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Universidade Federal da Bahia Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas

Programa de Ps-graduao em Antropologia Disciplina: Epistemologia e Metodologia


Docente: Ftima Tavares Aluno: Lorena Volpini Trabalho final do semestre: 2010-1

Ensaio sobre Roy Wagner e Marilyn Strathern

Lorena Volpini

Introduo
Na tentativa de entender o outro como ele se entende o antroplogo est numa ponte,
na relao entre culturas, inventando o outro enquanto inventa a si mesmo. Para
conhecer o outro preciso se conhecer, ter conscincia dos prprios vieses. S assim
possvel aproximar-se ao entendimento da alteridade.
Roy Wagner, de forma mais seminal, e Marilyn Strathern, propem duas abordagens
metodolgicas desestabilizadoras e fascinantes, em que se tem que ser dispostos a
deixar a imagem e a impresso de absoluto, num mundo que no tem absolutos
(WAGNER,1981:32).
No presente ensaio so abordados alguns pontos do pensamento de Roy Wagner e
Marilyn Starthern na tentativa de trazer alguns argumentos epistemolgicos teis para
a pesquisa. A sensao de que seja mais fcil pensar tais argumentos em relao a
pesquisas em contextos longnquos do que em pesquisas prximas. Todavia no
deixa-se de procurar referencias para a atitude em campo e para a relao com a teoria
antropolgica.

A inveno da cultura e O Gnero da ddiva


A noo de cultura de Wagner em A inveno da cultura assume a criatividade
como elemento central de sua elaborao terica. Wagner individua a inveno como
atividade fundamental humana, no seu discurso, a diferentes culturas pertencem
diferentes estilos de criatividade, diferentes estilos de simbolizao.
Duas so as implicaes fundamentais da idia de cultura de Wagner: todos observam
a partir dos pontos de vista da cultura qual pertencem (objetividade relativa). Ao
mesmo tempo se tanto o observado, quanto o observador pertencem a uma cultura, e
s podem enxergar a partir dela, ento todas as culturas se equivalem (relatividade
cultural). Isto significa que o entendimento antropolgico se d na relao entre
entidades equivalentes, da deriva outra idia central em Wagner: a antropologia como
ponte, relao entre culturas. A idia de estudar outras culturas, da nossa cultura, e
d-se por meio da inveno: descrevendo o outro, eu invento o outro como outro, a

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partir da minha cultura.


Segundo Wagner a cultura humana atividade de simbolizao, nesta, os smbolos
no se relacionam com nenhuma realidade externa, mas somente com outros
smbolos: no existe um referencial externo. Ele individua duas formas de
simbolizao: a simbolizao coletivizante e a diferenciante. Na primeira o smbolo
existe um contraste entre os smbolos e as coisas simbolizadas, o efeito o contraste
contextual. No segundo estilo de simbolizao, as coisas simbolizadas so
assimiladas, englobadas pelos smbolos, e este efeito chamado de obviao. O
simbolizador pode concentrar a prpria conscincia sobre um s modo de simbolizar,
enquanto o modo oposto entendido como compulso1.
Toda cultura vai favorecer uma das duas modalidades como rea da ao humana e
encara a outra como mundo dado ou inato. As sociedades humanas ento se
distinguem por diferentes formas de simbolizar, sendo que a coletivizante prpria da
sociedade ocidental e a diferenciante das sociedades tribais2.
As simbolizaes coletivizante e diferenciante delineiam reciprocamente o contexto
de controle de uma e de outra, denotando uma relao de interdependncia entre elas.
Para que os smbolos possam ser comunicados, devem ser compartilhados, portanto
toda sociedade precisa inventar convenes. Existe um fluxo entre
convencionalizao e inveno, a necessidade da inveno dada pela conveno
cultural, e a necessidade da conveno cultural dada pela inveno
(WAGNER,1981:52). A inveno cultural se d como uma seqncia de
metaforizaes, associaes e extenses de smbolos (coletivizantes ou
diferenciantes), a cultura objetifica a realidade por meio da conveno e a inventa a

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Wagner descreve como efeito boomerangue a dinmica pela qual quando o controle
concentrado numa forma de simbolizar a outra inevitavelmente aparece de forma indesejada.
2
Tanto a diferenciao sociedades tribais/sociedade ocidental, no discurso de Wagner, quanto
a fico nos/eles do trabalho de Marylin Strathern, no devem ser interpretados como uma
ingnua dicotomizao. Em ambos os autores, por meio de nos, a nossa sociedade ou a
sociedade ocidental, aponta-se a um estilo de inveno, com Wagner, a um conjunto de
categorias, de conceitos, com Strathern, que tem um status hegemnico. Tanto que, o estilo de
simbolizao diferenciante prprio das sociedades tribais, se encontra nas minorias, nas
classes populares da sociedade ocidental. No Gnero da Ddiva Strathern pontua: A noo
europia-ocidental de sociedade apreende a ao coletiva [...] como entidades vinculativas
diferentes dela prpria [...] esse conceito no tem de modo algum um monoplio sobre as
idias ocidentais a respeito da sociedade. Mas em certo sentido [...] desfruta de um status
hegemnico (STRATHERN,2009:154). Ento as categorias ocidentais so de fato
generalizaes pertencentes a uma viso hegemnica.

