seu trabalho, e ela argumentou que ele
deveria comemorar seu sucesso como um jogador de futebol e
tudo que conquistara, lembrar-se de todas as coisas que fez
bem quando ele estava jogando. Ela o fez lembrar que o
futebol foi uma grande parte da sua vida, e que era melhor
lembrar as coisas agradveis em vez de coisas negativas. Ele
cedeu, dando-lhe liberdade para fazer o que quisesse.

As imagens foram copiadas de fotos de seus dias de


glria, e Asha as trouxe vida com seu talento
extraordinrio. Em vez de deix-lo deprimido com o que ele
no podia fazer mais, as pinturas acentuavam a
camaradagem da equipe e os momentos comoventes que
tivera com os caras dos Cougars. Eram todas as cenas felizes
e otimistas que o fizeram sorrir ao invs de faz-lo se sentir
deprimido pois no poderia jamais jogar futebol. A maioria
dos homens que estavam com ele na parede estavam
aposentados agora, e Kade suspeitou que Asha sabia disso,
ela provavelmente pesquisou cada foto. O projeto foi um
tributo otimista para alguns grandes jogadores de futebol que
mudaram, e agora faziam outras coisas.

Sorrindo escondido, Kade se perguntou se seu projeto


na academia foi sua maneira de dizer a ele para
comemorar, mas seguir em frente. Todos os seus projetos
significavam alguma coisa, e ele tinha certeza que ela estava
tentando chutar a sua bunda para aceitar a realidade e lidar
com ela atravs de sua arte. Bem, estava funcionando, e ele
sabia que precisava encontrar um novo propsito na vida. Ele
s queria saber exatamente o que era.

Lanando para o lado, ele socou o travesseiro,


determinado a dormir um pouco. No pensaria em Asha
deitada na cama, do outro lado do corredor. Ele se perguntou
se ela ainda usava a camisola que ele comprou quando ela
estava doente ou se ela trocou pela que Maddie e Mia
compraram. Ele tinha que admitir, sua irm e Maddie tinham
gosto muito melhor quando se tratava de roupas. Mesmo
assim, ele adorava ver Asha com as roupas que ele comprou
para ela enquanto esteve doente, e ele ainda no a viu usar
qualquer coisa que no seja as camisas e calas jeans que ele
comprou para ela em Nashville exceto no dia em que
Maddie, Max e Mia vieram visit-los e ele entregou-lhe uma
das camisas comprada por sua irm.

Seu estmago roncou, reverberando ruidosamente


debaixo das cobertas.

Merda! Estou com fome. Disse irritado, sabendo


que no iria dormir to cedo. Queimou tanta energia na
academia hoje que seu corpo estava clamando por mais
comida.

Ele jogou os lenis e cobertores de lado e se ps de p,


caminhando para a porta do quarto para abri-la. Ele parou
por um momento, olhando para a porta de Asha. Tudo estava
escuro, incluindo seu quarto. No havia luz debaixo da porta.
Ele acendeu a luz do corredor e foi para baixo, parando
abruptamente na entrada para a cozinha.

Kade podia ver uma faixa de luz que vinha da geladeira


e iluminava o rosto de Asha enquanto ela olhava para dentro,
um olhar de desejo em seu rosto.

Que diabos ela est fazendo?

Ficou em silncio, os minutos passando enquanto ela


parecia estar agonizando sobre alguma coisa, mas ela no
fazia nada. Ela s ficou imvel, seus olhos passeando pelo
interior do frigorfico.

Incapaz de ficar quieto por mais tempo, Kade acendeu a


luz, fazendo com que Asha soltasse um grito de surpresa e
fechasse a geladeira. Com a mo sobre o peito, ela disse a ele
nervosamente:

Voc me assustou!

Me desculpe, no queria assust-la. Que diabos voc


est fazendo? E por que voc no acendeu a luz? Voc
poderia ter se machucado rondando no escuro! Ele
resmungou, descontente com o pensamento de Asha caindo
nas escadas, porque ela no podia ver porra nenhuma.

Eu acho que eu no pensei sobre isso! Ela


respondeu agitada. Eu sinto muito. Vou voltar para a
cama.
Voc est com fome? Estou morrendo de fome! Voc
quer alguma coisa? Ele perguntou, caminhando at a
geladeira e abrindo a porta. Mia assegurou que a casa fosse
bem abastecida com mantimentos antes que ele voltasse de
Nashville. No s levou as coisas que ele pediu para Asha,
mas ela tambm fez um estoque de mantimentos porque ele
foi embora h dois meses para fazer um favor para seu
marido.

Ns j jantamos. Asha respondeu, mudando de um


p para o outro nervosamente.

Sim. E foi delicioso. Mas isso foi h horas. Kade


olhou para Asha curiosamente. Ela cozinhou esta noite,
fazendo-lhe alguma comida tradicional indiana, e ele comeu o
jantar caseiro com avidez. Asha era uma excelente cozinheira,
mas no comeu muito. Ele vinha pensando sobre isso.... Ela
raramente comia. Eu comi seu jantar feito um porco. Voc
comeu o suficiente? Ele perguntou solenemente. Eu
notei que voc no comeu muito.

Voc disse que ia com-lo no almoo amanh, disse


ela desconfortavelmente.

Kade voltou a pensar nas outras refeies, Kade grelhou


carne na noite anterior, e ela comeu pouco tambm.

Eu disse que iria comer se sobrasse.... Eu no sou


exigente. Vou comer qualquer coisa!

Asha ficou muda, olhando para ele, seus olhos escuros


confusos.

Eu no queria comer sua comida.


Merda! Kade grunhiu, finalmente percebendo o
problema. Ele agarrou-a pelos ombros levemente, deixando a
porta da geladeira se fechar atrs dele. Asha... Por favor,
me diga que no est passando fome porque voc est com
medo de comer. Kade se sentiu de repente enjoado, um n
se formando em seu estmago. Algo estava muito errado com
esta situao, e o pensamento de que ela poderia estar
passando fome o deixava louco.

Se desvencilhando dele, ela comeou a se afastar


murmurando

Eu comi.

Kade agarrou seu brao antes que ela pudesse se


afastar, puxando a de volta para ele.

Diga-me o que est errado. Voc no come muito, e


voc est muito magra. Voc ainda est se sentindo doente?

Ela balanou a cabea.

No. Eu no estou doente. Eu s no quero comer


mais do que a minha parte. Ela respondeu, com a voz
irradiando vergonha. Mas eu fico com fome, s vezes, entre
as refeies.

Kade quase podia sentir o calor de sua raiva irradiando


atravs do seu corpo.

Sua parte comer at que voc esteja satisfeita, e


depois comer de novo sempre que voc esteja com fome! Voc
come como um maldito pssaro. Por qu?
Porque eu no quero comer comida que eu no
paguei! ela respondeu sua voz de repente defensiva e
zangada.

Kade a agarrou pelos ombros, sacudindo-a levemente.

Eu j a fiz se sentir como uma hspede que tem um


prazo de estadia nesta casa? Eu j neguei qualquer coisa que
voc precisava? Eu j fiz voc se sentir como se voc no
pudesse fazer qualquer porra que voc quisesse aqui?
Perguntou a ela com raiva, embora a fria fosse dirigida a si
mesmo. Ele deveria ter notado que ela no estava comendo o
suficiente. O problema era que ele estava acostumado a estar
com Amy, e ela comia principalmente salada e carne magra
para manter sua figura esbelta, mas at ela extrapolava as
vezes.

No. Nunca. No voc, Kade! Ela respondeu com


voz trmula, a cabea baixa e Kade s podia ver o topo de sua
cabea.

Ento, pelo amor de Deus, me diz o que , porque o


pensamento de que voc esteja passando fome me faz querer
socar a minha prpria cara por no ter percebido.

Asha levantou a cabea devagar, finalmente olhando-o


nos olhos.

Meus pais adotivos costumavam me alimentar com


pores medidas. Eles disseram que recebiam pouco dinheiro
para serem meus pais adotivos, e eu s podia ter o que me foi
atribudo, porque a comida era cara. As crianas mais jovens,
seus filhos, jantavam primeiro e eu servia a famlia. Eu comia
o que era deixado, ou a minha parte... O que era menos.
Ela respirou fundo e continuou, Eu fiz o mesmo depois de
casada, tentando poupar dinheiro. Eu acho que se tornou um
hbito. No estava trabalhando a maior parte do meu
casamento, ento eu no queria causar a Ravi mais gastos,
especialmente desde que eu no estava grvida. Eu poderia
ficar com menos comida.

Kade bateu com o punho na mesa da cozinha com fora


suficiente para fazer com que o tampo saltasse sobre suas
pernas finas de madeira, assustando Asha ao ouvir o som
violento.

Porra! Diga que voc est brincando! Ele implorou


com raiva, raiva pulsando atravs de seu corpo. Voc foi
tratada como uma empregada na sua famlia adotiva e comeu
restos de comida? Ento voc fez o mesmo quando era
casada... E o seu marido nunca disse nada? Todo o corpo
de Kade estremeceu com fria.

Ela encolheu os ombros.

Eu no queria nada que eu no tivesse o direito de


ter. disse ela mansamente.

Kade explodiu.

Voc tem direito de comer! Tinha direito a porra de


uma educao porque voc tem um talento incrvel! Tem
direito a ser tratada como uma filha e mulher amada. Era
assim que os idiotas dos seus pais adotivos e o imbecil do seu
ex-marido deveriam ter certeza que voc tinha tudo o que
queria e precisava.
Tinham todos em sua vida a tratado como merda? Jesus
Cristo! A mulher precisava de algum para ensin-la a se
sentir digna, e ia comear com ele.

Kade sentiu outra pontada de culpa ao pensar sobre o


olhar de desejo em seu rosto quando ele estava olhando para
ela da porta. Ele no viu que em alguns de seus hbitos, ela
ainda estava condicionada a ser um cidado de segunda
classe. Seus pais adotivos foram ruins, e seu ex-marido era
um canalha egosta.

Sente-se! Ele exigiu em voz baixa, levando-a a uma


cadeira e puxando-a para ela.

Ela se sentou, perguntando ansiosamente:

Voc est com raiva de mim?

Kade se agachou ao lado dela, envolvendo um brao em


volta da cintura.

Estou com raiva de mim mesmo. Ele suspirou


profundamente antes de continuar, Eu quero que voc
coma Asha. Eu quero que voc coma quando e quanto quiser.
No existe tal coisa como comer apenas o que voc acha que
merece e passar fome nesta casa. Minha regra! Eu no dou a
mnima para o que algum te disse antes e me mata saber
que voc passou fome na minha casa. Ele se levantou e
comeou a puxar coisas dos armrios e geladeira. Eu no
cozinho muito, mas eu posso fazer um grande sanduche.

Deixe-me ajud-lo. Asha disse ao saltar da cadeira.


Sente-se, ele respondeu teimosamente, empurrando
em seu ombro at que sua bunda batesse no assento da
cadeira novamente. Eu servirei voc.

sua casa. Voc no deveria ter que fazer isso!


disse Asha desconfortavelmente.

Eu quero. Ele queria acumular comida na frente


dela at que ela mal pudesse ver por cima do monte. Ela
comeria e ento ela iria comer um pouco mais. Ele nunca
mais queria ver aquele olhar de desejo em seu rosto
novamente a menos que fosse sexual. E ele estava mais do
que disposto a saciar essa necessidade tambm.

Ele empilhou o alto sanduche, recheado com todo tipo


de coisas que pde encontrar. Depois de coloc-lo na frente
dela, ele colocou um guardanapo ao lado do prato.
Vasculhando o armrio, comeou a empilhar vrias caixas de
bolachas e salgadinhos na mesa.

O que mais?

O que voc estava olhando quando eu entrei? Ele


perguntou ansiosamente, pronto para empilhar toda a porra
da geladeira sobre a mesa.

O bolo de chocolate! Respondeu ela em voz baixa e


um pouco intimidada. Um com morangos e lascas de
chocolate escuro no topo.

Kade sorriu.

A torta de chocolate e morango. Meu favorito! Mia


pegou na nossa padaria favorita. Ele puxou-a para fora e
cortou dois pedaos enormes e colocou-os em um prato,
pegou dois garfos e os acrescentou ao monte na mesa. Depois
encheu dois copos grandes de leite, ele finalmente se sentou,
notando que Asha ainda estava olhando para a comida na
mesa. Coma! Ele disse. Se voc no comer por voc
mesma, eu juro que vou segur-la e for-la a comer. Voc
nunca vai ficar com fome novamente. Voc vai se sentir
estufada a cada minuto do dia! Disse-lhe sinceramente.

Kade sorriu enquanto Asha ps a mo boca e abafou


uma risadinha.

Eu no posso comer tudo isso, disse ela, parecendo


se divertir.

Kade olhou para a mesa atulhada de alimentos.

Coma o quanto puder. Isso parte do seu trabalho a


partir de agora, no vai mais poupar comida. Eu vou
considerar um insulto, se voc no comer. H, obviamente,
ainda coisas em seu passado que voc precisa reconhecer
como errada e acabar com elas. Estamos resolvendo o
problema da comida neste momento.

Ela tomou um gole de leite e comeou a comer seu


sanduche monstruoso. Kade abriu um saco de batatas fritas
e comeou a aliment-la entre as mordidas de seu sanduche.
Na metade do sanduche que ele fez, ela empurrou o prato, e
colocou uma mo em sua barriga plana.

Estou cheia.

Kade pegou a outra metade do sanduche do prato e


empurrou o bolo na frente dela.
Coma! Pegando o garfo, ele colocou em sua mo.

Seus olhos brilharam quando ela cortou um pequeno


pedao.

Eu quase no comi chocolate. Isto parece quase


pecaminoso.

Kade sorriu para ela, colando seus olhares e mantendo-


os por um momento.

E ., mas o pecado pode ser muito mais divertido do


que ser bom o tempo todo. Ele devorou o resto do
sanduche e comeu o seu pedao de bolo.

Observou-a enquanto ela comia, a expresso extasiada


do seu rosto era quase ertica. Ela comeu como se gozasse a
cada pedao, fechando os olhos e saboreando-o antes de
deix-lo lentamente deslizar para baixo em sua garganta. Seu
pnis crescente se contraia cada vez que ela deixou escapar
um zumbido satisfeito de prazer.

Estou ferrado. Cada maldita coisa que ela faz me excita.

Ele tirou os olhos dela, estudando seu prprio prato


quase vazio.

No faa algo assim de novo, Asha. Se voc precisa ou


quer alguma coisa, tudo o que voc tem que fazer pedir. O
que aconteceu com voc no foi certo. Voc tem que pedir o
que quiser. Eu no vou negar-lhe nada. Faz-me feliz em
agrad-la! Disse ele com voz rouca.

Isso me confunde. Admitiu ela, empurrando o prato


vazio para longe dela. Eu no estou acostumada a isso.
Acostume-se a isso! Disse ele, atirando-lhe um
olhar de advertncia.

Eu provavelmente poderia. Muito facilmente. Ela


levantou-se e comeou a organizar as coisas. E eu no vou
estar com voc para sempre. Eu no tenho certeza se eu
realmente deveria me acostumar com isso. A vida no fcil
l fora, Kade, no para uma mulher lutando para sobreviver.

Ela nunca teria que se preocupar onde seria sua


prxima refeio ou seu prximo trabalho. Ele se certificaria
disso.

Sua vida no vai ser assim novamente. Voc tem


famlia agora. Voc tem a mim!

Kade levantou-se para pr os pratos na mquina de


lavar, os batendo um pouco mais duramente do que o
necessrio, tentando compreender sobre seu instinto de
agarr-la e faz-la sua, at que ela estivesse completamente
convencida.

Estou contente por ter amigos e famlia agora. Mas eu


preciso ser capaz de saber que posso confiar em mim mesma.
respondeu ela, teimosa. Colocar a minha vida nas mos
de outras pessoas nunca foi bom para mim.

Talvez voc confiou na porra das pessoas erradas!


Ele rugiu, batendo a porta da mquina de lavar loua e
virando-se para encar-la.

Ele a ouviu inalar bruscamente quando ela olhou para


ele, seus olhos vendo seu corpo.
Oh, Kade! Sua perna! Deve ter sido muito doloroso.

Ele olhou para si mesmo, percebendo que estava vestido


com nada alm de um par de boxers de seda preta. Ele no se
preocupou em colocar roupas, porque no planejou ver
ningum uma hora da manh em sua prpria casa.

Os olhos dela estavam focados na perna mutilada, e ele


se encolheu.

Eu sinto muito. Eu teria coberto se soubesse que voc


estava aqui. Droga! Asha era a ltima pessoa que ele
queria que visse sua perna mutilada. Mesmo depois de
curada, as cicatrizes eram gritantes e feias. No olhe para
isso! ele rosnou, aproximando-se dela e inclinando o
queixo para cima. Nem eu mesmo posso olhar para isso.

No o que parece, a dor horrvel que voc deve ter


sentido! Choramingou ela, com os olhos cheios de
lgrimas. Como voc pode suport-la? Caindo de joelhos,
os dedos de Asha acariciaram levemente sobre suas
cicatrizes.

Eu no tive muita escolha! Ele respondeu


asperamente, seu corao acelerando ao toque de seus dedos.
Alguns pontos, dependendo da cicatriz, ele j no tinha mais
sensibilidade, mas ele podia sentir o seu toque oscilante,
acariciando com cuidado sua perna.

Ela no sentiu repulsa por minhas cicatrizes, tudo o que


a preocupava a dor que eu senti.
Kade observou-a com cuidado, ela vestia a camisola de
seda que ele comprou, parecia um anjo, o rosto revelando
nada alm de preocupao.

E voc se preocupa por eu estar com fome quando


voc j passou por tanta dor? Asha o repreendeu,
colocando-se de p novamente, de frente para ele.

Kade queria dizer a ela que no doa mais, no tanto


como a dor que ele sentia por desej-la.

Acabou. Ele queria esquecer esse tempo em sua


vida. Sua perna doa ocasionalmente, mas ele sobreviveu.

Ainda di? Diga-me a verdade.

Sim. Di, mas a dor no est na minha perna, sofro


cada vez que olho para voc.

No. Ele respondeu com a voz rouca. No to


ruim assim. No minha perna, de qualquer maneira.

Ela aproximou-se dele, colocando os braos ao redor de


sua cintura. A sensao de sua mo sobre sua pele nua
quase o fez perder-se. Ela estava tentando confort-lo pela
velha dor, mas ela estava criando uma mais aguda. Ele
passou os braos em volta dela, sentindo sua suavidade
contra seu corpo duro.

Sinto muito, Kade! Eu desejava que isso nunca tivesse


acontecido com voc. Ela murmurou contra seu peito.

Merda acontece... ele respondeu casualmente,


tentando no ceder vontade de lev-la sua cama e
enterrar-se dentro de seu calor, tomar o conforto que ela
estava disposta a dar. Mas ele no a queria desse jeito. Ele
queria que fosse recproco, que ela queimasse por ele tanto
quanto ele queimava por ela. Ela continuou a agarrar-se a
ele, murmurando palavras em seu peito que ele no entendeu
e suspeitou que eram Telugu, cantando-os suavemente.

Voc sabe que eu no entendo uma palavra que voc


est dizendo. Ele disse a ela, tentando conter as doces
emoes que tentavam se libertar.

Eu sei. Eu acho que melhor assim. Ela


respondeu, com a voz divertida. E eu realmente acho que
voc precisa superar algumas coisas do seu prprio passado.
Voc jovem, voc incrivelmente bonito, voc ainda pode
andar, e voc est vivo. Voc sobreviveu! Alm da dor que eu
sei que voc sofre, s vezes, a sua perna no importa. Como
ela se parece no importa.

Kade sabia que Asha realmente quis dizer o que disse, e


sua alma comeou a curar um pouco mais. Ele encostou a
bochecha nos cabelos dela, inalando seu aroma floral e
fechando os olhos.

Kade no tinha certeza de quanto tempo exatamente


eles ficaram assim, abraados, como se estivessem
conectados. Ele tinha certeza de que foi por um longo perodo
de tempo, mas no o suficiente. Seu pnis estava duro, uma
reao praticamente certa sempre que Asha estava perto o
suficiente para sentir, perto o suficiente para cheirar, mas
esse no era um momento que ele queria pensar em seu pau.
Agora, ele s queria desfrutar da doura dela, segur-la perto
de seu corpo e absorv-la. Estar perto dela se tornou um
vcio, e satisfazer cada desejo e cada querer dela se tornou
uma obsesso.

Eles finalmente se separaram e voltaram para cima. Ele


teve de cerrar os punhos para resistir ao desejo de alcan-la
quando ela lhe deu um sorriso tmido e fechou a porta de seu
quarto. Kade caiu em sua cama, de repente era muito
solitria e grande, e levou muito tempo para cair finalmente
num sono exausto.
Captulo
Nove
A semana seguinte foram os dias mais felizes da vida de
Asha. Ela pintou, sem pressa para completar o projeto e ela
certamente no estava preocupada com a sua prxima
refeio, Kade era quase um p no saco sobre sua
alimentao. Ele foi passar um tempo nos escritrios
Harrison com Travis, mas a cada momento em que ele estava
em casa, trazia sua comida, enchendo-a com chocolate, bolos
deliciosos e sobremesas carregadas de calorias, parecia ser
uma de suas atividades favoritas. Se ela no fosse cuidadosa,
logo no caberia mais em suas calas jeans.

Ela comeou a malhar com ele todos os dias, sempre a


espantava quando ele continuava os exerccios com pesos
depois de fazer uma parte de cardio. Embora ela caminhasse
muito, era uma fracote perto dele, passando seu tempo na
esteira e na bicicleta. Ela terminava completamente
esbaforida, antes que Kade sequer derramasse uma gota de
suor.

Parando para esticar as costas, Asha suspirou quando


olhou para a parede do quarto de Kade. Depois de terminar a
pintura de um leopardo em uma floresta tropical em seu
escritrio, ela subiu para o quarto principal, ainda
contemplando exatamente o que caberia aqui. No h nada
realmente ntimo sobre seu quarto, era minimalista, assim
como o resto da casa, e no tinha cor.

Ela sorriu lembrando de Kade dizendo-lhe para pintar


todas as paredes da casa, e sua careta quando ela lhe disse
que pintar todas as paredes era um exagero. Ele poderia usar
alguma tonalidade e cor, talvez uma parede na maioria dos
quartos, mas ele no precisa de cada parede pintada.
Insatisfeito com a resposta, ele resmungou, mas no
mencionou nada novamente.

Ele me permite ser livre para usar meu talento. Ele


confia em mim com a sua casa.

Kade valorizava sua opinio e ouviu cada ideia sua. A


fez se sentir... importante, e ela carregava essa emoo perto
do corao. Ningum nunca a fez sentir-se apreciada ou
valorizada, e Kade lentamente lhe mostrou que ela tinha
valor, que era digna de muito mais do que experimentou no
passado.

Asha? A voz de bartono profunda soou perto da


porta, assustando-a e puxando-a bruscamente de seus
pensamentos errantes.

Seus olhos voaram para ele, e ela prendeu a respirao


quando ela viu Kade de p na porta com um sorriso divertido.

Levou a mo ao peito, e disse-lhe:

Desculpe. Eu estava pensando.


Olhando quo incrivelmente bonito de terno e gravata
ele estava, seu corao acelerou ao v-lo, ainda conseguindo
ser exclusivamente Kade, vestindo uma camisa marrom
colorida e muito ornamentada at para o prximo feriado de
Ao de Graas. Em Kade, parecia nada menos do que
masculino e esplndido, uma imagem que sempre fez seu
corao sorrir. Ele tinha o seu prprio estilo, e ele estava
completamente confortvel com ele. Era uma das coisas mais
sexy que j viu.

O que voc estava pensando? ele perguntou


curiosamente, tirando o palet e jogando-o na cadeira.

Em voc. Em o que mais eu penso ultimamente?

Sua parede. Ela respondeu apressadamente,


voltando os olhos para a parede que esteve contemplando.
Estava pensando muito em Kade, e precisava parar com isso.
Ele era um cliente, e talvez um amigo, mas ela no podia
pensar nele como algo alm disso. Ser que Travis gostou
da sua nova imagem? , ela perguntou curiosa, querendo
saber o que seu gmeo pensou sobre a camisa brilhante de
Kade.

Kade soltou uma gargalhada enquanto desfazia o n da


gravata.

No. Ele disse que a gravata e camisa no eram muito


melhores que a minha camisa com os cachorros-quentes
danarinos que eu uso para ir ao escritrio de vez em
quando. Ele arrancou a gravata de seu pescoo e jogou-a
em cima do palet. Como que eu fui acabar com um
irmo sem nenhum senso de estilo? Kade perguntou
tristemente. Nada alm de ternos escuros e gravatas. Ele se
parece com um agente funerrio. O nico que o salva de ser
completamente mrbido sua secretria, Ally, que ele ainda
insiste em chamar de Alison mesmo que ela odeie. Ou se ele
est realmente irritante, ela passa a ser Sra. Caldwell.

Asha riu.

E o que ela na maior parte do tempo? Ela


conheceu Travis no dia anterior, e, embora ele fosse cordial,
ele era um pouco intimidante. Era difcil de acreditar que ele
e Kade eram irmos, muito menos gmeos. Os dois eram
incrivelmente diferentes.

Senhora Caldwell. Ela quase sempre est com


problemas com Travis, Kade respondeu maliciosamente.
Mas ela o desafia. Ela boa para ele. Acho que ela uma das
poucas pessoas no escritrio que no tem medo dele.

Estou surpresa que ele no a demitiu. Asha pegou


a gravata e o palet de Kade, para coloc-los na pilha de
roupas sujas na lavanderia.

Eu acho que ele secretamente gosta dela, em uma


espcie de antagonismo. E ela muito boa no seu trabalho.
Travis sabe que as coisas no escritrio virariam o caos total
sem ela. Kade refletiu, sentando-se na cama para tirar os
sapatos. Coloque isso de volta ou eu vou coloc-la sobre os
meus joelhos. Grunhiu ele. Voc no minha serva. Eu
vou cuidar deles.... Eventualmente.
Asha olhou no rosto de Kade. Ele estava completamente
srio e ele no parecia feliz. Atrapalhada, ela tentou pensar
em como explicar que s vezes gostava de fazer as coisas para
ele.

Eu s estava...

Vou te dar trs segundos para coloc-los de volta.


Disse ele com uma mortal calma.

Kade, eu no me importo...

Um! Sua voz era serena, mas soava como aviso.

Oh, como Asha queria discutir! Ela no tinha medo de


Kade, e queria ajud-lo de vez em quando. Ele fez tanto por
ela. No se sentia como se tivesse que limpar as coisas para
ele, era to diferente quando realmente estava fazendo algo
para algum que a apreciava. Ela queria ajud-lo e ela
gostava de tocar e cheirar tudo o que lhe pertencia. Seu
perfume era to inebriante, to masculino.

Dois. A nota de advertncia em sua voz era mais


pronunciada. Ele deixou cair o outro sapato e seus olhos
percorreram sobre as suas pernas, expostas em um par de
jeans velho que ela cortou, tornando-o em uns shorts, para
usar enquanto pintava em casa. Seus olhos se moveram
lentamente para cima, seu olhar acariciando os seios e os
mamilos que estavam comeando a ficar excitados sob sua
blusinha vermelha.

E se eu quiser fazer isso? E se eu fizer apenas porque


eu gosto de pegar suas roupas porque elas cheiram como
voc? Ela respondeu ofegante, sabendo que eles estavam
em um combate que era sobre muito mais do que somente
espera dele. Ela estava, na verdade, usando seu blefe,
desafiando-o a toc-la. Ele foi controlado, cuidadoso... E ela
queria ver seus olhos trridos de paixo de novo, do jeito que
ficaram quando ele a levou ao paraso na cozinha com a boca
e os dedos. A mo segurando o terno e a gravata tremia, mas
ela no se moveu. Calor flua entre suas coxas, seus mamilos
estavam to duros quanto diamantes. Ela ficou ali,
esperando.

Trs! Ele rosnou, saltando da cama e passando um


brao musculoso em volta da sua cintura, ele arrancou o
terno e gravata de suas mos as jogando no cho, e depois
puxou os dois at a cama, fazendo com que ela se
esparramasse sobre seu musculoso corpo.

Asha lutou para respirar, a sensao de seu corpo


quente, tenso e duro debaixo dela fez seu corao acelerar e
deixando-a completamente sem flego. Empurrando para trs
o cabelo que caiu sobre seu rosto, ela olhou para ele chocada.
Seu brao ainda estava apertado em volta da sua cintura,
segurando seu corpo em cima dele. E os seus olhos eram
como piscinas de um azul profundo.

Eu sinto muito. Voc no entende! disse ela com


voz trmula.

Kade removeu o clipe que ficou pendurado em seu


cabelo com cuidado e atirou-o ao cho.

Voc no pode dizer merdas assim e no esperar que


eu responda! Kade disse com voz rouca, cravando os dedos
em seu cabelo. Se voc gosta do jeito que eu cheiro, lide
com a coisa real! Disse ele. Toque-me Asha, antes que eu
enlouquea. Fodam-se as roupas; Eu preciso de suas mos
em mim!

Era uma ordem que ela no queria e no podia resistir.


Seus dedos trmulos comearam a abrir os botes da camisa
dele, desesperada para encontrar sua pele quente, nua. Ela
se atrapalhou incapaz de desviar o olhar de sua expresso
intensa. Sua necessidade por ela, mesmo que apenas por
pouco tempo, era inebriante e potente. Nenhum homem
jamais a olhou do jeito que Kade fazia, e seu corpo estava
respondendo, seus feromnios exaltados, e a necessidade de
t-lo dentro dela era quase dolorosa.

Eu no sei como voc quer ser tocado. Disse ela,


nervosa, seus dedos coando para sentir sua pele quente.

Kade gemeu quando ela abriu a camisa e colocou as


palmas das mos sobre o peito musculoso hesitantemente.

No importa. De qualquer maneira que voc quiser.

Asha montou Kade e se contorceu ainda mais para


baixo, seu ncleo pulsante embalando seu pau duro. Sua
pele estava ardente e suave sob seus dedos, e ela apenas
passou as mos sobre o peito dele, hesitante no incio,
suspirando ao sentir toda a sua fora e poder debaixo dela.

De repente, no importava se ela no deveria estar


fazendo isso ou se ela estava aqui apenas para trabalhar.
Poderia ser um erro ficar muito ligada a Kade, mas a
necessidade que fervia entre eles no podia ser negada por
mais tempo. S uma vez, Asha queria sentir como era ser
desejada na forma como ela sabia que Kade fazia.

Que linda! Seus dedos acariciaram a tatuagem,


uma fnix colorida que emergia do fogo, ao lado direito do
peito. Aps terminar de traar a fnix feroz, ela mudou para o
outro lado do peito dele onde havia um drago,
predominantemente preto, mas com um pouco de vermelho,
laranja e azul escuro misturados, colorindo em poucas
escalas. Preso no dente do drago havia uma bola de futebol.

Eu suponho que este era um lembrete para ganhar


seus jogos?

Os caras me chamavam de 'The Dragon', porque eu


sempre usava minha camisa com um drago da sorte em dias
de jogo. Ele respondeu asperamente. Alguns bastardos a
roubaram do vestirio, ento eu tenho uma tatuagem
permanente, j que perdi a camisa.

Asha moveu os dedos de volta para a fnix, lembrando


de sua borboleta, a criatura dele se elevava com suas asas
totalmente abertas, alinhadas com o fogo que se espalhava
por sua longa cauda, e suas penas.

E este?

Travis tem uma, tambm. Estvamos juntos bebendo


uma noite e decidimos faz-la durante o escndalo da morte
de nossos pais. Foi a nica vez que eu vi realmente Travis
bbado. Juramos superar juntos o escndalo da louca famlia
Harrison.
Voc superou. Asha respondeu calmamente,
admirando a ferocidade de Kade para superar seu passado.
Isso a fez ainda mais determinada a tornar-se independente e
forte. Mia, Kade e Travis ainda podem ter alguns fantasmas
que os perseguiam desde a infncia, mas todos eles
ressurgiram, assim como a fnix de fogo no peito de Kade.

Kade gemeu quando Asha comeou a se mover para


baixo, seguindo seu caminho da felicidade, uma trilha de
cabelos claros, que ia do umbigo ao topo de suas calas. Seu
corpo era todo esculpido e as tatuagens apenas adicionaram
uma aura masculina.

Fogo consumia seu corpo inteiro, exigindo que ela


tomasse esse homem, estava cansada de negar isso a si
mesma.

Ela rolou para o lado e tirou sua blusinha por cima da


cabea, estava sem suti e s levou um segundo para que se
livrasse de seus shorts e calcinha, soltando-os no cho.
Finalmente, ela se virou para olhar para Kade, encontrando
seus olhos com uma coragem que no sabia que possua.

