You are on page 1of 2

An educational community Sign in | Join | Help 

to connect teachers  from every level.    in  Instructional Practices S EARCH

Instructional Practices
Comments on Teacher Preparation & Best Practices

Teacher Preparation is near Impossible as Currently Conceived  This Blog

The path to teacher accountability & results­justifiable
tenure is obstructed by an error in logic that is not only Email  
easily fixed but would greatly improve efficiency and
effectiveness in every classroom. Teacher certification Links  
and staff development are seriously flawed. There is no
Free Market place in proven ideas, in some ways Recent Posts
Teacher Education is unregulated, a Mock Market
controlled by vested interests and locked in place What next SURVEY.  
by industry blindness . It is more of a mishmash of Guided Reading Procedure*  
competing whims and  crystallized but untested Enabling Questions for Self­Directed  
practices with no continuity, critical review or coherence
across the profession.   The Informal Reading­Thinking  
Help with Reading Mathematics:  
  I wonder, on these grounds, whether you might help
me find professionals, ideally yourselves, that are Popular Topics
interested in collaboration on what has become a
Herculean, but potentially very low cost, and Teacher Preparation is n...  
fundamentally simple (Freakonomics­like) solution. It is an effort to more scientifically identify Generative Teaching of...  
what should be the core curriculum of every teacher education program, but has somehow not
Professional Teacher Educat...  
ever been aggregated, namely, our  Best Pedagogical Practices. Doing so would lift the entire
profession since there is no other respected profession that has not done this in some shape or Guided Reading Procedu...  
manner. It could be argued that the absence of preparation in a core curriculum makes The Informal Reading­Think...  
teacher education impossible, and therefore, evaluation of teacher effectiveness based
on student outcomes illogical, if not irrational. Currently there is absolutely no agreed upon
congruency of principles and practices from one professor to another, let alone from one School Tags
of Education or School District to another. There also is no such thing as a Graduate accountability  Best Practices  
Leadership program that even requires further study in Instructional Leadership.We desperately
need something resembling algorithms, empirical studies and ongoing case/field reports Educational Reform  Generative teaching­
of Best Practices, including possible glitches.  Ironically, there has been pretty remarkable, learning  great teaching  Leadership  Learned Societies  Less 

though unhearlded progress in pedagogical science in the last 50 years, it could even be called fortunate  merit pay  powerful instruction  Schools of 

a Cambrian Period  as when many new life forms began to appear on planet earth  
Education  self ­teaching  strategy instruction  Teacher 

The development of some brain­aids such as algorithms to help identify the most probable Best Preparation   
Practices would be a giant step toward invisible guiderails. Checklists, for example, alone
would better guide the identification of best Instructional options for a given situation. Of course,
professional human judgment should always be able to supersede the decisions made by an Syndication
algorithm, even though such formulas represents much of the wisdom accumulated around a RSS 2.0  
specific instructional choice. The fundamental value of checklists and algorithms is that they
most likely will improve student­learning outcomes near irrespective of teacher skill and our Atom 1.0  
otherwise human instincts that can be seriously wrong when placed alongside empirically, and   
coolly established judgments. Formulas or equations are not  teacher­proof, but they would   
reduce a class of decision and knowledge errors that currently have too great apart in trendy,
spin­teaching. These constraints might appear to be less than professional, but they are in fact Archives
next­generation professionalism. For example it is now widely acknowledged that pilots make
many fewer errors when they follow the industry wide constructed check­off lists before, during August 2010 (1)  
and after take­off. Similarly, life threatening errors have been reduced by a considerable degree July 2010 (1)  
when surgeons and support staff have carefully followed check­off lists before, during and
June 2010 (6)  
following surgery; the more error prone surgeons have been made less so, and the more skilled
even more so. Ideally, and most likely, as teachers are guided to better instructional decisions, May 2010 (3)  
overall decision­making, and strategic thinking are also likely to follow. Doing better is self­ March 2010 (1)  
reinforcing. There are some instructional methods that actually have been designed to
accelerate such teacher awakenings, they contain an element called  heuristic properties , or February 2010 (2)  
enactments that tend to increase discovery of better and more effective teaching.  
All stakeholders can now be more easily involved in identifying Best Practices, and  in an
ongoing process to provide field­based guidance of where these choices falter and/or simply
need a bit of tweaking. The effort would take place on the web where all could see and
participate, and to that extent would be visible exercise in science and participatory democracy.
As science it would be instructive of analogous issues since it would not be supportive of
radical decision making driven by competition ideologies, but rather more by incremental, and
yet sharp changes from the power politics that we all tire of; it would be  a model of 21st Century
democratic process that inherently calls for the union of expertise and the wisdom of crowds.
The visibility of the process could be very instructive of how tough decisions can be made in the
larger body politic.  
To put a philosophical floor under this action, it leans toward being more Hamiltonian than
Jeffersonian. Hamilton believed in using government in limited but energetic ways to advance
general knowledge and practices. He also had a pretty practical view of Education, he believed
that when done right it was the best, and most sustainable path toward increased social
mobility, or raising all ships. Most importantly, he was a great advocate of individualism, a
cornerstone of American culture. On that basis, teachers, in my view should be given great
freedom in constructing what amounts to (their own)  My Best Practices . This option is built­in to
the  TORIC  algorithm ahead that involves and invites teacher input all along the way, and actively
encourages teachers to  be responsible for their Choices; Only then, with fuller knowledge of
instructional options, can they reasonably be held responsible for student outcomes. Merit pay
then becomes justified, as do master teachers who are mentors, and most importantly of all,
kids will no longer being saying " s/he doesn't teach us anything we just do such and such."  
The most overlooked problem in education is not bad teaching it is too little teaching, especially
in schools with the least fortunate of students.  
 Should work toward such an algorithm and fine­tuning system interest you please look in on my
early attempt to jump­start such an effort. It would be a very worthy project for the Center. It
exceeds my current capacity. See at: HELP.  
Anthony V. Manzo Ph.D.  
Professor Emeritus, University of Missouri­KC, & Director of The Center for the Study of Higher
Literacy, Governor, Interdisciplinary Doctoral Program;(ret.)California State University­Fullerton  
Share this post: Twitter  | Facebook | Delicious | Digg | StumbleUpon  | Email 
Add to favorites: Favorite Post | Favorite Blog | Favorite Author  
Published Tuesday, February 16, 2010 4:08 PM by LiteracyMan 
Filed under: Best Practices, Educational Reform, Teacher Preparation, Leadership, accountability, Less fortunate


James OReilly said:

The New Quality Standard ISO/EIC 19796­3:2009 for E­Learning: 
Enabling Global Quality Development


February 17, 2010 3:44 PM 

James OReilly said:

People Capability Maturity Model

February 17, 2010 3:47 PM 

James OReilly said:

More P­CMM

February 17, 2010 3:54 PM 

James OReilly said:

EU Policy for Adult Learning

February 18, 2010 6:17 PM 

New Comments to this post are disabled.  

About LiteracyMan
Cognitive Psychologist/Literacy Specialist 

©2006­2008 ­ Terms of Use ­ Privacy Statement ­ Home ­ Site Map ­ Links ­ Advertise on Teacher Lingo ­ Contact Us ­ About Us