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Filosofía II

Mill: Biografía
MILL (1806-1873)

John Stuart Mill nació en Petonville, suburbio de Londres, el 20 de mayo de 1806.

Primogénito del también filósofo James Mill y de Harriet Barrow recibió tal nombre –John Stuart- debido a
que su padre, hijo de un modesto comerciante y pequeño agricultor, pudo cursar estudios en la Universidad
de Edimburgo –destinados a convertirse en clérigo de la Iglesia de Escocia- gracias a la generosidad de sir
John Stuart –uno de los Barons of Exchequer en Escocia- y a la de su esposa lady Jane Stuart que tenía una
fundación destinada a tal efecto. De ahí que, en agradecimiento, su primer hijo llevara el apellido Stuart
como segundo nombre.

El propio James Mill que jamás llegó a ser clérigo ya que, en palabras de su hijo James Stuart, “no podía
creer en la doctrina de aquella –la Iglesia de Escocia- ni de ninguna otra Iglesia”, se ocupó de su educación
personalmente.

La educación de John Stuart fue pronta, intensa, sistemática y, dirigida exclusivamente hacia su razón. Con
tres años comenzó a aprender griego y a los ocho latín. Aunque para entonces ya había leído a Esopo,
Herodoto, Jenofonte, Diógenes Laercio y Luciano entre otros –en griego, claro está-. Mill apunta que a los
siete años se enfrentó con algunos diálogos platónicos y que el Eutifrón no lo entendió. “Pero –señala- mi
padre, en toda su enseñanza no sólo exigía de mí todo lo que yo podía hacer, sino mucho que no había
posibilidad que hiciera”.

Además cada noche recibía las desagradables clases de Aritmética, de mano de su padre.

Pero su educación no se limitaba a las clases, leía libros –fundamentalmente de Historia- que comentaba con
James Mill durante largos paseos vespertinos, al tiempo, que éste le instruía con largas pláticas.

Al iniciarse en el estudio del latín se convirtió en profesor prematuro ya que tenía la responsabilidad de
impartir las lecciones que él recibía a su hermana. También comenzó con la Iliada la lectura sistemática de
los poetas griegos. Siguió con sus lecturas históricas y sus lecciones de Aritmética y Geometría de forma
casi autodidacta y, animado por su padre -que no supervisado- comenzó a escribir historias por
entretenimiento. Entre sus tareas más desagradables estaba la de escribir en verso. El propio Mill nos explica
las razones de tal tarea: “Conforme a su práctica usual de explicarme, en cuanto era posible, las razones por
las que me obligaba a obrar, mi padre me dio, que yo recuerde, dos, muy características suyas: era una que
ciertas cosas pueden expresarse mejor y más vigorosamente en verso que en prosa; lo cual, dijo, es una
ventaja positiva. La otra era que la gente, en general, da al verso más valor del que merece; por lo cual valía
la pena de adquirir la facultad de escribirlo”.