Eu quero voc dentro de mim. Voc vai fazer isso?

Kade olhou para ela, seu olhar deslizando sobre seu


corpo nu at encontrar os dela.

Voc acabou de ficar nua e est me fazendo essa


pergunta?

Bem... voc vai? Ela perguntou um pouco mais


desconfortvel agora com a pergunta dele.
Querida, estar dentro de voc o tema da maioria das
minhas fantasias! Kade respondeu com a voz rouca,
levantando-se ao lado da cama, os olhos famintos nunca
deixando os dela.

S na maioria delas? ela perguntou nervosamente


enquanto ele tirava sua camisa, jogando-a no topo da pilha
crescente de roupas descartadas.

Ele atirou-lhe um sorriso perverso enquanto tirava suas


calas.

um dos destaques, mas no a nica coisa que eu


sonhei em fazer.

O que mais? Asha perguntou confusa, deitou em


suas costas e abriu suas pernas. Eu estou pronta, ela
disse a ele ansiosamente, a respirao presa vendo Kade tirar
a boxer e ficar ao lado da cama completamente nu.

Oh Deus! Voc mais gostoso do que eu imaginava!


, ela deixou escapar um gemido enquanto seus olhos
acariciavam cada msculo esculpido, cada curva perfeita de
seu corpo. Sua boceta inundada com calor quando viu seu
enorme pau. Voc .... grande!

Ele colocou um joelho na cama.

O que voc est fazendo? ele perguntou com voz


rouca.

Eu disse que estava pronta, respondeu ela, seu


corpo pulsando com necessidade enquanto olhava para ele.
Eu estou pronta para voc entrar em mim.
No, voc no est! Ele respondeu com uma voz
arrastada. Mas voc vai ficar.

Eu estou pronta! Ela insistiu, perguntando-se o que


ele estava esperando e desejando que ele a penetrasse. Ela
estava alm de pronta para ele, nunca sentiu essa
necessidade por qualquer homem antes.

Kade soltou um som estrangulado, entre um gemido e


uma risada, e puxou-a em seus joelhos, com um poderoso
brao em volta de sua cintura.

Voc to inocente... ele rosnou, cravando as mos


em seu cabelo e puxando-a de encontro ao seu corpo.
Baby, voc no precisa apenas assumir a posio e acabar
logo com isso.

Asha tremeu quando seu poderoso corpo se colou ao


dela por completo, engolindo-a em calor.

Eu no sou to inocente. Fui casada por sete anos!


Ela bufou.

Sim. E eu preciso que voc esquea tudo o que voc


fez quando era casada e apenas sinta. Voc pode fazer isso?
Sua boca quente se arrastou para baixo sobre a pele
sensvel do pescoo dela, fazendo-a tremer.

Sim. Ela sussurrou ansiosamente. Obviamente, no


havia muito mais a aprender sobre estar com um homem do
que ela viu em seu casamento. Diga-me o que voc quer
Kade. Ela no tinha certeza de como agrad-lo, mas ela
queria muito, muito.
Eu s quero voc! Kade respondeu calorosamente, a
mo deslizando pelas costas dela at chegar a sua bunda,
puxando-a para ele at que sua boceta molhada roou seu
pau, fazendo-o gemer.

Asha no poderia esperar mais, enfiou os dedos nos


cabelos de Kade e avidamente puxou sua boca na dela,
deixando o instinto e a estranha conexo que sentia com ele
assumir completamente. Kade respondeu imediatamente,
seus lbios fundindo com os dela, suas mos se movendo
para manter a cabea dela no lugar, enquanto ele devastava
sua boca, assumindo o controle imediatamente. Ele no
parou com um beijo, o abrao apaixonado os levou a outro, e
depois outro, sem que nenhum deles fosse capaz de ter o
suficiente do outro. Finalmente o fogo entre eles tomou conta
da situao, e nenhum deles conseguia escapar.

Ela acabou de costas novamente, seus membros


emaranhados enquanto suas bocas continuavam fundidas.
Kade segurou os seios dela, provocando incansavelmente os
mamilos sensveis, enviando um choque de eletricidade direto
para sua boceta.

Diz que voc quer isso tanto quanto eu, Asha!


Murmurou ele, afastando seus lbios dos dela.

Eu quero! Ela gemeu, contorcendo seu corpo


debaixo dele, seus quadris subindo em um apelo silencioso.
Eu quero voc. Sua boca desceu sobre um de seus
mamilos, seus dentes os beliscando, sua lngua a roando.
Asha ofegava, seu corpo completamente desabituado a este
tipo ou esse nvel de excitao. Eu no sabia que podia me
sentir assim...! ela sussurrou para si mesma.

Kade ouviu. Erguendo a cabea, ele lambeu o vale entre


os seios dela antes de dizer asperamente:

Estamos apenas comeando, ento voc vai sentir


muito mais em pouco tempo! Seus dedos beliscaram seus
mamilos levemente, sua lngua afagou a pontada de dor.
Seus seios so perfeitos.

Pequenos... Asha respondeu com uma voz ofegante.

Perfeitos! Kade argumentou, colocando-os em suas


mos. Seus mamilos me lembram chocolate. Eu j te disse
como sou viciado em chocolate?

Era uma pergunta que no foi feita para ser respondida,


e Asha no podia falar quando Kade sugou cada mamilo com
a sua boca, um aps o outro, sugando e acariciando com sua
boca e lngua. Ele parecia saber exatamente como toc-los,
como deix-la absolutamente louca. Ningum nunca
acariciou seus seios, e isso era exatamente o que Kade estava
fazendo, fazendo-a perder suas inseguranas sobre no
serem particularmente grandes. Obviamente, ele os achava
atraentes e isso era tudo que importava para ela no
momento.

Ela choramingou quando Kade desceu por seu corpo,


boca e lngua provando a pele de sua barriga. Suas mos
acariciaram suas pernas, antes de agarr-las com segurana
e abri-las para ele. Asha sentiu o ar bater na carne sensvel
entre suas coxas quando Kade se moveu, indo mais para
baixo, uma de suas grandes mos deslizando por sua coxa e
usando os dedos para penetrar as dobras de sua vagina.

Asha sabia que ela deveria estar mortificada. A cabea


de Kade estava diretamente entre suas coxas, seus dedos se
aprofundando em sua boceta, mas ela no sentia nada alm
do aperto em sua barriga, uma necessidade to voltil que ela
levantou os quadris, implorando por algo mais.

Por favor, Kade! Sua voz estava desesperada,


torturada. Ela nunca se sentiu assim antes, nunca teve um
homem lhe dando prazer dessa maneira, era algo semelhante
tortura e xtase. Como pode ela ter vinte e sete anos e
nunca ter sentido esse tipo de excitao? Asha sentia como
se este fosse seu despertar sexual. O que antes foi dever era
agora um prazer alm de sua compreenso.

Isto o que eu perdi. Isso o que sempre desejei, mas


nunca soube exatamente o que estava faltando.

Por favor, o qu? Kade perguntou em um sussurro.


Diga em voz alta o que voc precisa.

Toque-me mais! Toque-me l! , Asha disse a ele


desesperadamente, surpresa por realmente conseguir pedir o
que ela queria. Mas com Kade, ela sabia que podia. No
estava escuro, no havia nenhuma vergonha e ele a estava
fazendo se sentir querida, necessria e muito feminina.

Seus dedos se moveram rapidamente at seu clitris.

Assim? Ele perguntou em voz abafada, sua lngua


acariciando entre sua coxa e sua boceta.
Sim, mas mais forte! Ela implorou, no
reconhecendo a necessidade em sua prpria voz.

Eu vou chupar voc, Asha. Eu tenho que provar o seu


orgasmo! Kade disse duramente antes de sua lngua e boca
comearem a devor-la.

A bunda de Asha saiu completamente fora da cama, e


Kade deslizou as mos por baixo dela, puxando-a contra sua
boca, usando seus lbios e boca para faz-la perder
completamente o controle.

Kade. Eu no posso! Ela queria dizer que no


conseguia respirar, mas no era verdade. Ela estava ofegante,
um gemido escapou dela quando ela parou de lutar contra o
xtase do que ele estava fazendo com ela e se deixou
apenas... Sentir, exatamente do jeito que ele lhe pediu para
fazer. Suas mos agarraram a cabea, desesperada para
gozar. Por favor! Ela implorou. A lngua dele se moveu
sobre seu clitris um pouco mais forte e mais rpida,
tornando-a ainda mais frentica. Ela gozou no momento
exato em que pensou estar enlouquecendo, seu corpo se
contraiu com a fora de seu clmax. Kade. Ela engasgou
seu nome enquanto agarrava seu cabelo, deixando Kade
possuir seu corpo durante esses momentos, sua lngua ainda
se movendo sobre seu clitris, sua boca saboreando cada
gota de seu orgasmo explosivo.

Ela ainda tremia quando Kade se arrastou sobre seu


corpo. Ambos escorregadios de suor, mas ela suspeitava que
estava em pior estado. Meu Deus...! Ela nunca sentiu nada
parecido com o que Kade acabou de fazer com ela. Seu
corao ainda estava acelerado, batendo em sua garganta,
incapacitando-a de falar. Os olhos de Kade eram turbulentos
e ferozes quando olhou para ela com satisfao masculina.

Voc linda! Disse ele com uma voz rouca,


reverente.

Ningum nunca me disse isso antes. admitiu em


uma voz trmula. Ningum nunca me fez sentir da maneira
que voc fez, voc realmente me faz acreditar nisso.

Bem, acredite. Voc perfeita para caralho! E seu


corpo responde ao meu como se tivesse sido feito para mim.
disse ele possessivamente, entrelaando seus dedos nos
cabelos dela. E s para constar.... Eu tambm nunca me
senti assim antes. Acrescentou enfaticamente, seus olhos
devorando-a, tornando-a ainda mais vida com a sua
possessividade.

Asha o queria dentro dela naquele momento mais do


que queria respirar. Abrindo a boca para falar, tudo o que ela
conseguiu dizer foi:

Foda-me, Kade! Por favor! Essas palavras nunca


saram de sua boca antes, mas foi to fcil dizer para Kade
quando viu o desejo ardente em seus olhos. Ele queria que
ela o quisesse tanto quanto ele a queria, e ela queria que ele
soubesse que ela j se sentia assim.

Se eu a foder, voc ser minha. Eu no sei se eu


poderei deix-la ir! Ele murmurou. Eu no tenho certeza
se posso, de qualquer maneira.
O corao de Asha estava acelerado enquanto acariciava
seus braos, sentindo seu poder e a tenso em seu corpo.

Eu ainda tenho tantas coisas para ver, Kade. H tanta


coisa que tenho que fazer para me encontrar. Ela queria
dizer a ele ali mesmo que ela era sua para sempre, que ela
nunca se sentiu assim por qualquer outro homem. Embora
soubesse o que sentia por ele, ele no merecia uma mulher
que estava quebrada. Eu ainda estou danificada.

Eu tambm! Ele respondeu honestamente, seu


olhar determinado. Mas eu no me importo com porra
nenhuma! Vamos curar um ao outro. Vou te dar tudo que
voc precisa para se sentir inteira novamente. Seu lugar
comigo.

Asha doa por acreditar nele, ansiava por ele do fundo


da alma. Abafando todas as palavras que queria dizer, ela
respondeu:

Ento me tome! Por favor!

Eu no tenho preservativo. Eu no estive com uma


mulher em anos e estou limpo. E no pretendo estar com
qualquer outra mulher novamente. Disse ele, suas
palavras como uma declarao.

Eu sou estril, estou segura. E eu confio em voc.


ela ofegou, seu corpo implorando por sua possesso.

Voc no estril. Eu odeio essa expresso, e no se


aplica a voc. Kade murmurou roando seu pau contra as
dobras dela enquanto empurrava os quadris para frente.
Voc pode no ser capaz de ter um filho, mas seu corpo
minha ideia de paraso.

Asha engasgou em choque e prazer quando Kade


agarrou seus quadris e entrou com uma estocada suave. Ele
era grande e a enchia toda, alongando os msculos internos
que ela nunca percebeu que tinha.

Porra! Voc to incrvel! Ele gemeu, um som de


puro xtase. Enrole suas pernas em volta da minha
cintura. Pegue tudo que voc quiser de mim, o que voc
precisar. Leve o seu prazer de mim!

Asha fez exatamente isso. Queria dizer a ele que j tinha


tudo que queria. Com Kade enterrado profundamente dentro
dela, junto dela, ela no achava que poderia estar mais
quente. Cada nervo em seu corpo estava vivo e eltrico
sentindo o pau dele entrar e sair, reivindicando-a como
nenhum homem jamais teve.

Eu te amo. Eu te amo.

Ela no podia dizer as palavras em voz alta, mas elas


saltavam em sua mente, combinadas com cada impulso do
pau dele, fazendo-a frentica por seu clmax. Toda emoo
estava sobrecarregada, e ela enrolou as pernas apertadas ao
redor dele, com os braos em torno de seus ombros largos.
Choramingando com a necessidade, cravando suas unhas
curtas em suas costas, o prazer era to agudo que ela no
poderia suport-lo.

Por favor. Eu preciso!


Voc precisa de mim para gozar. Kade disse sua voz
spera com a necessidade. S de mim. Diz o que voc quer!

Sim. Sim. Eu preciso de voc. S voc! Ela


respondeu enfaticamente. Agora me faa gozar! Ela
exigiu. Eu no aguento mais!

Voc pode. Voc pode me levar. Kade girou, seu pau


profundamente dentro dela, at que ela estava deitada em
cima dele. Ele segurou suas mos e a ajudou a se sentar,
mantendo seus dedos entrelaados. Monte em mim!
disse ele, sua mandbula apertada, os dentes cerrados. Era
uma ordem, no um pedido.

Asha se contorceu em cima dele.

Como? Isso era novo, algo que ela nunca fez antes,
e era ao mesmo tempo assustador e poderoso.

Foda-me! Mantenha meu pau dentro de voc e


cavalgue! Ele rosnou. Forte e profundo.

O olhar em seu rosto estava angustiado, desperto e


completamente intoxicante. Os instintos femininos de Asha
afloraram, observando a expresso dele enquanto se movia
sensualmente em seu pau. O ngulo era diferente e ele
entrou fundo nela. Ela gemeu quando as paredes de seu
canal esticaram e convulsionaram, como se tentassem engoli-
lo profundamente dentro dela. O prazer de ter Kade dentro
dela fazia a terra tremer, era incrvel e Asha podia sentir o
prazer ertico atravs dela, enquanto ela continuava subindo
e descendo sobre ele, uma e outra vez. Ela apertou os dedos
de Kade com fora, o corpo dela contrado firmemente.
Oh Deus, eu no posso suportar isso! Asha gritou,
seu corpo tenso, seus nervos pulsando, at que ela queria
gritar de prazer, enquanto aumentava velocidade de seus
impulsos.

Kade soltou as mos e pegou seus seios, apertando-os


levemente, fazendo-a sentir o prazer vibrando por todo seu
corpo. Segurando as mos de Asha novamente, ele as colocou
sobre os mamilos dela.

Toque eles. Faa o que tem que fazer para se sentir


bem! Kade a incentivou. Muito perto do clmax para sequer
pensar em se sentir constrangida, Asha acariciou seus seios,
beliscando seus mamilos levemente, gemendo de prazer
quando Kade agarrou seus quadris e assumiu o controle.
Segurando-a firme, ele estocou dentro dela com vontade,
gemendo debaixo dela enquanto metia mais e mais. Jesus,
voc to quente e apertada que eu no quero gozar nunca!
Kade ofegou duramente, sua expresso era a de um macho
em puro xtase ertico. Kade mudou de posio ligeiramente,
estimulando o clitris dela cada vez que seu pau se
movimentava. Seus olhos estavam ardendo em fogo azul
enquanto a observava tocar a si mesma e gemer em seu
prazer. Cristo! Eu no posso durar muito mais tempo!
Seus impulsos tornando-se mais profundos, mais duros e o
estmulo no clitris dela mais forte. Ele moveu uma mo de
seu quadril e pressionou-a bem perto do local onde eles se
uniam, seu polegar se juntando a frico do seu pau, o
estmulo em seu clitris to intenso que Asha gritou.

Kade!
Asha explodiu, gritando o nome de Kade e cravando as
unhas curtas profundamente em seus ombros enquanto ela
cavalgava nas ondas de seu orgasmo, pulsando pelo que
pareceu uma eternidade. Ela ordenhou o pau de Kade com
suas contraes e ele soltou um gemido arrebatador e puxou
a boca dela para baixo em um beijo que a deixou sem flego,
enquanto gozava profundamente dentro dela.

Seus corpos permaneceram conectados, Asha se


esparramou sobre seu peito arfante, seu corpo trmulo uma
pilha completamente irracional.

Eu nunca.... Isso foi... Asha gaguejou, tentando


colocar em palavras a forma como se sentia, mas falhou.
Eu no sabia que podia ser assim... ela acabou dizendo
ofegante.

Nunca foi assim para mim tambm, baby! Kade


respondeu, com sua voz rouca e crua.

Kade acariciou as costas dela, ambos tentando


recuperar o flego. As palavras eram insuficientes e Asha
desistiu de tentar verbalizar suas emoes emaranhadas. Ela
apenas ficou l tranquilamente com Kade, saboreando o
brilho de uma experincia to incrvel que destroou o seu
mundo. Depois que pode respirar novamente, ela disse
provocando.

Eu vi voc se exercitar muito mais e no derramar


uma gota de suor.

voc! Kade respondeu maliciosamente. Seu


corpo incrvel quase me deu um ataque cardaco. Voc vai
destruir o meu ego. Eu me orgulho da minha resistncia, mas
o que aconteceu vai alm de fora fsica.

Asha realmente riu, o pensamento de qualquer homem


cobiar seu corpo de forma to intensa era quase
inconcebvel para ela. Mas Kade, obviamente o fazia. Da
mesma forma que ela cobiava o dele. O que aconteceu, eles
experimentaram juntos. Ela tinha certeza disso.

Eu acho que voc vai ter que se esforar para


melhorar... disse a ele, ainda um pouco sem flego.

Kade deu um tapa brincalho na bunda dela.

Voc est ficando muito atrevida e mandona e est


realmente ferindo o meu ego. Preciso melhorar?

Ela levantou a cabea e olhou para ele.

No. O que aconteceu foi a coisa mais incrvel que eu


j senti na minha vida. Foi perfeito! Ela disse
honestamente.

Todos os vestgios de humor se foram, ele respondeu:

Sinto o mesmo querida. Ele afastou o cabelo de seu


rosto e beijou-a docemente, lentamente, como se ele tivesse
todo o tempo do mundo e era a coisa mais importante que
tinha que fazer.

Asha o beijou de volta, sabendo que sua vida acabou de


mudar, de forma irrevogvel, e ela nunca seria a mesma.

Mais tarde naquela noite, ela refez sua tatuagem de


henna, e sua borboleta emergiu um pouco mais.
Captulo
Dez
Eu quero que voc me ajude a localizar o ex-marido de
Asha e seus pais adotivos. disse Kade com uma calma
mortal, olhando para os outros homens sentados em sua sala
de estar no Dia de Ao de Graas. Ele estava hospedando-os
em sua casa. As mulheres os chutaram para fora da cozinha
hoje e mandaram que eles arrumassem a casa, Max, Sam,
Simon e Travis todos olharam para ele com perplexidade.

Por qu? Perguntou Max, curiosamente, tomando


um gole da cerveja que tinha nas mos e dando a Kade um
olhar confuso. Eu pensei que ela no tivesse mais nada a
ver com qualquer um deles.

Kade estremeceu, as emoes que ele estava tentando


esconder lutavam para vir superfcie. Resumidamente, ele
tentou explicar alguns dos abusos sofridos por Asha. Os
homens sentados ao redor dele ouviam atentamente. Kade
tomou um longo gole de sua cerveja antes de ele terminar,

Eu vi as cicatrizes em seu corpo, e me lembro do


mdico dizer que viu o que pareciam fraturas em suas
costelas no raio-X de trax que foi feito quando ela teve
pneumonia. Eu no pensei em nada disso no momento,
achando que talvez ela tivesse tido um acidente e que tinha
curado. Mas agora, eu acho que eles no foram causados
pela porra de um acidente! S de pensar no ex-marido de
Asha batendo nela, com fora suficiente para quebrar as
costelas e deixar algumas das cicatrizes que ele viu em seu
corpo lindo, o fez cerrar o punho em torno da garrafa de
cerveja na mo. Por um minuto, ele se perguntou se ele
poderia quebrar.

Eu vou ajud-lo! Max respondeu perigosamente.


E eu no vou nem perguntar como voc viu cicatrizes em seu
corpo.

Mate o bastardo! Simon grunhiu.

Estou nessa. Disse Sam, sua voz baixa e


ameaadora.

No vai acontecer. Travis contradisse casualmente.

Quatro pares de olhos masculinos irritados se moveram


em sua direo.

Que porra essa? Eu pensei que voc seria o ltimo a


ter qualquer escrpulo sobre isso! Kade bateu a cerveja
vazia na mesa de centro, no dando a mnima se deixaria
marca.

Travis deu de ombros, parecendo relaxado e no controle


completo de si mesmo sentado na cadeira de Kade.

Eu no. Ele merece morrer pelo que fez para Asha,


mas voc no est fazendo isso por Asha. Voc est fazendo
isso para si mesmo. Eu no a conheo bem, mas ela no
parece ser o tipo de mulher que quer ver seu irmo, seu
cunhado e seus amigos irem para a cadeia por assassinato.
Travis soltou um profundo suspiro. Ele pode ser
destrudo de outras formas, para pagar o que ele fez com ela.

Matar. Matar. Matar. Kade no tinha certeza do que


aplacaria sua louca proteo por Asha, exceto a morte ao
homem que bateu nela quase at a morte... Mais de uma vez.
Enterrando a cabea em suas mos, ele gemeu.

Eu no acho que estarei satisfeito com qualquer outra


coisa. Apenas o fato de que ele batia nela com fora suficiente
para, provavelmente, deix-la perto da morte faz-me louco.

Nem eu. Max disse asperamente.

Ele precisa ser exterminado da face da terra! Simon


comentou rispidamente.

Concordo. Sam repetiu com firmeza.

Pelo amor de Deus...! Eu estou cercado por alguns dos


homens mais brilhantes e mais ricos dos Estados Unidos, e
esto todos agindo como idiotas. Coloquem suas emoes de
lado e pensem com suas cabeas! Travis disse duramente.
Vocs todos tm muito a perder para fazer qualquer outra
coisa. Voc tem filhos ou crianas caminho, mulheres para
se preocuparem.

Eu no posso deix-lo. Kade respondeu sua voz


hostil. Sim, eu estou pensando em Asha, mas ele pode
matar a prxima mulher que se envolver com ele.

Um estrondo de acordo ecoou pela sala.


Eu no estou sugerindo deix-lo impune. Eu estou
sugerindo que voc coloque suas emoes de lado e use a
cabea! Travis declarou. A ltima coisa que Asha precisa
de mais caos e culpa em sua vida.

Uma pontada de remorso esfaqueou na conscincia de


Kade. Ele sabia que Travis estava certo, mas ele no
conseguia controlar sua necessidade de buscar algum tipo de
justia para Asha, que envolvesse dor e sofrimento a seu ex-
marido.

Se passaram apenas alguns dias desde que Asha lhe


deu seu corpo pela primeira vez e balanou seu mundo, mas
eles no perderam tempo em tocar um ao outro a cada
oportunidade que tinham. Ele no conseguia no toc-la
quando ela estava perto dele. De fato, a vontade de se
levantar e ir para a cozinha apenas para v-la, certificar que
ela estava bem, era quase irresistvel.

Eu suponho que voc tenha um plano. Max disse


lentamente, olhando para Travis.

Travis lanou um olhar superior para Max.

Eu geralmente tenho. Ele respondeu com


arrogncia. Acontece que eu uso a cabea acima da minha
cintura quando se trata de mulheres, ao contrrio do resto de
vocs.

Nem sempre. Kade recordou-lhe com veemncia.


No quando se trata de Mia. Alm de Travis, somente Max
entenderia sua declarao, porque ele era a nica outra
pessoa que sabia que Travis estava mais do que disposto a
matar quando a segurana de Mia estava em jogo.

Acidente infeliz. Travis respondeu com indiferena.


E a segurana de Mia foi ameaada.

Simon e Sam observavam confusos, mas no


comentaram.

Acidente infeliz, minha bunda. Kade no tinha dvida


de que Travis sabia exatamente o que estava fazendo quando
o homem que perseguiu Mia teve seu acidente infeliz que
o deixou convenientemente morto, para nunca mais
preocupar sua irm.

Estou ouvindo. Mas no garanto que no v matar o


bastardo! Kade disse bruscamente, seus instintos ainda
diziam que ele precisava ferir a pessoa que feriu Asha.

Max cruzou os braos e perfurou Travis com um olhar


teimoso.

Vamos ouvir isso.

Sam e Simon resmungaram, mas concordaram em ouvir


Travis.

Com um sorriso satisfeito, Travis comeou a falar.


Captulo
Onze
Asha substituiu a bab eletrnica na porta enquanto ela
segurava o beb Ginny um pouco mais apertado. Ginny Helen
Hudson estava dormindo pacificamente em seus braos. Ela
adorava o cheiro e a sensao de ter um nenm e a confiana
que o pequeno ser lhe deu por adormecer enquanto Asha o
embalava. Ela tinha os nomes de suas duas avs e Asha
achava que ela era a criana mais adorvel que j viu.

Por que algum iria querer falar comigo? Ela


murmurou para a criana em seus braos, como se o beb
fosse lhe responder. Eu nem sequer conheo ningum aqui.
Afastando-se da porta, ela voltou para a sala de estar onde
as mulheres estavam, enquanto os rapazes arrumavam as
coisas depois de estarem todos satisfeitos com o jantar de
Ao de Graas. Lutando contra o instinto de ir para a
cozinha ajudar, porque ela ainda ficava desconfortvel com a
ideia de homens na cozinha, ela relutantemente entregou o
beb de volta Kara com uma careta. H uma pessoa
querendo falar comigo. Uma mdica, o agente de segurana
de Kade disse que verificou seu ID e legtimo.
Aparentemente, ela conhecia meu pai e quer me dar algo que
era dele.

O que voc vai fazer? Perguntou Mia, preocupada.

Asha se encolheu nervosamente.

Eu disse a ele para deix-la vir at aqui, sozinha. Eu


no posso deixar passar se ela diz conhecer o meu verdadeiro
pai. Eu sei muito pouco sobre ele. Se ela o conhece, pode
preencher algumas informaes, dizer-me mais sobre ele e
talvez da minha me.

Ela poderia ser uma reprter disfarada. Maddie


respondeu, com a voz soando enojada.

Ou apenas curiosa. No h fofocas suficientes sobre


sua descoberta! Kara murmurou enquanto ajeitava Ginny
em seu colo.

A campainha tocou, e Asha se encolheu nervosamente.


Ser que a mulher realmente tinha informaes sobre seu
verdadeiro pai? E se ela conheceu seu pai, provavelmente
conhecera sua me tambm? Por que, depois de todos esses
anos, ela iria vir aqui?

Eu atendo! Mia disse apressadamente e pulou do


sof, correndo at a porta.

Asha sabia que ela deveria ter atendido a porta, mas a


confuso manteve seus ps plantados no tapete, as outras
trs mulheres olhando-a, ansiosas.

Mia voltou momentos depois, seguida por uma mulher


indiana mais velha. A mulher estava vestida com elegncia
casual em um terninho da moda, com o cabelo reunido em
um n frouxo na parte superior da cabea. Sua idade era
difcil de julgar, mas Asha podia ver que alguns cabelos
brancos se espreitavam para fora de suas tranas negras.

Ela parou na frente de Asha, seu sorriso quente e


reconfortante.

Namast! Asha a cumprimentou suavemente em


hindu, lngua nacional da ndia, no tinha certeza
exatamente do que dizer para a mulher, e no tinha certeza
se ela falava Telugu.

Sorrindo mais amplamente a mulher repetiu:

Namast. Ela fez uma breve pausa antes de


continuar em Ingls. Voc parece muito com Navin e to
bonita quanto Alice. Ela gentilmente segurou o rosto de
Asha antes de deixar cair sua mo acrescentando: Eu sabia
que voc iria crescer bonita, mesmo quando voc era um
beb. Voc roubou o corao de todos.

J nos encontramos? Asha perguntou


curiosamente.

Sim. Mas voc no se lembraria de mim, era apenas


um beb. O ingls da mulher tinha um leve sotaque, mas
era perfeito.

Ento, voc realmente conheceu o meu pai. Asha


disse suavemente, convidando a mulher mais velha a se
sentar, sentando-se em frente a ela.
Sim. Posso falar na frente de suas amigas? A
mulher olhou para Maddie, Kara e Mia.

Asha assentiu e a apresentou sua meia irm, sua


cunhada e Kara, explicando a ela que o marido de Mia, Max,
e Maddie tambm eram filhos de Alice.

maravilhoso conhecer todas. Sou Devi Robinson.


Olhando para Maddie, ela acrescentou. Eu ouvi falar de
voc, Dra. Hudson, e do maravilhoso trabalho que voc faz
com a sua clnica.

Maddie assentiu agradecida e respondeu:

J ouvi falar de voc, tambm. psiquiatra. Uma


muito boa! Eu li um monte de seus estudos e artigos.

Eu sou doutora em psiquiatria, um sonho que nunca


teria acontecido se no fosse o pai de Asha. Ela admitiu
em voz grave. Quanto voc sabe do trabalho do seu pai
para ajudar jovens indianas estudantes, Asha.

Asha olhou-a boquiaberta.

Ele era um engenheiro. Respondeu perplexa com as


palavras da mulher.

Devi assentiu.

Ele era. Mas ele tambm era um ativista pelos direitos


das mulheres indianas, e sua me o apoiou na causa. Eles
nunca foram uma organizao oficial, mas ele ajudou um
monte de estudantes aqui nos Estados Unidos, inclusive eu.
Navin Paritala foi um dos melhores homens que j conheci,
ele ajudou muito generosamente mulheres indianas em
vrias circunstncias ruins. Seu nico pedido foi que todos
ns um dia devolveramos o dinheiro para a educao de sua
filha quando chegasse a hora. A mulher remexeu na bolsa,
tirando um envelope. Nenhuma de ns jamais pde
localiz-la. Voc foi levada por uma famlia de acolhimento
muito rapidamente depois que seus pais morreram, e ns no
fomos autorizados a saber seu paradeiro. Todos ns
procuramos por anos, mas no conseguimos localiz-la.
Quando eu vi o artigo sobre voc ser meia irm da Dra.
Hudson e do Sr. Hamilton, tive que encontr-la. Devamos-
lhe isso. Devi entregou a Asha o envelope com um sorriso.
ramos em dez meninas e mantivemos contato. Isso virou
uma quantia substancial.

Asha olhou para o envelope e o abriu com os dedos


trmulos. O cheque do banco era de mais de duzentos mil
dlares. Sua cabea comeou a girar e seu corao acelerou.

Isso no meu! Ela negou, tentando entregar o


cheque de volta para Devi.

A mulher empurrou a mo de Asha para longe,


recusando-se a aceitar a devoluo do cheque.

Ele pertencia ao seu pai e a sua me. Ele nos ajudou


financeiramente quando estvamos em apuros. O dinheiro
agora seu. Honestamente, todas estamos aliviadas que
podemos finalmente pagar a dvida. Seu pai nos deu
liberdade. Isso muito mais valioso que dinheiro. Quando
terminamos a faculdade, colocamos o dinheiro em uma conta
conjunta para voc. Ele est l h muitos anos. Nenhuma de
ns precisa do dinheiro, Asha. E ele pertence a voc.

O que fez o pai de Asha e minha me para ajud-las


Dra. Robinson, se que pode nos responder? Maddie
perguntou em voz baixa.

Eu no me importo. Disse Devi, com um largo


sorriso. Eu me apaixonei por um homem americano, e
meus pais descobriram e ameaaram me tirar da escola aqui
e me levar de volta para a ndia para me casar com algum
da nossa casta, um homem mais velho que era conhecido por
ser cruel. Navin e Alice pagaram minhas mensalidades e me
ajudaram a ficar aqui. Dennis e eu nos casamos e tivemos
dois filhos maravilhosos, uma filha e um filho, uma mistura
americana e indiana, como Asha. Dennis um arquiteto.

difcil para os seus filhos, serem mestios? Asha


perguntou tremulamente, curiosa sobre outros como ela.