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partir da simbolizao convencional. Conveno e inveno tem uma relao dialtica


de interdependncia e contradio.

Na prtica antropologia deriva ento a necessidade de uma relao diferente tanto


com a nossa cultura, quanto com a teoria: no reconhecer a nossa cultura como uma
cultura, mas como uma das possveis, na tentativa de entender o outro como ele se
entende, ou pelo menos de aproximar-se a isso. Quanto teoria, se no h nada de
universal, as teorias e as construes que se propem abarcar algum grau de
universalidade, no deixam de ter como referente de universalidade a prpria teoria 3.
A nica coisa universal que no h como universalizar a simbolizao .
Reconhecer a nossa cultura como uma das possveis, desnaturaliz-la, significa
reconhecer que o que para nos inato, para outros no , trata-se de reconhecer a
cultura como artefato conceitual, como instrumento para entender a alteridade,
recurso metodolgico, a nossa alavanca. A prpria idia de que estamos estudando
outra cultura inveno, a nossa vara para pular.
Wagner prope um conceito relacional da descrio antropolgica: a inveno do
outro acontece na hora da relao, usamos nossos conceitos para interpretar, para
sentir que no so adequados; da frico que se produzem significados 4 na tentativa
de aproximar-se a entender o outro como ele se entende.
O trabalho de campo ao qual Wagner se refere ao longo de A inveno da cultura
foi realizado com os Daribi, na Papua Nova Guin, numa poca em que o modelo
aplicado para a analise de parentesco era o mesmo utilizado para os estudos das
sociedades tribais africanas. Os achados etnogrficos sobre os povos da Melansia,
regio que nos anos 70/80 atraiu a ateno de muitos antroplogos, mostraram a
inaplicabilidade do modelo at ento utilizado e geraram o debate dos anos 80/90
entorno de categorias que se revelaram inadequadas ao contexto melansio, como a de
sociedade, de pessoa, a noo de gnero como construo social baseada na
identidade sexual.
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o que se reencontra em Strathern: analisando conceitos e prticas de gnero entre os
melansios, ela esfora-se para mostrar tanto a qualidade etnocntrica da auto-evidente
afirmativa ocidental de que "as mulheres fazem os bebs", quanto o carter de inferncia de
qualquer viso.
4
Conferir mais a diante a forma de trabalhar de Marilyn Strathern, que numa arena de vozes
faz aparecer contrastes, num estilo dilemtico, trabalhando ao limite da prpria linguagem,
para transmitir a complexidade melansia, sem obscurecer as categorias nativas.

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neste debate que se coloca o trabalho de Marilyn Strathern, que em muitos aspectos
se inspira a Roy Wagner e traz conseqncias do seu trabalho.
No Gnero da ddiva Strathern conduz uma vasta discusso de argumentos
fundamentais da antropologia e do feminismo, argumentos que aparecem numa arena
de vozes contrastadas pela autora. O ncleo da narrativa constitudo pelas criticas s
analises antropolgicas convencionais sobre a ddiva na Melansia. A analise envolve
a questo do gnero por conta da mobilizao de mulheres nas transaes de um
grupo de homens para outro.
O livro, intenso e complexo, constitui o intento de desmantelar a concretude de
metforas antropolgicas atribudas mentalidade melansia. Usando o feminismo e a
antropologia como contrapontos recprocos, Strathern visa mostrar o contraste numa
arena onde aparecem vozes de antroplogos, pontos de vista dos estudos feministas,
conhecimentos melansios, levando desconstruo da universalidade de alguns
conceitos, reflexos de metforas centrais ocidentais. Exemplos so o conceito de
sociedade, concebida como algo hierarquicamente superior aos indivduos, o binmio
pblico-domstico, a idia da identidade sexual individual como atributo da pessoa,
etc.
Strathern trabalha usando trs eixos, ou fices: nos/eles, mercadoria/ddiva e
antropologia/feminismo, buscando explicitar as premissas da idia de gnero
ocidental, da sociedade, do feminismo, enfim da prpria analise antropolgica. A
antropologia colocada como saber culturalmente situado, simbolizao e
metaforizao que pertence ao conhecimento e metafsica ocidental: de acordo com
Wagner, o problema metafsico de conhecer o outro pertence sociedade ocidental.
Retorna a idia de explicitar os prprios vieses e tentar deslocar as prprias metforas,
no se trata de descartar certas molduras, mas de reconhecer os interesses dos quais
elas provm, como o interesse antropolgico, que deriva da forma ocidental de criar o
mundo. Reconhecer os interesses que a cincia social endossa descrevendo a vida
social dos nativos, propicia a oportunidade de poder imaginar os possveis interesses
em jogo no que concerne aos que esto sendo observados.
Explicitar os pressupostos evita que estes se reflitam em percepes erradas. Um
exemplo etnogrfico fornecido por Marilyn Strathern ao falar das primeiras analises
sobre os grupos na Melansia, no estudo dos grupos fundado sobre o modelo do