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cuando es adecuadamente usado. íntimo amigo de su padre. Así leyó a Locke. ocupó justamente su lugar. y aplicado en la forma en que él lo aplicaba (. Bajo la dirección de su padre se enfrentó con obras de psicología analítica. un credo. era cuando comenzaban los comentarios pedagógicos paternos. Dio unidad a mi concepción de las cosas. comprendido como Bentham lo comprendía. A los doce años su proceso de formación avanzó en profundidad. se convirtió en fiel defensor del asociacionismo mental que también sería defendido por su padre en su obra Analysis of Mind . Siguió instruyéndose con lecturas cada vez más profundas. A su vuelta de Francia leyó los Elementos de Economía Política de su padre. Ya tuve opiniones. utilitaria. También leyó con avidez tratados de química. leyó también a Smith y siempre sin explicación alguna ya que su padre pretendía que averiguara todo por él mismo y. Comenzó a estudiar lógica de la mano del Organon aristotélico y de varios tratados latinos de Lógica escolástica para acabar con la Computatio sive Logica de Hobbes. una doctrina. Durante el invierno de 1821 a 1822 se acercó al estudio del Derecho de la mano de John Austin y su padre le invitó a conocer el pensamiento de Bentham a través de la edición de Dumont del Tratado de la Legislación . durante su infancia.). tras ese ejercicio. Una de sus mayores diversiones. Tal sociedad fue denominada por Mill Sociedad Utilitaria . Así. para formar pensadores precisos que atribuyan un sentido exacto a las palabras y las proposiciones. Mill atribuyó desde entonces gran importancia a la lógica en la educación: “Estoy persuadido de que nada en la educación moderno sirve tanto.. a los que tuvo que hacerles anotaciones marginales. vagos. libro hacia el que su padre tenía gran admiración. estudió Economía política a través del tratado que había publicado Ricardo. La obra de este último Observaciones sobre el espíritu le produjo una impresión parecida a la ejercida por Bentham.. En el mejor sentido de la palabra. Mill había sido educado por su padre en el principio utilitarista de Bentham de “la mayor felicidad” pero al acabar de leer esta obra “era un ser distinto. A la edad de 14 años abandonó Inglaterra durante año y medio y a su vuelta su padre ya no fue el guía de su formación. y que no se dejen llevar por términos. Este apelativo. laxos o ambiguos”. una filosofía. Helvetius y Hartley. Ya se ocupó del pensamiento en sí. la constituyó la ciencia experimental teórica. una religión cuya propaganda y cuya difusión pueden constituir la principal finalidad externa de una vida”. de mis conocimientos y creencias. que tendría éxito lo tomó de la novela de Mill: Biografía 2 . En el invierno de 1822 a 1823 fundó una sociedad de jóvenes que aceptaban el principio de utilidad de Bentham y cuyo objeto era la lectura y discusión quincenal de las obras de éste. no práctica y una de las lecturas que más le entusiasmó fueron los Diálogos científicos de Joyce. El principio de la utilidad. También el Tratado de las Sensaciones de Condillac y los volúmenes de lógica y metafísica de sus Cursos de Estudios. como la clave que sostiene juntas las partes componentes. “La lectura de este libro hizo época en mi vida: uno de los momentos de evolución en mi historia mental”. separadas y fragmentarias.

según opinión de Mill. que le introdujo en el conocimiento de la obra de Auguste Comte. Dos años después de la muerte de Mr. ocupándonos directamente de ella. discípulo de Coleridge. En 1828 conoció a Gustave d'Eichtal. El fin ha dejado de producir su encanto. Con ella discutía todo lo que escribía y pensaba. reconocer lo bueno que había en una sociedad y asumirlo a la vez que generar nuevas formas que sustituyeran a aquellas que eran malas o que ya no funcionaban. habían sido descuidados por la educación que su padre le había proporcionado. Para ello. según era habitual en su método de trabajo. no puede alcanzarse más que de forma indirecta porque es un fin y si la convertimos en medio. Allí permaneció. no la alcanzaremos jamás. Dejemos que él mismo nos lo narre: “En este estado de espíritu me ocurrió preguntarme a mí mismo: ‘Supón que todos tus fines en la vida estuvieran realizados. En 1843 publicó Un sistema de Lógica . que todos los cambios de instituciones e ideas que tú persigues estuvieran plenamente efectuados en este instante mismo: ¿sería esto para ti un gran goce y la felicidad?' E irreprimible. pero como indica el propio Mill. Estas doctrinas suponen una nueva dirección en su utilitarismo. A la edad de 20 años. Conoció a Harriet Taylor en 1830. Así. Toda mi felicidad consistía en la continua persecución de este fin. mi autoconciencia claramente respondió: ‘¡No!' Mi corazón se abatió. John Stuart contrajo matrimonio con Harriet. Annals of the Parish . en mayo de 1823. no limitarse a un radicalismo meramente crítico sino empeñarse positivamente en la reforma de la sociedad. ¿Cómo podrán interesarme los medios? Me pareció que no quedaba nada por lo cual vivir”. supuso un gran avance en su desarrollo intelectual y moral. Su padre le consiguió. un manual de lógica. hasta 1858. Quedó muy impresionado por la aceptación del libro que en principio. En segundo lugar. antes de su publicación. para ser eficaces. el otoño de 1826. Publicó Principios de Economía Política en 1848. Libro que definió la ortodoxia liberal del siguiente cuarto de siglo. debido a su calidad de libro técnico. sufrió una importante crisis en su posición utilitarista. hay que atender al cultivo de los sentimientos que. fin de la vida. el puesto de Examiner de la correspondencia india de la East India Company . Su amistad fue creciendo. Taylor (1851). no pasó de ahí ya que ella estaba casada y manifestaba un gran cariño por su marido. antes y después de su matrimonio. se hundió toda la base en que se fundaba mi vida. a partir de ambos pensadores. También conoció a Sterling. Los principios recibidos a través de Bentham y de su padre requerían. discípulo de Saint Simon. resultaba necesario. comenzó a apreciar el papel de las instituciones sociales en el desarrollo histórico de los seres humanos asumiendo la división saintsimoniana de períodos orgánicos y críticos. Galt. le parecía que pasaría prácticamente desapercibido para el gran público. Su relación con ella. la teoría comtiana de los tres estados y la doctrina colerigdiana de que las clases educadas darían cohesión a una sociedad en un nuevo periodo orgánico emergente. Mill: Biografía 3 . Le costó superar dicha crisis y encontró la solución en dos aspectos: No atender a la felicidad directamente ya que ésta. ocupando distintos cargos. Intimó rápidamente con ella debido a su comunión de pensamiento. a su modo de ver. en el que estuvo trabajando muchísimo tiempo y que reescribió por completo.