No. Respondeu Devi com carinho. Eu lhes


ensinei as boas coisas sobre o meu pas, mas eles so,
definitivamente, americanos muito progressistas. Ambos
pensam em ir para a faculdade de medicina. Ela terminou
com orgulho. Diga-me como voc foi criada depois que
perdemos voc, Asha. Voc foi faculdade? O que voc faz?

Lgrimas encheram os olhos de Asha quando ela olhou


para Devi, sabia agora que seu pai no estaria muito
orgulhoso dela. Ela tentou falar, mas no conseguiu.

Maddie, Mia, e Kara contaram a Devi sobre a educao


de Asha e seu casamento arranjado.
Oh, Asha! Devi exclamou, com os olhos cheios de
lgrimas. Eu sinto muito. Isso no o que sua me e seu
pai queriam. Parece to injusto que voc tenha sido tratada
dessa forma, depois que seu prprio pai nos deu a liberdade.
A voz de Devi ficou aflita, e ela ficou de joelhos ao lado de
Asha e a abraou. Graas a Deus voc ainda muito jovem
e quebrou suas amarras. Voc pode encontrar o seu prprio
caminho com o dinheiro que devolvemos.

Asha cautelosamente abraou a mulher de volta,


perguntando em voz baixa:

O que voc acha que meu pai iria querer para mim?

Devi liberou lentamente Asha e voltou ao seu lugar


dizendo com firmeza:

Ele certamente iria querer que voc perseguisse os


sonhos do seu corao, sejam quais forem. Ele queria sua
felicidade. Ela olhou para Maddie, acrescentando: Ele
sabia que sua me tinha outros dois filhos de seu primeiro
casamento, dos quais ela teve que abrir mo. Navin e Alice
procuraram por voc e pelo Sr. Hamilton, mas nunca foram
capazes de descobrir onde vocs estavam. Eu no acho que
eles queriam tir-los de seus pais adotivos, mas eles
gostariam de saber se vocs estavam bem. Eles nunca foram
capazes de encontrar os seus registros ou ter quaisquer
informaes sobre vocs.

Ns sobrevivemos. E todos ns, finalmente,


encontramos um ao outro. Maddie respondeu com um
sorriso, parecendo que queria dizer a mulher apenas isso.
Ento, nossa me finalmente teve uma vida feliz com o pai de
Asha?

Devi assentiu.

Pelo tempo que estiveram juntos... Sim. Navin e Alice


se amavam muito. Eu acho que amar Navin mudou sua me
profundamente. Lembro-me de Alice me dizendo que ela no
gostava da mulher que foi antes dele, Navin foi seu terceiro
casamento. Eu no acho que ela realmente quis dar voc e
Max para a adoo, mas pensou que teriam uma vida melhor
sem ela. Ela disse que no poderia nem mesmo alimentar
voc e Max. Eu espero que voc possa perdo-la, Dra.
Hudson. No final das contas, ela era uma boa mulher, que
ajudou na luta do marido para salvar mulheres em ms
circunstncias. O amor de um homem bom pode mudar uma
mulher, e eu acho que, no caso de sua me, foi exatamente o
que aconteceu.

Eu no tenho certeza se ela algum vez foi realmente


ruim. Maddie disse com tristeza. S espezinhada. Ela e
meu pai eram pobres, e acho que ela fez o que precisava para
sobreviver quando meu pai morreu. Eu no sei muito sobre
seu segundo casamento, mas suponho que no foi bom
tambm. Estou feliz que ela teve sorte pela terceira vez, e eu
estou feliz por ter uma irm, afinal de contas. Disse
Maddie com um sorriso suave para Asha.

Meu pai e minha me no ficariam orgulhosos de


mim. Asha sussurrou para si mesma. Descobrir que seu
pai foi to progressista, to inflexvel sobre mulheres serem
tratadas igualmente, fez seu estmago revirar, ao perceber
que ela falhou. O que ele teria pensado de seu passado, dos
abusos que ela aturou de Ravi, do tratamento que ela sofreu,
que ela achava que merecia, de seus pais adotivos e seu ex-
marido? Ele teria ficado to decepcionado com ela.

Ele seria muito orgulhoso! Devi respondeu com


firmeza, tendo ouvido o baixo comentrio de Asha. Voc
sobreviveu, mesmo em circunstncias to ruins. Eu sei que
Navin teria ficado triste por no estar aqui por voc, mas teria
ficado orgulhoso que voc se livrou e sobreviveu.

Eu no tenho certeza de quem eu sou. Asha


respondeu sinceramente, olhando Devi diretamente nos
olhos. Fui criada como uma indiana muito convencional,
mas nasci na Amrica, de uma me americana e de um pai
indiano muito progressista. Eu sou americana, mas eu no
me sinto como se fosse.

Voc vai encontrar o seu caminho. Eu vou te ajudar!


Devi disse suavemente, tirando um carto de sua bolsa e
entregando-o para Asha. Se voc no pode falar comigo
sobre isso, voc pode falar com a minha colega. Ela mais
nova, e americana com sangue indiano como voc. Pode ser
mais fcil para voc falar com algum que nunca conheceu
seu pai. A aconselhou. Desculpe-me por ter interrompido
sua Ao de Graas, mas eu no podia esperar mais para v-
la e reembolsar o dinheiro. Tenho que voltar para casa. Meu
marido est cozinhando o jantar de Ao de Graas.

Outro homem na cozinha. Asha murmurou.


Devi riu suavemente.

Sim. E o meu filho o est ajudando.

Asha sacudiu a cabea.

Como voc se acostumou com isso? Voc foi criada na


ndia!

Um pouco de cada vez... respondeu Devi, divertida.


muito fcil se acostumar, uma vez que voc tem a chance
de ter um parceiro, mas leva tempo para realmente sentir
como um. D-se tempo, Asha.

Asha parou, percebendo que em algum momento todos


os homens se juntaram a elas. Aps se apresentaram
rapidamente, Max e Maddie acompanharam Devi at a porta,
fazendo algumas perguntas finais sobre sua me. Asha
comeou a seguir, mas foi puxada por Kade, seu brao
apertando em volta da sua cintura.

Voc est bem? ele perguntou com a voz rouca.

Ela estava bem? Levaria algum tempo para processar


tudo o que acabou de ouvir. Ela levantou o cheque que
recebeu de Devi.

Tenho dinheiro. Ela respondeu monotonamente,


ainda sem ser capaz de acreditar que o dinheiro realmente
era dela.

Eu ouvi. Tentamos te dar privacidade, mas de l da


cozinha ouvimos a campainha e escutamos tudo
descaradamente. Kade disse sem rodeios.
Meus pais me amaram, Kade. Eles se importavam!
ela respondeu entre lgrimas. Deus, essa era a coisa mais
surpreendente de toda a tarde. Meu pai era um
progressista. Ele realmente ajudou as mulheres indianas em
apuros. Ele era um bom homem.

Eu sei querida. Voc j no sabia que ele era um


homem bom? Kade disse com voz rouca, puxando Asha
contra seu peito e abraando-a apertado.

Se ela fosse honesta consigo mesma, Asha assumiria


que ela provavelmente no tinha nenhuma importncia para
ele por ser uma menina, e que seu pai era como os outros
homens indianos da sua vida.

Seu pai fez disso sua misso, ver mulheres serem


tratadas bem - at mesmo igualmente - e tinha valores
liberais. Ele.... Um homem indiano.... Ajudou mulheres com
problemas para que elas pudessem seguir seus sonhos. Ela
balanou a cabea contra o peito de Kade.

No dessa forma. Eu nunca imaginei que ele fosse to


bom!

Kara, Simon, Sam, Travis e Mia observaram Asha


descansar a cabea contra o peito de Kade e chorar.
Captulo
Doze
Asha dobrou a ltima camisa que ela comprou para ela
e colocou-a sobre o topo de sua mala nova com um suspiro,
no embalou as roupas que Maddie e Mia compraram,
pensando em mexer com elas mais tarde. Elas eram muito
extravagantes, e ela era uma mulher muito casual. Seu jeans,
sandlias e camisas eram seu estilo. Ela era pintora, e as
roupas de marca no eram algo que ela normalmente usaria.
Se conseguisse que Maddie as levassem de volta, sua irm
poderia ser reembolsada por elas. Ela no usara nenhuma
delas, exceto a camisa vermelha.

As paredes de Kade estavam prontas, e ela no poderia


fingir que podia ficar. No havia mais uma parede que ela
poderia fazer em sua casa, sem que ficasse sobrecarregado
ou extravagante. Desde a Ao de Graas, h duas semanas,
ela curtiu cada momento que eles passaram juntos, mas era
hora dela ir. Ele nunca mencionou nada alm do momento
em que eles estavam juntos, nada sobre o futuro, e ela ainda
estava machucada. Kade merecia coisa melhor, precisava de
mais do que ela poderia lhe dar.
Ela foi ver a colega de Devi, Dra. Miller, como paciente,
uma vez por semana, durante as duas ltimas semanas e
visitou Devi e sua famlia informalmente, como amiga, vrias
vezes. Ela lentamente percebia o tamanho da lavagem
cerebral por qual passou em sua criao e seu casamento.
Mesmo depois que ela deixou seu lar adotivo e seu casamento
com Ravi, aquilo nunca deixou seu crebro. Conscientemente
ela se esforou, a cada dia, para reformular seu pensamento,
perceber que ela era uma mulher forte que merecia muito
mais. No aconteceria do dia para a noite, mas Asha gostava
de pensar que fez um pequeno progresso.

Aps atualizar seu site com as novas fotos e seu novo


nmero de telefone, ela recebeu toneladas de ligaes com
novas propostas de trabalho, a grande maioria deles na
Flrida. Sem dvida, tinha algo a ver com o fato de ser irm
de Max e Maddie, mas sua agenda estava ficando cheia, e ela
aceitou os trabalhos na Flrida. Agora que ela tinha dinheiro,
queria ter um lugar para se acomodar, guardar as coisas e
parar de correr.

Sua alma estava completamente destruda, e se afastar


de Kade seria a coisa mais difcil que ela faria na vida
provavelmente a coisa mais difcil que ela j teve que fazer
mas ela sabia que tinha que faz-lo. Talvez um dia os pedaos
de sua alma, lentamente, voltariam ao lugar e ela estaria
inteira novamente. Agora, as peas eram to pequenas que
no podia ver nenhum pedao inteiro. Havia apenas um vazio
negro que a assombrava e ela ainda nem tinha sado da casa
de Kade.
O que voc est fazendo? o bartono suave
perguntou da porta.

Asha virou-se, com o corao pulando em sua garganta


quando viu Kade, um quadril apoiado contra a porta, os
braos cruzados e um olhar confuso em seu rosto. Tudo o
que ele usava era um par de jeans baixos, que deixavam seu
incrvel corpo a mostra. Ele parecia ter acabado de tomar
banho, com o cabelo ainda molhado e sensualmente
despenteado.

Nada.... Eu estava apenas ajeitando minhas coisas.


Eu j terminei com a sua casa. No h mais paredes para eu
pintar. Ela desviou os olhos, incapaz de v-lo entrar no
quarto sem querer atirar-se em seus braos.

Ento, voc est apenas pensando em sair. Assim?


Por qu? Ele perguntou, com os braos circundando sua
cintura quando ele parou atrs dela.

Porque eu te amo tanto que no posso suportar isso.

Porque eu tenho medo que se eu no sair agora vou


perder qualquer resqucio de dignidade que me resta depois
do meu passado.

Porque eu preciso que voc me ame de volta.

Asha se afastou dele, caminhando para a porta.

Eu ia fazer um caf da manh. Ela disse a ele


casualmente, ignorando sua pergunta.

Kade a pegou quando ela chegou porta, encostando-a


contra a parede, ele a prendeu l com seu corpo.
Por qu? Ele rosnou com raiva. sobre a coisa
da infertilidade? Droga.... Fale comigo! Vou lhe contar um
segredo: Eu nunca estive certo de que queria um filho meu.
Meu pai era uma porra de um louco e meus genes so uma
bosta. Eu poderia facilmente adotar, ter um filho com o meu
DNA no to importante para mim. Cristo, eu nunca sequer
pensei realmente se queria ter um filho. Duvido at mesmo
que seja um pai decente.

Asha congelou atordoada. Seu olhar vendo a expresso


feroz de Kade, seus olhos brilhando em fogo azul. Isso no
mudava nada, mas sua veemncia a chocou. Ela sabia que
ele queria dizer o que disse, que ele no precisava de uma
criana com seu prprio DNA, mas ainda a surpreendeu.

Kade... Eu no sou mais impotente. E eu no estou


mais to machucada. Eu j posso me virar sozinha.

Ele entrelaou os dedos nos dela e levantou as mos


sobre a cabea dela, pressionando-a com seu corpo duro.
Asha podia sentir seu pau duro contra seu jeans, quando ele
fez contato com sua plvis. O pensamento de t-lo dentro dela
a fez engolir um gemido. Ele a manteve completamente
cativa, enquanto sua lngua quente passava pela pele sensvel
de seu pescoo, mordiscando e acariciando o lbulo da
orelha.

Eu no quero que voc seja machucada ou


desamparada. Ele sussurrou asperamente, seu hlito
quente flutuando sobre sua orelha, fazendo-a tremer com a
necessidade. Eu s quero que voc seja minha.
Todo o corpo de Asha se derreteu contra ele, porque ela
queria ser sua. Meu Deus, ela no tinha defesa quando ele
falava assim. Ele fez seu corpo sentir prazeres requintados
que nunca experimentou antes, e ela avidamente queria
mais. Sua cabea caiu para trs contra a parede, dando-lhe
livre acesso a tudo o que queria.

Kade... ela gemeu, incapaz de pensar, incapaz de


fazer qualquer coisa, exceto sentir.

Isso mesmo, baby! Gema meu nome. Lembre-se de


como se sente quando goza para mim. Kade disse
ferozmente, separou os dedos dos dela para arrancar sua
camisa e abrir o boto e zper de sua cala jeans. Porra!
Voc no est me deixando. Nunca. Voc est tentando me
matar, Asha? Porque voc vai me matar se me deixar. Eu
estarei to vazio que eu no darei a mnima para nada.

Asha choramingou quando Kade empurrou sua cala


jeans e calcinha por suas pernas e rapidamente baixou a
prpria cala, permitindo que seu pau duro a pressionasse.

Foda-me, Kade! Eu preciso de voc! Asha precisava


senti-lo dentro dela agora.

S mais uma vez. Eu preciso dele.

Ele tocou entre suas coxas, seus dedos, speros


passado por sua boceta mida facilmente.

Diz que voc no vai embora! Insistiu ele,


beliscando seu clitris com fora suficiente para enviar ondas
de sensaes atravs do corpo dela. Diz que voc precisa de
mim tanto quanto eu preciso de voc.
Eu no posso. Eu preciso ir. Isso to bom! Mas
temos que ter mais do que isso. confuso... Asha ofegou,
com os braos ao redor do pescoo de Kade, ela se pressionou
nele o mximo possvel, saber que ela no estaria com ele
novamente fazia seu desejo muito mais urgente. Seus
mamilos roando seu peito, seu corpo preparado para ele,
precisando dele.

Kade acariciou sua boceta sensvel, sem a sua


delicadeza habitual. Asha nunca o viu to cru e intenso. Ele
normalmente levava o seu tempo, abanando as chamas de
sua paixo at que ela estivesse perdida. Mas, ela j estava
louca, agindo apenas por instinto, reagindo a necessidade de
Kade. Desesperada, ela enrolou suas pernas ao redor da
cintura dele, mas isso apenas tornou mais fcil para ele
tortur-la, ela estava aberta para ele agora, e ele se
aproveitou disso, movendo os dedos dentro e fora da sua
boceta, tocando grosseiramente seu clitris.

Diz! Disse ele em uma voz cortada, insistente.

Seu vigor foi elevando seu desejo a novas alturas. Kade


sempre teve uma alta dose de testosterona, mas agora agia
como um macho alfa recm liberto. Kade nunca iria
machuc-la, mas isto era carnal e ertico, uma nova
dimenso do sexo que a fez querer ainda mais.

No! Ela gritou, desafiando-o de propsito, mesmo


sabendo que ela no poderia dizer sim para ficar com ele.
Aqui est uma advertncia, querida. s vezes eu gosto
de ser bruto e voc est me levando ao limite. Sua voz era
um aviso, baixa e gutural.

Bom! Respondeu ela, cravando as unhas nas costas


dele e flexionando os quadris contra a mo entre suas
pernas. Eu no tenho medo de voc. Me pega com fora.
Quero voc!

Diz que vai ficar comigo! Ele beliscou seu clitris


entre o polegar e o indicador, variando a presso ali,
acariciando-o como um mini pnis. Voc minha desde o
minuto em que te vi. Tornaremos oficial. Diz que voc precisa
de mim tanto quanto eu preciso de voc.

Oh Deus! Asha geme, abaixando a boca at o


ombro de Kade e beliscando a pele dele, tentando persuadi-lo
a faz-la gozar. Sim. Ela sussurrou dolorosamente, era
um murmrio de prazer e no uma resposta afirmativa a
demanda de Kade.

Bom o suficiente para mim! Kade respondeu


abruptamente, dando-lhe a presso que ela precisava, a
carcia spera que a fez chegar ao orgasmo.

Sua boca tomou a dela enquanto ela se desfazia em seus


braos, engolindo seus gritos de xtase, levando-os em seu
prprio corpo, como se fosse o dono deles. Sua lngua
conquistando e devorando sua boca enquanto ela estremecia
em seus braos.
Kade colocou as mos sob seu traseiro, a posicionando,
e mergulhou profundamente dentro dela. Puxando os lbios,
ele gemeu,

Segure-se em mim, Asha. Monte-me.

Ele a tinha contra a parede e seu pau comeou a


martelar dentro dela com golpes instveis. Asha ps as mos
em seu cabelo, montando as ondas de prazer que percorriam
seu corpo. Ela estava presa parede, seu pau golpeando em
sua boceta to rpido que ela mal podia respirar. Foi sexo
completamente primitivo, uma feroz unio de seus corpos,
que tiveram seu corpo implodindo e tremendo de necessidade
desesperada.

Sim, sim, sim! ela entoou a cada invaso magnfica


do pau de Kade, sentindo como se estivesse sendo
reivindicada. Isso era o que ela queria, o que ela precisava.
Estranhamente, nesta posse selvagem, ele a estava
libertando. Seu desejo selvagem a fazia se sentir querida,
necessria e foi como um afrodisaco potente para ela.

Ousado e poderoso, Kade meteu nela com fora,


gemendo quando Asha comeou a convulsionar em torno
dele. Implacavelmente, ele manteve bombeando seus quadris,
tornando o prazer um crescente violento.

Puta merda! Kade deu um passo para trs,


deixando-se cair na cama com Asha em cima dele. Eles
recuperaram o flego em silncio, apenas o som de seus
ofegos e suspiros enchendo o quarto por alguns minutos,
antes dele levantar a cabea dela e olhar em seus olhos.
Diga-me que no pertencemos um ao outro. Eu quero ouvir
voc dizer isso, se voc acredita.

Asha quase se afogou em seus olhos azuis lquidos,


incapaz de mentir.

Eu no posso te dizer isso. Honestamente, ela no


sabia ao certo se pertencia a Kade, mas ela no tinha certeza
sobre os sentimentos dele e estava confusa com os seus. Foi
o sexo incrvel que a fez acreditar que realmente o amava? E
ela no estava certa de que o sexo no estava fazendo-o
acreditar que ele precisava dela. Era tudo isso ou apenas um
amor louco nascido da luxria? Ela no conhecia o amor, e
se o amor que sentia por Kade era real, era unilateral. Ela
estaria destinada a sofrer quando todo este fogo se apagasse.

Ento, como voc pde pensar em me deixar? Kade


perguntou guturalmente.

Desconectando-se de Kade, Asha deslizou para o lado


dele.

Voc nunca me pediu para ficar... ela murmurou


baixinho. E voc nunca disse o quanto voc me queria aqui,
ou que me amava.

Kade chutou seu jeans completamente fora e rolou


colocando-a debaixo dele.

Ento eu estou pedindo. Estou perguntando agora.


Fique agora, porque voc quer, no porque voc tem que
ficar. Eu sei que voc tem os recursos para ir embora, mas
fique de qualquer maneira, porque isso o que voc quer.
Asha olhou para seu rosto bonito em cima dela, ele parecia
um pouco selvagem, mas muito vulnervel. Seu corao se
apertou, percebendo que ele pensou que ela estava deixando-
o agora que tinha dinheiro para se sustentar. Ser que ele
achava que essa era a nica razo pela qual ela ficou com ele,
que ela s o usou? Maldio, Asha! Voc ainda no
percebeu que muito mais que uma convidada? Kade
resmungou.

Ento o que eu sou? perguntou curiosa,


procurando seu rosto.

Sua amiga?

Sua amante?

Namorada? Asha sabia que era uma extenso, mas Kade


no era um cara que falava muito sobre o futuro ou suas
emoes.

Voc a porra da minha sanidade! Kade retumbou


acima dela. Voc a razo pela qual parei de escapar
usando os analgsicos.

Asha soltou um suspiro trmulo, olhando para Kade


surpresa.

Achei que voc parou antes de nos conhecermos.

Eu fiz. Eu parei assim que eu comecei a procurar por


voc. Eu no podia permitir que meus sentidos ficassem
tumultuados, precisava estar so. Voc era inteligente, me
desafiou. Mesmo que eu no soubesse na poca que voc
estava fugindo porque estava com medo.

Mas o desafio acabou! Asha respondeu confusa.


Dificilmente. Kade respondeu. Voc me desafia a
cada dia. Vendo a mulher que voc , toda a energia e alegria
que voc coloca em cada projeto que voc faz e d a cada
pessoa que voc conhece, me faz querer ser um homem
melhor.

Colocando a palma da mo contra o lado de seu rosto,


alisando toda sua mandbula, ela disse com firmeza.

Voc j bom. Kade estava comeando a encontrar


um propsito na sua vida sem ela e ele estava errado em
pensar que ela tinha alguma coisa a ver com a sua inerente
mudana. Era apenas... Ele. E ela no tinha dvida de que
ela tinha muito pouco a ver com o retorno de Kade
realidade. Ele era forte, teimoso e determinado. Poderia ter
usado analgsicos como uma fuga temporria, mas ele teria
se livrado deles em seu prprio tempo.

Eu acho que acabamos de encontrar outra coisa que


eu j sou bom verticalmente. Kade disse com voz rouca, e
com um sorriso malicioso. Eu machuquei voc? , ele
perguntou ansiosamente.

Kade estava evitando os problemas emocionais graves


novamente, mas Asha no podia deixar de sorrir.

No. Foi incrvel.

Ento, voc gosta de fazer um pouco de coisas sujas


de vez em quando. Quem teria imaginado? Kade
respondeu com uma voz falsamente chocada. Rolando em
suas costas, ele a trouxe para cima dele, segurando-a pela
bunda nua para mant-la l.
Asha suspirou, a sensao deles pele com pele fazia-a
querer ronronar como um gatinho contente.

Um pouco? Ela perguntou com ceticismo.

Querida, h coisas muito mais sujas, e muito mais


alm, do que o que ns fizemos. Disse Kade em uma voz
spera.

H? Asha no conseguiu manter o tom excitado


fora de sua voz. Talvez eu precise conseguir alguns livros
ou DVDs de instruo. Eu acho que perdi muito da minha
educao sexual. Eu nunca vi o Kama Sutra! Ela disse
provocando.

Kade apertou suas ndegas, puxando-a completamente


sobre ele.

No precisa. Eu li e ficaria mais do que feliz em


corromp-la e instru-la, Sra. Paritala. Voc tem sido muito
boa.

Combinando seu bom humor com o dele, ela respondeu


descaradamente:

Eu tenho que ser boa ou Papai Noel vai colocar carvo


na minha meia.

Ele j fez isso antes? Kade perguntou pensativo.

Eu nunca tive uma meia antes. Asha respondeu


honestamente. Eu nunca comemorei o Natal. E este foi o
primeiro Ao de Graas que eu j celebrei. Ns s
reconhecemos feriados indianos, e eu realmente no
participava das celebraes com minha famlia adotiva.
No, voc no participava, no ? Kade ladrou
furiosamente. Voc era a porra de uma serva.

Asha no podia negar, estava grata por sua liberdade.


Sua vida estava mudando, e isso era suficiente.

Eu estou comeando de novo este ano. Vou colocar


uma rvore de Natal e minha meia. O Natal pode ser um
feriado religioso, e ela no tinha certeza de qual religio ela
realmente queria seguir, mas ela poderia comemorar apenas
pela alegria da data.

Kade sentou-se abruptamente e embalou-a em seu colo.

Eu serei o seu Papai Noel. Sente-se no meu colo nua


como est e diga ao Papai Kade tudo o que quiser. Eu garanto
que voc vai ter tudo o que voc pedir e muito mais!

Asha riu encantada com a mudana repentina, o jeito


brincalho dele.

Eu desejo que voc me ensine os melhores pontos do


sexo safado e sujo.

Os olhos de Kade estavam em chamas quando ele olhou


para ela.

Papai Kade recompensa a safadeza! Ele disse em


uma voz rouca. Sinta-se livre para se comportar mal.

Asha olhou para ele em dvida.

No assim que funciona! Posso no ter celebrado


antes, mas eu vivo nos Estados Unidos. Kade era adorvel
quando ele estava despenteado e brincalho, e Asha no
poderia resistir tentao de brincar com ele. Ela s tinha
mais um curto perodo de tempo para ficar com ele e ela
queria ter esse dia para lembrar. Podia dar-se ao menos isso.
Ela sabia que tinha de sair, pelo amor de Kade, bem como o
seu prprio. Ambos precisavam de tempo e distncia para
entender seus sentimentos. E ela precisava para se tornar
uma pessoa inteira.

Minhas regras. Meu Natal. Ele sorriu


pecaminosamente para ela.

Ok, Papai! Vamos comear acumulando esses pontos


de recompensa. Ela respondeu em um sussurro abafado.

Kade gemeu quando ele caiu para trs e rolou de costas.

No bom provocar. Ele advertiu-a em uma voz


spera. Kade segurou-a indefesa na cama, olhando como se
quisesse devor-la inteira.

No provocarei. Ensina-me! Ela implorou seu corpo


doendo por ele.

Quero experimentar tudo hoje.... Com voc.

Pode levar algum tempo... alertou, abaixando a boca


para a dela. Voc ainda muito inocente!

Os beijos de Kade tiraram seu flego, mas Asha no se


queixou. Descobrir o quo safado Kade poderia ser valeu
pena por cada ofego enquanto Kade a levava para o paraso.
Asha partiu no dia seguinte, enquanto Kade foi
trabalhar, colocou o resto de suas coisas e saiu pela porta.
Foi uma das coisas mais difceis que ela j fez, mas ela saiu
da casa com sua mala pequena, contornando a segurana de
Kade, e entrando no txi que chamou. Lgrimas escorriam
pelo seu rosto quando o txi se afastou do meio-fio, mas ela
sabia que estava fazendo a coisa certa. Suas emoes
estavam em carne viva, e sua confuso era selvagem.

Ela e Kade fizeram sexo incrvel, e era grata a ele, mas


no sabia se o que sentiam era amor ou luxria. Ambos
estavam em posies vulnerveis e necessidade mtua no ia
ser suficiente para qualquer um deles.

Ela j tinha alugado um apartamento minsculo na


cidade. Embora ela tivesse dinheiro agora, ela queria ser
cuidadosa. Mesmo com a necessidade de comprar um carro e
mais mobilirio para o apartamento, ela precisava ser
cautelosa com seu dinheiro. Eventualmente, ela faria contato
com Maddie e Max., Mas ainda no, no quando suas
emoes ainda estavam to frgeis e no antes que ela
aprendesse a sobreviver verdadeiramente sozinha.

Isso vai magoar Kade.


As lgrimas corriam mais rpidas e ela afastou-as com
os dedos impacientes. Uma curta, temporria, mgoa era
melhor do que ser pior no futuro.

Eu ainda estou danificada.

Estou confusa.

Eu no estou pronta ou digna de um homem como


Kade.

Oh, mas ela queria ser, e ela queria desesperadamente


agora. A ltima coisa que ela queria era deix-lo, mas ela se
importava muito com ele para deix-lo ser preso com metade
de uma mulher, uma mulher que realmente no sabia quem
ela era ou o que ela queria.

Eu comearei essa viagem de descoberta hoje!

E havia uma coisa que Asha queria, algo que ela nunca
teve.

Depois de pedir ao motorista para fazer uma parada


rpida para ela, ela entrou em uma joalheria. O ouro no
barato, mas ela comprou um conjunto de pulseiras, de
qualquer maneira, deixando um pequeno furo em suas
economias.

Voltou ao txi, tocou as pulseiras amando o som dos


aros finos tilintando juntos. Indianas amavam suas
pulseiras, e ela no era diferente. Quando era mais nova, ela
ansiava por at um par barato de pulseiras, mas nunca
ganhou nenhuma. Seus pais adotivos mal a alimentavam, e
seu marido nunca sentiu que ela merecesse t-las porque no
podia engravidar e no era realmente uma mulher.

Dra. Miller e Devi recomendaram que ela mantivesse as


tradies que gostava e queria da herana indiana e se
desfizesse das coisas ruins porque, afinal, ela era americana.
E uma coisa que ela sempre cobiava eram pulseiras, talvez
tenha sido embutida em seu DNA, mas ela sempre as quis e
lhe foi privado o direito de us-las, apesar de ter sido criada
como uma mulher indiana. Agora, ela poderia decidir o que
ela queria para si mesma. O pensamento tanto a acalmou
como a aterrorizou. Ela saiu de uma famlia adotiva
controladora para um marido abusivo. Nos ltimos dois anos
foram apenas decises tomadas para a sobrevivncia.

Quem sou eu?

O que eu quero?

Seus pensamentos errantes foram interrompidos


quando ela chegou a seu apartamento. Aps apressadamente
pagar e dispensar o motorista, ela saiu do txi e se dirigiu
para o apartamento dela, nervosa e apreensiva, mas
sentindo-se mais forte do que ela j se sentiu em toda a sua
vida.

Eu gostaria de poder dizer a Kade como me sinto.

Castigando-se pelo pensamento, ela percebeu que


levaria um longo tempo para no sentir saudade de Kade.
Alm de ser um amante incrvel, ele se tornou seu primeiro
amigo verdadeiro, o nico homem que a tratou com respeito e
bondade. Ele era especial e no fundo de seu corao, Asha
sabia disso. Mas ele era mais que um amigo e ficar em sua
vida faria apenas tudo ser mais escuro e confuso. Talvez
deixar sua casa houvesse sido parcialmente para proteg-la,
tambm. Ela acreditava que Kade merecia mais do que uma
mulher confusa e bagunada, mas ela estava lutando com
emoes que ela simplesmente no conseguia lidar direito no
momento. Kade a sufocava, e ela ainda no era forte o
suficiente para lidar com esses sentimentos intensos.

Entrando em seu apartamento, ela fechou a porta e


trancou-a.

Lar doce lar! Ela disse para si mesma, olhando ao


redor do apartamento escassamente mobiliado. Ela tinha um
sof e uma cama, juntamente com algumas outras coisas
essenciais, mas ela precisava comprar o resto que precisava.
Ela alugou o apartamento h alguns dias e a famlia de Devi
ajudou a mover as poucas coisas que ela comprou para o
apartamento. Agora, era a hora de torn-lo um lar para si
mesma.

Ela apoiou a mala contra o sof e estudou as paredes


brancas. Uma das primeiras coisas que ela precisava fazer
era pintar. Ela era indiana, e precisava de cor. Caso ela
mudasse deste apartamento ela apagaria as decoraes para
que ela no incomodasse o proprietrio, mas as paredes
estavam deprimentes.

Eu tenho que trabalhar depois de amanh. Hora de


comear a trabalhar.
Ela levou sua bolsa para o seu quarto, a abriu para
encontrar o computador que Kade lhe deu. Lgrimas
brotaram de seus olhos, e ela sentiu as enormes ondas de
solido que ameaavam esmag-la.

Faa isso por ele. No deixe que a sua bondade seja em


vo.

Ter sucesso! Ter sucesso! Ter sucesso!

Nesse momento, Asha encontrou um novo mantra, e ela


estava determinada a mant-lo.
Captulo
Treze

Voc fez um trabalho incrvel com Holderman.


Travis comentou casualmente, quando se sentou na cadeira
em frente mesa de Kade em seu escritrio na Harrison.
Muito melhor do que eu poderia ter conseguido.

Kade deu de ombros.

Ele um idiota, mas queremos a aquisio.

Eu no tenho certeza se teria perseguido ele. A


empresa teria perdido dinheiro porque eu no tenho
pacincia para lidar com ele. Travis respondeu,
endireitando a gravata, obviamente querendo dizer algo, mas
parecendo estar relutante ou incapaz de diz-lo.