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antagonismo sexual, os antroplogos fizeram prprios os problemas dos melansios


(STRATHERN,2009:93).
S admitindo que as premissas de analise pertencem a um modo cultural de
conhecimento e explanao (ver o conceito de objetividade relativa de Wagner), do
qual no imaginvel uma possvel excluso, e tentando tornar visvel o
funcionamento dos pressupostos, em vista a no obscurecer as categorias nativas, se
pode dar conta da complexidade, para entender o outro.
A analise deve ser situada, os construtos analticos devem ser contextualizados na
sociedade que os produziu. Os conceitos do antroplogo tm que simetrizar com os
conceitos nativos. Como para Wagner, trata-se de algo diferente da interpretao
geertziana, uma estratgia que evoca inventividade, e acarreta o trabalhar no limite
da prpria linguagem, esticar a propria linguagem.
No caso do conceito de sociedade, Starthern pontua que no todos se pensam como
sociedade. Grande parte das analises antropolgicas sobre a Melansia aborda
questes melansias aplicando conceitos ocidentais, supondo por outrem com
facilidade, como no caso do uso do conceito de sociedade, obscurecendo a perspectiva
nativa. No se trata de reconhecer simplesmente um erro de traduo, ou a
inaplicabilidade de um conceito, mas sim a existncia em ns de uma metafsica
enraizada, da qual necessrio ter conscincia. A negao da sociedade em Strathern
no ontolgica, mas uma estratgia para criar um contraste dentro da prpria
linguagem (mais uma vez: da frico que vem os significados). No se trata dos
nativos no terem representaes de entidades totais ou de unidades, mas de no as
obscurecermos em nossas analises. preciso deixar de pensar hierarquicamente
sociedade e individuo assim como necessrio deixar de pensar que a oposio
masculino e feminino referida ao controle de homem sobre mulher.
Strathern mostra como as idias hegemnicas ocidentais tem conseqncias no pensar
homem e a mulher, numa concepo que prev a necessidade de socializar o individuo
e subjogar a natureza (inato e o construdo). Onde a ao no neutra, mas tem
gnero, e o gnero uma categoria relacional e no uma caracterstica permanente
do individuo (como na sociedade ocidental) necessrio criar um outro vocabulrio
para falar das conceitualizaes nativas (como conceito de dividuo). Ao longo do
Gnero da Ddiva Strathern manipula contrastes consagrados como coisa/pessoa,

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sujeito/objeto, desmantelando a idia de dominao de gnero que v um sujeito


(feminino) tornar-se objeto na mo do outro (masculino).

Em seguida a este breve excursus sobre o pensamento expresso nas obras dos dois
autores, diferentes ncleos de reflexo que Wagner e Strathern enfatizam.
Em primeiro lugar a recorrente prescrio metodolgica da explicitao dos nossos
vieses. No trabalho de campo assim como na relao com a teoria, necessrio ter a
dimenso das premissas que nos orientam, ter conscincia da forma dos nossos
pensamentos e interesses e do fato de que a universalidade da teoria tem como
referencial a prpria teoria, ou seja uma falcia. Como bem ressalta em Strathern,
trata-se de assumir uma postura de honestidade epistemolgica e tornar explicita a
prtica da descrio antropolgica.
Num plano reflexivo de conscincia das premissas, do interesse e da forma dos nossos
pensamento em ambos os autores se encontra a idia da continua inveno da nossa
cultura mais explicita em Wagner, mas presente tambm na etnografia que Strathern
faz do conhecimento ocidental: uma cultura (e uma cincia social) permanentemente
inacabada, onde, criar as bases para novos pensamentos surge como uma espcie de
contraproduo deliberada (STRATHERN,2009:50).
Destaca-se tambm a idia da antropologia reversa, que em Wagner culmina na
afirmao somos todos antroplogos (WAGNER,1981:36), aparece em Strathern ao
falar da exegese nativa e da antropologia como processos simtricos de simbolizao.
A antropologia torna-se ento comparao de antropologias, numa paridade
epistemolgica entre os antroplogos e os nativos, na medida em que ambos so
seres culturais.