Desde aquí. de un ataque de congestión pulmonar. Tras su muerte su único objetivo fue publicar Sobre la libertad . porque la confusión de su espíritu con el mío ha hecho de él una especie de texto filosófico de una verdad única. Se presentó a la reelección en 1868 pero fracasó en el intento. Harriet Taylor. Ese mismo año durante un viaje a Europa con su esposa. obra en la que sostenía su posición asociacionista y empirista frente al intuicionismo y racionalismo de Hamilton. Obra que. Esta irreparable pérdida hizo que Mill comprara una casa en Avignon. hija de Harriet. También publicó en este año Examen de la Filosofía de Sir William Hamilton. para ser reimpresa luego en un solo volumen. en números sucesivos del Fraser's Magazine . Desde entonces se dedicó a su obra y a luchar a favor del sufragio de las mujeres. según propia confesión. Fue publicada en 1859 y de ella Mill escribió: “ Libertad sobrevivirá. Dos años más tarde. a todas mis obras –con la posible excepción de la Lógica -. John Stuart Mill murió en Avignon el 8 de mayo de 1873 donde reposan sus restos al lado de los de su esposa Harriet Taylor. realizar algunos de sus principios. En 1869 publicó La esclavitud femenina. camino de Montpellier. que se convirtió en fiel colaboradora suya y a la que él consideró siempre como una hija. es debida a la ordenación de algunos escritos de su esposa rescatados de un cajón y a los que añadió material adicional. Mill: Biografía 4 . En 1858 tras aprobar el Parlamento la disolución de la East India Company y tras escribir una vigorosa defensa de la misma se retiró con una pensión razonable. También en 1874 vieron la luz sus Tres Ensayos sobre la Religión. cerca del cementerio donde reposaban los restos de su esposa. ésta murió en Avignon. pasando largas temporadas allí. gozó de la ayuda de Helen Taylor. y hasta su muerte. inexplicablemente según él. a la que los cambios que progresivamente se suceden en la sociedad moderna tienden a dar relieve más vigoroso”. en su actividad política. Se presentó a las elecciones de 1865 siendo elegido. obra que había escrito junto con ella. como miembro de la Cámara de los Comunes . probablemente. Durante este tiempo intentó. 1861. Esta obra fue publicada primero en tres partes. Helen Taylor publicó en ese mismo año su Autobiografía con algunos añadidos debidos a su pluma. publicó El Utilitarismo.