Ento, voc precisava de mim. Kade disse


brincando. Mais a srio, acrescentou: Ele no era grande
coisa. Eu tive que lidar com um monte de idiotas na minha
vida. Eu aprendi a no os deixar chegar at mim. Vencer o
jogo mais importante.
Estou feliz que voc esteja aqui, Kade. Eu s queria
que voc soubesse. Travis resmungou, parecendo um
pouco desconfortvel. Voc tem pontos fortes que eu no
tenho e ns completamos um ao outro.

Kade olhou para seu irmo gmeo, surpreso.

Quem voc e o que voc fez com o meu irmo? O


comentrio era to diferente de Travis que Kade no tinha
certeza de que ele ouviu corretamente. Seu gmeo no
admitia ter quaisquer deficincias.

Eu estou apenas afirmando um fato. A empresa est


melhor tendo voc aqui. Travis mexeu na cadeira,
ajeitando a gravata j perfeita. Eu s queria que voc
repensasse suas camisas e gravatas.

Kade soltou uma gargalhada. Esse comentrio era mais


como Travis, mas ele estava chocado que o irmo o queria
aqui.

Eu achei que voc tinha tudo sob controle. Eu nunca


me senti como se precisasse de mim.

Eu no preciso. Travis disse defensivamente. Se


voc quiser fazer outra coisa com sua vida, voc pode se
sentir livre para sair da Harrison.

Kade estudou Travis, tentando desvend-lo, mas era


quase impossvel. Felizmente, eles eram gmeos, e Kade
sentia certas coisas sobre seu irmo. Neste momento, Travis
estava tentando libert-lo para fazer o que ele queria fazer,
porque seu irmo mais velho sempre tomou todas as
responsabilidades na Harrison, permitindo que seus irmos
perseguissem seus sonhos. Kade nunca pensou sobre os
sacrifcios que Travis fez para sua famlia, mas agora ele
perguntou:

Voc gosta de estar aqui? Voc gosta de controlar a


Harrison? Voc poderia ter sido a porra de um bom piloto de
corrida, se voc tivesse ficado com isso. Mas voc no podia,
n? Voc foi o nico que sobrou para administrar a empresa.
O estmago de Kade se contorceu pela culpa. Voc foi o
nico que nunca se sentiu livre para fazer o que queria. Voc
ficou preso aqui, porque Mia estava perseguindo sua arte e
eu estava jogando futebol. Kade nunca pensou sobre a
injustia desse fato at agora. Ele sempre s assumiu que
Travis estava exatamente onde ele queria estar.

Foi justo. Travis retumbou. Eu no estava


carente. Eu estava fazendo exatamente o que eu queria. Eu
gosto de corridas, mas um hobby. Nunca senti a
necessidade de correr profissionalmente. Eu queria estar
aqui. Portanto, no tente me tornar algum tipo de heri. Eu
amo esta empresa e a forma como ela me desafia.

Voc gosta da forma que isso te ocupa todo tempo e


ajuda voc a esquecer. Kade sabia que Travis enterrou-se em
seu trabalho, mas estava aliviado em saber que ele no tinha
vontade de fazer outra coisa.

Eu quero estar aqui, Travis. Eu apenas sinto que voc


no precisa de mim aqui, porque voc tinha tudo sobre
controle.
Eu tenho! Travis respondeu arrogantemente. Mas
eu poderia usar sua ajuda.

Kade abafou uma risada, sabendo que ele no ganharia


mais do que essa admisso de Travis. Mas era bom o
suficiente para ele. certo, sentiu-se necessrio aqui.
Lentamente, as funes que no eram fceis para Travis
foram passadas a ele, e ele descobriu que realmente se
sobressaa em coisas que Travis no tinha tanto destaque. Os
funcionrios estavam comeando a olhar para ele em busca
de orientao nessas reas, e ele estava comeando a se
sentir como o capito do seu prprio time de futebol.

Estou aqui. E eu no vou a lugar nenhum.

Bom. Travis respondeu, ficando rapidamente de p,


alisando as rugas imaginrias de seu terno.

Mas no mudarei a maneira como eu me visto, a


menos que seja para uma funo necessria que exija que
seja careta. Kade o advertiu, tentando evitar o riso em sua
voz.

Concordo. Travis respondeu com relutncia. Parou


com a mo na maaneta da porta e de costas para Kade, ele
fez uma pausa. Voc sabe, s vezes isso me assusta para
caralho, mas eu estou realmente comeando a me acostumar
com suas camisas de coelhos de pelcia e bananas
danantes todos os dias.

Que merda hein? Kade disse em voz baixa. Eu


acho que ele sentiu minha falta. O comentrio de seu
irmo foi a coisa mais prxima que j ouviu de uma confisso
de que ele queria estar mais perto de Kade, v-lo mais vezes.

Travis se mexeu para sair, mas virou-se novamente.

A propsito, descobrimos algumas prticas comerciais


no to legais do ex-marido de Asha. Ele emprega estudantes
indianos ilegalmente e os faz trabalhar como ces. Paga-lhes
quase nada, mas eles esto desesperados ento eles
obedecem, j que esto aqui com um visto de estudante e no
podem trabalhar, eles mantm a boca fechada sobre o
assunto. H rumores de que as mulheres so tratadas pior,
mas elas no podem denunci-lo quanto aos maus tratos,
porque tm medo de estar em apuros por trabalhar
ilegalmente.

Filho da puta! Kade cuspiu com nojo.

Ele vai merecer o que vai receber, Kade. Seja paciente.


Isso vai ajudar mais pessoas do que s Asha. Travis disse
cautelosamente, perfurando Kade com um olhar intenso.

Kade sacudiu a cabea, tentando empurrar para baixo a


raiva que sentia cada vez que ele imaginava algum
machucar Asha. Mas agora que sabia que o cuzo estava
prejudicando outras pessoas, ele sabia que tinha que
encontrar uma maneira de controlar a si mesmo. Afinal, Asha
estava segura.

Eu vou esperar. Ele respondeu com uma voz


cortante.

O telefone de Travis comeou a tocar e ele o puxou do


bolso, olhando para ele como se fosse seu pior inimigo.
Merda! Como caralhos ela conseguiu meu telefone
dessa vez?

Senhora Caldwell? Perguntou Kade, sorrindo para o


telefone de Travis.

Ela meu pior pesadelo! Ser demitida dessa vez


Ele disparou para fora do escritrio, fechando a porta atrs
de si.

Kade riu, olhando para a porta fechada, nem um pouco


com medo por Ally. Travis ameaou demiti-la pelo menos
uma vez por dia, e ela ainda estava aqui. Seu irmo poderia
rosnar e ficar chateado o quanto quisesse... Ele jamais se
livraria de Ally. Ele precisava muito dela, honestamente, Kade
no tinha certeza do que Travis faria sem ela. Ela pode o
irritar, mas ela manteve-o na linha.

Olhando para o relgio, ele decidiu que era hora de ir


para casa.

Ao sair do escritrio, ele sorriu para sua secretria,


Karen, que retribuiu o sorriso, ambos ouvindo a discusso
acalorada entre Ally e Travis no escritrio ao lado. Kade
duvidava que algum levasse a srio mais, porque isso
acontecia diariamente.

Tenha uma boa noite, Sr. Harrison! Karen falou.

Voc tambm! retribuiu.

Toda noite era boa ultimamente, agora que ele tinha


Asha. Ele no esperava que esta fosse diferente.
Ele voltou para casa muito mais rpido do que deveria.
Ansioso para chegar em casa e ver o rosto sorridente de Asha,
ele se perguntava como se tornou to dependente dela em um
espao to curto de tempo. Mas estava dependente, de fato, e
t-la em sua vida mudou a maneira como via tudo agora. Seu
futuro no era mais sombrio, ele estava seguindo com a sua
vida. Finalmente, ele estava comeando a pensar cada vez
menos sobre a carreira perdida no futebol e mais sobre o que
estava por vir no futuro. Ele estacionou na frente de sua casa
com um sorriso no rosto.

Kade foi tomado pela sensao de vazio no momento que


entrou em sua casa.

Asha no est aqui.

Era estranho, mas ele sempre podia sentir sua


presena. Havia uma sensao de leveza e alegria em sua
casa sempre que Asha estava presente. Antes dela era vago e
opressivamente solitrio.

Asha? Ele chamou o nome dela urgentemente


enquanto verificava a cozinha, vazia. Subiu correndo as
escadas, tirando o palet enquanto andava.

Ele imediatamente percebeu dois grandes desenhos


sobre a cama, e se aproximou para estud-los.

O primeiro desenho ele reconhecia, era o autorretrato


que ele viu quando pegara as coisas de Asha, a imagem de
seu anseio por um homem, e o rosto do homem nas sombras.
Passando para o prximo, ele reconheceu-se imediatamente e
ele identificou Asha como a mulher com a cabea apoiada
nos seus ombros. Uma mulher que parecia incrivelmente feliz
e satisfeita.

Duas imagens.

Os dois com o mesmo assunto.

Mas as emoes eram completamente diferentes.

Segurando-os, Kade olhou-os lado a lado. Ele entendeu


sua mensagem imediatamente, teria que ser um idiota
completo para no compreender que ela estava dizendo-lhe
que satisfez suas necessidades. Ele tocou as imagens, seu
corao trovejando no peito, mais feliz do que nunca pois
Asha estava dizendo que ele a fazia feliz. Porque realmente,
isso era tudo o que ele queria.

Havia uma nota ao lado dos desenhos, e ele a pegou e


abriu. Havia apenas um pargrafo:

Querido Kade,

Eu queria dizer adeus pessoalmente, mas eu acho que eu


sou covarde. Talvez essa seja uma das muitas coisas que eu
preciso trabalhar em mim. Eu no poderia ir sem agradecer por
tudo que voc fez por mim. Voc salvou a minha vida, mas eu
no posso ficar. Eu no sou forte o suficiente para isso agora e
estou confusa. Eu preciso de tempo e espao para trabalhar
nos meus problemas. Voc no merece uma mulher confusa e
quebrada como estou agora. Por favor, perdoe-me por no lhe
dizer isso pessoalmente, mas eu acho que melhor assim.
Liguei para o hospital em Nashville para saber o total da
fatura. Meu trabalho no cobre o valor total, ento eu deixei
um cheque na sua cmoda com a diferena. Voc nunca vai
saber o quanto eu apreciei o nosso tempo juntos e eu nunca
vou esquecer tudo o que voc fez por mim.

Seja feliz,

Asha

Kade foi at sua cmoda em transe, incapaz de


processar o que Asha escreveu. Pegou o cheque,
distraidamente notando que ela precisava cobrar mais por
seu trabalho, era quase o valor total de sua conta do hospital.
Ao lado do cheque estava o telefone que ele deu a ela e a
razo que ela deixou era bvia.

Ela quis ter certeza de que no pudesse entrar em


contato com ela.

Ela no pode ter realmente ido embora... ele


assegurou-se numa voz incrdula.

Entrando no quarto do outro lado do corredor, ele


encontrou as roupas que Maddie e Mia compraram. O quarto
parecia o mesmo, mas mesmo assim diferente. O laptop que
ele a presenteou no estava ali na mesa. As gavetas da
cmoda onde guardava as roupas que usava estavam vazias,
e sua mala desapareceu.

No! Ele negou enfaticamente, sacudindo a cabea


enquanto olhava fixamente para a gaveta vazia que acabou de
abrir. Ela no me deixaria. Ela disse que no iria. Em
ltima anlise, a realidade penetrou, deixando-o preso ao
tapete no cho do quarto, com o seu corpo trmulo. Sua
descrena se tornou frustrao e depois decepo... E
finalmente desolao. Por qu? Por que ela faria isso?
Ele murmurou, j sabendo qual era a resposta sua
pergunta, ela simplesmente no queria estar com ele. Seu
punho caiu sobre a cmoda com fora suficiente para fazer
uma marca. Porra! Eu realmente achei que ela seria feliz
comigo? Ele gritou em voz alta, devastao comendo sua
alma. Eu sou um bastardo manco, sem nada para oferecer
alm de dinheiro, e ela no precisa mais disso!
Completamente destrudo, ele chutou a cmoda com perna
danificada. Doeu demais, mas a agonia de perder Asha foi
ainda mais aguda, uma dor ardente no peito que ameaava
consumi-lo.

Mancando at a cama, sentou-se, olhando para a


imagem que Asha pintou nesta parede, era uma praia com
ondas quebrando na areia e um cu que parecia estender-se
at ao infinito. Agora, Kade desejava que ele estivesse no
desenho, para deixar o mar o tragar e devor-lo.

Voc no pode deixar que isso te destrua.

Ele tentou alcanar dentro de si mesmo alguma reserva


de fora ou resistncia, mas no encontrou nenhuma. No
havia mais nada.

Kade dormiu na cama de Asha naquela noite, o cheiro


leve de jasmim torturando-o lentamente, tomando qualquer
vislumbre de felicidade que tivera junto com ela.
Captulo
Catorze
As primeiras seis semanas de total liberdade de Asha
acabaram sendo um dos momentos mais difceis de sua vida.
No falar com Kade, no ver seu belo rosto todos os dias era
uma agonia, e o desejo de ligar era quase irresistvel. Ela
pegou seu novo telefone vrias vezes ao dia, apenas para
guard-lo de volta na bolsa com um suspiro. Esses laos
foram cortados e as chances eram de que ele no tenha
levado isso muito bem. Ela queimou aquela ponte, em um
esforo de dar a Kade a chance de encontrar uma parceira
melhor e ela precisava ficar de fora de sua vida.

Finalmente, ela admitiu para si mesma que realmente


no estava confusa sobre como se sentia sobre ele. Ela o
amava. Provavelmente sempre o amou. A maioria de seus
medos vieram a partir da incerteza de como ele se sentia
sobre ela e a certeza de que ele merecia uma mulher muito
melhor na vida do que ela.

O Natal veio e se foi, e ela colocou uma rvore, mas ela


decidiu no colocar a meia, acabaria to vazia quanto sua
vida na manh de Natal.
Ela continuou sua terapia com a Dra. Miller, tentando
libertar-se das correntes invisveis que a mantiveram imvel
toda a sua vida. Ela trabalhou quase todos os dias e comprou
um carro compacto usado para se locomover. Dirigir foi um
desafio, embora tivesse licena, dirigiu muito pouco em sua
vida. Ela amaldioou outros motoristas muitas vezes, mas
estava um pouco receosa de que eram suas habilidades que
estavam faltando.

No entanto, a cada dia ela estava mais confiante em


tudo de novo que estava fazendo, e comeou a perder o medo
da vida. s vezes, tentando abrir mo da culpa e da vergonha
que a atormentava parecia ser uma batalha difcil, mas ela
continuou a dar pequenos passos. Ela chegar l....
Eventualmente.

Eu tenho uma pequena confisso a fazer. seu


vizinho, Tate Colter, disse a ela enquanto se servia outra
xcara de caf.

Sua voz tirou-a de suas reflexes. Tate foi um raio de luz


para Asha, o conheceu uma semana depois que se mudou
para o apartamento. Ele vivia do outro lado do corredor e no
dia que ela se mudou, eles haviam literalmente se esbarrado,
ela estava entrando no elevador quando Tate estava saindo.
Ele usava muletas por causa de uma perna quebrada, mas
ela no conseguiu v-lo, porque ela estava com pressa e tinha
literalmente o derrubado, deixando o pobre rapaz no cho do
elevador. Mortificada, ela o ajudou a se levantar e o ajudou a
ir para o apartamento dele, tentando se certificar de que ela
no o machucou ainda mais. Ele a assegurou de que estava
bem e a convidou para um caf.

Eu realmente no sou gay. Admitiu ele, com a voz


um pouco culpada.

Asha sorriu quando tomou um gole de caf na mesa da


cozinha de Tate. Quando ela hesitou no primeiro dia para
convid-lo, ele assegurou que no era uma ameaa, porque
no estava interessado em mulheres, exceto como amigos.

Srio? , Ela questionou fingindo inocncia, j tendo


adivinhado a verdade h algum tempo atrs.

Voc parecia nervosa e eu no queria assust-la. E


isso foi a melhor coisa que eu consegui pensar no momento.
Tate disse, sua voz arrependida. Me desculpa?

Asha olhou para ele e para o sorriso quase irresistvel


que ele lhe deu. Tate era incrivelmente atraente. Com seus
olhos cinzentos suplicantes, cabelo loiro curto, e havia uma
sugesto de covinha ao lado de sua boca quando sorria, Asha
tinha certeza de que no havia uma mulher no mundo que
no se deslumbrava quando olhava para ele. Ela suspirou,
desejando que pudesse estar um pouco atrada por Tate, mas
no estava. Ela amava sua companhia, mas estava
comeando a pensar que qualquer um que no fosse Kade s
faria isso com ela.

Eu j desculpei, semanas atrs.

Voc adivinhou? O que me entregou? Tate


perguntou curiosamente.
Hmm... Eu acho que a minha primeira pista foi a
morena atraente que entra e sai do seu apartamento, sempre
tem uma expresso tonta, apaixonada, no rosto cada vez que
eu a vejo entrando ou saindo da sua casa.

Tate deu de ombros.

Isso no srio.

Asha lhe deu um olhar de censura.

Eu acho que ela pensa que .

Nah... Ela sabe o acordo. ele respondeu, como


quem no quer nada. Ela no quer nada srio tambm, se
divorciou recentemente e est apenas procura de uma coisa
casual.

Asha no pensava assim, mas no era da sua conta,


portanto no fez comentrio.

Eu acho que eu deveria voltar ao trabalho. Tate era


seu mais recente cliente, e ela precisava terminar a parede do
seu apartamento. Voc sabe que ter que cobrir isso
quando se mudar?

Sim. Mas vale a pena o esforo se eu puder ver o seu


trabalho incrvel todos os dias. Ele j parece incrvel! Est
ficando tarde. Voc pode trabalhar com ele amanh, parece
cansada.

Asha estava cansada, e no faltava muito para terminar


o projeto de Tate. Ela estava pintando um caminho de
bombeiros vintage em sua parede e estava ficando muito
bom. Tate lhe deu as fotos e ela estava criando a obra a partir
das imagens. Ele lhe disse que colecionava antiguidades e
tinha um fascnio por carros de bombeiros antigos e
equipamentos de incndio.

Ok! Ela concordou drenando sua xcara de caf.


Eu tenho algo para fazer na parte da manh. Posso vir a
tarde para terminar? Ela se levantou e pegou as chaves da
tabela.

Sim. No h problema. Disse ele agradavelmente,


seguindo-a at a porta.

Asha?

Sim? Ela se virou para olhar para Tate.

Me desculpe, eu menti para voc. Eu gosto de voc, e


no deveria ter mentido. Eu me senti muito culpado desde
que voc se atrasou apenas para cuidar de mim, enquanto eu
estive engessado. Ele se aproximou dela e roou os lbios
contra a sua testa num gesto de desculpa.

Tate parecia to sincero que Asha sorriu.

Eu no fao mais o que eu no quero fazer. Voc no


deveria ter mentido, mas eu entendo por que voc fez. No
tenho a certeza que eu teria feito amizade com voc no
momento, se voc no tivesse dito que era gay.

Relacionamento ruim? ele perguntou em uma voz


preocupada.

Alguns anos atrs, sim. Minha confiana nos homens


no to grande.
Nem todos os homens so ruins. Tate respondeu
com um sorriso.

Eu sei. Eu conheci alguns bons agora... Asha


respondeu quando ela abriu a porta.

Estou includo nesse grupo? Tate perguntou


esperanosamente.

O tempo dir! Asha disse indiferente. Eu acho


que depende se voc vai ou no continuar saindo com essa
morena e quebrar seu corao.

Asha ouviu um gemido exagerado de Tate enquanto


fechava a porta e entrava em seu prprio apartamento com
um sorriso insolente.
Captulo
Quinze
Asha tentou manter seu nervosismo sob controle,
parando seu carro na frente do porto da casa de Maddie,
pedindo ao segurana que avisasse Maddie que ela estava
aqui. Ela queria ter visitado sua irm tantas vezes, mas ela
no foi capaz de faz-lo.

O segurana abriu o porto para ela entrar e Maddie a


esperava nos degraus na entrada da casa. Sua irm mais
velha no disse uma palavra enquanto Asha se aproximava.
Maddie simplesmente puxou Asha para os seus braos e a
abraou firmemente, confortavelmente. Ficaram assim por
um tempo, Asha abraou Maddie de volta, saboreando o
conforto dos braos de sua irm.

Finalmente, Maddie falou com uma voz trmula:

Eu estava com medo de no a ver novamente.

Sinto muito, Maddie. Eu deveria ter contatado voc.


Eu s.... No podia. Ouvindo a voz preocupada da irm,
Asha percebeu que ela deveria ter, pelo menos, ligado. Mas
ela no estava acostumada a ter algum se preocupando com
ela.
Alguma coisa aconteceu com Kade. Foi uma
declarao de Maddie, no uma pergunta.

Asha se apoiou lentamente nos braos de Maddie,


deixando que ela a levasse para a cozinha.

No foi ele. Fui eu! Eu me apaixonei e ento eu tive


que sair.

Maddie parou na cafeteira e serviu a ambas uma xcara


de caf antes de virar para Asha, levantando uma
sobrancelha, questionando.

Voc tinha que deix-lo, porque o ama? Apontando


para as xcaras ela acrescentou: Desculpe...
descafeinado. Estou proibida de cafena at que os bebs
nasam.

As mulheres estavam sentadas, cada uma com uma


caneca de caf a frente. Asha colocou creme e acar no seu.

Eu bebo um monte de ch de ervas, ento no bebo


muito caf tambm.

Eu estava com tanto medo que no entraria em


contato comigo. O teste de DNA chegou e deu positivo, da
forma que eu sabia que seria. Ns somos irms, Asha.
Oficialmente, disse Maddie, sua voz emocionada, as
lgrimas comearam a cair de seus olhos quando ela olhou
para Asha.

Asha baixou a cabea.

Eu sei. Eu acho que eu sempre soube. Eu estava com


medo, Maddie. Sinto muito. Vendo a irm chorando quase
a desfez. Maddie estava chateada, com ela. Era mais do que
claro que sua irm mais velha se importava, e isso fez doer o
peito de Asha. Eu precisava de algum tempo. Eu realmente
nunca tive algum tempo para mim, nunca tomei minhas
prprias decises, sem ter o palpite ou a presso de algum.
Estou confusa, Maddie. Eu preciso colocar minha cabea no
lugar, aprender a tomar as minhas prprias decises e ser
independente. Eu nunca quis te machucar. Eu no estou
acostumada a ter algum cuidando de mim.

O rosto de Maddie se suavizou.

Oh, Asha, claro que as pessoas se preocupam! Max e


eu te amamos, e voc tem amigos. Eu acho que voc vai ter
que se acostumar com as pessoas se preocupando. Ela
hesitou antes de acrescentar: Kade te ama tambm. Ele
est devastado desde que voc partiu, no fala muito sobre
isso, mas ele no est bem. Ele disse a Max que voc no
queria estar com ele.

Ele no est bem? O que h de errado com ele?


Asha perguntou ansiosa, preocupada que algo estivesse
errado com Kade. E ele achar que ela no queria estar com
ele no poderia estar mais longe da verdade.

Max o v mais do que eu, mas ele disse que Kade est
andando como se estivesse em transe, como se no se
preocupasse com nada.

Asha tomou um gole de seu caf, sua mente correndo.

Ele ainda est trabalhando com Travis na Harrison


todos os dias?
Maddie assentiu.

Sim. Mas at mesmo Travis est preocupado com ele,


e Travis raramente fala ou demonstra sua preocupao,
mesmo que ele esteja de fato.

A aflio de Asha quase a fez se levantar e correr para


Kade, para ver se ele estava bem, mas ser que Kade ainda
queria v-la? Neste momento, ela no sabia. Ele realmente
estava lamentando sua perda tanto assim? Ela imaginou que
ele esqueceria dela bem rapidinho quando ela partisse. Ela
no era exatamente um prmio. Eles fizeram sexo fenomenal,
e sua bondade o tornou protetor com ela, mas era possvel
que ele sentisse sua falta tanto quanto ela sentia a dele?

O que voc acha que est errado?

Acho que ele est com o corao partido. Primeiro


Amy o deixou e agora voc. Sua recuperao do acidente foi
longa e dolorosa. Acho que o golpe foi duro dessa vez. No
acho que Amy realmente o afetou, exceto seu orgulho. Mas
ele est muito devastado desde que voc saiu.

Eu no sei o que fazer. Asha cobriu o rosto com as


mos, insegura do que deveria fazer. A ltima coisa que ela
queria era ver Kade sofrer, mas ela no tinha certeza de que o
ver realmente melhoraria a situao.

Maddie estendeu a mo sobre a mesa e apertou a mo


de Asha.

Voc precisa cuidar de si mesma em primeiro lugar,


Asha. Leve o tempo que precisa para curar. Voc passou por
muita coisa, disse que seu casamento era ruim, mas o seu
ex-marido era abusivo, no era?

Muito! ela deixou escapar. As comportas se abriram


e ela comeou a contar a Maddie toda a verdade sobre sua
educao e seu casamento, e no parou at contar toda a
histria. Ela no queria colocar distncia entre ela e seus
irmos mais, e queria que Maddie soubesse a verdade. No
era um pequeno pecado que ela precisava esconder. Pela
primeira vez, ela estava comeando a perceber que no era
culpada.

Meu Deus! Eu sinto muito! Maddie disse com


tristeza, assim que ouviu toda a histria sobre como foi a vida
de sua irm.

No sinta! Respondeu Asha. No foi sua culpa. E


eu tenho sorte de sair, acho que difcil entender como a
cultura indiana to motivada por vergonha e culpa. Saber
como e quem era o meu pai, me fez querer ter me rebelado e
nunca me casado. Eu gostaria de ter sido tratada de forma
diferente. Nunca me passou pela cabea fazer algo diferente,
at que eu percebi que realmente no queria morrer.

No a nica cultura onde as mulheres so


abusadas, Asha. Pode ser muito mais frequente e aceitvel na
cultura indiana, mas as mulheres americanas tambm
permanecem em relacionamentos abusivos, presas no ciclo
abusivo. Uma vez que voc entra no ciclo, muito difcil sair.
Estou feliz que voc tenha escapado. Por favor, saiba que Max
e eu vamos ajud-la. Estamos aqui para voc. Voc est
recebendo aconselhamento?

Sim. Eu estou vendo uma das colegas de Devi, mas eu


sei que tenho que ser responsvel pela mudana. Dra. Miller
abre os meus olhos para a realidade, e eu estou fazendo o
meu melhor para mudar a mim mesma. Asha fez uma
pausa antes de acrescentar: Eu tenho um pequeno
apartamento, e meu negcio est prosperando. Eu estou indo
bem, Maddie.

Mas voc ainda sente falta de Kade? Maddie


perguntou suavemente.

Tanto que di muito! Asha admitiu a sua irm.


Estou apaixonada por ele. No incio, achei que estava
confundindo amor com luxria. O sexo era incrvel. Mas eu
sinto falta de tudo sobre ele, acho que estou percebendo que
o sexo era incrvel porque eu o amo.

E porque ele te ama? Maddie questiona.

Os homens so diferentes... disse Asha rabugenta,


pensando sobre Tate com a morena. Eu acho que eles
podem ter bom sexo sem ter seus sentimentos envolvidos.

Maddie riu.

Verdade. Mas no to bom.

Asha olhou para Maddie, seu corao em seus olhos.

O que eu devo fazer?

Isso voc quem decide. Voc est fazendo suas


prprias decises agora. Maddie disse a ela calorosamente.
Sim. Eu acho que eu estou. Asha respondeu com
um pequeno sorriso. difcil se acostumar.

Voc vai se acostumar com isso. Eu estou to


orgulhosa de voc, Asha. Tornar-se uma mulher forte para
sobreviver ao que voc passou e, em seguida, assumir o
controle de sua vida. Maddie olhou para ela com carinho.

O corao de Asha inchou. Ningum nunca tinha sido


orgulhosa dela.

Obrigada. Eu ainda estou em processo de adaptao.

Ns todos estamos. Maddie tomou um gole de caf.


Nenhum de ns est livre de problemas. Mas admitir que
voc os tem e querer mudar as coisas o maior passo.

Obrigada por me apoiar. Asha disse-lhe


sinceramente. Estou to feliz de ter uma mulher to
incrvel como irm.

Obrigada por me deixar apoi-la. Maddie respondeu


rapidamente. Max vai estar l para voc, tambm.

Obrigada, Maddie. Asha se levantou e foi abraar a


irm, percebendo o quanto era bom ter algum apoiando
suas decises. Eu tenho que ir. Eu tenho um projeto esta
tarde.

Maddie levantou-se e colocou o brao em volta de Asha.

Eu estou de folga hoje. Sam est muito ansioso e eu


no gosto de v-lo estressado. Eu s estou trabalhando meio
perodo at os bebs nascerem. Talvez possamos passar
algum tempo juntas. Por favor, no me deixe de lado. Quero
ajudar, mesmo que voc s precise de algum para ouvir.

Asha fez planos para ver Maddie mais tarde na semana,


desejando v-la mais cedo. A verdade era que foi egosta.
Maddie quis apoiar a sua independncia, mas Asha sabia que
cada vez que a visse iria se lembrar de Kade.

Comeou a perceber que as pessoas se preocupavam,


nutriam um carinho por ela.

Em outras palavras, ela precisava se acostumar com


isso e aceitar como verdadeiro, as pessoas se preocupavam
com ela agora, e ela precisava ter cuidado com seus
sentimentos. Antes, suas aes nunca afetavam ningum.
Agora elas afetavam, e ela tinha a capacidade de ferir as
pessoas que se importavam com ela.

Ela saiu da casa de Maddie pensando o quanto isso era


inacreditvel.
Captulo
Dezesseis
Asha visitou Max na manh seguinte, esperando que ele
no estivesse trabalhando por ser sbado. Ela estacionou o
carro na frente de sua casa, e se aproximou hesitante do
segurana em seu porto da frente, puxando sua carteira de
motorista fora de sua bolsa.

V em frente! Disse o agente de segurana


corpulento a ela quando lhe entregou sua licena. Fomos
instrudos pelo Sr. e Sra Hamilton a permitir sua entrada
imediatamente, a qualquer momento. Voc da famlia.
Todos ns iremos reconhecer o seu rosto eventualmente. o
guarda continuou, dando um sorriso tmido enquanto ela
passava pelo porto.

Eu sou da famlia. Eu realmente tenho uma irm e um


irmo.

Asha sorriu para o homem, ainda tentando processar


seu comentrio. Ser que ela nunca se acostumaria a ser
irm de Maddie e Max?

Parece que o pneu est quase murcho, Senhora


Paritala. O guarda chamou-a a partir do porto, enquanto
ela caminhava at a casa.
Acenando para o guarda saber que ela ouviu, ela fez
uma nota mental para perguntar a Max se havia algum que
pudesse ajud-la a trocar seu pneu. Ela sabia que o veculo
precisava de pneus novos, mas no os trocou ainda. O preo
dos pneus estavam meio alto mesmo para um pequeno carro
compacto.

Max vivia bem na praia, o som das ondas e o cheiro de


gua salgada invadiam seus sentidos. Ela, na verdade, nunca
esteve dentro de sua casa, mas j passou pela rea antes com
Kade, que apontou o lugar. Era difcil acreditar que qualquer
membro de sua famlia vivesse em uma residncia to
opulenta.

Talvez visitar Max e Maddie to juntos tenha sido uma


m ideia. Basta ver o quo bem-sucedido seus irmos eram,
em dois dias seguidos, era intimidante. Mas era realmente
necessrio ver Max. Depois de ver como magoara Maddie por
no ter contatado ela, queria ter certeza de ver Max, tambm.

Asha tocou a campainha com um suspiro, tentando


compartimentar seus pensamentos, tentando pensar em Max
como seu irmo em vez de como um bilionrio. Estranho,
mas ela nunca foi intimidada pelo fato de Kade ser um
bilionrio.

Provavelmente porque eu estava muito ocupada


admirando seus outros atrativos!

Kade sobrecarregou-a como um homem, de modo que a


sua riqueza nunca foi algo que ela pensasse muitas vezes. Ele
a mantinha muito ocupada com o prazer e o desejo, para
pensar sobre o seu dinheiro ou status.

Asha! Mia disse com uma voz surpresa, mas feliz,


quando abriu a porta, uma expresso fugaz de preocupao
cruzou seu rosto antes que se transformasse em um sorriso
genuno. Ela puxou-a para um abrao entusiasmado na
soleira da porta, apertando Asha firmemente ela acrescentou,
Ns estvamos preocupados com voc.

Asha abraou Mia de volta, amando a sensao


reconfortante de seu abrao.