Concluso
Tentando delinear algumas concluses, ambas as posies, que poderamos chamar
de etnocentrismo critico, sugerem como conseqncia do reconhecimento de
equivalncia entre culturas, um principio de pensamento simtrico 5. Adotando a fico
de Strathern, tanto ns como eles vivemos com base em pressupostos inventados
por ns/eles. Buscando descrever o outro, tentamos construir um discurso que no o

5
A este propsito ver Latour, Jamais fomos modernos, Ed.34, Rio de Janeiro:1994.

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mesmo deles, mas que ao mesmo tempo no deve colocar-se como superior ao
discurso nativo.
Para entender o pensamento dos sujeitos observados, mediante uma analise situada,
necessrio, de acordo com Strathern, prestar ateno relao entre nossas tcnicas de
conhecimento e as dos sujeitos observados, para poder enxergar uma consonncia
entre as formas conceituais. Considerando pesquisas em contextos prximos, como
exemplo, pode-se pensar o caso das dificuldades do uso, pelo observador e pelos
observados, de mesmas palavras e simbolizaes diferentes. Nestes casos o desafio,
frente de aparentes inconsistncias entre discursos, ou prticas dos sujeitos
pesquisados, reside no o fato de que a descrio antropolgica que deve dar conta de
render a consistncia das prticas de sentido do outro. A este propsito, cabe lembrar a
idia de Runciman, retomada no Gnero da Ddiva, de que a descrio pressupe a
explicao, e no vice versa: o desafio consiste em comunicar o evento de modo que
possa propiciar uma compreenso de como ele visto pelos nele envolvidos.

Referencias bibliogrficas

LATOUR, Bruno, Jamais fomos modernos, ensaio de antropologia simtrica, Rio de


Janeiro:Ed.34, 1994
OVERING, Joana. 2000. Agency, Culture, Society. In: RAPPORT e
OVERING. Social and cultural anthropology. The Key Concepts. London e New
York: Routledge, 2000.
STRATHERN, Marilyn, O gnero da ddiva, So Paulo:Unicamp, 2009
___________________, Entrevista: No limite de uma certa linguagem em Mana,
1999, 5(2):157-175, em www.scielo.br acessado 16/06/2010
WAGNER, Roy, The invention of culture, Chicago:The University of Chicago Press,
1981

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Afirmaao parecida com os pos modernos mas em algum grau diferente. Wagner no
fornece questes relativas orientao textual mas no campo. no trabalho de campo
que eu tenho que ter em mente

STRA Orientaes sobre o trabalho de campo, simbolizar


Compra o lazer ou o smbolo.
No incio da pesquisa tinha a idia de que as pessoas, numa cidade como Salvador,
cuja populao vive em condies de segregao espacial, no tivessem condio nem
informao para poder ir para outros lugares, onde fruir de propostas de
entretenimento diferentes das oferecidas no bairro objeto da pesquisa, de produtos
culturais alternativos, e frequentemente gratuitos, alcanveis (em termo de distancia,
meios de transporte, etc.) e onde tivesse espao para diversas propostas culturais.

Eu estava esquecendo de muitas coisas: a importncia de entender primeiro o que o


lazer, o que se divertir.

O que eu consegui explicitar A equao que ta na base a equao lazer ocasio de


fruio de cultura e cultura como veculo de conhecimento e meio de eventual resgate
social. Concepo que pertence a uma viso que Strathern chamaria de ocidental, no
no sentido de que uma viso com monoplio, mas viso que goze de uma posio de
hegemonia.

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Sendo o meu vis devido talvez minha procedncia de um lugar onde muito
celebrada a cultura erudita europia, ao ter trabalhado com arte, cultura e educao, a
acreditar, que arte e cultura deveria ser acessvel a todos
no plano da conduta pessoal, no fato de que arte e cultura tem a ver com educao e
como tal a acessibilidade a varias alternativas deveriam ser garantidas a todos.
Explicitar os que podem ser considerados meus vieses tambm no vou totalmente
descartar certas idias como a de uma certa funo educativo-social da cultura e do
fato de que o lazer pode ser ambiente privilegiado da fruio dela.

Me deparo com a pesquisa num bairro popular de uma cidade segregada e desigual,
que todavia tem baluardo o da cultura e da arte popular no mundo.

Para a minha pesquisa o objetivo diferente entender qual o sentido, a simbolizao


do lazer, e antes de tudo o que lazer para o grupo estudado assim como strathern
sabe o que so os porcos dos melansios.
Para poder entender as escolhas e quais so os motivos destas escolhas, e finalmente
entender se existe uma como se da a agncia neste sentido. Agncia e ai vou querer
utilizar o conceito de Ortner de resistncia (cabanas de praia). Mas a resistncia re
inventada e acaba sendo outro poder. Viso de gene in balia di. Inventa desse jeito. O
que inventa? Cultura. Inventa lazer. O manipulador vestido de brincadeira. Letras das
musicas.