Eu sinto muito. Eu arranjei um lugar para mim, um


pequeno apartamento. Disse ela, tentando fazer tudo soar
como se estivesse bem.

Mia se afastou e sorriu para ela.

Eu sei. Max manteve um vigia em voc, sabamos que


estava a salvo.

Voc sabia onde eu estava? Perguntou, entrando na


casa, enquanto Mia mantinha a porta aberta para ela.

Claro. Voc no acha que Max iria deixar sua irm


desaparecer e no saber onde ela estava vivendo, no ? Mas
estou feliz que voc veio. Ele esteve preocupado com voc!

Como ele descobriu onde eu estava vivendo?


Realmente, a capacidade e poder de seu irmo eram um
pouco assustadoras.

Mia levantou uma sobrancelha para ela.


Ele te encontrou quando no sabia nada sobre voc.
Foi mais fcil desta vez.

Asha sups que deveria estar chateada por seu irmo a


espionar, mas ele estava cuidando dela, preocupado com ela
e ela no o contatou. Ela no podia castig-lo por cuidar dela.

Eu iria contat-lo. Eu queria. Eu s precisava de


algum tempo.

Maddie me ligou na noite passada. Eu entendo.


Disse Mia a Asha tranquilizando-a. Voc est bem?

Ela acenou para ela lentamente.

Sim. Eu estou bem. Meu negcio me mantm muito


ocupada e me matriculei em algumas aulas de arte.

Asha parou na porta do hall, enquanto Mia a guiava


para dentro, ouvindo algumas vozes, uma delas soava
familiar.

Vocs tem visitas? Perguntou a Mia, preocupada


por ter interrompido a visita de outra pessoa.

Ela podia ouvir a voz furiosa de Max, mas no podia


ouvir exatamente o que dizia.

Asha... Seus pais adotivos esto aqui. Mia


respondeu, parecendo tensa e frustrada.

Foi por isso que o tom das vozes soava familiar.

P-Por qu? Ela gaguejou. Por que eles esto aqui?

Eles estavam procurando voc. Mia respondeu sem


rodeios. De alguma forma souberam na Califrnia que voc
irm de Max e Maddie. Eles queriam falar com voc. Acho
que Max est dizendo o quo idiotas eles foram.

O mundo de Asha se inclinou e balanou por apenas um


momento antes de se ajeitar. Por apenas alguns momentos,
ela era adolescente de novo, com medo de desagradar a seus
pais adotivos e perder a nica casa que tinha.

E o meu ex-marido est com eles?

No. Se ele estivesse, no seria capaz de falar mais.


Max o teria matado! Mia disse ferozmente. Max deixou
seus pais adotivos entrarem apenas para que pudesse dizer-
lhes o que pensava sobre a maneira como criaram voc. Eles
vo ser expulsos em breve.

Mia colocou os braos ao redor da cintura dela,


angustiada, balanando um pouco.

Eu no sei o que eles querem de mim. Respondeu,


com a voz irradiando vulnerabilidade.

Nada de bom! Mia respondeu, acenando para Asha


na porta.

Asha sabia que este era um momento crucial para ela,


um curto perodo de tempo que ela poderia tomar o caminho
mais fcil, evitando seus pais adotivos ou confrontar seus
demnios. Ela poderia correr e se esconder.... Ou lidar com
eles sozinha. Ela no era mais uma criana.... Ela era uma
adulta. Realmente, no era algo que Max deveria enfrentar e
ele no precisava.
Eu vou falar com eles! Disse, olhando para sua
cunhada com o rosto preocupado e com uma expresso
determinada. Eu no preciso mais ter medo deles e eu no
preciso ser obediente. Eu os quero fora de sua casa e que vo
embora, no os quero incomodando voc e Max de novo.

Ela virou-se e seguiu as vozes, o que no era difcil j


que Max estava gritando a pleno pulmes.

Voc est brincando comigo, porra? No foi Asha que


abriu a queixa, fui eu. Nenhum dos dois est apto para
adotar e vocs nunca mais vo adotar outra criana!

Asha parou na porta de entrada para a sala de estar,


atordoada. Max prestou uma queixa? No nome dela?

Mia parou com uma mo em seu ombro, sussurrando


ao lado de sua orelha.

No foi s voc, Asha. Depois que voc saiu, eles


adotaram outra menina, com cerca de dez anos de idade. Eles
esto se preparando para cas-la com outro de seus parentes
na ndia, por um preo muito elevado. E eles j querem
adotar outra. Outra menina. Max bloqueou o pedido com a
reclamao. Isso vai ficar desagradvel.

Eles fizeram isso de novo? Asha perguntou


incrdula, a raiva fervendo em suas entranhas, raiva pela
menina que estava prestes a se casar com um homem que ela
provavelmente no queria. Temos de impedir o casamento,
a menos que ela queira.

Max j fez isso. Ela no queria, mas estava nas


mesmas circunstncias que voc na poca. Ela quer ir para a
faculdade, ser uma professora. Max j a enviou para a
faculdade e j est acomodada em seu dormitrio. Estamos
ajudando-a. No se preocupe. E Max vai ter certeza de que
eles nunca mais iro adotar outra criana.

Lgrimas de raiva e alvio inundaram os olhos de Asha.

Obrigada! Ela sussurrou ferozmente. Voc no


tem ideia de quanto isso vai mudar a sua vida. Embora ela
provavelmente tivesse crescido imersa em culpa e vergonha
como Asha, o curso de sua vida mudou por causa de Mia e
Max.

Mia apertou-lhe a mo e Asha virou-se para seus pais


adotivos, que ainda estavam discutindo com Max. Deixando
de lado a mo de Mia, ela ergueu o queixo e entrou na sala.
Toda a conversa parou quando ela se aproximou de seus pais
adotivos, todos os olhos sobre ela.

Vocs vo sair da casa do meu irmo e nunca mais


chegaro perto de qualquer um da minha famlia! Disse
Asha a seus pais adotivos abruptamente, sua raiva ainda
fervendo dentro dela.

Sua me adotiva deu um passo para a frente, as


pulseiras de ouro tilintando enquanto se movia. Parecia a
mesma, mas diferente para Asha agora que a via atravs dos
olhos de um adulto. Seus olhos se moveram sobre o sari de
seda que sua me adotiva vestia e o ouro e pedras preciosas
que adornavam seu corpo. Por que eles a fizeram acreditar
que passavam por dificuldades financeiras? Sua me adotiva
estava usando ouro suficiente para viver bem o resto da vida.
Eu era uma serva, e ento eu fui vendida, assim como
Kade me disse que eu era. No havia dificuldades financeiras,
no h razo para o que eles fizeram, exceto lucro.

O que? Voc j no fala Telugu? Sua me adotiva a


repreendeu.

Eu sou americana, e vivo nos Estados Unidos. Eu falo


ingls, meu irmo e sua esposa falam ingls. Eu no seria to
rude em falar em uma lngua que eles no entendam. Ela
respondeu com raiva.

Como voc ousa? Ns alimentamos voc, te criamos, e


voc falta com o respeito com minha esposa?! Seu pai
adotivo respondeu furiosamente.

Voc me pegou e me vendeu. Nesse meio tempo, eu


era uma serva escravizada por vocs. Vocs at venderam as
coisas do meu pai! Asha respondeu bravamente, dando um
passo frente para encarar seu pai adotivo. Como voc se
atreve? Respirando fundo, ela continuou. Voc sabia que
Ravi abusou de mim? Sabia o que ele fazia?

Ele estava tentando disciplin-la. E ele estava


desapontado que voc nunca lhe deu um filho! Sua me
adotiva respondeu como se fosse natural uma coisa dessas
acontecer.

Asha soltou um suspiro pesado, recebendo a resposta


que ela esperava, mas no queria acreditar. Eles tinham
conhecimento, e eles deixaram que isso acontecesse.

Vocs dois so pessoas horrveis. Meu pai trabalhou


para proteger os direitos das mulheres e voc as vendem
como se fossem coisas. No tem nada a ver com cultura e
tudo a ver com vocs serem indivduos egostas e cruis,
embora voc precise abrir os olhos e ver que as mulheres
indianas esto cansadas de ser maltratadas, cansadas de
apanhar e serem submetidas vontade dos homens. Eu no
sou capaz de ter um filho, mas isso no significa que eu
merecia ser espancada por causa de algo que no minha
culpa.

Seu pai, seu pai... Seu pai adotivo jogou a mo no ar


e soltou um suspiro de desgosto. Ele era um sonhador que
morreu pobre por causa de seus ideais estpidos!

Seu karma era rico! Asha retrucou.

Voc precisa voltar para o seu marido! Sua me


adotiva disse severamente. Voc pode ajud-lo
financeiramente agora.

Porque os meus parentes so ricos, voc acha que o


seu dinheiro deve ir para Ravi? Asha suspirou enojada por
eles realmente acreditarem que ela devia para um homem
que quase a matou em vrias ocasies. Eles provavelmente
pensavam que iriam compartilhar as riquezas. Eu paguei
da minha maneira. Eu no me aproveito dos outros ou vendo
as pessoas para ganhar dinheiro. E eu morreria antes de
voltar para a priso de um abusador de novo.

Ele seu marido! Seu pai adotivo bradou.

Ele no nada para mim! Estamos divorciados e se e


quando eu me casar novamente, ser com o homem da
minha escolha.
Puta! Seu pai adotivo levantou o brao para golpe-
la, Asha moveu-se rapidamente, abaixando-se e cambaleando
para trs, quando um grande corpo se meteu entre ela e seu
pai adotivo. Uma grande mo subiu muito rpido e agarrou o
pulso de seu pai adotivo. Asha perdeu o equilbrio, seu
impulso levando-a para trs e a fazendo cair sentada no
tapete.

Ela desonra seu marido! Uma vagabunda! Sua me


adotiva lamentou.

Max veio para frente e olhou para a mulher a lamentar-


se, dando-lhe um olhar de nojo antes de agarrar seu pulso.

Vocs esto saindo! E no diga outra palavra. Eu


nunca bati em uma mulher em toda a minha vida, mas
senhora, voc a primeira que me faz at mesmo desejar que
pudesse.

Asha olhou para cima, um pouco atordoada, primeiro


para ver Max puxando sua me adotiva, e depois o pai
adotivo que estava sendo contido por algum que fez seu
corao acelerar e sua respirao engasgar.

Kade!

Os dois homens estavam de perfil para ela, mas ela


podia ver a raiva no rosto de Kade, as veias pulsando em seu
pescoo. Sua respirao era irregular e o olhar que dava ao
seu pai adotivo era de pura ira. Ele era como uma serpente
no momento do bote.

Ns vamos sair. Voc est morta para ns! disse


sua me adotiva com uma fungada.
Asha imaginava que no havia nenhuma novidade
nisso, sempre esteve morta para eles, e se Ravi a tivesse
matado de verdade, no teria sido responsabilizado por
qualquer um deles.

Os seguranas de Max invadiram a sala, tomando a


mulher das mos de Max e levando-a para a porta.

Kade. No! Nenhum deles vale a pena. Asha disse


suavemente, tentando convencer Kade a se acalmar, podia
ver sua determinao e isso a assustava. Ela no queria que
ele se envolvesse em seus problemas.

Asha levantou rapidamente, e ps a mo nos ombros de


Kade.

Por favor! Ela sussurrou em seu ouvido.

Ele iria bater em voc! Kade murmurou. A


respirao forte e rpida, como se estivesse perdendo o
controle.

Ele no bateu. Voc me salvou! Deixe-o sair.

Seu pai adotivo ficou em silncio, tentando mover-se


para se soltar de Kade, mas ele no podia escapar de seu
aperto.

Bem. Ele poder ir. Logo aps isso! Kade puxou


para trs com seu brao poderoso e bateu com o punho no
rosto do homem mais velho. A fora foi suficiente para
derrubar seu pai adotivo de joelhos.

Voc quebrou meu nariz! o homem mais velho


gemeu, segurando o nariz sangrando.
O segurana empurrou Kade e arrastou seu pai adotivo
a seus ps.

Olhando para ele, Kade disse causticamente:

No espere que eu faa a porra de um curativo. Voc


um covarde maldito, e se eu ficasse sozinho com voc por
cinco minutos, quebraria mais do que o seu nariz. Se alguma
vez chegar perto dela novamente, vai lidar comigo.

Eu pensei que voc fosse um heri do futebol! Disse


seu pai adotivo com desgosto.

Agora, eu sou apenas um homem puto! Tire ele de


perto de mim, caralho! Kade disse aos agentes que
estavam segurando o homem.

Max enlaou seus braos em volta de Mia, e o cmodo


ficou vazio, exceto pelos quatro.

Voc est bem? Kade resmungou, esfregando as


mos de cima a baixo nos braos dela e examinando seu
rosto. Porra! Eu queria matar o bastardo, mas acho que
voc j testemunhou violncia demais em sua vida.

Eu no vi voc entrar. Ela comentou baixinho,


ainda tentando acalmar toda a situao.

Eu entrei uns minutos antes do bastardo levantar a


mo para voc.

Voc continua rpido! Disse Max, olhando Kade,


em agradecimento. Eu no seria rpido o suficiente. Ele
saiu do lado de Mia tempo suficiente para abraar Asha,
sussurrando baixinho, Eu estou to orgulhoso de voc. Eu
sei que no foi fcil enfrent-los. Voc foi muito bem!

Estranhamente, no foi to difcil, mas ela corou com o


elogio de Max. Talvez ela finalmente tinha algum bom senso
ou talvez fosse finalmente capaz de definir a linha entre certo
e errado.

passado. Obrigada por ajudar a filha adotiva que


eles estavam pensando em casar. Eu gostaria de dar-lhe
algum dinheiro para ajud-la.

Max recusou e sacudiu a cabea.

No vai acontecer. Ela uma garota doce e vai ser


uma professora maravilhosa. Estou feliz em ajud-la. J
providenciamos tudo o que precisa para a sua educao e
despesas. Ela est bem, Asha!

Ento eu quero criar uma organizao de algum tipo,


para ajudar outras mulheres vtimas de abuso a se
libertarem. Era algo que eu queria falar com voc. Voc um
grande investidor, pode me ajudar a investir o dinheiro que
meu pai me deu para que eu possa continuar o seu legado?
Perguntou a Max, esperanosa.

J est feito. Continuamos o legado do seu pai. Era


Kade que falava desta vez. E isso est bem financiado no
momento.

Mas eu quero fazer alguma coisa! Asha ops. Eu


quero dar algo!
Harrison a criou e financiada por vrios bilionrios.
Mas poderamos usar o seu tempo voluntrio. Max disse-
lhe em voz baixa.

Voc fez isso? Asha questionou Kade, seu corao


acelerando quando olhou para ele. Ele parecia cansado, com
olheiras sob os olhos e linhas de tenso cobrindo o rosto.

Kade deu de ombros.

Todos ns fizemos. Max, Travis, Sam, Simon, e eu


somos os principais doadores.

Isso incrvel. Eu no sei como agradecer a todos


vocs. Ela olhou de Mia para Max e depois para Kade,
lgrimas de gratido inundavam seus olhos. Mas o que
acontece com o meu dinheiro? Ele no vai ajudar?

Max sorriu para ela.

Temos outros doadores, acho melhor voc investir


para seu futuro.

Eu vou ajud-la! Kade grunhiu.

Max concordou.

Voc bom. Talvez melhor do que eu. Max


concordou com um pouco de m vontade.

Quero aprender a fazer isso sozinha. Asha


comentou teimosamente.

Eu vou te ensinar. Kade assentiu. Eu s vou


aconselhar enquanto voc est aprendendo.

Asha assentiu ansiosamente.


Obrigada.

A tenso entre ela e Kade era quase palpvel, e embora


ela quisesse v-lo, estar perto dele era difcil.

Eu deveria ir. Tenho certeza que voc veio visitar


Max. Ela abraou Mia e beijou Max na bochecha.
Obrigada. Por tudo.

Ns somos uma famlia. Eu sei que voc no est


acostumada a ter uma, mas se acostume com isso. Ns
estaremos nos intrometendo em suas coisas o tempo todo.
Max respondeu com a arrogncia e confiana de um homem
que planejava ser seu protetor para a vida.

Mia deu uma cotovelada nas costelas de Max.

Mas s de um jeito bom! Ela se apressou a


acrescentar.

Asha riu, a alegria de ter pessoas que realmente se


importavam com ela era muito difcil de acreditar.

Eu vou me acostumar! Ela concordou. Oh. Eu


esqueci. Voc tem algum que possa me ajudar a trocar o
pneu? Eu acho que est murcho. Eu tenho um reserva, mas
no tenho certeza se tenho o equipamento necessrio para
troc-lo.

Aquele carro velho l fora, na frente da casa, com um


pneu murcho seu? Kade perguntou irritado.

Sim! ela admitiu.

Vou te ajudar. Vamos. Ele agarrou a mo dela


abruptamente e saiu, fazendo-a correr para acompanh-lo.
Asha suspirou, sabendo que ela estava prestes a ter seu
segundo confronto crucial do dia, s que este no iria ferir
apenas seus sentimentos, iria romper seu corao.
Captulo
Dezessete
Asha parou abruptamente, batendo no corpo macio de
Kade quando eles chegaram l fora, fechando a porta
silenciosamente atrs deles. Ele parou bem na sada,
inesperadamente, pressionando-a contra a parede ao lado da
porta. Ele se inclinou para ela, com o peito arfando, as mos
contra a parede em ambos os lados dela, efetivamente
prendendo-a.

Eu jurei que no iria fazer isso! ele disse em uma


voz rouca e desesperada, seus olhos perfurando os dela, sua
testa mida de suor. Eu jurei que no reagiria quando a
visse novamente. Por que diabos eu deveria me importar com
uma mulher que no d a mnima para mim? Um dos
punhos dele bateu contra a madeira que cobria o exterior da
casa de Max em um gesto de frustrao.

Asha olhou para ele, seu corao apertando ao ver a


exausto e tormento no rosto dele.

Eu me importo, Kade.

Merda nenhuma! Voc saiu, sem nem sequer dizer


adeus. Voc nunca me ligou e nem me deixou saber o que
voc estava fazendo ou se voc estava bem. Eu no era nem
mesmo um bip em seu radar! Ele cuspiu ressentido.

No houve um dia ou at mesmo uma hora, que eu


no tenha pensado em voc! Ou um momento, para ser
honesta, Kade a perseguia constantemente. Senti sua falta.

O tempo parou quando Kade analisou seu rosto, como


se estivesse tentando descobrir exatamente o que ela estava
pensando.

Eu posso ver.... respondeu sarcasticamente. Voc


tentou muito manter contato...

Eu no podia, tudo bem? Ela gritou. Tudo sobre


voc me confunde. Voc entra na minha vida com toda a sua
bondade e esse corpo masculino extremamente gostoso e
sexy. Ela respirou fundo e acenou para Kade, o macho
quente acima mencionado. Ento voc me sufoca com seus
cuidados, me enche de comida e depois me faz gozar at
pensar que estava enlouquecendo. Ela prensou um dedo
em seu peito. Voc me faz virar nada mais do que uma
pilha de hormnios femininos que estavam sempre dispostos
a pegar na sua... sua... Testosterona, ela terminou sem
jeito. Eu no conseguia pensar em nada alm de voc, e eu
ainda no consigo. Ento, no vem me dizer que eu no sinto
sua falta! J perdi a conta de quantas vezes eu digitei metade
do seu nmero e em seguida desliguei o telefone.

Talvez voc devesse ter discado a outra metade do


nmero. Kade disse com voz rouca.

Asha revirou os olhos, mantendo-os para o alto.


Eu no podia. Eu sabia que se eu fizesse isso, iria
querer ver voc mesmo que voc no me quisesse. Ela
empurrou em seu peito, tentando romper seu confinamento.

Ento me veja, Asha. Por favor! Porque eu quero ver


voc! Kade argumentou persistentemente, no a deixando
fugir.

E ento o qu? Ns vamos acabar fazendo um sexo


incrvel. Ela acusou-o ansiosamente.

Os lbios de Kade se contraram quando ele olhou para


ela.

E isso uma coisa ruim... Hum.... Por que


exatamente?

Porque eu no posso pensar quando isso acontece.


Tem de haver mais do que apenas um timo sexo. Ela
deixou escapar, ainda tentando desesperadamente fazer Kade
entender.

Nunca foi apenas bom sexo! Kade respondeu com


raiva. O sexo bom porque h mais do que isso entre ns.

Asha estremeceu ao lembrar-se de ter relaes com seu


ex-marido, e pela falta de emoo, o jeito que ela se isolava
dentro de si durante o ato. Ela sabia que Kade estava certo. O
problema era, ela no podia deixar escapar exatamente o
quanto ela o amava, e sua preocupao era como ele se
sentia sobre ela.

diferente para voc? Quero dizer.... Com a gente?


Se voc est perguntando se eu j fodi algum e senti
o que eu sinto com voc, a resposta no. Ele respondeu
com veemncia. Voc balana meu mundo tanto quanto eu
balano o seu. A diferena que eu no tenho medo disso.
Porra, eu quero me sentir assim! divertido e emocionante e
me faz sentir mais vivo do que eu j senti em muito tempo....
Talvez nunca tenha me sentido assim. E eu tenho certeza
para caralho de que no quero ficar longe disso.

Ento talvez eu seja apenas uma covarde. Asha


quebrou o olhar de Kade e baixou a cabea. Talvez eu
simplesmente no consiga lidar com isso.

Besteira! Voc no foi uma covarde ao dizer


basicamente aos seus pais adotivos para irem se foder.
preciso ter um monte de coragem para fazer algumas das
coisas que voc fez, e voc ser mais valente daqui pra frente.
Na verdade, acho que voc est realmente desenvolvendo um
temperamento. Kade estendeu a mo e inclinou o queixo
dela para cima e sorriu. Ser que voc realmente s me
acusou de tentar influenciar voc com a minha mscula
gostosura sexy?

verdade! Ela disse a ele teimosamente. No que


voc possa provavelmente evitar, mas perturbador.

Kade assentiu.

Bom. Eu quero ser uma distrao para voc, porque


voc me deixa completamente louco. Ele desceu e beijou a
lateral do pescoo dela, aninhando a boca em seu ouvido
enquanto ele sussurrava: Apenas o seu cheiro me faz ficar
duro e tudo o que tenho que fazer ouvir a sua voz ou ver
seu rosto e eu estou arruinado. Deixe-me v-la, Asha. Deixe-
me mostrar o quo bom pode ser estarmos junto. Fugir no
vai resolver isso para nenhum de ns. Isso no ir embora.

Asha estremeceu ao sentir seu hlito quente no lado de


seu rosto, os lbios levemente acariciando sua pele. Ela sabia
que ele estava certo, e ela queria ter de volta isso ou queria
continuar fugindo dele? Ela no queria fugir mais,
especialmente de Kade. Ela queria correr para ele, jogar-se
em seus braos onde todo o seu mundo parecia certo, e
continuar a am-lo com cada batida do seu corao como ela
j fazia. Estar com Kade a fazia sentir-se viva, tambm,
exceto que ele, na verdade, trouxe-lhe vida, pela primeira
vez, deu vida a ela.

Sim! Ela sussurrou baixinho, envolvendo os braos


em volta do pescoo. Se voc quer me ver..... Ento me veja.

Kade segurou seu rosto com as mos grandes ao


responder com uma convico apaixonada:

Eu j te vejo, querida. Eu sempre a vi.

Asha suspirou feliz quando seus lbios capturaram os


dela, abrindo a boca para sabore-lo. Seu gosto era de caf e
puro pecado, e ela provou dele. Um beijo longo e persistente
que se transformou em outro, at que ele finalmente puxou a
cabea dela contra seu peito e a segurou l, com tanta fora
que ela quase gritou.

Graas a Deus! Ele rosnou ferozmente, suas mos


acariciando suas costas. Eu sei o que voc est passando e
eu sei que eu a pressionei muito, mas ter voc me deixando
quase me matou. Eu queria ir atrs de voc, mas eu no
podia ignorar o fato de que voc no me queria.

Eu queria voc! Asha murmurou contra seu peito.


Como voc iria at mim se voc no sabia onde eu estava?

Kade a puxou para trs, colocando um brao possessivo


ao redor da cintura dela e descendo as escadas da frente da
casa com ela.

Eu sabia exatamente onde estava.

Asha bufou.

Existe algum que no sabe onde eu moro?

Kade atirou-lhe um sorriso.

S as pessoas que se preocupam com voc, e essas


pessoas tm uma influncia muito assustadora e conexes.

Percebi! Ela resmungou baixinho. Meu carro...

Precisa ser jogado fora! Kade interrompeu irritado.


Os pneus esto pssimos e quem sabe o que pode estar
errado com isso mecanicamente. Voc no poderia ter
comprado algo um pouco mais novo?

No cabia no meu oramento. Estou economizando, e


no h nada de errado com ele! Ele s precisa de pneus.
Comentou Asha defensiva. Meu vizinho verificou e disse
que parecia bom, exceto a parte dos pneus.

Ele estava olhando para voc ou para o carro quando


disse isso? Kade resmungou. Um garoto?
Tate tem mais ou menos a sua idade. E ele entende de
carros.

Ele um idiota! Kade murmurou, levando Asha at


a moto estacionada na garagem. Vou lev-la para casa e ter
pneus novos colocados em seu carro. E eu estou verificando a
parte mecnica, embora seu vizinho experiente j dissesse
que seguro. Asha estava prestes a discutir, mas Kade
levantou a mo e a cortou. Nem sequer comece. Voc pode
me dar isso, me deixe saber que voc est segura.

Ela deixou a respirao sair e sorriu. Sim.... Podia. Ele


estava tentando ajud-la e ela aceitou graciosamente.
Olhando para a motocicleta, que parecia um veculo de alta
tecnologia, ela admitiu com pesar:

Eu nunca andei em uma dessas. E honestamente,


ela nunca quis.

Ento voc no viveu realmente. Ele abriu o alforje


e retirou um capacete enquanto ele pegava o prprio no
assento.

Parece.... Extravagante. rpida?

Kade puxou uma jaqueta de couro para fora do alforje


tambm e fechou a porta.

Esta uma moto BMW de passeio. No to rpida


como a minha moto de corrida, mas rpida o suficiente.
Ele respondeu com um sorriso de menino. Aqui. Ele
levantou a jaqueta para que ela pudesse deslizar os braos
para dentro.
Est mais de vinte graus hoje. Asha argumentou,
no era realmente louca a ponto de colocar um casaco de
couro, enquanto Kade estava em uma camiseta de manga
curta marrom, jeans e botas de motociclista negras. Ela
vestia a mesma coisa, exceto que ela estava usando
sapatilhas em vez de botas.

leve e no pelo calor. proteo! Disse-lhe com


firmeza.

Ela suspirou e colocou os braos na jaqueta, deixando-a


engolir sua parte superior do corpo. Obviamente, pertencia a
Kade.

Tem seu cheiro. Ela disse com ar sonhador, o


cheiro dele cercando-a.

Querida, se eu ouvir voc dizer algo assim neste tom


de voz 'foda-me' de novo, vou ser obrigado a fazer voc gozar
bem aqui na entrada da casa de Max. Kade ameaou. Suas
palavras em um grunhido de advertncia.

O estmago de Asha apertou em reao, um pulso de


eletricidade fluindo de sua barriga at sua boceta. Sua
calcinha umedeceu enquanto ela puxava o forro do casaco
para seu rosto cheirando-o, mas permaneceu em silncio.

Mulher, voc est empurrando os meus botes.


Kade advertiu em voz baixa, vibrando quando ele arregaou
as mangas da jaqueta e a fechou.

Ela estava praticamente se afogando dentro da jaqueta,


o material descia at as coxas, era muito quente, mas ela no
se queixou. Asha se deleitava com a maneira que Kade
tomava conta dela, protegendo-a.

Ento, o que eu fao? Ela perguntou, um pouco


intimidada pela grande moto.

Monte. Kade lhe disse em tom de brincadeira, mas


era o bsico.

Uma vez que eles estavam situados na motocicleta, Asha


abraou Kade e chegou-se contra suas costas.

Apertado. Kade ordenou com voz rouca. E no me


solte!

Os capacetes tinham Bluetooth, e Kade j tinha


explicado, mas o som de sua voz em seu ouvido ainda
assustou.

Uma vez que a moto estava em movimento, Kade no


precisou dizer para ela segurar firme, comeou com um
aperto mortal em torno dele, mas tentou relaxar e ficar
calma, na posio que ele indicou. A maior parte do seu medo
evaporou quando ela viu a competncia da Kade em pilotar.
Seus movimentos eram suaves e fluidos, e pilotava com uma
confiana de um homem que fazia isso h um tempo muito
longo.

Voc est bem? Kade perguntou em voz baixa.

Sim. Ela respirou suavemente. Isso timo.


Podemos ir mais rpido? Asha confiava em Kade e a
sensao de liberdade que sentiu em andar ao ar livre foi
emocionante.
Ela ouviu Kade rir.

No, no podemos, meu pequeno demnio veloz. Eu


estou no limite de velocidade. Eu estou transportando carga
preciosa. Ele hesitou por um momento. Podemos correr
na autoestrada, conheo um lugar onde podemos ir mais
rpido com segurana.

Sim! Ela concordou prontamente. Vamos!

A velocidade na autoestrada era inebriante, e Asha se


agarrou a Kade, apreciando o passeio com desenfreado
abandono.

Vou pegar a prxima sada. Alertou depois de terem


sado da cidade, deixando-a saber que diminuiriam a
velocidade e fariam uma parada.

Onde estamos? Ela perguntou curiosa.

Voc vai ver. ele respondeu misteriosamente.

Depois de dirigir por cerca de cinco minutos, eles


chegaram ao que parecia ser uma grande arena. Kade parou
nos portes e digitou um cdigo no painel, esperando at que
os portes se abrissem o suficiente para poder passar.
Seguiram por uma passagem estreita que dava para uma
grande pista, pavimentada.

Voc sabe quem dono disso? Ela perguntou


curiosamente, a emoo em sua voz.

Sim. Muito bem, acontece dele ser meu irmo. Esta


a pista de Travis, ele corre como um hobby. Ele um
corredor bom para a cassete.
Ele no parece ser do tipo que faz qualquer coisa
assim. Asha respondeu chocada que um homem
conservador como Travis tenha um passatempo to perigoso.

Um de seus caprichos. Kade respondeu em tom de


brincadeira. Est pronta? Ns no faremos nenhuma
loucura e se voc ficar com medo, diga-me. Ele puxou a
moto para a pista e comeou a pegar velocidade.

Ok! Asha concordou, seu corao acelerando junto


com a moto. A pista era composta por longas retas, onde
Kade acelerava de forma rpida e os fazia voar baixo,
diminuindo a velocidade a cada curva. Mesmo assim, Asha
estava rindo em deleite puro enquanto ele acelerava na pista,
fazendo-a sentir como se estivesse voando.

Medo? Kade perguntou enquanto diminua em uma


curva.

No. Eu confio em voc! ela admitiu em uma voz


ofegante.

Porra! Voc no tem ideia de quanto tempo eu quis


ouvir voc dizer isso! Kade respondeu com uma voz spera,
srio.

Podemos ir mais rpido? Asha implorou.

No. Nenhum de ns est vestido de forma adequada


e esta moto no para corridas, minha mulher destemida.
Eu acho que voc precisa de uma viagem a Disneyworld. Voc
adoraria isso! Kade comentou enquanto desacelerava,
parando a moto ao lado da pista.
Eu nunca estive em um parque de diverses. Asha
confirmou, tentando pentear os cabelos com os dedos,
botando alguma ordem dentro do capacete.

Por que no estou surpreso? Kade murmurou


tristemente.

Asha desmontou primeiro e Kade equilibrou a moto para


ela. Tirou o capacete e, em seguida, tirou o dela, guardando
todo o equipamento, incluindo sua jaqueta de couro, nos
alforjes.

Podemos pegar algo para beber. Travis mantm sua


geladeira abastecida aqui.

Kade?

Ele pegou sua mo e a guiou para o que parecia ser


uma garagem.

Sim?

Obrigada por isso. Isso foi maravilhoso! Ela disse a


ele genuinamente. Foi uma das melhores coisas que j fiz.
Uma das poucas coisas.

Eu quero saber sobre as outras? Perguntou Kade,


parando na porta do prdio.

Eu s posso pensar em uma coisa mais incrvel.


Asha sorriu para ele. E eu experimentei isso com voc,
tambm.

Seria isso? perguntou perigosamente, prendendo-a


contra a porta com seu corpo.
Asha colocou os braos ao redor de seu pescoo,
precisando desesperadamente sentir Kade pele a pele.

Sim. Ela olhou em seus ardentes olhos azuis e seu


corao deslizou. Ele parecia tenso, as olheiras mais
pronunciadas, e ela queria acalm-lo, confort-lo, faz-lo
perder-se em algo diferente das emoes negativas que ele
sentiu nos ltimos meses. Naquele momento, ela se odiava
pelo que fez para juntar seus prprios pedaos. Era bvio que
Kade se importava, poderia no a amar, mas definitivamente
sentiu sua falta, se preocupou com ela. E ela lhe causou dor.

Eu sinto muito t-lo ferido. Disse-lhe


delicadamente, suavizando as olheiras e as linhas de tenso
no rosto. Eu no queria. Sua mo deslizou por seu peito,
sobre seus ombros largos e, finalmente, acariciou seu jeans,
sobre a ereo considervel, tentando estourar atravs das
costuras. Voc est to duro.

Porra! Kade segurou suas mos e entrou na


garagem, puxando-a atrs dele. Eu preciso de bebida para
me refrescar. No comece algo que no consiga terminar!
ele retumbou em um tom ameaador.

Seguiram, passando por vrios veculos e acabaram em


um escritrio que Asha assumiu pertencer a Travis.

Eu vou terminar! Asha disse-lhe em voz baixa,


sentindo-se estranha por estar realmente sendo sexualmente
agressiva, mas ela queria ser. Ela queria fazer coisas com
Kade que ela nunca quis com qualquer outro homem.
Embora ela amasse apaixonadamente sua sexualidade e o
lado macho alfa de Kade, ela desejava agrad-lo.

E ela estava pronta para bater suas asas um pouco


mais e tentar.
Captulo
Dezoito
Kade engoliu em seco com fora, tentando engolir um n
na garganta que parecia ser do tamanho de uma pequena
pedra. Havia um olhar em algum lugar entre o desejo e
determinao nela, e ele sabia que ela tinha algo em mente,
algo que provavelmente iria transform-lo de dentro para fora
e vir-lo de cabea para baixo.... Novamente.

Olhando ao redor do escritrio, ele observou que no


havia muito por ali, um sof esfarrapado, uma mesa e
cadeira e a geladeira. O tapete parecia tudo menos limpo,
manchas de graxa da garagem pontilhando vrias reas do
cho.

Eu no vou te pegar aqui. Disse Kade enquanto


Asha se aproximava. No est limpo.

Asha lhe deu um sorriso sensual e desabotoou o


primeiro boto da cala jeans dele.

Sem problemas. Eu pretendo ficar.... Suja.

Asha, eu...

Por favor, deixe-me! Disse Asha em voz vulnervel.


Eu nunca tentei seduzir um homem antes, e eu nunca te
provei, mas eu quero. Eu nunca fui corajosa o suficiente.
Puta merda! Kade quase gozou em seus jeans enquanto
Asha abaixava o zper e acariciava seu pau atravs da seda
de suas boxers. Tudo dentro dele queria tirar a roupa dela e
enterrar-se dentro, mas ele no o fez. Este era um momento
que ele queria saborear, sua pequena borboleta confiando
nele, tentando romper ainda mais seu casulo. Kade prometeu
a si mesmo que ele no iria se mover, no iria estragar o
momento. Mas caralho, isso seria difcil, e ele no tinha
certeza do quo difcil ficaria antes que ele se perdesse.

Assuma o controle, Asha. Ele disse a ela, quase


engasgando quando seus dedos inexperientes se
atrapalharam com seu pau que acabara de ser liberto de sua
cala jeans e boxer.

Eu quero agrad-lo. Ela sussurrou, incerteza


fazendo tremer sua voz.

Ela agradava-lhe apenas por existir, assim que ter as


mos sobre ele era o xtase. Ele estendeu a mo e cobriu a
mo dela com a dele, mostrando-lhe como a acarici-lo.

Beije-me! Pediu incapaz de ficar mais um minuto


sem de alguma forma estar dentro dela.

Tirando os olhos do pau dele ela levantou a cabea e o


beijou, sua lngua empurrando corajosamente por seus
lbios, procurando sua lngua.

No tome o controle. Este o momento de Asha.

Kade disse a si mesmo deixando Asha empurrar a


lngua na sua boca, entrando e recuando, combinando o
ritmo com as bombadas em seu pau. Envolvendo uma das
mos em torno do seu pescoo, ela o abraou com fora, seus
dedos entrando atravs do cabelo na nuca.

Quando ela finalmente tirou sua boca da dele, o deixou


ofegante e com a mo encorajando-a a bombear mais rpido
em seu pau. Ele no aguentaria por muito tempo, no sem
estar dentro dela.

Asha tirou a mo de repente e ele a deixou livre com um


esforo sobre-humano. Realmente, ele s queria bombear um
pouco mais at que gozasse, liberando um pouco da tenso
que crescia deixando-o pronto para explodir.

Ela estava tirando a sua camiseta.

Fora! Ordenou com firmeza, agarrando e puxando-a


para cima.

Kade a tirou, deixando-a cair no cho, e, em seguida,


perguntou se ele fez a escolha certa. As mos de Asha
estavam por toda parte, acariciando suas tatuagens e
tocando cada milmetro de pele nua que poderia encontrar.
Quando sua boca comeou a chupar um de seus mamilos, ele
gemeu, todo o seu corpo precisando desesperadamente dela.

Asha! Ele rosnou em advertncia baixa. Estou


tentando. Mas se voc no parar de me provocar, eu vou
estar dentro de voc em cerca de cinco segundos. Havia
apenas algumas coisas que um cara no poderia aguentar, e
experiente em seduo ou no, Asha era a mulher mais
deliciosa no planeta para ele. Essa boca gostosa tinha que
parar.
Voc to bonito, Kade. To bonito e perfeitamente
construdo. Sua voz era baixa e sensual, mas o temor em
seu tom era genuno. Ela acariciou dos seus bceps aos
msculos do peito, os dedos tocando cada salincia, cada
msculo desenvolvido at que ela finalmente chegou ao
caminho da felicidade. Com os seus dedos ela traou a linha
fina que levava sua virilha, Asha ficou de joelhos, sua boca
seguindo seu dedo.

Ningum jamais o chamou de lindo, nem mesmo de


bonito. Sim... Ele malhava, e estava ok, exceto pela perna
mutilada, mas as palavras de Asha o fez suar tentando se
controlar. Suas mos em punhos ao seu lado, ele de forou a
deix-la explorar, ignorando a tenso na parte de trs do
pescoo e a sensao do sangue bombeando com fora nas
suas duas cabeas!!

Seus joelhos quase cederam quando a boca doce dela


tocou seu pau, lambendo a gota de pr-smen da ponta.

Sensvel ai! Ele disse a ela entre os dentes cerrados.


Puta merda, todas as reas do seu corpo estavam
hipersensveis no momento. Kade olhou para ela, assim que
ela chupou seu pau como um pirulito, quase o fazendo gozar
apenas pela sensao e viso. Incapaz de se conter, ele
entrelaou os dedos nos cabelos dela e guiou sua cabea no
ritmo que queria, gemendo de prazer quando sua lngua
deslizou ao longo da parte inferior de seu pau duro. Baby,
eu no vou durar muito. Suas palavras saram entre
gemidos, sua respirao forte dentro e fora de seus pulmes,
seu corao trovejando to furiosamente que se sentia como
se estivesse tendo um ataque cardaco. Quando ela gemeu ao
redor de seu pnis... Ele enlouqueceu de vez. Eu preciso
estar dentro de voc. Agora! Ele a puxou para cima e
arrancou sua cala jeans, puxando-a para baixo at que
estava emaranhada em torno de uma de suas pernas.

Ela olhou para ele, confusa.

No foi bom? Ela perguntou hesitante quando ele a


puxou para o sof.

Foi muito bom. Mas eu no vou gozar sozinho,


querida! Disse com firmeza, a necessidade de fazer Asha
ter um orgasmo era to desesperadora quanto de ter um ele
mesmo. Ele desejava seus gemidos doces de prazer, como
quando ela encontrava o xtase e ele precisava dar isso a ela.
Ele nem se quer pensava sobre este lugar ser muito sujo e
spero. A paixo entre eles no precisava de luz da lua e
seda. A tempestade feroz de seu desejo estava pronto para
explodir e j no importava mais o que havia em volta, Kade
s queria ela, de qualquer maneira que ele pudesse t-la. Ele
estava muito desesperado.

Seu cheiro to bom quanto seu gosto. Ela disse a


ele sincera, lambendo os lbios quando olhou para ele.

Mulher, voc perigosa! Kade olhou para a


expresso inocente de Asha e gemeu. Embora suas palavras
no fossem exatamente com a inteno de seduzir, elas
fizeram, e ele sabia que atingiu seu limite de controle.
Colocando as mos sobre o brao do sof, ele colocou uma
coxa entre as pernas dela, abrindo-a para ele. Seu gemido
necessitado foi msica para seus ouvidos, quando ele
deslizou os dedos entre as coxas e circulou seu clitris com o
dedo indicador. Ela estava to quente, to molhada e to
pronta para ele. Hipnotizado apenas por sentir seu calor
mido e aveludado, ele deslizou dois dedos dentro dela, no
encontrando nada alm de fogo para cumpriment-lo. Voc
est to gostosa, to apertada e quente! Kade grunhiu,
puxando lentamente para fora e, em seguida, novamente,
mas mais profundo.

Por favor! Asha choramingou, baixando sua cabea,


seu cabelo caindo sobre o rosto como uma cortina de seda.

O orgulho de Kade apertou em satisfao primitiva, ela o


queria dentro dela. Nada mais poderia fazer. Era o mesmo
com ela, como era para ele. Mas ele gostava de comprovar
sua necessidade. Nunca esteve to desesperado para estar
dentro de uma mulher, no mesmo! No entanto, ele quis
saborear o prazer dela, roando o dedo sobre o clitris,
sensibilizando seu corpo, fazendo-a pronta para gozar para
ele.

Kade! Ela gritou desesperadamente. Agora!

No.

Ainda.

No!

Ele apreciava suas exigncias, encorajado por seu nvel


de confiana e capacidade de dar-se a ele sem restrio. Ela
pediu pelo que queria, e nesse momento ela o queria. E, por
Deus, ele daria cada coisa que ela queria.
Ele moveu o polegar mais forte sobre o clitris de Asha
fazendo-a empurrar seus quadris para trs, montando mais
profundo sobre os seus dedos enterrados dentro dela. Ela
jogou a cabea para trs, seu cabelo ainda cobrindo o rosto, e
gemeu um som longo, estrangulado, que assinalou o seu
orgasmo iminente.

Kade tirou sua mo do meio das pernas dela e a


empalou com seu pau, empurrando o mais duro e mais
profundo que ele poderia, a unio de seus corpos foi quente e
carnal.

Goza para mim, Asha! Ele no duraria muito e


queria que ela estremecesse com a fora de seu clmax
quando ele gozasse.

Ento me foda! Forte! Ela implorou, sua voz rouca.

Kade deu a ela o que ela queria, metendo duro, seu


corpo chocando-se contra a bunda dela a cada arremetida,
completamente perdido em seu calor. Os dois gozaram juntos
como uma exploso, as chamas ameaando incinerar os dois.

Ele se deixou levar no momento que Asha explodiu,


seu corpo tremia e seu ncleo apertava seu pnis,
ordenhando-o com cada contrao. Kade se inclinou e
abraou Asha, pressionando-se contra suas costas,
segurando-a enquanto seu corpo tremia, saboreando a
intimidade de estar to perto de algum. Naquele momento,
havia apenas ele e Asha, os dois experimentando as mesmas
emoes, o mesmo prazer.
Momentos depois, ele se deixou cair sobre o sof,
levando-a com ele. Ela estava esparramada em cima dele,
mas Kade percebeu que era melhor ele do que o sof, j que
no tinha tanta certeza de que estava limpo.

Ele passou os braos em volta dela, segurando-a contra


seu corpo, saboreando a sensao do corpo dela contra o
dele. As ltimas semanas sem ela foram uma agonia, uma
dor que ele no queria sentir novamente. Sua alma esteve
escura de novo, vazia sem a luz de Asha, que iluminou dentro
dele, e ele no queria estar nesse tipo de inferno novamente.
Dormiu pouco, e no funcionava bem, mal existia. Talvez
tivesse sido assim antes de conhecer Asha, mas ele no se
lembrava, realmente no tinha conhecimento disso. Agora,
ele sabia a dor de perd-la e isso no iria acontecer
novamente.

Asha estava murmurando alguma coisa em Telugu


contra o peito dele, ele no entendeu as palavras, mas sua
voz era suave e doce.

Eu no entendi uma palavra do que disse. Ele falou


calmamente. Espero que seja tudo bom.

Ela levantou a cabea e sorriu para ele, fazendo seu


corao martelar contra no peito.

bom! Ela concordou. Senti sua falta.

Kade sentiu falta dela, tambm, mas estava com medo


de assust-la para caralho se dissesse o quanto.

Eu senti saudades, tambm. Ele beijou sua testa, e


enfiou a cabea contra seu peito. Agora eu terei algum que
gosta de montar comigo em mais de um sentido. Disse ele
com um sorriso no rosto, mas estava emocionado por Asha
gostar de estar em sua moto.

Oh, sim! Ela disse, emocionada. Eu amei! Posso


aprender a montar uma?

Kade se encolheu, no satisfeito com o pensamento de


Asha em uma moto.

Veremos. Podemos comear com algo fcil. ele


respondeu evasivamente. Como uma bicicleta com rodinhas!

Suspirando feliz, ela disse:

Eu gostaria disso.

Oh inferno. Se a faz feliz, vou tentar ensin-la em algo


seguro.

Quem teria pensado que a solene Asha Paritala que ele


conheceu h poucos meses se excitaria por montar em sua
moto?

Ser que a borboleta j comeou a voar livremente?


Kade perguntou com a voz rouca, esperando que ela dissesse
que sim. Tudo o que ele queria era que ela fosse feliz, livre,
amada, e sem medo de nada. Ele poderia dizer que ela estava
lentamente comeando a perceber que era... Mais. Ele ainda
duvidava que ela percebesse a mulher incrvel, sexy e
talentosa que ela era, mas ela iria. Ele tinha certeza que sim.

Ela levantou a cabea de seu peito e sorriu para ele.

Ainda no. Mas eu estou trabalhando nisso.


Kade sorriu, um sorriso bobo que percorreu todo o
caminho para o seu corao.
Captulo
Dezenove
Kade deixou Asha em seu apartamento, fazendo
arranjos para trazer o carro para ela no dia seguinte. Quando
ele a acompanhou at a porta, Asha pediu-lhe para ficar. Ela
sabia que no momento em que ele sasse, ela sentiria falta
dele. Mas ela tambm sabia que ela tinha que colocar seus
pensamentos em ordem, e muito para realizar antes de ter
tempo para namorar Kade. Ter relaes sexuais com ele era
inevitvel, eles no podiam estar na mesma sala, sem a
necessidade de estar juntos.

Kade sendo Kade, parou para aliment-la antes de


deix-la em casa. Ela no estava exatamente magra mais,
mas a julgar por sua reao a alguns de seus velhos hbitos,
ele nunca iria parar de tentar aliment-la. Embora ela j
estivesse cheia, ela comeu mais. Kade tinha um instinto
protetor e no abria mo dele, e algumas pequenas coisas
no valiam a pena discutir com ele.

Eu estive pensando em abrir um campo de futebol


para as crianas com potencial e que no podem se dar ao
luxo de ir a um campo de treinamento real. Eu tenho alguns
amigos que se aposentaram e esto dispostos trabalhar
comigo. Harrison serviria para financiar o programa.
Asha olhou para Kade quando chegaram a porta de seu
apartamento, o brao de Kade protetoramente em volta de
sua cintura.

Eu acho isso maravilhoso! Asha respondeu, nem


um pouco surpresa por Kade financiar um projeto para
crianas carentes. Voc gosta de trabalhar com crianas?

Kade deu de ombros.

Eu fiz um pouco de trabalho com campos no passado,


mas eram apenas visitas irregulares quando eu era
convidado, nada era meu de verdade. Foi divertido. E h um
monte de crianas l fora que no podem arcar com os custos
extras.

E voc sente falta do futebol. Acrescentou Asha,


sabendo que Kade sentia saudades de estar envolvido no
esporte. Voc tem muito para dar, Kade, tanto que voc
poderia ensin-los. Eu acho que uma ideia fantstica.

Eu no tenho certeza de quanto deles gostariam de


aprender com um cara que no pode nem sequer correr
direito. Kade respondeu de uma forma autodepreciativa.

Asha virou quando alcanou a porta, aberta para ele.


Ela agarrou um punhado de sua camiseta para traz-lo mais
perto, e olhou-o nos olhos.

Ele realmente achava isso, acha que menos agora do


que era antes por causa de seu acidente.

Voc realmente acha que essas crianas se importam?


Por serem ensinados pelo grande Kade Harrison, qualquer
garoto que adora futebol ficaria incrivelmente animado. E
voc no precisa ser capaz de correr! Asha suspirou,
soltando sua camisa, mas mantendo o contato visual.
Tivemos cinco crianas implorando por um autgrafo quando
fomos comer. Voc reconhecido por todas as crianas que
sonham em jogar futebol. Voc pode ser um modelo para eles!
O futebol mais do que a capacidade fsica e voc sabe disso.
aqui, tambm. Ela bateu um dedo em sua tmpora.
Voc poderia ensinar-lhes, Kade, e ningum pode faz-lo
melhor do que voc!

Kade colocou os dois braos confortavelmente em torno


de sua cintura enquanto seus lbios se contraram.

Voc no gosta de futebol, como voc sabe?

Eu tenho uma pequena confisso a fazer. Ela disse


a ele, envolvendo os braos em volta do pescoo. Eu assisti
a quase todos os jogos nas duas ltimas temporadas que
voc estava jogando. Quando voc ia ao escritrio, eu assisti e
aprendi com os jogos gravados em sua casa. Voc era
incrvel. Eu quase podia ver as engrenagens girando no seu
crebro, sua concentrao e foco quando voc estava jogando.
Enquanto um monte de outros caras estavam l deixando a
testosterona tomar conta, voc estava tramando, planejando.
Eu acho que nunca vi voc perder a concentrao.

Ele sorriu para ela, visivelmente satisfeito.

Eu no podia dar ao luxo de perder a concentrao.


Dava trabalho ficar focado, mas confie em mim, eu no tenho
falta de testosterona. Eu simplesmente no podia deix-la
solta no campo. Voc realmente assistiu meus jogos?

Acredite em mim, eu j sei que voc tem mais do que


seu quinho de hormnios masculinos, mas voc estava no
controle. Eu fiquei hipnotizada. Asha admitiu. E eu
aprendi muito. H um monte de estratgia no jogo, e voc
um mestre nisso. Voc ainda tem todas essas informaes,
Kade e eu estou disposta a apostar que voc ainda pode
atingir o alvo com seu arremesso. Ento, por favor, pare de se
desmerecer por causa de sua perna, voc tem conhecimento
que pode compartilhar com os jovens jogadores.

Com certeza eu posso acertar o alvo! Kade disse


rispidamente, mas ele ainda estava sorrindo. Eu estava um
pouco hesitante por causa da minha perna, mas eu quero
faz-lo.

Ento faa. Voc ainda o grande Kade Harrison, e eu


aposto que sua bunda ainda parece incrvel naquelas calas
apertadas. Disse-lhe provocando. Realmente, ele tinha
uma bunda bem durinha e ela no podia deixar de admirar
cada vez que teve um vislumbre dele por trs. Kade ainda
tinha uma fluidez bonita andando, mesmo com uma perna
ferida.

Kade soltou uma gargalhada estrondosa que ecoou no


corredor.

Eu no planejo usar as calas, estarei l para ensinar.

Bem... que bosta! Disse Asha, desapontada. E eu


que ia me oferecer para ensinar um pouco de ioga para voc
no campo para que pudesse ver essa sua bunda nessas
calas. Brincou ela.

Eu nunca vi voc fazer ioga. Vestirei as calas de


futebol para que eu possa v-la nessas calas de yoga.
Kade disse esperanosamente.

Asha levantou uma sobrancelha.

Eu nem sequer tenho uma dessas.

Eu vou comprar uma de cada cor! Kade respondeu


ansiosamente.

Ela o golpeou no brao de brincadeira.

Meus vizinhos eram indianos e praticavam yoga e


meditao. Eu aprendi desde cedo com eles, j faz um tempo
que no pratico, mas como voc, eu ainda tenho o
conhecimento. Ela colocou um dedo na testa.

Acredite ou no, eu acho que a ioga extremamente


benfica para um jogador de futebol, fiz um pouco de ioga
pr-temporada e durante o perodo de pausa. Ela me ajudou
a manter a amplitude de movimento e flexibilidade. Kade
disse a ela com uma piscadela. Eu ainda gostaria de ver
voc fazer isso.

Para sua informao, eu ainda costumo fazer quando


estou sozinha, de calcinha e suti ou nua. Informou a ele
inocentemente.

Esquea as calas de yoga. Eu quero ver isso! Disse


a ela com um sorriso maligno. E eu vou aceitar a oferta
para ensinar yoga bsica para as crianas, mas estar
usando calas largas de moletom para isso. Eu no quero que
meus colegas, que estejam ajudando, olhem sua bunda. Os
jogadores de futebol podem ser bastardos cheios de teso.

Asha revirou os olhos para ele, achando engraado que


ele achasse que todo homem olharia para ela com luxria,
como ele fazia. Honestamente, nenhum outro homem olhou
para ela da maneira que ele olhava.

Voc vai ser um grande professor. Ela disse,


sabendo que ele tambm seria um timo pai. Ele era um
macho alfa protetor, mas ele tambm tinha tanta pacincia e
bondade.

Obrigado! Kade respondeu, baixando a testa na


dela. Ento muita confiana nas minhas capacidades?

Sim! Ela respondeu rapidamente e com firmeza.


Realmente, no achava que havia algo que Kade no pudesse
fazer se quisesse. Ele tinha uma tenacidade teimosa que
sempre o faria ter sucesso.

Eu j te disse hoje o quo incrvel eu acho que voc ?


Kade perguntou-lhe com voz rouca.

O corao de Asha pulou uma batida. Seu tom baixo foi


sincero, e ele obviamente achava que ela era excepcional, por
alguma razo desconhecida. De alguma forma, isso fez Asha
se sentir mais leve, mais despreocupada.

No. Voc no disse.

Ento me deixe dizer agora. Asha.... Voc uma


mulher incrvel, a minha mulher incrvel. Ele se inclinou e
beijou-a em seguida, um beijo que era lento e lnguido,
fazendo-a se sentir valorizada e estimada. Era sensual, mas
no para excitar, era como compartilhar emoes, um beijo
de comunicao e intimidade.

Deixou Asha sorrindo, seus ps ainda sem tocar o cho,


por muito tempo depois que ela abriu a porta do apartamento
e desapareceu dentro, sozinha.
Captulo
Vinte
Parece incrvel, Tate Colter disse a Asha, enquanto
olhava para a parede acabada em seu apartamento. Ele
est ainda melhor do que eu pensava que seria. Eu
queria... Ele parou de falar, no concluindo seu
comentrio.

Asha olhou para Tate, curiosamente, imaginando o que


ele ia dizer. Ela terminou sua parede hoje, dando os retoques
finais na pintura.

Voc queria o qu?

Tate balanou a cabea.

Nada. Eu esqueci o que eu ia dizer.

Asha sabia que ele estava mentindo, mas no forou.


Ela e Tate se tornaram bons amigos em um curto perodo de
tempo, mas ela ainda no estava confortvel o suficiente para
se intrometer.

Eu gostei de fazer isso. Ela inclinou a cabea,


examinando o carro de bombeiros antigo e o outro
equipamento que ela colocou na pintura. Como voc se
interessou por equipamentos de incndio antigos? ela
perguntou curiosa.

Eu fui bombeiro voluntrio por um tempo no


Colorado. Interessei-me por alguns dos equipamentos de
bombeiros velhos. Tate respondeu suavemente, virando as
costas para ela e movendo-se para a cozinha. Voc quer
ficar para o jantar?

Tate tirou o gesso e Asha podia apreciar a sua bunda


dura, slida e musculosa. Ele era incrivelmente bonito, e ela
podia admir-lo de uma maneira esttica, com o cabelo quase
to loiro quanto o de Kade e olhos cinzentos que pareciam
olhar para a alma das pessoas. Mas mesmo sendo bonito do
jeito que era, ele no tinha nenhum efeito sobre ela. Era
como se seu corpo s reagisse e se incendiasse por um
homem.

No posso. Eu tenho um jantar hoje. Kade vai me


levar para jantar fondue esta noite.

Comida de boiola. Tate disse de volta em uma voz


provocante. Eu estava disposto a fazer bifes.

Fui eu que escolhi. Disse Asha indignada. Eu


ouvi uma das mulheres da minha aula de arte falando sobre
e quis experimentar.

Ela comeou suas aulas esta semana, e eram bem


bsicas, mas apreciou cada momento. Ela poderia,
finalmente, colocar em termos suas tcnicas e o professor era
um artista incrvel. Asha sabia que ela poderia aprender
muitas coisas novas com ele e ela estava ansiosa para
absorver conhecimento.

Kade a mimou desde o momento em que o vira de novo


durante o confronto horrvel com seus pais adotivos, h trs
semanas. Foram a Disney e ela gritou de alegria a cada
passeio. Na verdade, ele provavelmente j a levou a cada
atrao turstica na Flrida, mas sempre parecia ter algo
novo a cada vez que o via. Normalmente, no passava nem
um dia sem que eles se vissem, e trocavam mensagens como
adolescentes, flertando e seduzindo como duas pessoas
completamente.... Apaixonadas.

Asha suspirou e pegou sua bolsa, pronta para voltar ao


seu prprio apartamento e se preparar para sair com Kade.

Voc vai sair com aquele cara que veste as camisas


engraadas? Tate perguntou caminhando de volta para a
sala de estar. Eu o vi saindo do elevador ontem. Tem que
haver algo de errado com um cara que se veste assim.

Acontece que eu amo suas camisas. Asha


respondeu defensivamente e honestamente. Elas so
coloridas, brilhantes e lindas. Assim como ele!

Elas so desagradveis! Tate resmungou,


balanando a cabea.

Asha foi at a porta, mas se virou e olhou para Tate


novamente.

Voc gosta de futebol, no o reconheceu?


Sim. Kade Harrison. Tate respondeu
imediatamente. Ele era um zagueiro bom para caralho, mas
precisa trabalhar em seu senso de estilo.

Asha sabia que Tate queria provoc-la. Ele no era o


tipo esnobe, no era exatamente elegante.

Eu acho que ele fica muito bonito. Ontem estava com


a camisa de pimenta-malagueta e definitivamente parecia....
Quente.

Tate bufou quando ela abriu a porta.

Ele precisa de orientao.

Asha olhou para ele e disse-lhe seguramente.

Ele no precisa de nada. Ele perfeito do jeito que !

Est apaixonada por ele, no ? Tate perguntou


quando ele se juntou a Asha na porta. S uma mulher
apaixonada pode pensar assim de um homem que usa
aquelas camisas.

Apreciando a brincadeira, ela respondeu com


arrogncia:

Pelo menos Kade sabe como tratar uma mulher, ao


contrrio de alguns homens que eu conheo. Ela levantou
uma sobrancelha para ele, referindo-se a morena que deixava
seu apartamento todos os dias, sorrindo, enquanto Tate
insistia ser uma coisa casual. Eu no a tenho visto por
algumas semanas. Voc a dispensou?

Tate deu de ombros, desconfortvel.

Ns.... Terminamos.
Voc est triste? Asha perguntou curiosamente, se
sentindo mal por deix-lo desconfortvel.

No. Isto estava prestes a acontecer. Ela voltou com


seu ex-marido. Eu disse que no era nada.

Asha olhou para Tate, mas ele evitou contato visual com
ela.

Eu sinto muito. E ela sentia, realmente. Se a


mulher o deixou, mesmo que ele no estivesse to apegado a
ela, provavelmente, ficou ferido.

No sinta! Disse ele apressadamente. Talvez eu


possa dar a sua estrela quarterback um pouco de
concorrncia. Eu estou solteiro... disse ele em tom de
brincadeira.

Eu no estou. Ela disse descaradamente, sabendo


que Tate no estava realmente interessado nela. Puxando as
chaves de sua bolsa, ela atravessou o corredor para seu
prprio apartamento.

Eu no vejo um anel. Ele no te tem, ainda. Disse


Tate de sua porta.

Asha destrancou a porta e abriu-a, parou por um


momento antes de olhar Tate diretamente nos olhos.

Ele tem o meu corao. Ela disse simplesmente,


fechando a porta de seu apartamento com um pequeno
sorriso.

Olhando para o relgio na parede de seu apartamento,


Asha sabia que ela tinha que se apressar para se preparar
para o jantar com Kade. A descarga de adrenalina e emoo
inundou seu corpo enquanto se movia rapidamente para o
banheiro para tomar banho. No que Kade se importaria se
estivesse atrasada, ele esperaria pacientemente, entendendo
que teve que terminar um trabalho de hoje, agindo como se
estivesse contente por apenas estar no mesmo espao que
ela. Embora fosse um bilionrio que dirigia uma das
empresas de maior prestgio no mundo, ele nunca tratava seu
trabalho como se fosse menos importante que o dela. Era
uma das muitas coisas que Asha amava em Kade, ela se
sentia importante, valorizada tambm. Sentia que significava
algo para ele. Na maioria das vezes, ele colocou suas
necessidades antes das suas prprias e ele estava comeando
a ficar cada vez menos confuso para ela. Kade se importava
com ela, e ele protegia aqueles com quem se preocupava e
tratava com considerao. Ao mesmo tempo, que foi estranho
para ela, mas ela estava se acostumando a ser tratada como
uma mulher de valor, no s por Kade, mas por outros, como
Maddie, Max, Devi e as pessoas que conheceu, que estava
lentamente se tornando amigas. Ainda era incrvel para Asha
que, como as pessoas passaram a valoriz-la, ela comeou a
desenvolver a sua prpria autoestima.

Asha suspirou quando saiu do chuveiro e se enrolou em


uma toalha. Indo at seu armrio, ela procurou por uma
roupa, escolhendo um vestido leve da coleo que Maddie e
Mia compraram para ela quando chegou pela primeira vez na
Flrida. Aps inmeras discusses sobre as roupas, Maddie
apareceu em sua porta, h uma semana com um homem
muito grande para trazer todas as roupas para seu quarto,
para que pudesse guard-las em seu armrio. Maddie deu a
Asha um olhar no-discuta-com-uma-mulher-grvida, e ela
no discutiu. Sua irm podia ser doce, mas ela tinha uma
veia teimosa quando queria algo. E ela queria que Asha
ficasse com as roupas. O sorriso brilhante e feliz de Maddie
quando Asha acenou concordando em receber as coisas fez
valer a pena engolir seu prprio orgulho. Ela fez Maddie
genuinamente feliz por finalmente aceitar as roupas. Era
quase simblico, como se Asha finalmente a aceitou como
uma irm. Asha percebeu que se soubesse que significava
tanto para Maddie, ela teria aceitado antes. Mas ela no foi
perspicaz o suficiente em entender a irm. Agora.... Ela
estava comeando a entender Maddie, v-la atravs dos olhos
amorosos de uma irm. A ltima coisa que Maddie precisava
agora era de conflito. Ela estava grvida de gmeos e o
estresse da gravidez era o suficiente. Asha queria estar l
para Maddie, tambm.

No mesmo dia em que Maddie trouxe as roupas, ela


descobriu que ela e Sam estavam tendo um menino e uma
menina. O corao de Asha se encheu de alegria, primeiro
por Maddie quando sua irm alegremente contou a novidade,
e segundo, por ela mesma, ia ser uma tia de uma sobrinha e
um sobrinho em apenas alguns meses. Ela e Maddie
choraram lgrimas de alegria juntas, e foi naquele exato
momento que ela realmente percebeu que tinha uma famlia.
J no importava o que Max e Maddie tinham ou o sucesso
que possuam, eles estavam irrevogavelmente ligados e status
significava muito pouco perto do carinho que ela tinha por
ambos. Com dinheiro ou sem dinheiro, Asha no poderia ter
pedido por irmos melhores, e estava grata a cada dia por
eles. Ela conversava com Maddie e Max quase todos os dias, e
passava tanto tempo com eles quanto possvel para conhecer
os dois.

Almoar com Maddie, Mia, e Kara se tornou um evento


semanal, e Asha estava admirada por que as trs mulheres
estavam comprometidas com trs muito poderosos machos
alfa. As mulheres eram todas independentes e fortes, mas
adoravam seus maridos possessivos, protetores e mandes,
porque esses homens queriam-nas seguras e felizes. No era
sobre o controle que tinham por suas mulheres, era tudo
sobre amar to fortemente que eles no poderiam impedir de
serem assim.

Realmente, tudo se resume em amor. Asha


sussurrou para si mesma enquanto alisava o vestido sobre
suas novas curvas. Ela mesma no amava a superproteo e
possessividade mscula de Kade? E ela no sabia que era
porque ele se importava? Maddie disse que havia uma grande
diferena entre um alfa e um cuzo e Asha entendia
exatamente o que sua irm estava dizendo. O fator distintivo
era sobre o que motivava o seu comportamento.

Olhando-se no espelho, Asha aplicou um pouco de


maquiagem e comeou a tranar seu cabelo. Ela sorriu,
sabendo que Kade a desmancharia toda mais tarde. Tornou-
se quase um ritual sexual para eles e ela estremeceu ao
tranar, sabendo que seriam os dedos de Kade que iriam
deixar os fios livres novamente.

Terminando, ela deu um ltimo olhar para si mesma,


observando a forma como o vestido de seda verde jade
acariciava suas curvas, ia at pouco acima do joelho, com
uma pequena fenda lateral que revelava vislumbres atraentes
de suas coxas quando ela se mexia. Kade iria gostar do
vestido, mas iria resmungar sobre a quantidade de perna
mostra e encararia a qualquer homem que a olhasse.
Sorrindo, ela pegou suas sandlias de tiras e sua bolsa, feliz
que ela no precisava de meias. Mesmo ela sendo de origem
mista, sua pele era escura o suficiente para que no
precisasse usar meias.

Asha se forou a ignorar a voz de sua me adotiva em


sua cabea que lhe disse para cobrir seu corpo, que ela
estava expondo muita pele. Criada para ser incrivelmente
modesta, o vestido era um pouco fora de sua zona de conforto
para sair em pblico. Agitando-se mentalmente, lembrou-se
que era realmente bastante inofensivo para os padres
americanos. Ainda assim, foi difcil de abalar sua educao e
a ideia de que se vestir para expor a pele fez dela uma bad
girl que estava pedindo para ser assaltada ou abusada por
um homem.

Adicionando um par de brincos compridos e suas


pulseiras de ouro, Asha declarou-se pronta e dirigiu-se para a
sala de estar.

Sete horas.
Kade deve chegar a qualquer momento, ele disse sete e
meia, mas geralmente se adiantava.

Asha estava prestes a se curvar para calar suas


sandlias quando um brao musculoso a agarrou em torno
de seu pescoo, forando um grito de pnico de sua boca.

Cala a boca, Asha! Voc est vestida como uma puta!


Uma voz masculina com sotaque forte disse com
veemncia em seu ouvido.

Asha soube que era Ravi no momento em que o brao


forte enrolou em seu pescoo. Ela esteve na mesma posio
por muitas vezes antes e reconheceu o aperto doloroso e o
cheiro suado de seu grande corpo.

C-como voc chegou aqui? Como voc me achou?

Seus braos a apertavam e Asha comeou a ver estrelas.

Voc minha esposa, uma mulher indiana casada. No


entanto, voc sai por a com outro homem. Um americano.
Ravi respondeu com raiva em Telugu. No foi difcil de
encontrar. Tudo o que eu precisei fazer foi segui-lo at voc.
Voc me envergonha!

Antes, ela teria tremido de medo espera do primeiro


golpe, que seria seguido por muitos mais, deixando-a
machucada e chorando no cho. Agora, a raiva comeou a
crescer dentro dela, raiva pelo homem que quase a quebrou.

Eu no sou sua esposa. E eu sou uma mulher


americana com sangue indiano. Solte-me ou eu vou mandar
prend-lo!
Lute! Lute! Lute!

Pela primeira vez Asha sentiu o instinto de lutar por sua


vida, por sua sanidade. Ao mesmo tempo estava com medo de
irrit-lo e que isso o fizesse agredi-la. Agora ela era livre,
incapaz de ignorar os sentimentos de dio e fria que ela
sentia pelo homem que a prendia.

Ele riu amargamente antes de anunciar.

A polcia j est tentando me prender. Seus amigos e


famlia decidiram meter o nariz nos meus negcios, tanto
pessoal como de outra forma. No vou para uma priso
norte-americana. Eu vou morrer. Mas voc vai morrer
comigo, pequena esposa. Voc decidiu o nosso destino. A
voz de Ravi estava perturbada e desesperada, e sua
respirao cheirava a lcool.

O estmago de Asha caiu, imaginando o que Ravi estava


dizendo. Sua famlia o perseguiu? Tinha um mandado para
prend-lo? Por qu? Perguntas inundavam seu crebro, mas
seu instinto de sobrevivncia era maior.

Eu no sou sua esposa mais. Deixe-me ir! Asha


falou desesperada. Ela puxou o brao que apertava sua
traqueia, que tornava difcil para falar ou respirar.

Voc morre comigo! Ravi respondeu manaco. Ns


nos casamos para a vida. Voc me traiu.

Puxando o brao para trs, Asha bateu o cotovelo nele


com tanta fora quanto conseguiu reunir, na esperana de
machuc-lo o suficiente para que ele afrouxasse seu aperto.
Ela seguiu essa ao com um piso no peito do p, mas sabia
que ela no teria muito efeito sem sapatos.

Voc se atreve a tentar me bater? Ravi uivou, o


brao baixando para capturar os ombros e os braos em seu
aperto.

Lutar! Lutar! Lutar!

Asha engoliu a respirao, grata por ele ter soltado sua


garganta.... At que sentiu a ponta afiada de uma faca na
pele de seu pescoo.

Todos os anos de luta, os anos de pobreza tentando ser


livre, tudo por nada? Era assim que terminaria? Morreria nas
mos de seu ex-marido, afinal?

Primeiro, sucumbindo aos velhos hbitos, ela fechou os


olhos em uma resignao silenciosa, esperando o corte fatal.

Mas quase imediatamente, ela decidiu pela sua vida e


pelas pessoas que ela comeou a amar, tudo valia a pena,
pelo menos, lutaria. Em um flash, ela viu Kade, Max, Maddie,
e todas as outras pessoas que a ajudaram a encontrar fora
em si mesma.

Ela lutou por eles.

E ela lutou por sua vida.

Porque ela finalmente se sentiu digna.

Ela no merecia morrer.

Infelizmente, ela no tinha certeza se sua deciso seria


suficiente.
Captulo
Vinte e
Um
Que porra voc quer dizer? Ele fugiu? Para onde?
Kade latiu para Travis enquanto dirigia, erguendo a voz em
frustrao enquanto falava com seu irmo, via bluetooth em
seu carro.

Ns no sabemos. Travis respondeu gravemente.


A polcia foi busc-lo com um mandado e ele tinha sumido,
ningum o viu nos ltimos dias. Obviamente, ele ficou
sabendo que seria preso e fugiu. Ns encontramos as duas
mulheres que foram violadas e agredidas e que estavam a seu
servio, elas tero ajuda. Provavelmente algum o avisou.

Merda! Kade bateu a mo no volante. Precisamos


encontrar o filho da puta, ele precisa ir para a cadeia!

Ele pode ter voltado para a ndia. Ns estamos


procurando por ele, mas poderia estar muito longe j.
Travis respondeu com tristeza.
Asha e essas mulheres merecem ter justia! Kade
respondeu com raiva. O mundo seria um lugar melhor sem
ele!

Voc precisa manter a cabea fria at encontr-lo.


Travis advertiu severamente. Voc vai dizer a Asha?

Kade agarrou o volante ainda mais forte, seu dio para o


homem que feriu Asha fora de controle.

O que? Que seu ex-marido estuprador agredia duas de


suas funcionrias? Ou que ele est correndo solto depois de
tudo? Ele respirou fundo, tentando acalmar seu desejo de
violncia. Sim. Eu no vou mentir para ela, vou lhe dizer a
verdade. Eu a conheo e sei que o fato de que machucou
outras mulheres vai assombr-la, mas ela merece saber.

No vai mudar nada. Travis apontou


racionalmente.

No vai. Kade concordou. Mas no vou ter


segredos entre ns. E ela provavelmente ter que se envolver
com o caso, provavelmente testemunhar.

O cara demente. Se ele sabe que a polcia est atrs


dele, provavelmente sabe que a denncia inicial veio de ns.
Travis disse distraidamente.

Todo o corpo de Kade ficou tenso, sua mente


imaginando seu pior pesadelo.

Voc acha que ele viria atrs de Asha? Ele mal


conseguia expressar a possibilidade.
Duvido! Travis respondeu imediatamente. Ele
est fugindo. Mas eu acho que voc deve manter um olho
nela at que ele seja encontrado.

Eu estou quase l. Vou lev-la para casa comigo. Ela


pertence a mim! Disse Kade, apertando ainda mais o
acelerador de seu Lamborghini para lev-lo para o
apartamento de Asha to rpido quanto possvel. Algo sobre
toda esta situao no se encaixava e um instinto primitivo
corroa suas entranhas forando-o a chegar at Asha.

Kade, eu sei que voc se preocupa com essa mulher,


mas...

Eu no estou s preocupado com ela, eu a amo, porra!


Kade interrompeu seu irmo, furiosamente. Eu a amo
tanto que eu no consigo pensar direito. Eu quero matar
qualquer um que pensa em machuc-la e no posso suportar
a ideia de ela ter um momento de infelicidade depois de tudo
que ela passou. Penso nela o dia inteiro e sonho com ela
noite. No h mais esperanas, Trav. Ela tudo para mim.
Ela minha vida agora. Estou na mesma situao que
Simon, Sam e Max. Era um lugar que ele nunca sonhou
estar, mas ele no se arrependia.

Travis suspirou.

Merda! Ele resmungou, irritado. Ento, vou ser o


nico sobrevivente. O nico cara sensato em nosso grupo?

Eu no tenho tanta certeza disso. Kade respondeu.


solitrio e escuro, prefiro me certificar de ter Asha em
minha vida!
No espere que eu te visite na ala psiquitrica depois
que ela te der um p na bunda. No encontrei uma mulher
ainda que valha a pena perder meu bom senso. Travis
disse, seu tom escuro e profundo.

Kade sabia que Travis estava pondo a mscara que


cobria todas as emoes, fora o cinismo. Ele deu a Travis sua
resposta habitual.

Voc um idiota.

Eu sei! Respondeu Travis agradavelmente.

Kade virou uma esquina acentuada, sua mente focada


em Asha.

Eu estou quase l. Te ligo mais tarde! Disse Kade a


Travis impacientemente.

Algo est acontecendo, posso sentir isso. Tenha


cuidado! Travis disse sobriamente.

Kade no questionou a intuio de Travis. Eles eram


gmeos e s vezes podiam sentir as emoes um do outro. E,
embora Travis nunca fosse admitir isso, ele tinha uma
habilidade bastante estranha para ver e sentir eventos
futuros. Apenas Travis sabia se sua intuio era
simplesmente incrvel ou se havia mais em sua capacidade.
Ele se recusava a falar muito sobre isso.

At mais tarde! Kade respondeu simplesmente,


clicando no boto para encerrar a ligao quando entrou no
estacionamento do prdio de Asha, e saltou para fora do
carro no momento em que desligou o motor.
O som de sirenes, soando vindo em sua direo, fez todo
o corpo de Kade ficar tenso enquanto corria desajeitadamente
em direo ao prdio, sabendo que ele no relaxaria at que
visse por si mesmo que Asha estava segura.

Porra! Ela vir para casa comigo esta noite e vai ficar
para sempre! Kade sussurrou asperamente a si mesmo
quando chegou ao elevador, apertando o boto para subir,
impacientemente.

A pacincia de Kade se foi, e tudo o que podia pensar


era em manter Asha ao seu lado, onde ela pertencia, antes
que ele perdesse a cabea.

Sua mandbula estava tensa, sua mente trabalhando,


quando a porta do elevador fechou atrs dele, Kade apertou o
boto com determinao para que subisse, mais do que
pronto para jogar Asha sobre ombro e lev-la para casa, ela
estando pronta ou no.
Captulo
Vinte e
Dois
Asha colocou toda a raiva pelos anos oprimidos em sua
batalha de vida ou morte com Ravi, mas no foi o suficiente.
Ele a tinha no cho, seu pungente odor quase engasgando-a.
O temperamento de seu ex-marido foi sempre curto,
culpando o mundo por seus problemas e descontando tudo
nela. Mas algo estava diferente, o olhar selvagem em seus
olhos a dizia que ele estava completamente fora de si, era
bvio que no tomou banho em dias e sua prioridade nmero
um era v-la morta. Antes, ela temia que ele a matasse
durante uma surra. Agora, sua morte parecia ser a sua nica
finalidade, a sua nica inteno.

Seus braos estavam presos ao lado dela, sob o peso de


Ravi. Asha tentou derrub-lo, mas ela mal conseguia mov-
lo, seu peso substancialmente mais pesado e mais forte
dificultava seus esforos. Ele agarrou sua trana, usando-a
para manter a cabea parada quando trouxe a faca at o seu
pescoo vulnervel. Xingando em Telugu, ele aumentou a
presso, a ponta da faca comeando a cortar sua pele, mas
ele no pressionou para o corte final.

Asha sabia exatamente o que ele queria, uma parte dela


querendo implorando por sua vida, mas isso no serviria
para nada. No tinha ela pedido perdo no passado por falhar
e erros que no cometeu? Isso no a salvou de uma surra
terrvel e implorar no a salvaria agora. Muda, ela encontrou
seus olhos escuros e loucos com um olhar desafiador, algo
que nunca teria feito no passado. Ele a mataria, mas ela
nunca mais se desculparia por quem e o que ela era.

Ela era Asha Paritala, filha de um homem indiano


progressista que ajudou mulheres indianas a terem sucesso
na Amrica.

E o homem em cima dela era nada alm de seu


assassino.

Preparada para o golpe fatal, Asha ficou atordoada


quando Ravi foi arremessado para longe de seu corpo, mais
rpido do que seus olhos podiam seguir, caindo aos seus ps.
Sentando-se, ela se afastou, olhando com um horror
fascinado como Tate Colter retirava facilmente a faca afiada
das mos de Ravi, e o deixava deitado e sangrando no cho,
com um nico e incrivelmente poderoso soco no rosto.
Lanando o indiano mais velho ao cho, Tate colocou um
joelho em suas costas, mantendo-o imvel enquanto ligava
para a polcia do celular que ele puxou do bolso.

Co-como voc sabia? Asha perguntou a Tate


quando ele colocou o telefone no bolso e olhou para ela, seus
olhos correndo sobre seu corpo clinicamente como se
estivesse procura de leses.

Travis me mandou uma mensagem. Ele respondeu


vagamente.

Travis? Asha tentou se lembrar se Tate e Travis se


conheciam, mas todo o seu corpo tremia por ter estado to
perto da morte. Voc policial?

Amigo. E ex-militar das Foras Especiais. Tate


respondeu brevemente. Voc est bem? Sua voz tornou-
se mais suave e mais preocupada. Seu pescoo est
sangrando.

Sim. Eu acho que sim! Respondeu, sabendo que


estava com sorte por ainda estar respirando. Considerando a
alternativa, ela estava bem. Ela colocou a mo no pescoo, e
viu a mancha de sangue. Apenas um arranho.

Tate apontou para o banheiro.

melhor voc limp-lo antes...

Que porra aconteceu aqui? O rugido de Kade


reverberou pela sala.

De Kade chegar aqui. Tate terminou solenemente.

Asha se virou e olhou para Kade, seu corao ainda


martelando pelo stress da sua experincia de quase-morte,
seu corpo tremendo com a reao. Envolvendo os braos em
torno de si mesma, ela abriu a boca para responder, mas
Kade a colocou de p e comeou a examinar seu corte antes
que ela pudesse falar qualquer coisa.
O filho da puta te cortou! Enfurecido, Kade moveu
a cabea dela para trs suavemente, olhando o corte e depois
para o homem que Tate conteve. Ele est morto? Kade
perguntou a Tate perigosamente.

No. Eu s o imobilizei. A polcia est a caminho.


Tate deu a Kade um olhar duvidoso. Ela precisa limpar o
corte.

O banheiro por ali. Acho que voc deveria lev-la,


sabe mais de primeiros socorros do que eu! Disse Kade,
sua voz assustadoramente baixa e gutural.

Eu no vou te deixar sozinho com ele. Prometi a


Travis que no faria isso. Eu entendo a sua raiva, Kade, mas
ele vai pagar pelo que ele fez! Tate respondeu, aplicando
mais peso s costas de Ravi quando ele acordou, balbuciando
com raiva em Telugu.

Ao ouvir a voz de seu ex-marido novamente Asha


comeou a tremer.

Tire-me daqui Kade. Por favor! Seu mundo inteiro


estava girando, confuso e medo levando a melhor sobre ela.

Leve-a daqui. Ela precisa de voc. No deixe sua raiva


substituir todo o resto, vai arruinar voc. Tirar uma vida, boa
ou m, muda um homem. Tate disse a Kade asperamente,
seus olhos cinza esfumaando ligeiramente assombrados.
Faa com que Asha seja sua prioridade no momento.

Kade pegou Asha do sof e envolveu-a em seus braos.


Ela sempre vai ser a minha prioridade. Kade disse
com a voz rouca.

Tate acenou uma vez, compreendendo, observando Kade


pegar Asha e a levar tremendo ao banheiro. Kade caminhou
em torno do sof, olhando para o homem no cho, sob o
joelho de Tate com dio indisfarvel. Ele passou por cima de
seu corpo com um p, o outro pisando sobre a mo estendida
do homem, colocando todo o seu peso, fazendo Ravi gritar de
dor. Era fora suficiente para esmagar alguns ossos e
quebrar alguns dedos.

Isso por Asha e as outras mulheres que voc


estuprou, seu filho da puta doente! Kade grunhiu,
caminhando para a frente com Asha ainda em seus braos.

Tate sorriu.

A polcia invadiu o apartamento com Ravi ainda


gritando de dor.

Sua ateno toda em Asha, e Kade nunca olhou para


trs.
Captulo
Vinte e
Trs
Mais tarde naquela noite, Asha sentou-se no meio da
cama de Kade, devorando um sanduche e vendo-o andar
pelo quarto. Ele falou por horas e no parecia ter acabado.
Depois de traz-la de volta sua casa, de cuidar dela, de
aliment-la e de se certificar que ela estava s e salva, ele
comeou a despejar uma lista de coisas que faria para mant-
la segura.

Eu sei que voc quer se curar e ser independente, mas


voc pode fazer essas coisas bem aqui comigo! Eu quero voc
sob a minha proteo. Kade continuou em seu raciocnio
rispidamente.

Asha observou-o com um olhar lascivo enquanto


comia o sanduche. Vestindo apenas um par de calas de
pijama, ele estava incrivelmente gostoso, e cem por cento
teimoso.
Pessoalmente, eu prefiro estar sob voc. Asha
sussurrou ansiosa, sob sua respirao. Ela vestia a parte
superior do pijama dele e ela podia sentir seu cheiro tentador
sua volta.

Voc disse algo? Kade perguntou impaciente,


virando-se e fixando-a com um olhar penetrante.

Asha acenou com a mo.

No, no. V em frente! Ela cobriu a boca com a


mo, escondendo um sorriso. Ela superou sua experincia
'quase-morte' horas atrs, e no havia nenhum lugar que ela
se sentisse mais segura do que aqui no quarto de Kade com
ele caminhando em torno dela como um gato grande e muito
puto.

Ela percebeu que seu discurso no era dirigido ela, e


sim a si mesmo. Ela precisava det-lo em breve, acalm-lo e
faz-lo perceber que nada disso era culpa dele. Mas
observando seu comportamento possessivo-obsessivo por ela
era apenas um pouco inebriante.

Quando ele parou de falar para tomar flego, ela


perguntou curiosamente:

Ento Tate Colter outro cara rico? Um amigo seu?


Eles foram para a delegacia para dar uma declarao, e Tate
esteve l, mas Asha realmente no foi capaz de falar com ele.
Ela ainda estava sofrendo com a verdade do que seu marido
fez s suas duas empregadas e quo vil ele realmente era.

Amigo de Travis. Eu o conheci atravs do meu irmo,


mas eles so amigos desde a faculdade.
E ele era seu espio? Asha perguntou
inocentemente.

No bem assim. Kade respondeu irritado. Colter


queria sair do Colorado at a perna ficar curada, os invernos
por l so brutais e ele estava de gesso e de muletas. Travis
encontrou um lugar para ele.

Bem do outro lado do corredor? No mesmo prdio? Por


que ele no poderia ficar com Travis? Ou, pelo menos, estar
em um lugar melhor se to rico? Asha hesitou por um
momento antes de acrescentar: E como ele conheceu uma
mulher em to curto perodo de tempo?

Kade fez uma careta.

A mulher sua irm, ela est feliz com seu noivo, mas
queria ver Tate e certificar-se de que ele estava se sentindo
bem aps o acidente. Sim. OK! Ns meio que pensamos que
seria bom ter Tate l para cuidar de voc. Voc ficou sem
contato com ningum. Voc, obviamente, no queria que eu
ou qualquer outra pessoa estivesse ao seu redor. Tate se
ofereceu e montamos o apartamento para ele. Sim... Ele
podre de rico, mas vive em qualquer lugar. O que ele te disse
sobre ser das foras especiais era verdade.

Eu pensei que ele fosse meu amigo. Disse Asha


melancolicamente, decepcionada por Tate estar com ela
apenas por causa de Travis e Kade.

Ele seu amigo. Acredite em mim... Se Colter no


gostasse de voc, ele a ajudaria, mas no ficaria com voc
todo o dia. Tate bruto, assim como Travis. Parando no
meio do quarto, Kade olhou-a especulativamente. Voc
gosta dele?

Asha deu de ombros.

Sim. Eu gosto dele, apesar de ele s estar em uma


misso de espionagem, por voc e Travis.

Ele no era a porra de um espio! Ele estava l para


ajudar se voc precisasse. Voc estava sozinha! Kade
resmungou. Mas eu ainda quero chutar a bunda dele por
aprovar o seu carro. Depois de uma pequena hesitao,
Kade perguntou: Quanto voc gosta dele?

Asha olhou para ele, surpresa. A voz de Kade irradiava


cime e os msculos de sua mandbula estavam se
contraindo. Apesar desses fatos, ele parecia vulnervel.

Eu gosto dele como um amigo. Ele era bom para mim,


brincava comigo. Eu nunca realmente tive um amigo antes.
Ela suspirou. Mas ele no voc nem nunca ser.
Asha saiu da cama e caminhou at ficar na frente dele, sem
nunca quebrar o contato visual. Quando eu pensei que iria
morrer, a nica coisa que eu realmente lamentava nunca
ter dito o que eu sentia por voc. Talvez eu no devesse dizer-
lhe agora, mas eu no quero nunca me sentir assim
novamente. Eu quero que voc saiba exatamente como me
sinto, sem arrependimentos.

Diga-me! Kade disse com voz rouca.

Eu te amo! disse Asha em um sussurro baixo,


quase incapaz de dizer algo sobre o n em sua garganta. Eu
sei que voc no pediu por isso e voc provavelmente no
quer isso, mas est l, e eu estou cansada de tentar enterr-
lo. Voc a pessoa que eu procurava naquela imagem, a fome
que eu pensei que nunca satisfaria. Acho que procurei por
voc toda a minha vida, eu simplesmente no sabia.

Diga-me que voc realmente quer dizer isso! Kade


exigiu. Mas estou avisando, eu nunca deixarei voc partir,
porra, se voc disser. Merda, eu nunca deixarei que voc v,
de qualquer maneira. Mas eu quero que voc me diga.

Quero dizer isso. Mas eu no quero que voc se sinta


obrigado por que...

Suas palavras foram devidamente caladas pela boca dele


pressionando a dela, as mos em ambos os lados de sua
cabea para mant-la parada enquanto a devorava. Seu beijo
era alternadamente carnal e adorador, exigindo e dando, a
lngua e os lbios a possuindo, mas tambm se dando a ela.
Ele agarrou a bunda dela, erguendo-a, seus lbios nunca
quebrando o contato.

Asha encontrou-se na cama, Kade se apressou em


retirar a bandeja de comida, indo at seu armrio e
retornando com vrias de suas gravatas. Ele as deixou cair
na cama e comeou a desabotoar a camisa do pijama,
expondo seus seios ao desabotoar o ltimo boto.

Voc fica sexy para caralho com a minha camisa, mas


eu preciso de voc nua! Ele murmurou, sua expresso
sria e estranhamente calma.

Ela observou-o, confusa, enquanto ele colocava uma


gravata ao redor de um pulso dela, amarrando-o sobre a
cabea, repetindo o mesmo processo com o outro pulso.
Chocada demais para reagir quando ela percebeu o que ele
fazia, finalmente perguntou com uma voz perplexa:

O que voc est fazendo?

Amarrando voc na cama. Kade observou


distraidamente, testando os laos para se certificar de que
eles estavam bem presos.

Asha sabia que devia estar mortificada, mas a sensao


de estar nua e merc de Kade fez sua boceta ficar
encharcada. Seu corpo slido e musculoso se inclinando
sobre ela e deslizando sua calcinha por suas pernas
sensualmente, at que ele a puxou completamente jogando-a
no cho.

Kade mal disse uma palavra desde que ela deixou


escapar seus sentimentos por ele e seu silncio estava se
tornando desconfortvel para sua psique, mas suas aes
aqueciam seu corpo com temperaturas perigosas.

Eu posso ver isso. Voc vai me dizer por qu?


Questionou nervosamente. Ela literalmente colocou sua vida
nas mos de Kade, mas nunca o viu assim.

Eu te disse, nunca vou deixar voc ir. Ele afastou


os fios errantes de cabelo do seu rosto e mordiscou a lateral
do seu pescoo, sua boca finalmente esfregando contra seu
ouvido. Eu pretendo te dar prazer at voc enlouquecer,
para ento aceitar se casar comigo. Eu acho que essa a
nica maneira de voc concordar.
Asha tremeu com o rouco sussurro dele contra sua
orelha, sua voz como seda, um baixo ronronar que a lembrou
um gato.

Eu no posso me casar com voc, Kade! ela o


informou com tristeza.

Eu sou estril, no posso me casar com ele. No seria


justo.

Achei que voc diria isso, ento acho que o meu


trabalho mudar sua opinio. Voc vai finalmente entender
que tudo o que eu preciso voc, querida. Porque eu tambm
te amo. Mais do que qualquer coisa ou pessoa no mundo. E
voc vai ser minha! Alertou perigosamente. Ento, depois
que chupar voc at que voc esteja gritando meu nome, eu
vou te foder, te dando o maior orgasmo que voc j teve,
talvez ai voc concorde. Se no, vou tentar de novo.

Lgrimas escorriam por seu rosto, lgrimas de pura


alegria pois Kade a amava tambm.

Kade. Ela gemeu, puxando contra as gravatas.


Estas so as suas melhores gravatas. Ela sentiu a seda
contra as palmas das suas mos.

Baby, elas esto muito melhores agora! Kade


respondeu com uma voz perversa. Eu acho que cada vez
que eu vestir uma delas, a partir de agora, meu pau vai ficar
duro durante todo o dia. Tudo o que eu vou ser capaz de
pensar como voc est agora, espalhada na minha cama,
minha para amar e satisfazer. E to bonita que no posso
acreditar que voc realmente me ama!
Ele quase a tocava, as pontas dos dedos ainda
acariciando seus cabelos, mas suas palavras a deixavam
louca. Ela podia imaginar exatamente como ela parecia...
Devassa, carente, e pronta para ser fodida. Era exatamente
como se sentia, e sua boceta se apertou quase
dolorosamente.

Acredite em mim, eu te amo! Ela repetiu as


palavras que disse anteriormente. Mas eu no vou me
casar com voc.

Ah... voc vai querida! Kade respondeu com


confiana.

Asha apertou os laos quando Kade comeou seu ataque


sobre seus sentidos, um dedo traando languidamente seus
mamilos duros. Estar contida era alternadamente frustrante
e ertico, Asha queria tocar o corpo quente e musculoso de
Kade, mas estando amarrada, ela s podia sentir.

Eu nunca mais quero estar dentro de outra mulher,


no depois de estar dentro de voc! Kade disse a ela antes
de sua lngua seguir o rastro de seu dedo, o calor aquecendo
seu mamilo sensvel fazendo Asha levantar os quadris em
necessidade. Em seguida, ele mordeu gentilmente, enviando
ondas de pulsao ertica direto para sua boceta.

Ela estava desesperada para sentir seu pau a


preenchendo, metendo nela at que se sentisse reivindicada.

Por favor! implorou ela, incapaz de tolerar as


provocaes de Kade.
Casa comigo? Kade perguntou bruscamente, sua
mo se movendo para baixo em sua barriga e entre suas
coxas, separando seus lbios molhados.

No! Ela gemeu, erguendo seus quadris, pedindo


mais frico em seu clitris. Kade no lhe deu nada perto do
que ela queria, ele brincou com o pequeno feixe de nervos
levemente, mal roando o clitris com o dedo, aumentando
seu desespero at que ela estava choramingando. Mais!
Ofegou ela.

Kade separou suas coxas, deixando-a aberta e exposta.


Agarrando um travesseiro, ele colocou-o sob sua bunda,
fazendo com que ela ficasse ainda mais vulnervel. Asha
fechou os olhos quando sentiu o hlito quente acariciar sua
carne sensvel, tremendo de antecipao.

Toda provocao terminou quando Kade enterrou sua


boca em sua boceta, sua lngua, lbios e dentes a comiam
como um homem faminto. Cada golpe de sua lngua era
potente, com a inteno de faz-la gozar. O prazer era to
intenso que Asha reflexivamente tentou fechar as pernas,
mas Kade empurrou-as mais abertas, banqueteando-se
avidamente de seu creme, que flua ainda mais com seu
toque ertico.

Oh Deus. Kade! Eu no posso mais! Asha gemeu,


sua cabea golpeando o travesseiro, suas mos rasgando as
restries.

Tome tudo, querida! Kade rugiu contra sua carne.


Goza para mim!
Os dentes dele apertaram suavemente seu clitris,
sacudindo-o uma e outra vez com a lngua. Ele enfiou dois
dedos em sua boceta, fodendo profundo e duro, enquanto sua
lngua criava ondas de prazer que a fazia gemer e se debater
na cama, to desesperada para gozar que estava focada
apenas em Kade.

Seu clmax a atingiu como um trem de carga em alta


velocidade... Rpido, duro e devastador. Todo o seu corpo
tremia enquanto Kade manteve seu corpo balanando com a
lngua e os dedos, puxando cada gota de prazer que podia.

Asha ficou ali ofegante depois que acabou, sentindo-se


crua, vulnervel e totalmente amada. Ela observou quando
Kade subiu pelo seu corpo como um animal perigoso, forte,
poderoso e extremamente masculino. Sua expresso era
quase selvagem e Asha sentiu uma necessidade carnal
crescendo dentro dela.

Me fode, Kade! Eu preciso sentir voc. Ela precisava


se unir a ele da maneira mais primitiva e a vontade era muito
intensa.

Eu te amo, Asha! Ele gemeu, metendo seu pau


profundamente e de uma s vez.

Ah...! Ela suspirou, seu corpo abrindo para


acomod-lo imediatamente, naturalmente. Eu te amo! ,
ela repetiu. A necessidade uma e outra vez. Ela teve que
reprimir a emoo por tanto tempo que foi um alvio
finalmente ser capaz de compartilhar essa parte de si mesma
com ele.
Como sua bunda j estava para o alto, Kade tinha
apenas de agarrar seus quadris e bombear seu pau dentro
dela. Ele a bombeava com a ferocidade de um homem que
estava vindo completamente defeito.

Porra! Voc to bonita! Ele murmurou enquanto


seu pau golpeava dentro dela. To quente. To apertada.
Nunca terei outra mulher. Voc tudo que eu quero. Voc
estava destinada a ser minha!

O corao de Asha trovejava em seus ouvidos, seu corpo


tremendo quando Kade falou as palavras possessivas e
apaixonadas que penetraram em seu corao.

Envolvendo suas pernas em volta de sua cintura, ela


saboreou a forma como ele entrava e saia dela, sentindo que
finalmente estava exatamente onde deveria estar.

Forte! Exigiu, querendo se render completamente.


Kade metia seu pau nela em arremetidas profundas e fortes,
dominando seus sentidos at que ela alcanou seu pico de
intensidade voltil. Kade. Kade. Kade! Ela gritava
enquanto seu corpo convulsionava em torno dele, sua boceta
ordenhando-o, fazendo com que ele a inundasse com sua
porra quente.

Soltando um gemido estrangulado, Kade se inclinou


para frente e rapidamente soltou seus pulsos.

Merda! Ficou marcado.

A respirao de Asha ainda estava ofegante quando ela


sentiu a circulao voltando para os dedos.
Valeu a pena. Ela suspirou, sabendo que a nica
razo das marcas era porque Kade a enlouqueceu.

Nunca! Kade grunhiu, rolando em suas costas e


puxando a metade superior dela sobre ele. Eu nunca quero
deixar uma marca em voc.

Asha olhou para as linhas fracas e sorriu.

Chame-as de marcas de amor. Eu no pude evitar.


Ela disse sem flego. Eu precisava de algo para segurar.

Da prxima vez voc pode se agarrar em mim. Kade


respondeu irritado, beijando a linha fraca em seu pulso.

Eu no sei.... Isso foi bem quente. Asha suspirou e


aconchegou-se em Kade.

Eu no posso te foder submissamente. Kade


respondeu, envolvendo os braos em torno dela, pele com
pele.

Voc pode. Sempre que voc quiser... Asha


respondeu ansiosamente.

Kade sorriu para ela.

To bom assim, hein?

Ela assentiu com a cabea e sorriu.

Eu mudei de ideia. A minha resposta sim. Voc no


pode me foder at a minha submisso por qualquer motivo
que no seja o prazer, mas voc fez amor comigo at que eu vi
sentido nisso. Percebi que ns pertencemos um ao outro,
acho que ns dois vimos angstias o suficiente em nossas
vidas. Eu s quero ser feliz com voc. Eu ainda posso me
curar e descobrir quem sou quando estou com voc. Voc
realmente parte de quem eu sou. Uma das melhores partes.

Voc quer dizer isso? Kade perguntou rispidamente.


Diga que voc vai se casar comigo!

Asha inclinou-se e sorriu para ele.

Eu vou me casar com voc! ela respondeu


gentilmente.

Kade a colocou sob ele, segurando seus pulsos por cima


da cabea.

Diga isso de novo! Ele ordenou.

Asha olhou para seu rosto, to forte e tempestuoso, mas


com uma pitada de vulnerabilidade em seus olhos.

Eu vou me casar com voc! Ela disse mais alto e


com mais convico.

Era inevitvel, voc sabe... Kade respondeu em um


tom mais arrogante.

Era? Asha respondeu alegremente. Realmente,


como poderia no estar em xtase quando um homem como
Kade a amava e queria se casar com ela to
desesperadamente?

Sim. Eu a teria perseguido at que voc dissesse sim.


Eu nunca desisto.

Ela sorriu para ele, seu amor brilhando em seus olhos.


A tenacidade de Kade uma das coisas que ela mais amava
sobre ele e ela tinha certeza que ele teria feito exatamente
isso.
Ele se afastou dela e deslizou para fora da cama,
voltando com uma caixa de veludo. Sentando-se nu na beira
da cama, ele abriu a tampa.

Voc merece uma proposta real com flores, velas e um


jantar romntico. E eu vou te dar tudo isso. Mas, por agora,
voc poderia apenas dizer que vai se casar comigo mais uma
vez?

Asha ficou boquiaberta com o anel na caixa, o diamante


aninhado no ouro quase a cegando.

Eu procurei por solitrios simples, mas eles no


servem para voc. Eu sei que voc gosta de cor, ento eu
decidi por este aqui. Kade tirou o anel da caixa e pegou a
mo dela.

A mo de Asha tremeu quando Kade deslizou o anel


sobre seu dedo. Era to incrvel que ela estava sem palavras.
No meio era um enorme diamante, mas vrias pedrinhas o
cercavam em uma profuso de cor, cada uma, de um matiz
diferente.

Sou indiana. Meu amor pelas cores est nos meus


genes. Ela respondeu com uma voz trmula. lindo!

Quando voc comprou estes? Perguntou Kade


olhando seus braceletes de ouro.

Asha explicou como ela sempre quis pulseiras, mas


nunca foi autorizada a usar qualquer uma.

Por isso, essa foi a minha nica indulgncia.


Explicou ela, seu dedo ainda se movendo sobre seu anel de
noivado em reverncia. Pulseiras e braceletes so
importantes para mulher indiana.

Eu vou te dar uma nova para adicionar a sua coleo


a cada semana. Kade disse a ela com voz rouca. Voc
nunca mais vai querer algo, Asha. Eu juro!

Asha olhou para cima de seu anel e seus olhos se


encontraram com os de Kade. Quo sortuda poderia ser uma
mulher? Ele era tudo o que ela sempre quis e muito mais. Ela
foi de uma vtima solitria da violncia domstica noiva de
um homem que faria qualquer coisa para no a machucar.
Kade lhe daria tudo o que ela queria, mas ela viu tudo o que
precisava refletido em seu olhar.

Eu no quero mais nada. Respondeu


honestamente.

Asha colocou os braos em volta do pescoo e beijou-o,


provando a ele, sem palavras, que seu amor seria sempre
mais do que suficiente.
Captulo
Vinte e
Quatro

Acho que Devi estava tentando me fazer entender que


o que aconteceu com Ravi foi alm da cultura. Disse Asha
a Maddie enquanto estavam sentadas na mesa da cozinha,
conversando uma manh. Fazia duas semanas desde que
Kade a pediu em casamento, e ela ainda esfregava seu anel a
cada poucos minutos, incapaz de acreditar que estava
realmente noiva de um homem como Kade Harrison.

Asha tomou um gole de seu ch com leite, enquanto


Maddie bebia limonada. Maddie olhou para Asha,
respondendo:

Voc entende isso, no ? Seus pais adotivos e Ravi


ambos tiveram problemas mais profundos do que a cultura.
E Ravi tinha um problema com bebida.
Asha fez uma pausa enquanto ela absorvia o que
Maddie acabou de dizer, e ento continuou balanando a
cabea.

Kade vai me levar para a ndia. Quero aprender mais


sobre o pas de meu pai, em primeira mo, para que eu possa
contribuir para a fundao e ajudar l fora, tambm. Eu sei
que a ndia tem desigualdade de gnero e uma taxa muito
elevada de violncia domstica, existem leis para proteger as
mulheres, mas raramente so cumpridas. Eu acho que
algumas mulheres simplesmente aceitam as coisas como so.
Foram muitos anos de lavagem cerebral e vai ser difcil de
superar, mas eu sei que pode ser feito.

porque elas no conhecem nada diferente.


Maddie observou suavemente. Eu vejo um pouco da mesma
mentalidade aqui nos Estados Unidos, tambm, em questes
de violncia domstica. Muitas mulheres aceitam porque sua
autoestima vem sendo prejudicada e manipulada pelo
companheiro ou pelos homens em sua vida. Infelizmente,
mais aceito e mais comum na ndia do que aqui nos EUA.

O entusiasmo de Asha para sua causa recm-descoberta


era evidente.

Acho que a gerao mais jovem est comeando a


aceitar a igualdade de gnero, mas ainda h um longo
caminho a percorrer. Devi faz algum trabalho para ajudar as
mulheres que lutam pela igualdade e eu quero ser parte
disso. H tambm algumas coisas bonitas que eu gostaria de
ver no pas do meu pai.
Eu acho que o seu pai ficaria orgulhoso por voc
querer continuar o seu legado. Maddie disse gentilmente.

Asha assentiu.

Eu tambm acho. Mas no s por ele, por mim,


tambm. Eu sei o que ser privada e punida apenas porque
nasci mulher. Eu tenho a sorte de estar livre disso agora,
mas ainda sou um trabalho em progresso e continuo
tentando me desfazer de toda a bagagem que trago.

E Kade? Maddie perguntou.

to incrivelmente maravilhoso que me faz chorar


quase diariamente. Asha terminou o pensamento de sua
irm com um sorriso.

Ela tocou as duas pulseiras adicionais que Kade j


acrescentou sua coleo, espirais de ouro intrincados com
desenhos delicados, um deles repleto com uma variedade de
cores. Ambos eram muito mais detalhados do que os que ela
comprou e incrivelmente bonitas. A nica divergncia que
eles realmente tiveram nas ltimas semanas foi sua
arbitrariedade de se desfazer de seu carro e comprar um
novo, ele acabou se desculpando por faz-lo sem o seu
conhecimento, mas teimosamente se recusou a devolver o
veculo novo, pedindo que ela o dirigisse por ele. Realmente,
Kade tornou difcil de recusar quando seu raciocnio girava
em torno de sua segurana.

Lembrando-se de outra coisa que conversou com a Dra.


Miller, Asha perguntou a Maddie:
Eu queria que voc me recomendasse um
ginecologista. Estou atrasada este ms. Eu sei que apenas o
stress de tudo o que est acontecendo, mas eu acho que
finalmente preciso saber exatamente por que sou infrtil. Vai
ser vital para o meu processo de cura e aceitao.

A cabea de Maddie se ergueu e ela encarou Asha com


um olhar calculista.

Quantos dias de atraso?

Asha deu de ombros.

Uma ou duas semanas. No grande coisa.

E voc tem estado emotiva todos os dias dessas


semanas? Maddie perguntou cuidadosamente. Esteve
indisposta ou teve nuseas? Qualquer outra coisa fora do
comum?

O cheiro do alho me enjoa ultimamente, tive que parar


de cozinhar com ele. Ela olhou para a irm, o olhar
suspeito no rosto de Maddie forou-a a acrescentar: Eu no
estou grvida, Maddie. Voc sabe que no possvel. Eu s
mencionei isso porque acho que hora de comear a lidar
com a realidade em vez de evitar o assunto para o resto da
vida. Eu preciso saber por que no sou frtil. Ento eu posso
seguir em frente. Kade aceita o fato de que nunca ter filhos
naturais, e ns dois gostaramos de adotar algum dia. O
corao de Asha se aliviou com o pensamento. Kade era um
homem extraordinrio e ela sabia que ele realmente no se
importava se tinham filhos biolgicos. Ele realmente
acreditava que haviam muitas crianas que precisam de uma
boa casa.

Asha viu como sua irm rapidamente se levantou, bem,


to rapidamente como uma mulher grvida de gmeos
conseguia se levantar. Estalando a seus ps, Asha agarrou o
brao de Maddie e ajudou-a endireitar.

O que voc est fazendo? Voc deveria estar


descansando! Asha perguntou, sabendo que Maddie estava
realmente comeando a sentir os efeitos da gravidez de
gmeos.

Precisamos ver se voc est grvida! Maddie disse


emocionada, gingando para fora da porta da cozinha sem
dizer mais nada.

Asha seguiu silenciosamente atrs dela, colocando uma


mo em sua barriga lisa. No! Ela nem mesmo consideraria a
possibilidade.

Maddie... Eu no devia ter mencionado isso. Eu sei


que eu no estou.

Parando no banheiro do trreo, Maddie ignorou,


vasculhando seu armrio de remdios at que achou o que
queria.

Asha... Sem ofensa..., mas o seu ex-marido era a


maior escria da terra. Voc acha que ele no mentiria? Ela
entregou a Asha os dois testes de gravidez que ela tinha na
mo e acenou para o banheiro. Xixi. Agora!
Asha agarrou os testes de gravidez prximos ao seu
peito, seu corao comeando a galopar como uma manada
de cavalos selvagens. E se

Eu no estou grvida. Disse obstinadamente.

Um pequeno sorriso se formou nos lbios de Maddie


enquanto ela empurrava Asha delicadamente para o
banheiro. Quando fechou a porta, ela disse suavemente:

Vamos ver.

Sozinha no banheiro, Asha puxou o primeiro teste da


embalagem. Ela estava completamente familiarizada com os
testes, usou vrios deles no incio de seu casamento, triste
por darem negativo, mas secretamente aliviada a cada vez.
Mas era diferente desta vez. Agora, ela daria tudo para ver
um resultado positivo, mesmo que as chances fossem
bastante reduzidas.

Reunindo sua coragem, ela testou duas vezes.


Captulo
Vinte e
Cinco
Kade chegou cedo naquela noite, quando Asha entrou
em casa, pde sentir o cheiro de algo delicioso no ar.

Um homem que cozinha!

O talento culinrio de Kade podia ser limitado, mas ele


tentava e tambm pegou algumas receitas fceis de Sam.

Asha parou na entrada da cozinha, em silncio,


observando seu noivo com admirao. Como foi que teve essa
sorte? Apenas algum tempo atrs, ela era uma esposa
espancada e agora era a noiva amada do homem mais
maravilhoso do universo. Com sua riqueza, aparncia e
personalidade, Kade poderia ter tido qualquer mulher que
quisesse, mas ele era dela.

Voc digna. Voc digna. Asha cantou o mantra em


sua cabea, no completamente certa de que acreditava
totalmente, mas Dra. Miller disse que a aceitao viria com o
tempo. Neste momento, ela apenas se sentia sortuda.
A cabea de Kade se virou de repente, como se sentisse
a presena dela.

Hey linda.... Eu no ouvi voc entrar. Ele


cumprimentou feliz, seus olhos azuis no refletindo nada
alm de amor.

Eu tinha uma excelente vista da sua bunda, no


queria estragar isso. Ela disse a ele, brincando, quando ele
a pegou em seu abrao de costume, pegando-a pela bunda e
beijando-a como se ele no a visse em meses, mas na
verdade, se viram esta manh.

Fique nua comigo e ficarei feliz em deixar voc olhar


tudo o que quiser. Kade sussurrou com a voz baixa e
sedutora em seu ouvido.

Asha quase se deixou convencer. Neste momento, a


nica coisa que ela queria era estar to perto de Kade quanto
possvel.

Jantar. Ela lembrou de brincadeira, com os braos


em volta do pescoo dele, mantendo-o perto ao seu corpo. Ela
j podia sentir a prova muito dura de que ele poderia cumprir
sua promessa com bastante facilidade.

OK. Eu preciso aliment-la em primeiro lugar. Ele


retumbou, deixando seu corpo lentamente deslizar para baixo
at que seus ps estavam de volta no cho. Como foi o
trabalho?

Asha revirou os olhos, perguntando-se se Kade quereria


aliment-la at que ela quase explodisse.
Eu remarquei o trabalho para a prxima semana.
Informou ela com cuidado.

Ento, onde voc estava? Encontrou outro cara j?


Kade estava brincando, mas seus olhos estavam srios.

Fui ver Maddie esta manh. E depois eu fui a uma


consulta. Levou algum tempo. Asha mordeu o lbio, sem
ter certeza de como contar a Kade o que ela precisava dizer a
ele.

Voc est bem? A preocupao em seus olhos


aumentou.

Eu estou bem. Asha colocou a palma da mo em


seu rosto, sentindo sua barba por fazer e sorriu. Mas tenho
algo que eu preciso falar com voc. Uma coisa importante.

Kade segurou a mo dela que estava em rosto e a beijou


na palma. Ele desligou todas as bocas do fogo e em seguida
pegou uma cerveja para si e uma garrafa de gua para ela,
colocando sobre a mesa. Puxando uma cadeira ele fez sinal
para ela se sentar, e s ento ele se sentou sua direita.

Diga. Disse ele com a voz rouca, toda sua ateno


sobre ela. Seja o que for, vamos resolver isso. Contanto que
voc no esteja pensando em dizer que no vai se casar
comigo ou que vai me deixar de novo, eu posso resolver
qualquer coisa.

Eu estou grvida. Asha deixou escapar as palavras


antes que pudesse pensar sobre isso. Elas estavam
borbulhando dentro dela o dia todo e precisava do apoio da
pessoa que mais importava para ela no mundo. Vendo o olhar
incrdulo no rosto dele, ela balbuciou. Fui ver Maddie esta
manh e eu mencionei a ela alguns sintomas e ela me fez
fazer um teste. Dois testes, na verdade. Ambos positivos.
Ento ela fez algumas ligaes e me levou em um colega, um
obstetra. Ela fez um monte de testes. Aparentemente, meu
sistema reprodutivo est bem e eu estou grvida. Ela
escondeu o rosto entre as mos. Oh Deus! Eu sinto muito,
Kade. Eu no sabia que ele mentiu, no sabia que eu poderia
engravidar. Eu sei que voc disse que no estava certo se
queria...

Kade arrancou-a de sua cadeira e a colocou em seu colo


to rpido que a fez parar seu discurso pattico. Lgrimas
caam por seu rosto, cada emoo de repente fluindo por seu
corpo ao mesmo tempo.

Choque.

Surpresa.

Raiva.

Alvio.

Arrependimento.

Felicidade.

E tantos outros sentimentos que Asha no foi capaz de


identificar.

Isso deveria ter sido algo de que devamos falar, algo


que decidiramos juntos. Ela lhe disse com pesar.

Kade levantou a ponta de sua camiseta e enxugou as


lgrimas dela.
Eu acho que precisou de duas pessoas para que isso
acontecesse, Asha. Disse ele suavemente. Por favor, no
chore. Voc no quer este beb? Ele parecia inseguro, uma
pitada de dor e confuso em seu tom.

Eu quero! Quero o nosso filho tanto que di, mas ns


tnhamos planos. E voc disse que no tinha certeza se
queria um filho geneticamente seu. Eu nunca deveria ter tido
relaes sexuais com voc at que soubesse a verdade sobre
por que eu no era capaz de conceber. Acontece que eu
posso. Aparentemente Ravi mentiu.

No exatamente um choque. Disse Kade


asperamente. Filho da puta! Em um tom mais suave, ele
colocou a mo sobre sua barriga suavemente e continuou:
Eu quero esse beb tambm. Eu sei o que eu disse, e eu
poderia facilmente ter adotado. Mas agora que eu sei que
voc est carregando nosso filho, eu estou em xtase. Eu sei
que ela vai ser to bonita quanto a me. Acho que estou um
pouco admirado com o fato de que fizemos um beb. Nosso
beb.

Asha enxugou suas lgrimas.

Voc no quer um menino?

No. Ele sorriu para ela, um sorriso que refletia em


seus olhos, fazendo-os cintilarem alegremente. Mas eu
amaria um menino se o que voc carrega a. Eu ficaria feliz
de qualquer forma, querida. Ele ou ela ser nossa criana e
isso que vai fazer o beb especial, no importa o sexo que
tenha.
Asha digeriu essa informao e sorriu para Kade.

Eu estou acostumada a homens que querem apenas


meninos. Fazia parte da cultura indiana querer um
menino, saber que Kade iria amar e cuidar igualmente do
beb, independente do sexo, ainda era um pouco chocante.
Ento, novamente, ela no deveria estar surpresa, ele era...
Kade. Ela vai mudar a muito nossas vidas. Alertou ele.

Planos so feitos para serem alterados. Eu quero


casar imediatamente. Eu quero que seja em breve, de
qualquer maneira. Esta parece ser uma razo convincente
para faz-lo amanh. Ele sorriu maliciosamente.

Kade estava tentando convenc-la a um casamento


rpido desde que ele props e ela queria esperar algum tempo
pois Maddie teria os bebs em breve, e ela queria sua irm
em seu casamento.

Maddie...

Maddie pode estar presente se reunirmos apenas


algumas pessoas na casa dela. Vamos colocar os seus ps
para cima e ela pode estar l. Disse Kade convincente.
J falei com ela porque eu no podia mais esperar. Ela
ofereceu.

Asha levantou uma sobrancelha para ele.

Ela no me disse.

Pedi para ela no te contar. Eu estava pensando em


convenc-la esta noite. Kade respondeu com um sorriso
sedutor e mal.
Voc vai me amarrar cama de novo? Asha
perguntou ansiosamente, corando ligeiramente. Voc
sempre poder me foder submissamente de novo. Ela
queria isso.

Eu no vou amarrar minha noiva grvida na cama!


Kade respondeu com uma voz inflexvel, mas reverente.

Eu no posso acreditar que eu esteja realmente


grvida. Asha sussurrou, colocando a mo sobre a de Kade
em sua barriga. Todos aqueles anos pensando que eu no
podia.... Isso parece to surreal.

O que o mdico disse? Est tudo bem? Voc deveria


ter me chamado. Eu teria ido com voc! Kade parecia ao
mesmo tempo irritado e preocupado.

Eu no pensei nisso. Eu achava que era tudo um


engano. Eu acho que concebemos no escritrio de Travis, l
na pista. O mdico disse que est tudo bem. Ela hesitou
por um minuto antes de comentar: Suponho que isso
significa que eu no terei aulas para tirar minha licena de
motociclista agora.

Claro que no! Kade explodiu. Voc no chegar


nem perto de uma moto no momento.

Asha suspirou.

Acho que isso vai torn-lo um tirano. Sua natureza


protetora provavelmente ficaria quase insuportvel, mas era
tudo por amor. Isso tudo era novo para ambos. Voc vai se
acostumar com isso. Ela disse casualmente. Ns dois
vamos.
Kade apertou os braos ao redor do corpo dela.

No, no vou. Sam nunca se acostumou. Quanto mais


perto Maddie est do parto, mais louco ele fica. Eu sinto que
estou prestes a ter um ataque cardaco j, e o vulo mal se
fertilizou, no ? Merda! Eu preciso pedir emprestados alguns
dos livros sobre parto de Sam. E precisamos comear a
preparar o quarto do beb, precisamos de roupas e um monte
de outras coisas. Esta casa definitivamente no para
crianas. Eu preciso ver isso!

Asha tomou sua cabea entre as mos e o beijou,


interrompendo suas palavras frenticas, e esperando que
parasse tambm sua mente hiperativa. Ela adorava a
maneira como ele se importava o suficiente para pensar sobre
seu bem-estar, e agora o beb, mas quando ele ficava
obsessivo, ela precisava encontrar uma maneira de acalm-
lo. E beij-lo parecia ser a nica maneira de faz-lo.

Kade assumiu o controle quase imediatamente,


beijando-a com uma intensidade apaixonada que a deixou
sem flego. Ambos acabaram ofegantes, Asha descansou a
cabea em seu ombro.

Voc ter tempo para fazer tudo. Asha engasgou.


E a ltima coisa que voc precisa agora falar com Sam. Ele
est quase surtando. Maddie vai ter gmeos, ento ele
provavelmente vai dizer-lhe um monte de histrias de horror
sobre o que poderia dar errado. As mulheres tm bebs todo
dia.
diferente! Minha mulher no d luz ao nosso beb
todo dia, Kade murmurou.

Eu te amo. Leve-me para a cama. Ela insistiu em


sua voz de 'foda-me' que Kade nunca foi capaz de resistir.
Podemos falar sobre tudo depois. Agora eu s quero estar
perto de voc.

Seu alvio pelo fato de Kade realmente querer esse beb


foi to grade que a fazia tonta com a felicidade, e tudo que ela
queria era estar unida ao homem que amava na mais
elementar das maneiras.

Comida. Kade argumentou.

Voc! Asha retrucou, deslizando a mo at a frente


do jeans dele e gentilmente agarrando seu pau duro atravs
do tecido. Eu estou com fome de voc.

Kade gemeu.

Eu tambm te amo, e voc est testando meus limites,


mulher.

Eu sei. Eu pretendo empurr-lo at para o limite do


prazer. Respondeu ela naturalmente. Tudo que eu
preciso de voc dentro de mim agora.

O grande corpo de Kade estremeceu. Todas as suas


defesas caindo quando ele olhou nos olhos dela.

Eu quero te dar qualquer coisa e tudo o que te far


feliz. Isso tudo o que eu quero.
Ento voc no precisa me dar nada, alm do seu
amor. Asha disse honestamente, seu corao em seus
olhos enquanto olhava para ele.

Baby, isso voc sempre ter! disse a ela com


confiana, levantando-se com ela em seus braos.

Ento eu serei sempre feliz. Asha suspirou


enquanto Kade caminhava em direo ao quarto.

Kade no se esqueceu de aliment-la, mas eles comeram


mais tarde. Bem mais tarde.
Eplogo

Isso parece bom. Exatamente o que eu faria. Kade


disse a Asha encorajadoramente por cima do ombro enquanto
ela olhava para sua carteira financeira em seu computador, a
carteira que ela estava construindo para o seu filho.

Ela explicou seu raciocnio a ele de como ela fez o seu


investimento. Kade a incentivou apontando prs e contras,
mas a deixou descobrir as coisas por conta prpria, uma vez
que ela pegou o jeito de pensar como um investidor.

Ele se acalmou consideravelmente sobre o beb, mas


nunca parou de se preocupar. Em vez de seu comportamento
macho alfa irrit-la, na verdade, confortou-a. Ela estava
aprendendo, especialmente com as mulheres em sua vida,
exatamente como lidar com os ocasionais comportamentos de
Kade. Principalmente, Asha se sentia amada, e era uma
sensao que ela no trocaria por nada. Kade a mimava e a
acarinhava o tempo todo. Em troca, ela tentava fazer o
mesmo por ele. Ela sups que no havia nada que pudesse
fazer para realmente provar o quanto o amava, mas no a
impediria de tentar.
Os ltimos meses foram um perodo de adaptao, mas,
estranhamente, no foram difceis. Considerando que eles se
casaram alguns dias depois que ela descobriu que estava
grvida, Asha esperava que houvesse algumas divergncias
entre eles. No havia. No realmente. Ela e Kade apenas
pareciam.... Se ajustar, se aproximando a cada dia at que
ela no podia se lembrar do que era sua vida sem ele, e ela
no queria lembrar. Kade era seu melhor amigo, seu amante,
e agora seu marido e pai de sua criana por nascer. Depois
de sua histria traumtica, ela sentiu como se estivesse
vivendo um sonho, um sonho lindo que esperava que no
terminasse nunca.

Vindo de voc, eu vou tomar isso como um elogio.


Respondeu Asha. Voc o homem mais inteligente que eu
conheo. Ela deslogou de sua conta e levantou-se da
cadeira. Eu acho que hora de visitar Maddie, mal posso
esperar para segurar os bebs novamente.

Sua irm teve os bebs um pouco antes da data


prevista, mas ambos eram saudveis e j deixando seus pais
loucamente felizes, pois eles no estavam no mesmo horrio
da amamentao. Ela e Kade se ofereceram para dar a Sam e
Maddie uma noite de folga, para que eles pudessem sair da
casa. Na verdade, no foi nenhum sacrifcio, j que ambos
estavam completamente apaixonados por sua nova sobrinha
e sobrinho.

Voc realmente acha que vamos ser capazes de afast-


los dos bebs? Kade perguntou em dvida.
Eles vo sair. Asha respondeu teimosamente.
Eles esto desgastados e precisam de uma pausa.

Sam deixou de se preocupar com o parto, para se


preocupar com a faculdade que eles vo cursar. Isso me fez
pensar...

Nem sequer comece! Asha avisou, colocando os


braos em volta do pescoo dele. Kade e Sam no eram boa
companhia quando comearam a falar das crianas. Quando
Simon entrou na mistura, foi ainda pior. Eles estavam mais
do que prontos para planejar os prximos dezoito anos de
vida de seus filhos antes que pudessem sequer falar.

O qu? Kade perguntou inocentemente, apertando


os braos ao redor da cintura dela. Estamos apenas
pensando sobre seu futuro.

Voc pode esperar at que eles possam opinar.


Asha disse-lhe com firmeza. Eu posso dizer por experincia
que uma merda ter algum planejando seu futuro por voc.

Eu nunca faria isso. Kade disse com voz rouca.


Voc sabe que eu nunca forarei nada para nosso filho.

Asha sabia disso.

Eu sinto muito. um assunto delicado para mim, eu


sei que voc no faria isso. Kade estava animado, e ela no
queria apagar essa emoo dele. So minhas prprias
inseguranas. No voc. So os hormnios.... Parece que eu
sempre estou irritada, chorando, com fome ou com teso.
Mas voc linda em qualquer humor; Kade
recordou-lhe com um sorriso. Eu prefiro o teso, apesar de
tudo.

Uma gargalhada escapou de Asha. No importava qual


humor que ela estava, Kade poderia mudar de irritado para
com teso em questo de segundos. Ela olhou para seu
amado, e lindo rosto e para olhos lquidos com um suspiro.

Minha alma gmea. Acontece que eu tambm prefiro


esse humor. Disse a ele com um sorriso.

Voc minha alma gmea, Asha. Voc se lembra de


quando me perguntou se eu acreditava que havia uma pessoa
destinada para cada um de ns? Eu no tinha certeza do que
eu pensava at ento, mas agora eu sei. Se eu ficar arrogante
e irritante, basta se lembrar que eu no posso mais viver sem
voc.

Asha assentiu.

Eu sei. Eu me sinto da mesma maneira. Ela


levantou o p sobre a cadeira. Eu refiz a minha tatuagem.
Sua tatuagem de henna desapareceu e ela a substituiu por
outra imagem, utilizando materiais que ela sabia que eram
seguros para o beb.

Kade estudou por um momento antes que


reconhecimento ocorresse.

Voc mudou tudo. uma fnix, assim como a minha.

Eu no me sinto como uma borboleta mais. Ela


admitiu. Eu sinto como se tivesse renascido e estou pronta
para comear a viver pela primeira vez. Por sua causa. Uma
borboleta muito frgil, eu me sinto mais forte do que isso.

Kade inclinou seu queixo e a beijou.

Voc forte. A mulher mais forte que eu j conheci.


Ele tocou a fnix delicada, traando-a com a ponta do dedo.
H poucas pessoas por a corajosas o suficiente para
escapar do condicionamento no qual voc foi criada e se
tornar o que nasceram para ser, no importa a que custo.

Eu no era forte, s estava sobrevivendo. Asha


disse a ele, perplexa.

s vezes, sobreviver muito mais corajoso do que a


alternativa. Kade disse gravemente. Voc um milagre.
Meu milagre.

Asha no pensava nas coisas dessa maneira.

Voc me salvou.

Voc me salvou, querida! ele contradisse.

Talvez devssemos dizer que salvamos um ao outro.


Asha respondeu, sabendo o quo importante Kade foi para
faz-la comear a encaixar os pedaos de sua vida
despedaada novamente.

A Fenix perfeita. Voc est certa. A borboleta era


muito frgil. Ele meditou. E voc est finalmente voando.

Ainda no. Mas eu estou trabalhando nisso.

H qualquer coisa que eu posso fazer para voc voar


mais alto? Kade perguntou solenemente, colocando a
cabea dela em seu ombro e a embalando gentilmente, seu
abrao reconfortante e tranquilizador.

S me ame. Ela murmurou.

Ento voc pode ter certeza que voc vai voar. Ele
respondeu.

Asha se afastou para olhar mais uma vez para a fnix e


ela sabia que Kade estava certo. A borboleta que no poderia
escapar do casulo se foi finalmente, substituda por uma
poderosa criatura mitolgica que logo voaria. Agora, a fnix
mal ressurgia das cinzas, mas com o amor de Kade, ela em
breve estaria voando alto para o resto de sua vida.

Como no poderia? Ela se casou com um homem que a


amava e queria se casar com ela, mesmo pensando que ela
era estril, mas se entusiasmou facilmente com a ideia de ter
um filho no planejado. Kade a amava incondicionalmente e
continuou a surpreend-la todos os dias.

Eu te amo! Ela sussurrou enquanto gentilmente


beijava a linha forte de sua mandbula. Era como se ela no
pudesse dizer-lhe essas palavras o suficiente. Estiveram
presas dentro dela por tanto tempo que tudo o que ela queria
fazer era dizer-lhe o quanto ele significava para ela todos os
dias, vrias vezes ao dia.

Kade a segurou mais apertado e ela colocou o p no


cho para manter o equilbrio.

Voc sabe o que ouvir voc dizer isso faz comigo.


Kade grunhiu, apalpando a bunda dela.
Ela sabia, mas ela disse, de qualquer maneira, porque
ela precisava dizer isso e adorava as consequncias.

Kade disse que a amava, enquanto arrancava as roupas


dela e a levava para o quarto.

Eles se atrasaram um pouco para o compromisso de


bab naquela noite, mas Sam e Maddie no reclamaram. Sua
irm olhou para os lbios de Asha inchados, o cabelo
desgrenhado e sorriso satisfeito e piscou para ela enquanto
ela e Sam saam relutantemente pela porta.

Asha piscou de volta, sorrindo enquanto ela trancava a


porta atrs deles.

Ela entrou na sala para encontrar Kade segurando os


dois bebs, um em cada brao, os trs dormindo. Seu corao
vibrou quando viu a maneira protetora com que ele segurava
os bebs, um brao enrolado em volta de cada corpo
minsculo.

No era sempre que os gmeos dormiam ao mesmo


tempo, mas Kade parecia ter o toque mgico. Asha se
arrastou at o sof, descansando a cabea na perna dele.

Era um daqueles momentos em que tudo em sua vida


era perfeito.

Ela estava com Kade, seu sobrinho e sua sobrinha.

Uma verdadeira famlia!

Asha sabia que finalmente encontrou o lugar onde ela


realmente pertencia. Toda a sua vida, tudo o que ela quis era
ter um verdadeiro lar. Finalmente, ela percebeu que 'lar' no
era apenas um lugar, mas sim um estado de esprito. E era
ele. A vida realmente era tudo sobre amor, e enquanto ela
estivesse com Kade, ela sempre estaria em casa.